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Os heris da literatura1

LeYla PerrOne-MOiss

Declnio da literatura e do heri literrio

M SEU LTIMO curso no Collge de France (1979-1980), Roland Barthes observava que a grande literatura estava denhando na prtica e no ensino. Armava ainda que o grande romance era um gnero impossvel para o escritor do m do sculo XX, porque o mundo, o saber e o prprio homem estavam fragmentados, e a escrita de co no poderia mais recolh-los no velho modelo do romance. Sobre os grandes escritores do passado, que ele olhava com admirao e inveja, dizia o seguinte:

Desaparecimento dos lderes literrios; esta ainda uma noo social; o lder [ uma] gura na organizao da Cultura. Mas, na comunidade dos escritores [...] outra palavra se impe, menos social, mais mtica: heri. Baudelaire a propsito de Poe: um dos maiores heris literrios. essa Figura ou essa Fora do Heri literrio que perde hoje sua vitalidade. (Barthes, 2005-II, p.312-3)

O m do sculo XX viu o anncio de muitos ns: m do Homem, m da Histria, m dos grandes relatos, m das utopias, m da cultura ocidental, m dos intelectuais, m da arte. Felizmente, nenhum desses ns se concretizou. Mas evidente que essas mortes anunciadas eram ndices de mutaes. A literatura no escapou s mutaes da virada, e muitos anunciaram seu m, cujos principais sintomas seriam o desaparecimento da espcie grande escritor e o encolhimento do pblico leitor de literatura difcil. No decorrer do sculo XX, vrios escritores-crticos especularam sobre a possibilidade da morte da literatura: Sartre, Blanchot, Paz. J no sculo XXI, essa possibilidade continua a ser aventada por escritores como Vargas Llosa e Milan Kundera. Em 2005, foi publicado na Frana um ensaio intitulado O adeus literatura. Histria de uma desvalorizao. E o crtico George Steiner, numa posio especialmente pessimista, diz que os bons livros esto ameaados de desaparecimento. preciso lembrar que, quando se fala em literatura, estamos aludindo a uma prtica e a uma instituio datadas e relativamente recentes. A literatura a que se referem os que anunciam a sua decadncia ou o seu m aquela que se instalou em meados do sculo XVIII, quando deixou de signicar o conjunto da cultura letrada para designar uma atividade particular, uma prtica de linguagem separada (e considerada superior) s outras, uma arte e um meio de conhecimento. Essa concepo da literatura prpria do romantismo, se considerarmos esse movimento num sentido largo, que iria desde os romnticos alemes at sua radicalizao, na passagem do sculo XIX para o XX, com Mallarm: Sim, que a literatura existe e, por assim dizer, sozinha, exceo de tudo (La musique et les lettres).
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A defesa dessa literatura tornou-se, assim, um ato de herosmo. Na Inglaterra, Thomas Carlyle j havia denido o Poeta como heri. Em suas famosas conferncias, O heri como homem de letras e O Poeta como heri, ambas de 1840, Carlyle observava que os heris de tipo divino ou proftico pertenciam a tempos remotos e j no eram cultuados no mundo moderno. E ele propunha que se considerassem os escritores como os heris das novas eras. Curiosamente, a primeira conferncia, O heri como homem de letras, contm mais informaes sobre a concepo do poeta como heri do que a segunda, intitulada precisamente O Poeta como heri. Nessa segunda conferncia, o ensasta apenas exemplica sua tese, apontando Shakespeare, Goethe e Dante como heris nacionais de seus respectivos pases. na primeira, portanto, que nos deteremos. As principais ideias expostas por Carlyle so as seguintes: 1) A difuso da imprensa trouxe uma nova forma de herosmo que se manter nas eras futuras; 2) O escritor deve ser encarado como a mais importante das pessoas modernas; 3) A vida de um escritor nos permite conhecer melhor o tempo que o produziu e no qual viveu; 4) A funo do escritor a mesma que as eras passadas atribuam ao Profeta, ao Sacerdote e Divindade; 5) A Literatura uma forma de revelao; 6) A sociedade contempornea oferece condies difceis para o escritor, do ponto de vista moral e material; no entanto, ela deveria reconhecer sua importncia e dar-lhe o governo das naes; 7) O Heri-Homem-de-Letras merece ser adorado e seguido por adoradores; mas permanece tranquilo e indiferente celebridade; 8) O Heri-Homem-de-Letras no um vitorioso, mas um heri que tombou [a fallen Hero]. Apoiando-se em consideraes anteriores de Fichte,2 Carlyle apontava a difuso da imprensa, na forma do mercado livreiro e do jornalismo, como uma das razes da vulgaridade do tempo em que viveram seus Heris-Homens-deLetras, Johnson, Rousseau e Burns: Aquele no era um tempo de F um tempo de Heris! A prpria possibilidade de Herosmo tinha sido, como foi, formalmente abandonada em todas as mentes. O Herosmo foi-se para sempre; Trivialidade, Formulismo e Lugar-Comum vieram para car. Carlyle j tinha conscincia de que fazia o elogio de uma classe condenada de escritores. Diz ele: So antes as Tumbas de trs Heris Literrios que tenho de mostrar a vocs. Aqui esto os escombros monumentais sob os quais esto enterrados trs heris espirituais. Muito fnebre, mas tambm grande e cheio de interesse para ns (ibidem). A conferncia O heri como homem de letras se encerra com esta espantosa metfora: Segundo Richter, na ilha de Sumatra h uma espcie de lanterna: grandes pirilampos que as pessoas prendem em espetos, para iluminar com eles o caminho, noite. Eles podem, assim, deslocar-se com uma agradvel radincia, que podem admirar. Honra seja feita aos Pirilampos! (ibidem). O texto termina com uma adversativa irnica: Mas -! [But !]. Podemos ler esse Mas -! da seguinte maneira: apesar de sua preciosa luminosidade, os homens de letras so desprezados, usados e mesmo sacricados pela burguesia.
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J na segunda metade do sculo XIX, Baudelaire classicava como heroica a vida de Edgar Allan Poe. Analisando a obra de Baudelaire em Paris do Segundo Imprio, Walter Benjamin (1994, p.64-97) usou a palavra heri com uma conotao pardica:
Baudelaire conformou sua imagem de artista a uma imagem de heri. [...] O heri o verdadeiro objeto da modernidade. Isso signica que, para viver a modernidade, preciso uma constituio herica. [...] Os poetas encontram o lixo da sociedade nas ruas e no prprio lixo seu assunto herico.

Esse herosmo dos poetas modernos, entretanto, postio: Flneur, apache, dndi e trapeiro, no passavam de papis entre outros. Pois o heri moderno no heri apenas representa o papel de heri. A modernidade herica se revela como uma tragdia onde o papel de heri est disponvel. A partir da segunda metade do sculo XIX, j no havia lugar para o herosmo guerreiro, e o pblico leitor j no considerava os artistas como semideuses. No obstante, o ideal heroico persistiria na mente dos escritores, com leves modicaes, at o incio do sculo XX. Para os ltimos romnticos da modernidade, a literatura era sagrada, e merecia o sacrifcio de tudo o mais, incluindo a prpria vida pessoal. O maior exemplo dessa entrega literatura, segundo Jorge Luis Borges (1957), teria sido Flaubert, que foi o primeiro Ado de uma nova espcie: a do homem de letras como sacerdote, como asceta e quase como mrtir. semelhana de Flaubert, outros escritores modernos deram suas vidas pela literatura: Mallarm, Virginia Woolf, Proust, Kafka, Fernando Pessoa... Em 1903, Rilke (2005, p.26) aconselhava a um jovem poeta: Investigue o motivo que o manda escrever; examine se estende suas razes pelos recantos mais profundos de sua alma; confesse a si mesmo: morreria, se lhe fosse vedado escrever?. Tanto Rilke como os anteriormente citados falam da vocao literria como misso irrecusvel, difcil de ser assumida, implicando solido, trabalho insano, desamparo e abdicao dolorosa normalidade social, mas, ao mesmo tempo, como intensamente compensadora num plano superior ao da vida individual. As vidas desses escritores devotados literatura foram moldadas pela entrega total de suas pessoas prtica artstica e reexo losca, de tal forma que adquiriram um carter heroico. Stefan Zweig dedicou um livro, intitulado O combate com o demnio, a trs desses heris: Kleist, Holderlin e Nietzsche. Romntico tardio, diz Zweig (1983, p.8):
Sem ligao com seu tempo, incompreendidos por sua gerao, eles passam como meteoros, brilhando com uma breve luz nas trevas de sua misso. Eles mesmos ignoram o que so e o caminho que trilham, porque vm do innito, para ir ao innito: na ascenso e queda rpidas que constituem sua vida, mal tocam o mundo real. Algo de extra-humano age neles, uma fora maior do que eles e qual se sentem submetidos; eles no obedecem sua vontade, so possudos, escravos de uma potncia superior, de um demnio.

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Meio sculo mais tarde, Tzvetan Todorov (2006) lanou-se numa empresa semelhante de Zweig, publicando um livro intitulado Os aventureiros do absoluto. Diz ele:
Trs grandes artistas do passado recente, Oscar Wilde, Rainer Maria Rilke, Marina Tsvetaeva colocaram essa aventura no corao de suas existncias. No contentes de criar obras de arte inesquecveis, quiseram colocar suas prprias vidas a servio do belo e da perfeio. Entretanto, essa busca levou o primeiro decadncia fsica e psquica, o segundo depresso dolorosa, e a terceira ao suicdio. (ibidem, 4 capa)

Diferentemente de Zweig, Todorov no manifesta admirao por essa escolha de vida, porque seu objetivo no esttico, moral: A experincia de Wilde, Rilke e Tsvetaeva nos leva a reetir: em que consiste uma vida bela e rica de sentido?. Trata-se pois, aqui, de uma reexo sobre a arte de viver que, segundo Todorov (2006, p.242), esses artistas no souberam praticar, j que todos, a seu ver, acabaram mal. As concluses de seu livro so moralistas, a favor de outra via: a busca da qualidade de vida, do aperfeioamento pessoal, do amor (ibidem). No interessa, ao ensasta, que esses infelizes tenham deixado, em suas obras, valores maiores do que os da felicidade individual. Ao contrrio de Zweig, que escrevia: somente graas aos espritos desmesurados que a humanidade reconhece sua medida extrema. Relidos hoje, os testemunhos dos escritores da alta modernidade sobre o alto preo pago por sua vocao nos parecem muito antigos, na medida em que atualmente a escolha e a assuno da prosso de escritor no tem, para a maioria deles, nada de radical e muito menos de trgico. Escrever no intimida mais ningum. Publicar no mais objeto de dvidas metafsicas e existenciais, apenas uma questo de achar editor, de editar por conta prpria ou de colocar o texto na internet. Ter xito tambm no tem mais a ver com a realizao de um grande projeto (a Obra, o Livro). Ao contrrio do solipsismo do gnio de que falava Adorno, do recolhimento na torre de marm assumido pelos heris da alta modernidade, a maioria dos escritores da modernidade tardia busca o reconhecimento imediato sob a forma da fama. O aplauso da crtica bem-vindo, embora dispensvel. No recebido como uma conrmao de que os tormentos de escrita valeram a pena, apenas um afago no ego. Ter xito sobretudo uma questo de tiragem (quantos milhares ou milhes de exemplares vendidos) e, consequentemente, uma questo de publicidade. A publicidade no apenas a das editoras, mas passa pela contratao de agentes literrios, pela mdia, pelos prmios, e exige do escritor constantes aparies pblicas, em entrevistas, sales do livro, festas literrias, numa ubiquidade global. O tempo dedicado escrita e solido dessa prtica ca, assim, bastante reduzido. Quanto ao sofrimento de escrever, no se ouvem mais queixas.

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A volta do heri literrio na co


Ao concluir seu curso, Barthes (2005-II, p.359) expunha as razes pelas quais ele mesmo no podia escrever o romance anunciado:
Ento, essa obra, por que no a fao imediatamente, ainda no? [...] Talvez certo embarao moral: o curso o diz sucientemente, estando todo encerrado na considerao desejante das obras do Romantismo largo (Flaubert, Mallarm, Kafka, Proust). Colocao entre parnteses das obras da Modernidade contempornea. Espcie de Fixao, de Regresso a um Desejo de certo passado; cegueira para o contemporneo, reporte do Desejo para formas que ignoram mil trabalhos atuais.

Ora, entre os mil trabalhos atuais, destaca-se um subgnero romanesco que tem crescido visivelmente desde os anos 80 do sculo XX: o romance que tem por personagem principal um grande escritor, isto , um daqueles heris da literatura em sua poca urea. No se trata de biograa, no sentido estrito, mas de inveno ccional que joga tanto com os dados biogrcos como com dados colhidos na obra desses escritores. Por terem uma grande parte de inveno, mas inveno fundamentada em pesquisa biogrca e conhecimento das obras, esses romances tm uma funo crtica implcita (escolha, interpretao, nfase em determinados temas, aluses e intertextos). Citemos, somente a ttulo de exemplo e em ordem cronolgica de publicao: Leonid Tspkin, Vero em Baden-Baden (1981); Julian Barnes, O papagaio de Flaubert (1984); Jos Saramago, O ano da morte de Ricardo Reis (1984); J. M. Coetzee, Foe (1986); Bernard-Henry Lvy, Les derniers jours de Charles Baudelaire (1988); Bernard Pingaud, Adieu Kafka (1989); Pierre Michon, Rimbaud o lho (1991); Jeremy Reed, Isidore (1991); Antonio Tabucchi, Requiem (1992) e Os trs ltimos dias de Fernando Pessoa (1994); J. M. Coetzee, O mestre de Petersburgo (1994); John Crowley, Lord Byrons Novel (1995); J. M. Le Clzio, La quarantaine (1995); Guy Goffette, Verlaine dardoise et de pluie; Alcia Jimenez Bartlett, A casa de Virginia W. (1997); Michael Cunningham, As horas (1998); Colm Tibn, O mestre (2004); David Lodge, Author, author (2004). Escritores brasileiros tambm tm dedicado romances a heris da literatura. Alguns exemplos: Silviano Santiago, Em liberdade (1981); Luis Antonio de Assis Brasil, Os ces da provncia (1986); Ana Miranda, Boca do Inferno (1989), A ltima quimera (1995) e Dias e dias (2002); Ruy Cmara, Cantos de outono. O romance da vida de Lautramont (2003); Antonio Fernando Borges, Memorial de Buenos Aires (2006); Lcia Bettencourt, A secretria de Borges (2006); Wilson Bueno, O copista de Kafka (2007); Julin Fuks, Histrias de literatura e cegueira (Borges, Joo Cabral e Joyce) (2007).3 Por que essa tendncia crescente dos escritores atuais a transformar os escritores em personagens? Pastiches, reescrituras ou continuaes de obras clebres so prticas antigas. O que relevante, aqui, o fato de os escritores se tornarem personagens centrais de co. Note-se que a palavra heri (hros), na Antiguidade grega, signicava semideus, autor de grandes feitos. Na era

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Moderna, passou a ser empregada no sentido de protagonista de uma obra de co. Os dois sentidos se aplicam ao subgnero aqui estudado. Qual a relao desse tipo de obra com a biograa? A biograa, como gnero literrio, tambm um gnero hbrido, misturando dados histricos e co, e por isso, durante muito tempo, foi vista com desconana pelos historiadores e com certo desdm pelos crticos literrios. Nas ltimas dcadas, entretanto, as biograas tm conquistado o apreo do grande pblico, e o respeito dos historiadores. Em seu livro O desao biogrco, o historiador Franois Dosse (2009, p.13) diz que, desde o comeo dos anos 1980, assistimos a uma verdadeira exploso biogrca, que se apodera dos autores assim como do pblico, numa febre coletiva no desmentida at esta data. E Dosse (2009, p.448) explica essa exploso:
A humanizao das cincias humanas, a era do testemunho, a busca de uma unidade entre o pensar e o existir, o questionamento dos sistemas holsticos, assim como a perda da capacidade estruturante dos grandes paradigmas, todos esses elementos contribuem para o entusiasmo atual pelo biogrco.

A diferena entre o subgnero aqui focalizado e a biograa , no entanto, clara. Embora fatalmente contaminada de co, a biograa tem um compromisso com a verdade dos fatos documentados. O gnero implica um pacto de verdade, como aquele que Philippe Lejeune dene como o pacto autobiogrco, diz Franois Dosse. Mesmo aquelas que se autodeclaram biograas romanceadas respeitam esse pacto. O leitor espera informaes autnticas e o bigrafo se compromete a fornec-las. No caso das obras que nos ocupam, elas se apresentam claramente como co (muitas delas tm, abaixo do ttulo, a meno romance). Vrios dos escritores agora transformados em personagens foram objeto de alentadas biograas que, s vezes, serviram de base aos romances. Mas esses no pretendem se ater biograa conhecida de seus heris; pelo contrrio, inventam outros episdios ou tratam livremente episdios conhecidos. Muitos deles relatam os ltimos dias e a morte do escritor em pauta, provavelmente porque esses ltimos momentos permitem um balano de sua existncia e de suas obras. Em geral, os romancistas desse subgnero no narram a vida toda de um escritor. Escolhem um perodo de sua biograa, s vezes apenas determinados acontecimentos e desenvolvem, a partir desses, consideraes psicolgicas, loscas, polticas etc. So ces metaliterrias, que pressupem pesquisa histrica e conhecimento literrio da parte do autor, e um pblico j familiarizado, por outras vias, com a obra do escritor escolhido. O grau de liberdade com relao verdade histrica varivel, as maneiras como os diferentes escritores atuais trabalham esse material biobibliogrco so diversas e a qualidade literria do resultado, evidentemente desigual. Um dos pioneiros do subgnero, e at esta data, dos mais notveis, O papagaio de Flaubert, de Julian Barnes (1988). Esse livro, que se autoqualica

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de romance, contm vrias das possibilidades de explorar a vida e a obra de um escritor. A narrativa conduzida por uma linha claramente ccional, que podemos resumir assim: um mdico ingls apaixonado pela obra de Flaubert vai Normandia para buscar mais precises sobre seu dolo; o objetivo inicial de sua busca saber qual dos dois papagaios empalhados, o do Museu de Rouen ou o de Croisset, foi de fato aquele que Flaubert teve em sua mesa quando escreveu Um corao simples. Essa busca se desdobra em vrias outras linhas, que dicilmente poderiam ser desenvolvidas por um mero amador da obra aubertiana, o mdico ctcio, mas que indiciam o verdadeiro autor do romance como um especialista do assunto. A riqueza de informao e de inveno espantosa. De uma Cronologia biogrca bastante el e tradicional, Barnes passa a uma cronologia fundamentada apenas em fragmentos de textos de Flaubert. Seguese a isso um Bestirio de Flaubert, uma crtica da crtica que discute a cor dos olhos de Emma Bovary, at uma co dentro da co: um suposto depoimento de Louise Colet sobre suas relaes com o escritor. Temos ainda um dicionrio dos lugares-comuns sobre Flaubert, um discurso de acusao contra o escritor, algumas propostas de temas para uma prova escrita sobre sua obra. O livro de Barnes mescla vrios gneros biograa, romance, ensaio, depoimento ctcio, dicionrio, texto escolar e permite, mais do que qualquer outro, uma reexo sobre os limites do biograsmo e da prpria crtica literria. E essa reexo no explicitada por Barnes, mas ca a cargo do leitor. Entre os no ditos irnicos do autor: ao revelar sua prpria biograa de marido trado, o mdico personagem se transforma numa verso moderna do Dr. Charles Bovary. E a questo da verdadeira cor dos olhos de Emma, assim como o mistrio do verdadeiro papagaio terminam sem soluo porque no tm a menor importncia, e porque, de qualquer maneira, a crtica nunca tem a palavra nal.

Modalidades
Podemos detectar, nesse j vasto corpus de romances sobre escritores, algumas modalidades relevantes. Quanto ao tipo do subgnero, eles assumem as diversas faces do romance moderno: romance, psicolgico, losco, poltico, policial, dirio, consso, depoimento, pastiche etc. Quanto postura do narrador com relao a seu heri, encontramos vrias atitudes, que vo da venerao, do epigonismo e da reabilitao, at a desvalorizao e a contestao. Quanto matria narrada, as escolhas tambm variam: prioridade da biograa do escritor, prioridade da obra do escritor, prioridade do autor-narrador. Entretanto, essas modalidades aparecem mescladas em cada um dos romances referidos. O simples fato de eleger um escritor do passado como protagonista de romance j uma homenagem e uma celebrao, mesmo que o romance contenha crticas e objees ao heri. Vou exemplicar com alguns romances paradigmticos do subgnero, adotando um vis comparatista: o confronto de diferentes romances que tm por heri o mesmo escritor. A breve e surpreendente vida de Rimbaud tem inspirado mais de um ro-

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mancista. No por acaso, j que o poeta das Iluminaes, ao abandonar a literatura, tornou-se um marco-limite da Modernidade. Pierre Michon aceitou a incumbncia de escrever uma biograa de Rimbaud que, na prtica, se transformou num misto de co e ensaio crtico. Trata-se do livro Rimbaud le ls. Michon (2000, p.81) se refere biograa ocial de Rimbaud como a vulgata, ou o evangelho, e d sua prpria viso da vida do poeta: Tudo se passou em trs pequenos atos: a imediata reputao de grande poeta, a conscincia aguda da vaidade de uma reputao, e a devastao dessa reputao. E sua interpretao dos fatos a de que Rimbaud abandonou a poesia porque era impossvel ir mais longe: Desde 1830, a cano estava gasta; talvez ela tenha sido cantada por gargantas numerosas demais; havia excesso de postulantes para os prmios do alm; sobretudo, ningum mais lhe dava garantia (ibidem, p.82). A postura de Michon, narrador representado no texto, no nem de exegese, nem de censura; apenas levemente irnica, distanciada do moinho da interpretao que venera Rimbaud como a poesia pessoalmente. Michon se inspira nas fotos do lbum Rimbaud, da coleo Pliade, para desenvolver seu texto. O vis ccional se declara desde o incio: Diz-se que Vitalie Rimbaud, nascida Cuiff, camponesa e mulher maldosa, doente e maldosa, deu luz Arthur Rimbaud (ibidem, p.13). Poucas pginas depois, ele acrescenta aos fatos narrados a palavra talvez (ibidem, p.17); mais adiante, assume a co: imagino que (ibidem, p.56); por vezes, contradiz a vulgata: no acredito que (ibidem, p.69): ou aceita-a parcialmente: disso estou seguro (ibidem, p.70). At concluir que no se sabe o principal: O que que relana, sem m, a literatura? Os outros homens, suas mes, as estrelas, ou as velhas coisas enormes, Deus, a lngua? Os poderes o sabem. Os poderes do ar so esse vento leve atravs da folhagem (ibidem, p.109). O livro de Michon contm, a par de sua interpretao da vida do poeta, uma viso da histria da poesia francesa do sculo XIX (trs geraes: Hugo, Baudelaire, Rimbaud), uma teoria da linguagem, uma teoria da poesia moderna e uma reexo sobre a situao do poeta ps-Rimbaud, isto , a sua prpria. Jean-Marie Le Clzio tambm retoma a lenda de Rimbaud em La Quarantaine. Dentro da trama ccional de uma aventura martima, so inseridas lembranas de personagens que teriam visto pessoalmente o vagabundo de Paris e, mais tarde, o poeta j doente num hospital de Aden. Rimbaud aparece no romance por meio de referncias biogrcas e, sobretudo, no intertexto, largamente colhido em sua obra. Desde o incio do romance, o poeta lembrado como tendo sido visto pelo av da personagem e sido lido por ela. A famosa frase Eu um outro, embora no citada, insistentemente lembrada nas aluses s crises de identidade do narrador e das personagens. O romance de Le Clzio semeado de outros intertextos: De Foe, Baudelaire, Shelley, Longfellow, Hugo, Hrdia, Verlaine, Conrad, alm de trechos colhidos nos textos sagrados da ndia. Apropriando-se de todos esses textos, Le

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Clzio cria uma obra original, uma prosa potica que somente sua. Entretanto, como Michon, Le Clzio (1995, p.409) manifesta certa nostalgia com respeito a esses textos do passado: No h mais poesia. No tenho mais vontade de ler as longas frases um pouco solenes de Longfellow. Parece-me que at mesmo as palavras violentas do homem de Ades desapareceram no cu, foram levadas pelo vento e perdidas no mar. Fernando Pessoa talvez seja o campeo em termos de ccionalizao. J foi personagem de muitos romances, lmes, adaptaes teatrais e at bal. Sem falar do interesse de numerosos artistas plsticos por sua gura. O que curioso o fato de um escritor to discreto, com uma vida to privada de grandes acontecimentos, suscitar tanto interesse ccional. Mas preciso lembrar que seu desdobramento em heternimos, cuja biograa ele mesmo escreveu, abre um leque de possibilidades quase innitas. O primeiro grande romance inspirado em Pessoa foi escrito por Jos Saramago: O ano da morte de Ricardo Reis. Na verdade, a personagem principal do romance o heternimo Ricardo Reis; mas Pessoa ele mesmo aparece na trama como um fantasma que dialoga com seu alter ego. Ao escolher esse tema, Saramago pretendeu completar a breve biograa de Reis escrita por Pessoa. J que esse no forneceu a data da morte do heternimo, o romancista se permitiu imaginar o que teria acontecido com Reis depois de seu exlio no Brasil, mais precisamente, no ano de 1936. Esse ano corresponde a funestos acontecimentos: a ascenso de Salazar em Portugal, a revoluo espanhola, o crescimento do nazismo e do fascismo na Alemanha e na Itlia. Saramago inventa situaes que colocam em xeque o poeta que pregava uma losoa ctica e contemplativa, e a absteno de qualquer participao ativa na realidade, dizendo: Sbio aquele que se contenta com o espetculo do mundo. Ora, ao voltar do Brasil em 1936, e ao inteirar-se dos acontecimentos europeus, Reis percebe que no fcil manter-se neutro e indiferente. As experincias pessoais que o romancista atribui ao poeta tambm o obrigam a rever sua losoa.4 Como outros romances de Saramago, esse implica uma reexo losca e poltica. Mas no apenas isso. O cenrio e a vida cotidiana lisboetas em 1936 so reconstitudos com uma consistncia assombrosa, que raramente se encontra nas obras de histria ou de sociologia. O leitor se sente corporalmente transportado para aquela cidade sombria e atrasada, e a suposta vida de Reis cumpre aquela funo que Walter Benjamin (1991, p.442) atribuir ao historiador materialista, em Sobre o conceito de histria:
romper a continuidade histrica para extrair dela determinada poca; romper igualmente a continuidade de uma poca para extrair dela uma vida individual [...] mostrar como a vida inteira de um indivduo cabe em uma de suas obras, em um de seus fatos; como, nessa vida, cabe uma poca inteira; e como, numa poca cabe o conjunto da histria humana.

tambm como fantasma que Fernando Pessoa aparece no romance Re-

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quiem, de Antonio Tabucchi, mas a para assombrar no um heternimo, mas o prprio narrador que, numa peregrinao sobre os passos do poeta, questiona sua prpria vida e identidade. O caso de Tabucchi bem conhecido. Tendo descoberto a obra de Pessoa vrios anos antes, o romancista italiano apaixonouse por Portugal e pela lngua portuguesa, e foi nessa lngua que redigiu Requiem, posteriormente traduzido para o italiano. Anteriormente, ele j havia feito referncia a Pessoa em Noturno indiano, que narra uma estranha viagem ndia onde, entre muitos encontros, o narrador depara com um mestre em teosoa que cita o poeta portugus. Sempre fascinado pelo poeta, Tabucchi voltou a ele em 1994, no romance Os ltimos trs dias de Fernando Pessoa. Um delrio. Nesse breve romance, Tabucchi narra o que teriam sido os ltimos dias do poeta, no Hospital de So Lus dos Franceses, em novembro de 1935. Em seu leito de morte, Pessoa recebe a visita de seus heternimos, e acerta suas contas com eles. Os romances pessoanos de Tabucchi so obras de homenagem, em que a gura do poeta suscita um devaneio (vejam-se os subttulos: Uma alucinao, Um delrio) e a criao de um mundo onrico e potico.5 Dostoivski tem sido igualmente transformado em personagem, e tem tido tambm a sorte de seduzir excelentes romancistas do sculo XX. Vero em Baden-Baden, de Leonid Tspkin (2003), mistura basicamente dois gneros: um dirio, em que narrada a peregrinao do autor do romance nos passos de Dostoivski (narrao na primeira pessoa), e um relato ccional da temporada que Dostoivski passou em Baden-Baden com a jovem esposa, em 1867 (narrao na terceira pessoa: ele e ela). Alterna duas temporalidades: a da Unio Sovitica na segunda metade do sculo XX, e vrios perodos da vida de Dostoivski, at a morte, longamente descrita no nal. Dostoivski aparece no romance como quase demente, epiltico, jogador compulsivo, mal-humorado, ressentido, mau marido. Entretanto, o livro o resultado de uma paixo do autor, ao qual a irm pergunta: Voc continua apaixonado por Dostoivski? (ibidem, p.166). Essa paixo , ao mesmo tempo, uma rejeio, pelo fato de o autor ser judeu e Dostoivski ter sido antissemita: por que que me sentia to estranhamente seduzido e atrado pela vida desse homem que desprezava a mim e a meus semelhantes? (ibidem, p. 206). As angstias de Dostoivski tm outra origem, mas as do autor do romance as associam s suas prprias, decorrentes de sua situao numa Unio Sovitica totalitria e policialesca. Diferentemente de outros romances sobre escritores, esse no mimetiza o estilo de seu heri. Embora centrado no jogo, com o qual Dostoivski pretendia salvar suas nanas, o romance de Tspkin tem um clima sombrio, totalmente diverso daquele da novela Um jogador, um dos raros textos bem-humorados do grande escritor russo. Do ponto de vista biogrco, as relaes tensas do escritor com a jovem esposa Anna Grigrievna, com quem se casara naquele mesmo ano de 1867, tambm parecem demasiadamente trgicas, e sua depresso parece referir-se a outros perodos da vida de Dostoivski.

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O estilo de Tspkin muito moderno, torrencial, com pargrafos divididos por travesses, e a narrao frequentemente metafrica. As situaes tensas so expressas por metforas como nadar, agarrar-se ao mastro, andar na corda bamba sobre abismo, duelar. Por sua originalidade, o romance de Tspkin tem uma qualidade prpria, independente da de seu tema. Igualmente notvel e muito diverso o romance de J. M. Coetzee, O mestre de Petersburgo. O livro no traz a meno romance, mas claramente ccional, na medida em que narra um episdio no conrmado da biograa de Dostoivski: o encontro desse com o anarquista Serguei Nietchiev, em 1869. Dostoivski vai a Petersburgo procura de seu enteado Pvel, que morreu de modo misterioso e teria sido um seguidor de Nietchiev. um romance crtico, que mescla literatura, losoa e poltica. o confronto de Dostoivski, espiritualista obcecado com o Mal que devora as almas eslavas e a sua prpria, com Nietchiev, jovem niilista e amoral, terrorista cego para quem todos os crimes se justicam em nome da Revoluo. As conversas entre ambos se elevam ao nvel da discusso metafsica sobre o Bem e o Mal, e so mescladas, para o escritor, de seus remorsos com relao ao enteado. No nal, deparamos com o desencanto de Dostoivski:
A histria est chegando ao m; os velhos livros de relatos logo sero atirados ao fogo; nesse tempo morto entre o velho e o novo, todas as coisas so permitidas. Ele no acredita especialmente em sua resposta, tampouco desacredita. [...] Escreve para si mesmo. Escreve para a eternidade. Escreve para os mortos. Mas ao mesmo tempo que se senta ali to calmo, um homem apanhado num redemoinho. (Coetzee, 2003, p.237)

Conclui que o sobrinho Pvel foi um mrtir. O que um mrtir? Algum que se entrega ao futuro [...] Uma guerra: velhos contra jovens, jovens contra velhos (ibidem, p.239). O escritor acredita que teria perdido sua alma ao escrever e vender livros. A ltima palavra do romance desespero (ibidem, p.241). Entretanto, deixa ao leitor a reexo de que Dostoivski, como escritor, tambm foi algum que se entregou ao futuro. Outro escritor que se tornou heri de dois romances Henry James: O mestre, de Colm Tibn (2005), e Author, author, de David Lodge (2004). O romance de Lodge foi publicado seis meses aps o de Tibn e, em certa medida, dialoga com esse. Ambos focalizam o mesmo perodo da obra de James (a meia-idade e o meio da obra), e vrias cenas da vida do escritor so exploradas nos dois livros. Ambos colocam James, dramaturgo malogrado, em contraponto com o exitoso Oscar Wilde, que o fascinava. Enquanto Tibn explora a vida interior de James, seus problemas sexuais e psicolgicos, Lodge mostra um James mais supercial, socivel e loquaz. O romance de Tibn se sustenta como obra autnoma, inventiva, intertextual, enquanto o de Lodge pouco se afasta da biograa e prefere o humor ao drama. Note-se que, diferentemente de Tibn e como outros romancistas enquadrados nesse que chamamos um subgnero,

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Lodge descreve a cena de morte de James, e suas ltimas palavras, exatamente como elas constam das biograas do escritor. Dois romances tm Virginia Woolf como protagonista: As horas, de Michael Cunningham (1999), e A casa de Virginia W., de Alcia Jimenez Bartlett (2005). O romance de Cunningham tem uma estrutura ardilosa. Comea com a narrativa do suicdio de Virginia Woolf em 1941, numa espcie de prlogo que assombrar todo o romance. Cunningham entrelaa, a partir da, trs histrias: a da escritora inglesa nos anos 1920, a de Clarissa, uma bem-sucedida novaiorquina nos anos 1990, e Laura, uma suburbana de Los Angeles nos anos 1950. E h uma quarta histria subentendida: a de Clarissa, personagem do romance Mrs. Dalloway, de Virginia Woolf. H um paralelismo entre a histria das duas Clarissa que permite a Cunningham atualizar os dramas narrados em Mrs. Dalloway, substituindo os traumas da Primeira Guerra pela epidemia de Aids, transformando a homossexualidade feminina latente em relao estvel assumida, mas mantendo a sensao de vazio existencial, o medo da loucura e a tentao do suicdio. A histria de Laura, grvida e entediada em seu casamento com um veterano da Segunda Guerra, ao mesmo tempo que mostra a situao da mulher americana em meados do sculo XX, coloca, com delicadeza, a questo do amor materno, que implica a deciso entre a vida e a morte. admirvel a habilidade de Cunningham em amarrar essas histrias, sem nunca perder de vista a obra de Virginia Woolf. Laura, no hotel em que se refugia, l Mrs. Dalloway, e a Clarissa de 1990 apelidada exatamente de Mrs. Dalloway. Tranando no apenas a biograa da escritora inglesa, mas tambm seu romance com a histria dessas mulheres, que vivem em lugares diversos e tempos posteriores, Cunningham escreveu uma das mais complexas obras do subgnero que estamos examinando, uma obra que trata no apenas de uma escritora do passado, mas evidencia a fora persistente da literatura no trato com as questes mais importantes da vida humana. O livro de Bartlett mais modesto. uma co baseada no confronto dos dirios de Virginia Woolf e o de sua empregada Nelly. O narrador ora o autor, que explica como nasceu o livro, ora Nelly. O livro visa mostrar o contraste entre as ideias feministas-libertrias de Virginia Woolf e do grupo de Bloomsbury com a vida dura das empregadas da casa, Nelly e Lottie, que vivem em casa alheia e no tm casa prpria. O livro adota uma ptica social de vis feminista. Entre a escritora e a empregada h uma relao ambgua de dependncia, delidade e hostilidade: Contudo, continuava aquele surdo ressentimento entre as duas mulheres (Bartlett, 2005, p.194). Em seu dirio, Nelly questiona o tipo de vida dos patres:
Eu me pergunto se eles so mais felizes do que as pessoas normais. Sei que sofrem, com todos esses amores misturados. s vezes ouvi seus lamentos. A patroa diz que eles tambm sofrem por terem de escrever e pintar bem, e pelo que os

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outros diro quando lerem ou virem suas obras. No creio que sofram tanto quanto um operrio que tem de dar de comer aos seus lhos. Ou talvez sim, um operrio pelo menos sabe que sua mulher e seus lhos o esperam em casa, e que l eles podem car em paz. Mas eles... (ibidem, p.161)

Virginia Woolf no visada como escritora. O que interessa autora o ambiente social ingls de seu tempo e a condio feminina.

Algumas perguntas
A partir desses exemplos, e de suas vrias maneiras de formalizar e de dar sentidos s experincias existenciais e literrias dos heris da literatura, podemos formular algumas perguntas e a elas tentar responder. Qual o alcance artstico e cognitivo desses romances? Algumas dessas obras, justamente deixadas de lado neste artigo, no tm um grande alcance. Apenas repetem frmulas j desgastadas e, por isso, populares do gnero romanesco. o caso de certos romances policiais de mero entretenimento, como os de Gyles Brandreth, que tem publicado uma srie de histrias ctcias em que Oscar Wilde, com a ajuda eventual de Conan Doyle, desvenda vrios casos,6 ou os de Mathew Pearl, cujos romances policiais tm como protagonistas Edgar Allan Poe ou Charles Dickens.7 Ou de brincadeiras literrias como a realizada por Adrien Goetz em Le coiffeur de Chateaubriand (2010), romance no qual o autor se diverte ridicularizando o grande escritor, numa ilustrao do famoso ditado: ningum heri para seu camareiro (ou cabeleireiro). Quais as razes do interesse atual por esse tipo de romance? Primeiramente, devemos lembrar que vrios pensadores atuais tm observado que o individualismo uma das caractersticas marcantes da virada do sculo XX para o XXI. Nesse caso, uma das mesmas razes que explicariam o gosto atual pelas biograas estaria na origem do gosto por romances nelas baseados: na falta de grandes paradigmas religiosos e ticos, a busca de modelos de existncia em determinados indivduos. Em sua forma mais supercial, o individualismo de nosso tempo e de nossas sociedades (sociedade do espetculo, segundo Guy Debord) favorece o culto das celebridades. Aqueles heris da literatura, que agora se transformam em personagens de romances, em seu tempo s eram conhecidos como pessoas interessantes num crculo muito restrito. Alguns eram at totalmente desconhecidos. O que davam ao pblico eram suas obras, e, para escrev-las, muitas vezes se enclausuravam ou se afastavam da sociedade. O escritor atual, diferentemente, tende a tornar-se uma gura pblica, dando entrevistas na mdia escrita e audiovisual, frequentando feiras do livro ou festivais literrios. Um escritor que pouco aparece e no d entrevistas malvisto pela mdia. Essa verdadeira avalancha de romances sobre escritores apenas uma moda? uma prtica tipicamente ps-moderna de releitura, de pastiche, de reescritura, de iconizao mais ou menos pop, aparentada ao culto atual das celebridades? No me parece que seja isso, porque a densidade semntica desses
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romances e a complexidade de suas experimentaes formais impedem que eles sejam inseridos na cultura de massa. Seriam eles apenas a verso atual do velho romance histrico? Embora essas obras se aparentem ao romance histrico, por colocarem o protagonista em seu contexto histrico e social, amplamente pesquisado pelos autores, no podemos classic-las como romances histricos, porque nelas o essencial no um panorama el de determinada poca, mas, frequentemente, um cotejo (explcito ou implcito) do passado histrico com o tempo presente. E no apenas por interferncias ldicas de anacronismos, como se tornou usual nas ces ditas ps-modernas, mas por um objetivo maior de reexo sobre o passado e o presente, dos homens e da prpria literatura. Um dos procedimentos mais correntes nesses romances a intertextualidade. Cada um deles mereceria um estudo parte a esse respeito. Da citao referncia, dessa aluso, do pastiche incluso de fragmentos sem aspas, cuja identicao deixada a cargo dos iniciados, todas as formas de intertextualidade esto ali presentes, e cada uma delas implica uma relao particular do autor com a obra do escritor-personagem e afeta a signicao do romance. Por que so privilegiados os escritores da alta modernidade? Do ponto de vista da produo literria, preciso lembrar que o perodo compreendido entre as ltimas dcadas do sculo XIX e as primeiras do sculo XX produziu um grande nmero de obras consideradas obras-primas pela crtica e pelos leitores, fenmeno que no se repetiu na segunda metade do sculo XX, reconhecida por todos como qualitativamente menor. Ora, so exatamente os grandes autores desse perodo, isto , da alta modernidade, que os melhores romancistas atuais8 transformam em personagens: Flaubert, Rimbaud, Dostoivski, Henry James, Virginia Woolf, Pessoa... E no o fazem como uma reviso valorativa da histria literria ocial, pois a maioria deles mantm uma grande admirao por suas personagens e obras, e, nesse sentido, conrmam o cnone crtico e acadmico. curioso que, no mesmo momento em que a teoria literria anunciava a morte do autor (Barthes, Foucault), os estudos acadmicos atacavam o cnone ocidental, em nome do politicamente correto, tantos romancistas privilegiassem, em suas obras, aspectos biogrcos de seus antepassados cannicos.9 A impresso que se tem de que esses escritores atuais veem em seus antecessores grandes personagens de uma histria grandiosa, j terminada, uma histria que merece ser contada e comparada com a prtica atual da literatura de co. notvel a frequncia com que os escritores-personagens aparecem sob a forma de fantasmas ou assombraes. O exame dessas ocorrncias luz das reexes de Jacques Derrida sobre o tema do espectro seria, certamente, muito proveitoso. Para Derrida (1993), o espectro o que nos vem do passado, da tradio, e que deve ser acolhido para que se faa o trabalho do luto e se d lugar ao porvir. Nesse sentido, o lsofo colocava a espectrologia (hantologie) na
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prpria base da desconstruo. Herdar, segundo ele, explicar-se com vrios espectros. No isso o que fazem os escritores atuais com os antecessores que os assombram?10 Nenhum desses escritores atuais pretende tomar seus antecessores como modelos de vida ou de escrita. Eles sabem que esse retrocesso indesejvel, e mais do que isso, impossvel. Em busca de novos rumos, esses ccionistas atuais olham, com uma nostalgia que no os paralisa, para seus antepassados, cujas vidas e obras eles revitalizam em obras que trazem a marca de nosso tempo. A escrita de cada um deles no uma imitao anacrnica e estril. Esses romances sobre escritores so, como dizia Carlyle h quase dois sculos e Mallarm h pouco mais de um, belas tumbas (tombeaux): enterros e celebraes, ambos necessrios para que a literatura, assumindo novas formas, prossiga.
Notas
1 Este artigo parte de meu projeto A literatura em mutao: prticas, crtica, ensino, que tem contado com o apoio do CNPq. 2 Johann Gottlieb Fichte, ber das Wesen des Gelehrten (Sobre a natureza do homem de letras, Conferncia n 10). 3 Essa lista no tem a pretenso da exaustividade, porque os romances protagonizados pelos heris da literatura so muito numerosos e continuam auindo. Neste artigo, focalizarei somente algumas dessas obras. Os romances brasileiros cam para outra ocasio. 4 Para uma anlise mais detida desse romance, remeto ao livro O abismo invertido, de Adriano Schwartz (2004), e ao captulo Saramago e um sobrevivente, de meu livro Intil poesia (Perrone-Moiss, 2000). 5 E os romances inspirados por Pessoa continuam aparecendo: cf. Frana (2006) e Claudio (2009), este ltimo com Boa noite, senhor Soares, cuja personagem principal um ofce-boy referido pelo semi-heternimo Bernardo Soares no Livro do desassossego. 6 Um deles foi traduzido no Brasil: Oscar Wilde e os assassinatos luz de velas (trad. Dbora S. G. Isidoro. So Paulo: Ediouro, 2009). 7 Tambm publicados no Brasil: A sombra de Poe (Ediouro) e O livro inacabado de Dickens (Planeta). 8 Digo os melhores porque os romancistas cujas obras evoquei so, em sua maioria, reconhecidos como excelentes. Seus romances receberam uma impressionante quantidade de prmios literrios e trs deles (Saramago, Coetzee e Le Clzio), o Prmio Nobel. 9 O prprio Barthes j voltara atrs, manifestando seu interesse pelos biografemas (Sade, Fourier, Loyola 1971). E seu ltimo curso deveria terminar por um devaneio em torno das fotos do lbum Proust, que poderia t-lo levado a um romance semelhante ao Rimbaud le ls, de Pierre Michon. 10 Fica aqui essa observao como mera proposta de um estudo parte, que seria muito vasto.

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RESUMO

Nas ltimas dcadas, tem sido aventada a hiptese do m da literatura. Na verdade, trata-se do m de um tipo de literatura, o da alta modernidade. Ao mesmo tempo, apareceram e multiplicaram-se romances cuja principal personagem um escritor famoso do m do sculo XIX ou primeira metade do XX: Rimbaud, Flaubert, Dostoivski, Henry James, Virginia Woolf, Pessoa e outros. O objetivo deste artigo examinar as causas e as caractersticas desse tipo de romance. Os escritores ps-modernos veem seus predecessores como heris e modelos? Fazem o luto de uma fase urea da literatura e comparam-na com a literatura atual? Qual a relao desses romances com as antigas biograas? Quais as novidades formais desse novo subgnero?
Fico, Biograa, Escritores, Heris, Modernidade, Ps-modernidade.

PALAVRAS-CHAVE: ABSTRACT

In the last decades the hypothesis of the end of literature has been put forward. It actually concerns the end of one kind of literature, that of high modernity. At the same time, many novels were published whose main character is a famous writer from the end of the 19th century or the rst half of 20th: Rimbaud, Flaubert, Dostoievsky, Henry James, Virginia Woolf, Pessoa and others. The aim of this article is to examine the causes and the features of these particular novels. Do post-modern writers look at their predecessors as heroes and models? Are they mourning a brighter phase of literature and comparing it with the current one? What is the relation between this kind of ction and the old biographies? What are the formal contributions of this new sub-gender?
KEYWORDS:

Fiction, Biography, Writers, Heroes, Modernity, Post-modernity.

Leyla Perrone-Moiss professora emrita da Faculdade de Filosoa, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo (FLCH-USP) e membro do Ncleo de Pesquisa Brasil-Frana (Nupebraf) do Instituto de Estudos Avanados (IEA-USP). autora de vrios livros, entre os quais Altas literaturas (1998), Intil poesia e outros ensaios breves (2000) e Vira e mexe, nacionalismo (2007). @ leylapm@usp.br Recebido em 26.10.2010 e aceito em 8.11.2010.

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