Anda di halaman 1dari 6

Psicologia: Teoria e Pesquisa Jul-Set 2011, Vol. 27 n. 3, pp.

309-314

Integrao de Trs Conceitos: Funo Executiva, Memria de Trabalho e Aprendizado


Carlos Alberto Mouro Junior1 Luciene Bandeira Rodrigues Melo Universidade Federal de Juiz de Fora
RESUMO - O presente artigo discute o conceito de funo executiva enquanto um processo de integrao temporal, envolvendo funes como o ajuste preparatrio, o controle inibitrio e a memria de trabalho. Em seguida questiona o modelo multicomponente de Baddeley para a memria de trabalho e prope uma nova classificao da funo executiva que engloba os modelos de Fuster e de Baddeley. Finalmente revisita o conceito neurobiolgico de aprendizado e sugere uma abordagem para se avaliar os dficits de aprendizagem que leve em conta a funo executiva como a pedra angular do processo cognitivo. Palavras-chave: funo executiva; memria de trabalho; aprendizado; crtex pr-frontal; neuropsicologia.

Integration of Three Concepts: Executive Function, Working Memory and Learning


ABSTRACT - This article discusses the concept of executive function as a temporal integration process, involving tasks like preparatory adaptation, inhibitory control and working memory. Next, Baddeleys multicomponent model for working memory is criticized and a new classification of executive function is proposed which incorporates both the model of Fuster as well as that of Baddeley. Finally, this paper revisits the neurobiological concept of learning and suggests an approach to appraise the learning deficits that take into account the executive function as the cornerstone of the cognitive process. Keywords: executive function; working memory; learning; prefrontal cortex; neuropsychology.

Ao contrrio da maioria dos textos, preferimos utilizar o termo funo executiva no singular, para evitar confuses e ambiguidades conceituais. Naturalmente existem diversas funes executivas, como existem diversas modalidades de memria, diversas modalidades de linguagem ou de ateno, apesar dessas funes cognitivas normalmente serem citadas no singular. Por esse motivo, falaremos em funo (e no em funes) executiva, imaginando a mesma como um sistema gerenciador que tem como atributo organizar uma sequncia de aes a fim de atingir um objetivo definido. A funo executiva do crebro vem sendo definida como um conjunto de habilidades, que de forma integrada, possibilitam ao indivduo direcionar comportamentos a objetivos, realizando aes voluntrias. Tais aes so auto-organizadas, mediante a avaliao de sua adequao e eficincia em relao ao objetivo pretendido, de modo a eleger as estratgias mais eficientes, resolvendo assim, problemas imediatos, e/ou de mdio e longo prazo (Capovilla, Assef, & Cozza, 2007; Malloy-Diniz, Sedo, Fuentes, & Leite, 2008; Santos, 2004). A funo executiva requerida sempre que se faz necessrio formular planos de ao ou quando uma sequncia de respostas apropriadas deve ser selecionada e esquematizada. Do ponto de vista da neuropsicologia a funo executiva compreende os fenmenos de flexibilidade cognitiva e de tomada de decises. Atualmente sabido que os mdulos corticais responsveis pelas funes executivas se localizam nos lobos frontais direito e esquerdo.
1 Endereo para correspondncia: Departamento de Fisiologia ICB. Universidade Federal de Juiz de Fora. Juiz de Fora, MG. CEP: 36036900. Fone: (32) 2102-3211. E-mail: camouraojr@gmail.com

Os primeiros estudos de neurologia continham descries elaboradas das funes desempenhadas por vrias partes do crebro, contudo, pouco se conhecia acerca da fisiologia dos lobos frontais. Muito tempo se passou at que os neurocientistas pudessem atentar para a importncia dos lobos frontais para a cognio. O crebro formado por componentes distintos que desempenham diferentes funes, contudo, os lobos frontais no so dotados da especificidade de apresentar uma funo nica, prontamente classificvel. Assim, por muito tempo, foram considerados lobos silenciosos (Goldberg, 2002). Mas, em 1848, o acidente com o jovem Phineas Gage, que teve o crnio atravessado por uma barra de ferro em uma exploso, da qual sobreviveu, permanecendo lcido nas horas que se seguiram ao acidente, trouxe voz aos lobos silenciosos. Embora a barra de ferro tenha atravessado e destrudo a parte anterior do crebro, o jovem Gage podia tocar, ouvir, sentir, falar e movimentar seus msculos; entretanto sua personalidade havia se modificado drasticamente. Ele passou a se mostrar incapaz de se adaptar s normas, e nunca mais foi o mesmo (Damasio, 1996). A histria de Gage trouxe luz ao entendimento da fisiologia do lobo frontal ao sugerir que:
... existiam sistemas no crebro humano mais dedicados do que quaisquer outros s dimenses pessoais e sociais do raciocnio. A observncia de convenes sociais e regras ticas previamente adquiridas poderia ser perdida como resultado de uma leso cerebral, mesmo quando nem o intelecto de base nem a linguagem se mostrassem comprometidos [...] algo no crebro estava envolvido especialmente em propriedades

309

CA Mouro Jr & LBR Melo

humanas nicas, e entre elas se encontrava a capacidade de antecipar o futuro e de elaborar planos, de acordo com essa antecipao, no contexto de um ambiente social complexo; o sentido de responsabilidade perante si prprio e perante os outros; a capacidade de orquestrar deliberadamente sua prpria sobrevivncia sob o comando do livre-arbtrio. (Damasio, 1996, pp.30-31).

A funo exercida pelos lobos frontais parece ser mais metacognitiva do que propriamente cognitiva, uma vez que no se refere a nenhuma habilidade mental especfica, porm abrange todas elas. Por esta razo, a funo dos lobos frontais chamada de funo executiva. Especificamente o crtex pr-frontal - regio filogeneticamente mais moderna do crebro humano, que compreende as regies do lobo frontal anteriores ao crtex motor primrio - desempenha um papel essencial na formao de metas e objetivos, e no planejamento de estratgias de ao necessrias para a consecuo destes objetivos, selecionando as habilidades cognitivas requeridas para a implementao dos planos, e coordenando as mesmas para aplic-las na ordem correta (Fuster, 2008). Alm disso, o crtex pr-frontal o responsvel pela avaliao do sucesso ou fracasso das aes dirigidas a objetivos estabelecidos. (Goldberg, 2002). Nos primatas, humanos ou no, o crtex pr-frontal anatomicamente dividido em trs regies: lateral, medial e orbital. Cada regio subdividida em diferentes reas da citoarquitetura pr-frontal, organizadas em mapas, como os mapas de Brodmann. Contudo, no possvel atribuir eventuais funes fisiolgicas para tais reas, exceto a rea 8 que , em grande parte, dedicada ao controle do movimento ocular. Assim, uma vez que no pode ser funcionalmente subdividido em funo de sua citoarquitetura, admite-se que o crtex pr-frontal realize, como um todo, seu papel na organizao do comportamento e nas aes cognitivas. O crtex pr-frontal excepcionalmente bem conectado a outras estruturas cerebrais (corticais e subcorticais), e suas trs regies so mutuamente conectadas entre si, e com os ncleos anterior e dorsal do tlamo. As regies medial e orbital, adicionalmente, so conectadas ao hipotlamo e outras estruturas lmbicas, sendo que algumas dessas ligaes so indiretas, ocorrendo por intermdio do tlamo. A regio lateral envia conexes aos ncleos da base (estriado), alm de ser profusamente conectada s regies de associao dos crtices occipital, temporal e parietal. O papel funcional preciso das conexes do crtex pr-frontal no totalmente conhecido, mas pode ser inferido a partir do papel funcional das estruturas s quais ele se liga. Por exemplo: as conexes pr-frontal / reas lmbicas esto envolvidas no controle do comportamento emocional, ao passo que as ligaes pr-frontal / estriado esto envolvidas na coordenao e no planejamento do comportamento motor. Fuster (2003) postulou que a funo executiva opera por meio de redes neurais interativas e sobrepostas, distribudas nos crtices de associao (principalmente o crtex pr-frontal). Essas redes, denominadas cognitos, alimentam o ciclo percepo-ao, constituindo assim as unidades bsicas do processamento executivo. As conexes recprocas do crtex pr-frontal lateral com o hipocampo e com o crtex parietal posterior so especialmen310

te importantes para os aspectos cognitivos de todas as formas de comportamento. Por intermdio dessas conexes, torna-se possvel a mais importante funo do crtex pr-frontal, que a integrao temporal de aes para o cumprimento de metas. Aqui o verbo integrar tem o significado de incluir, excluir e organizar elementos em um conjunto, formando um todo coerente. O processo neural de integrar as informaes ao longo da linha do tempo, por intermdio da ordenao dos cognitos, a base para a programao temporal das aes. A organizao temporal de novas e complexas sequncias de comportamento se d por meio da integrao de estmulos externos (sensoriais) e estmulos internos (memrias armazenadas). Em outras palavras, a integrao temporal nada mais do que o processamento (anlise e sntese) dos estmulos que chegam ao crebro (tempo presente) e das memrias armazenadas (tempo passado). Em virtude de sua especializao na estruturao temporal de novas e complexas sries de aes direcionadas a objetivos (sob a forma de comportamento, fala ou raciocnio), alm da participao na escolha entre as alternativas e nas tomadas de deciso, o crtex pr-frontal pode ser considerado o centro executivo do crebro (Fuster, 2002). Para desempenhar esse papel integrativo, o crtex pr-frontal precisa ter acesso a todos os itens de informao sensorial, motora, e mnemnica que do forma estrutura do comportamento. A execuo do comportamento temporalmente estruturado seria, deste modo, o resultado da ativao de um comando central e da ativao oportuna dos componentes de suas redes neurais. Fuster (2002) relata um experimento com macacos cuja tarefa exigia a integrao temporal de diferentes modalidades de estmulos associados. Os resultados deste experimento indicam que, durante o desempenho de uma tarefa de integrao temporal, os neurnios no crtex pr-frontal associam estmulos, ao longo do tempo, oriundos das informaes sensoriais, de acordo com as regras que uma tarefa sequencial exige. A partir deste resultado o autor prope que os neurnios por ele estudados so parte das redes da memria de longo prazo que ganharam forma pela aprendizagem da tarefa, e que as redes neurais so ativadas durante a tarefa a fim negociar contingncias transtemporais entre os estmulos sensoriais associados. Para fins exclusivamente didticos, a funo executiva de integrao temporal do crtex pr-frontal pode ser subdividida em trs funes cognitivas: ajuste preparatrio, controle inibitrio e memria de trabalho. Uma anlise psicolgica e fisiolgica do funcionamento das trs regies anatmicas pr-frontais (lateral, medial e orbital) produz a seguinte correspondncia topogrfica das funes cognitivas: as trs regies pr-frontais esto envolvidas em um ou outro aspecto da ateno; a regio medial e o giro cingulado anterior esto envolvidos na movimentao e na motivao; a regio lateral se relaciona com o ajuste preparatrio e com a memria de trabalho, e a regio orbital (e, de certa forma, tambm a medial) se relaciona com o controle inibitrio de impulsos e interferncias (Fuster, 2008). Passaremos agora a discutir as trs funes cognitivas que, juntas, formam o trip que sustenta o processo de integrao temporal. O ajuste preparatrio uma funo prospectiva (dirigida para o futuro), sediada no crtex pr-frontal lateral, que prePsic.: Teor. e Pesq., Braslia, Jul-Set 2011, Vol. 27 n. 3, pp. 309-314

Funo Executiva e Aprendizado

para o organismo para as aes dependentes das informaes recebidas. Esta funo de ajuste do crtex pr-frontal lateral pode ser substanciada por evidncias eletrofisiolgicas. Entre um input sensorial e sua consequente resposta motora, potenciais lentos podem ser gravados na superfcie do lobo frontal no ser humano, os quais so relacionados com a durao do tempo de reao e a exatido da resposta. Deste procedimento pode-se identificar dois tipos de potenciais, embora ambos paream ser parte de uma srie contnua. O primeiro o contingente de variao negativa (CVN), chamado de onda de expectativa, que relacionada necessidade de negociar a contingncia transtemporal entre o estmulo e a resposta. O segundo o potencial de prontido (PP), relacionado preparao de uma ao motora. O CVN tem uma fonte um tanto mais anterior (no crtex pr-frontal), que o PP, que parece se originar nos crtices pr-motor e motor. Ambos os potenciais aumentam de valor com o tempo e parecem refletir a atividade crescente de neurnios subjacentes execuo da resposta. Em pacientes com leso pr-frontal, o dficit na habilidade de planejar uma ao futura parece refletir a falha da funo do ajuste preparatrio (Fuster, 2003). Uma outra funo de carter integrativo temporal do crtex pr-frontal o controle inibitrio, que consiste na capacidade de inibir respostas inadequadas ou respostas a estmulos distratores, que possam interromper o curso efetivo de uma ao ou resposta adequada em curso. Dificuldades relativas ao controle inibitrio so, comumente, associadas impulsividade (Malloy-Diniz et al., 2008). Fuster (2002) afirma que experincias com leses em modelos animais e tambm a observao clnica indicam que o mecanismo neural para esta funo inibitria reside nas pores medial e orbital do crtex pr-frontal. O objetivo fisiolgico desta funo a supresso de entradas internas (por intermdio da memria) e externas (por intermdio dos sentidos) que possam interferir na estruturao do comportamento, do discurso, ou da cognio e que estejam a ponto de serem empreendidas, ou que j estejam em curso. O controle inibitrio do crtex pr-frontal - que talvez possa representar um correlato funcional para o conceito de superego - operando atravs de seus efeitos seletivos (focalizao da figura e a inibio do fundo), essencial para a integridade do sistema atencional. Um dos indicadores do desenvolvimento psicossocial da criana justamente o estabelecimento progressivo do controle inibitrio sobre os impulsos internos, sobre o sensrio, e sobre a mobilidade. Na medida em que a criana cresce, os dois componentes principais da ateno - inclusivo e exclusivo - vo amadurecendo gradualmente, e a criana se torna mais capaz de focalizar e de concentrar a ateno nas tarefas em curso, se tornando, por conseguinte, menos distratvel, menos impulsiva, e mais capaz de exercer seu autocontrole. Por fim, mas no menos importante, outro mecanismo de carter integrativo temporal a memria de trabalho. O conceito terico mais comum de memria de trabalho diz que a mesma se trata de um sistema de capacidade limitada, que mantm e armazena informaes temporariamente, de modo a sustentar os processos de pensamento humano, fornecendo uma interface entre percepo, memria de longo prazo e ao. Em virtude de sua importncia, passaremos agora a discutir a memria de trabalho com mais detalhes.
Psic.: Teor. e Pesq., Braslia, Jul-Set 2011, Vol. 27 n. 3, pp. 309-314

Memria de trabalho
O conceito de memria de trabalho (MT), talvez seja um dos tpicos que mais provoca confuso e divergncias na neurocincia em geral, e na neuropsicologia em particular. Um ponto consensual que a MT um sistema de memria ultrarrpida (dura poucos segundos), que tem a capacidade de reter uma sequncia de 5 a 9 dgitos - o suficiente para gravarmos um nmero de telefone at efetuarmos a discagem, esquecendo o nmero logo em seguida. J com relao classificao e aos substratos neurais da MT as opinies so um tanto discordantes. Vamos expor a maneira pela qual ns entendemos a MT enquanto fenmeno, e apresentaremos nossas justificativas para nosso ponto de vista, sem contudo, termos qualquer pretenso de esgotar o assunto ou afirmar que nosso olhar sobre a questo mais correto do que outros existentes. Se considerarmos memria como sendo o armazenamento de informaes, podemos, para fins didticos, dividir funcionalmente a memria em dois tipos principais: memria de arquivo e memria de trabalho (Mouro-Jnior, no prelo). A memria de arquivo se forma por intermdio de alteraes bioqumicas, produzidas em receptores neuronais, que tornam os neurnios facilitados. Nesse caso formam-se pequenos arquivos sinpticos de informaes conhecidos como traos de memria ou engramas. Os traos so fragmentos de informaes que, aps serem consolidados no hipocampo, ficam localizados em redes neurais mais ou menos difusas no crtex cerebral. Esses traos bioqumicos podem durar pouco tempo (se as sinapses no forem reforadas), ou durar anos, e at mesmo a vida toda, desde que as redes neurais envolvidas sejam constantemente estimuladas. A memria de arquivo, a qual fica seriamente afetada nas demncias, representa nosso conhecimento semntico e o conhecimento que temos acerca de nossa autobiografia. J a MT um sistema que armazena as informaes somente enquanto uma determinada tarefa (trabalho) est sendo realizada. A MT se d por meio de um fenmeno eltrico, onde determinadas coletividades de neurnios permanecem disparando potenciais de ao durante alguns segundos, retendo temporariamente a informao, somente durante o tempo em que a mesma necessria, extinguindo-a logo em seguida (Goldman-Rakic, 1995). Esse tipo de fenmeno tem durao extremamente efmera (segundos) e no forma traos bioqumicos. Desde o sculo XIX a literatura vem falando em memrias de longa e de curta durao (Hebb, 1949; James, 1952), porm termo memria de trabalho surgiu na dcada de 1960, no contexto das teorias do processamento da informao. As menes mais antigas a experimentos sobre MT, ainda no assim denominada, podem ser encontradas at h 100 anos atrs, quando foram descritos experimentos do crtex pr-frontal, concluindo que o mesmo era importante para processos cognitivos (Cowan, 2005). H muitas abordagens no estudo da MT que se valem de uma srie de recursos empricos e tericos. Embora haja essa diversidade, a maioria das teorias concorda que a MT se trata de um sistema de ateno de capacidade limitada, complementado por sistemas de armazenamento localizados mais perifericamente (Baddeley, 2003). Neste sentido, Fuster (2002) argumenta que a MT consiste essencialmente na ativa311

CA Mouro Jr & LBR Melo

o provisria de uma rede cortical extensamente distribuda (cognitos). Seu argumento baseado na evidncia de que, durante a reteno em curto prazo de uma dada informao sensorial para uma ao em perspectiva, neurnios dentro dessas reas sensoriais do crtex sustentam a ativao. Alm disso, a memria de trabalho, para um dado estmulo, pode produzir a ativao neuronal sustentada em diversas reas do crtex ao mesmo tempo. Dentre as distintas, porm complementares, abordagens da MT, trs se destacam: a) a que d nfase ao papel do controle da ateno na memria; b) a que tenta explic-la nos termos dos modelos originalmente desenvolvidos para o estudo da memria a longo prazo, e c) a que correlaciona as diferenas individuais e os diferentes componentes da MT (Atkinson & Shiffrin, 1971; Baddeley, 1992; Ericsson & Kintsch, 1995). Contudo, o mais avanado modelo proposto em humanos integra todas esta abordagens e as aperfeioa, trata-se do modelo multicomponente de Baddeley, que se baseia na observao de pacientes que sofreram leses em diferentes reas cerebrais e passaram a apresentar dficits em diferentes nuanas da MT. Como a ateno pr-requisito para o armazenamento temporrio de uma informao, Baddeley props que a MT depende de um sistema atencional de superviso, que ele denominou executivo central. Na realidade o executivo central parece ter funo anloga ao controle inibitrio, proposto por Fuster e j discutido anteriormente. Apesar do executivo central ser considerado um dos elementos principais do modelo multifuncional da MT, importante deixar claro que ele no armazena nenhum tipo de informao (Baddeley, 2007), logo, talvez possamos consider-lo apenas um pr-requisito para que a MT se d. Consideraremos ento que o modelo multicomponente da MT proposto por Baddeley composto por trs componentes: uma ala fonolgica, um esboo visuoespacial, e um buffer episdico. Cada um destes componentes ser detalhado a seguir. A ala fonolgica armazena informaes verbais e acsticas utilizando um armazenamento temporrio que se mantm por alguns segundos e recicla essas informaes atravs de um subcomponente - a ala articulatria. A informao fontica contida no armazenador fonolgico (palavras que ficam ressoando em nosso pensamento) perde-se em poucos segundos, a no ser que a ala articulatria a mantenha atravs de reverberao (repetio subvocal ou ento em voz alta). Assim, vestgios de memria podem ser recuperados e rearticulados, porm tal memria imediata tem um tempo limitado porque a articulao ocorre em tempo real, ou seja, conforme a nmero de itens ensaiados aumenta h um ponto em que o primeiro item se desvanecer antes que possa ser evocado. A ala fonolgica fundamental para a coerncia do discurso e para a compreenso da fala, pois para compreendermos o enredo de uma histria que ouvimos, apesar de no conseguirmos gravar todas as palavras, nosso crebro grava as cinco ou seis ltimas palavras, para que possamos compreender o encadeamento do que foi dito. Tal como seu equivalente verbal (a ala fonolgica), o esboo visuoespacial tem uma limitada capacidade de armazenamento, que se restringe tipicamente a trs ou quatro objetos. Por analogia com o papel da ala fonolgica na aquisio de linguagem, parece plausvel supor que o esboo
312

visuoespacial pode ter um papel na aquisio do conhecimento semntico referente aparncia dos objetos ou maneira de us-los. O esboo visuoespacial parece ser importante tambm para a compreenso de sistemas complexos tais como mquinas, bem como para a orientao espacial e o conhecimento geogrfico. Alm disso, o esboo visuoespacial indispensvel leitura, pois apesar de no fotografarmos na memria todas as palavras que lemos em um texto, para compreend-lo de forma coerente necessrio que o crebro retenha as quatro ou cinco ltimas palavras lidas. Inicialmente o modelo multicomponente contava s com a ala fonolgica e o esboo visuoespacial, porm permanecia uma lacuna que pudesse associar estes dois componentes da MT memria de longo prazo (memria de arquivo). Alm disso, nenhuma relao da MT com a conscincia havia sido estabelecida. Deste modo, um novo componente - o buffer episdico - foi agregado ao modelo de modo a dar conta das questes no explicadas pelos mecanismos anteriormente descritos. O termo buffer oriundo da computao, e significa memria temporria. O buffer episdico um sistema de armazenamento de capacidade limitada, sendo responsvel pela integrao de informaes, tanto dos componentes visual e verbal quanto da memria de longo prazo, em uma representao episdica nica. Utilizando um trocadilho podemos dizer que o buffer episdico um componente da memria de trabalho que opera trabalhando com memrias. Nesse sentido, parece que o buffer fundamental tambm para a evocao das memrias de arquivo, j que durante esse processo os traos de memria so reunidos no buffer episdico, para em seguida serem organizados e editados no crtex pr-frontal, para finalmente as lembranas emergirem em nossa conscincia. Na realidade a MT apesar de ser condio indispensvel para os processos de leitura, linguagem e pensamento , nada mais do que um sistema de armazenamento lbil e ultrarrpido de informaes. Assim sendo, para testar a MT, tanto em humanos como em animais, basta testar a capacidade de reteno de algumas poucas informaes durante poucos segundos. Apesar da MT ser uma condio necessria para a integrao temporal, que caracteriza a funo executiva, ela no uma condio suficiente. importante lembrar que a funo executiva muito mais do que somente a MT e que, para testar a funo executiva preciso utilizar situaes reais que sejam capazes de avaliar o processo de integrao temporal como um todo. Existem baterias de testes especficas para esse fim. Parece ainda haver uma certa confuso conceitual entre alguns pesquisadores, que acabam por considerar a funo executiva e a memria de trabalho como sinnimos. Tal confuso pode gerar problemas metodolgicos, pois os testes simples de memria so insuficientes para avaliar a funo executiva. Como diferentes estgios da soluo de um problema pode requerer diferentes tipos de informao, os lobos frontais precisam, de forma constante e clere, tornar novas memrias disponveis online, se desfazendo, ao mesmo tempo de memrias antigas, liberando, desta maneira, espao para a utilizao de novos dados. Assim, ao invs de memorizar um conjunto esttico de informaes (como nos testes de memria), o sujeito precisa ser capaz de atualizar rapidamente o contedo de sua memria de forma contnua.
Psic.: Teor. e Pesq., Braslia, Jul-Set 2011, Vol. 27 n. 3, pp. 309-314

Funo Executiva e Aprendizado

A funo executiva (que inclui a MT), cumpre este papel, e seu mau funcionamento compromete a manuteno da tarefa cognitiva de ordenar as informaes de forma coerente ao longo do tempo. O interessante que, embora o crtex pr-frontal seja indispensvel para acessar e ativar a informao relevante para uma dada tarefa, muitas vezes ele prprio no contm tal informao; outras partes do crebro a contm, e o crtex pr-frontal apenas as solicita (Goldberg, 2002). Apesar de reconhecermos o grande mrito de Baddeley ao propor seu modelo multicomponente, acreditamos que talvez o prprio Baddeley, ao incluir como principal componente de seu modelo o executivo central que ele prprio afirma ser incapaz de armazenar informao , possa ter produzido a possvel confuso conceitual que ainda paira sobre a MT. Afinal, se considerarmos que o que define o termo memria exatamente a capacidade de armazenar informaes, como pode um modelo de memria ter como principal componente um executivo central que nada mais do que um elemento atencional incapaz de estocar informao? Talvez a inteno de Baddeley tenha sido criar um modelo para a funo executiva como um todo, e no unicamente para a MT. O que efetivamente funciona como memria (bancos de dados) em seu modelo so os trs armazenadores ultrarrpidos de informaes visuais, verbais e episdicas. Sugerimos, do ponto de vista conceitual, chamar de memria somente aquilo que de fato for memria. Assim sendo propomos ento a seguinte classificao (Figura 1): mesclando o modelo proposto por Fuster com o proposto por Baddeley, podemos dizer que a funo executiva do crebro representada pela integrao temporal. A integrao temporal se subdivide nas seguintes funes: i) ajuste preparatrio, ii) controle inibitrio e iii) memria de trabalho. A memria de trabalho, por sua vez, compreende trs componentes: i) ala fonolgica, ii) esboo visuoespacial e iii) buffer episdico. Aprendizado O aprendizado uma funo neural muito antiga do ponto de vista filogentico, tanto que os primeiros experimentos que determinaram suas bases moleculares e renderam o prmio Nobel ao cientista Eric Kandel foram realizados em um molusco - a lesma do mar (Aplysia sp.). Podemos definir o aprendizado como a modificao de um comportamento que ocorre em resposta a uma presso exercida pelo meio. Dentro dessa linha de raciocnio, a principal caracterstica do aprendizado a aquisio de uma determinada informao. Em animais essa aquisio determinada
Integrao Temporal
CI MT AP AF EV BE

Figura 1. Esquema representando a trilogia que compe a funo executiva (integrao temporal). CI = controle inibitrio; AP = ajuste preparatrio; MT = memria de trabalho; AF = ala fonolgica; EV = esboo visuoespacial; BE = buffer episdico.

pela intensidade dos estmulos, e nos humanos ela est ligada a fatores como estado emocional e motivao (LeDoux, 2001). Entretanto, tanto nos animais como nos seres humanos podemos identificar duas modalidades de aprendizado: o aprendizado no-associativo (habituao e sensibilizao) e o aprendizado associativo (ou condicionamento). O condicionamento pode ainda ser o condicionamento clssico, onde se aprende a responder a estmulos anteriormente ineficazes (Pavlov, 1980), ou o condicionamento operante, onde um novo comportamento aprendido atravs de reforo ou punio (Skinner, 1969). interessante observar que, ao longo da escala evolutiva, as formas de aprendizado so exatamente as mesmas, desde os invertebrados at ns, humanos. As informaes aprendidas ficaro mais ou menos tempo retidas, dependendo dos reforos que receberem, e caso no sejam reforadas, se extinguem (Hebb, 1949). Karl Lashley ficou conhecido pelos seus experimentos com ratos, mostrando que os animais, aps vrias sesses dirias de treino, eram capazes de aprender a sair de um labirinto complexo de quatro filas, sem cometer nenhum tipo de erro, mesmo aps esses ratos terem vrias partes do crtex cerebral retiradas cirurgicamente (Lashley, 1963). Parece que o que existe de diferente entre os diversos animais no que se refere ao aprendizado a capacidade de reter e evocar as informaes aprendidas, ou seja, o que difere talvez no seja o aprendizado em si, mas sim os sistemas de memria e como eles so gerenciados frente s presses vindas do entorno (meio). De fato, os resultados apresentados pela neurocincia experimental sugerem que o aprendizado se d em redes neurais altamente plsticas que se auto-organizam em funo dos estmulos externos (Kelso, 1995). Isso evolutivamente justificvel, pois, se assim no fosse, talvez no houvesse como as espcies evolurem se moldando ao meio ambiente (Gallistel, 2000). No ser humano, que representa o pice da escala evolutiva, as redes neurais que formam a circuitaria do neocrtex so totalmente plsticas, dinmicas e mutveis - sinapses se formam e deixam de existir em fraes de segundos, durante todo o tempo (Douglas, Markram & Martin, 2004), permitindo a ns, humanos, um potencial de aprendizado e resilincia talvez muito maior do que imaginamos possuir. Essa capacidade adaptativa profunda e instantnea que apresenta o crebro humano serve como um possvel arcabouo terico para sustentar as teorias de aprendizagem na criana (Luria, 1981). Entretanto, j que o aprendizado algo praticamente inato nas espcies e provavelmente ocorre atravs de redes neurais difusas, mesmo em espcies animais que sequer apresentam um sistema nervoso central, como poderamos explicar os dficits de aprendizado, to comuns em crianas, adolescentes e at adultos? Vejamos uma possvel explicao. Tomando como vlida a premissa de que, para as memrias serem evocadas, imperativa a participao da funo executiva (integrao temporal), logo, dentro de uma viso construtivista, na interao do sujeito com um objeto, para uma criana aprender, reter, e ser capaz de evocar algum novo conceito, necessrio que ocorra um gerenciamento contnuo de suas memrias j formadas, que iro se moldar e se fundir aos novos conceitos recm adquiridos (Denniston, Savastano, & Miller, 2001; Garner, 2009; Kandel, Kupfermann & Iversen, 2000; Smith, & Jonides, 2003). Prova313

Psic.: Teor. e Pesq., Braslia, Jul-Set 2011, Vol. 27 n. 3, pp. 309-314

CA Mouro Jr & LBR Melo

velmente esse gerenciamento nada mais seja do que a funo executiva. Alm disso, provvel que as habilidades cognitivas e morais se estruturem de forma paulatina nos perodos pr-operatrio e operatrio (Piaget, 1987) em funo do lento processo de mielinizao e amadurecimento que vai sofrendo o crtex pr-frontal durante esse perodo. J dentro de uma perspectiva interacionista (Vigotski, 1987), na interao entre sujeitos, provavelmente tambm seria a funo executiva que teria a capacidade de estabelecer a interface entre as memrias j formadas e as informaes vindas do meio, atravs do processo de interao social e do contato interpessoal (Miller & Wallis, 2003; Sastre-Riba, 2006). Assim, sugerimos que os dficits de aprendizado talvez sejam, na verdade, dficits executivos, relacionados, portanto, com a ateno, ou com a memria de trabalho, ou com o controle inibitrio. Portanto, nos parece ser pouco provvel que uma criana ou um adulto apresentem uma dificuldade pura em aprender, j que at os moluscos aprendem, e bem (Squire & Kandel, 2003). O que supomos estar acontecendo com essa criana ou esse adulto que eles talvez no estejam conseguindo usar o que aprenderam. Assim sendo, propomos que os sujeitos que apresentem suspeita de dficit de aprendizagem sejam submetidos a testes de funo executiva, pois talvez a resida a real origem do problema, e da possa emergir alguma possibilidade de abordagem teraputica.

Referncias
Atkinson, R. C., & Shiffrin, R. M. (1971). The control of short-term memory. Sci Am, 225(2), 82-90. Baddeley, A. (1992). Working memory. Science, 255(5044), 556559. Baddeley, A. (2003). Working memory: looking back and looking forward. Nat Rev Neurosci, 4(10), 829-839. Baddeley, A. (2007). Working memory, thought and action. New York: Oxford University Press. Capovilla, A. G. S., Assef, E. C. S., & Cozza, H. F. P. (2007). Avaliao neuropsicolgica das funes executivas e relao com desateno e hiperatividade. Aval psicol, 6(6), 51-60. Cowan, N. (2005). Working memory capacity . New York: Psychology Press. Damasio, A. R. (1996). O erro de Descartes: emoo, razo e o crebro humano. So Paulo: Companhia das Letras, 2 Ed. Denniston, J. C., Savastano, H. I., & Miller, R. R. (2001). The extended comparator hypothesis: learning by contiguity, responding by relative strenght. In R. R. Mowrer & S. B. Klein (Eds.), Handbook of contemporary learning theories. Mahwah: Lawrence Erlbaum. Douglas, R., Markram, H., & Martin, K. (2004). Neocortex. In G. M. Shepherd (Ed.), The synaptic organization of the brain. New York: Oxford University Press. Ericsson, K. A., & Kintsch, W. (1995). Long-term working memory. Psychol Rev, 102(2), 211-245. Fuster, J. M. (2002). Frontal lobe and cognitive development. J Neurocytol, 31(3-5), 373-385. Fuster, J. M. (2003). Cortex and mind: unifying cognition. New York: Oxford University Press. Fuster, J. M. (2008). The prefrontal cortex (4th ed.). London: Academic Press.

Gallistel, C. R. (2000). The replacement of general-purpose learning models with adaptively specialized learning modules. In M. S. Gazzaniga (Ed.), The new cognitive neurosciences (2nd ed.). Cambridge: MIT Press. Garner, J. K. (2009). Conceptualizing the relations between executive functions and self-regulated learning. J Psychol, 143(4), 405-426. Goldberg, E. (2002). O crebro executivo: lobos frontais e a mente civilizada. Rio de Janeiro: Imago. Goldman-Rakic, P. S. (1995). Cellular basis of working memory. Neuron, 14(3), 477-485. Hebb, D. O. (1949). The organization of behavior. New York: Wiley. James, W. (1952). The principles of psychology. Chicago: William Benton. Kandel, E. R., Kupfermann, I., & Iversen, S. (2000). Learning and memory. In E. R. Kandel, J. H. Schwartz & T. M. Jessell (Eds.), Principles of neural science (4th ed.). New York: McGraw-Hill. Kelso, J. A. S. (1995). Dynamic patterns: the self-organization of brain and behavior. Cambridge: MIT Press. Lashley, K. S. (1963). Brain mechanisms and intelligence. New York: Dover Publications. LeDoux, J. (2001). O crebro emocional. Rio de Janeiro: Objetiva. Luria, A. R. (1981). Fundamentos de neuropsicologia. So Paulo: Edusp. Malloy-Diniz, L. F., Sedo, M., Fuentes, D., & Leite, W. B. (2008). Neuropsicologia das funes executivas. In D. Fuentes, L. F. Malloy-Diniz, C. H. P. Camargo & R. M. Cosenza (Eds.), Neuropsicologia: teoria e prtica. Porto Alegre: Artmed. Miller, E. K., & Wallis, J. D. (2003). The prefrontal cortex and executive brain functions. In L. R. Squire & F. E. Bloom & S. K. McConnell & J. L. Roberts & N. C. Spitzer & M. J. Zigmond (Eds.), Fundamental neuroscience (2nd ed.). San Diego: Academic Press. Mouro-Jnior, C. A. (no prelo). Plasticidade. In C. A. MouroJnior & D. M. Abramov (Eds.), Fisiologia essencial. Rio de Janeiro: Guanabara Koogan. Pavlov, I. P. (1980). Textos escolhidos. So Paulo: Abril Cultural. Piaget, J. (1987). O nascimento da inteligncia na criana (4 ed.). Rio de Janeiro: LTC. Santos, F. H. (2004). Funes executivas. In V. M. Andrade & F. H. Santos & O. F. A. Bueno (Eds.), Neuropsicologia hoje. So Paulo: Artes Mdicas. Sastre-Riba, S. (2006). Early development and learning conditions: the role of the executive functions. Rev Neurol, 42 Suppl 2, S143-151. Skinner, B. F. (1969). Contingencies of reinforcement: a theoretical analysis. New Jersey: Prentice-Hall. Smith, E. E., & Jonides, J. (2003). Executive control and thought. In L. R. Squire & F. E. Bloom & S. K. McConnell & J. L. Roberts & N. C. Spitzer & M. J. Zigmond (Eds.), Fundamental neuroscience (2nd ed.). San Diego: Academic Press. Squire, L. R., & Kandel, E. R. (2003). Memria: da mente s molculas. Porto Alegre: Artmed. Vigotski, L. S. (1987). Pensamento e linguagem. So Paulo: Martins Fontes. Recebido em 29.10.2009 Primeira deciso editorial em 21.06.2010 Verso final em 28.07.2010 Aceito em 29.09.2010

314

Psic.: Teor. e Pesq., Braslia, Jul-Set 2011, Vol. 27 n. 3, pp. 309-314