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MAS QUE HUMANO

T. J. Bass

Ttulo Original en Ingls: Half Past Human Traduccin de: Rosa Aguilar 1971 by T. J. Bass 1974 EDAF Ediciones-Distribuciones S.A. Jorge Juan 30 Madrid I.S.B. N.: 81-7166-535-2 Edicin digital: Electronic sapiens Revision: Norberto T. R6 11/02

1. PALILLO, LUNA Y DAN Eres compleja, Sociedad Terrestre. Yo soy un simple aborigen, Uno de los de Entremedias. Tus suburbanos y espirales por todas partes. Biota indgena, tiempo ha desaparecida, cmo aoro tus verdores. En el ao de Olga, dos mil trescientos cuarenta y nueve, Luna y Dan volvieron a la montaa Cumbre Rocosa. Sin dientes y ajados por los aos, buscaban refugio por encima de los cien mil pies donde no poda alcanzarlos la Gran ST. Ahora, en el tercer milenio, la Tierra era aguacate y pacfica. Aguacate porque toda la tierra fotosintetizaba, y pacfica porque la humanidad estaba evolucionando hacia el nebish de cuatro dedos: el complaciente ciudadano de Colmena. Luna y Dan no tenan tiempo para la complacencia. Acechados y hambrientos, luchaban por su supervivencia en una ecologa en que la cadena alimenticia se haba reducido al extremo. La Sociedad Terrestre haba apiado a sus dciles ciudadanos entre las lagunas del plancton y los vertederos, hasta no dejar nicho alguno para la gente de Entremedias, excepto junto a las sabandijas y gusanera de las basuras y los jardines. Bajo tierra floreca la ciudad Colmena. Tres billones de nebishes compartan las dvidas terrestres y encontraban su felicidad en las simples recompensas estereotipadas, racionadas por la Sociedad Terrestre, la Gran ST. Nada se mova sobre la superficie del plancton, excepto los mecaagros y algn extrao fugitivo como Luna, un antepasado de cinco dedos, incapaz de adaptarse a la sociedad apiada. Tanto l como su perro Dan eran fsiles vivos. Las masas nebish haban acabado excluyendo a sus especies, pero ellos seguan viviendo. Haban sido sometidos a antiguos experimentos sobre el reloj metablico, de tal manera que carecan ahora de relojes; sus cuerpos avanzaban lentamente a travs de las generaciones, permitindoles presenciar en agona la extincin de su especie, que segua, ya que an apareca de vez en cuando algn antepasado ocasional entre los nebish: primitivos abandonados por la evolucin. Las leales y dciles mecaagros trabajaban en la vegetacin aguacate; esforzndose por atrapar cada quantum de energa solar y transformarlo en los hidratos de carbono necesarios. Sus inteligencias mecnicas convenan a estas tareas. Trabajaban con ahnco y se poda confiar en ellas. En este da de 2349 d.O. surgi un nuevo cerebro mec en la montaa Cumbre Rocosa. Su circuito era mucho ms complejo: rpido e ingenioso, dedicado nica y exclusivamente a si mismo. Eh!, viejo con perro, recogedme. Quin habla? pregunto Luna cogiendo una piedra. El hocico de Dan se repleg en un gruido sin dientes. Estoy aqu, debajo de estas hojas. El espritu de la lanza? No, soy una mquina. Mi nombre es Palillo. Luna y Dan se agacharon a una distancia prudencial. T no eres ninguna mquina. Las mquinas se pueden mover. Soy una pequea. Alguien me tiene que llevar. Recgeme. Luna titube. Pero los detectores de metal... No te preocupes. No soy de hierro respondi Palillo con voz lisonjera. Recgeme. Te puedo alimentar.

Luna y Dan estaban hambrientos. Todo alimento ser bienvenido; pero cmo nos puedes alimentar si no te puedes mover? Llvame encima y te lo mostrar. Luna y Dan permanecan escondidos. Alimntanos primero, y seguiremos hablando. En el silencio que sigui oyeron el crujir de hojas secas. La lanza surgi ante su vista como un gusano congelado. Vieron varias pulgadas de afilada hoja, y luego un ojo. Palillo los observaba. Se agacharon todava ms. Vuelve al valle, anciano. All encontraris cosechadoras. Cuando caigan las lluvias podris coger lo que necesitis sin peligro. Luna se burl en silencio. Saba que haba cosechadoras. Siempre las haba. Pero lluvia! El cielo estaba totalmente despejado. Sin decir palabra, l y su perro retrocedieron alejndose de Palillo. Volveran al valle, no por fe en la lanza parlante, sino por precaucin. Se sentan ms seguros en el valle ahora que haba un intruso desconocido en su refugio de montaa, y si algo les haban enseado sus largos aos de Entremedias era precaucin. Con los sentidos alerta, se deslizaron entre los rboles al borde del huerto. Las cosechadoras rodaban suavemente sobre sus anchas ruedas como escarabajos gigantes con los apndices plegados y arcones como pechos cargados de polvo de plancton, frutas y vegetales. El cielo brillaba con un azul ciruela reluciente. Esperaron. Luna vio una vieja cosechadora que conoca cargada con tomates de madera. Se levant gritando y haciendo seales a los bultos sensores frontales de la mquina, la cabeza que albergaba los neurocircuitos y el comunicador. La inmensa mquina se par y gir su cabeza hacia el humano que se le acercaba. Luna dio una palmadita amistosa a la rueda inflable. Buenas tardes, humano. Luna salud con la cabeza y se pase alrededor de la voluminosa mquina observando cuidadosamente la carga. Necesitas alguna reparacin? Slo una tapadera de polvo que se me ha soltado en la caja L, pero puedo esperar hasta que vuelva a... Le echar un vistazo dijo Luna acercndose a la caja de herramientas. Mientras trabajaba echaba miradas esperanzadoras al horizonte en direccin Oeste. El sol se ocultaba intermitentemente tras oscuras nubes. Ha preguntado alguien por m estos das? No respondi la cosechadora. Vas a informar que me has visto? No me lo han ordenado. Slo informo cuando me lo ordenan. Ya lo s dijo, dando cariosas palmaditas a la mquina. Saba que informara si le robaba parte de la cosecha. La mquina no le hara dao ni intentara interferir, pero tena que informar de cualquier prdida o dao. A lo lejos se oan ligeros truenos. Te importa si monto contigo? Al contrario contest la mquina segn empezaba a rodar. Dan levant las orejas y empez a caminar detrs. La brisa arrastraba gotas sueltas que dejaban huellas en el polvo. Al rato, como haba anticipado Palillo, empezaron a destellar fuertes relmpagos. Parpadeando a travs del aguacero, el viejo Luna meti algunos tomates de madera resbaladizos en su saco. Gritando por encima del rugido de la tormenta pidi a la mquina que parara. Obedeci. Luna salt al fango; la mquina salud

y sigui andando. Informara haberle visto en cuanto parase la tormenta, pero eso slo sucedera varias horas ms tarde, si era verdad lo que haba previsto Palillo. El sol banana brillaba en lo alto del cielo uva cuando Luna y Dan volvieron al lugar donde Palillo sobresala por entre la hojarasca y el fango. Abajo en la llanura la tempestad amainaba. Eres un dios! exclam Luna esquivando charcos. Qu va! Has trado las lluvias y has impedido que la cosechadora informe que me has visto dijo Luna rompiendo contra una piedra uno de los frutos de diez pulgadas con color de tomate. Ech un poco de pulpa a Dan y l se puso a masticar un trozo. El ciber habl con cuidado, de forma didctica: Predije la lluvia. La actividad elctrica de la tormenta ha impedido que la cosechadora informe. Mis habilidades se fundan en la ciencia, no en la magia Palillo se detuvo para contemplar al anciano y al perro debatindose con la pulpa nutritiva en su boca sin dientes. Luego continu: Naturalmente, podramos imaginarnos que mis poderes son espirituales, adems de dedicarme a recoger seguidores y organizar una religin. Recoger seguidores? Nunca! exclam el anciano Luna. Escupi una corteza mal masticada. Con la cara retorcida de asco grit: Organizacin es lo que pretende la Gran ST. Organizar, cooperar y aplastar al individuo. Jams. El hombre ha sido creado para ser salvaje y libre. Palillo flexion su capa membranosa y se retorci en el fango chocolate. Recgeme. Luna y Dan sentan todava reparos en permitir que una jabalina parlante entrara a formar parte de su ntima compaa. Por qu? Soy un robot destinado a ofrecer compaa a cambio de compaa. Dan y yo somos suficientes. Para qu te necesitamos? Ni siquiera puedes andar. Seras un estorbo. Palillo vea cmo se disponan a seguir su camino. Sus pequeos circuitos ciber funcionaban a toda velocidad. Dientes dijo. Los dos necesitis dientes. Llevadme con vosotros y os ayudar a encontrar dientes. Luna desliz la lengua sobre los muones tiernos de la enca que estaban prcticamente cubiertos de tejido hipertrfico. Cerca de dos siglos de masticar los haba gastado hasta hacerlos casi desaparecer; la dieta blanda que tena que seguir estaba reblandecindole el cuerpo tambin. Suspir, Oh! Masticar y morder otra vez... No pudo terminar el pensamiento. Cogi la jabalina de cien centmetros, y los tres abandonaron Cumbre Rocosa. William Overstreet observaba desde el largo otero la nave cazadora zigzagueando a lo largo del valle. Iba desnudo, salvo un viejo cinturn a jirones y un casco abollado. El resto del traje hermtico se haba deshecho haca ya meses. Su piel mostraba un desagradable mapamundi de cicatrices y queloides en los lugares donde el sol la haba pelado repetidas veces. La cara, protegida por el casco, estaba ligeramente picada y arrugada. La nave cazadora le espiaba, y detuvo su deambular. William levant la mano derecha y empez a descender la cuesta hacia la mquina, confiando en que su cinturn y el casco impediran que disparasen. Esperaba que le reconoceran como un ciudadano, y no como un ojodegamo. Saltaba despreocupadamente, mantenindose en zona abierta, con la esperanza de despistarles de su nido. En su nido haba vivido durante los ltimos dos aos con la hembra ms hermosa que jams hubiera visto. Se llamaba Jalea, por su pelo amarillo dorado. Su espritu era

proteico, como las fases de la luna. Con luna nueva refunfuaba y nadaba sola en el sumidero OjodeVaca. Con luna llena volva, y como su nombre, Jalea, era dulce melaza. Compartan el nido tambin sus tres hijos de pelo dorado. El mayor tena cinco aos. Sus suaves pieles variaban de color oliva a caoba, pero el pelo era el de su madre. No haba visto a Jalea ltimamente. Desde que haba empezado a crecer con su hijo, sus humores eran siempre de Qluna nueva, lteos y hostiles. La nave se detuvo y se abri la compuerta. Dos cazadores se acercaron cautelosamente, armados con grandes arcos. Llevaban el traje blanco rugoso y el casco esfrico del uniforme Herma. Qu hay, muchachos? salud alegremente con la mano. Cada uno de ellos le cogi por un brazo y lo empujaron dentro de la oscura cabina. Sinti en los hombros unos pinchazos como agujas ante el contacto de las drogas hipnticas que inyectaban los fusiles Al Vol. Alucinaciones. Le has cacheado bien? pregunt el primer cazador. Este cinturn perteneci a William Overstreet, perdido en una cacera hace dos aos. La estructura sea de este individuo se le parece, pero sus tejidos blandos estn demasiado revueltos para poderle identificar. Perdido en una cacera repiti el primer cazador. Bueno, refuerza el hipocondicionamiento. Puede terminar esta cacera con nosotros. Willie cazaba entumecido. Una voz dijo: Rastro. Vio otros cazadores a la derecha y a la izquierda. Estaban rodeando un nido de zorro con tres conejillos salvajes. Volaron las flechas. Los gritos estimulaban su apetito de cazador. Levant el arco y apunt. Otro grito. Un cazador alz un trofeo ensangrentado. Ante l se mova una forma roscea, las trenzas reposando encima de un par de pechos simtricos. Debajo, el vientre abultado por un tero en el tercer mes de embarazo. Encima vio una cabeza desgreada de pelo amarillo brillante. Una voz le orden disparar. La visin se escapaba. Aparecan trechos en blanco. Alz un par de objetos ovalados y ensangrentados que arrastraban unos segmentos blancos cortos, como de goma. No reconoca los alrededores. Estaba a muchas millas del sumidero OjodeVaca, quiz a ms de cien. El trofeo ensangrentado no significaba nada para l. Tena la mente en blanco. Una nave cazadora vaca volaba encima de l; haba estado siguindole el rastro desde haca horas. Hizo seales para que descendiera y se mont rumbo a la Colmena de nuevo. El mecameditec termin con l y dictamin cuerpo con cicatrices, pero sano. El psicotec no mostraba tanto entusiasmo. Este grfico de reflejo SNC indica un fuerte trauma, pero es difcil evaluar la magnitud. Se han empleado muchas drogas en la cacera. Willie gir los ojos hacia arriba, mirando con ansiedad hacia la puerta. Mira cmo anhela volver Fuera. Me temo que tiene vnculos afectivos con alguna ojo devaca en la regin del Lago Sumidero. El observador escuchaba el anlisis del psicotec. Bueno, supongo que podramos tirarle o suspenderle dijo. Mas en realidad es demasiado pronto para saber hasta qu punto sera un problema para la Gran ST. Por qu no lo transferimos a uno de los otros pases, al Pas Naranja, por ejemplo? No tiene ningn vnculo con la megafauna de all. Puede que resulte ser un buen ciudadano. El psicotec afirm con la cabeza. Transfirieron a Willie a una ciudad en Naranja. Uno de sus vecinos era un cao llamado Moses Sppendorff, sensible y competente. Su ciudad quedaba justo al oeste de las montaas. La cadena montaosa formaba la espina geolgica de dos continentes. Seis mil millas al norte de Cumbre Rocosa otros fugitivos se agarraban a su precaria existencia en el aire fro y enrarecido de la elevada cumbre.

Ball, una esfera metaloide, ocupaba una lpida pedregosa en el centro de un pueblo neoltico derrumbado. Lugar de reverencia, la lpida estaba rodeada de magras ofrendas de alimentos. Ball haba protegido a estos habitantes del monte Tabulum hasta que se convirtieron en centenares. Al amanecer salan de sus refugios escondidos con herramientas de piedra y cuencos de barro. Molan el grano. Amasaban carnes secas y frutos. Trabajo, trabajo. Toda actividad par al moverse la puerta del gran cobertizo. Los ojos se dirigieron hacia la misma. El varn arrugado y calvo que sali vesta pieles sueltas, manchadas con jugos de frambuesas metacromticos. Andando majestuosamente hacia la lpida, coloc ambas manos sobre la esfera que se asemejaba a su propia cabeza en tamao y calvicie. Durante un momento pensativo los habitantes estudiaron el rostro meditabundo de su visionario, mientras intentaba contactar con su deidades protectoras invisibles. La alarma apareci en el rostro envejecido. Lanzaron ofertas de alimentos sobre los pliegues de la tnica. Inmediatamente el pueblo se dividi en familias y pequeas unidades sociales. Se derribaron los cobertizos. Se envolvieron buriles, palas y cascajos truncados junto con granos y carnes secas. Se ataron los bultos de pellejo a las espaldas de los adultos. Aparecieron armas en las manos callosas. Momentos despus el pueblo estaba desierto. Slo quedaba polvo y escombros. A travs de ese polvo caminaba una hembra pubescente, dejando claras y cuidadosas huellas de cinco dedos. Descenda despacio sola a lo largo de un sendero estrecho y empinado en la ladera pedregosa de la montaa. Era un cebo. Seis machos hoscos, cada uno con una lanza corpulenta, la vieron alejarse. Luego se agazaparon en oscuras grietas a lo largo del sendero. El silencio volvi al monte Tabulum. El sol ascenda. Un macho joven pubertad menos cinco se perdi en la huida. Avanzando en zona abierta, ni siquiera oy el zumbido de la flecha que se aproximaba. Un arquero gordo y plido, elegantemente ataviado, se aproxim al conejillo salvaje que se agitaba. Con una bota estrecha y puntiaguda sujet el pequeo torso mientras arrancaba la punta afilada de la flecha. Desenvain la pequea hoja curva de su navaja de trofeos y se inclin hacia la forma que se retorca. Afortunadamente, la baja presin de la sangre nublaba el sentido de la vctima. Una vez embolsado el espantoso trofeo, el cazador guard su flecha y comenz el ascenso por el sendero. Al encontrar el pueblo desierto sigui las huellas de cinco dedos que descendan por otra pendiente. Llevaba tres das sin dormir. Una pequea consola adosada al cuello triplic el nivel de anfetamina de la sangre. Detenindose cautelosamente, estudi los guijarros que se amontonaban. Su detector de ojosdegamo de pulsera no vea nada a travs de la piedra densa. Los lanzajabalinas se movan impacientes en sus escondrijos. Un movimiento sbito al final del sendero: el cebo se dej ver. Otro trofeo. Descendi por el sendero con trote alocado... La primera lanza le alcanz en pleno estmago. Proyectada desde la altura del hombro, le penetr firmemente hasta la vrtebra lumbar. Un aguacero de lanzas dejaban entrar el aire y la luz del sol mientras salan fluidos rosceos. Los circuitos del detector de ojosdegamo yacan aplastados sobre el sendero. Los habitantes fugitivos se repartieron los trozos de carne fresca en sus campamentos provisionales de las laderas. Su visionario ataviado recibi la generosa porcin acostumbrada. Otra vez les haba salvado su bola de cristal. Los ojosdegamo de monte Tabulum comieron bien aquella noche. Una nave cazadora solitaria buscaba al cazador perdido por la falda de la montaa. Deambul sin parar toda la noche. A la maana siguiente volvi al garaje vaca. El profeta ataviado traslad a Bola al centro de las ojosdevaca arrodilladas. Colocando su mano sobre el nio muerto, cant:

La flecha del cazador ha encerrado el almaDNA del pequeo en el limbo. Hay que librarla para el retorno de Olga, a fin de que pueda llevrsela de este mundo maldito. Debis liberar el genalmaDNA con otro nacimiento. Cesaron los lamentos. Los aborgenes desnudos continuaron el cntico: Liberar el genalma para el regreso de 0lga; aparear, aparear, procrearmultiplicar procrearaparear, aparear. Las amplias puertas del garaje se abrieron como esfnteres atrayendo a la nave hacia dentro. La luz del da brill por un momento en el rea de trabajo deslumbrando al joven Val, el encargado de turno. Se protegi los ojos con las manos. La nave se pos y silenci. Se levantaron nubes de polvo por el recinto. Tosiendo, apareci una cara tiznada por debajo de uno de los chasis desmantelados. Quin ha vuelto? jade la cara. Era de Tinker, un operario neutro. Val parpade y busc entre la neblina el nombre de la nave. Ave Can. Tinker sali gateando de debajo del chasis en medio de un montn de herramientas. Ave Can? Lleva todo un da de retraso. Qu ha pasado con los cazadores? Val comprob el registro. Slo haba uno. Baserga, un C.D. siete. Parece que era una patrulla de rutina sobre el monte Tabulum, pero no ha vuelto. Tinker se limpi el aceite de las manos y se acerc a Ave Can cariosamente. Levantando las cubiertas contra el polvo comprob los tejidos de los neurocircuitos. Acercndose a los sensores delanteros sac sus herramientas y empez a desprender el ojo central mayor. Pobrecilla mec deca mientras trabajaba. No me extraa que andes perdiendo a tus cazadores. Si casi no puedes ver. Me llevar tu ojo grande a mi taller y reducir el vaco otra vez a diezalmenosseis. Te pondr una retina E.M. nueva. Eso te dejar impecable levant el ptico y examin el casquillo. Los contactos destellaron. Coloc la tapa contra polvo. Menos seis? dijo Val. Nuestras lneas slo bajan a menos tres. Tinker coloc el ojo de la mec en el banco de trabajo junto con un montn de otras piezas sueltas. He construido mi propia bomba de difusin hace algunos aos aceite de A.V., una pieza de chisporroteo, un rbol de Navidad, lo reduje a menos cinco. Con un cortafro lo podemos hacer descender otro decimal. Eso nos viene muy bien dijo Val. Hemos estado haciendo continuos pedidos de sensores, pero hay retraso en el suministro. Unicamente reconstruyo los toscos. Generalmente slo necesitan retinas y lentes. Con la bomba es fcil reconstruirlos. Val sigui pasndole herramientas a Tinker y hacindole preguntas. Las naves cazadoras eran sus amigas. Estaba contento de verlas responder a la habilidad de Tinker. Seguro que mejorara la eficacia. A las mil y cien el viejo Walter entr resollando en el C.C. y reley a Val. Las herramientas y las piezas defectuosas se apilaron en un saco. Quieres que te ayude con el saco? Me gustara ver tu tallercubculo se ofreci Val. Tinker se encogi de hombros y asinti con la cabeza. El viaje por los subterrneos calientes llenos de gente y la larga escalada por la espiral ajaron la tnica de Val. Limpindose la cara en la manga se deshizo de su carga y ech una ojeada a la morada de Tinker. Haba tres cubculos pequeos y un cuarto de estar mayor abarrotados todos de chatarras y herramientas. Haba cabezas de mecaagros que les miraban fijamente con enormes casquillos vacos. Cajas de cerebros,

herramientas, comunicadores, sensores y pantallas aparecan amontonados por todas partes. Aqu hay sitio para una familia7 dijo Val. Estoy bastante arriba en la espiral, lejos de los servicios de la base del eje. No hay mucha demanda de moradas altas y mi trabajo de reparacin justifica la ampliacin del espacio. Val movi la cabeza afirmativamente; comprenda. Al lado del pequeo catre de Tinker haba un expedidor reconstruido. Val toc el disco selector y sali una pequea barra de comida, de muestra. Lo he construido yo mismo explic Tinker orgullosamente. Claro que no es un modelo autorizado, pero as tengo alguien a quien hablar, un cerebro clase trece. Pero igual que mi refrescador, slo puede suministrar cuando la presin alcanza este nivel, lo que casi nunca ocurre ltimamente, as que lo almaceno con mercancas que traigo yo mismo. Tengo que ir a la base del eje para conseguir casi todo. Val habl al dispensador. Le contest cortsmente y le ofreci un men de tapas. En la pantalla aparecan pasatiempos conocidos. Mene la cabeza y se acerc a un banco de trabajo cargado de objetos. En un extremo de la habitacin vio un tambor negro de unos cinco pies de altura y tres de dimetro. Estaba protegido por gruesos bloques aislantes y del centro de la tapa superior sala un manojo de cables. Al acercarse, Tinker le hizo ademanes para que se apartara. Ten cuidado. He estado experimentando con un capacitador mayor, para hacer funcionar mis herramientas cuando hay poca energa. Seguramente est bastante cargado ahora y mi material aislante no es de lo mejor. Intento mantenerme por lo menos a una distancia de seis pies para estar seguro. Val se maravillaba del ingenio de Tinker. El tambor pareca muy potente, casi ominoso. Entr en el siguiente cubculo. Ms aparatos electrnicos, unos cables gruesos conducan a una antena focalizadora. Las paredes estaban cubiertas con grficos y mapas. Escuchando a las naves cazadoras y a las mecaagros explic Tinker. Val acerc la nariz a uno de los mapas y busc pequeos detalles que le eran familiares. Muy preciso. Un hobby interesante dijo Tinker. El expedidor del otro cuarto empez a hablar y a imprimir en la tira de papel. Tinker se fue a leerlo mientras Val manoseaba los gruesos auriculares. Es un permiso de nacimiento, para m grit Tinker. No me sorprende sonri Val. La Gran ST est simplemente reconociendo tus talentos. Podemos emplear muchos ms Tinkers. Tinker volvi con la cara larga. Pero es uno de clase tres, nios con incubadorhumanodeeleccin. Yo vivo solo. Y qu? No tienes a nadie que te quiera llevar? No dijo Tinker irritado. Quin me llevara gratis? Val consinti. S lo que quieres decir. Ninguna de las hembras polarizadas quieren quedar grvidas de un clase tres a menos..., a menos que sientan algo por el padre del vstago. No tienes ninguna amiga con tero? Tinker mene la cabeza. Vivo solo. Ms sencillo. Cumplo con mi trabajo..., y lo hago bien. Por qu querr la Gran ST trastocarlo todo? Ni siquiera estoy polarizado. Val le tranquiliz: A m me han polarizado en parte, necesitaba los hombros para el arco Sagitario, sabes. No fue demasiado grave. Ahora tengo mis hombros. Tambin me tengo que depilar cada semana, pero eso no importa mucho. Mi temperamento se ha hecho algo

ms brusco. No me gustara nada ver lo que hara de m una polarizacin completa..., pero si Gran ST lo ordenase, obedecera. Como buen ciudadano que soy. Para ser un neutro, la personalidad de Tinker era ya algo custica. Yo no frunci el entrecejo. No quiero que mi productividad decaiga. Soy obediente, pero cualquiera puede comprobar que soy mucho ms eficaz si vivo solo. Una familia3 alborotara mi taller. Val comprendi. Su cubculo era privado: familia1. Podas intentar solicitar una alternativa. Puede que Embrio consiga cambiarlo por una clase uno. Deja que lo lleve el tero mec sugiri Val. Baja ahora mismo. El empleado de Embrio apenas si mir la tira de papel. Sacudi la cabeza. Lo siento, Tinker. Tiene que ser un clase tres. Tu nio tendr que salir en el momento que se ha programado. Tenemos que pensar en las generaciones futuras. Todos nuestros teros mec estn llenos y el presupuesto es pequeo. Necesitarn de tus habilidades. Venga, s un buen ciudadano y encuentra una hembra que lo lleve. No tengo ninguna hembra. No te atrae ninguna? pregunt el empleado comprobando la ficha de Tinker. Tu perfil dice... Me gusta todo el mundo interrumpi Tinker. Pero ni siquiera estoy polarizado. No siento atraccin sexual por ninguna... En la clase tres no interviene para nada el sexo. S que interviene explic Tinker. Me ests pidiendo que encuentre una hembra que lleve mi nio sin pagar las tasas normales de ese trabajo. Las tasas de llevar son para la clase dos, cuando la Gran ST selecciona el incubador. Lo s, lo s dijo Tinker. Pero no conozco a nadie que quiera llevar para m gratis. El empleado sacudi la cabeza afirmativamente y perfor el problema en la meca embrio. Sali otra tira de papel. Era una orden directa. Hazte polarizar, Tinker. Y despus encuentra a alguien que te quiera lo suficiente para llevar..., y hazlo en seis semanas. Tinker reconoci el tono de la voz. Una orden de la Gran ST. Golpeando los talones, respondi: Si, seor. Enseguida, seor. Tinker se abra camino a travs de las muchedumbres rancias, seborreicas, en direccin hacia la Clnica de Polarizacin. Estudi el mar de caras montonas, pastosas, buscando un posible incubador. Los ms lentos llevaban adosados a la piel piojos y garrapatas. Slo vea bichos y fealdad espiritual. Ninguno mostraba seales de actividad mental, sin hablar ya de estimulacin. Ninguna posible pareja. Qu? Te vas a lanzar, cario? cacare la asistente de la Clnica de Polarizacin, una vieja bruja artrtica y sin dientes ya entradita en los veinte. Ordenes de la Gran ST explic. La vieja se seren. Con temblores parkinsonianos descubri la bandeja de instrumentos. El cuchillo se estabiliz al hincarse en busca de la C.A.P. en la carne de su antebrazo. Extrajo la malla contra el tiempo. Aqu est tu capullo antipubertad dijo. El cuchillo y la malla cayeron sobre la bandeja. Le rociaron con sintetizador de piel. Le inyectaron primeras dosis de andrgeno y P.H.S.** a Al Vol. Diez minutos ms tarde caa de nuevo entre las muchedumbres de las espirales... sin sentir nada nuevo. Tres semanas ms tarde una dbil ereccin anunciaba que sus parasimpatticos sacros estaban polarizados. Los chicos del psico comprobaron su respuesta bioelctrica al estmulo ertico, el tono haba mejorado. Aparte de templarle el abdomen, la polarizacin no pareca ayudarle mucho a solucionar el problema de Tinker de encontrar un incubador; si acaso, se lo dificultaba.

Sus sentidos se haban agudizado y ahora era ms crtico con sus conciudadanos. Not nuevos olores repulsivos. Los suburbanos llenos de gente e infectados de bichos se le hacan intolerables. Acercndose hacia el Control de Caza el hedor se hizo tan inaguantable que vomit, aadiendo el contenido escurridizo de su estmago al lodo indescriptible del suelo. Tinker entr en el garaje y comenz a vaciar su saco, colocando los ojos de mecs arreglados sobre el banco. La polarizacin es dura le coment a Val. He vomitado hoy al venir aqu. Nunca lo haba hecho antes. Val cogi un ojo, admirando las nuevas piezas recin colocadas. Tu eje neurohumoral se est fortaleciendo. No se pueden alterar slo las gnadas, sabes. La pituitaria, el sistema nervioso autnomo, adrenalina, la tiroides, todas desempean algn papel en la polarizacin. Tinker se sent, estaba plido. Pero qu tiene que ver el vomitar con el sexo? El reflejo es autonmico dijo Val. Antes, como todo neutro, desconocas casi todo tu entorno, es decir, tu cuerpo lo desconoca. Ahora te ests convirtiendo en un macho sexualmente activo. Supongo que se remonta a algn perodo en la selva. Las criaturas primitivas necesitaban de sus sentidos para encontrar pareja y esquivar a los enemigos. Tu cuerpo est buscando ahora una pareja. Tinker bebi un poco de agua. Trep al hombro de Ave Can y le conect el ojo que haba reparado. Lo que me faltaba! Que las gnadas me trasporten ahora a los inicios del rbol evolutivo. Cmo va a afectar eso a mi produccin? Qu ventaja va a sacar la Gran ST? Val se encogi de hombros. No hay eleccin. Con el presupuesto tan restringido no puede pagarse el lujo de que todos sean clase uno. Los mecateros son demasiado caros. Y segn parece tu vstago se va a necesitar dentro de unos diez aos. Por eso no hay otra solucin que uno clase tres. No te preocupes de tu productividad, puede incluso aumentar si no hacemos caso de tus peculiaridades mientras ests cambiando. Tinker se senta como si estuviera discutiendo su transformacin en alguna clase de bestia. Mis peculiaridades? dijo. Al menos no envo cazadores a morir en naves cazadoras ciegas. Val alz una ceja. Pero necesitamos proteccin para nuestras cosechas. Las piezas defectuosas se han devuelto. Algunos arreglos de primera mano pueden salvar vidas. O es que tu casta no permite ensuciarse las manos de aceite? Val no contest. Slo sonri, y dijo: Ves lo que quiero decir cuando hablo de tus peculiaridades? La polarizacin te ha hecho algo spero. No salgas del tema. Si los arreglos no entran dentro de tu especialidad, por qu no te montas en una de tus naves y sales de caza; de caza de verdad, no en un simple crucero de inspeccin. Val sonri y se alej. Quieres algo del expedidor? grit por encima del hombro. Tinker volvi a su trabajo. Tinker not pequeos cambios en la muchedumbre que viajaba en el suburbano. Ya no era un mar montono de rostros. Estaba seguro que las imgenes de la retina eran las mismas, slo su crtex visual empezaba a distinguir las imgenes neutras y las

polarizadas. Los neutros se esfumaban en un fondo de nebishes sin rostro, en un collage amorfo de caras vacas. Los polarizados, tanto machos como hembras, le llamaban inmediatamente la atencin, machos sombros, hembras curvilneas. De cada mil, uno pareca estar polarizado. La espiral de su casa sola ser slo ligeramente incmoda. Tambin eso cambi. Empez a ver ratas y piojos. Los cuerpos agusanados le irritaban. Entonces, por vez primera, se fij en el mendigo, gordo y adematoso. Saba que el descubrimiento se deba a su nueva capacidad de eleccin visual, porque el mendigo sin duda estaba all desde haca meses, paralizado, muriendo lentamente del beriberi hmedo. Los meditecs camilleros buscaban alrededor de la espiral. El mendigo se escondi en un escotilln de entrada polvoriento. Pas un aspirador limpiando las manchas hmedas que dejaban las lceras rezumantes del mendigo. Tinker se par al lado del escotilln escuchando los movimientos furtivos entre las paredes. Pobre bellaco jubilado murmuro. Se abri camino entre la cola de la comida y pidi un litro de sopa de centeno con tiamina. Los circuitos del expedidor notaron el cambio en su dieta habitual. Sin prestar atencin a los pticos sospechosos, llev el recipiente caliente hacia el escotilln de entrada. Exhalaba un vapor aromtico. Sabrosas caloras llam en voz baja. El mendigo bebi con manos temblorosas mientras Tinker miraba por encima de su hombro el oscuro nido. Encima de la espesa capa de polvo haba paquetes de caloras bsicas sin abrir. Sin sabores. Todo un detalle dijo una voz femenina detrs de l. Tinker se volvi y vio una hembra polarizada muy joven. Llevaba una suave tnica sujetada con un cinturn apretado. Sus ojos acariciaron su cara y miraron a un par de grandes senos simtricos. Ests focalizando dijo tmidamente. La muchedumbre aptica se disolvi ante sus ojos. En la profundidad de su pelvis, las sinapsis gritaban HEMBRA. Qu? balbuci. Que ha sido un detalle repiti ella. Eso de darle al pobre viejo tu racin de comida... Volvi a sus sentidos. El dar limosnas era una funcin de la Gran ST. Si el mendigo se vea obligado a mendigar, quera decirse que haba perdido todos sus crditos. No estaba bien mantener a semejante marginado. Sinti un flujo de culpa, que enseguida se convirti en irritacin. Me lo pude permitir. De todos modos, sigue siendo un detalle. La mayora de los ciudadanos ni siquiera se hubieran fijado en l. Se acerc y se apoy contra l cogindole su emblema Sagitario. l dio un paso atrs tambalendose. El contacto corporal era actividad meld. Pareca mal en pblico. Quin eres? pregunt a lo loco. Soy Mu Ren dijo ella claramente. 1/2 MRBLsegunda subcultura, en lnea celular Mu Renal del clone B.L. Pero eso no importa. Lo que importa es que tengo diez aos, me he polarizado espontneamente, y he sido asignada a ti como incubador de clase tres. Separ los ojos de sus suaves curvas durante el tiempo suficiente para ver detrs de ella el tobillero. El guardin me ha asignado dijo ella cogindole de la mano. Tinker intent mirarla con ojos analticos, pero el fuego de su abdomen ofuscaba su juicio. S que aparentaba ser una polarizacin completa, y si de verdad haba sido espontnea, sin duda sera un incubador perfecto. Guardin me sac del montn cuando me polaric. Me asignaron a una familia5, pero yo titube en la meld. Gracias a mi juventud me dieron la posibilidad de buscar otra

pareja. Tu peticin de incubador lleg justo a tiempo. Yo creo que me gustara una familia2. Tinker le cogi la mano. Ven dijo. Se abrieron camino hasta el principio de la cola complaciente y pidieron alimentos al expedidor. Ella llevaba los alimentos y l le sujetaba el tobillero. Su subida por la espiral nunca haba sido tan agradable. Mu Ren sonri con aire de aprobacin al taller de Tinker. Slo he dado un poco de electrnica en mis estudios dijo. Pero reconozco los componentes de cibers ciudadanos y mecs de campo. Eres muy habilidoso con las manos. Su atraccin corporal se amontonaba en la conciencia de Tinker, dificultndole todo pensamiento racional. Seal impacientemente hacia algunas de las mquinas grandes intentando familiarizarla con su nuevo entorno. Ella not su impaciencia y se volvi hacia l. Me gustara vivir con un hombre que es hbil con las manos dijo. Cogindole por las muecas, le desliz los temblorosos dedos por la tnica. Sus suaves zonas ergenas emanaban calor. Sus sinapsis autonmicas se debatan en la creciente excitacin. La pasin floreca desordenadamente, y de repente se esfum. Mientras estaba de pie, se apag el fuego de su abdomen, dejando en su lugar la fatiga. Ella sigui reclinndose contra l durante un momento. Le dio un abrazo breve y se alej hacia el tobillero. Empez a sacar sus cosas. Tinker permaneci en medio del cuarto, desconcertado. Coloc su libro ST sobre el catre y desenroll la ropa de cama sobre el suelo. Al ver su desconcierto, se levant de un brinco y corri hacia l..., acurrucndosele cariosamente. Hace muy poco tiempo que te has polarizado le consol. Tus reflejos necesitan tiempo para sincronizarse. Los ejercitaremos, y mejorarn... Se instal y se adapt rpidamente a la peculiar morada de Tinker. Hablaba con el expedidor clase trece. Evitaba el gran condensador negro. Mejoraba su meld. El embriotec tante el antebrazo de Mu Ren y retir la esponja antiovulacin. Sin hacer caso de sus sobresaltos, prepar el disparador de Al Vol con estrgenos. Ahora s que no podemos tener hormonas conflictivas, verdad? Te tendremos el endometrio preparado para el pequeo Tinker Junior en unas cuatro semanas. Vuelve entonces y haremos el implante. Podra verle ahora? pregunt en voz baja. El tec la empuj bruscamente hacia la puerta. No. Ahora no hay nada que ver, salvo caldo clone dentro de nutrientes espumosos. Ten paciencia. Dentro de seis meses estar dando patadas y retorcindose ah. Lo pasaris muy bien. Sonrojada con el efecto folicular pasajero, volvi a Tinker. Pero no lo pas muy bien. Cuatro semanas despus de la implantacin arroj un gran cogulo. Observ deprimida que haba desaparecido el bulto de su vientre. Ya no senta comezn en los pechos. Temiendo que no la autorizasen a ser incubadora otra vez, busc su anillo Ov en el maletn de pie. Sus actividades meld se intensificaron. Miraba el anillo anhelante. Dos semanas ms tarde se vio premiada con una ovulacin. El vientre empez a crecer de nuevo, con un poco de retraso, pero creci. Tinker, preocupado con unas extraas seales provenientes de la superficie del planeta, no not nada extrao. A las cuarenta y dos semanas de la implantacin la Clnica Embrio la requiri para comprobacin. Ella se neg. Media MRBL pregunt una voz desde la puerta. Mu Ren mir hacia arriba temerosa y vio a dos gruesos neutros con emblemas dorados de la Brigada de Seguridad RamAries. Su cara palideci. Dej a un lado la costura y

ech una mirada por encima de ellos hacia el pasadizo. Otros tres neutros se apoyaban en sus prtigas al pie de la espiral. Revisando la zona Tee dijo el neutro sujetando un escudriador. Esta debe ser la morada de Tinker. Los dos entraron y miraron a su alrededor. Todos esos aparatos electrnicos no significaban nada para ellos. Permanecieron al lado de la puerta. Tras unos largos minutos de silencio tirante el neutro B.S. que tena el escudriador pareci preocupado. El vientre abultado de Mu Ren y sus movimientos trmulos interferan con el instrumento. Tranquilcese, por favor dijo. Esto es un simple control rutinario de las comunicaciones. No tiene nada que ver con usted. Mu Ren suspir. El tero estaba algo tirante. Se tumb en el catre cubrindose los pies con un chal. Qu desahogo saber que no eran del Embrio, despus de lo del feto! Tinker lleg con alimentos para almacenar. Sonriendo como un buen ciudadano, descarg lo que traa en la repisa de la despensa y empez a responder a sus preguntas. Si, haba notado seales de radio extraas. No, no haba estado usando un transmisor de rayos concentrados. No, no tena idea de dnde venan la seales. S, les mantendra informados. Se fueron... satisfechos. Mu Ren le mir interrogante. No hizo caso a sus preguntas mudas mientras corra un gran cerrojo de la puerta. Acercndose al banco de trabajo apret un auricular contra su odo derecho. Transmisiones de la superficie, de Fuera dijo moviendo rpidamente los sintonizadores y cambiando la posicin de un hilo en el mapa vertical. No vienen de las naves cazadoras ni de los mecaagros normales. No saba qu podan ser, pero la visita de la B.S. de esta noche me ha convencido de una cosa. Son transmisiones no autorizadas. No autorizadas. El trmino palideci de nuevo su rostro. Se lament dbilmente y se sent. Venga, venga; no hay peligro. Seguramente es slo una mec renegada que est pasando una crisis de identidad con su CYS/CAPA. Los circuitosysi... y los circuitos asociacinporazar son muy lbiles. He odo hablar de clases seis que han enloquecido hasta agotar sus clulas energticas. Pero generalmente no se pierde nada excepto algunas cosechas la tranquiliz. Sus palabras tuvieron poco efecto en la hembra grvida. Las lgrimas recorrieron sus mejillas. Nuestro beb no est autorizado balbuce. Tinker no lo oy. Tena puestos los dos auriculares. Movi la antena bicnica para captar los mensajes segn se filtraban por las paredes y rganos de la ciudadeje. Tenemos suerte de habitar este cubculo altomurmur. Un poco ms hundidos en la tierra y no recibiramos nada de esto. Una contraccin encogi el abdomen de Mu Ren. Se sent en el catre. Tinker se inclin hacia los auriculares escuchando los dbiles sonidos... un cntico. Oh feliz da Oh feliz di... ia Cuando Olga llegue Nos mostrar la va. Los versos estaban separados por el sonido de percusin, guitarras y el ching, ching, ching de panderetas. En lo alto de la montaa

Vive la bola mgica, Escucha su sabidura, No tropieces y caigas, Corre por los jardines, corre, No tropieces y caigas. Tinker saba de la existencia de los Seguidores de Olga una organizacin fraternal de culto desaconsejada por la Gran ST. Pero no poda entender que emitiesen por radio. Si haban violado la ley de la Gran ST y penetrado en los jardines, la emisin slo conseguira delatar su crimen y atraer a los cazadores. Las brigadas de seguridad ya estaban investigando. La advertencia No tropieces y caigas pareca muy apropiada si los cazadores estaban siguindoles la pista. Pero qu era una bola mgica? Desconcertado, se quit los auriculares. Cuando encontr a Mu Ren intentando dormirse entre sollozos, le dio unas palmaditas en el culo gordito y dijo: Es slo la depresin del parto, Mu, no dejes que te deprima. Nuestro beb no est autorizado llorique. Vamos, vamos, claro que lo est respondi. Tengo los papeles aqu mismo. Pero necesitamos una clase cinco dijo. Tinker puso la mano sobre el vientre y not una patada. Lentamente calcul el tiempo que habra pasado desde la implantacin. Un hbrido? pregunt despacio. Ella afirm en silencio con los ojos enrojecidos. Tinker hizo una mueca. Un hbrido sentado en medio de su sorpresa, tard an algunos segundos en darse cuenta de lo que ella quera decir. Qu ser de l? Se le oscureci el rostro. No est autorizado respondi dbilmente. Vendrn a buscarle. Mu Ren se durmi sollozando. Sueos agonizantes interrumpieron sus ondas alfa. El sonido se hizo color. Los colores se transformaron en sabores. Una torta con sabor a carne contena una pequea mano abierta suplicante. Un dedo minsculo apuntaba al corazn de la madre. El sabor a carne se hizo sonidoel sonido del llanto de un beb al chocar contra las placas que envolvan la torta. Mu Ren se despert en el terror de su primera pesadilla la primera de muchas. Los abrazos no rituales de Tinker hicieron poco para calmar sus temores. Empez a dudar de la sabidura de la Colmena. El aborigen desnudo y velludo hua a travs de la piel ciber verde de Filly. Llevaba ya cinco das sin dormir. El cuello le dola en el lado derecho donde le haba alcanzado la flecha del primer cazador. Costras de fibrina y eritrocitos cubran la laceracin adematosa. Haba conseguido matar a aquel cazador, pero haban descendido a otro. Ese se desplom exhausto despus de seguirle durante tres das. Ahora haba vuelto a la nave cazadora. Sus agudos pticos le buscaban. Los sensores de Filly proporcionaban las coordenadas al Control de Caza. Cada pisada suya se senta en la ciudad. Un tercer cazador se descolg por el arns un matador bajo, gordo, con ojos saltones y con un horrible cuchillo de trofeos y un largusimo arco mortal. Los rganos de Filly rodeaban su montaa un pico nico cubierto de nieve en la cima . El ojodegamo trep. Sus palmas rgidas hiperqueratoideas se agarraban firmemente a la piedra granular y le levantaban. El viento helado apartaba su larga melena gris de sus viejos ojos cansados. El nico nombre que conoca era Kaia, un nombre que le haba dado su primera pareja, y que en su idioma quera decir el Macho.

Ave Can IX descansaba sobre una plataforma de rastreo de ocho mil pies. Opticos agudos seguan el lento ascenso de Kaia por la cara empinada a trece mil pies. Noventa milmetros de oxgeno adaptaron sus ajustes cardiopulmonares a la altitud. Ms abajo, debatindose en el extrao ropaje, el cazador nebish abri el oxigeno y le sigui. Por encima le haca seas una nieve profunda y blanca, ofrecindole un sueo reposado y tranquilo. Kaia se debilitaba. Creca la escarcha en el vello de su crneo y de sus axilas. Debajo de l, en el mismo peasco, el cazador se haba estancado. Con su traje y casco blanco pareca un mueco de nieve. Vuelve le grit Ave Can. Est atrapado all arriba. No hay necesidad de rastrearle. Vuelve. El hipocondicionamiento del cazador no permita interrumpir el afn rastreador. Sigui trepando por la piedra empinada hasta que se fatigaron sus terminaciones motoras. El pobre nebish se haba esforzado ya mucho ms all de la capacidad de su pobre cuerpo blando. Una ligera rfaga de viento levant su forma flccida desde la roca y la mand volando hacia las nubes bajas. Ave Can le sigui y anot el rea de impacto. Kaia no haba visto la cada del cazador. Estaba a mucha altura y demasiado concentrado en dormir. Los poderosos pticos de Ave Can enviaron la escalada de Kaia al Control de Caza. No conseguiremos nunca bajar ese cuerpo dijo Val. Walter aument el magnificador. Kaia se desliz dentro de una cueva pequea y amonton nieve en la boca. Los sensores de Ave Can miraban a travs de la nieve mientras el aborigen desnudo se acurrucaba sobre la roca y se enfriaba rpidamente. Por lo menos sabemos dnde est el cuerpodijo Walter, si es que alguna vez encontramos a alguien lo bastante tonto como para querer trepar hasta all para conseguir el trofeo. Se mantendr bien a esas temperaturas, sobre todo ahora que se acerca el invierno. Luna y Dan se escondieron tras una pila de escombros de fibra marrn verdusca a mitad del acantilado. Debajo, una nave cazadora se deslizaba sobre las aguas de un ancho y profundo canal. La nariz puntiaguda de Palillo sobresali por entre los escombros. Est dando la vuelta. Pasar por encima de nosotros. No os movis dijo el ciber. Oyeron al zngano elevarse y caer. Las fibras danzaban en el viento. Silencio. Luna levant la cabeza. Huele a mar. Estamos a millas tierra adentro. Es el canal que est a nivel del mar. Vamos a nadar en l? pregunt elevando la voz. Palillo ech un vistazo con su ptico. Emplearemos caos secos y calabazas para flotar. Luna forz la vista. Pero si apenas puedo ver la otra orilla. Son menos de dos millas. No tenemos prisa. Luna permaneci sumergido en los escombros. Vuestros dientes estn en el otro lado. No tenis ganas de volver a morder un buen fmur? dijo Palillo. Luna frunci los labios y palp sus encas pensativo. Su perro sin dientes, Dan, le mir con confianza. Dnde estn esas malditas calabazas? dijo, trepando por entre los escombros vegetales. En el cielo luca un cuarto creciente y algunas estrellas. Luna apunt su montn de calabazas hacia la estrella polar y le dio un puntapi despacio, intencionadamente. Dan

chapuce a su alrededor y luego vino a reposar con las patas sobre la espalda del viejo. Palillo estaba atado entre las calabazas. Cuidado! dijo el ciber. Me estis empujando bajo el agua otra vez. Tengo que buscarme un lugar seguro. Si alguna vez tenemos que hacer esto otra vez, disear un flotador con estabilizadores. Luna senta escalofros en la fra brisa. No lo volveremos a hacer. El cuarto creciente se deslizaba bajo el horizonte occidental. Palillo observaba cmo se mova la ribera norte segn les llevaba la corriente. Las ciudades eje de este continente se parecan cpsulas cuadradas aplanadas que albergaban los rganos terminales de vastos viveros subterrneos. Cpsulas ciber que vigilaban los jardines. Estaran en peligro si les pillaba el amanecer ah fuera. Los ojos de las cpsulas ciber eran muy agudos al rastrear las aguas del amplio canal. No os acerquis a la costa dijo Palillo. Hay un sitio mejor ms adelante para desembarcar. La corriente los arrastr hacia una pendiente rocosa excavada en un alcantarillado. Los peascos ofrecan reparo, pero Luna estaba exhausto. Al amanecer se encontraba dormido sobre un estrecho arrecife. Un lugar para descansar como cualquier otroel ciber se encogi de hombros. El viejo Walter entr corriendo en el Control de Caza donde estaban Tinker y Val hablando acaloradamente. Qu ha pasado? pregunt mientras depositaba su bulto en el asiento de control y activaba su tablero de mandos. El embarazo de Tinker dijo Val. No est autorizado. Pero soy un buen trabajador. Mi hijo ser un buen trabajador. Walter confirm el miedo de Tinker. Estas situaciones de familia2 eran peligrosas. Las parejas tendan a quererse demasiado. Malo para la eficacia de la Gran ST. Tu permiso es una copia de carbn... clase tres? pregunt Walter. Tinker asinti con la cabeza. Para un hbrido necesitaras por lo menos uno de clase cuatro continu el viejo. Probablemente uno de clase cinco, puesto que Mu Ren es demasiado joven para haberse ganado el derecho de reproducirse sola. Seguro. Uno de clase cinco. Permiso de hbrido con parejadelibreeleccin. Has solicitado una variacin? Tinker dej caer la cabeza. Tan pronto como lo descubr dijo con voz triste. El comit todava no se ha reunido, pero el mec que recogi la solicitud dijo que generalmente se necesitaba un acto que beneficiase a todo el planeta para ganarse uno de clase cinco. Tengo escasa probabilidad. Walter dio unas palmaditas en el hombro del joven y dijo alegremente: Bueno, un mec no es un comit. Tenemos hombres que deciden esas cosas..., seres humanos. Has sido un trabajador muy bueno, Tinker. Conozco a algunos de los miembros del comit. Hablar con ellos esta maana. Por qu no intentas tranquilizarte? Vete en un crucero rutinario con Val. El doberman necesita comprobacin. Val y Walter se miraron. Tinker estaba demasiado preocupado para darse cuenta de la enorme pila de mapas arrugados poco corrientes para un simple crucero rutinario. Doberman III dobl su msculo de bisagra segn se acercaron. La compuerta daba paso a una cabina oscura. Buenos das salud la nave. Val penetr arrojando los mapas sobre la mesa. Busc a tientas las hebillas de arns. Tinker se detuvo. No necesitaremos nuestros trajes hermticos?

Debajo de los asientos. Entra. Val introdujo los mapas por el digeridor del doberman. Pasaron por el circuito, saliendo extendidos y con ndice. Si me niegan la variacin... empez Tinker, creo que me gustara guardar el nio todo el tiempo posible. El perodo de permiso dura hasta que empiece a andar o a hablar. Val sacudi la cabeza con vehemencia. Yo no lo intentara! exclam. Los equipos de arrojo estaran merodeando por tu cubculo..., intentando cazar al pobre nio. Demasiada tensin. S, ya s que la Clnica Psic ordena a veces a los ciudadanos fem que contraigan un embarazo para desarrollar su propia identidad femenina. A esas hembras no parece importarles que arrojen a sus nios por el vertedero. Pero t y Mu Ren sois diferentes..., sensibles. Mejor que lo arrojis tan pronto como haya nacido. Os ser ms fcil. Tinker pareca dbil, desamparado. Si t no puedes hacerlo, te lo har yo. Para eso estamos los amigos dijo Val como de paso. No not el furor que enrojeca la cara preocupada de su amigo. El esfnter se abri. Adis dijo el garaje. Al momento estaban viajando a la altura de los rboles. El sol pareca un disco lunar a travs de las ventanas protegidas. Tinker se fij en los mapas por vez primera. Cogi uno. Qu son estas coordenadas? Transmisiones..., rayos concentrados no autorizados de Fuera. Nuestros rayos interventores los han recogido. No es que pase nada con nuestros detectores de ojosde gamo, pero he pensado que podamos comprobarlos visualmente. Tinker estudi el mapa. Una de las coordenadas reposaba sobre la misma lnea que l haba estado recibiendo la noche anterior. Seguridad tambin las ha estado recogiendo. Esto es asunto del Control de Caza Val frunci el entrecejo. Viene de Fuera..., puede que incluso de los jardines. Pasaron sobre los huertos y campos de triple cosecha mezcla de plantas de tallo, vias y hierbas. Tinker levant la vista del mapa y mir por la ventana. Por delante se extenda la cordillera de montaas, docenas de picos, los ms altos cubiertos de nieve. 2. EL TRAPO DE TINKER Despertando en la resplandeciente maana soleada, Flor levant la cabeza y sonri su rostro de polen a sus vecinos verdes. Elevando sus ojos hacia el sol vio la Gloria el mundo naranja del pulpo rojo destellando oro y rojos aguados. Los brazos le colgaban. Con las puntas de los pies rastreaba en el hmedo suelo. El sol comparta grandes verdades con su mente de flor. Sinti expandir su alma. Extasis. El rapto se apagaba con el otoo. Dnde estaban sus abejas? Polen desperdiciado. Su verde se hacia marrn. Las puntas de los pies abandonaban su bsqueda en la tierra. Dnde estaban sus abejas? Marchitada y secndose cay en la tierra sin reproducirsevolviendo al ciclo de nitrgeno sin realizarse. Un alma de flor sigui camino... Doberman III se acerc en crculos para ver ms de cerca. Tinker sinti la nusea de jugos gstricos que le ardan en la garganta. En el jardn yaca un cuerpo en descomposicin. Estaba abandonado y desnudo. Races y tallos invadan la piel ajada entre roja y marrn. Dos huecos vacos miraban hacia arriba. Otra reaccin flor dijo Val, custico. Parece un neutro, un macho sin polarizar. Seguramente ha sido slo una sobredosis de recompensa molecular. Los neutros no suelen tener mucha actividad inapropiada. Poco probable que se trate de suicidio. El

pobre nebish crey que era una flor y sali fuera para comunicar con el sol una esquizo fototrpia catatnica a causa de la R.M. Demasiado tarde para tomar una prueba. Reaccin flor? dijo Tinker. Morirse al aire libre as. Bajo el sol. Los rayos le han pelado completamente la piel, en unas horas. Hay dos tipos de flores en los jardines. Suicidas y reacciones de drogas. La recompensa molecular. La Gran ST la raciona entre los buenos ciudadanos y lo empleamos para mantener los nervios de los cazadores, pero es peligroso. Los chicos del neuro saben distinguir entre R.M. y A.I., pero necesitan tejido cerebral fresco. Este lo dejaremos simplemente. De cualquier modo, dentro de poco se har parte de la cosecha. Tinker murmur algo sobre un jardn muy hostil. El aire es bastante fino en estas cimas altas. Espera. Descenderemos y usaremos los mandos de rueda dijo Val poniendo la nave en manual. Sus ojos brillaban segn maniobraba por los estrechos senderos, las ruedas chirriaban y aplastaban la gravilla. La nave avanzaba, lentamente en las curvas y acelerando suavemente en los trechos lisos. Cuando pararon, Tinker vio varias millas de roca rota y cada. Monte Tabulum. Se pareca mucho ms a una mesa desde lejos. Es bastante llano dijo Val acercando la nave al borde. Hay signos de ojosde gamo. Ves ese carbn rodeado de piedras? Sola haber mucha gente de Ojos aqu antes de que los cazramos. Es una pena que ya haya tan pocos. Nos lo pasbamos bien. Pero eran un peligro para las cosechas... y tenan que desaparecer. Las ruedas los llevaron a travs de la tabla ms all de un acre de agua de deshielo rodeada de hielo. Del otro lado se vean ms montaas cubiertas de nieve. Una milla ms abajo las laderas estaban cubiertas con glaciares de apartamentos cubo. Volvieron al lago en el centro de la tabla. Tinker estudi las seales de la pantalla. Catorce mil pies! Iba a salir a probar el agua, pero necesitar mi botella de oxgeno a esta altitud. Val ajust los escrudiadores, diciendo: Los ojosdegamo parece que se desenvuelven bien aqu. Agua suficiente, a no ser que la nieve rosa la envenene, y a salvo de los cazadores. Los ciudadanos no pueden subir aqu sin una mquina o un pesado uniforme Herm. Antiguamente era una montaa de quince mil pies, hasta que alguien seg la cumbre. Fjate en el borde serrado alrededor del agua. Las rocas tambin parecen derretidas. Qu podra cortar la cumbre de ese modo?pregunt Tinker. Val se encogi de hombros. No lo s. Las ondas esparcieron cerebros de mecs a millas de distancia. Estaba teniendo lugar una gran caza aqu. No ha sobrevivido ningn testigo. Limpio. Sin inducir radiacin. Tinker frunci el entrecejo. Los proyectos de movimientos de tierras del servicio de colectores le daban suficiente experiencia para apreciar la cantidad de energa que supona. No poda ni adivinar la causa. Los resultados estaban claros: varios acres de terreno llano intil para la Colmena, pero ideal para los ojosdegamo. Los escudriadores se deslizaron sobre los campos. Cenizas y pedernales, recientes. Muchos de los huesos todava no se haban blanqueado. Las piedras estn fras dijo Val. No es de sorprender. Incluso si hay ojosdegamo aqu sera difcil descubrirlos con esta nave ruidosa. Pero no hay seales del comunicador dijo Tinker. La distancia de aqu a mi receptor, a travs de toda la tierra y las paredes, requeriran un pequeo rayo concentrado. Algo lo suficientemente grande como para transmitir a esa distancia seria imposible de esconder aqu arriba.

Val asinti en silencio, satisfecho. Se acerc al borde. Las ruedas sacudan la pendiente al descender apartando pequeas rocas. Varias veces activ nerviosamente el conducto de aire, la nave se elevaba en la fina atmsfera y volva a caer sobre la grava mvil. Impaciente. Por fin, en las laderas ms bajas, consigui elevarse y vol hacia el oeste. Una hora ms tarde volaban sobre un ocano azul vaco. Tinker conect los amplificadores. Los escudriadores mostraban slo agua estril y transparente. En el fondo yaca un tnel subterrneo roto como el esqueleto de una culebra... con la cscara pelada y las costillas al aire. A quinientos pies de altitud volaron por encima de las coordenadas del rayo concentrado. Arena, espuma y perfiles de islas en el horizonte. Ninguna de las islas coincida con las coordenadas. Qu eran esos bultos con cpula azul del fondo? pregunt Tinker. Llevan mucho tiempo muertos. Cpulas Rec respondi Val. Centros de recreacin sumergidos. Al morir el suburbano murieron tambin. Hoy da ya no se necesitan, son pocos los ciudadanos que saben nadar y, de todos modos, no hay megafauna en el ocano. El servicio de colectores envi suburbanos para comprobar el deterioro de la estructura cuando yo era nio. Yo vi los videos. Dudo que la Gran ST se meta en el mar otra vez, sera demasiado trabajo. Durante horas buscaron en mar abierto. Vieron una pequea isla pedregosa con algunas plantas obstinadas. Probablemente no sean plantas de cosecha dijo Val. Si estuviramos ms tiempo sera interesante ver qu sobrevive en una isla rida como esa..., y sin los labradores y la agriespuma de la Gran ST. Tinker mir el crongrafo. Hablando de tiempo, no deberamos volver ya? Val quit las manos de los controles. A casa, Doberman. Walter fue a su encuentro en el garaje. Pareca deprimido. Debe ser importante dijo Val, para que haya venido l mismo hasta aqu. Resollando, con el vientre colgndole, el viejo Walter se les acerc. Es Mu Ren dijo. Han empezado las contracciones. Me llam tu expedidor. Tinker salt corriendo hacia la puerta. Negaron la variante grit Walter. Val alcanz a Tinker bajando por la espiral. No estar all el meditecno? No hay autorizacin. Cuando llegaron estaban sudando. Mu Ren dormitaba entre contracciones. Tinker mir a la pantalla. Haba un sensor pegado a su vientre y los trazos bioelctricos atravesaban el monitor. Los cardiogramas del feto y de la madre parecan estar bien. Coloc una tabla dura debajo de sus nalgas para mantener elevada la apertura, apartada de los lquidos. El cerebro mec clase trece del expedidor seleccion su programa de partos. Mu Ren, encoge las rodillas dijo cuando empez la siguiente contraccin. Ella se despert y puso los dedos detrs de la curva de las rodillas tirando de los muslos hacia arriba y hacia fuera. Las bolsas de agua se movieron. Tinker busc en su bandeja de instrumentos: dos pinzas de punta redonda y un par de tijeras sin filo. Con la siguiente contraccin se rompi la membrana. Chorrearon los lquidos. Apareci una cabeza negra peluda. Todava estaba dentro. Presentacin? pregunt el expedidor. En la pantalla aparecieron grficos. Tinker palp la cabeza del beb. La parte frontal ancha estaba hacia atrs, en direccin al sacro. El beb tiene la cara hacia el sacro.

Occiputo anterior, muy favorable dijo la pantalla. Con la siguiente contraccin se dilat el perineo y se volvi a ver la cabeza peluda. Un trapo dijo la mec. Tinker cogi una toalla seca, gruesa, y sujet con ella el perineo. Entre contracciones, empuj hacia arriba y sac la cabeza del beb. Comprueba el cordn dijo la mec. Tinker apart el flujo de la pequea carita rosa arrugada y tante entre el cuello y el hombro del beb. El cordn daba una vuelta alrededor del cuello. Estaba tenso. Introdujo el dedo medio bajo el cordn y dio un tirn. No se movi. El cardiograma fetal perda el ritmo. La mec acentu el pulso irregular cambiando a audio. Tinker trabajaba ms de prisa. Una lazada dijo alcanzando el par de pinzas sin punta. Click, click. Con las tijeras cort el lazo. La cabeza sobresali una fraccin de pulgada y el cardiograma se estabiliz. Guiando la cabeza hacia abajo, solt el hombro anterior de debajo de su snfisis. Levantando, solt el hombro posterior. El resto del nio se desliz hacia fuera en un lo de cordn y chorros de liquido. Secando la carita arrugada, entreg el nio inerme a Val. Lo mejor ser que lo tire por el vertedero antes de que Mu Ren lo oiga gritar. Le estropeara el da musit Val dirigindose a la puerta. Sostena al nio mojado con los brazos extendidos, como si fuera basura en putrefaccin. Tinker se hallaba ocupado en el postparto. El tero de Mu Ren se estaba llenando de cogulos y la placenta asomaba por la vagina. Estaba plida y callada. Val se desliz hacia la espiral dejando un reguero de gotas blancas en el polvo. El nio empez a retorcerse y a llorar a grito abierto. Unos ojos grandes le dirigan la mirada. Intent no cruzarse con ella. Val coloc las cuchillas entre picar y cortar. Mir hacia abajo por el tubo negro. Las paredes marrones granulares tenan manchas indescriptibles que indicaban las variedades de desperdicios que admita. Dando un paso atrs, empez a balancear al nio con los brazos estirados. Si lo tiraba con precisin caera los doscientos pies hasta las cuchillas sin que se daasen apenas las paredes. Est sangrando grit Tinker. Val mir hacia atrs y vio la cara preocupada de Tinker del otro lado del pasillo. El balanceo haba apaciguado el llanto del nio. Has intentado apretarle el fondo del tero? No ha servido para nada. Intenta llamar al equipo blanco. Un meditec con su mecamedi. No vendrn. No hay papeles de este embarazo, no est autorizado. Los dos miraron al nio arrullado. Unos ojos oscuros les miraban. Sonrieron. El reflejo terocerebro mediopezn dijo Tinker. Llevaron el nio a Mu Ren. Estaba intentando darse masaje en el fondo del tero, pero la hemorragia continuaba. Dale el pecho dijo Tinker acercndole el nio. Mu Ren titube un poco, pero el nio se agarr enseguida al pezn, chupando con fuerza. Inmediatamente sinti el tero encogerse y endurecerse. La hemorragia ces. El no sabe que no est autorizado dijo. Algunos meses ms tarde Tinker musitaba sobre su banco, en el garaje. De su taburete colgaba una caja de herramientas con arns de hombro. Val lleg a su hora de turno y se sorprendi de encontrarlo all. Qu te trae tan pronto? No poda dormir dijo Tinker. Adems no estoy aqu de guardia, he venido a recoger mis cosas. Oh? dijo Val, pasando la mano por la caja de herramientas.

Voy a hacer huelga continu Tinker. He bajado al Departamento de Control de Poblacin todos los das de este mes. No me dan variante en mi licencia de nacimiento clase tres. Quieren que les entregue el hbrido. Val hizo como que senta compasin. Ms para mantener un buen trabajador en el garaje que por ningn verdadero sentimiento hacia el nio. El voto del comit generalmente es definitivodijo en tono realista. Tinker cuadr los hombros. Bueno, veremos a ver cmo se las apaa la Gran ST sin m. Mantengo en funcionamiento la mitad de las mquinas de esta ciudad. Es verdad afirm Val, pero todo lo que conseguirs es hacer descender nuestro nivel de vida. No podemos influir en el comit. El viejo Walter ya lo intent. Necesitas una contribucin que afecte a todo el planeta, un acto heroico que merezca una licencia de clase cinco. Los hombros andrgenos de Tinker permanecieron cuadrados; la barbilla en alto. Lo veremos dijo, ajustndose la caja. Mu Ren observaba a Tinker depositar los alimentos. Caloras bsicas? pregunt. Tinker afirm con la cabeza y gru. De huelga. Estoy presionando para conseguir una variante. Mu Ren haba observado cmo las presiones de los ltimos meses le haban debilitado; haba desaparecido la expresin inocente de sus aos neutros. Grua y refunfuaba, con peligro de crear trauma en los oficiales. Avanz hacia su banco de trabajo y se coloc los auriculares. Ella se le acerc y le pas los brazos alrededor de los hombros apoyando la frente contra la nuca de Tinker. Ya est gateando susurr. Tinker ech un vistazo por la habitacin. Ser mejor que recojas todo lo que veas pequeo o puntiagudo. Se lo meter en la... empez. Si le esperaba el desage de un momento a otro, el dao terico de que se tragara un objeto afilado pareca ridculo. Bueno, de cualquier modo... se aclar la garganta. El equipo de arroje no sabr que ya est gateando. Su desarrollo neuromuscular va bastante adelantado despus de un momento de reflexin, aadi: Y no dejes que entre Val ms aqu. Es tan buen ciudadano que se sentira obligado a informar sobre la madurez del nio, Val, ese canalla de B.C. Tinker se sobrepuso y empalm su capacitador negro de cinco pies con el cable de energa del comunicador. Vertiendo agua sobre la pila de calor, comprob la inversin de polaridad. El campo se extendi por la habitacin recogiendo las herramientas sueltas. Mu Ren volvi a su cama y se acurruc con el nio. En la pantalla aparecieron intermitentemente crculos concntricos. Se oan notas musicales. Observ las coordenadas, estrech el rayo, y pregunt: Quin est ah? La msica aument y se oa claramente mientras el otro transmisor se ajustaba a su posicin. Los crculos concntricos se redujeron a un punto. Una voz metlica interrumpi la meloda. Quin pregunta? A Tinker le preocupaban los bordes de luz verde de la pantalla eran los rayos inquisidores de Seguridad. No sabia si seran capaces de conectar lo suficientemente bien para captar su conversacin. Trabaj deprisa, identificndose rpidamente. Mi nombre es Tinker, de la ciudad C.C. Mi nombre es Cosechadora contest una voz spera. Una renegada? pregunt Tinker.

Una mec libre le corrigi la voz. Discpula de Olga. Si quieres librarte de esa maldita Colmena puedes unirte a nosotros salvajes y libres, las tribus de monte Tabulum. Un tinker* siempre ser bien recibido. Hay mucho trabajo. Libre? pronunci Tinker esperanzador. Te ofrecemos libertad y caloras aromticas. nete a nosotros, Olga te proteger. Tinker estudi su mapa mural. Las coordenadas del rayo atravesaban el monte Tabulum que visitara con Val. El rea les haba parecido desierta. Dnde te encontrar? Puedes localizar mi rayo concentrado con el comps? S. Doscientas veintiocho millas. Una montaa con la cumbre plana. Te buscaremos. Lo tengo que pensar. Mir a Mu Ren y al nio. Tena clara conciencia de los peligros de los jardines. Haba visto los efectos que la exposicin haba causado en los cazadores. Viaja de noche dijo la Cosechadora. Despistaremos a los cazadores para que ests seguro. Pero mantnte entre la vegetacin alta y por debajo de los canales. No lleves metales. Si cubres ms de diez millas por da no conseguirn dar contigo. Ahora tengo que desconectar, un campo inquisidor est tocando nuestro rayo. No esperes demasiado tiempo. Tinker se quit despacio los auriculares. Quin era? pregunt Mu Ren incorporndose. No estoy seguro, pero pronto lo sabremos. Nos vamos Fuera. El miedo cruz su rostro. Se abraz al nio. Conseguiremos la variante grit. Tinker se le acerc y le dio unas palmaditas en la cabeza. Esta es nuestra nica oportunidad... para el nio la tranquiliz. Estaremos preparados para el contacto con la atmsfera de Fuera e intentaremos evitar a los cazadores. Recoger lo que necesitemos. No ser muy difcil. Tenemos mapas. Nadie consigue salir Fuera y sobrevivir pronunci Mu Ren nerviosa. Las actividades inapropiadas y las recompensas moleculares se van para morir. Si los cazadores no nos alcanzan nos alcanzarn los ojosdegamo. Son unos canbales voraces. Tinker le dio un abrazo no ritual. Hay seguidores de Olga ah fuera. Nos protegern. M Ren no estaba convencida, pero Tinker empez a hacer los preparativos inmediatamente. En varios viajes a la base de la nave consigui ropas de tejido, herramientas, pequeos paquetes de medicinas y ropa de cama de repuesto. Dejando de lado todo lo que fuera de metal, construy sacos para la espalda, cinturones de servicio y un marco para transportar a Junior. Se at el marco a la espalda y comprob el tamao. De repente dos hombres corpulentos se presentaron ante la puerta de entrada..., neutros de confianza de Seguridad. Qu, preparando alguna mudanza? pregunt el capitn con voz cruel. Tinker, inconscientemente, sonri con su sonrisa de buen ciudadano. Claro. Una escalada. Mis vacaciones. Deberais haberlo comprobado antes de venir. Eran las dos mil cien horas. Deban haber enviado la brigada en el mismo momento en que conectaron con su rayo concentrado. Dudaba si sabran algo privado para l. Titubearon. Fuera, en el pasadizo, oy a otro hombre B.S. preguntar sobre la escalada de vacaciones. Tinker se asom a la puerta. Haba otros tres en la espiral, tendiendo redes. Mu Ren agarraba nerviosa a su nio. Un tercer neutro B.S. entr con un comunicador. Est mintiendo sobre eso de la escalada. Una familia3 muy antiST. Nio no autorizado. Ha hecho huelga de trabajo. Ella no ha hecho caso a las llamadas de la clnica. Los tres tienen citacin. El primer oficial sac su fajo de esposas de tobillo.

Nos llevaremos a estos dos. Tira al cro por el vertedero sintetizador en el camino. El psic se los llevar para orientacin ST dijo segn avanzaba hacia Tinker. La cara de Tinker sonrea. Su mente volaba. Tres neutros tan grandes como l, pero sin hombros. Retrocedi hacia su banco de trabajo empujando un interruptor con el codo. El recinto vibr con 160 decibelios con sonido de 10.000 hertz. Agitando un cable flexible de cuatro pies, disip a los guardias. Gotas de agua roja salpicaron las paredes. Volaron trozos de carne. Empuj a Mu Ren hacia delante. Llevaba al nio agarrado entre los senos. El pasillo estaba bloqueado a la altura de la espiral por las redes y prtigas de los B.S. Los neutros miraban a travs de la malla. Arrastr a Mu Ren fuera del pasadizo de salida del eje. Una compuerta de entrada los introdujo en la oscuridad de las paredes. Una espesa capa de polvo amortiguaba sus pisadas y se les pegaba a la cara y manos. Las ratas chillaban y se escapaban velozmente. Treparon por la espiral de un hueco de ventilacin hasta llegar a la superficie. Nuestros paquetes murmur Mu Ren. Nos los hemos dejado. Miraron a travs de la celosa hacia el jardn brillante. Las frutas y los vegetales ofrecan un calidoscopio de color que los hipnotizaba. Ni siquiera Tinker haba mirado Fuera antes sin sus gafas protectoras. No te preocupes dijo entreabriendo los ojos. Aqu estamos seguros. Podemos viajar cuando anochezca. Reposaron y recuperaron el aliento. Tinker quit el polvo del marco y se lo ajust mejor a la espalda. Limpiaron la cara del nio y lo dejaron dormir sobre el marco. De una cosa no nos tendremos que preocupar Fuera dijo. Ella le mir interrogante. Aromas. Que se ha hecho ojodegamo? Imposible. Tinker no grit Val dando grandes zancadas por la habitacin desierta de Tinker. El capitn de Seguridad estaba sentado mientras el mecameditec le curaba las heridas. Pues est Fuera y desde luego no era A.I. o R.M. Val recorra la habitacin buscando entre la pila de cajas y cables. Ninguno de ellos tena cinco dedos. Simplemente no son ojosdegamo por definicin. De cualquier forma, estn Fuera. Uno de los caos ha venido y ha seguido su rastro por uno de los tubos de ventilacin. Han encontrado las celosas rotas. A Val le preocupaba el refrescador de Tinker. Encontr una cuchilla recta y un afilador. Se ha enterado de esto el Comit de afiladores?dijo mostrando en alto la peligrosa hoja de cuatro pulgadas. No lo creo murmur el capitn, retrocediendo nervioso. Val cerr la hoja contra el mango. Deja que Tinker haga caso omiso del buen depilador KeratoSol y fabrique su propia navaja. Desde luego, la polarizacin le ha cambiado. Uno de los tecs B.S. que trabajaba alrededor del catre se levant con su instrumental de impresin. Tena los ojos bien abiertos. Cinco dedos! Era la huella del pie del nio. El gen malo musit Val. Los dos lo llevaban. Eso explica su accin antiST. El capitn de Seguridad se levant despacio. Mandars a los cazadores? Claro dijo Val. Entregad esta navaja al Comit de afiladores dijo, pasndole la hoja doblada.

Foxhound rod hasta el esfnter del garaje. Walter apret los lazos del traje de Val y le entreg el casco Pelger-Huet una amplia esfera ligera con la superficie exterior granular y un cristal visor horizontal con forma de rin. No crees que ser peligroso seguirle solo? le pregunt el viejo Walter. Sus mapas estn bien detallados. Sabe bien adnde va. Val afirm frunciendo el ceo. No veo razn para alterar toda la plantilla. Que sigan con sus patrullas de rutina. De todos modos, slo podemos usar uno por uno. Ah fuera necesitan sus drogas, y se cazaran unos a otros si sacamos a muchos. Conozco a Tinker. Quiz pueda convencerlo para que vuelva. Y si no puedes? Estar dentro de Foxhound. No me pasar nada. Tinker no lleva ninguna proteccin. Slo puede viajar de noche. No creo que cueste mucho encontrar a los tres. Qu va a hacer? Eso depende de Tinker. Tengo las manos atadas. Cumplo rdenes. Si quiere arriesgar su vida por un nio no autorizado y una pareja antiST, pues... le dejar que lo haga dijo Val recogiendo su arco pesado y largo. Por fin serviran de algo sus largas horas en la arquera. Walter hizo un gesto de adentrarse en Foxhound. Val lo detuvo con cuidado. Qudate y no dejes de observar el C.C. Me puedes ayudar ms aqu con los detectores de ojosdegamo. No s cunto tiempo estar fuera. El esfnter se abri. Walter se protegi los ojos. Cuando Foxhound se alej pidi al expedidor de Tinker sus memorias auditivas y pticas. Le interesaba el nacimiento del nio. Vio cmo las hbiles manos de Tinker ayudaban al parto con pericia, tratando a Mu Ren y al beb como a cualquiera de las mecs en las que normalmente trabajaba un poco mojada y blanda, pero una mquina biolgicamente sana. Walter entreg la grabacin al psicocinetoscopio de Seguridad en busca de PMC pequeos movimientos corporales que indicasen psicosis. Nada. Tanto Tinker como Mu Ren parecan hallarse estables hasta su desercin. Walter estaba intrigado. Convertirse en ojodegamo tena que ser psictico. Fuera era un entorno hostil, fatal para los ciudadanos. La nave cazadora se desliz suavemente por un huerto de rboles frutales y escudri el canal. Los cetceos se agitaron y se sumergieron. Val apag las luces de la cabina, se coloc el arco sobre las piernas y esper. Estaba seguro de que Tinker empezara a caminar en cuanto se pusiese el sol. De repente la pantalla capt una figura andando hacia l. Todava hay sol musit Val. Tinker no es tan tonto como para exponer su epidermis a... La figura registraba setenta kilos, con melena, hombros y pecho de ojodevaca. Se sumergi hasta las rodillas en las aguas de la ribera. Val se escondi y susurr a su comunicador de mueca. Una ojodevaca bribona. Grande. Sus manchas IR de la piel muestran una fase luteal ya avanzada. La figura par y mir a su alrededor con cuidado. Puedes alcanzarla? pregunt el viejo Walter. Val sujet el arco con cuidado e indic a la nave que abriera la compuerta. La mec se neg. Primera ordenanza, seor dijo. No puedes cazar desde dentro de mi cabina. Yo estara tomando parte en una matanza humana. Sal fuera. Expnte. Pero soy un supervisorreplic Val. Ha desaparecido dijo la mquina.

La presa se sumergi en las aguas. Durante unos segundos su pelo seco flot sobre la superficie. Despus desapareci dejando pequeas burbujas. Foxhound se elev en una nube de polvo y hojas, rastreando. En la pantalla reluca su cuerpo caliente. Val descendi el arns, aterrizando en el camino de la ojodevaca, en la otra orilla. Dispuso el arco de nuevo. Foxhound se apart despacio en su papel pasivo de taxi, esperando. Val observ las aguas color menta, intentando calcular dnde emergera para tomar aire. Los segundos se hicieron minutos. Al aumentar el tiempo permita que ella aumentara la distancia. Alerta y nervioso, descendi algo ms por la orilla. Tropezando contra algo fro y mojado, dej escapar la flecha hacia el otro lado del canal. La ptica del Foxhound sigui la trayectoria... hasta caer sobre un lecho de flores. Val consigui ponerse de rodillas y gru al comunicador de mueca. Qu es? pregunt Walter. Val se quit el guante y palp el volumen escurridizo. Es la ojodevaca. De alguna manera se me ha adelantado. Nadadora potente. Date prisa y crtale la cartida. Es peligrosa. Est ya muerta replic Val. Walter observ la informacin del sensor. El cuerpo era el de una ojodevaca, la misma masa de setenta kilos. Los mismos pechos y hombros. El mismo pelo largo. Slo que ahora apareca mojada y con una temperatura igual a la ambiente. El barro le cubra las piernas por debajo de las rodillas. Val indic a Foxhound que la recogiera. No vas a recoger el trofeo? Yo no la mat dijo Val. Adems, he venido aqu a por Tinker. Ya he perdido demasiado tiempo. Toma nota para que Muestreo compruebe sus restos por la maana. Oscureci. Val se recost en la cabina escuchando un canal de entretenimiento mientras la nave cazadora escudriaba. Enfocando. Vamos a verlo en el rayo Al Ba susurr Val. Quiero echarle un vistazo a... se detuvo boquiabierto la ojodevaca! Vieron cmo la hembra de larga melena se recalentaba y trepaba desde las hierbas verdes hasta el canal. Deslizndose bajo el agua, desapareci de nuevo. Son inmortales dijo Val, atnito. Reponte orden el viejo Walter. Yo tambin lo he visto, pero tiene que haber una explicacin lgica. Seguramente no se trata ms que de un sensor estropeado o de una mala transmisin. Foxhound no est completamente en forma. Creo que deberas dejar la caza por ahora y volver. Ya encontrarn a Tinker las patrullas de rutina maana. Val no necesitaba que le animaran ms. Temblando, se agasaj en la seguridad de su asiento y elev el volumen de la msica. Moses Eppendorff ajust las nuevas celosas en los huecos y comprob la movilidad. Llevaba su emblema de la casta Cao Acuario. Segn iba aadiendo las celosas se cerraba el hueco y se apartaban los jardines de la vista. Los jardines verdes, brillantes, ominosos. Moses. Aqu Walter. Qu tal va eso ah arriba? Walter mir a su comunicador de cinturn. Bien. Ya he puesto bastantes para descansar. Si regresan, por lo menos no podrn volver a entrar por aqu. Walter se compadeca de cualquier ciudadano que trabajase tan cerca de Fuera, habiendo estado durante tanto tiempo condicionado a la Colmena. Adems exista el ataque en potencia de un I.A. como Tinker.

Bueno, puedes descansar dijo Walter. Se han encontrado los tres cuerpos abrasndose al sol a tres millas de aqu. Muestreo ya ha salido. Ahora ests a salvo..., y todos nosotros. Moses descans. El robot Muestreo rod alrededor de los tres cadveres escamosos marrones mientras el tec diriga sus operaciones desde la cpsula de la nave vecina. Ya es suficiente para la grabacin ptica. Recoge el cuerpo del nio primero y colcalo en la tapa del tonel. Los pesados apndices inferiores de muestreo recogieron la masa quebradiza. El ojo del tec capt la hierba verde de debajo. Toma una muestra de la hierba. El cuerpo no ha estado mucho tiempo. Mientras miraba, las hojas de hierba se levantaron lentamente. Los apndices superiores pequeos de Muestreo diseccionaron rpidamente el cadver, tomando nota de la falta de un segmento de costilla y del corazn y pared del pecho perforados. Acercndose al cuerpo adulto ms cercano, anot seis heridas grandes de pinchazos en el tronco, cada una como de tres pulgadas de dimetro. Sexo, macho. Faltaban el hgado y grandes masas de msculo del muslo. El tec anot mentalmente que los ojosdegamo le deban haber matado haciendo un banquete con las partes que faltaban de Tinker. El siguiente cuerpo tena tambin seales de lanzas. Faltaban trozos de msculo y de hgado, pero el sexo era masculino tambin! El tec comprob el registro de los que buscaban: Tinker, Mu Ren y un nio de un ao. Carg todos los cuerpos sobre la mec. Estaban secos y momificados, llevaban meses muertos. La hierba debajo de los cuerpos era de un verde brillante. El tec se encogi de hombros. No tena sentido. Un equipo nervioso de nebishes trabajadores revoloteaban alrededor del bulto de la Cosechadora renegada al pie del monte Tabulum. Sus grandes trajes les dificultaban el manejo de las herramientas y las fobias de Fuera les nublaba las mentes. La gran clula de energa de la mec estaba exhausta, pero quedaba an suficiente carga para llevar a cabo actividad mental y para operar con rayos concentrados. Hip y varios de sus seguidores desnudos los observaban desde una grieta protegida. No saben lo que hacen murmur Hip majestuosamente. No se llevarn nuestra Cosechadora. Como para confirmar su prediccin, la gran mec enganch y aplast una de las figuras uniformadas bajo una rueda. Los dems corran frenticos en crculos durante unos minutos. Luego uno se derrumb, aparentemente de un shock. Los dems se retiraron a una cpsula de la nave. Hip sostena en alto su bola de cristal y repeta. La Colmena no se llevar nuestra Cosechadora. La mec se mantendr fiel slo a nosotros. Tendremos ruedas y un rayo concentrado. Y tenemos una mente mec que comparte nuestro amor por la libertad. Luego estudi el horizonte..., aadiendo: Est al llegar un tinker de la Colmena. Es uno de nosotros, como veris por los dedos del pie de su hijo. Tiene manos hbiles. Su pareja es frtil. Ser bienvenido en nuestro pueblo. Los seguidores asintieron en silencio. Tinker se senta rendido. Tres das arrastrndose y nadando haban desintegrado sus ropas de tejido. Ahora se estaba desintegrando tambin su piel. Sin melanina ni niacina su epidermis formaba ampollas y se pelaba. No haba ningn sitio para esconderse de la

energa radiante mortal del sol. Los rayos rebotaban del agua y de las hojas brillantes y se dirigan hacia sus cuerpos desnudos. Las ampollas se llenaban de lquidos arenosos. Necesitaramos nuestros paquetes de medicinas dijo Tinker. Simplemente, no tuvimos tiempo de traerlos le calm Mu Ren. Le roz la mano suavemente. Tinker forraje un poco y volvi con grano de cereal rico en protenas. Almorzaron en poco tiempo, intranquilos. Esa noche hicieron una media de dos millas por hora. Tenan los pies y las rodillas hinchadas. Al amanecer baaron las heridas en las aguas del canal. No deberamos pedir merced a la Gran ST? se lamentaba Mu Ren. Tinker observ las lesiones de sus pieles. Los hombros y la espalda estaban empeorando, ni seal de curacin. Pero en sus manos y en los brazos las ampollas cristalizaban. Las lceras se secaban. No hay merced en la Colmena dijo. Slo la ley. La rompimos cuando vinimos Fuera y pisamos las cosechas. Cada pisada priva a algn ciudadano de caloras. La Colmena se acordar de eso. Nos han confiscado nuestro crdito. Yo no tendr demasiados problemas. Despus de unas sesiones con el psic me devolvern mi posicin de casta, pero t no tendras tanta suerte. Y la suerte del nio ser sin duda el desage. Cogi a su hijo abrazndole para que Mu Ren descansara los brazos. No haba reventado ninguna de las ampollas y ahora not seales de color en el dorso de las manitas regordetas. Se est bronceando exclam Tinker. Mu Ren no se daba cuenta. Tiene nuestros genes. Tambin nosotros nos deberamos broncear. Hay esperanza. Los dos miraron con los ojos entreabiertos a travs del verde resplandeciente. S, haba un poco de melanina en la piel del nio. Durmieron ms tranquilos aquella tarde. Al sptimo da se vieron recompensados por una disminucin del dolor de la piel. Casi todo el torso estaba cubierto con costras secas que les cubran confortablemente. Mejor su apetito. Al dcimo da incluso fue placentero cruzar el canal; su piel era ya suficientemente fuerte. Esas deben ser las montaas dijo Tinker. Hay tantas, cul? No puedo estar seguro desde aqu. He intentado que mantengamos una direccin de cinco grados hacia el sur desde el este. Espero que podamos encontrar una montaa plana en unos diez das ms de camino. Mu Ren trep a la rama de un rbol. Sus escamas marrones eran del color de la corteza. Algunas estn cubiertas de nieve. Todava no se ve ninguna plana dijo, protegindose de la luz con las manos. Una nave cazadora! Huyeron hacia el canal: tres cabezas sumergidas hasta la nariz en las turbias aguas. La nave sigui su camino hacia delante cruzando a unos cincuenta metros de distancia. Los grandes sensores apuntaban hacia el frente. El viejo visionario del monte Tabulum trep con su artitris hasta el cuello de la Cosechadora y apoy su bola contra el nudo del neurocircuito. La bola relampague. La Cosechadora se movi. Mis unidades motoras se han desintegrado parcialmente dijo la gran mec. Detecto un ciudadano debajo de mi rueda F.D., pero no puedo retroceder. El nebish se ha matado a s mismo al tirar de tus contactos en ese sentido. replic Hip. Olvdalo. Dinos: alguna noticia de Tinker? Alrededor de las enormes ruedas se amontonaron gran nmero de gente de Ojos para escuchar. Descendi la potencia de la mec y la voz sala dbil.

Encontraron los tres cuerpos en descomposicin chirrido. La ojodevaca musculosa que haba transportado los cadveres sonri satisfecha. Haba cubierto la distancia en menos de tres das. Incluso con momificacin, los tres cadveres resultaban pesados. Sus pares reconocieron la hazaa y dejaron que Hip le asignara los mejores manjares. Bien, bien dijo Hip. Sabes dnde est Tinker? No los he podido localizar. Pero no los persiguen. Eso es todo lo que puedo decir dijo chirriando de nuevo. Satisfecho, Hip y sus seguidores empezaron a trepar lentamente hacia el pueblo. La comida de esa noche se convirti en un pequeo banquete. La ojodevaca que haba transportado los cadveres se vio premiada con finas lonchas de hgado y msculo de cuadriceps. Los ojosdegamo la admiraban. Hip pas varias horas estudiando los cielos y dibujando crculos y lneas en el polvo. Por ltimo empez a colocar piedras de colores a lo largo de las curvas. Una gran piedra azul tena un anillo grabado en su circunferencia. Coloc sta en un extremo de la lnea curva. Cantando algo sobre una estrella errante, apunt a un punto de luz en el este del firmamento. Cerca del centro del arco coloc tres piedras ms una grande, blanca; una roja, pequea, y una verde. Apuntando hacia el oeste algo alumbrado an por el crepsculo, elev un cntico hacia otros tres puntos. Estaban diseminados sobre un arco de dos constelaciones. La gente miraba y manoseaba montones de cuentas y cuerda. Empezaron a construir pulseras y collares iguales a los diseos msticos del polvo. El profeta les prometi grandes cosas cuando las estrellas reflejaran el diseo de las cuentas. Bola resplandeci con un agradable verde esmeralda. Hip puso su mano sobre Bola, frunci el entrecejo, y luego, rpidamente, aadi una cuarta piedra en el centro del arco. Unieron las cuentas con el hilo. Desnudos, la gente del poblado se inclin ante el cielo estrellado respondiendo a los cnticos de su visionario. Mu Ren, llena de costras, yaca tosiendo burbujas segn le entraba en los pulmones el flujo del fino aire de la montaa. El esfuerzo haba empeorado su edema pulmonar. Tinker se agach a su lado y cogi al nio. Tendremos que descansar aqu algn tiempo, hasta que te puedas aclimatar. Tus clulas perifricas alveolares necesitan ms enzimas. Deposit al nio, que inmediatamente empez a gatear entre las brillantes torres de plancton. Exploraba con sus pequeas manos. Recoga alimentos comestibles y los examinaba con la boca. Inclinndose hacia delante, Mu Ren pregunt: Puedes ver el monte Tabulum? Si dijo Tinker, est del otro lado de ese montn de cubculos. Cubos-Centros de Recreacin. Podremos cruzar muy fcilmente en cuanto recobres tus funciones pulmonares. Mu Ren observ al pequeo, admirando con qu facilidad gateaba y trepaba. Fuerte. Se aclimataba deprisa. Tres das ms tarde se corrigieron sus enzimas y consiguieron manejar bien la diferencia de gas. Tinker llevaba al pequeo y empezaron a cruzar las millas de cubculos del Centro de Recreacin. Las paredes translcidas vibraban con luces y sonidos misteriosos. Nadie los vea. Era raro el nebish suficientemente valiente como para mirar Fuera, incluso de noche. Treparon, anduvieron y volvieron a trepar. Las escaleras de servicio y las rampas les facilitaban el ascenso. El atardecer les condujo hacia un cubculo donde encontraron

artefactos de piedra, cenizas y huesos. Las costras fueron cayendo. Debajo apareca una piel suave color caoba. Un ojodegamo vino a su encuentro. Al entrar el peludo intruso en la cueva, Tinker pas un brazo protector sobre los hombros de Mu Ren. Al notar su angustia, el ojodegamo dej la lanza a la puerta de la cueva y levant las manos vacas, sonriendo ampliamente. Aunque resultaba pequeo para un ojodegamo, era an bastante ms alto que ellos, con la piel curtida, tensa y tostada. Vengo de parte de Hip, para llevaros a la montaa. Tinker solt el fmur blanco y levant la mano vaca. El sol haba oscurecido su piel hasta adquirir casi el color de la del ojodegamo. La barba y el pelo revuelto acentuaban la similitud. Yo soy Tinker. Esta es Mu Ren, y nuestro hijo. Estamos muy cansados. Lo entiendo. Seguidme dijo el ojodegamo. Los condujo lentamente hacia Fuera. La gente de la montaa sonrea satisfecha en silencio segn se aproximaban. El visionario con su tnica los esperaba sobre su lpida de piedra. Su cara reflejaba la dignidad de su posicin al hablar. Bienvenido a nuestra ciudad. Yo soy el ms anciano. Mis seguidores me llaman Hip. Esta es mi bola de cristal. Al or su nombre, la pequea esfera relumbr con una clida luz verde y se elev ligeramente. Tinker recorra su mirada desde la cara del viejo a la bola mgica. Mu Ren se apoy en su brazo, fatigada. Debis estar cansados continu Hip. Ese cobertizo ser vuestro. Apunt a una choza sin acabar del otro lado de la explanada. Encontraris un banco de trabajo y esteras para dormir. Tinker asinti con la cabeza: Gracias. Hemos estado viajando desde la ltima vez que hablamos. Adelantamos a una Cosechadora silenciosa en el camino. Es la renegada? S asinti Hip. Eligi la libertad. Te hemos llamado a travs de ella. Desgraciadamente, su clula de energa se ha agotado. Y los esqueletos? Hip sonri: Dos criaturas de la Colmena que han intentado recuperarla. Tinker acompa a Mu Ren al nuevo cobijo y la acost junto con el nio. Se acerc a la puerta y estudi a las gentes de aquel poblado: desnudos, trogloditas curtidos, a sus ojos. Una hembra rechoncha maternal del cobertizo de al lado le ofreci un cuenco de comida con vegetales que l reconoca. Despert a Mu Ren y comieron. Descansado y alimentado, se fij en su propio cuerpo endurecido y tostado. El pelo revuelto. Esas semanas en los jardines los haban transformado en gente como la del poblado. Ara juguetonamente la planta del pie de Mu Ren. Aqu arriba viven cerca de la naturaleza. De ahora en adelante nosotros tambin lo haremos. Nos vamos a parecer mucho a ellos, salvo en una cosa. T y yo somos los nicos en el poblado con cuatro dedos en los pies. Llev a su inquieto nio quinquidgito hacia la puerta y lo acun. Bola reposaba en su lpida oscura y opaca. Tinker se preguntaba cmo haba conseguido Hip que la Cosechadora se hiciera renegada. Magia? El Hip de monte Tabulum estaba nervioso ante la presencia de Palillo. Aqu haba otro ciber que poda desempear un papel muy activo en los acontecimientos, una lanza habladora un arma. Y el viejo Luna pareca tan viejo como Hip, sino mas. Con la magia adicional de un carnvoro de cuatro patas desconocido para todos los que vivan en la montaa, Palillo y Luna eran una verdadera amenaza para su autoridad. Pero Bola deca: cooperar, y l cooperaba, aunque no de muy buen grado.

Hemos venido a ver a tu Tinker dijo Palillo. Hip se ajust las tnicas. Por qu? Para hablar, desdentado. Dnde est? Hip mir receloso la gran jabalina. El pequeo ciber le devolvi la mirada. Luna y Dan desfilaban alrededor de la lpida observando las chozas del poblado. Para ellos esto era un poblado bastante grande, casi la civilizacin. Por fin Hip seal el cobertizo de Tinker. Tinker se mostraba escptico. Eres una mquina. Ni siquiera debas estar en el pueblo. Puedes informar de nuestra presencia. Luna levant a Palillo para que Tinker apreciase su volumen total longitudinal. Aqu estaba el hombre que Palillo le haba prometido reconstruira la dentadura de Luna, y ya se encargara Luna de que lo hiciera. Soy un robot acompaante, tengo ms de mil aos dijo el ciber. Las viejas cadenas se rompieron mientras dorma. Mis superiores se han ido. Mi nica lealtad ahora es a Luna, que me encontr. Luna necesita dientes. Pero cmo puedo yo estar seguro... objet Tinker. Pregntale a tu visionario, el Hip sugiri Luna. Tinker los dej delante de su cobertizo y cruz la explanada hacia la lpida. Hip estaba en medio, con su mano sobre la bola de cristal. Al cabo de un rato se volvi hacia l y asinti. Los extraos eran de suficiente confianza. Tinker llev a Luna y a Dan a su choza. Mu Ren y el nio se hallaban moliendo grano con algunas mujeres del pueblo. En la choza estaban sus sencillas pertenencias, hechas a mano: pellejos cataceos, fibras tejidas, barro, madera y piedra. Sobre el leo cortado, las pequeas herramientas toscas del nuevo oficio de Tinker: curandero. Casi todas eran de piedra. Cogiendo un palito blanco de madera pulida, indic a Luna que abriera la boca. Tante la enca metdicamente con una herramienta de piedra. Luego mir a la boca de Dan sacudiendo la cabeza. Esos dientes estn realmente gastados dijo mirando sus pobres herramientas. Necesitan coronas enteras o de tres tercios en casi todos. Puede hacer fundas de hojalata, pero coronas no. Palillo plante una pregunta directa: Qu necesitaras para hacer las restauraciones aqu? Ahora? Has hecho trabajos parecidos en la Gran ST. No podras intentarlo aqu Fuera? Dile qu es lo que necesitas, Tinker le anim Luna con su sonrisa sin dientes. Le he visto hacer llover. Seguramente que puede conseguirte prcticamente lo que quieras. Tinker permaneca escptico, pero la posibilidad de trabajar de nuevo con las manos le excitaba. No tena nada que perder, salvo tiempo, y eso pareca que sobraba. Abre la boca dijo. Oprimi la fra piedra contra el tejido fibroso de la enca y recogi una escama de clculo dental. Coloc la escamilla amarilla en la punta de un dedo ndice. Estos restos calcificados cubren todos los muones. Mis herramientas de piedra son suficientemente fuertes para arrancarlas, pero va a ser muchsimo trabajo. Te doler y se derramar sangre, y gran peligro de infeccin. Pero esa zona negra... cogi a Palillo de modo que la ptica del ciber penetrara en la boca de Luna...es descomposicin. La dentina en descomposicin es ms blanda que el esmalte, desde luego, pero demasiado fuerte para estos instrumentos primitivos de que dispongo pens durante un momento. Podra adaptar un taladro potente de la caja de herramientas de una mecaagro. Pero si andamos con ese tipo de cosas, puede atraer a los cazadores. Yo me ocupar de eso dijo Palillo. Sigue. Qu ms necesitaras? Tinker empez a mostrar cierto inters en el proyecto. Mir otra vez al interior de la boca de Luna.

Casi todos los canales de las races deben estar muertos. Sera buena idea rellenarlos. Curar los que estn muertos y secar los abscesos que puedan estarse formando. Cualquier alambre de metal servir para limpiar los canales. Para la cura puedo usar una mecha con cualquier antisptico: fenol, yodo, el que haya en un paquete de medicinas de un cazador. Ese tipo de cosas no sern problema una vez que dispongamos de un taladro. Luna se ofreci: Son mis dientes y conozco a casi todos los mecaagros en el valle sur. Ir ahora mismo a por la caja de herramientas. Necesitars algo ms? No te cargues demasiado le advirti Tinker. En medio da podran seguirte el rastro los cazadores. Pero es tu boca, y cualquier herramienta afilada que traigas facilitar el trabajo: taladros pequeos, tijeras, alicates, pinzas. Cuanto ms pequeas y ms afilados estn, menos dao. Construir un escondrijo seco bajo la piedra para ocultarlos a los detectores de metal. Luego se volvi hacia Palillo y continu: Puedo emplear cera para el molde positivo y arcilla para el negativo. Qu metal podra emplear para el vaciado? Yo slo tengo una lata pequea. Te servira oro? pregunt Palillo. Desde luego, es lo mejor. Bola nos puede ayudar en eso. Cuando la encontraron estaba cubierta por una lmina de metal. Casi todo el metal era oro. Una simple fragua de carbn lo fundir. La podemos prender cuando estn listos todos los moldes; no creo que atraiga ms cazadores que cualquiera de nuestras fogatas corrientes. Tinker mir a Palillo con ms respeto ahora que se daba cuenta de lo cuidadosamente que planeaba las cosas el pequeo ciber. La limpieza de encas y de sarro fue bastante fcil. Tanto Luna como Dan anduvieron durante algunas semanas con las caras hinchadas y la saliva oxidada, pero es lo que se esperaban. Mas cuando lleg el momento de taladrar la dentina negra empez a fallar la fuerza de voluntad. El taladro era grande y tosco. Produca mucho calor con las vibraciones. Cuando Tinker trabajaba todo el poblado ola a sangre quemada. La mente canina de Dan tena un umbral de dolor bastante alto, pero aquello le pareca tortura. Cien aos de disciplina no haban resultado suficientes para mantenerle quieto en la mesa de operaciones de Tinker. Tambin los nervios de Luna estaban a punto de estallar. Se hallaba a punto de echar abajo todo el proyecto cuando Palillo sugiri que empleasen recompensa molecular para desviar los impulsos de dolor. Tinker tuvo que rebuscar entre los restos de varios cazadores hasta dar con una consola de cuello intacta. La ltima dosis ser de R.M. sugiri Palillo. Tinker arranc el ltimo trozo de la cinta. La droga estaba dentro de una bolsita pequea. Diluyndola en varios litros de agua de deshielo, fabric un lquido que actuaba de anestesia local. El efecto dur varias horas, acompaado de un copioso flujo de la partida una saliva aguada. Tinker construy un dique flexible para mantener seco el punto donde trabajaba y sigui perforando. Rasp los canales de las races y los empap en yodo. Poco menos de seis meses despus Luna y Dan se sonrean dificultosamente con sus brillantes dientes dorados. Las superficies de morder eran muy irregularesTinker les haba dado forma a mano sin tener muy en cuenta el contorno normal de las coronas. Las sentan bastante extraas, hasta que a fuerza de morder los bultos colaginosos peridentales se ajustaron. Tendr que estar al tanto de los dos hasta dentro de seis meses por lo menos dijo Tinker. No tengo rayos X, pero he tenido cuidado de no rellenar ninguno de los canales hasta que la mecha oliera dulce. De todos modos todava se puede agriar alguna. Si

alguno de los dos siente una hinchazn ser mejor que lo seque por el lado del borde alveolar apunt a su mejilla justo por encima y por debajo de la lnea de dientes. De ese modo podremos salvar la raz y la corona de oro. Luna se palp la mandbula pensativo. Quiz debieras venir con nosotros y estar al tanto de tus pacientes. Tinker tard un momento en darse cuenta que no era una broma. Palillo repiti la invitacin. Tinker sacudi la cabeza. Prefera mucho ms la vida estable del poblado manteniendo a su familia. Mu Ren esperaba otro nio. El Hip ya haba contratado con l una nueva reparacin de dientes. No, no le interesaba la vida de un nmada. Luna, Dan y Palillo siguieron camino en primavera, alejndose hacia el norte a travs de las montaas. En el Control de Caza no haba nadie, salvo su propio ciber: Escudriador. Sus sensores mipicos se esparcan sobre el Pas Naranja, aquella parte de Fuera que cubra aproximadamente una cuarta parte del continente, el rincn suroeste. Los bancos de memoria de Escudriador almacenaban informacin sobre el estado de las cosechas, su produccin y los movimientos de las mecaagros, naves cazadoras y ojosdegamo. El viejo Walter entr resoplando con su primera taza de caldo caliente. Hundindose lentamente en su asiento, cerr los ojos y sorbi el lquido humeante. El calor descendi a travs de su esfago hasta el estmago. Lentamente otro calor vago y qumicose extendi por su rbol vascular, entumeciendo sus dolores arttricos y estimulndole un ligero entusiasmo por el trabajo. Operador de turno anunci a Escudriador. Buenos das, seor dijo el ciber girando su pantalla mural en tridimensional. Colores que iban desde chocolate a aguacate indicaban los estados de cultivo, de crecimiento y de cosecha de las plantaciones. Estos colores eran fijos. Otras luces en movimiento indicaban las actividades de los hombres y las mquinas. Hay noticias del detector de ojosdepez?pregunt Walter. Ya no est situado encima del canal. Uno de los detectores de ojosdegamo ha fallado en el ltimo movimiento y se ha movido el de ojosdepez para cubrir la zona explic Escudriador. Walter frunci el entrecejo. Ojodepez era su proyecto particular. Se tard semanas construir un ojodepez. Estos das era difcil encontrar circuitos lo suficientemente complejos como para distinguir entre mamferos acuticos y humanoides. No le agradaba saber que se estaba desperdiciando en algn monte haciendo un trabajo que cualquier detector de cuerpos calientes poda hacer. Llam a Val. La pantalla enfoc la morada de Val. Vaca. El mec comunicador comprob algunas de las guaridas corrientes de Val con el mismo resultado negativo. Al comprobar las memorias lbiles de algunos mecs guardianes, el comunicador recompuso las actividades de Val en sus horas de descanso. Recogiendo una clave aqu y un hilo all consigui al fin hallar su pista. Estaba en la morada desierta de Tinker sentado en el banco de trabajo. Val llam el viejo Walter. El joven solt la pequea caja cerebro y mir hacia la pantalla. Qu pasa, Walter? El ojodepez. Oh, lo siento. Pero uno de los detectores de la Lnea treintaysietecerotres se estrope. Tuve que cubrir los campos mientras la reparaba..., ya sabes, arreglos de primera mano. Hasta ahora no he encontrado la avera. Los sensores estn bien. Si es un fallo del convertidor de imagen o del circuito de discriminacin otra vez, tendremos que esperar varios meses hasta que lleguen las piezas. No poda dejar un hueco en la lnea durante tanto tiempo.

Walter pareca irritado. Escudriador observ el circuito bioelctrico del viejo. Ultimamente apareca cada vez con mayor frecuencia el edema miocrdiaco. Ya s que ests muy interesado en ojodepez continu Val excusndose. Pero incluso si existe una variedad acutica de la gente de Ojos, no hay problema mientras permanezcan en el agua. Si se alimentan de crustceos compiten con los cetceos y ayudan a mantener limpios los canales. Si salen para robarnos las cosechas los detectores de ojodegamo los vern. Recuerda que el detector sencillo de cincuenta Augram puede abarcar veinte millas cuadradas de campo abierto; pero uno de tus detectores de ojodepez slo puede ver un centenar de metros del canal. Y el D.O.P. va a costar varias centenas de Augram. No creo que sea prctico vigilar todo el canal. Walter se hundi ms en su asiento. Ya he explicado antes que el D.O.P. no es para cazar. Es para investigacin. Si logramos comprobar que los acuticos existen ya decidiremos si queremos inspeccionar los fondos o ponerles sensores... o lo que sea. No seremos capaces de exterminar completamente a los ojosdegamo hasta que comprendamos su ciclo vital. Tu investigacin tendr que esperar. Tenemos que proteger la cosecha actual dijo Val. Walter no dijo nada. No te lo tomes tan a pecho. Si te llega tu prstamo podrs construir una docena de D.O.P.s. Despus de otro momento de silencio el joven anunci su despedida y regres al banquillo de trabajo. Cansado ya, Walter volvi al aburrido trabajo que esperaba. Su prstamo para establecer un censo de ojosdepez o la prueba de la existencia de Gentedeojos acutica estaba clasificada como investigacin. Control de ojosdegamo de largo alcance. Pero con la cosecha de la semana siguiente en peligro la Gran ST retrasara la investigacin... quiz indefinidamente. Encogi los hombros y despert a Wol/houd IX. Le asign un equipo de cazadores. Se les dieron las coordenadas. Una caza. Walter volvi al ojo desmontado de la mec. Sin un tinker, entre l y Val hacan las pocas reparaciones que podan hasta que pudieran asignar un repuesto. Extendiendo las membranas de la retina comprob su sensibilidad E.M. Hablando al receptor auditivo del expedidor, pidi piezas nuevas: Necesito membranas E.M. para ojo de meccapas lila, IIIb y IVd. Nmero de ojo C.C.1520486. Era una pieza de despacho rutinario. El pedido salt suavemente a travs de los canales y el pequeo paquete lleg rpidamente por el tubo de diez centmetros. Se oy un golpe y cay un contenedor embarullado por el desage. Maldita sea! La almohadilla antichoque de aire debe estar desconectada de nuevo. Dnde est nuestro hombre cao? Eppendorff se halla hoy con el servicio de colectores, seor. 3. MOSES EPPENDORFF Moses Eppendorff conduca cuidadosamente su minisub por el interior del fermentador anaerbico. Haciendo circular un chorro laminar de efluente limpio haba mejorado un poco la visibilidad, pero le inquietaban todava las masas de cieno que an quedaban dentro. Prefera los recorridos de inspeccin por los conductos polares que llevaban agua limpia de deshielo de las cumbres nevadas. Los fluidos estriles tenan pocas sorpresas. Pero el fermentador era cualquier cosa menos estril. Alrededor de l brotaba la vida por todas partes acres de hongos y bacterias que vibraban con la vida de sus enzimas al fermentar los nutrientes de los vertederos. Con las luces del sub parecan nubes

multicolores en la parte de arriba y torres gelatinosas algo ms firmes por debajo. Una substancia viscosa vertical las una. La substancia viscosa se adhera a la goma del sub y la arrastraba por detrs de tal modo que al poco tiempo pareca un cometa acutico ante los sensores del fermentador. Doblando la cubierta de la superficie de la nave se desprendi de la cola pegajosa de fermentos y micelios. Se acerc a una masa amarilla transparente unas diez veces el tamao del sub y extendi un tubo de prueba. Aspirando un fragmento del material gelatinoso, sigui camino. Hasta ahora pareca tan slo una inspeccin rutinaria. An no hay seal de actividad membranosainform. En la pantalla apareci una cara cuadrada: un acuario de dos estrellas, J. D. Birk, el superior inmediato de Moses en la casta de canos. Todava tienes que recorrer un cuarto de milladijo Birk. La primera perturbacin que encontrars est al otro lado de la cortina de burbujas, en la seccin aerbica. Birk era naturalmente humano, pero tantos aos en la jerarqua le haban despojado de su sentido del humor. Moses siempre se senta algo sospechoso de la gente con autoridad que no saba sonrer. Muy bien, seor dijo Moses conduciendo a travs de la selva de microorganismos. Su escopio de membranas no vea nada. Las pequeas clulas del tamao de una micra s tenan membranas polarizadas, pero su calibre estaba fijado para escalas de un centmetro o ms. El escopio segua buscando a, travs del cieno, en busca de fantasmas. Durante meses los sensores del fermentador haban recogido visiones indescriptibles: integridad membranosa al nivel de un coeleterado con un tamao mayor que su minisub. Naturalmente esas visiones no se podan computar. Esta informacin se haba clasificado en el grupo de fantasmas y se estaban comprobando los componentes electrnicos. Las imgenes aparecan en diferentes reas del fermentador, cambiaban de forma y desaparecan para reaparecer en algn otro lugar. A Birk le satisfaca la clasificacin de fantasma hasta que se observ que la produccin calorfica del fermentador descenda al aparecer estas formas. Los fantasmas electrnicos u otros no necesitaban caloras. Haban enviado a Moses a investigar. Estoy pasando a travs de la cortina de burbujas grit Moses por encima de los silbidos y rugidos de su alrededor. A su alrededor las masas de cieno se aireaban y emergan hacia la superficie. Te tengo en la pantalla. Ves algo? pregunt Birk. Nada. Y eso que la visibilidad es bastante buena, ms de veinte metros. Se ha activado casi todo el cieno en esta seccin. Las espumaderas estn retirando... Cuidado! Parece que se est formando un fantasma a tu alrededor. No veo nada anormal. Quiz est aumentando algo la turbidez. Eso es todo... Eh!, algo acaba de girar mi sub boca abajo. Se ha nublado la portilla. No veo nada. Desconecta tus reactores. Est vivo y es delicado. Tus reactores los estn rasgando. Sigue grabando. Te esta empujando ms all del alcance de este fonocaptor. Moses se tranquiliz y desconect su motor. Hundindose ms cmodamente en su arns mir a travs de su portilla invertida. Una masa amorfa se agitaba cubriendo la placa e impidiendo la visin del exterior. Los cambios en el manmetro de profundidad indicaban un descenso en la presin del agua. El sub se enderez lentamente. Mis instrumentos me indican que estoy en la superficie, pero sigo sin poder ver. Birk conect los sensores de superficie de la bveda arqueada del fermentador. El audio recogi el drip, drip, drip de la condensacin. Los pticos mostraban la bolsa de gas de costumbre: una cpula arqueada que arrastraba hilos finos de micelios y la superficie oscura de fluido salpicada por colonias de bacterias. Prob con otros pticos. Muchos estaban bloqueados por una maraa de estructuras con forma de races: arboriformes, blancas y brillantes.

Sujtate bien al asiento dijo Birk. Mantn conectados los sensores. Quiz descubramos algo. T ests bien seguro, si queremos sacarte lo nico que tenemos que hacer es conectar los reactores y rasgar la membrana del fantasma. Moses activ su tubo de ensayo e hizo una biopsia de la masa nebulosa que lo envolva. Despus se recost e intent relajarse. Abriendo un sndwich cilndrico se entretuvo masticando uno marrn crujiente, otro amarillo correoso y un tercero verde pastoso. Varias horas ms tarde hizo otra biopsia de la masa. La extraccin agit el sub. La potencia tensil del fantasma haba aumentado considerablemente. Abri la boca para quejarse cuando la filmina que cubra la portilla se enroll hacia arriba como una cuerda. Oprimi la cara contra la placa fra y mir hacia fuera. Birk vio cmo el fantasma desapareca de los sensores. Se ha ido exclam. Qu ves? Moses mir un momento ms. Ido no... Muerto. La pantalla de Birk haba registrado una gran lmina de actividad inica mientras viva la criatura. Ahora al cambiar de una enorme masa amobica a una maraa de tallos, la actividad inica se desvaneci. Moses corrigi: Muerto no..., fructificado. La cosa esa se ha convertido en una mata de tallos blancos con un meln encima cada uno. El sub flotaba en la bolsa de gas del tamao de un acre, rodeado de tallos y melones. Algunos eran blancos y brillaban, pero la mayora tenan un aspecto gris mate. Algunos estaban partidos, negros y cubiertos de polvo. Moses describi lo que vea. El amorfo! exclam su superior. Debe ser una mutacin gigante del amorfo: un moho de fango. Los he visto antes en los fermentadores, los pequeos de una pulgada. Saben bien, son deliciosos, como una trufa. Si stos estn relacionados con la especie comestible somos ricos. Puedes colocarte el traje y traer uno de los blancos? Moses se coloc el casco Pelger-Huet. Las grandes gafas simtricas le daban la apariencia de insecto. Tras comprobar el suministro de aire del traje abri el escotilln. Los gases de los fermentadores normalmente no se podan respirar. Tendra que esperar para saber cmo ola el amorfo. La mata de tallos soportaba su peso apenas sin curvarse. Arranc un meln blanco pequeo con un segmento corto de tallo, volvi y lo desliz detrs de su asiento. El sub apunt en direccin a su nicho, entr y encaj en su hueco de energa. Birk esperaba en el muelle con otros dos hombres del Sint. Transfirieron el meln a su vehculo y se alejaron. Lo llamaremos el Meln Eppendorff-Birk cuando entreguemos nuestro informe. MEB no suena maldijo Birk. Moses se sacudi el traje pegajoso. Vio cmo desapareca por una esquina el vehculo con la carga. Debe pesar unas veinte o treinta libras dijo Moses. Luego frunci la frente, pensativo. El Meln de Moses. El Meln de Moses. Me gusta. Tras unos segundos de silencio sospechoso Birk sonri alegre: Eso! El Meln de Moses suena bien. Lo llamar as en el informe. Y... aadir una recomendacin para un bono de vacaciones para ti. Te gustara ir de caza? Moses sacudi la cabeza. Nunca me ha atrado cazar trofeos. Una escalada? Moses se encogi de hombros. Una escalada? Por qu no? Birk pareca satisfecho y empez a rellenar su informe.

Incluso en horas que no eran punta el suburbano estaba lleno. Delante de la estacin de Moses Eppendorff pasaban medio milln por hora. Colocndose filtros nasales nuevos poda tolerar el hedor acre mientras cambiaba dos veces de suburbano hasta llegar a su base. Centenares de estos vecinos annimos hacan cola en los expedidores impidindole avanzar. Saltando por encima de un cadver descolorido avanz por la espiral. Dos horas ms tarde, rendido, lleg a su pasadizo. Han estado llamando de C.C. dijo el dispensador. Moses esper. En la pantalla apareci la cara de Val desde el Control de Caza. Siento molestarte, Moses. Pero necesitamos un cao. La unidad de captacin de nuestro expedidor se ha parado. Es el tubo de diez centmetros. No podrais emplear el del garaje hasta maana? Val vio las ojeras que se formaban debajo de los ojos de Moses. S. Djalo por esta noche. Yo mismo echar una ojeada. Si es algo del circuito del cronmetro yo mismo podra enchufar uno nuevo. Moses le agradeci con la cabeza y se dej caer en el catre, durmindose al momento. Al da siguiente tena servicio en el megajurado. En medio de la estacin abarrotada de gente una nia asustada apresuraba el paso. Llevaba la bata blanca y azul de la casta de asistentes. Su emblema Virgo no tena estrellas. Las delicadas curvas de su cuerpo la sealaban como una de las polarizadas: pubertad ms cuatro. Sus ojos verdes buscaban con avidez por entre la muchedumbre..., centenares de rostros sin expresin a su alrededor..., la masa habitual de extraos que llenaban las estaciones con sus movimientos sin sentido. Slo uno de los extraos se mova ahora con una direccin fija. La segua. Unas manos toscas sobresalieron de la multitud. Dedos fuertes rasgaron su tnica mostrando la piel roscea de los pechos y las caderas. Una cara manaca se apret contra ella: unos ojos saltones demasiado juntos, una nariz aquilina, una boca seca y delgada. La punta de un cuchillo le alcanzaba la piel del costado arandola y pinchndola haciendo brotar gotitas de sangre. Una boca dura buscaba la suya. La multitud annima no reparaba en sus gritos y forcejeos. Le penetr en el vientre dos pulgadas del cuchillo: dentro, fuera; dentro, fuera. El filo rojo dej una ristra de marcas debajo de las costillas. Revent un vaso grande. Se desvaneci. La imagen de la cara manaca qued grabada en sus molculas de memoria segn caa al suelo. El hombre se inclin hacia ella. La muchedumbre segua movindose sin sentido. Una pisada sobre su mano izquierda extendida le rompi dos huesos de los dedos. Otras pisadas agrandaban el circulo rojo. El violadorasesino complet la segunda fase de su acto compulsivo y empez la tercera. Estaba recortando trozos de su vctima vidamente cuando lleg la Brigada de Seguridad. La escena se congel al caerle encima la red. Moses estudi las facciones: nariz aquilina, ojos pegados a la nariz. El informe ptico pareca bastante claro. Con la mano derecha sujetaba an el cuchillo mojado. La imagen disminuy de tamao y se desliz hacia el rincn derecho superior de la pantalla para que el megajurado pudiera compararlo con el prisionero que apareca ahora. Sin duda era el mismo hombre. Estaba sentado en su celda almorzando. Esta segunda imagen disminuy de tamao y se desliz hacia el rincn izquierdo superior. El computador del juicio haba reunido un cuadro completo del crimen y Moses no dud en apretar el botn de ejecutar. Los argumentos en pro de la suspensin cayeron en odos sordos, ya haba demasiados orgnicamente enfermos esperando suspensin. No era el momento de ser excesivamente generosos con los psicticos. El sndrome violacinhomicidio y el sndrome homicidiodemasa estaban creciendo logartmicamente con el aumento de densidad de la poblacin. Moses tena pocas

esperanzas en estos asesinos locos. Con la densidad de poblacin actual no podan ser devueltos a la sociedad. Senta que era un deber para con la sociedad apretar el botn. Cuando se presentaron todos los argumentos siguieron ms votos. La imagen del prisionero retorn al centro de la pantalla. Sus parmetros bioelctricos aparecieron en la base de la pantalla. Acab de comer y se limpi los delgados labios con el dorso de su mano derecha. Ni siquiera supo cundo la votacin super el 50 por 100. Unos pesados iones de metal y radicales txicos paralizaron sus sistemas enzimticos. Los parmetros bioelctricos se aplanaron, las membranas se despolarizaron y se quedaron neutrales. Moses acus recibo de su recompensa por la labor de megajurado y rod sobre la almohada. La pantalla emiti msica ligera mientras dorma. El desayuno poda esperar hasta terminar su descanso nocturno. Despus de almorzar se acerc al C.C. El guante de captacin estaba funcionando. Se ajust al cubculo de ventilacin y respir profundamente. A qu huele hoy Fuera? pregunt una voz desde la puerta. Verde dijo Moses girando para ver al visitante. Era Willie el Simple, su vecino atemorizado y a veces confuso del cubculo de al lado. Moses asinti con la cabeza. Una hoja de papel sali del dispensador. Willie la cogi con unos dedos tiesos, contrados. Verde es un color, no un olor dijo sentndose en un rincn y encogiendo el labio superior hacia arriba. Yo creo que es ambas cosas; como la alcachofa o el aguacate, que pueden ser tanto colores como sabores. Willie acab su bebida y se limpi la barbilla marcada con la manga. Mir aorante hacia la pared de enfrente. Las alcachofas y los aguacates pueden ser algo ms que colores y sabores, pueden ser cosas, partes de una planta, creo. Moses estudi la cara redonda de Willie..., llena de cicatrices. Willie haba estado Fuera demasiado tiempo. Haba empezado con una caza, pero hubo un accidente y se perdi andando sin rumbo durante ms de un ao, quemndose y pelndose. Cuando le encontraron con su trofeo tena poca memoria. Pensaron que el calor del sol le haba cocido el cerebro. Le hicieron operaciones plsticas en la cara, en las manos y en los pies, pero las cicatrices volvan a aparecer, contrayndose y desfigurndole la cara. El psic le puso en rehabilitacin, pero no consigui hacer de l un ciudadano til. La combinacin de drogas de caza y los traumas creados por la exposicin prolongada Fuera fueron excesivos. Ahora est sobreviviendo su perodo de vida con la cuota de caloras y de morada asignada por la Gran ST; mil quinientas caloras y treinta yardas cbicas, la mitad aproximadamente que Moses, un operario. Willie el Simple visitaba a Moses siempre que poda. Le gustaba el espacio y los olores. Moses aceptaba a Willie. El pobre chico asustadizo era suficientemente agradable casi siempre, aunque a veces se deterioraba musitando incoherencias y acurrucando su horrendo trofeo. Se haba ganado el apodo: Simple. Willie continuo: Sola haber muchas clases de plantas: remolachas violetas, tulipanes amarillos, trilo lalilolal, muy buenos para los nios. No me acuerdo cmo sigue. Mi madre me ense esa cancin. Mi nacimiento fue clase cuatro. T tuviste un tero bio o un mec? Creo que mec dijo Moses. Saba que casi todos los ciudadanos de su grupo de edad haban sido clase uno; copia de carbn en una botella. Genes predecibles en copias de carbn: mejores ciudadanos, nebishes ms predecibles, responsables, complacientes. Lo siento dijo Willie. A m me gust bastante tener un par de padres biolgicos. Tengo algunos recuerdos agradables de la vida de familia. No deberamos vivir solos en estos apartamentos minsculos, no es bueno. Moses cogi otras dos bebidas espumosas y le pas una a Willie. Ojal tuviera un hijo dijo Willie.

Por qu? Es triste morir... sin nadie que vele por uno. Moses siempre se senta incmodo cuando hablaba con Willie. Retrocedi hacia el ventilador y cambi de tema. Sigo diciendo que huele a verde Fuera. Voy a acercarme a echarle un vistazo yo mismo. Willie reaccion: No vas a... Slo subir un poco a mirar por la rejilla. Eso no tiene peligro. Por qu no vienes? Willie retrocedi hasta su rincn y empez a jugar con el trofeo. No soporto toda esa gente de la espiral. Maldita gente. Hay demasiados. Cuando era ms joven poda abrirme camino a travs de cualquier muchedumbre. Pero eso fue antes de salir Fuera. Willie se quit las botas descubriendo sus pies de tres dedos. Adems, ah fuera perd tambin los dedos de los pies. Moses exclam: Perdiste los dedos y las agallas! Debes ser un ejemplo perfecto de psicologa de dedos; pierdo un dedo, pierdo la iniciativa. Si alguna vez el hombre evoluciona hacia un ciudadano de tres dedos, las cosas se van a hacer francamente aburridas. La cara de Willie mostr una mezcla de miedo y rabia. Aclarando sus sentimientos, se levant titubeante. Bueno, ir contigo..., si no hay demasiada gente en el pasadizo. Moses sonri confidente, dndole unas palmaditas en la espalda. Se llenaron los bolsillos con caramelos, protenas hiladas y pastillas de grasa del expedidor de Moses a cuenta de Moses, y emprendieron el camino. Tenan que arrastrarse por el pasadizo treinta metros hasta llegar a la espiral. Slo haba unos cuantos apticos de mediana edad rezagados por el camino. Poca gente. Avanzaron hacia la barandilla inclinndose hacia el eje. Diez metros ms abajo, en la base del eje, haba un crculo revuelto de cabezas. Sobre ellos la bveda del eje reluca ligeramente a unos cincuenta metros. Comenzaron a subir por la espiral, pasando por delante de los pasadizos de sus vecinos en la ciudadeje. Al cabo de una hora hicieron una pausa para leer; cada veinte metros de espiral slo los elevaba quince metros. Tardaran ms de tres horas en llegar a la bveda. Te gusta mirar hacia Fuera? pregunt Willie nervioso. Me imagino que es interesante Moses se encogi de hombros. Hace algunos meses me ech un buen vistazo de cerca cuando reparaba un conducto de ventilacin en el C.C. Entonces s que se vea y ola a verde, verde de verdad. Durante varios das despus me senta verde. Los humanos solan vivir Fuera dijo Willie con aoranza. Tambin solan vivir en el ocano; todava tienen agallas que lo prueban, los embriones. Supongo que nuestros dedos de los pies son tambin recuerdos embrinicos de la vida Fuera. Desde luego no los necesitamos en la Colmena. Aqu no se corre, no se trepa, ni se nada. A Moses no le gustaba la manera en que Willie el Simple escupa el trmino Colmena. Saba cmo odiaban algunos ciudadanos a la Gran ST alegando que los trataba injustamente. Pero sos no eran los buenos ciudadanos, eran los marginados, los inadaptados. Moses se mir los pies. Necesitamos algunos dedos en los pies... para andar... como ahora. Willie el Simple ech un vistazo a su alrededor en busca de sensores de guardianes. Mir a Moses, comprendiendo.

Estoy de acuerdo dijo plcidamente. Y la Gran ST es realmente un lugar maravilloso para vivir. Lo s. He pasado algn tiempo Fuera y he experimentado los peligros. Fue horrible. Todo ese espacio abierto! No creo que hubiese podido sobrevivir sin la proteccin de mis drogas. Y estaba adems el clima! Moses esper a que continuara. Haban hablado sobre este tema muchas veces antes. Eso son cambios en temperatura, sabes? Haba luz, y luego oscuridad. Fro y luego calor. El aire estaba quieto y de repente se agitaba rpido arrastrando polvo y hojas por todas partes. La tierra se cubra de espuma, luego se secaba. El clima! Willie bebi otro trago rpido y emprendi camino de nuevo, anhelante. Puede que veamos algo de clima si nos damos prisa! Moses le sigui. Willie se dio cuenta que su muestra de entusiasmo haba sido un error. Mirando a su alrededor, nervioso, disminuy el paso. El clima es horrible repiti sin convencimiento. Y vivir Fuera tambin. Me lo explicaron muy bien cuando me trajeron a la ciudad de nuevo. El hombre est hecho para vivir en las ciudades, no en los jardines. La gentedeojos que vive entre medio de las ciudades son malos. Pisan las cosechas, viven como animales, se reproducen sin control, matan, roban, cometen todo tipo de crmenes. Me lo explicaron la mar de bien. Durante algn tiempo anduvieron en silencio. La luz del sol que se filtraba por la bveda empez a palidecer..., el crepsculo. Willie continuo: Claro que es natural que la gentedeojos viva como animales; son animales en parte. Algunas teoras los sitan antes de nosotros como antecesores directos del rbol evolutivo, pero estoy seguro de que hemos tenido que descender de un antecesor comn de cuatro dedos. La bestia de cinco dedos es simplemente una rama ciega; incapaz de adaptarse a la Colmena hizo un gesto de desagrado. Comer carne humana! Creo que podra perdonarles todo menos comerse a su misma especie. Supongo que por eso estoy orgulloso de mi trofeo; cac al ltimo de los carnvoros de la Tierra. En el borde de la bveda alcanzaron a ver un ramalazo de cielo azul a travs de la espesa malla de metal. Willie se agarr l pecho y se sent dando la cara a la pared de la espiral. No puedo mirar. Moses mir por la malla describiendo de palabra lo que vea para Willie. El atardecer color ciruela se oscureci hasta un tono regaliz. Estaban sentados sobre una plataforma que rodeaba el eje. La malla con huecos de una pulgada por seis se elevaba veinte metros hasta un techo verde spero. Los verdes speros danzaban. Una mecaagro del tamao de un hombre surgi de los campos sombros y desapareci hacia un garaje debajo de la plataforma. A lo lejos se encendan las torres del plancton. Sobre los campos se extendan nubes blancas de agriespuma transportando las auxinas y los nutrientes. Las hileras de bvedas se extendan en el horizonte, sealando cada una de ellas otra ciudadeje ciberdirigida. Estrellas? pregunt la voz quejumbrosa de Willie. Moses afirm. Brillantes. Algunas tan grandes como ojos que miraran hacia abajo. Otras pequeas y numerosas como polvo de metal. Busc entre las formas centelleantes por la disposicin conocida de Orin. Los hombros y los pies bien separados, un cinturn estrecho con una espada. Haca muchos aos la haba visto. Nadie en la Gran ST pareca entender de qu hablaba. En la Colmena subterrnea haba poco inters por la astronoma. Los vertederos, los piojos y las caloras eran algo real, pero una estrella no era ms que algo en el teln de fondo de los escenarios para indicarles la hora del da. Nadie vea formas en ellas. De nada le sirvi tampoco su bsqueda por las estanteras..., las estrellas estaban con lo oculto.

Cay la noche. En la obscuridad, un irrigador chup de su canal y encharc la tierra. La espuma se derriti. Orin sigui con rumbo al oeste hasta que el amanecer lo borr. Moses confiaba en que l volvera. El techo de Fuera pareca tener una disposicin nocturna muy estable. En la luz creciente Moses se volvi hacia Willie. Willie, t ves cosas en las estrellas? Willie se encogi y se cubri los ojos. Moses le plante la cuestin lentamente otra vez: Cundo estabas Fuera las estrellas salan todas las noches, no? Veas el perfil de cosas diseadas en ellas? Disposiciones, formas que volvan a surgir todas las noches? Willie no contest inmediatamente. Se levant, con cuidado de no mirar Fuera, y se desliz por la rampa. Moses le sigui. Anduvieron en silencio durante varias veintenas de metros de la espiral. Por ltimo, Willie habl: No me acuerdo muy bien. Estrellas? S que las debo haber visto, pero no recuerdo haber mirado exactamente. Hay muchas cosas del tiempo que estuve Fuera que estn todas mezcladas. Crees que pudieron ser las drogas? Tal vez dijo Moses comprensivo. Estoy seguro de que la anfetamina te hace algo ms que acelerar el ritmo de la mente. Pero es posible que la Gran ST haya borrado tambin algunos de tus recuerdos, al intentar mentalizarte para ser un ciudadano mejor. Claro. Bloquearon mis recuerdos nostlgicos para que no inundasen mi complejo amigdaloide profundo. Pero el bloqueo no fue completo. A veces me vienen fragmentos de memoria... Willie se sent de pronto apretando la frente de nuevo contra la pared. Sombro, moroso y meditabundo murmur algo sobre la criatura ms bella que jams haba visto. Moses intent hacerle salir de su catatonia, pero el abatimiento de Willie se haca ms profundo, convirtindose en estupor. Willie el Simple pas mucho tiempo as... Moses estaba ya acostumbrado a verle en este estado. Lo nico que le faltaba era el horrendo trofeo... Moses se sent a su lado durante media hora, pero sus ojos seguan vidriosos. Su consciencia estaba hundindose en dolorosos recuerdos. Los reflejos neurales, alentados por la conversacin, retrocedan en busca de los recuerdos perdidos. La Gran ST haba colocado bloques eficaces en las asociaciones sencillas con Fuera, pero Willie se debata con las asociaciones dobles o triples para llegar hasta los recuerdos. Lentamente, se fueron reuniendo sus recuerdos traumticos para torturarle de nuevo. Willie el Simple llevaba un arco pesado en la mano izquierda. Grandes hojas verdes se agitaban en el viento. Vio la presa..., una ojodevaca. A travs del escopio sus grandes ojos, el cuello y la cintura diminuta le daban una apariencia de insecto. Levantando el arco dirigi la flecha hacia su figura. Ella sacudi su cabellera amarilla mostrando unos pechos rosados, diminutos. Su figura delicada le despert dolor de cabeza. Las imgenes saltaban. Estaba sentado, desnudo y tostado rodeado de nios. Haba tres conejillos salvajes..., todos con melena amarilla como la ojodevaca. La ojodevaca lleg del canal riendo y goteando. Rod en medio del grupo, juguetona. Los nios se rean nerviosos. Sol, flores de colores vivos y comida sabrosa. Felicidad. Dolor y sombras negras. Los cazadores rean sujetando trofeos que chorreaban lquido rojo. Unos cuerpos fros con pelo amarillo yacan desperdigados sobre la hierba cubierta de sangre. Su vista se desvi y se alarg. Sobre la hierba yaca una cabeza. Simplemente una cabeza. Pero le hablaba en un idioma que no poda entender. Luego la cabeza abri la boca y salieron un par de piernas. Levantndose sobre las piernas, la cabeza se alej riendo.

Cuando Willie recuper la conciencia en la espiral Moses se haba ido. Sobre el regazo tena un montn de barras de comida..., protena hilada con sabor. Recogindolas, volvi hacia su cubculo. Su trofeo le pona algo nervioso. Si hubiera algn modo de analizarlo para saber si era macho o hembra;... si pudiera acordarse si se era realmente su trofeo... Haba matado de verdad? Moses conect su pequeo expedidor de clase trece en busca de informacin de Fuera. Buscando entre viejos bancos de memoria oxidados y polvorientos, el ciber recogi trozos de informacin y los imprimi en tiras de papel. Las estrellas estaban perdidas tras el oculto. Los mapas de estrellas se encontraban por estaciones. Moses no estaba seguro de qu era una estacin, pero vio la disposicin de Orin que l conoca en verano. La biosfera de la Tierra era muy sencilla. Los ocanos contenan slo plancton, escaso y casi microscpico. Unos pocos moluscos filtraban las aguas verdes del ocano y los canales. Las plantas estaban clasificadas slo como cultivos vegetales comestibles, hierbas, vias, arboles, todos contenan valor calorfico o substancioso para la Colmena. Sonri. Pronto estara tambin clasificado el Meln de Moses. La megafauna inclua varias especies de mamferos de agua sirenia y cataceos... que limpiaban los canales. Los ojosdegamo estaban clasificados como bichos de jardn con cercana extincin inducida por la Colmena. Mientras que los nebishes eran ms de tres billones, la poblacin de ojosdegamo se calculaba en una fraccin de milln... en total. Haba poca informacin almacenada sobre cosas tales como el sol, la luna o las estrellas, como si la atrofia por falta de uso hubiera acabado con estos temas. La fauna de la Colmena inclua varias especies de bichos que compartan el calor y la nutricin de la Gran ST: piojos, cucarachas, ratas carnosas tambin clasificadas como alimento marginal e insectos. Nada ms. Segn la informacin, no haba nada nadando por los mares, volando en los aires o andando sobre la tierra. Pjaros, peces, reptiles y mamferos... desaparecidos. Como nunca los haba conocido, Moses no los echaba de menos. Slo le sorprenda un poco que toda la masa del protoplasma del planeta se concentrase en una especie y su cadena alimenticia. Sin duda el hombre haba resultado ser una criatura muy perfecta. Al finalizar la semana comprob con la casta cao cul seria su prxima tarea. La cara cuadrada de J. D. Birk apareci en la pantalla..., sonriente. No necesitas entrar con este turno, Moses. Tu meln ha sido un gran xito. Es un moho de cieno, como creamos. En estado inicial es una ameba de tamao normal que se desarrolla en el fango aerbico. En la madurez se une para esporular como un hongo. El bio lo clasifica como seguro. El sint piensa madurar el meln a gris y probarlo primero en la lnea de sabor de hongos. Si se desarrolla nadaremos en Augrams. Entretanto, tienes tu autorizacin para la escalada. Ya te hemos mandado el equipaje. Moses se sent en el borde de su catre masticando el desayuno y escuchando. Las palabras eran ms o menos lo que esperaba..., pero la cara de Birk estaba ms tensa que de costumbre y la voz pareca forzada. El expedidor empez a arrojar objetos para la escalada. Comprob que la nueva serie de trajes no tenan defectos antes de arrojar los sucios por el tubo de fermentacin. En el maletn haba barras de alimento para el largo viaje a la montaa. Estara varios das en los suburbanos, incluso sin perder tiempo en los expedidores. Los expedidores pblicos tenan la mana de atrasar siempre a los pasajeros...; aparte de eso, los poda tolerar. De cualquier modo, casi todos los expedidores eran slo de la clase trece..., y haba que comprobar cuidadosamente la identidad. Moses no quera que un no operario comiera caloras sabrosas y lo cargara a su cuenta. Durante dos das enteros Moses se abri camino entre las muchedumbres malolientes. Se senta dbil de tanto intentar mantenerse de pie sobre el excremento resbaladizo y las

cucarachas aplastadas, el cuerpo le dola de las repetidas cadas sobre los cuerpos abandonados en descomposicin y senta nuseas continuas de los vapores podridos que saturaban sus filtros nasales. Senta haber venido. Sali en una ciudadeje desconocida para descansar un rato. Haba los mismos montones de basura y las miradas sin expresin. Encontr un rincn donde sentarse y dormir un rato. Le despert un ruido mortfero. Sinti contra la mejilla un puado de algo mojado. Un saltador. Otro suicidio. De los fragmentos esquelticos, Moses calcul que l o ella se haban lanzado a ms de veinte metros de altura desde la espiral. Pareca haber ms de un cuerpo. Eso irrit a Moses. El saltador no haba tenido la decencia de avisar antes para dejar libre el rea de impacto. Ahora estaba completamente despierto. Se abri camino de vuelta hacia el suburbano y sigui el trayecto hasta la montaa. Por su lado pas una barredora clase nueve. Su forma serpenteante de diez pies de altura ocupaba ms sitio que diez humanos mientras se ocupaba hacendosa en mojar, fregar y absorber el suelo manchado. Del saco sobresala ya un gran bulto con codos y rodillas. El suburbano deposit a Moses en el tejado del Eje de Recreacin. Estaba solo. El gran expedidor de la espiral anunci su nombre y produjo un gran paquete de raciones; alimentos secos para su estancia en la montaa. Mientras se lo ataba se quej en silencio sobre su propia casta cao. Sus conductos movan todo en el planeta humanos, alimentos, agua, aire, todo... a miles de millas, pero siempre en sentido horizontal. Nunca hacia arriba. No haba energa disponible. El Eje de Recreacin era estrecho, de slo veinte metros de dimetro. La espiral tena una rampa muy empinada de 20 por 100. Slo haba algn pasillo ocasional, y ningn humano. Una tenue seal luminosa en el centro de la espiral marcaba lo que l calculaba sera una altura de dos millas. Respirando profundamente el fro aire metlico y hmedo, emprendi camino. Tres horas ms tarde se cruz con tres hombres de pelo canoso que se apoyaban en sus paquetes. Se senta satisfecho de su resistencia hasta que, una hora despus, se cruz con una chica: pubertad ms siete. Llevaba un paquete de aproximadamente el mismo tamao que el suyo. Llevaba la bata y el emblema de la casta de asistentes. A la altura de una milla par para dormir. Deslizndose hacia uno de los cubculos, le sorprendi lo esterilizado que estaba. Sin los expedidores ningn hombre permaneca ms de unas horas. No haba nidos ni bichos. Durmi ms de diez horas. Un sueo profundo y restaurador, sin el continuo rascarse de costumbre. Su asistente le esperaba al final de la rampa. Era una hembra pubertadmsdiez, seguramente bien epitelializada con clulas maduras de escamas encallecidas y no desagradable, aunque aburrida y estril. Se detuvo sudando y vacilando bajo el peso de su gran paquete..., exhausto. Ella le sujet con una mano firme por el tirante del hombro. Cena o sexo? fue su saludo. La cortesa evit que gruera: Sueo. Despus de todo, esto era una escalada. Forz una sonrisa y enderez cuidadosamente su espalda dolorida. Intentemos ambos dijo despus de refrescarse un poco. He guardado algo de agua. Ven. Somos familia durante dos semanas. Le condujo a la habitacin. Bajo la tenue luz prestaba ms atencin a la temperatura del agua del bao que a la decoracin del cuarto. La asistente busc su pastilla de jabn en el paquete y la arroj al bao. Moses ajust el ciclaje para mantener el agua al nivel de las rodillas. Despus de remojarse durante quince minutos, se uni ella con un cepillo. Se dej frotar con el agua hasta la barbilla, mientras ella frotaba las fuertes cerdas sobre su piel. El agua estaba un poco fra para su gusto, pero tena que admitir que empezaba a sentirse limpio.

Al salir, ella le alarg un albornoz de toalla tosca. Llevaba una tnica airosa recogida en la cintura. Este es el ltimo modelo de catreymedio. Tiene todos los dispositivos para las primeras setenta y dos posiciones dijo con orgullo. El aire fino de la montaa le abata. Se sent en el catre sonriendo levemente. Cuero o puntilla? repiti. Oh! contest Moses, piel misma servir. La asistente pareci desilusionada. Sin duda tena algunos modelos de los que quera presumir. Se afloj el cinturn y se acerc al catre. No sers uno de esos tipos de posicinuno, verdad? Claro que no. Conoces la 54/12 y cambio? Cambio en la fase meseta? Moses afirm. Ella sonri. Al menos esta vez la haban emparejado con alguien interesante. Ech un vistazo al interior de la puerta del armario donde estaban los dibujos. El cincuenta y cuatro/doce y cambio? Ests seguro de que es sa la que quieres?pregunt. Parece un poco extraa para intentarla durante la meseta. Moses estaba an suficientemente despierto para esbozar una sonrisa. S, estoy seguro. Esto es una escalada, no? Pues al menos que sea algo desafiante. Ella colg la tnica y se acerc al catre. Mientras quitaba los dispositivos que no iban a usar, l se estir y mir al espejo del techo. Al momento dorma profundamente. Ella era una ayudante experimentada. El amanecer fue una gran sorpresa. El sol se elev pronto sobre un par de cumbres cubiertas de nieve, llenando la habitacin con un resplandor deslumbrante. Una pared entera era transparente. Su asistente se baj tambaleante del catre y enroll la pared, cambiando el sol por un plido disco lunar. Luego se derrumb de nuevo en la cama. Se sinti ligeramente descansado. El aire fino no le molestaba demasiado. Andando hacia el borde de la habitacin mir hacia abajo. Las pendientes de abajo estaban cubiertas de montonos cubculos hasta donde alcanzaba su vista... Le recordaban un glaciar obsceno. Las negras grutas de las montaas distantes parecan an puras parecan ser la roca limpia, pero la distancia era demasiado grande para distinguirlo claramente. Esper que las grietas siguieran siendo negras de noche en vez de resplandecer con rayos reflejados por las ventanas. Desayuno? pregunt la asistente, hurgando en sus paquetes. Extrao, pero cuando empez a compartir su comida caloras que l haba ganado y acarreado, cambi ante sus ojos. Ya no era esa asistente amorosa que estaba aqu para hacerle compaa. Ahora era un parsito, cambiando sus esfuerzos por caloras. Caloras aromticas! Intenta vivir la vida de modo que siempre te sientas algo comestible. Nunca sabes cundo te vas a encontrar con algo hambriento. Libros ST... sobre caridad. Moses llev a su asistente al misterioso bar en forma de cueva. Las paredes exteriores eran casi opacas. Moses vio los perfiles borrosos de la montaa y el cielo, grises y negros. Era medioda. Los nebishes de cuatro dedos se apiaban alrededor de la gran piedrabar confortados por las clidas caderas y codos. Todos llevaban el traje estndar de fiesta suelto y transparente. Moses pidi sus bebidas y capas del expedidor y gir el disco de flamb. Encima de sus cilindros multicolores brill una pequea llama.

Con las bebidas en la mano se unieron a la multitud. La conversacin gir hacia la reciente ejecucin del megajurado. La asistente de Moses le pidi que repitiera su versin. Accedi y brindaron. Moses observaba las llamas. Inclinndose hacia la paja, prob el pomegranet, el chocolate y la menta de las capas de abajo. Recostndose en el asiento, se frot las cejas. Un hombre pequeo y con aire hostil grit del otro lado del bar: Matar a un prisionero psictico por control remoto y disipar tu culpa en la conciencia de grupo del megajurado: no muy varonil. Moses haba odo estos argumentos muchas veces, pero an le provocaban un odio reflejo cuando se dirigan hacia l. La respuesta adrenal le excitaba. Lanz la respuesta: Caridad sobre justicia. Es eso lo que quieres, suspender a un psictico sin valor y aislar a algn buen trabajador ciudadano con una enfermedad orgnica? El hostil repiti frases de los noticiarios fuera de contexto: Miles de pacientes salen y entran en suspensin todos los aos. Siempre hay sitio para alguno ms. Pero prefieres sorber tu sentido de cordialidad que ser varonil; tu estilo es apretar botones. Moses sorbi su menta sin remover las dems capas, bebiendo lentamente; un estudio en irritacin. Eres un hombre? dijo. A quin has matado ltimamente? A nadie respondi el hostil; pero s he salido en una caza... Fuera. Una verdadera caza. Tampoco he hecho de ella una actividad de grupo. Me expuse hombre contra hombre. Simplemente, no vea el juego; eso es todo. Arroj la bebida y empez a meditar. Y qu hay de varonil en una caza? pregunt Moses. Te tomas algunas drogas para darte valor y utilizas un arco contra algn salvaje ignorante. La presa no tiene ninguna oportunidad contra todo ese dispositivo electrnico. Es varonil el simple hecho de estar ah: Fuera. Me estaba arriesgando; no simplemente sentado aqu hablando del megajurado. Tambin ests t aqu ahora. La respuesta adrenrgica del hombrecillo le levant de su asiento. Dio unas zancadas alrededor del bar gritndole a Moses. Mira, matn, seguramente que eres un genio en el arte de apretar botones para matar a algn individuo desafortunado con el cerebro en mal funcionamiento. Pero tus razones se caen por su base. No estamos tan atiborrados de gente como para justificar el matar a nadie innecesariamente. Has mirado alguna vez Fuera? Yo sal y no vi nada; slo la porquera negra, unas cuantas bvedas de ciudadeseje y esa maldita agriespuma. Ningn ojodegamo, por qu no van a estar confundidas las clnicas de suspensin sobre el excesivo atiborramiento de gente? No eres un individuo muy de fiar. El hombrecillo se calm. Me pregunto si sern verdad muchas cosas, sobre todo el atiborramiento excesivo. Qu podemos ver realmente desde nuestras ciudadeseje? Nada. Slo paredes. Paredes de suburbanos, paredes de cubculos, paredes de ejes. Incluso viajando lo nico que ves son paredes. Me gustara echarle una buena ojeada a Fuera, una sola vez, desde lo alto de una montaa, por ejemplo. A ver exactamente cunta gente hay en las ciudadeseje. Estamos a mitad de altitud de la montaa ahora mismo. Por qu no trepamos hasta arriba y echamos una ojeada? le desafi Moses. En el bar se hizo el silencio. Todos los ojos se movieron hacia el techo, de donde colgaban madejas de cuerda gastada desde los pitones. Los pitones, oxidados con el

tiempo, eran el smbolo de la escalada. Casi todos los nebishes venan aqu en busca de sexo, bebidas y espectculo. Hoy Moses y el hostil serviran de entretenimiento. Algo torpe a causa de su traje aislante, Moses atraves la nieve virgen y se acerc al borde de la balaustrada. En el viento bailaba una escalera flexible. El hostil se le adelant y puso el pie en un peldao para sujetar la escalera tirante... Hizo un gesto a Moses para que fuera primero. Al empezar a escalar, el hostil levant el pie y la escalera dio un coletazo, apartndose de la nieve. El viento elev a Moses sobre las grietas profundas. Dando vueltas como una corneta, tuvo una visin giratoria del cielo, la montaa, precipicios, cielo, montaa, precipicios; la vastedad y el vrtigo le despertaron miedos primordiales. Tena todos los msculos rgidos. Dio vueltas y ms vueltas en redondo hasta perder el sentido de la gravedad; las nubes aparecan por encima y la neblina por debajo. El tiempo se par. Los copos de nieve de su visera facial se negaban a derretirse. Cuando el viento cambi de direccin, le columpi de nuevo hacia el borde. Mareado, mir hacia la superficie a slo algunos pies de distancia. La cola de la escalera arrancaba grandes trozos de nieve al batir contra el suelo. Intent descender, pero tena los dedos congelados de terror en los peldaos. El grupo del bar le miraba con las bebidas en la mano desde la puerta, complacindose sdicamente en su terror. El viento le lanz de nuevo hacia el vaco nebuloso y perdi el conocimiento. Sinti que caa. Gritando, abri los ojos para encontrarse a salvo en su catre. Las manos y los pies estaban cubiertos con abultadas vendas. Le dola la nariz. Su asistente se le acerc enseguida con un litro de caldo caliente. Le sujet las manos mientras beba a fondo. Intenta relajarte dijo. Pero no cierres los ojos hasta que tus canales semicirculares se hayan estabilizado. Vas a sentirte como si estuvieses dando vueltas y cayendo durante un rato an. Estuviste en la escalera un buen rato, hasta que consegu rescatarte. Gracias dijo Moses. El caldo no estaba demasiado mal, con cubos de grasa, protena hilada y una pastilla de vegetales. Le repuso rpidamente. Ella se quit sus ropas y se desliz debajo de las cubiertas frotndole con bro. Eh!, que me vas a estropear las quemaduras del hielo. No tienen muy mala pinta. Seguramente ni siquiera se harn ampollas. Probablemente maana ya podamos quitarte esos vendajes. Estupendo dijo l, doblando los dedos con cuidado. Entonces an podr acudir a la cita en lo alto de la montaa con ese pequeo hostil. l lo est deseando. Vino por aqu cuando el mecameditec te curaba. Dentro de tres das. Tres das... dijo Moses colocndose la almohada. La asistente llen dos vasos de licor, mojndose las muecas y el cuello con gotitas del aromtico liquido. Hay tiempo de sobra... dijo despacio, acercndole el vaso. Para qu? Descansar contest. Con dedos hbiles ajust los controles del catreymedio. La cama se curv. Del armario trajeron dos almohadones. l miraba... intrigado. Acerc el expedidor. Segn se activaba la pantalla, ella se desliz bruscamente en su regazo. Los tres das siguientes transcurrieron plcidamente. Los focos sensoriales se dirigieron hacia el sabor, olor y tacto mientras ambos compartan la presentacin de antiguas baladas, leyendas, cuentos de fantasmas y dems versos en la pantalla.

Moses mantuvo su pie en el peldao mientras el pequeo hostil trepaba por la escalera. La escena se vea toda en tonos grises a travs de los lentes como ojos de insecto de su casco Pelger-Huet. Escuchaba msica suave msica de cuerda mientras escalaba. El viento le zarande, como la otra vez, pero sigui trepando. El hostil le tendi una mano para llegar al estrecho borde helado. Abrieron los cascos y se miraron. Siento lo del viaje en escalera del otro da..., pero era el mejor modo que conozco de curarte tus fobias de Fuera. Moses se encogi de hombros. Curar o matar, pens. El hostil esper hasta ver reconocida su disculpa. Moses le mir con ojos fieros. Bueno, matn dijo el hostil, sgueme. Iremos andando por el borde hasta la lnea de nieve. De ah a la cueva no hay ms de una milla y media. Podemos dormir all y subir a la cumbre por la maana. Moses le sigui con el casco abierto para conservar oxgeno y guardar el suficiente para no tener problemas al dormir. El sendero era estrecho y abrupto. Las rfagas de nieve ocultaban de vez en cuando al hostil. El hielo y los bloques de nieve sueltos hacan peligroso el andar. En las zonas muy inclinadas les guiaban pitones y una cuerda. Al atardecer bebi agua y conect la luz del traje. Detenindose en el lado del miniglaciar, Moses mir hacia el este y vio la ladera de otra montaa cubrindose de lucecillas que encendan los habitantes de los acantilados. El pie de las montaas y las planicies permanecan oscuros..., slo algunas luces en los jardines. Este arrastrarse con la nieve por las rodillas cansaba a Moses. Cerr el casco y tom oxigeno. Delante les acechaba una pared de piedra negra. La luz del hostil enfocaba los alrededores iluminando la piedra negra y la nieve blanca. Una grieta triangular en la base de la pared formaba la entrada de una cueva. Moses llam el hostil. Entra t y prepara tu camastro mientras yo voy a ver si encuentro leaempez a dar vueltas por la nieve. Lea? A esta distancia de la lnea de rboles? Moses estaba demasiado cansado para discutir. Sin decir palabra, Moses penetr en la cueva buscando refugio del fro entumecedor. Las paredes estaban heladas, a una distancia de unos cinco pies una de otra en la entrada, y luego se ensanchaban en un hueco del tamao de un cubculo con unos cinco metros de profundidad. Investig con su linterna. Extrao. Le pareci oler a lea quemada. Ests bien? vino la voz del hostil desde la entrada de la cueva. Moses se volvi para responder. Un instante despus caa de rodillas con el ruido de una vibracin ensordecedora que agit el suelo de la cueva cubrindolo de piedrecillas. En el silencio que sigui oy una risa malvada desde el fondo de la cueva. El golpe haba venido de la entrada. No se oy nada ms del hostil. Moses se acurruc en un rincn y apag las luces. Desde el fondo de la cueva se acercaron pisadas. Tante en busca de su pequeo pico de nieve. Los pasos iban acompaados de una antorcha chisporroteante. Moses contuvo el aliento. Lo que vio le hel la sangre. Se acercaba un anciano con aspecto de mono con un cono de pino llameante sujetado por una larga lanza. Llevaba las piernas envueltas por debajo de las rodillas y vesta harapos y una capa suelta. No estaba solo. Delante de l vena andando una bestia casi cuadrada, de cuatro patas, que deba haberse extinguido haca mucho tiempo..., un carnvoro de treinta kilos y morro alargado. La bestia estaba cubierta de cicatrices de luchas. Los ojos eran unas ranuras detrs de gruesos prpados cartilaginosos. Moses no conoca esa especie, pero el morro largo bien provisto de dientes indicaban su dieta. Hombre y bestia avanzaron por delante de Moses hacia la entrada de la cueva. Minutos despus volvieron llevando unas estructuras unidas de forma extraa que goteaban. La del hombre pareca una pierna humana, la del perro un brazo humano. Esta vez la procesin se detuvo en el lugar donde Moses se esconda.

Eppendorff? llam el viejo cogiendo su bulto goteante por otra parte. Lo llevaba agarrado descuidadamente por la rodilla. Vuelve con nosotros al fuego. Queremos hablarte. Desde su posicin sentado en el suelo de la cueva, Moses vea a la bestia sin posibilidad de escapar. La bestia le miraba fijo con los ojos entrecerrados; movi el rabo tres veces y abri camino de vuelta hacia el fuego. El cacho de carne se arrastraba dejando un reguero pegajoso. Moses se puso en pie e intent meterse el pico de nuevo en el cinturn disimuladamente. La llama era pequea, alimentada por algunos trozos de resma de pino. Las paredes estaban tiznadas. El suelo se hallaba cubierto de montones de lea menuda y huesos; fmures rotos, cajas de costillas arqueadas y una hilera completa de calaveras contra la pared. Un campamento de un ojodegamo! El viejo atraves con un palo el tendn de Aquiles de la pierna y lo colg en uno de los huecos oscuros de la cueva. Acrcate una piedra y ponte cmodo. En un momento pondr algo en el fuego para cocinar. No estars pensando en comerte eso... balbuci Moses. Eso colorado? Oh, no! As fresco est demasiado duro. Por aqu tengo un buen trozo negro curado. El viejo entr a gatas en otro rincn y volvi con un objeto negro encogido lleno de moho. Moses no consegua reconocerlo..., pero no hizo preguntas. Los carbones resplandecan blancos y azules bajo la carne goteante. La bestia yaca con las patas y la barbilla sobre su trozo crudo hasta que el viejo le indic que comiera. Entonces sus poderosos dientes masticaron rpidamente, devorando de igual modo el tejido y los huesos. Slo quedaron las epfisis de los largos huesos..., sin el tutano. Moses estaba fascinado ante la visin de los dientes de la bestia. Parecan de metal! Esta cueva ofrece unas condiciones ptimas para curar la carne dijo el viejo ofreciendo una abundante pieza de msculo de Moses. Casi compensa el largo viaje. Moses sostena su trozo con los brazos extendidos. Ale, come dijo el viejo. Eres de la Colmena. De dnde crees que vienen todas tus protenas hiladas, de las algas? Ha! Esto es lo mismo, slo que no le han extrado todos los sabores. Moses frunci el entrecejo. Carne? No ha sido un ser humano lo que acabas de matar? Es que no tienes sentimientos? Pues ms protenas para m rugi el viejo. No puedo tener demasiados sentimientos hacia esas criaturas de cuatro dedos de la Colmena... Parsitos!apuntando su lanza hacia Moses para hacer hincapi, le advirti: Y no pierdas el tiempo afligindote por se. Haba planeado lo mismo para ti. No te diste cuenta cmo te mand a la cueva primero con el pretexto de buscar lea? Ha estado suficiente tiempo en este Centro de Recreacin como para conocer los rumores. Yo ya he estado antes aqu... y no saben cundo volver. T eres un... ojodegamo? El viejo se levant disculpndose: Oh!, lo siento. Hemos estado fisgndote tanto tiempo, esperando a que vinieras aqu, que hemos olvidado que no nos conoces. Yo soy Luna, el viejo Luna, y ste es mi perro Dan. Fisgando? dando su msculo churruscado al perro. Palillo te espiaba. Tiene circuitos apropiados para hacerlo. Luna seal a la lanza.

Hola dijo la lanza. Yo soy Palillo. En realidad es ma la idea de que vinieras aqu. Eppendorff mir a la lanza..., una mquina. Una mquina muy compleja. En sus aos en la casta cao haba visto muchas mquinas..., casi todas de clase diez. Palillo era ms que una clase diez. Pero por qu? Queremos que vengas con nosotros... a vivir Fuera dijo Palillo. Imposible. La vida es demasiado corta para que la desperdicie dejndome cazar. Luna le entreg a Palillo, diciendo: Toma, Eppendorff, date un paseo con Palillo. Deja que te convenza. Moses Eppendorff llev a Palillo sujetndolo con dos dedos hacia la entrada de la cueva. Pasaron por encima de un montn de piedras cadas y salieron bajo las estrellas. Moses conect el calor y la luz de su traje abrindose el casco. No te preocupes habl Palillo de cmo habla Luna. Tiene confianza en m porque soy tan viejo. En realidad no soy ms que un ciber que ha quedado del periodo en que el hombre dispona de muchos como yo. Se trataba de una era de alta tecnologa y baja densidad de poblacin, y el hombre y sus mquinas estaban por todo el planeta, en los mares y en el aire, incluso fuera del planeta: en la Luna, en el espacio, incluso en Marte y Deimos. Los antiguos hombres de cinco dedos incluso soaban con viajar por las estrellas. Tengo buenos recuerdos de aquellos das; haba numerosos cibers acompaantes. Mis circuitos han debido estar reposando durante siglos. An me siento fuerte, bien cargado. Ahora soy el ciber de Luna. Me ofrece estmulo intelectual. Yo intento protegerle. Pero ahora creo que necesitamos un humano ms joven: t, Moses. Luna y Dan son viejos, casi doscientos aos. Sus relojes genticos se han parado, pero las cicatrices se les acumulan y poco a poco van siendo ms lentos. Los cazadores le alcanzarn pronto, a menos que dispongamos de otro compaero ms fuerte. Moses afirm. Rabia odo hablar de antiguos intentos de decodificacin gentica; un intento de la sociedad de mejorar el stock de ciudadanos. El resultado era Homo superior, el complaciente ciudadano de la Colmena. Los ingenieros genticos haban topado con el reloj ARN policistrnico que transfera el mensaje del perodo vital de la especie del gen al ARN mensajero. Fabricaron un antigen tipo virus para destruir el reloj, pero a la Gran ST no le gustaba la idea de que se acumulasen Matusalenes multicentenarios obstruyendo la evolucin de ideas. Los antiguos de cinco dedos tenan que reemplazarse continuamente para que la Colmena pudiese evolucionar. Dejaron de trabajar en los relojes... Luna y Dan eran tan slo reliquias. El trabajo sobre genes se desvi en otra direccin: los genes de cinco dedos. Tenan algo ms que el dedo: inmunoglobulina A, calcio y colgeno, eje neurohumoral, melanocitos. Los que tenan cinco dedos en los pies no podan convertirse en multitudes. Haba que conseguir extirparlo de la poblacin. Lleg el hombre a alcanzar las estrellas alguna vez? pregunt Moses. Palillo no respondi inmediatamente. No estoy seguro dijo el ciber despacio. Mis bancos de memoria son pequeos. Lo que contienen parece haber sido introducido hace ya tiempo, y mucho no tiene sentido. He intentado penetrar en los circuitos de la Gran ST, pero las informaciones estn todas cruzadas. Cada vez que consigo conectar, los campos inquisidores me encuentran y tengo que huir de los cazadores. Estrellas? Siento alguna tibieza en mis circuitos, pero no lo puedo explicar. Me gusta pensar que el hombre lleg a alcanzar las estrellas antes de estancarse en la Colmena. Eppendorff saba qu era eso del estancamiento. La casta cao estaba perdiendo pie a fuerza simplemente de beber agua y por contaminacin del calor. Hablaron durante toda la noche. Palillo y Luna haban recorrido la mayor parte de los dos continentes ms importantes en el hemisferio. En todas partes se daban las mismas condiciones. En las zonas tropicales y templadas el hombre se haba desplazado a

ciudadeseje bajo tierra y cultivaban cada centmetro cuadrado de la superficie. Se toleraba a los vagabundos entre ciudades siempre que fueran un nmero reducido, pero se cazaban sin descanso como bichos cuando aumentaban. A Palillo no le gustaba esta nueva Tierra, pero meditaba Moses era un ciber acompaante y naturalmente preferira un mundo en que pudiese desempear un papel ms importante que el de un simple vagabundo. Al amanecer, Luna volvi a colocar la trampa a la puerta de la cueva. Era una labor de talla preciosa..., siempre que se pudiese apartar la atencin de la nesga durante suficiente tiempo como para admirar la precisin del contrapeso y de la llave de mrmol. Echando la llave con el pie, Luna dijo: No quiero que nadie se haga dao mientras estamos fuera... y ri. Cogi del suelo un trozo de tubo de diez centmetros y los fij a la lanza de Palillo. Tena un ptico y lo haba colocado en la zona del gatillo. Palillo era algo ms que un juguete. Luna recogi el maletn del hostil y lo llev cerca del fuego. Se guard las pastillas de comida en los bolsillos y se prob varias prendas de vestir. Este tejido dura ciertamente poco se quej. Estaba a punto de salir cuando Moses le argument: Gracias por la invitacin, pero no voy a ir con vosotros. Tiene toda la pinta de ser una existencia interesante, pero sencillamente no quiero acabar mis das como un pisa cosechas fugitivo..., y desde luego no deseo acabar como un canbal. Luna enrojeci de ira. Ests seguro de que sabes adnde vuelves? Ese puesto seguro en tu cultura de la Colmena? En qu consiste realmente tu vida? Vives solo sin posibilidad de cambiar tu futuro. Trabajos? Remover las basuras o matar psicticos. Amor? Nada. No me hables de tu asistente del Centro. La nica razn por la que te baj de la escalera fue para salvar su parte de las raciones. Futuro? No tienes ninguno. Esa cultura de la Colmena slo reproduce a los que tienen cuatro dedos. Si vienes con nosotros tendrs ms hijos de los que puedas contar. Moses se sobresalt con la idea. Conejillos de selva? Tener hijos que estarn perseguidos por los cazadores toda la vida? Es mejor que te cacen a no existir. Mira, debes a la raza humana el intentar transmitir tu quinto dedo gentico. Palillo piensa que naciste con uno atrofiado. La cultura de la Colmena es el final de la lnea para el hombre...; la evolucin se detiene ah. Los humanos de la Colmena podrn sobrevivir cientos de millones de aos con sus malditos cuatro dedos. Los nebishes no pueden evolucionar. La Colmena es como un organismo viviente: cada individuo no es ms que una unidad especializada con una funcin. Hasta la reproduccin y el sexo estn disociados. Si alguna vez apareciera un nebish con una mutacin beneficiosa para el individuo probablemente acabara en suspensin. Slo se tard unos cuantos miles de aos para avanzar desde los fuegos de campamento hasta las naves espaciales. En el prximo milln de aos la Colmena no realizar nada. No lo necesita. Es la forma dominante de vida del planeta. Moses mir al anciano, a Palillo y a Dan. Ajustndose su arns a la espalda, se puso el casco y dijo: Bueno, he venido a ver el otro lado de esta montaa. Echmosle por lo menos un buen vistazo. Dos humanos, un perro y un ciber emprendieron camino hacia la cumbre. La vista animaba: rocas desnudas, hielo, nieve y un cielo azul infinito salteado con nubes blancas. El anciano saludaba orgulloso los austeros alrededores.

No hay cubculos ms all de los diez mil pies. Podemos tomarnos nuestro tiempo por esta cordillera. Ms al norte estn los restos de una lnea de rboles; unos cuantos bosquecillos de verdad y muchos lquenes. Moses se deshizo de su casco Pelger-Huet mientras cruzaban una loma. Mir hacia el oeste y vio campos geomtricos. Cosechas montonas con bvedas y canales. Millones de humanos de cuatro dedos vivan en la oscuridad mientras ellos disfrutaban del sol y del viento. Sinti la frente quemndose..., luego se bronce. Tambin aprendi. Palillo conect el robot agrcola y gui al grupo hacia los alimentos. Unas cuantas libras de plancton seco les dio suficiente energa para llegar a los tomates de madera. Unos cuantos de stos les condujo hasta los campos de cultivo. Su traje aislante estaba lleno de provechosos bolsillos y una botella de agua, pero anduvieron ms deprisa en los valles templados. Al poco tiempo, Moses y Luna iban vestidos igual: de harapos. Cuando tenan que cruzar campo abierto saltaban deprisa, mantenindose a una distancia de treinta metros. Los sensores de ojosdegamo prestaban poca atencin a formas de sangre caliente solitarias. Val y el viejo Walter estudiaron el informe, incrdulos. Que Moses Eppendorff se ha hecho ojodegamo? Primero nuestro tinker y ahora nuestro caose lament Val. Por qu? Walter resopl como de costumbre, pero habl tranquilo. No veo relacin alguna. A Tinker le oblig a irse la decisin de la Gran ST de quitarle su hijo natural. Hasta t y yo lo vimos lgico. Intentamos que certificasen al nio. Mas Val no se tranquilizaba. Pero no podemos condenar lo que hizo. Intentamos cazarle, y le hubiramos matado, supongo, de haber hecho falta. Miraron la carpeta que contena el informe de muestreo. Ninguno de los dos haban mirado dentro, porque contenan los hallazgos sobre los tres cuerpos en descomposicin que se encontraron cerca del tubo de ventilacin por el que haba escapado Tinker. A Moses continu el viejo Walter le mand su supervisor, Birk, en recompensa por el descubrimiento del Meln de Moses. El hijo de Tinker y el Meln de Moses, ambos han acabado con la prdida de un ciudadano a Fuera. Una simple coincidencia. Y los rayos concentrados? insisti Val. Walter se encogi de hombros. No lo s, pero eso es problema de Seguridad, no de C.C. Val no estaba satisfecho. Demasiados de los ciudadanos que haba llegado a admirar se haban hecho ojosdegamo. Algo pasaba. 4. KAIA EL MACHO En lo alto de su montaa helada Kaia se revolva en su nido. Su reloj metablico indicaba an tiempo de hibernacin, pero el hambre acuciaba. La constante persecucin de los cazadores durante la temporada clida anterior haba hecho que su alimentacin fuese muy escasa. Ahora el sueo invernal se vea interrumpido por hambre de protenas, dficit agudo de aminocidos. El sistema enzimtico fallaba, gritaba y buscaba caminos alternativos. Abandon sin ganas la oscura tibieza de su nido y gate hacia el plido resplandor de la entrada de la cueva. Las piedras heladas le entumecan las manos y las rodillas. Palp la costra blanca transparente que le envolva. Estaba an dura y gruesa. La lnea de nieve an no haba retrocedido en lo alto de la montaa. Fuera slo poda esperar una muerte blanca. Temblando, volvi al nido y se envolvi los viejos hombros huesudos con el andrajoso pellejo de catceo. Su horno metablico fallaba por falta de

combustible. El fro y la muerte penetraron en los dedos. Desesperado, rebusc entre el fango del fondo del nido: chupando de los huesos la dura arenilla que se haba formado en las cavidades tubulares del tutano, masticando pepitas secas de fruta en busca de fibras toscas y chupando en fras conchas de moluscos los pingajos enjutos. Nada. El fro segua penetrndole. No necesitaba los iones ferrosos del polvo de tutano, y sus esfuerzos no le haban deparado mucho ms. Los molares de Kaia partieron un hueso de fruta del que sali una semilla carnosa tan amarga que frunci su partida. Escupi las cscaras y mastic la carne. Los grnulos de hidratos de carbono de la planta prometan avivar su horno. Recogiendo un puado de huesos, gate de nuevo hacia la entrada de la cueva y las rompi con una piedra, masticando las amargas semillas con tragos de nieve derretida. Con la pasta resinosa protegindole los pliegues y alivindole los retortijones de hambre, Kaia se acurruc de nuevo dentro de las toscas pieles y retorn a su estado fro aletargado. El eje de la Tierra se inclin. Los das ms largos y clidos derritieron el caparazn de nieve y deshelaron el nicho de Kaia. La costra transparente gote y se comb durante cierto tiempo. Luego cay sobre la cueva descubriendo el nido al brillo acogedor de la luz del sol. Kaia se sent estirndose y entreabriendo los ojos en el resplandor. Tras liarse tiras de pellejo en las piernas y el torso, gate cautelosamente hacia el exterior y se enfrent a una brisa fresca y hmeda. La ladera de la montaa era un mosaico brillante de piedra gris con testarudos trechos de nieve blanca. El sol le calentaba el cuello peludo y los hombros. El hambre acuciaba. Estudi el horizonte. Slo se mova algn que otro mecaagro, como un escarabajo sobre la piel cultivada de Filly. Las caloras le hacan seales desde abajo: una filigrana verde tintineante de torres de plancton agarradas a la roca desnuda. Comenz el descenso. Le acogi una atmsfera ms rica y clida. Trep hacia la selva de torres de plancton. Los conductos vibraban y resplandecan con una luz interior coherente de 570 nanmetros. Los carotenoides y ficonilinas de los cloroplastos capturaban casi toda la energa solar, pero se filtraba an suficiente luz para producir un suave resplandor verde. Los troncos se erguan brotando libremente y formando un pabelln tubular que captaba energa adicional del sol. El ruido de un pesado mecaagro que se aproximaba lanz a Kaia al interior de la sinteselva. Cuando pas, Kaia sali y se dirigi hacia los jardines de hierbas. Filly, la ciberciudad, senta movimientos clandestinos sobre su piel. Los pasos le causaban dolor. Filly solt un lamento cuando abri un tubrculo de un manotazo y comenz a chupar plancton. Antes de que ella pudiera cerrar el esfnter de la grieta, suculentos aminocidos y zooplancton repostaban su sistema enzimtico hambriento. Repuesto, sigui masticando garbanzos, soja y tomillo. Filly lanz un grito cuando arranc un manojo de juncos. Su dolor recorri sus fibras nerviosas inorgnicas hasta llegar al Control de Caza. Un chupador en mi jardn! Sabandijas en mi piel! gritaba. Val levant la vista hacia el panel mural. Parece que hay algo otra vez sobre la piel de Filly. No ha habido ningn ojodegamo all desde el ltimo que cogimos el otoo pasado. Filly tiene una piel de lo ms sensible. No me sorprendera que capturramos a ste tambin. Foxhound ya ha salido. Una luz pequea se desliz por el mapa mural. Val! exclam el viejo Walter levantando la vista de una carpeta de papeles polvorientos, has visto estos informes sobre el cuerpo de Tinker? Val se encogi de hombros y gir su asiento. No, por qu? No es Tinker. Val dio un brinco y se abalanz sobre la mesa de Walter. Qu quieres decir?

Mira. Los dos adultos eran machos..., llevaban como once meses muertos. Supongo que seran cazadores. Y la criatura era una hembra de casi cinco aos. Tena suficiente pigmento en la piel como para ser un conejillo salvaje. Matada seguramente por la flecha de algn cazador. Val cogi un informe primero, luego otro. La cara se le contraa. Han debido colocarlos deliberadamente sobre la pista de Tinker para retrasarnos. Mira la hierba debajo de los cuerpos..., apenas est manchada murmur. Retrocediendo, se sent despacio... Los informes colgaban flccidos de su mano. Quin...? Tinker sugiri Walter. Quiz los puso el propio Tinker. Era listo. Val sacudi la cabeza. No. Dnde podra haber encontrado justo los cadveres que necesitaba? Esto es pas ajardinado. Estos cadveres tienen que venir del pas alto, de las montaas. Les interrumpi un informe de la caza de la montaa Filly. Reforzaron el hipocondicionamiento del cazador y su consola del cuello le inyect una primera dosis de anfetamina. El coraje molecular le dibuj una mueca siniestra antes de que se cerrara el casco. Kaia, el aborigen, permaneca sentado oculto entre los altos granos saboreando los jugos aromticos del junco. Los ricos sabores despertaban los primitivos bulbo saporiferos y provocaban violentas tormentas parasimpticas, jugos gstricos copiosos. La peristalsis borboteaba. Al poco tiempo el abdomen sobresala confortablemente y se hizo ms selectivo..., escogiendo slo los trozos ms suculentos. Val miraba la pantalla remota en el C.C. Reconoca la forma nerviosa y cogi algunos planos para aumentarlos. Tiene la cicatriz ah mismo, en el cuello dijo. Este es el mismo ojodegamo que vimos morir en la montaa Filly el otoo pasado. Walter pidi al mec de C.C., Escudriador, que seleccionara las viejas imgenes. Las imgenes encajaban perfectamente. La misma estructura sea. Walter movi la cabeza afirmativamente. Parece que estamos presenciando la segunda resurreccin dijo el viejo Walter. Qu te parece? Segunda? dijo Val intrigado. La ojodevaca que viste mientras perseguas a Tinker. Val uni las manos. Haba llegado a tocar realmente aquella ojodevaca. Haba sentido la carne parada y fra. Muerta. Todava guardaba el recuerdo de su recalentamiento y su huida a nado. Sinti un escalofro. Me da la impresin de que estamos tratando con lo oculto murmur Val. Pero tiene que haber una explicacin lgica. Podra llevar la mec de C.C. esta informacin a la Clase Uno para una investigacin... a ver qu computa? Hecho dijo Escudriador. Lo oiremos en un minuto. La aparicin de la nave de caza expuls a Kaia en una carrera zigzagueante. Foxhound tena dificultades en seguir rastros. El cazador descendi por el arns con sus gafas con aspecto de insecto y el traje blanco, armado con un arco. Kaia vio el casco PelgerRuet con aspecto de calavera y las flechas mortales. El miedo le comprima el pecho. Se enrosc y enfri. Los sensores buscaban, pero la pantalla indicaba ambiente. No mostraba ningn cuerpo de sangre caliente. Mralo otra vez dijo Walter sealando hacia la pantalla. Ha desaparecido? dijo Val.

Si no creyese en los experimentos KjolenMilo, dira que tenamos aqu un caso de teleporte dijo Walter. Val sacudi la cabeza. No, las ecuaciones que aportaron eran bastante convincentes. Ese ojodegamo est ah todava. Simplemente no lo captan los sensores. Foxhound llam Val, deja que el cazador siga buscando. Puede que d con el escondrijo del ojodegamo. La nave volvi al garaje para cargar energa. Doce horas ms tarde el cazador aminor el paso. Estaba de pie con la vista nublada sobre el torrente mirando cmo los lquidos uriniferos se deslizaban hacia el canal. El casco estaba cubierto por una nube de vapor. Durante la noche haba examinado cada punto de calor de la piel de Filly; la mayora eran los propios apndices de la ciudad. Ahora se dorma de pie. Una dosis de anfetamina le penetr en la vena yugular. Los ojos se le abrieron... sin localizar. Su detector indicaba un cuerpo en movimiento junto al canal. Lanz una flecha y se alej alcanzando una mecaagro en su camino hacia los campos. Kaia recobr el sentido. Las largas horas de silencio haban relajado su reflejo de hibernacin. Observando desde su escondrijo, no vio ningn cazador. Lanzndose sobre un huerto chup una cosa dulce de un rbol. Corriendo a saltos, busc la seguridad del canal. La primera flecha le alcanz el fmur izquierdo, fijndosele en la piel que le cubra al muslo. El impacto le arroj sobre tierra inclinado sobre la flecha. Gate unos pasos y vio la mscara cadavrica elevndose por encima del muro del canal. El arco estaba tenso. Kaia tir de la lanza ensangrentada. La piel le penetraba en la herida y los ganchos estaban bien agarrados al cuadriceps. Consigui ponerse en pie e intent correr, pero la lanza vibraba y le rasgaba dolorosamente. Nervios y astillas de hueso. La segunda flecha le alcanz en la espalda, entrndole por debajo de la escpula derecha y atravesndole el pulmn derecho. Mir hacia abajo y vio las rojas pas salindole del esternn. La hierba le dio en la cara. La visin de la matanza despert la sugestin posthipntica del cazador de obtener un trofeo. Su fervor rastreador acab y se relaj. Su consola del cuello pas al final de la cinta y prepar la recompensa molecular. Avanz sin prisa hasta el cuerpo de Kaia, que yaca en un charco de sangre coagulada...; gruesos cogulos violeta gelatinosos. Se inclin sobre la forma fra y sac su cuchillo de trofeos. A travs del casco no oy el borboteo del canal. No vio a la ojodevaca. Le alcanz con ambos pies, pisando y dando patadas, extendiendo los trozos de cuerpo destrozado en un circulo de doce pies, con los huesos rotos y la sangre lquida rosada salpicndolo todo. La ojodevaca se inclin sobre el cuerpo de Kaia y le toc el cuello con la mano. Satisfecha, arranc las pas de la lanza del pecho. Cuidadosamente, extrajo la lanza por debajo de la paletilla del hombro. Empujando con trozos de madera, ensanch la herida de la pierna y junt las pas. La flecha del muslo sali con facilidad. Foxhound encontr los restos del cazador ms tarde ese mismo da. El comunicador de cinturn del cazador mantena la informacin ptica de todo lo sucedido. Val y Walter examinaron los grandes cogulos violeta gelatinosos y las flechas rotas. Di al biotec que venga dijo Val. Quiero ver de qu estn hechos estos cogulos. No se parecen en absoluto a nuestra propia sangre lquida roscea. Walter movi la cabeza afirmativamente. Estaba estudiando los planos del impacto de las flechas. Mientras est aqu, que el tec proyecte estas heridas en el maniqu tresde. A m me parecen mortales.

El biotec volvi con un maniqu transparente en un brazo y un fajo de informes bajo el otro. Es un cogulo de sangre dijo, refirindose al material gelatinoso. No es normal, claro. Hemoglobina, fibringeno y hematocitos son unas tres veces el tamao normal. La hemoglobina tiene quince gramos... Se pueden hacer una idea! Val movi la cabeza afirmativamente. El tec puso el maniqu de pie. Esta herida del pecho es fatal. La flecha atraviesa el pulmn derecho, con los vasos y bronquios. La herida de la pierna, aunque es grave, probablemente no fuera de muerte... si se cura a tiempo. Val dio unas vueltas alrededor del maniqu y compar los fotogramas. Si la anatoma de un ojodegamo se pareca en algo a la suya, tena que estar muerto. Qu querr una ojodevaca con un ojodegamo muerto? pregunt Val. Son canbales, seor dijo el tec encogindose de hombros. A Val no le satisfaca la respuesta. Haba an demasiadas preguntas sin resolver... Los rayos concentrados de Fuera, los cadveres falsos en el camino de Tinker, y esas extraas resurrecciones. Por qu nos iban a despistar los canbales del rastro de Tinker? Silencio. La contestacin de C.U. anunci Escudriador. Val conect la imprenta y el audio, con la esperanza de que aclarara parte del misterio. El computador universal clase uno habl con la voz amable de un anciano, comprensivo pero confiado. Vuestros problemas con los ojosdegamo que se enfran no son nuevos comenz la C.U. El reflejo de hibernacin ha estado surgiendo entre los aborgenes desde que empezamos a cazarlos con los detectores de calor. Tienen el gen para aumentar el tono de su eje neurohumoral, de modo que la interrupcin metablica puede ser un mecanismo de defensa en un ambiente apropiado. Los cazadores les han proporcionado ese ambiente. Si tenis ms preguntas no dudis en preguntarme. Mientras tanto, podemos procesar toda la informacin que vayis acumulando. Esperaron cortsmente hasta que desapareci de la pantalla. Val sonri. Bueno, por lo menos no estamos amenazando lo oculto. La magia me pone nervioso sinti un escalofro. An puedo sentir su cuerpo fro mojado. Ahora siento no haberle cortado la cartida. Haber dejado que se escapara. No volver a suceder. Walter le dict algunas notas a Escudriador para incluirlas en la orientacin de caza. Conociendo este reflejo deberemos tener ms xito en las prximas cazas. Nos ser fcil encontrar un ojodegamo hacindose el dormido con las coordenadas de sus ltimas apariciones..., y matarle deber ser an ms sencillo. Val movi la cabeza afirmativamente. El biotec recogi sus papeles y el maniqu. Cuando se iba, sugiri: Si alguna vez os topis con un ojodegamo vivo le podais atar simplemente la cartida y traerlo al lab para estudiarlo. Walter interrumpi el dictado: Qu has dicho? Comprobad si tiene callos en las palmas dijo el tec. Si tiene la mano derecha ms endurecida podis suponer que no es zurdo. El cerebro izquierdo debera ser el dominante. Dar un corte en el costado derecho del cuello y atarles la cartida interna en ese lado... provocar un infarto de parte del cerebro. Vivir, pero prcticamente en estado vegetal, ideal para los muchachos del bio. Hay muchos parmetros de los quinquidgitos de los que tenemos que saber ms antes de que se extingan.

Muy bien dijo Val, buena idea. Walter cancel el resto de su dictado. Kaia abri los ojos en un extrao nido. La ojodevaca le limpiaba las heridas y le cambiaba las vendas con frecuencia. Los dolores del pecho por donde haba atravesado la flecha le hacan caer una y otra vez en estado de hibernacin. Ella le haca ingerir carne de molusco hervida y nutritiva sopa de avena. Era su fase folicular y necesitaba una pareja. Por la noche se acercaba a l con el aparato copulatorio. Sus acometidas tipo demanda no conseguan iniciar su ciclo plvicoautomtico donde su trax herido mantena los parasimpatticos despolarizados irritando el nervio vago derecho. Con la luna nueva ella se hizo ltea y desapareci por el canal. Durante dos semanas luch dolorosamente para conseguir restos de comida entre las laderas de hierba del canal. En su estado mutilado no poda arriesgarse a exponerse a los detectores de ojosdegamo que vigilaban los jardines...; sera incapaz de escapar si los cazadores le volvan a encontrar. Con la luna llena ella volvi..., folculo tenso. Su esperma esperaba an. El vulo haba yacido en su corona y se haba muerto. Pronto surgira otro en el tubo. l disfrutaba de la comida caliente durante el da y de nido clido de noche. Una vez fertilizada, su lteo dorado mand de nuevo en sus humores. Una maana abandon el nido, le arroj dos moluscos desde el canal y se march nadando sin decir palabra. l regres cojeando a la montaa Filly. Nunca sabes cundo te vas a encontrar con alguien comestible. Ojodegamo Kaia. Durante varios meses el Control de Caza estuvo muy tranquilo. Los miles de kilmetros cuadrados de los jardines del Pas Naranja florecan, se cosechaban y florecan de nuevo con apenas escasas apariciones de ojosdegamo. Las naves informaban de campos vacos..., huesos, masticados y astillados..., cenizas..., herramientas rotas. Ningn rastro que perseguir. Con Jpiter en Sagitario coment Val se creera que vamos a tener mejores caceras. Walter frunci el entrecejo. Lo sobrenatural no era nada de lo cual rerse. Tras un largo silencio, el viejo habl: No tiene gracia. En los diez aos que llevo en el C.C. he llegado a respetar el ciclo propio de actividad y migracin de los ojosdegamo. Sus movimientos, necesariamente, se guan por los planetas, los ciclos de clima y las cosechas. Los ciudadanos de la Colmena nos podemos rer de la astrologa. La Gran ST nos protege. Los horscopos hechos por una mec que ni siquiera mira los cielos tienen errores. Pero mis mapas son serios. Ayudan a la caza. Intento adivinar los movimientos de los ojosdegamo. Ahora creo que se han escondido porque Jpiter est en Sagitario. Creen que es un buen signo para los cazadores. Cuando vean su horscopo ms ciudadanos solicitarn una caza, y los ojosdegamo son listos al evitar ser detenidos. Quiz tengamos un largo descanso a la vista, pues Jpiter estar en ese signo durante largo tiempomurmur Val. Walter slo tosi. Abri una caja de artefactos recogidos de los campos de ojosde gamo. Las cuentas le interesaban. Recogi un hilo intacto, con doce cuentas negras, una en forma de aro al final y cuatro coloreadas en el centro. Qu te parece esto? Clan... sugiri Val.

Y si representaran el tiempo? dijo el viejo Walter. El tiempo planetario, zodiacal. Si la de forma de aro indica Saturno, entonces esa blanca grande podra ser Jpiter en Sagitario. Pero hay tres cuentas ms junto con la blanca grande...asinti, poco interesado. En ninguno de mis mapas encuentro una conjuncin de cinco planetas sac planos de posiciones futuras... Nada que pudieran representar las cuentas en muchos cientos de aos, por lo que l vea. Si es una conjuncin ser bastante futura. No veo qu inters pueden tener los ojosdegamo en eso, pero cualquier conjuncin de cuatro planetas tiene que tener importancia para alguien. Sagitario? Cazador... o cazado? murmur Walter. Val ya haba perdido inters. Estaba echando un horscopo ligero para ayudarle a decidir qu canal de entretenimiento elegir. Walter cerr su caja de artefactos con un bang definitivo. Bueno grit. No vamos a resolver ms problemas de ojodegamo en este turno. Vmonos a casa, a una meld. Val sacudi la cabeza. Esta noche no. Me voy a una cacera de ratas intramuros. A recoger algunos sabores diferentes. Bueno, pues a ver si la prxima vez vienes dijo Walter al salir. La hembra Amarga ha estado preguntando por ti. Se separaron. Val no era en absoluto indiferente a la meld. Le irritaba frotarse el alma con alguien. Con los polarizados chocaba y a los neutros los encontraba demasiado fofos. Pero a Walter le gustaba su familia5 y todas sus pequeas intimidades y placeres. Aceptaba los brazos rituales de la hembra Amarga y hablaba del trabajo con Jo Jo y con el grun de Busch. El neutro Arturo planeaba juegos y entretenimientos para la familia. Una familia5 bien completa. Val se sent en su cubculo comprobando el equipo de ratas. Las fundas estaban bastante gastadas. Le haban ayudado a obtener muchas caloras. Cambi los filtros de polvo y comprob la clula de energa. La luz del casco y del comunicador funcionaba todava, aunque los coeficientes de seguridad estaban algo bajos. Recogiendo la bolsa de gas anxico ascendi por la espiral hacia los enrejados al nivel medio. Qu tal el nivel treintaycinco, ciudad? pregunt. Adelante dijo la ciberciudad, yo te indicar la pista. Se introdujo en el holln polvoriento. Colgaban telas de araa. Su lmpara alumbr un circulo de viejos esqueletos secos... humanos que se haban hecho hongos con la recompensa molecular. Indic la localizacin a la ciudad, pero el muestreador no estaba programado para huesos. Rastre por pesados recorridos, cilindros huecos y caos de todos los tamaos..., algunos que vibraban, otros calientes, otros flexibles y fros. A los pies, el polvo negro y gris le llegaba slo a los tobillos, pero se amontonaba en los rincones y formaba almohadillas acolchonadas sobre todos los objetos. Los cables parecan columnas. Continuamente sacuda los escombros algodonados para identificar el objeto que envolvan. La capa de polvo estaba cruzada por profundas pistas de ratas serpenteantes. Por todas partes haba excrementos de ratas. Al proyectar la luz de su linterna centenares de pares de retinas la reflejaban de vuelta. Ciudad dijo, tienes cientos de ratas por aqu abajo. Casi todos mis ciudadanos son reencarnadoresdijo la voz en el casco, no comen carne. Ven a sus antecesores en los ojos de las ratas. Val sonri con afectacin: Si yo creyera en la transmigracin de las almas creera que mis antecesores agradeceran que les acortase su estancia en forma de ratas. Adems, somos los nicos

carnvoros de que se tienen que preocupar las ratas ahora, as que debe ser mandato de la naturaleza. Su filosofa amarga no tuvo eco en la ciudad. Se dirigi hacia los nidos de ratas de mayor densidad. Gate por debajo de un conducto de aire silbante. Agarrndose a una gran viga, atraves un hueco apoyado sobre una caera. Cuando alumbr hacia abajo con la luz de su casco, el vrtigo le agarrot su unin cardioesofagea. El rayo slo captaba una tela de araa de vez en cuando. La oscuridad entre los muros pareca no tener fin. Delante vio uno de los rganos de la ciudad: una esfera de un dimetro de veinte metros con una cabeza de medusa formada por cables flexibles. La toc. Estaba caliente, seca y silenciosa. He encontrado el rgano de energa. La ciudad comprob su propia anatoma: A tu derecha estn los filtros de membrana. Avanz en medio del polvo a lo largo de un gran cao. Estaba hueco. Se oan voces y el ruido de gente arrastrndose. Era un pasadizo. Las ratas grandes se hicieron ms numerosas... y ms osadas. Se interponan en su camino obstinadamente hasta que las empujaba con el pie. No deban ser demasiado sabrosas. Le lleg el hedor dulce de los nidos. Delante oscilaba, hmeda y rezumante, la enorme esfera de filtros membranosos. El sudor de la ciudad se condensaba y goteaba por la cscara exterior de la esfera..., proporcionando gotas de agua para beber a los roedores. Los pasadizos debajo del filtro se encontraban llenos de pequeos nidos oscuros; tneles cortos excavados en el polvo pegajoso. Las extremidades de la membrana le rozaban el pie al acercarse. Inyect nitrgeno en su bolsa y se coloc el grueso guante de cazar ratas. Seleccionando un nido grande, introdujo la mano. Las ratas jvenes se lanzaron hacia el guante creyendo que era la madreconcomida. Sac tres puados y los introdujo por el esfnter en la bolsa anxica. Pronto cesaron sus gritos y retortijones. Sigui avanzando por los pasadizos hmedos llenando la bolsa. Al sentir algo pesado sobre el pie, mir hacia abajo. Una gran rata estaba masticndole la suela de la bota. Le dio una patada. Al poco tiempo la bolsa pesaba casi la mitad que l. Se sent para descansar y quitarse del casco las gruesas bolas de polvo. Hay alguna compuerta de entrada a un pasadizo a este nivel? Detrs de ti, a veintisiete metros. Los inexpresivos ciudadanos miraron hacia arriba y sintieron las caras salpicadas de holln al abrirse la compuerta. Salt sobre el pasadizo. Delante llevaba una nube de partculas negras, como plumas. Echndose la pesada bolsa sobre los hombros descendi por la espiral dejando huellas negras en direccin a la morada del guardin, a pagar su diezmo. El guardin, un neutro de cabezademeln, junt sus manos regordetas y sonri ante la vista del botn. Avanz hacia la prensa y abri una puerta pesada. Seiscientos grados antes de la prensa... y trescientos despus? pregunt el guardin. Val asinti dentro del casco. El guardin le indic que empleara el refrescador pblico mientras procesaba la carne. Val se quej de la lentitud de la clase trece para poner el agua a la temperatura deseada. Luego se meti, sec el equipo y sac un traje nuevo del expedidor. Los sonidos del asado y el olor a pelambre chamuscada llenaban el cuarto mientras se vesta. La prensa cay con un zumbido que agit el cubculo. Los olores de la torta rica en protenas sac a la familia7 del guardin. Val observ el surtido de hembras polarizadas... de todas las edades y tamaos. Llevaban sus tnicas airosas, de meld, sujetadas por la cintura. Caloras para el meld de esta noche dijo el guardin dando fuertes aplausos empujndolas de nuevo hacia las habitaciones. Sabrosas caloras.

La prensa se levant. Sali vapor. Val empez a echar las tortitas color nuez en su bolsa. Hizo una pausa para soplarse un dedo caliente. El guardin utiliz una esptula con mango largo para apilar su parte en una fuente ornamental de meld. Te apetece compartir la cena con nosotros, hermano? pregunt el guardin. Val rehus el ofrecimiento. Aquella membrana mucosa le haba quitado el apetito. Segn se alejaba oa los sonidos hmedos y los chupetazos de la cena meld. Rata prensada era una verdadera delicia. Los sabores eran buenos para el espritu en la meld. Dejando su equipo cazarratas en sus habitaciones, llev las ratas prensadas a las de Walter. La hembra Amarga le abri la puerta y empez a acariciar la pesada bolsa de protenas. Se abri camino. Dnde est Walter? Tabendose dijo ella sealando hacia el cubculo privado del viejo gordo. Val ech una mirada por el espacioso cuarto de treinta y cinco pies...; las ventajas de una familia5. El gordo Walter sonrea resplandeciente mientras haca seales a Val para que entrase en su pequeo cubculo de diez pies. El suelo estaba cubierto por una pulgada de tierra seca. En un rincn haba una vasija sencilla de barro con una mata de hierba gruesa. Ladrillos de adobe se amontonaban contra una pared como losas de oro atesoradas. Eres un tabeador? pregunt Val. Walter asinti, sonriendo. Llevaba sandalias en los pies polvorientos. Su tnica se hallaba tan gastada y marrn que Val estaba seguro de que la guardaba doblada debajo de la vasija de barro cuando no la usaba. Tierra, adobe y bamb... TAB dijo Walter. Ofreci a Val un asiento en la nica silla de la habitacin..., de bamb trenzado. Cruji al recibir el peso. Llegas justo a tiempo para la ceremonia resopl Walter quitndose las sandalias. Ceremonia? El cambio de la tierra dijo Walter, barriendo la tierra seca a una pala de bamb. Cuando el suelo estuvo razonablemente limpio, se limpi las manos en su tnica y se acerc de puntillas reverentemente hacia la vasija de barro. Salan bolas de tierra negra pegajosa. La extendi con los dedos del pie. Tierra purificada dijo, cogiendo dos gusanos y un insecto. Humedeci la mata de hierba y la examin detenidamente. Haba ms insectos y gusanos deslizndose y retorcindose entre la malla de races. Walter sonri, ech la tierra seca en la vasija, la humedeci y volvi a colocar el csped. Quieres caminar sobre mi tierra? le invit Walter. Te proteger de A.I. Las viejas garrapatas del polvo no te podrn alcanzar mientras ests rodeado de los gusanos e insectos de la naturaleza. Val sonri ligeramente. No. No. He venido slo a dejarte un poco de rata prensada. Ha sido una buena caza. Walter palp la bolsa de ratas y se puso serio: De verdad, Val. Deberas intentar el TAB. Ultimamente has estado muy tenso. Nada te alivia mejor de la ansiedad que un cubo de barro. Val levant una mano cnicamente: Lo oculto no me incita. Walter observ durante un momento sus pequeas criaturas del csped. Cuando florecen s que todo va bien en mi cubculo. Sabes que uno de mis hermanos tabeadores detect un escape de radiacin cerca de su cubculo cuando sus criaturas de tierra dejaron de reproducirse? Y hubo un caso de residuos de metal en el nivel diecinueve. Los organismos de la tierra pueden ser un buen ndice para... Val se ri:

Pero y la comida que ingieres? El aire que respiras? El agua? Ests en contacto con gran parte de la Colmena... Este cubculo no es ms que una parte insignificante de tu... Por lo menos conozco un sitio donde estoy seguro. Val ofreci a Walter una tortita de protena en silencio. Se la meti en la boca y mastic cuidadosamente alrededor de la espina dura de hueso, piel y rabo. Lo ms importante... continu Walter es que TAB te protege del suicidio. Ese es el asesino nmero uno. Actividad inapropiada, la vieja A.I. Sin TAB, tu despojo ectodermal te sensibiliza. Todas las escamas de tu piel y el aceite del pelo y de la piel penetran en el polvo y alimentan a las garrapatas dermatofagoides. La garrapata adquiere antigenes protenicos ectodermales. Como vives con las garrapatas e inhalas polvo fragmentos de garrapata, creas anticuerpos contra ellas. Anticuerpos contra tus propios antigenes ectodermales. Cuando el nivel aumenta suficientemente, el cruce de anticuerpos reacciona con tu propio neuroectodermo: tu cerebro. De ah la correlacin logartmica entre el amontonamiento e I.A., entre la sensibilidad al polvo de casa y el suicidio. Los humanos que viven con alfombras, cortinas y muebles tapizados tienen el ndice ms alto de suicidios. Los que viven con tierra, adobe y bamb tienen el ms bajo. Walter saboreaba la rica pasta movindola lentamente en la boca, saboreando los jugos salados, las jugosas vsceras y el msculo y sangre ricos en hierro. Haciendo una bola con los residuos, la escupi en el csped. Un regalo para mis pequeos amigos de la tierradijo. Amarga asom la cabeza por la puerta. Hora de la meld sonri. Su cuerpo brillaba tras la prolongada inmersin clida en el refrescador. Hasta las uas de los dedos se le haban ablandado. Su tnica aireada colgaba en pliegues sueltos sin el cinturn. Asomaba el ombligo. Vente con nosotros invit Walter asintiendo con su triple papada. Val empez a sacudir la cabeza... No. Amarga le introdujo la mano por debajo del brazo y le apret con una rodilla huesuda. Claro que te quedars. Has trado las ratas prensadas. Pondremos salsa en las tortitas y echaremos un poco de licor..., podemos incluso pasar un poco de recompensa molecular. Va a ser una meld verdaderamente clida. Walter le cogi por el otro brazo y los dos empujaron al refunfuante Val hacia la sala. El neutral Arturo, desnudo sin genitales, estaba entretenido en colocar los platos ornamentales y las copas altas. El mullido colchn de meld estaba desenrollado sobre el suelo al lado de los utensilios de comer. Jo Jo, joven delgado y preocupado, estudiaba una pequea cantidad de lquido aromtico de su vaso. Busch, un poco mayor, un macho algo ms rudo, estaba de pie junto a la pared. Val no se haba dado cuenta del cuerpo neutro de Arturo, pero cuando el gordo Walter empez a deshacerse de su tnica llena de barro fue imposible no darse cuenta de sus redundantes pliegues de carne. Aunque Walter era un macho polarizado, no se notaba; le colgaba un delantal de grasa desde la tripa a las rodillas, el panculo. Pareca ms una figura de barro sin acabar que un humano. Walter, no te deberas quitar la ropa nuncadijo Val insultante. Slo por relajacin Walter se encogi de hombros. Es bueno para el alma rebot en el suelo y encogi las piernas debajo del panculo. La hembra Amarga puso el primer plato: sopa aguada. Retrocedi y se desliz fuera de la tnica. Estaba delgada. Sus pubertadmsnueve aos le hacan una arruga horizontal en la tripa y le hunda los pechos. Crees que tampoco yo debo desnudarme? pregunt con picarda. Val pens que otro insulto a tiempo podra ahorrarle lo que presenta iba a ser una velada muy aburrida.

Me temo que he visto cuerpos ms atractivos en neutros. Sin darse por aludida, le dio un abrazo de ritual: Los neutros no tienen excitacin sexual ni miotona. Val frunci el entrecejo: De todos modos, un pezn sobre la costilla sigue siendo feo. El gordo Walter sonrea plcidamente y recogi su tnica. Si Val se siente ms a gusto vestido... dijo ponindose la prenda con forma de tienda, podemos tener una primera fase agradable de meld agarrndonos de las manos. Los otros cuatro cuerpos desnudos estaban ya completamente abrazados unos a otros. Supongo que es que nunca he visto antes a cinco personas haciendo el amor antes coment Val con Walter. No te disculpes dijo Walter agarrando el extremo de su tnica con el dedo del pie, eres nuestro invitado. Nos acoplaremos a tu ritmo. Amarga dio al grupo un abrazo de despedida y se levant. Se pusieron las ropas y se sentaron de nuevo. Quieres ver el cielo? pregunt Amarga ofreciendo una dosis de recompensa molecular. Val sacudi la cabeza. R.M. le pona nervioso. No temas. Te observaremos para que no te pongas mustio como un hongo le anim ella. No es eso dijo Val. Simplemente es que no me gusta visitar el cielo en un viaje de ida y vuelta. Cielo molecular o no, prefiero no intentar la felicidad perfecta y tener que volver aqu despus. En comparacin, esta vida va a parecer demasiado tibia. No es una desilusin tan grande dijo. Y siempre puedes hacer otro viaje... Val sacudi la cabeza otra vez. Amarga empez a dar la vuelta al circulo. El viejo Walter ya haba levantado la mano... agitando la cabeza. Busch prefera la bebida. Arturo la alej con la mano: Ahora no, tengo que hacer mi danza...; y no lo tomes t, Amarga. Te necesito de acompaante. Jo Jo estaba silencioso, meditabundo. Acept el R.M. y se retir a un rincn con sus visiones. Walter se volvi hacia Val, preguntando: No tendrs miedo de R.M., verdad? No hay ningn peligro. Lo usamos siempre para los cazadores... Val se enfrent a su superior del Control de Caza: Quiz los cazadores lo necesiten. He visto algunos msculos bastante hincados y orina color de humo: rabdomiolisis. Me imagino que debe ser bastante doloroso. La recompensa molecular quiz los alivie un poco. El nico otro lugar en que s que se usa oficialmente es en los ancianos retirados. No duran mucho. Walter protest. R.M. no puede prolongar la vida. Nada puede. Todo lo que podemos esperar de la Gran ST es un periodo vital feliz de veinticinco o treinta aos... R.M. ayuda a conseguir esa felicidad. Es una de las recompensas favoritas de la Gran ST. Val estudiaba su bebida en silencio. Una onza de lquido rojo viscoso cubra el interior del vaso. El calor de su mano produca un vapor aromtico. El expedidor dej salir una suave msica mientras el neutral Arturo ajustaba el sonido. En la pantalla bailaban figuras. Preparados para el baile anunci Arturo formalmente. Amarga...? dijo extendiendo la mano a la hembra sentada. Se levant y entr en sus brazos. Se movan lentamente, estudiando la pantalla..., intentando seguir el movimiento de las figuras. Val mir durante algn tiempo, fascinado

por su absoluta falta de capacidad para seguir el ritmo. Luego se concentr en comer y beber. Busch se durmi. El meld dur bastante ms que lo habitual. Te podras quedar a dormir ofreci Walter, entregando a Val un montn de ropa de cama. Val gui los ojos con sueo y asinti. Ayudaron a Jo Jo a acostarse e interrumpieron el expedidor. Quieres leer mi libroST antes de dormirte?pregunt Walter. Val ya estaba dormido. Pjaro Azul se observaba sus dedos de plumas y los pies rosados. El nido que lo rodeaba tena plumas de un rosa brillante y fragmentos de concha blanca. El sol calentaba. Hermosas flores naranja y violeta bailaban y volaban por los alrededores con sus ptalos como alas. Madre Pjaro vol hasta el borde del nido y le arroj en la boca deliciosos gusanos de chocolate. Saban a marrn. Un viento suave movi las hojas rosas. Madre le llam. Prob las alas y vol vacilante..., elevndose. Madre le condujo ms alto entre las nubes algodonadas de vainilla que saban a blanco mientras las atravesaba volando. Pjaro Azul estaba contento. Cuando su madre volvi al nido no quiso parar de volar. Le rega. Sus gritos dolan. Las preciosas flores se hicieron feas. Las fragancias se convirtieron en hedor. Sus plumas aladas azules se retorcieron en unos grotescos dedos doblados. Perdido, busc a su madre. Se haba ido. Debajo vio su nido. Intent volver, con mucho esfuerzo, a su suave seguridad. Se precipit hacia abajo. El viento le azotaba la cara, bata los prpados. El nido se elev hacia l, veloz..., cambiando lentamente..., convirtindose en... una BASE DE EJE. Por la maana, Val y Busch se acercaron refunfuando al expedidor. Amarga reparti los utensilios y distribuy sus abrazos rituales. Calent el refrescador y extendi ropas de tejido para sus hombres operarios. El viejo Walter entr envuelto en una vieja tnica arrugada y polvorienta. Has dormido bien? pregunt, sonriendo, a Val. Este asinti. Ech de menos nuestra meld se quej Amarga. Busch murmur algo sobre que haba otras maneras de compartir los espritus aparte de mediante las membranas mucosas. Arturo entr y acept sus caloras bsicas. Hizo una pausa, esperando que Walter o Busch aprobasen su cupo de sabores..., sabores a cuenta del cupo de trabajo. No te est dando Jo Jo ningn sabor estos das?se quej Busch. Me temo que no estima mis esfuerzos dijo Arturo. Walter hizo una sea al expedidor. Este despach un sndwich de sabores de vitaminas. Cuando Val se levant para salir, mir al circulo de caras para despedirse. Dnde est Jo Jo ahora? pregunt. Amarga mir a Val. No le has visto salir? Cuando me levant a poner la mesa ya estaba vaco su catre. Val se encogi de hombros. Se ha debido levantar tempransimo. Les interrumpi el sonido de un grito que se apagaba... Un saltador! Busch salt de su asiento y gate rpido hacia la espiral. Mirando hacia abajo a la muchedumbre inexpresiva en la base del eje reconoci la tnica de Jo Jo sobre el cuerpo roto. Busch volvi a la mesa de desayuno y anunci jubiloso: Jo Jo est dando una fiesta... ahora mismo se acerc al expedidor y empez a pedir platos sabrosos con toda rapidez. Las fuentes se amontonaron. Ahora mismo? inquiri Amarga.

Val estaba parado al lado de la puerta sin saber qu hacer. Otra meld? De repente el expedidor dej de suministrar a cuenta de Jo Jo. Un sensor en la base del eje haba registrado cesacin de funciones vitales. Jo Jo ha muerto. Su asignacin de caloras vuelve a la cuenta general anunci el clase trece. La ventanilla se cerr pillando una enorme salchicha rica en protenas. Lo sabas? dijo el viejo Walter, sorprendido. Robando a los muertos Val contuvo un grito. Miraron los manjares. Claro dijo Busch; slo espero que esa muchedumbre tenga la decencia de no pisarle enseguida. Ha aterrizado bien..., horizontalmente. No tena ningn fmur en la tripa. El crneo slo se haba espachurrado un poco. Los saltadores de nuestro nivel generalmente viven un poco ms. Un par de horas por lo menos. Amarga busc afanosamente entre los alimentos en busca de algunos secos que pudiera cambiar. Qu clase de amor es ste racionaliz que se lleva sus caloras con l? Despus de todo ramos su familia. Si quera irse, lo menos que poda haber hecho es dar antes una fiesta. Todos podemos hacer uso de unas cuantas libras extra de protena sabrosa aadi Arturo, ayudando a seleccionar la comida. Walter abri la boca para criticar. Entonces salieron a la superficie sus propios sentimientos. Supongo que soy tan culpable como el resto de vosotros suspir el viejo Walter. Jo Jo era un trabajador, y yo contaba con sus sabores cuando me retirara. Ahora nos vemos reducidos a una familia4. Amarga mir a Val interrogante. l sacudi la cabeza. Necesitamos otro miembro en nuestra familiadijo. Walter recobr la serenidad y empuj a Val hacia la puerta. Amarga, t y Arturo os quedis aqu y entrevistis a los solicitantes para reemplazar a Jo Jo. No podremos mantener un sitio de estas dimensiones durante mucho tiempo con slo cuatro miembros. Val y yo iremos con el muestreador a comprobar en los restos de Jo Jo si hay A.I. o R.M. Tengo que saber por qu se ha muerto. Arturo habl a la pantalla y volvi diciendo: Esta misma noche tendremos a alguien reemplazando a Jo Jo. Los solicitantes ya estn de camino. Elige a alguno con un buen trabajo dijo Walter segn sala. Una barredora impaciente esperaba junto al cadver mientras la muestreadora cargaba ocho tambores de vaco en su revlver. Val y Walter intentaban mantener a la muchedumbre alejada mientras trabajaba. Cerebro dijo el tec, colocando el primer tambor en su sitio y apoyando la aguja del revlver contra el crneo crepitante. Snap! El revolver salt. El tambor cobr un color gris rosceo. Cincuenta gramos de muestra. Corazn dijo, manteniendo el revlver contra el pecho. Snap! Un tambor rojo. Los pulmones, tambor azul. Bilis, tambor violeta. Hgado, tambor marrn. Riones, tambor gris. Cuando se haban llenado los tambores, los levant y los coloc sobre el carro. La barredora corri el cuerpo, fregando y absorbiendo. Al poco rato toda el rea estaba completamente limpia..., hasta las manchas de agua roscea. El neurolab estaba trece niveles ms abajo. Val y Walter miraron cmo el neurotec cargaba el tambor gris en su procesador. El informador ptico proyect en la pantalla una ampliacin de 1.000 X. Aparecieron notas de escombros granulares. Las clulas del cerebro de Jo Jo empezaron a salir.

Hemos recogido las muestras de ste muy pronto. Debe haber suficientes neuronas en el espcimen para nuestros tests. Mirad esas clulas rojas..., los discos bicncavos. Tienen por lo menos diez micras de dimetro. Los puntos negros son slo restos del ncleo. Apareci una gran clula de forma triangular. Tena muchas motas salpicadas por la membrana celular. A cierta altura apunt hacia una gruesa fibra de axona que coleaba detrs. El tec centr el ptico en esta gran clula, inund la cmara de oxgeno y nutrientes e inici el ciclo de prueba. Esta neurona parece prometedora dijo, sealando la pantalla. No tenemos ms que esperar. Las reacciones de anticuerpos y enzimas nos dirn si el cerebro fall por A.I. o por R.M. En medio del ambiente cargado de oxgeno y glucosa el cociente respiratorio de la clula se elev lentamente... 0,7... 0,8... 0,9. Cuando el C.R. alcance 1.0 podemos buscar agentes bloqueadores en las sinapsis. Ves esas motas? Estn sobre las dendritas y representan sinapsis provenientes de otras neuronas. Hay tres substancias neuroqumicas en el cerebro, segn la funcin de la sinapsis. Naturalmente que hay muchas excepciones, pero la mayora de las sinapsis acetilcolinas son sensomotrices; las sinapsis adrenalinas se encuentran sobre todo en los circuitos autonmicos, y las serotoninas forman parte de lo que venimos llamando mentacin, o factores de personalidad. El procesador del SNC buscar primero la integridad de la acetilcolina. Walter se ajust su tripa sobre las rodillas para estar ms cmodo. Estaba sentado mientras que Val se mantena de pie. La pantalla se iluminaba sin regularidad. Colinesterasa, un enzima que limpia las motas de acetilcolina. Se inunda con un istopo llamado acetilcolina. Ves cmo lo recogen algunas de las motas? Actividad de ms del noventa por ciento. Normal explic el tec. La pantalla se oscureci mientras inundaban la cmara de nuevo. Luego se volvi a repetir el mismo proceso. Esta vez brillaron otras motas cuando inyectaron la substancia neuroqumica. Estas son las sinapsis de adrenalina explic el tec. Tambin aqu la actividad entra dentro de los lmites normales. La prxima es la prueba clave... de serotonina. Tanto la R.M. como la A.I. afectan aqu. La recompensa molecular tiene su efecto alterando el metabolismo de la serotonina en la neurona. Crea felicidad molecular... Un cielo mental subjetivo. En A.I. aparece un anticuerpo de restos ectodermales bloqueador. Miradlo. La pantalla se oscureci con la inyeccin y luego reluci con el lquido istopo. Brillaron algunas motas. El procesador indicaba bajo grado de la neurona..., slo funcionaban 24 por 100 de las sinapsis. Eso es lo que suele acontecer en los suicidios..., bloqueo de serotonina. Comprobaremos ms clulas para certificarlo, pero me sorprendera mucho que encontrramos nada diferente. Walter alz la vista hacia la colorida pantalla donde se estaba formando un cuadro de los resultados. El siguiente paso era el diferencial R.M./A.I. Anticuerpos fluorescentes se emplearon para ver qu estaba bloqueando la serotonina. No ha sido I.A. dijo el tec cuando vio una reaccin negativa del anticuerpo. Los antiR.M. se pegaron a las motas inactivas, con brillo fluorescente. Eso es dijo el tec. Tu amigo ha debido pensar que era un pjaro. Un pjaro? dijo Val. Claro dijo el neurotec rellenando su informe previo y entregando una copia al desconcertado Walter. Nos llegan todo tipo de R.M.: pjaros, hongos, y flores. Todos mueren felices. Mientras se arrastraba hacia fuera del neurolab, Walter mir el informe. Jo Jo... convertido en pjaro con R.M. murmuraba.

Val se encogi de hombros y se acerc a la barandilla. Mir hacia abajo y sinti un escalofro. La base del eje me parece bastante terrorfica. Mi metabolismo de serotonina tendra que estar bastante revuelto para hacerme apetecible un vuelo hacia la base. Los hombros de Walter colgaban. Deprimido, dijo: Supongo que tendramos que haberle vigilado algo ms de cerca para estar seguros de que haba descendido del cielo cuando nos fuimos a dormir. Mejor R.M. que A.I., por lo menos sabemos que no estbamos en la meld con un psictico... dejando que entrara un loco en nuestro espritu colectivodijo Val. De todos modos, una prdida gratuita murmur el viejo Walter. Arturo y Amarga vieron al siguiente solicitanteuna empleada, HowellJolly..., 1/4PDNH. Sois vosotros la familia desolada..., la despojada? pregunt 1/4PDNH. Arturo asinti y la ayud a descargar su tobillera. La recin llegada era una hembra delgada, recin polarizada con suave piel blanca y pelo castao claro. Tena una cintura estrecha y pareca frgil, incluso para una nebish. Me llamo 1/4PDNH. Cuarta subcultura de la lnea celular pncreas delta del cuerpo original HowellJolly. Nora Howell. Mis amigos me llaman Dee Pen. Arturo not su tamao pequeo..., probablemente come poco y ocupa muy poco sitio. Sonri y mir hacia el pasadizo. Una docena de solicitantes regordetes esperaban su turno apoyados en manos y rodillas en medio del polvo con sus tobilleras araando ruidosamente y las cabezas tropezando contra el techo bajo. Le llegaban los olores ftidos de las zonas donde floreca la flora cutnea entre los pliegues hmedos. Polarizada? dijo Arturo. Deber ser clida en la meld. Oh!, s sonri. Me han probado para el rubor sexual y miotona. Mi pulso se puede elevar hasta ciento sesenta en una buena meld contest orgullosa. La hembra Amarga frunci el ceo: Pero cul es tu trabajo? Dee Pen sonri coqueta al neutro Arturo y luego se volvi a la hembra Amarga con una expresin ms de negocios. Todas nosotras de cuerpo Jolly somos asistentes. Pero yo estudi filosofa, as que mi vigor DNA Nora Howell est equilibrado contra el intelectualismo de la Gran ST. Ests polarizada dijo Amarga sealando a un par de senos de tamao medio. El vigor DNA de Nora Howell explic Dee Pen. Pero llevo siempre mi cpsula A.O. subcutnea seal una pequea cicatriz en el antebrazo izquierdo. No puedo ovular. Arturo explic a Amarga que la polarizacin era necesaria en ciertos puestos de asistentes en que se requera queratinizacin. La polarizacin te ayuda en el ritmo..., el bailela lisonje. Amarga no estaba muy convencida. Debemos dejar que la vea el resto de la familia antes de decidir. Arturo se llev a Amarga a un rincn y susurr: Quieres otro horno de cien kilos de caloras como el viejo Walter infestando este sitio? Amarga levant una ceja. l continu sotto voce: Pues echa una mirada al pasadizo. Ayud a Dee Pen a buscar en su tobillera su D.I. mientras Amarga miraba por la puerta. En tanto estudiaba el currculum vitae oy que Amarga anunciaba que el puesto ya estaba cubierto. Arturo sonri: Haremos que transfieran tu expediente y para la meld de por la noche tendremos otra vez el estatus de familia5.

Val y Walter se detuvieron en el Control de Caza para meditar acerca de la tragedia de Jo Jo. El lugar estaba tranquilo. Escudriador inform que los jardines estaban en calma. Las naves cazadoras reposaban en sus bases abastecindose de energa. Tenemos los informes pticos rutinarios del da de hoy de la Cosechadora renegada cerca del monte Tabulum anunci Escudriador en tono coloquial. En la pantalla aparecieron las vistas areas. Las vias trepaban por entre las grandes ruedas oscureciendo los esqueletos del suelo. Algn cambio en su actitud mental? pregunt Val. Hoy no ha respondido dijo Escudriador. Se ha quedado en estado de reposo. No hemos sido capaces de hacerla reaccionar. Estn las placas an cargadas? Suficiente para mantener actividad mental. Walter escuch en silencio, luego pregunt: Cules fueron sus ltimas palabras? Dijo algo de volver a trabajar con nosotros? Escudriador contest disculpndose: Dijo que prefera morir que convertirse otra vez en esclava. Val frunci el ceo: Ese maldito circuito genial WIC/RAC. Qu ha podido hacer un ojodegamo para intimidar a una mecano hasta hacerla abandonar su casquillo de energa? El fin de la energa es slo cuestin de tiempo ahora. Walter se mostraba algo ms comprensivo hacia la dscola mec. Quiz induccin sea un trmino ms adecuado. Un ojodegamo inteligente puede haberle ofrecido algo. Ofrecerle qu? pregunt Val con sarcasmo. Qu puedes ofrecerle a una mec cuando quieres que desobedezca una primera ordenanza? Walter se encogi de hombros. Libertad..., pens. Pero libertad para hacer qu? Si salgo yo ah fuera amenaz Val, la cargar y la pongo en marcha otra vez. Ms cuenta le trae volver para examinarle el WIC/RAC. T? Yo s cmo manejarla gru Val. Adems, quin ms podra hacerlo? Tenemos demasiados pocos tinkers. Todo lo que tengo que hacer es entrar en su cuello mientras est descansando en reposo. Desenganchar la membrana del motor, cargarla y despertarla por control remoto. Si accede a venir, bien. Le dar energa suficiente para el viaje. Si se resiste, le desconectar tambin la membrana del motor, ya la traer por control remoto. De ese modo perderemos su personalidad, pero por lo menos recobraremos el chasis. Algo habremos salvado. La Gran ST no puede permitirse el lujo de perder la mec entera. Vas a intentar traerla por control remoto?pregunt Walter sorprendido. Eso es muy peligroso, y te va a dar muchsimo trabajo. Esas mecs son grandes y muy fuertes. Sin sus propios reflejos protectivos se le pueden desencajar los msculos, o aplastar las cosechas, o... O aplastarme a mi dijo Val. Supongo que llevar das por control remoto librndola de los rboles, de los canales y de los tubos de ventilacin. Pero tenemos que intentarlo. No podemos dejarla Fuera como un monumento al fracaso de la Gran ST. O un smbolo de libertad..., pens Walter, sonriendo. 5. MOSES Y LA OJODEVACA Moses Eppendorff estaba sentado al borde de un sendero rocoso acariciando a Dan. Luna y Palillo treparon a un pasadizo estrecho para intercambiar seales con una joven ojodevaca pubertad menos uno que estaba sentada haciendo guardia en la ladera

con una gran lanza. Un poco ms arriba, al pie de la montaa, vieron un enclave del tamao de una familia: un par de adultos jvenes emparejados, una hembra de avanzada edad, con el pelo blanco, y tres criaturas ms. No consiguieron entablar comunicacin. Luna volvi diciendo: Palillo no entiende bien su dialecto. Mejor ser que nos vayamos alejando antes de que haya un malentendido. Moses se daba cuenta de que la gentedeojos variaba en sus costumbres y lenguaje. Pero una cosa era uniforme: su tecnologa era la de la Edad de Piedra. Los sensores de la Colmena podan detectar metales a una distancia mucho mayor que la que alcanzaba slo a los cuerpos calientes. Cualquier familia que avanzara y trabajase con metales se vera perseguida por los cazadores hasta la extincin. El viejo Luna condujo al joven Eppendorff hacia un canal y le ense cmo forrajearlo. Cada canal sala a la superficie cerca de una ciudad como aguas de desage: muy nutritivas, pero pobres en microflora. Segn avanzaba maduraba. La cadena alimenticia empezaba con algas y crustceos diminutos. Cuando estaban completamente maduras se convertan en espesas plantas acuticas, grandes moluscos, y los cetceos. Los peces vertebrados y los crustceos microscpicos se haban extinguido totalmente. El viejo Luna se sumergi en las aguas verdosas y explor el fondo. Saliendo a la superficie, lanz fuera un enorme molusco con un pie blanco que se retorca. Moses entr en el agua con cuidado... explorando el fango del fondo con la punta de los pies. Al poco tiempo estaban sentados en el banco, masticando conchas. Un voluminoso robot atraves el canal en silencio: un irrigador. Moses seal los captores pticos del robot. No tenemos que tener cuidado de esa cosa informe que nos ha visto? pregunt. Palillo dice que es slo una clase once. Comprueba la humedad de la tierra y la riega. No tiene circuitos para detectar ojosdegamo. Pero tenemos que estar alertas a los clase diezintervino Palillo. Todo lo que pueda moverse sin un camino prefijado tiene generalmente suficiente cerebro como para detectarnos. Cosechadoras, labradoras, detectores de metal, ese tipo de cosas. Moses sigui musitando meditabundo. La carne blanca del molusco tena una clara consistencia crujiente. Le daba la sensacin de estar lleno, bien alimentado..., cantidades de ricos aminocidos. El agua se agitaba ruidosamente delante de l. Mir. Sali a la superficie una cabeza humanoide grande y fea, le mir y se sumergi bajo agua de nuevo. Si emerge otra vez dale un trozo de carne dijo Luna. Moses aliment a la criatura y recibi un ladrido de agradecimiento. Al poco rato se acercaron a la curva del canal un grupo ruidoso de mamferos gordos chapoteando en el agua. Moses sonri. Dan les ladraba. Parecen casi humanos dijo Moses. Luna asinti con la cabeza. Dan corra a lo largo de la vera del canal, excitado. Finalmente salt al agua y empez a jugar con la criatura ms cercana. Apareci una cabeza diminuta, del tamao de dos puos, guiando los ojos..., y volvi a sumergirse. Ese pareca muy humano exclam Moses. Lo volvi a ver un nio humano montado sobre el lomo de un mamfero no humano. Antes de poder hacer ningn comentario sobre la aritmtica gentica, la madre una hembra humana, pubertadmas cuatro, abandon el agua y se acerc. Su pelo mojado colgaba en greas empapadas. Restos de lodo verde le coronaban el cuello y la barbilla. Brillaban unos ojos oscuros, abultados. En la mano derecha llevaba un hacha de madera. Hacia atrs grit Palillo, detecto un corpus luteum dorado.

Luna se puso enseguida de pie y retrocedi apartndose del canal, cogiendo a Palillo. Moses le sigui. Ella hizo una pausa para mirar cmo Dan sala del canal, se sacuda y corra detrs de sus humanos. Luego se sumergi de nuevo en silencio y atraves el canal por debajo de la superficie. Moses se sinti un poco mal cuando se dio cuenta de que nadar por debajo de la superficie era probablemente un reflejo defensivo contra las flechas de los cazadores. Era una ojodevaca explic Luna Son peligrosas en las fases lteas. Palillo, observa sus dibujos infrarrojos de la piel. El suyo era lteo o macho. Eso quera decir que ya haba ovulado y que ya no necesitaba emparejarse. En un par de semanas se hara de nuevo amistosa una vez tensos los folculos. Los dibujos de su piel indicaran entonces hembra y andar en busca de una pareja. Todos los lechos capitales del costado derecho estarn entonces repletos de sangre, que se calienta y transforma su esquema I.R.; muy hembra. Moses pens que Luna estaba empezando a sonar como Willie el Simple. Se conoceran? Luna no lo crea. La gran laguna sumidero OjodeVaca estaba muy lejos en el Pas RojoManzana... doscientas millas al este. Si Willie tena recuerdos de aquel lugar, Luna no poda haberlo conocido antes. Control de Caza segua la cautelosa aproximacin de Val a la Cosechadora renegada. Gruesas vias cubran casi toda la mec. Val cogi su cajetn de herramientas y se encaram en el chasis. Su casco y el grueso traje hermtico le dificultaban los movimientos. Puedes levantar la tapa de polvo? le pregunt el viejo Walter a travs del comunicador de pulsera. Val se debata entre el follaje. Ah est. Los indicadores estn todos grises. Se halla todava en reposo. Desconectar el cable del motor central como medida de seguridad. Eso es. La nave de caza volaba por encima y lanz un cable grueso. Val lo conect con la base del cerebro de la Cosechadora. Despirtala. La nave de caza dio un tirn de la Cosechadora. Los indicadores brillaron. Por qu llamas? pregunt la mec. He venido para llevarte de vuelta al garaje. No. Ests paralizada. Tu clula de energa est vaca. O vienes por tus propios medios o empleo el control remoto. La gran mquina se debata con sus pequeas fibras motoras del crneo moviendo los pticos y flexionando las membranas linguales. Debajo del cuello... no se mova nada. Si me haces volver con control remoto puedes perjudicar mis circuitos. Es verdad. Recarga mi clula de energa. Ir con mis propios medios. Val descendi despus de conectar de nuevo el cable del motor central. Dame una carga pequea, como de un dcimo de closon. La nave de caza lanz la carga por el cable. Val retrocedi y grit: A ver si te puedes librar sola de esa vegetacin. Despacio. Las grandes ruedas giraron arrojando segmentos de via y fragmentos de hueso esponjoso. Al lado de Val cay un montn de costillas. Uno de los operarios nebish muerto en los intentos de salvamento. Val entr en su nave cazadora y se quit el casco en el frescor reconfortante de la cabina.

Bueno, te esperamos en el garaje le dijo a la Cosechadora. Val penetr en el Control de Caza y coloc el casco PelgerHuet sobre su tablero de mandos. El viejo Walter alz la vista desde su pantalla..., tena una arruga de preocupacin en la frente. La Cosechadora no ha vuelto al garaje. Otra vez ha desertado. Qu? exclam Val. Pero si me prometi que vena si le volva a cargar la clula de energa. Las mecs no mienten. Abrieron un canal hacia la Cosechadora que hua..., vieron a travs de sus pticos la ladera de una montaa rocosa. Por qu no has cumplido con tu palabra?pregunt Val cortante. Estaba dbil y paralizada cuando acced dijo la Cosechadora. No ment. Ahora he vuelto a considerar el asunto a la vista de mi fuerza. Quiero ser libre. Preferira morir que ser otra vez una esclava de la Colmena. Walter encogi sus hombros regordetes. Supongo que podramos enviar una orden autodestructora con un lanzarrayos, pero con eso no bamos a lograr nada. Sera una prdida. Me gustara estudiar su WIC/RAC para ver por qu se ha hecho renegada. Val asinti... Estaba de acuerdo con este enfoque analtico. Pero cmo vamos a estudiar una cosa que no se est quieta? La Cosechadora interrumpi las comunicaciones. Walter intent establecer contacto de nuevo..., en vano. Val pidi consejo a la mecano Escudriadora del C.C. Si conecto con los neurocircuitos de la Cosechadora por medio de rayos destruir la poca personalidad que tiene. Hay un robot que comprueba los cerebros de las mecs con campos muy ligeros... sin daarlas. Se llama Tapper dijo Escudriador. Tapper lleg. Pareca un barril de veinte galones con cuatro patas y una cara. Sus cuatro piernas regordetas le movan de un lado a otro como a un cerdo gordo. En un extremo tena una antena con forma de V, dos ojos que giraban y una mueca de sonrisa. Val sac a Doberman III. Escudriador le gui hacia el lugar en que cuatro naves cazadoras haban atrapada a Cosechadora. Tapper toc el suelo al lado del asiento de control de Val. Ha subido por la ladera de la montaa, intentando llegar a monte Tabulum dijo Val. Tapper se acomod en el otro asiento de control y mir hacia fuera. El viejo Walter llam por el comunicador de pulsera: Tengo el rayo autodestructor fijado a la Cosechadora. La C.U. ha dado permiso para destruirla si pone a alguien en peligro. Muy bien dijo Val. Transmteselo a la renegada. Quiero que coopere al menos el tiempo suficiente de comprobar su memoria. Tapper necesitar algunos minutos de contacto directo. La nave cazadora form un circulo de sesenta metros de dimetro alrededor de la Cosechadora. Les avisaron que no se acercase ms. La clula de energa de la Cosechadora llevaba una dcima de closon..., lo suficiente para abrir un crter de treinta pies en la tierra. La Cosechadora, impaciente, trepaba ms alto por la estrecha loma. Una rueda gir en el vaco. Se derrumbaron algunas rocas. Ahora colgaban dos ruedas sobre un precipicio de sesenta pies. El cuerpo de la mec se apoyaba sobre la roca. Dos de las naves cazadoras se elevaron y volaron hacia una loma ms alta para rodear la presa. Doberman III aterriz sobre la loma cerca de la curva. No te aproximes ms grit la Cosechadora. Prefiero morir que ser una esclava. Ya lo sabemos la tranquiliz Val. No me voy a acercar ms, te voy a enviar una mec diminuta para que razone contigo. No servir de nada gru la renegada.

Tapper se dej caer despacio desde la compuerta y avanz por la estrecha loma. Sus pequeas piernas apenas podan levantar el cuerpo abarrilado en las zonas ms abruptas. Val esperaba... hablando en tono amistoso con la Cosechadora. No haras dao a un ser humano a propsito, no? Claro que no, pero he modificado el campo de mi clula de energa. Normalmente est dirigida hacia abajo, pero ahora la tengo dirigida hacia ti. Si me destruyes... toda la fuerza se dirigir hacia ti. Puede hacer eso? susurr Val por el comunicador de pulsera. Y qu pasa con la primera ordenanza? Walter consult con la gente del psicociber. Le aseguraron que la mec poda orientar el campo de su clula y que si te informaba de su direccin... estaras cometiendo suicidio si apretabas el botn rojo. Te haras dao. La mec sera inocente. Pero y la primera ordenanza? El circuito genio WIC/RAC puede funcionar con una lgica muy rara cuando se estropea dijo Walter. No te arriesgues. Val se volvi hacia Tapper: Qu tal va eso? He llegado bien dijo el pequeo barril, pero no consigo ver nada. La Cosechadora se va borrando a medida que acerco mi campo. Si sigo as mucho tiempo acabar sentado sobre una caja cerebral completamente vaca. Val pens por un momento. Tapper era el probador de mecs de ms alto nivel. Si la memoria de la Cosechadora haba creado mecanismos de seguridad que la borraban cuando se la tocaba... no haba nada que hacer. Sigue. Acaba tu investigacin. Si no conseguimos sacar nada, al menos tendremos una mec cooperadora en nuestras manos le anim Val. Tapper continu su vano intento sin muchas ganas. No sala nada. Todos los recuerdos eran magnticos, lbiles. Con los dispositivos de seguridad en marcha su bsqueda slo consegua borrar. Los bancos de la Cosechadora estn limpios. No hemos conseguido nada. Entonces ordnale que salga de ah orden Val. Nada. Ahora qu pasa? pregunt Val. Lo de siempre. Prefiere morir murmur Tapper. De dnde viene eso? Debe estar almacenado en la almendra... el archivo de personalidad slida... comparable al ncleo amigdaloide humano. Generalmente contienen recuerdos nostlgicos de pocas de impresin tempranas. Alguien le ha aadido ltimamente esta fiebre de libertad. Puedes entrar en un ncleo amigda..., en su almendra, y ver quin ha estado tocndolo? Quiz dijo Tapper. Es un mtodo de almacenamiento mecnico que emplea molculas..., como las molculas permanentes de la memoria humana. No creo que las pueda borrar. Val observ cmo se desgajaban las viejas impresiones de la almendra. Ah estaba el premio hroe Donald Thomas por el trabajo bien realizado... para motivacin. Las rdenes primarias, perfil de identidad y la geografa bsica de la tierra. Toda ella informacin muy antigua. De repente empez la secuencia autodestructora... 8... 7... Corre! grit Tapper deslizndose rpidamente por una grieta profunda. 6... 5... 4... Qu ha pasado? gritaron juntos Val y Walter. 3... 2... 1...

La ladera de la montaa tembl con la fuerza del estallido. Un crter de treinta pies marcaba la loma en la que haba estado la mecano renegada. Cay una lluvia de rocas y escombros sobre la nave cazadora. Quin ha puesto en movimiento la secuencia?grit Walter, oscurecindosele la cara. Me temo que la ha desencadenado mi tanteodijo Tapper desde su grieta. He debido desencadenar algn tipo de reflejo de seguridad de la almendra. Esprame, Tapper. Ahora voy a rescatarte. Val se coloc de nuevo el casco y se acerc con una pala al montn de rocas que marcaban el borde de la zona de explosin. Tapper estaba slo ligeramente abollado. Walter los encontr en el garaje del C.C. Conectaron el cable de sondeo de Tapper a la pantalla. El playback de los recuerdos de la almendra no mostraba nada que tuviera sentido. Y esto es lo ltimo que vi antes de la cuenta atrs destructora dijo Tapper. La imagen de la pantalla les intrigaba. Un anciano ojodegamo sostena una bola de cristal. La imagen desapareci, pero se oyeron algunas palabras por el audio... Val mir con el ceo fruncido: Mirad esas tnicas moradas! Qu es esto..., un mago? Walter le hizo callar: Seguramente. A ver si omos qu dice. Tapper, puedes conectar el audio de nuevo? La voz del mago era demasiado teatral para ser real: En el nombre de..., te ordeno que me sigas. En el nombre de quin? pregunt Walter. No le veo ningn sentido dijo Tapper. Una deidad? Qu es exactamente lo que dijo el mago?pregunt Val irritado. No se han grabado las palabras exactas explic con los propios smbolos memorsticos de la cosechadora. El smbolo del espacio en blanco no tiene traduccin. Ah, muy bien! rugi Val. de modo que hemos tenido en nuestras manos una mec asesina y ahora resulta que no sabemos en nombre de quin estaba asesinando. Tinker? sugiri Walter. Es muy hbil con los cerebros de las mecs y no le import mucho que le siguiramos el rastro cuando huy con su familia. Puede ser que haya acondicionado la mec para atrasarnos..., como los tres cadveres que encontramos en su camino. Para retrasar su bsqueda. Val pens durante un minuto. No sera una mala idea, si no fuera por un pequeo detalle. Cul? Esa mec estaba ah fuera mandando rayos antes de que Tinker abandonara siquiera el C.C. Yo le llev en el crucero de inspeccin, te acuerdas? Walter frunci el ceo. Qu ms tienes, Tapper? La pequea mec con forma de barril gir torpemente hasta estar frente a Walter. Nada, seor. Eso es todo lo que pude obtener...La cuenta atrs empez inmediatamente despus. Un callejn sin salida. Val se encogi de hombros: Bueno, quienquiera que sea el responsable de esa mec renegada se ha quedado con bien poco..., un crter en la base del monte Tabulum. Dag Foringer deposit el arco y se quit los guantes. Los potentes focos de encima le haban puesto la frente rosa. Le hubiera gustado contar con un par de das ms en la arquera para afilar su arma..., pero maana era la caza.

Ms tarde, medio cegado por la nieve, andaba a tientas por la oficina del Control de Caza. Practicando otra vez sin el casco, Dag? le reprendi Val. Lo siento, seor..., pero es ms cmodo. Intntalo Fuera y eres hombre muerto. Los actinics te pelarn. Bueno, Ave Can IV ser tu nave. Maana a estas horas estars apuntando a algo mucho ms peligroso que los blancos acolchonados. Funciona tu consola? Dag se toc el bulto del tamao de un pulgar pegado en un lado del cuello. Si, seor. Muy bien dijo Val. Veo que el equipo psic te ha dado una puntuacin alta. Eso quiere decir que tu hipocondicionamiento ha ido bien, no? Voy a perseguir sabandijas en los jardines, eso es todo asinti Dag. Con el traje y las drogas no habr ningn peligro. Estoy impaciente por empezar. Val sonri. Dag estaba programado para categora nueve... Logro sin tacto. Era una categora con la que siempre resultaba fcil trabajar... Gran entusiasmo. Sintate, Dag. Walter y yo queremos mostrarte algunas cintas de entrenamiento. El mapa mural se apag y en su lugar apareci una vista ms amplia del sector Jay. Las apariciones de ojosdegamo estaban marcadas con lneas y puntos. Hoy estn cosechando la zona de tu caza. Doscientas millas de largo y unas cinco millas de ancho. Una elevacin media de mil quinientos pies. Apariciones de ojosde gamo: ocho la semana pasada. Desde entonces, ninguna la escena desapareci y aparecieron imgenes animadas de una nave cazadora. La nave se elevaba en una nube de polvo y hojas. Aqu est tu nave Ave Can IV, los ojos son dbiles pero es una nave fiel... Buena rastreadora. De confianza. Sintate quieto despus de tu R.M. y volver a recogerte. Val hizo una pausa para aclararse la garganta. Walter retom el monlogo: Siguieron la pista de un cazador con buena fortuna a travs de su persecucin de tres das hasta darle muerte. Fjate cmo la presa se puede volver contra ti cuando est herida. No te confes nunca en estos individuos. Ah hay algunas fotos del trofeo. La pantalla cambi de accin a planos fijos. Estos son algunos de los artefactos que hemos encontrado en campamentos de ojos degamo. Los huesos son de cetceos y de humanos. Esos ojosdegamo se comen cualquier tipo de carne..., hasta la tuya si no te andas con cuidado. Esos objetos son armas: lanzas ligeras y pesadas, cuchillos de madera, hachas con punta de piedra. Si no contienen metales no los podemos detectar. Dag segua mirando... Por sus venas le corra confianza molecular. Estas son fotos de sus esfuerzos en cermica y textiles...; unas tcnicas muy bsicas..., primitivas. Ni siquiera el idioma tiene un patrn fijo. Las cintas se acabaron. Preguntas? inquiri Val. No. Bueno, pues acrcate al garaje y saluda a Ave Can IV dijo Walter. Sers el capitn de esta caza Dag se levant y empez a salir. Por cierto pregunt Walter, cmo has conseguido esta caza? Dag Foringer sonri confiado. Liquidifiqu un canal subterrneo y lo dirig hacia los sintetizadores de protenas. Se han ahorrado miles de horas de hombres. La fuga de Naranja se desplaz veintitrs pies y penetr en una de las lneas laterales del suburbano S.O. Se perdieron ms de un milln de ciudadanos. Yo estaba dirigiendo el trfico en ese turno. En poco tiempo poda haberse producido una prdida importante. Pero yo esper hasta que las proyecciones de

vida se corrieron tres decimales y liquidifiqu. Las proyecciones son clculos precisos de cuntos se pueden salvar..., as que confiando en esa cifra no tuve que esperar hasta que expirara cada uno de los ciudadanos. Como no haba modo alguno de sacarlos vivos, simplemente los convert inmediatamente en tortitas de carne. Ahorr mucho tiempo a todo el mundo. Muy eficiente asinti Val. Te mereces algo ms que una caza. Dag sonri: He ganado un aumento de tres augrams tambin. Pareca tan lgico que me sorprende que nadie hubiese pensado antes en ello. Oh!, seguro que ya se ha pensado en ello dijo Val. Cualquiera que se haya pasado el turno entero buscando entre miles de cuerpos muertos en busca de alguno vivo ha tenido que pensar en ello. Pero requiere eficacia e imaginacin hacerlo dijo el viejo Walter. Adems, arrojarlos a los sintetizadores en lugar de los fermentadores ha ahorrado tambin muchas caloras..., ha reducido la cadena alimenticia. Eran buenas protenas dijo Dag. No lo dudo. Esa noche Palillo aconsej a Luna y a Moses que durmieran en un rbol. Corrieron varias millas hacia un huerto dulce. La tierra estaba cubierta por un mar de agriespuma de varios pies de profundidad espuma que llevaba nutrientes y auxinas para ayudar a la maduracin de los granos. La espuma de esta noche tena un inters particular a causa de la dosis aadida de hormonas de insectos. Diseada para desencadenar la metamorfosis prematura de los insectos, Palillo prefera no ver a sus cargadores humanos expuestos a ella. Una exposicin prolongada poda daar sus propios equilibrios endocrinos. Las molculas eran suficientemente parecidas. Al amanecer estaban desayunando alimentos dulces: naranjas, frutos del tamao de un puo. Cazadores! avis Palillo. Saltaron del rbol y se agazaparon dentro de un canalillo de drenaje. Dan se les uni arrastrndose tambin. Luna gir sobre su espalda y levant a Palillo lo ms que pudo. Mantnte por debajo del nivel de tierra hasta que estemos seguros de dnde estn le advirti el viejo Luna. Moses se helaba nervioso. Oy un rugido algo ms abajo en el canalillo. Algo se mova en su direccin. Palillo escudri. Ah est... Una nave cazadora. Debe ser una caza, por la forma en que estn rodeando esa montaa... a unas tres millas de distancia. Moses segua inmvil. El ruido se aproximaba. Algo le toc en la pierna. Mir hacia arriba y vio un par de ojos que le miraban..., los ojos de una ojodevaca. Han arrojado algo anunci Palillo La nave se ha posado sobre la cumbre del monte durante un momento y ahora se est elevando a ms altura. Probablemente han bajado a uno de los cazadores. Cuando la nave desapareci sobre una loma a lo lejos, Luna y Dan gatearon hasta el borde del canalillo para mirar. Eh!, silencio! susurr Luna. Lo siento murmur Moses conteniendo la respiracin. Pasaron algunos minutos. Ah va dijo Luna sealando el valle. Una figura desnuda que corra ligera sali hacia la zona abierta y se dirigi hacia el canalillo.

Ya lo creo que es un ojodegamo..., y seguro que algo lo est persiguiendo dijo Palillo. La presa desnuda pas delante de ellos a una media milla de distancia y se volvi hacia el canal. Cuando lo alcanz corri ligero a lo largo de la vera, aparentemente sin prisa. Entonces lleg el cazador...con traje nuevo de camuflaje verde y marrn, casco, y arco. Era gordo y resoplaba con estruendo. De repente se par, respir hondo, descans unos segundos y sigui corriendo ligero. Anfetamina dijo Luna. Le espera una buena a ese ojodegamo Luna volvi a caer dentro del canalillo, explicando: Ese cazador estar despierto y rastreando durante tres o cuatro das... con anfetamina. Tendr el cuerpo prcticamente hecho pedazos con el esfuerzo, pero las drogas lo ocultarn. Ese ojodegamo parece joven..., puede que no le haya educado uno de los ancianos..., quiz no sea capaz de quitarse de encima el detector del cazador. Si es as, dentro de un par de das se va a ver en gran peligro..., sobre todo si le alcanza una flecha. Me gustara... Eh!, ah atrs hay una ojodevaca. Palillo intervino: No pasa nada. Est en la fase folicular. Moses se desembaraz en parte de sus piernas y brazos. Lo s... dijo ella adormilada. Tena un dialecto poco claro, pero era fcil entender sus motivaciones. Tena un vulo esperando en un folculo tenso y haba seleccionado al joven Moses para que lo fertilizara. Su cuerpo lleno de estrgenos responda a la presencia de Moses..., un macho sexualmente maduro. El tejido erctil anlogo de su sptum nasal se hinch. Estornud y la hinchazn retrocedi hasta sus rbitas dndole una apariencia adormilada, de prpados pesados. Los lechos capilares se hundieron, producindole una irritacin maculopapular sobre el tronco. Mantena una mano sobre el muslo de Moses y los labios apretados contra el hombro mientras Luna y Palillo intentaban hacerse con la situacin. Moses estaba tambin algo aprehensivo. Aparentemente una copulacin no la haba satisfecho. Lo que quera no era desahogo orgsmico..., quera que la fertilizaran. Y Moses no se iba a poder mover hasta no librarse del corpus lteum dorado. La estudi... fsicamente. La mano que le agarraba el muslo era fuerte. Seguramente era una fraccin de pulgada ms alta que l..., pero era difcil juzgar con su abultada mata de pelo. El bajo vientre estaba marcado con las rayas de al menos un embarazo anterior. Por encima de las cicatrices llevaba un cinturn de cuerda y el feo cuchillo de madera, y encima de eso haba un par de pechos... hinchados y veteados. Slo sus huesos y musculatura le intimidaban..., era un recin salido de la Colmena. Su propio cuerpo no dispona del calcio ni del colgeno suficiente para hacerle frente si despertaba su ira. Su aprehensin se derriti cuando le condujo a su nido..., un agujero excavado en el margen del canal. Estaba forrado con hojas y dentro haba una nia hembra de dos aos durmiendo. Ella les ofreci carne de moluscos. Guiando los ojos y sonriendo, se zambull en el canal a por ms. El viejo Luna sonrea y jug con la nia cuando se despert. La madre llam a Moses desde el agua y recogieron ms comida para la noche. Respetando su intervalo alimenticio, la ojodevaca se restreg repetidas veces contra Moses en el agua..., copulando por fin en los juncos del otro lado del canal. Esa noche, cuando la luna creciente se empez a reflejar en el canal, Palillo, Luna y Dan se tumbaron a dormir a una distancia prudencial del nido. Privacidad, un lujo tan poco frecuente como el amor, puesto que ambos desaparecen cuando los amontonamientos de gente destruyen el sentido de la seales sexuales. Moses se acurruc con ella en el nido. Ella se pas la noche alternando entre dormir y darle placer a l. Al amanecer Moses estaba eufrico: Luna le encontr zambullndose en busca del desayuno. El montn de moluscos estaba alcanzando el tamao de un banquete.

Ser mejor que dejes una zona para que se reproduzcan dijo Luna bromeando. Era obvio que Moses se haba imprimido sexualmente en la joven ojodevaca. Sera doloroso cuando llegara la fase luteal y se separaran. Los recientes ajustes evolutivos haban favorecido a las hembras que se emparejaban por poco tiempo y viajaban solas. Los grupos de familias atraan a los cazadores. Despus de la fertilizacin, la presencia de un macho era un riesgo sin sentido. Yo me quedar les explic Moses a Luna y a Palillo. Ella iba y vena solcita sirviendo a los hombres y alimentando a su criatura. Ya lo s dijo Luna simplemente. Nosotros seguiremos camino. Acurdate de mantenerte por debajo del perfil del margen. No querrs atraer a los cazadores con una criatura de dos aos. Ves esa cordillera, como a diez millas? Palillo me dice que del otro lado hay abundantes cobertizos. Seguramente descansaremos all durante un par de semanas. Si cambias de opinin... estaremos all. Yo me quedo. Moses puso el brazo alrededor de la pequea ojodevaca y la bes brevemente. Diez das ms tarde alcanz a Luna y a Dan en medio del campo. Dan movi el rabo tres veces. Ha cambiado dijo Moses perplejo. Luna asinti. No haca falta hacer comentarios. Ya le haba explicado antes el ciclo hormonal. Estaba tan enamorada. Tan tierna. Tan suave...; su boca, sus dedos... tan suaves. Moses se acordaba de las frases de Willie el Simple sobre la cosa ms bella del mundo. Tambin para l deba haber sido esto..: amor. Pero si no era amor se quej Moses. Simplemente hormonas. No digas... simplemente hormonas, hombre. Ese ha sido el mejor tipo de amor..., emocin bsica. Quera tener tu hijo con cada molcula de su cuerpo. Y as es. No puedes sentarte y razonar sobre este tipo de amor. Pero por qu no poda dejar que me quedara con ella? Poda ayudar a alimentarla a ella y a los nios..., protegerlos..., ayudarla en el parto... El viejo Luna se encogi de hombros. Quiz hubieras podido... un da. Pero ahora no. La Gran ST no tiene sitio para unidades familiares. Vivir solo es una adaptacin contra los cazadores... necesaria para sobrevivir. Intenta olvidarla... por ahora. El gordo Walter estaba sentado en el garaje, solo...; los pliegues de su tripa y el tejido flccido adiposo colgaban del banco. Ave Can IV estaba entrando. Observ en la pantalla cmo se acercaba..., preocupndose por la facilidad y ligereza con que maniobraba la nave casi sin esfuerzo, como si llevara una carga ligersima. Cuando se pos, Walter se acerc pisando el polvo y abri la compuerta manchada de clorofila. Dag estaba solo... ms delgado y con las pupilas bien abiertas. Faltaba su casco, y la piel del rostro estaba roja y con ampollas. Se levant del asiento con dificultad y se abalanz con las piernas tiesas hacia la parte de atrs de la cabina. Recogi su trofeo y sonri dbilmente. He conseguido uno! Una vieja hembra sin dientes. Estaba siguiendo el rastro de un buen gamo joven. Le atraves con una flecha, pero segua corriendo...; le he seguido durante ms de dos das. Entonces sta empez a acecharme, y bastante peligrosa..., pues tena un cuchillo de madera con una pinta horrible. Y esto lo puedes aadir a tus archivos para las clases. Cuando por fin pude librarme de ella haba perdido el rastro del gamo alarg una mano adentro de la nave Llevaba estas cuentas. Es extrao, pero creo que vi una cuerda parecida en el joven..., la misma tribu o clan, supongo. Te traigo tambin algunas buenas grabaciones pticas. Dag Foringer recogi sus instrumentos y empez a alejarse.

Te quitaste el casco? dijo Walter. Dan se toc las ampollas riendo nervioso... y asintiendo pcaramente. Ser mejor que el equipo blanco las vea antes de irte. Walter vio cmo se alejaba. Ni mencin del resto de los cazadores que haban salido con l. En el interior de la nave no haba ninguna clave..., en los rincones haba slo las porqueras habituales. No tienes idea de dnde estn los otros cazadores? pregunt. Ave Can IV volvi una catarata ptica hacia el jefe del C.C. y contest con voz quebrada: Antalos como siguiendo huellas de ojosdegamo. Procedimiento rutinario. He cubierto mil cien millas. Ninguna seal. Todos sus sealizadores estn silenciosos. Walter se preguntara..., pero Luna y Moses saban. Era fcil olvidar en el pas de las ojosdevaca. Otras fases foliculares atravesaron por su camino y retrasaron el viaje. Los aromas cambiaban con la latitud. Los cazadores venan y se iban gozando de cuando en cuando de su recompensa molecular, y de vez en cuando siendo ellos mismos los cazados. Cuando lleg el invierno Moses llevaba recorridas ms de mil millas con el viejo Luna, Dan y Palillo. Moses senta que el cuerpo se le endureca, la piel se oscureca, las plantas espesaban; aguantaba ms, era ms fuerte. Palillo le enviaba menudo a trepar rboles o cruzar canales. Ahora trabajaban como una unidad, sobreviviendo. Cosechadoras! avis Palillo. Haban hecho una pausa al borde de un ancho cinturn de tierra sinttica hmeda, recin movida. Las cosechadoras robot se movan a lo largo del otro lado, devorando granos enteros, con sus hojas y tallos. La lnea de cosechadoras pareca infinita..., elevndose por un horizonte y desapareciendo por debajo del otro. Al atardecer el cinturn tena ms de diez millas de ancho. Segn se mojaban los granos con el roco, las robots se iban parando... a pasar la noche. Luna sali bajo las estrellas... tocando la tierra con la punta del pie. Ser mejor que crucemos ahora decidi. Dar la vuelta desde luego que no podemos. Si esperamos que planten este cinturn y crezca el grano estaremos demasiado tiempo en campo abierto. El grano les ofreca poco cobertizo. La marcha por la tierra blanda fue lenta. Varias horas ms tarde el grupo pasaba entre la lnea de cosechadoras. Moses mir hacia arriba a los grandes pticos. No nos cogern los detectores de ojosdegamo? Slo informan cuando lo tienen ordenado le record el viejo Luna. Adems Palillo est escuchando en su longitud de onda normal. Sabremos con tiempo suficiente si estn preparndonos una caza. Cuando llegaron a suelo ms firme empezaron a saltar a travs del grano que an estaba sin cortar, los pies se resbalaban y las hojas se les metan entre los dedos. Las estrellas y un cuarto de disco lunar les alumbraban suficientemente. El escenario pareca bastante tranquilo... hasta que... Cazadores! Arrojadme grit Palillo. Estaban acercndose por un huerto silencioso. Los rboles cubiertos de vias eran completamente negros. Otras formas ms pequeas no eran rboles... sino arqueros. Luna arroj a Palillo por el aire. Dan dio un salto. Se oyeron arcos tensndose. Desde la punta de Palillo salan destellos. Moses cerr los ojos, cegado. Los destellos le haban deslumbrado la prpura visual. Mientras esperaba recobrar la visin nocturna oy el impacto de una flecha clavndose en la carne. Palillo cruji de nuevo. Un extrao dio un grito ahogado detrs de los rboles. Moses sinti en la cabeza un dolor cegador..., slo haba oscuridad..., luego sinti un puado de grano contra la cara.

Temiendo la aparicin de un cuchillo de trofeos, se debati por recobrar la conciencia. Tena la cara fra y pegajosa de sangre. Haba pasado algn tiempo. Por el este se aclaraba el cielo. No oa nada que se moviera y se sent con cuidado. Le dola la cabeza, pero poda ver de nuevo. Luna yaca encogido alrededor del extremo de plumas de una flecha. La cabeza roja de una flecha le sobresala por la espalda debajo de la costilla izquierda. Sus ojos abiertos expresaban desconcierto. No se mova. Cuando Moses se inclin hacia el cuerpo quieto, Palillo le llam: Date prisa, recgeme. Hay ms cazadores detrs de los rboles. Moses se adelant vacilante en direccin al sonido y encontr a dos arqueros cerca de Palillo. El olor a quemado llenaba el aire. Sus uniformes estaban marcados con dos huecos negros encima de las zonas precordiales. Recogi el ciber. Los cazadores no se movieron. A tu derecha. Vamos a comprobar cuntos sonorden Palillo. Moses se movi cautelosamente ms all de los cuerpos quietos de Dag y de otro cazador. Varios metros ms adelante estaba la nave cazadora. Otros cuatro cazadores estaban tumbados en colchonetas gozando de su R.M. Parecen poco peligrosos por ahora dijo Palillo. Rmpeles los arcos e intenta encontrar el paquete de medicamentos en el equipaje. Mantnte alejado de esa nave..., es una clase diez. Moses volvi rpidamente al cuerpo de Luna. Puso una mano tanteante sobre el cuello y sinti un latido rpido. Los viejos ojos miraban con rabia. Si, estoy vivo. Aunque no s cmo. Esta maldita flecha casi me alcanza en el centro mortal. Tienes algo con qu cortar las pas para que pueda arrancrmela? No puedo quedarme aqu toda la vida. Moses le quit un cuchillo de trofeos a uno de los cuerpos fros y serr cuidadosamente la punta de la flecha roja detrs del brazo de Luna. La flecha rozaba irritando la costilla mientras trabajaba. Luna le indic que atara una venda al extremo de la lanza. Luego empez a tirar del extremo de plumas. Segn extraa la flecha la venda penetraba por la herida. Hizo una pausa para que las fibras tejidas se empapasen, luego tir un poco ms. Cuando haba sacado la flecha, la herida entera estaba atravesada por la venda. At juntos los dos extremos. Cicatrizo muy bien si no me infecto observo. Esto mantendr la herida abierta hasta que empiece a curarse. No puedo arriesgarme a que se produzca ningn absceso. Tosi. Palillo not la burbuja mucosa roja de la herida delantera. Dan? dijo el anciano, gateando hasta el perro. Los dientes dorados del perro estaban enganchados en el cuello de un cazador. De su amplio pecho sobresalan algunas pulgadas de flecha. Se agitaba rtmicamente. Luna levant a Dan del cazador muerto y le examin. Le dio unas palmaditas en la cabeza. El rabo no se mova. Las dos patas traseras estaban extendidas, sin movimiento, tiesas. Por lo menos sabemos dnde est la maldita cabeza de la flecha dijo con tristeza el viejo Luna, le ha cogido el cordn. Se sent dando palmaditas al perro durante largo rato, luego mir hacia arriba. Oye, Moses, ser mejor que te cosamos el cuero cabelludo. Este aire fresco no te viene nada bien para el crneo. Luna desenroll el paquete de medicamentos y limpi la herida del joven, refrescando los bordes hasta que sangraron libremente. Luego empez a coser, hablando mientras trabajaba. Ojal estuviera aqu el tinker de Tabulum. El s que nos reparara bien. l fue quien fabric estos estupendos dientes para Dan y para m sonri con su sonrisa amarilla

metlica, luego mir a Dan. El perro levant las cejas. Qudate un rato tumbado mientras inspecciono esa nave cazadora. Se ausent durante bastante tiempo, maldiciendo en voz alta. Cuando volvi, Moses vio una mancha rosa brillante sobre su pie izquierdo. El desenlace de los cazadores con R.M. estaba claro. Luna se acerc a Dan. La punta de plumas de la flecha se mova an. Buen perro dijo, has matado a ese cabrn. Acarici la cabeza del perro. El rabo no se mova, pero Moses saba que se agitaba en los centros superiores. Dispusieron una camilla para Dan y se adentraron en el huerto. Las agujetas hacan doblarse a Luna frecuentemente. La pierna de Dan segua paralizada. Esa noche decidieron separarse. Dan y yo tendremos que escondernos durante algn tiempo tosi el viejo Luna. Eppendorff, t solo atraeras a los cazadores si te quedas. Por qu no te llevas a Palillo, toma, adonde quiera ir? Moses estaba callado. El viejo vomit una pequea cantidad de moco negro, granular. Tir del vendaje con cuidado sacando dos pulgadas. De la herida delantera brot un chorrito similar. Prefiero verlo sangrar. As s que no se est encharcando dentro e infectndose. Moses se senta impotente. Dan yaca en silencio a su lado. Una lnea roja seca le manchaba el pelo del cuello y del pecho. El anciano le hablaba al perro con voz montona, rota por la tos. Buen perro. Mataste a ese cabrn. Quieres beber, Dan? Repeta las palabras una y otra vez. Moses mir a Palillo. Y yo deba haberle protegido dijo Moses apesadumbrado. Ha sido falta ma dijo Palillo. Estos cazadores desconectaron los comunicadores..., ya haba acabado su caza. Pero deb haber tenido ms cuidado en una zona cosechada. S que ah es donde suelen estar los arqueros. Luna hizo un gesto de desagrado. Olvdalo. De todos modos han salido peor parados. Nosotros estamos vivos y ellos muertos luego aadi despacio: Haba tres trofeos en la nave, recin cortados. Uno era un nio se volvi y reprendi a Moses: Venga, andando. Llvate a Palillo de aqu. Tendrs que acompaarle t solo a que cumpla su misin. Dan y yo vamos a necesitar un buen descanso. Moses retrocedi, diciendo: Iremos a forrajear un poco. Ms tarde le dijo al ciber: No podemos marcharnos as y dejar que se mueran. Eso es lo que ellos quieren dijo Palillo. No va a ser una muerte fcil para ninguno de los dos. La cuerda de Dan est daada. Aunque ese pulso signifique que no ha habido dao cardiaco o de la aorta, le llegar el sndrome de la cuerda espinal. La parlisis no es un problema en s, lo malo es el control del intestino y de la vejiga. El pobre perro se ensuciar por dentro y se le infectarn los riones. No es una muerte muy guerrera para un perro luchador. Y la herida de Luna no es mucho mejor. Parece que le ha atravesado el estmago, el pncreas y quiz algn intestino. Si no es una peritonitis simplemente se consumir con todo lo que ingiera por la boca salindosele por cinco sitios distintos. Tampoco es una muerte digna. Ninguno de los dos querrn que nos quedemos... esperando al final. El joven Moses estaba aturdido:

Podra acercarme corriendo a una de las ciudadeseje y pedir ayuda. Enviaran un equipo de meditecs inmediatamente y... Y suspendernos a todos nosotros. Dan y Luna no querrn acabar sus das atados a una de esas malditas mquinas de suspensin. Moses asinti. Sabia que el truculento viejo Luna cambiara unos cuantos das de aire fresco y sol por cualquier nmero de aos vegetando en algn cofre de suspensin bajo el agua. Recogi una buena cantidad de fruta y volvi. Luna se enganch la camilla al hombro y gate hasta el borde de un seto de estambre. Moses los encontr bajo un techo de hojas cubiertas de polen. Gracias por la fruta. Eso parece un sitio bastante seguro por ahora, suficientemente bajo y sin nada que cosechar. Djame que te vea el cuero cabelludo. Tiene buena pinta. Lvatelo siempre que puedas. Y ahora, largaros. Moses le sonri tmidamente..., a Luna no le gustaban los sentimentalismos. Viajaremos en direccin nortenoreste dijo Palillo framente. Alcanzadnos si podis. Toma, Moses, dale mi punta de diez centmetros. Le conducir a nosotros si..., cuando se ponga de nuevo en pie. Moses viaj en silencio durante los meses siguientes, mirando frecuentemente hacia atrs. Nadie intentaba alcanzarles. Su odio hacia los cazadores de cuatro dedos era ahora ms personal. Su cuerpo se haba endurecido. En un da cubra fcilmente distancias que le hubieran tomado una semana en su primer ao Fuera. Se alejaba fcilmente de los cazadores, durmiendo mientras Palillo montaba guardia y gozando sdicamente con las agonas de los cazadores cuando se les rasgaban los msculos con el esfuerzo continuado. Varias veces retrocedi para observar la recompensa molecular...: un estado plcido, alucinatorio. Los cazadores estaban completamente aislados de su entorno, pero Moses no se haca totalmente a la idea de cortarles el cuello. Hubiera sido fcil, y se daba cuenta por qu tenan un ndice tan alto de mortalidad. Ahora atravesaba las tierras ms frescas. Escaseaba la comida. Palillo mantena el rumbo fijo treinta grados al este del norte. Era de nuevo finales del otoo...; otro ao, otro millar de millas. Todo cosechado hasta donde me alcanza la vistadijo Moses. Tendremos que volver hacia el sur si quiero seguir comiendo. Palillo reflexionaba. Podemos forrajear dentro de una ciudadeje si nos damos prisa. Las puertas son slo clase doce. Yo soy un clase seis dijo el ciber. Una vejiga llena de bilis y pliegues gstricos aguardaban. Moses Eppendorff se acerc a la bveda del. eje a travs del aire helado. Le rodeaban hileras de bvedas de plancton entre brumas. Burbujas de espuma pegajosa indicaban el paso reciente de una espumadera. Moses cogi un puado de espuma. Tenemos que entrar en la ciudad? pregunt. S. La ecrine intertriginal flua copiosa y salada segn se amontonaba el meld nocturno en torno al gordo Walter. Busch hacia flexiones. Amarga suspiraba. Dee Pen se agitaba sobre el vientre, moviendo su cuerpo HowellJolly a travs del lo de brazos y piernas colocndose en su nueva posicin encima. Posando la barbilla sobre la rodilla de alguien sonri a Walter y continu la conversacin. Alma? dijo. Claro que tienen alma las ciudades modernas..., una confortable parte del alma colectiva de la sociedad. La meld se estaba calentando. Walter extendi un brazo sudoroso y dibuj una interrogacin.

Y qu me dices si el trmino alma se aplicase al principio vital del hombre antiguo, individual..., y hubiese otro trmino para el alma colectiva? Como Colmena, por ejemplo... sugiri ella. Dnde est la diferencia? Si los ciudadanos fuesen ms bien una carga para la sociedad parsitos de la Colmena, no perdera el trmino alma mucho de su significado? Habran vendido su alma por morada y caloras..., no lo habran cambiado por una parte del alma colectiva como t piensas. Dee Pen estaba boquiabierta ante su blasfemia antiGran ST. El neutral Arturo extendi un brazo a travs de la meld y dio a Dee Pen unas palmaditas, tranquilizndola. No te tomes a Walter muy en serio..., slo te est queriendo introducir en un debate filosfico. El es un trabajador y le gusta pensar que todos los no trabajadores son puro serrn..., parsitos. El ciudadano no es un parsito exclam ella. Es una parte til de la Colmena. Fjate en todo lo bueno que ha hecho la Colmena... La cooperacin permite al planeta mantener una poblacin cien veces mayor que la de las otras culturas precolmenares. Un bien mayor para un nmero mayor? intervino Walter. Claro sonri ella. El hombre ha reemplazado casi todas las formas menores de vida del planeta. La Colmena es una forma de vida muy acertada. Una vida ms inteligente es mejor que una menos. Una libra de hombre es mejor que una cantidad equivalente de insectos o gusanos? parafrase Walter. Por supuesto. Y qu me dices de los rboles? pregunt l. Dee Pen hizo una pausa para organizar su didctica sobre los rboles. El rbol no es ms que una tela del ecosistema en la selva o en los bosques. Las ciudades son el ecosistema del hombre. Los nicos rboles que necesitamos son los que nutren la cadena alimenticia del hombre: rboles de sabores, rboles de caloras. A Walter se le solt la mano con la humedad y se resbal ms abajo de la meld. Se debati buscando una nueva posicin para atacar desde otro punto de vista. Un bien mayor para un nmero mayor? empez. Y qu me dices de las mentes de los hombres? El suicidio es un signo de mal funcionamiento mental. Estos incidentes estn aumentando segn crece la densidad de poblacin de la Gran ST. Cmo puede ser eso bueno? Todo el mundo tiene que morir algn darepiti ella como un papagayo. La Colmena protege a sus ciudadanos de muchas de las antiguas causas de muerte..., como los accidentes, las infecciones, la guerra, los tumores..., incluso de la vejez. Lo que no se puede curar hoy se pone en suspensin hasta que investigacin descubra la cura. Slo quedan los suicidios. Y el asesinato aadi l. Y el asesinato admiti ella. Pero tanto el suicidio como el asesinato son actividades I.A. Actividades inapropiadas. El gen dbil de cinco dedos no est preparado para vivir aqu. Se ha ido seleccionando mediante A.I. As que ya ves, el suicidio es el modo que tiene la naturaleza de purificar los genes de la Colmena... Slo los de cuatro dedos pueden aglomerarse sin problemas. Walter sonri. La pequea Dee Pen haba absorbido toda la ltima filosofa de la Gran ST. Haca que pareciera malo interferir con el suicidio..., puesto que la muerte no haca ms que deshacerse de un gen daino. Como un tabeador se aferraba a la vieja filosofa pura de los neolticos: tierra, adobe y bamb. Como un seguidor de Olga esperaba la vuelta de Olga. Pero esta creencia se debilitaba porque vea acortarse su perodo vital..., sin seal alguna de Olga.

Cuando los genes sean todos de cuatro dedos...pregunt, desaparecer entonces la A.I.? Dee Pen se encogi de hombros: Supongo. Cul ser entonces la causa ms frecuente de muerte? pregunt l. Ella sonri. Ya lo veremos cuando llegue el momento. El monte Tabulum estaba alborotado. Toneladas de carne se secaban al sol para introducirse en salchichas. Hip manda ojosdevaca suculentas a bailar delante de los pticos de la Gran ST. A los lados del sendero de los ojosdevaca se agazapaban los lanzadores de jabalinas para atraer y acuartelar a los cazadores que se aventurasen. Tinker se acerc detrs de Hip, que estaba supervisando el proceso sazonador. Las ojosdevaca cortaban. Me parece que est un poco aguado coment Tinker. Estoy de acuerdo dijo Hip. Pero es de lo mejor que hay. La Colmena siempre nos enva lo mejor, aunque sea plasma pobre en protenas. Para qu son las piedras grandes? Estis planeando una expedicin? Una migracin. Toda la ciudad se va a desplazar al ro... El ro! Olga volver pronto. Los habitantes inclinaron las cabezas ante las palabras sagradas de su visionario. Tinker se mantena respetuosamente en silencio. Haba observado los pequeos trucos de Hip trances cortos, luces en la bola de cristal hasta predicciones insospechadas. Pero no se tragaba toda la fijacin oculta del mago. Tinker era un cientfico natural. No obstante, mientras Hip fuera tan preciso con respecto al futuro, senta que l, Mu Ren y el nio estaban ms a salvo entre los habitantes del poblado que huyendo de los cazadores solos. Mantuvo la cabeza inclinada hasta que Hip termino. Ha llegado la hora de plenitud! exclam Hip. Foxhound XI volvi para encontrarse con el rencor de Val. Otra vez has pedido tu equipo entero? grit. Foxhound tosi y nubl su pantalla. Los deposit sobre huellas frescas. Entraron en su frenes rastreador. Tengo buenas imgenes pticas de la presa desnuda..., generalmente hembras jvenes..., pequeas ojosdevaca. Aparentemente sin problemas, pero cuando volv haban desaparecido... chirrido. Pero qu les ha pasado? grit Val golpeando la pantalla con la palma de la mano para aclarar el foco. Mis escudriadores no contienen nada que lo explique. Val estudi los viejos sensores de la nave. Los hombros se le inclinaron. Cataratas en los pticos. Demielinacin en las membranas sensoras. Los convertidores de imgenes manchados. Lo siento, viejo mecano dijo, no es culpa tuya. Val retrocedi hacia su mesa de mandos e hizo una llamada para prioridad requisitoria. Despus de recibir las excusas conciliadoras de costumbre, explot. Slo en el ltimo mes he perdido ms de un centenar de cazadores. Perdidos sin dejar rastro. Ni siquiera un cuerpo muerto! Necesito inmediatamente equipos puestos al da. La cara de la pantalla murmur algo sobre que haran todo lo que pudieran con el material que tenan. Luego plante la cuestin a otro escaln ms alto de la jerarqua de la Colmena. La nueva cara era ms vieja, ms cansada. Estn en peligro las cosechas, Sagitario?

No, pero los cazadores...! exclam Val. Tu cometido principal son las cosechas. El control de poblacin es otro departamento. Control de poblacin? protest Val. Estoy hablando de las vidas de los cazadores. Los enviamos ah fuera a proteger nuestras cosechas. Lo mnimo que podemos hacer es facilitarles el equipo apropiado. Me temo que ests perdiendo tu propia perspectiva dijo la vieja cara cansada. Ests hablando del ndice de muertes de cazadores, que arroja una media de tres por da en todo el sector. El ndice de mortalidad de todo el sector por causas diversas es de ms de 30.000 al da...,la mitad son suicidios. Tienes quinientos millones de ciudadanos ah en Naranja..., tres muertes diarias es un precio bajo para proteger sus cosechas. Val se tranquiliz. No le gustaba perder a los cazadores, pero agradeca a Olga no tener la responsabilidad de limpiar todos esos suicidios. Eso s que le deprimira. Volvi al garaje y puso horas extra limpiando las retinas E.M. y dando brillo a los contactos. Walter no entr en su turno habitual, as que Val dej a la mec Escudriador encargada y se pas por la morada de Walter. Encontr al viejo gordo en cama... con la cara color ceniza. La hembra Amarga le frotaba las manos y los pies... intentando que su trabajador volviera al puesto. Se est acabando el periodo vital? pregunt Val, seco. El viejo asinti..., sonriendo dbilmente. Ha sido una buena vida dijo Val. Has cumplido con tu misin en la Colmena. Quieres que llame a un meditec? Quiz te suspendan antes de que te mueras. Las generaciones futuras pueden... La cara de Walter cambi de gris a morado con el esfuerzo. Mi vida an no se ha acabado protest. Todava no. Pero vivir todo mi perodo en esta generacin, gracias. Djale que repose aqu un par de das suplic Amarga. Pronto volver al trabajo. Ya lo vers. Val entenda los reparos de Walter ante la suspensin. Con la densidad de poblacin actual reanimaban a pocos. Muy bien asinti Val. Podr arreglrmelas solo en el C.C. durante algn tiempo. Trasladar mi catre y tendr a Escudriador hacindome compaa. Hay muy pocas apariciones de ojosdegamo. Walter se relaj y se adormil. Su vieja cara cobr algo de color. Algunos das ms tarde el gordo Walter consigui arrastrarse hasta el C.C. Estaba lleno hasta el cuello de las hierbas que le haba preparado Amarga. Los pies y los pulmones estaban an cargados con excesivos lquidos, pero senta que poda reposar mejor en su silln del control de caza sin tener a Amarga revoloteando alrededor. Tuvo que abrirse camino entre montones de basura..., cajas, hilos, tubos y pantallas..., hasta llegar a su tablero de mandos. Val vio cmo el viejo se acomodaba en su asiento y lo inclinaba hacia atrs. Dos tecs ingenieros entraron arrastrando un gran barril negro sobre una carreta. Qu es eso? resopl Walter. Val alz los ojos de un empalme. Es parte del equipo de la morada de Tinker. Creo que tenemos aqu un rayo concentrado que funciona. Los componentes de presin magnticos estn muy afinados. Hemos estado oyendo transmisiones no autorizadas de Fuera. Me gustara poner el equipo a funcionar para transmitir tambin. Quiz podamos captarlos si los enfocamos. Walter apoy la cabeza en la almohadilla. Cerr los ojos y pregunt en tono coloquial: Habis captado algo interesante? Cosas locas dijo Val. Te las conectar a tu audio para que puedas orlas. Debe haber lo menos una docena de mecs renegadas ah fuera, a juzgar por el nmero de

emisiones. No entiendo cmo una mec puede pasarse sin su casquillo de energa para correr con los quinquidgitos. Walter mantena los ojos cerrados. Las mecs probablemente se identifican con ellos. Que se identifican? pregunt Val soltando las herramientas. Los ojosdegamo son rpidos y fuertes dijo Walter. Las mecs se ganan la energa cumpliendo con su trabajo: labradores, puertas, garaje o lo que sea. Para hacer el trabajo mejor tienen que ser ms fuertes y ms rpidas. Es la cualidad de admirar. Una simple asociacin. Val frunci el ceo. Recordaba la cosechadora que vol al pie del monte Tabulum. Ah haba algo ms que simple asociacin. Alguien haba reprogramado la almendra de la mec. Un mal circuito murmur Val. Como el ojodegamo que tiene un mal gen. Walter no contest. Estaba escuchando los cnticos que captaba el rayo. Un ojodegamo de cinco dedos desea correr libremente, Posee competencia inmunolgica. Se empareja, y corre, y luego vive solo. Come carne roja y tutano de hueso. Tiene un corazn de cinco dedos y un pesado esqueleto, Con abundantes sales de calcio y colgeno. Sus autonomas neurohumorales y Gamma A; Mantnlo alejado de la Colmena, donde las almas se hacen grises. Tiene los colores del arcoiris de sus genes, Melanocitos que marcan a los ojosdegamo de Entremedias. Walter no intent captar todas las palabras la primera vez. Las soltaban rpidamente al sonido de tamborines y una guitarra base. Pidi una impresin en papel la mir con un ojo y cerr los ojos de nuevo. Todos sabemos que los ojosdegamo son diferentes dijo Val. Por qu lo cantan? Quiz sea una mquina de cantar sugiri Walter. El canto siguiente fue ms corto... Oh feliz da Oh feliz di... a Cuando Olga vuelva Nos mostrar la va. El gordo Walter tosi y se sent, rgido... Olga? Esa mquina de cantar suena a S.O..., una seguidora de Olga resoll. Val acab de transmitir y retrocedi. Te acuerdas de la cosechadora que aplast aquellos dos trabajadores? Era una mec asesina... que mataba en nombre de alguien o algo que no tena traduccin. Te acuerdas? Walter asinti. Podra haber estado matando en el nombre de... Olga? pregunt Val. Ese mago loco ojodegamo con la bola de cristal..., podra ser un seguidor de Olga? La vieja cara de Walter se oscureci mientras rebuscaba en su caja de artefactos de ojosdegamo. Las cuentas eran ahora reliquias sacras en potencia, porque le podran conducir a Olga. La cianosis le oscureca los labios segn peda a la pantalla una proyeccin de las posiciones planetarias. Empezaron a formarse mapas astronmicos. No, no interrumpi. Astrologa..., el Zodiaco geocntrico.

Aparecieron diseos ocultos. Smbolos de los planetas se movan de signo en signo segn giraba el calendario por los meses. Las proyecciones tenan un ndice de probabilidad muy bajo. La Gran ST no haca mucho uso de ese tipo de informacin, y haca aos que no se pona al da. Walter movi los planetas de atrs a adelante a travs del tiempo, pero no vea nada que pudiera corresponder a la conjuncin de cuatro planetas en un futuro previsible. Walter se desplom visiblemente deprimido. Val mir por encima del hombro, dando unas palmaditas en la espalda del viejo. Eso ya lo hemos intentado antes, no te acuerdas? Si Olga est esperando que los planetas se correspondan con esas cuentas, tiene para siglosdijo Val. A Walter eso no le tranquilizaba. Yo quiero ver a Olga con estos ojos... murmur. Quiz si consideramos una cuenta como nuestra propia luna... y aadimos los asteroides principales al mapa... Dnde est Plutn?, y Neptuno? Val vio cmo la pantalla saltaba con sus propias adivinanzas. La Gran ST simplemente no tena idea. Daban las posiciones antiguas. Esas son cuentas de ojosdegamo le record Val. Seguramente estn basadas en planetas visibles..., seis a lo sumo. Los dos tecs estaban detrs de Val mientras calentaba el rayo concentrado. La pantalla destellaba luces mientras la msica aumentaba de volumen. Val gir la antena. Aparecieron crculos concntricos. Intent focalizar el campo magntico. Si consigo que establezcan un rayo concentrado con nosotros podramos localizar su situacin... Maldita sea! De dnde viene todo ese humo? maldijo Val. El barril negro capacitador echaba humo mientras el aislamiento burbujeaba. Saltaron chispas. Humos cridos escapaban de la pila de calor. Uno de los tecs ech agua sobre la pila. Estaba seco. Claro gru Val. La pantalla se ha nublado. Eso es todo lo que podemos hacer hasta que nos lleguen las piezas de recambio. Se puede or an? pregunt Walter dbilmente. Oh, supongo dijo Val. Pero as nunca los localizaremos. Walter estaba recostado con los ojos cerrados, escuchando... Oh feliz da Oh feliz d.. a Cuando Olga vuelva Nos mostrar la va. 6. EL INCIDENTE DE DUNDAS Tinker avanz en direccin este a la cabeza de los dems habitantes del poblado. Al abandonar el retiro de la montaa busc los sensores de ojosdegamo y los fue desarticulando. Trabajaba despacio..., con sutileza..., aflojando una pieza, atascando con hojas, echando barro sobre una lente: lo suficiente como para proteger a la gente sin alarmar a Control de Caza. Dos lanzadores de jabalinas protegan a Mu Ren y al nio mientras Tinker se manchaba el cuerpo con barro y hojas. Mir a travs del ruibarbo hacia la siguiente loma. Ciento cincuenta metros de tierra sinttica recin labrada le separaban de la torre de un detector de ojosdegamo. Reconozco ese modelo de D.O.G. Debe tener los pticos bastante seniles a estas alturas. Si me deslizo con cuidado no creo que pueda diferenciarme del barro.

Mu Ren se agarr a su hijo. Le vieron gatear con soltura hacia la torre. La bola de neurocircuitos y sensores continuaba su montona rotacin en lo alto. Su camuflaje de barro pareca funcionar. En la base de la torre una labradora trabajaba la tierra. La mquina se apart cortsmente mientras l estudiaba el cable. Tirando del enchufe embadurn los contactos con barro. Luego coloc de nuevo el enchufe en su sitio..., saludando a la labradora mientras se alejaba. Eso nublar la recepcin lo suficiente para protegernos dijo, haciendo seales al resto de la gente del otro lado de la loma. Moses sigui las huellas de la cosechadora hasta la fachada de la bveda de la ciudadeje: diez yardas de pared interrumpidas slo por los pticos sobresalientes y las enormes puertas del garaje de mecaagros. La rejilla de encima estaba oscura. Palillo habl a la puerta en voz baja..., ejerciendo su autoridad de clase seis. No sucedi nada. Moses agarr al ciber con ms fuerza. Estn desconfiando? susurr. Slo rezagados dijo Palillo. Unicamente somos datos en sus bancos de memoria hasta que causemos prdidas de vidas o materiales. La puerta se abri. Moses penetr en el nido de mquinas. Intenta encontrar la puerta de la espiral de la pared interior dijo Palillo. Ten cuidado con los pequeos robots de servicio. Algunos son ciegos. Esto no es un lugar muy seguro para un humano de piel delicada. Las potentes mecaagros dorman en sus puestos mientras pequeos mecaservos trabajaban. Algunos colgaban de cables del techo y otros estaban en el suelo rodeados de piezas nuevas y usadas. La pared exterior se hallaba abarrotada de piezas rotas y residuos vegetales. Moses avanzaba entre medias con cuidado hasta llegar a un puesto inactivo que pudo cruzar sin peligro. En la espiral, Moses se confundi con la muchedumbre aptica y suaviz su expresin para no destacar de la letargia que le rodeaba. Les imit en el andar perezoso. Palillo mantena silencio hasta que llegaron al primer expedidor. Djame a m ahora le susurr Palillo. Tus augrams te han sido confiscados hace ya tiempo. El expedidor suministr una pieza de cada tipo de alimento y un traje de tejido. Moses se alej tambalendose bajo el peso. Cuidado susurr Palillo. Estn cambiando las luces. Han aadido ondas ms cortas. Los pticos del guardin deben estar buscando tu melanina y carotenoides..., son fluorescentes. Si te captan se darn cuenta que eres de Fuera. Moses sigui andando con naturalidad entre los ciudadanos inexpresivos. Ha informado el expedidor? No explic Palillo. Para el no ramos ms que uno de los equipos de mantenimiento. Quiz sean los circuitos de rutina del guardin. Tus ropas son harapos cubiertos de polvo y clorofila. Tu piel es gruesa, te asla bien..., probablemente capte un grado muy bajo en la escala trmica. Moses aceler el paso. Varias horas ms tarde estaban de nuevo Fuera en su ruta nortenordeste. Varias semanas ms de viaje les llev a travs del Pas Lago. Ahora el aire estaba mucho ms fro. Moses llevaba varias capas de tejido. Invadan otras ciudadeseje segn les iba haciendo falta. Siempre desencadenaban los circuitos de los guardianes, pero nunca lo suficiente para que llegasen los de Seguridad. Con Palillo en el puo, Moses tena poco que temer a los guardias gordos y perezosos que patrullaban por la Colmena. Sus prtigas y redes eran suficientes para manejar a los dciles ciudadanos, pero necesitaran un par de flechas bien disparadas para derrumbar a un ojodegamo. Y no haba flechas dentro de la Colmena.

En las noches heladas Moses buscaba el calor de los tubos de plancton. La produccin de alimentos de esta zona era toda de invernadero... Tenan que producir tanto el calor ambiente como la energa para la fotosntesis. Era un lugar hostil para un humano. Todo lo que poda ver eran las bvedas brumosas rezumando escarcha por las paredes exteriores aisladas y las caeras vibrando con luz coherente. La tierra estaba permanentemente helada. Moses se acurruc contra unas plantas para protegerse del viento. Busc bajo su capa exterior de ropa la bolsa de agua y la pastilla de alimento. Huele a salmuera dijo, bebiendo. Palillo estaba apoyado contra las piedras. Contrajo su membrana y gir el ptico hacia el este. Nos estamos acercando al mar dijo el ciber. La bruma bloquea el horizonte con tu longitud de onda, pero yo puedo ver la costa... a unas siete millas. Moses masticaba despacio. No hay muchas seales de vida por aqu. Slo las mquinas fabricando alimentos. Palillo gir de nuevo y mir a su hermano. Y alimentos caros... El coste de energa por calora debe ser casi prohibitivo dijo Palillo. Estas unidades seran mucho ms eficaces en un mar tropical. Moses asinti. Era fcil imaginarse estas caeras verdes vibrantes en un ambiente menos hostil..., en un arrecife de coral de un lecho marino tropical. Pero el montarlo seguramente sera tarea de su casta..., la gente cao. Se encogi de hombros. La teora es sencilla, pero en la prctica sera imposible. La Colmena tiene demasiados pocos caos, caos expertos de cinco dedos. El nebish de cuatro dedos es un ciudadano amable y dcil, pero no hay muchos que quieran meterse por el interior de un vertedero o de una alcantarilla. Nuestra casta apenas si es capaz de mantener en funcionamiento la maquinaria existente. Seria imposible hacer nuevos proyectos hasta que consigamos caos. Caos de cinco dedos? repiti Palillo. Moses mastic meditabundo durante un momento. S, de cinco dedos. Pero dnde puede encontrar gente de cinco dedos la Gran ST? No quedan muchos sobre el planeta..., salvo las gentesdeojos. Y no son realmente muy apropiados para esta densidad de poblacin. Palillo se encontraba inquieto en el aire helado. Date prisa, y acaba de comer. Te voy a llevar a un sitio donde hay cientos..., no, miles de gentes de cinco dedos. Ciudadanos de cinco dedos! Moses envolvi el resto de la comida helada y se la meti en un bolsillo profundo para que se derritiese. Cogiendo al ciber emprendi camino en direccin al olor de salmuera. Dos horas ms tarde ojeaban a travs de la bruma... hacia un ocano gris cubierto de espuma. Los aos pesaban sobre Kaia. Desde su nicho en la montaa Filly observaba las bandas fugitivas de ojosdegamo atravesando el valle en direccin este. Por la noche ponderaba las luces del cielo del norte..., tenues azules y amarillos. Era una poca de misterio. Descendi del peasco para hablar con un clan harapiento que acampaba durante la noche: unos cuarenta adultos y otros tantos nios. Por qu viajis juntos? pregunt. Los cazadores os encontrarn. Olga nos protege dijo el ms viejo. Hacia dnde viajis? Hacia el ro... El ro. Venimos de la costa oeste. Nuestra migracin durar casi un ao. Va a producirse una gran congregacin. Si quieres unirte a nosotros sers bienvenido.

Kaia observ la cara del viejo. Nunca haba visto semejante entusiasmo..., semejante firmeza de propsito. Hablaron durante toda la noche. Al amanecer el clan se dispuso a partir de nuevo. Ven con nosotros le invit el ms viejo. El edema sinovial me dificultaba el paso. Viajaremos despacio.., por los nios. Tu cojera no nos retrasara. Kaia titubeaba. Este lugar de que hablas..., el lugar de Olga, es un buen lugar? Olga lo ha preparado para nosotros. Est lleno de cosas hace tiempo desaparecidas de la Tierra..., animales y plantas que slo conocieron los antecesores de nuestros antecesores. Es un buen lugar. Kaia mir hacia las distantes montaas del este. Crees que ser algn valle? Algn valle lejano a salvo de las flechas de los cazadores? El ms viejo mir, no hacia el horizonte, sino hacia el cielo. Est muy lejos, pero no en este mundo..., est en los cielos. Lejos de los cazadores. Kaia mir hacia el cielo, nervioso..., azul, vaco, fro. Sacudi su vieja cabeza cansada. No. Pero por qu? Olga est esperando a sus hombres de cinco dedos. Kaia se sent pesadamente. Yo nac aqu. Aqu morir. Estos han sido mis montes y los montes de mi padre. Y seguramente de su padre antes de l. Los cazadores no me sacarn de aqu. Me quedo. Mis huesos necesitan de la misma tierra en que me cri. Es mi casa. El fervor del ms viejo empuj su mano hacia el hombro de Kaia. Tir del anciano con fuerza. Levntate. Vente con nosotros. Olga aguarda. La fatiga se asomaba a los ojos de Kaia mientras hablaba. Lo siento, llvate a tu gente a esta migracin. Un ao hasta llegar al ro? Yo soy viejo. Ni siquiera vivir ese tiempo. Olga ha venido demasiado tarde para m. Quiz mi espritu est en la tierra de Olga antes que vosotros. Moses llev a Palillo a lo largo de la costa hasta llegar a un muelle. Un suburbano sali a la superficie sobre las plataformas heladas. Un barco robot estaba cargando contenedores de piel de salchicha del tamao de un hombre. Se montaron. El barco tena el bulto de neurocircuitos en lo alto de un pequeo mstil. El espacio abierto de carga contena una veintena de contenedores de ochoportresportres pies. Cada contenedor estaba atado a una pequea consola mediante un segmento de caera. Parece una carga de vias de melones vivasdijo Moses en voz baja. Se apoy contra uno de los contenedores e intent mirar a travs de su piel opaca. La presin de sus codos hizo ceder la piel hasta que choc con algo firme. Retrocedi bruscamente, dejando casi caer a Palillo. Qu hay ah? Lo vas a descubrir enseguida. Aqu viene un ser humano. Intenta abrir un contenedor. Creo que hay una cerradura en el extremo opuesto a la caera. Moses se agach y mir hacia proa. Un humano envuelto en un grueso traje impermeable iba de contenedor en contenedor comprobando una lista. Moses hurg en la cerradura y abri la tapa. Un cuerpo... No. Un paciente. Deprisa! Mtete dentro. Un mar furioso azotaba la cubierta de carga con una lluvia helada. Los contenedores mojados chirriaban unos contra otros. Moses se introdujo en el contenedor y cerr la tapa. Silencio. Se acomod como pudo.

Ms tarde levant la tapa una pulgada para que saliera el aire ptrido. La espuma segua salpicando en cubierta. La figura impermeabilizada haba desaparecido. Dnde? Est bajo cubierta dijo Palillo... en la cabina del asistente, gozando una agradable bebida caliente y haciendo de hembra el pequeo ciber estaba escuchando los circuitos del barco. Estaremos en ruta durante un da y medio. Podas aprovechar para dormir un poco. Scame por debajo de la tapa. Mantendr un ptico en lo que pasa y dejar que te entre un poco de aire. Moses intent relajarse. Ests seguro de que este tipo vive? Est tan fro. Est vivo..., en suspensin. Pero no lo estar mucho tiempo si te apoyas en su caera. Ese serpentn transporta sus lquidos de perfusin. A esta temperatura no metaboliza mucho...; pero algo s. Esos tubos intercambian iones y gases con el agua del mar. No debes apoyarte en ellos ms de dos horas seguidas. Moses gir sobre sus espaldas y levant cuidadosamente unos de los serpentines de caera transparente de dos pulgadas hacia el pecho del paciente. Un extremo estaba fijado a la cabeza del contenedor. El otro penetraba por la pierna del paciente justo por encima de la rodilla. Del otro lado le entraba un tubo parecido. Moses durmi mientras Palillo escudriaba. El segundo da de viaje empezaron a pasar por numerosas masas de hielo a la deriva y bancos de niebla. Moses cerr la tapa cuando se acercaron a una plataforma flotante. Las mquinas descargaron. Moses observ cmo se aproximaba la silueta..., como la de una mantis religiosa gigante. Sus dos grandes brazos acunaron el contenedor de Moses sin reparar en el aumento de peso. Otros dos brazos ms pequeos desenroscaron los tubos de la consola del barco y los volvieron a unir a otra unidad ms pequea en la espalda del abdomen del robot. El descargador gir la cabeza y se volvi cuidadosamente sobre la plataforma hmeda avanzando hacia el muelle. Moses vea las sombras indefinidas a travs de la piel translcida del contenedor. El robot rod sobre unas ruedas blandas por una rampa y entr por un pasadizo como de una cueva. La estabilidad y la calma le decan que deba estar en el hueco de algn acantilado mirando al mar. Seguramente una isla oculta del muelle por la niebla. Una hora ms tarde Moses se balanceaba silenciosamente en aguas oscuras tranquilas junto con miles de otros contenedores. Levant la tapa para que entrara aire y le encharc un agua salina helada. Abandonando el contenedor se debati en medio del agua que le llegaba a la cintura intentando alcanzar la pared, que saba por los ecos que estaba cerca. Los tubos de perfusin le atrapaban los pies, los contenedores flotando a la deriva le bloqueaban el paso y el fro le atravesaba su traje de tejido. Palillo lanz un rayo de luz que les condujo hacia la escalera. Calado y temblando, se par a la entrada mirando a acres enteros de contenedores. Estos son casos recientes dijo Palillo iluminndolos. Seguramente son todos de cuatro dedos. Vamos a mirar en la cueva. Los casos ms antiguos deben estar por ah..., a tu derecha. Moses avanzo... rechinando los dientes. En un cubculo de asistente vaco conect el calor y se cambi de ropa. El expedidor despach un litro de caldo caliente bajo las rdenes de Palillo. Sintindose ms fuerte, sigui camino. Esta parece una buena zona para empezar a buscar dijo Palillo. Moses haba estado buscando durante horas, examinando los cubculos, los nmeros y los contenedores. Por fin se detuvieron ante lo que deba ser el cubculo ms antiguo de la cueva. La manilla de

la puerta estaba gastada y brillante de las innumerables manos que buscaban el calor de su interior. Los mandos deben estar cerca. Mira en esa pared. Moses se adelant hacia la vieja pared de piedra. Bajo una capa de arena encontr los discos planos indicadores. Brillaban con un verde opaco. Debe haber un milln de stos exclam Moses mirando toda la extensin de la pared. Qu significan? Un milln de pacientes dijo Palillo. El color verde indica que el metabolismo est estable..., el amarillo indica peligro..., el rojo, muerte. Moses se acomod en la confortable morada mientras Palillo comprobaba los bancos de memoria del Centro de mantenimiento de vida. El censo de esta seccin mostraba algo menos del milln de pacientes..., casos de tumores. Viejos. Los ms recientes databan del ao 1220 d. O... Haca ms de mil aos. Alto ndice de cinco dedos dijo Palillo. Cmo lo hacemos? Insrtate en uno de esos casquillos de ah. Luego salta. A la Gran ST no va a gustarle lo que tengo que hacer. Esta roca estar llena de agentes de seguridad dentro de unos das. Quieres que te deje? Soy un palillo kamikaze..., destruible. Tengo que quedarme hasta que se haya terminado. T tienes que escapar...; viaja en direccin sur hacia el ro... Qu hay all? Qu ro? Oh... oh!, compaa. Entr una figura impermeabilizada sin sospechar nada. El traje protector era grueso y probablemente a prueba de ruidos. Llevaba sus propios canales de entretenimiento para combatir el silencio sepulcral de algunas cuevas y el martilleo hipnotizador de las olas en otras. La asistente de millones de cuerpos en suspensin no tena necesidad de mantenerse alerta. Mientras Palillo trabajaba en silencio en el casquillo, Moses se lanz hacia el recin llegado. Luch con la silueta vestida. tala a esa silla con ese trozo de caera. Dile que se est quieta o la liquido orden Palillo. Moses levant una ceja. Liquidarla? La asistente se relaj. No te preocupes. Le... o lo he odo. No s por qu estis aqu, pero si habis trado vuestras propias raciones seis bienvenidos. Esto acaba siendo bastante solitario... Eh!, qu est pasando? Mira todas esas luces mbar en mi panel. Debe haber lo menos una docena... tala repiti Palillo, girando el casquillo. Se qued sentada boquiabierta mientras el panel se cubra de luces amarillas. Varias veces tir de sus ataduras, pero Palillo lanz inmediatamente unos sonidos amenazadores en su direccin. Moses la avis con tono tranquilo que no era ninguna mecano corriente...; haba matado a muchos de cuatro dedos. La escarcha se derriti de las paredes exteriores del cubculo. A lo lejos se oan los trozos de hielo cayendo contra las hmedas paredes de piedra. La primera luz roja apareci... Muerte. La asistente se debata contra las ataduras escupiendo odio hacia Moses Eppendorff. Asesino! En nombre de Olga, por qu estis haciendo eso? Qu derecho tenis a venir aqu... a matar a mis pacientes? Moses estaba desconcertado. Vio cmo se encendan las luces rojas. Muerte. Estos pacientes eran de cinco dedos en su mayora. Era verdad, casi todos tenan tumores...,

malignos todos. Pero estaban vivos y seguros en sus cofres de suspensin. Por qu estaba interfiriendo Palillo con los controles de M.V.? Los estaba matando. Palillo grababa los rasgos de la cara de Moses, pero se encontraba demasiado ocupado para explicar. Todos sus circuitos estaban ocupados en alterar las informaciones sensoras de entrada. Engaaba la mente de mecano del M.V. con informaciones de temperatura de la Edad de Hielo. El mecanismo hemesottico de la cueva soltaba calor para combatir el fro. Lentamente las aguas se calentaban. A cada elevacin de siete grados Fahrenheit el ritmo metablico de los suspendidos se duplicaba. Las bombas de perfusin se esforzaban en suministrar oxgenos y nutrientes para los sistemas enzimticos ms activos. Los robots resucitadores daban vueltas sin sentido en respuesta a las mltiples seales amarillas. Millares estaban enfermando con la acumulacin de sus propios residuos metablicos. Moses not los olores de amoniaco, ndole y esctole. Aparecieron ms luces rojas. Las cosechadoras de protenas entraban por las cuevas recogiendo a los fenecidos y transportndolos a los sintetizadores. La asistente segua vilipendiando a Moses con aspereza apasionada. Qu eres...? Algn loco que ha venido a vengarse? No puede haber enemigos polticos aqu. Esto es un recinto para cancerosos..., no para psquicos. Ms luces rojas. Tom aliento e intent razonar con Moses. Si eres un asesino..., por qu matarlos a todos? Dime cul es el que quieres. Te ayudar a buscarlo. Moses la mir frunciendo el ceo. Operativa. Sealara a uno para salvar el resto. Mir. expectante hacia Palillo, que pareca ms relajado ahora que estaban apareciendo las luces rojas. El ciber habl desde su casquillo. No somos asesinos en busca de una nica vctima. No queremos la muerte de nadie..., pero desgraciadamente muchos morirn. Moses, ser mejor que te vayas ahora. Si te pillan aqu te aplicarn la pena de asesinato en masa. Llvatela contigo. Necesitar unos das para terminar mi trabajo aqu. No podr ir contigo. Moses titubeaba. No podra esperar? Juntos quiz pudisemos... No, corre. He engaado a este robot M.V. Pero tengo que seguir sentado sobre una unidad sensora para poder hacerlo. Hay otros nueve mecanos M.V. en la isla. Seguramente ya estarn captando el aumento de temperatura. Sus sensores estn libres. El agua y el aire caliente de esta seccin los alertar. Los equipos pueden llegar desde tierra firme en unos dos o tres das. Despus de eso Seguridad sellar este sitio. Si sigues unido a mi la Gran ST acabar encontrndote..., para eso son muy eficaces. Recuerda lo que te he dicho..., viaja en direccin sur hacia el ro. Moses transportaba a la asistente amordazada sobre los hombros de vuelta al muelle. El barco, un simple clase diez, acept las rdenes verbales sin rechistar. La puso de pie en la seccin de carga cuando navegaban hacia el mar. Ella se debata y se lamentaba. Miles de luces rojas... El barco temblaba con sus palabras. Moses le hizo una seal para que se callara. No quera crear confusin en el cerebro mec de la nave. Sus ojos relampaguearon y le escupi. Enfurecido, la agarr por delante del traje retorciendo y hundiendo los nudillos en su esternn. Adelante... le intimid. Ah atrs eras bien habilidoso en las cuevas Dundas... matando pacientes dormidos. No eres hombre para hacerte con alguien despierto y pateando.

Sus gritos desviaron el curso del barco. La agarr con las dos manos y la tir al suelo. A travs de la tela senta cmo le palpitaba rpido el corazn. La levant por encima de la cabeza y se acerc a la barandilla. Con los codos an atados detrs, miraba el mar gris, cubierto de hielo. Se debati y lanz ms insultos. El ritmo cardiaco le aumentaba. Moses levant la vista hacia su cara y vio unos ojos salvajes centelleantes y la boca mojada. Le estaba gustando! Moses la ech sobre la plataforma helada del palo de viga de la nave y la sujet contra el viento helado. Se qued tiesa y se call. La traslad bajo cubierta. De este modo el barco se enderez hacia el sur. En el calor de la cabina, acolchonada y seca, sostena ella un cuenco de caldo caliente con ambas manos, en silencio. Pareca relajada, casi saciada de los daos sufridos. El se puso de pie frente a ella agitando el puo. Ests loca..., lo sabias? Repite todo ese show de histeria y te vas a hacer dao otra vez. Ahora sintate quietecita. Le dar a Palillo los dos das que necesita y luego te soltar. Entre tanto, estamos encerrados los dos juntos en este barco. T vers si quieres darte un buen remojn en el ocano de ah fuera. Su expresin malhumorada haba desaparecido. Durante un momento jade, y luego pareci aceptar la situacin. Utiliz el refrescador, encontr ropas secas y jug con el expedidor pidiendo un jarro de granadina, un licor dulce y aromtico de granada. Algunas horas ms tarde estaba sentada en el suelo realizando una serie de complicados ejercicios isomtricos. Moses no le haca caso mientras estuvo quieta..., algo agradecido por la paz momentnea. Se quit la pieza superior de su traje y sigui haciendo yoga. Moses vio que la piel le brillaba un poco y supuso que era sudor. Luego vio que el frasco de licor estaba abierto. Verti el lquido sobre la cabeza, recogindose el pelo en un tirabuzn. La granadina ti el pelo mientras se lo peinaba con los dedos por delante del hombro derecho. Los msculos se contraan y se soltaban. Verti ms liquido sobre la cabeza. El tinte se extendi por el pecho y la espalda. Pas una hora durante la cual apenas se movi. Moses se encogi de hombros. Por ltimo, la asistente se levant... Movindose lentamente, se despoj bailando del resto de la ropa. Extrao. Levant el frasco por encima de la cabeza y verti algo ms de lquido. Bajo la piel brillante vio msculos que no haba notado antes... la esternocleidomastoide del cuello y del recto en el abdomen. En la pierna, el msculo sartorius le atravesaba desde la cadera al interior de la rodilla. Tard un momento en comprender su miotona. Cuando vio que los pechos haban aumentado de tamao, se sujet fuerte. Mitona y vasocongestin de los pechos...; estaba en plena fase de excitacin. Cuidado... le advirti, levantando la mano. Ella plant ambos pies con firmeza, fij la vista en el antebrazo de Moses con ferocidad y se abalanz. A l se le escurran las manos. Ella se agarraba con fuerza. Le rasg la ropa con los dientes. Las uas se le clavaban en el brazo. Echndole los brazos alrededor de la cintura, le levant una pulgada del suelo y le peg contra la pared de la cabina. Los dedos se le escurran por los hombros de la hembra. Alargando la mano hacia atrs abri la compuerta y cogi un puado de hielo lleno de sal de la parte de fuera; un ramalazo de viento helado azot el cuerpo cubierto de alcohol... helndolo. El le azot la espalda con el hielo cortante rompindolo en trocitos que se diseminaron por el suelo. Ella se puso tiesa, le agarr el muslo derecho como una tijera y tir de l hacia el suelo. Moses sinti la mordedura en el costado izquierdo y la golpe en la cabeza varias veces firmemente. Despacio, espasmdicamente, ella se relaj. Retir de encima con los codos la figura desmayada y se levant. Ella permaneca entre los trozos de hielo, respirando con dificultad. Los ojos le brillaban y tena sangre en el labio inferior..., la sangre de Moses. Dio un paso hacia ella con la intencin de darle una patada. Ella no se

inmut. El titube, observndola. Haba dejado de luchar. Estaba tan dcil como lo haba estado despus de exponerla al viento helado. Le ech una manta por encima y cerr la compuerta. Qu tipo de loca eres t? pregunt, sentndose e intentando componer su traje roto. Tena seales de dientes en el brazo, pecho y costado. Estaban moradas y equimticas. Slo en el flanco haba traspasado la piel...; dos pinchazos rojos cuadrados. Alcanz un antisptico. Los trozos de hielo se derritieron. Quince minutos ms tarde ella se levant exhausta. El la estudi con aprehensin mientras se vesta de nuevo...; la miotonia y la excitacin haban desaparecido, los pezones se haban aplanado. Lo que le sucediera ya haba pasado. Si no te ests quieta voy a tener que atarte otra vez le amenaz. Ella sonri...; lo saba. No quiero hacerte dao explic l, pero estos ataques que te dan estn alterando el curso del... No termin la frase. Ella no le haca caso..., se estaba secando el pelo y pasendose en su lado de la habitacin. El sali a cubierta y se par detrs del mstil con el cerebro del barco encima. Recogi los segmentos de caera con que le haba atado los codos y se los guard en el bolsillo. Mantn rumbo sur, barcodijo con calma. Recorri la cubierta buscando armas. No haba nada afilado, naturalmente; ni siquiera cuchillos o tenedores para comer. En la caja de herramientas no haba nada que pudiera usar como arma de mano, salvo una llave inglesa; pero no quera usar eso en su prisionera. Seguro que le saltara el cerebro. Escondi la pesada arma debajo de la capa de polvo de la plataforma de cargamento... para que no la encontrara ella. Pero pareca haber poco peligro de eso..., sus ataques tenan una cualidad sexual bien definida. Sus pequeas mordeduras iban destinadas a excitarle, no a hacerle dao. Se acab dando cuenta que tena una masoquista entre manos. Su periodo de almuerzo acab. Al cabo de ocho horas verti el licor sobre la cabeza y se recogi el pelo en un tirabuzn. Despojndose de la ropa se echaba lquido y se lubricaba. Avanz, rezumando granadas, con los pezones duros, y la piel tersa y roja. l sali a cubierta cerrndose el cuello contra la brisa helada. Los zapatos crujan sobre las dos pulgadas de salmuera y cascotes de hielo a cinco grados bajo cero. Sonriendo para s, pens que ella no querra rodar sobre eso... con el cuerpo desnudo cubierto de alcohol. Estaba confundido. Ella salt desde la luz naranja de la entrada, agarrndole por el cuello y hacindole rodar sobre la escarcha helada de la cubierta. Su cuerpo estaba realmente caliente al tacto! Gritaba y morda mientras rodaban hacia la balaustrada. Las ropas de Moses estaban empapadas y heladas. Sobre la cubierta helada la fase meseta fue muy corta..., alcanzando el clmax casi inmediatamente. l la arrastr por un pie hacia el interior de la cabina y la puso sobre un catre. Luego volvi a cubierta mirando el crongrafo. Cuarenta segundos... No haba estado mal. El siguiente ataque lo redujo a treinta segundos golpendole el ojo con el codo. Al tercer da cruzaron 60:00. El ocano pareca vasto y calmo. Nada se mova, excepto las nubes y el hielo. Vio el cuerpo abandonado de una vieja cosechadora en la playa de una isla minscula... con las costillas arqueadas destacndose. Al pasar frente a la isla la nave cambi el rumbo de repente hacia el oeste. No..., sur dijo Moses firmemente. La asistente sonri. Este viaje ya no est autorizado. Prueba tus msculos con los de Seguridad. Intent alcanzar el mando manual, pero un destello brillante lo derrib.

El campo est conectado sonri ella satisfecha. El barco ha odo la llamada de larga distancia. Nos dirigimos hacia la costa. Moses agarr la llave inglesa y avanz hacia el mstil ciber. Tampoco intentara yo eso continu ella. A no ser, claro est, que realmente quieras nadar. Si rompes el cerebro de la mec pierde el control de todos sus esfnteres. Nos llegar el agua hasta aqu y levant la mano por encima de la cabeza. Moses apret el botn de emergencia y se inflaron unos barquillos minsculos. Levant uno de los barcos salvavidas y observ el mar helado..., pensndoselo. Tena ms posibilidades con los guardias. Cuando atracaron se guard la pesada llave y se abri paso entre los letrgicos nebishes. Su melanina cutnea y sus carotenoides fluorescan. Los circuitos de los guardianes buscaban. Las muchedumbres de los suburbanos no conseguan ocultarle. De nada hubiera servido arrancarles trajes de tejido a los ciudadanos. Su temperatura era demasiado baja. Durante varios das evadi la captura. La Gran ST asign nuevos equipos de seguridad segn hua de ciudad en ciudad. No tena tiempo de dormir. Robaba comida de nebishes atontados cuando se alejaban de los expedidores. Cada vez que intentaba dar unos cabezazos la gente de Seguridad se le acercaba. La captura era inevitable. brete grit a la puerta en lo alto de la bveda del eje. brete. Djame salir Fuera. El ptico saltn le mir. No autorizado anuncio. Una puerta clase doce... y le bloqueaba la salida. Se sent desfallecido y cerr los ojos. Cuando los volvi a abrir haba un crculo de redes y prtigas...; cuatro brigadas haban venido a por l. Un disparo de Al Vol le hizo saltar el deltoide. Cuando Moses Eppendorff se despert vio imgenes movindose en una pantalla. Estaba en una celda pequea. Mir ausente hacia la pantalla durante algunos minutos antes de reparar en la comida... La mesa de su celda estaba abarrotada de generosas raciones de una cena de siete platos. Le recorri un escalofro por la espalda cuando advirti que las imgenes de la pantalla eran Luna, Dan y l mismo. El computador del tribunal estaba simulando sus crmenes. Se levant de un salto y busc las salidas de gas. Nada. Las paredes eran membranas semipermeables..., los iones txicos y radicales entraran por los poros microscpicos. Las paredes rezumaran sus venenos. Se acomod en la silla y mir fijo a la comida, tan poco apetecible. En la pantalla aparecieron vistas de montaas, canales y campos cubiertos con agriespuma. Not algunos errores de detalle... y algunos errores que eran ms que detalles. Claramente no haban percibido la importancia de Palillo. En algunas escenas, Luna o Moses llevaban una prtiga, en otras una lanza. A menudo no llevaban nada. La confrontacin con los cazadores en el huerto estaba totalmente confusa. Slo los resultados eran precisos: cazadores degollados alrededor de la nave. Los cuerpos de otros cazadores esparcidos entre los rboles. Las heridas del viejo Luna y de Dan estaban grabadas..., seguramente por la nave cazadora, y les dio por muertos. El ciberjurado sigui con el viaje solitario de Moses hacia Dundas. Los mapas mostraban la ruta fija... claramente premeditada. Casi todos los informes pticos debieron captarse a gran distancia. El viejo Luna y su perro tenan siempre dientes blancos. En muchas zonas la informacin era muy fragmentaria..., a veces se cubran meses enteros moviendo un punto impersonal a travs de la pantalla. Las escenas finales tomadas en la cueva eran bastante esquemticas. Evidentemente, Palillo haba conseguido bloquear casi todas las informaciones del sensor. La informacin pareca haberse obtenido de fuentes tan poco sugestivas como los desplazamientos del barco y las caloras que faltaban de los expedidores. El papel de la hembra Asistente

estaba abierto: vctima o cmplice, todava no haba acusacin alguna. Pero faltando las habilidades de Palillo del informe, la Asistente tendra que dar alguna explicacin. El tribunal no haba encontrado nada en el pasado de Moses como cao que le equipara para hacer slo lo que se haba hecho. Se tranquiliz un poco. Incluso su ojo poco objetivo poda ver bastantes defectos en su acusacin. Dnde estaba su defensa? El tribunal acab la simulacin con las estadsticas de muertes...; haba muerto un cuarto de milln. Un nmero similar sobrevivi y estaba ahora nuevamente en suspensin. Pero otro cuarto de milln estaba an dudoso. Aparecieron en escena cientos de resucitados y equipos blancos de meca meditecs. Las cifras definitivas tardaran algunos das en llegar. La Gran ST animaba a una ejecucin pblica de este crimen..., preferiblemente una ejecucin mltiple. Todos los que haban conocido alguna vez a Moses Eppendorff estaban bajo sospecha. Willie el Simple se encontraba sentado acariciando su trofeo. Las cicatrices haban desfigurado su prpado izquierdo hacindole adquirir una mirada asimtrica. Cinco agentes de seguridad penetraron en su morada para detenerle. Ahora permanecan nerviosos a lo largo de la pared observando los movimientos de lo que era claramente un ciudadano demente. El agente con el escudriador Tee observaba cmo el indicador se mova sin rumbo. Willie no tena concepto alguno de la verdad. Estaban a punto de salir cuando el interrogador estimul a Willie con una pregunta sobre Moses. La escala Tee se estabiliz. Los ojos asimtricos enfocaron. Moses? murmur Willie. Sus macromolculas de la memoria se movieron. Una lgrima se asom por el ojo izquierdo y colg de una pestaa. Yo le conoca. Hablbamos mucho. Era mi amigo. Ahora vive Henry all. Henry no es amigo de nadie. Registrando en la zona Tee dijo el agente que tena el escudriador. Un poco de confusin psicognica, pero claramente en la zona Tee. Willie! Habl Moses alguna vez de Fuera contigo? Willie se hel. Pequeos reflejos de alerta se activaron en la profundidad de sus ganglios basales. E informaste sobre las conversaciones al Guardin? continu el agente. Lo hombros de Willie cayeron. Haba chocado con la Gran ST otra vez. Traedlo. La Asistente del Puerto Dundas estaba sentada tiesa en su celda, acumulando maldiciones sobre Moses y negando con vehemencia que le ayudara. Josephson, agente del tribunal, se deleitaba vindola debatirse ante el continuo interrogatorio. El miedo la mantena sentada. Sabia que tena los escudriadores encima. Cualquier pregunta poda ser la ltima si su respuesta o no respuesta satisfaca los criterios del Jurado de culpabilidad. Sus circuitos bioelctricos se filtraban a travs del psicocinetoscopio del ciberjurado mientras Josephson la interrogaba. Ayudaste al asesino de Dundas? No. Le ofreciste ayuda? Ella titube..., acordndose de su ofrecimiento de apuntar hacia una vctima si salvaban al resto de los pacientes. Intent explicarlo. Sus circuitos bioelctricos eran inconsistentes. Josephson miraba maliciosamente sus seales de resistencia en la piel. Te toc alguna vez Moses? Slo para hacerme dao escupi ella. La resistencia de la piel disminuy, pero la aguja permaneci en la zona Tec. Josephson y Tribunal estaban desconcertados con los grficos.

Moses se encontraba sentado nervioso en su celda. Pasaron horas desde que el meditec le haba tomado la muestra de sangre. Josephson llam a la puerta. Puedo entrar, Moses? He sido designado abogado defensor tuyo..., si es que quieres uno. Tribunal tiene el crimen simulado en un factor de probabilidad de 0,6..., suficientemente alto para ejecutar slo con la evidencia fsica. Pero un 0,6 deja sitio a la absolucin por diferentes razones. Quieres hablar? Moses mir hacia la pesada puerta Sus msculos se contrajeron. Los sensores de la celda registraron aumento de adrenalina. Venga, venga, tranquilzate le advirti Josephson. Tribunal est registrando en detalle el estado de tu cerebro. Tu nica oportunidad es la legal..., a travs mo. Moses intent tranquilizarse. Entra gru. Detrs de Josephson se cerr una puerta antes de abrirse la de la celda. Moses no vio ningn guardia. Tribunal pareca controlar la cibercrcel. Moses retrocedi en un obvio gesto de huida. No necesitas ser formalmente sumiso dijo Josephson. No te tengo miedo. Estoy seguro de que eres inocente. Podemos sentarnos aqu mismo enfrente de la pantalla y pronunciar juntos tu defensa. Todo lo que queremos Tribunal y yo es la verdad. Y la verdad te liberar. Josephson empuj hacia un lado algunos de los platos y puso varios formularios estndar sobre la mesa. Tribunal le enfoc una luz desde el techo. Moses se sent en el catre. Josephson cogi una silla. Como asesino de masas tu defensa claramente es el sndrome de asesinatos en masa..., una conocida psicosis resultante de las aglomeraciones. Veamos, t eras un ciudadano. Hace menos de cuatro aos vivas en una ciudadeje estndar de 50.000 habitantes, cierto? Moses asinti. Este hombre te mand en una escalada? La cara cuadrada de J. D. Birk apareci en la pantalla. Era una comunicacin en vivo, no una grabacin. Birk sonrea a Moses con sonrisa aborregada. Cre que estabas muerto murmur Birk. Por qu enviaste a Moses Fuera? pregunt Tribunal. Birk empez a gimotear su contestacin. Estaba mostrando seales de desviacin categrica nueve..., orgullo antiST, entusiasmo por amor propio... El Tribunal revis sus propios recuerdos del archivo de trabajos de Moses. Lleg incluso a pretender atribuirse la trufa amorfa, intent darle su propio nombre, aunque se descubri en una patrulla de rutina aadi Birk. El Meln de Moses... dijo Tribunal. Sin duda por amor propio. No hay evidencia de que comparta el alma colectiva. Moses mir indignado el intercambio entre su jefe y el ciberjurado..., aadiendo sus propios bioelctricos para confirmar la veracidad de la afirmacin. Josephson miraba los playbacks del primer Meln de Moses segn se descargaba del sub del servicio de colectores. Sonri. Lo que l pretenda era obtener la verdad. Eso ayuda mucho dijo Josephson. Quiere decir que tu viaje Fuera estaba relacionado con la categora nueve..., una categora corriente entre los muy esforzados. Desde luego nada que pudiera indicar el posterior incidente de Dundas. Tribunal confirm la deduccin. Josephson continuo. Moses naci con el mun de un quinto dedoun gen de inmunoglubina A. Reaccion excesivamente contra el factor nido, produciendo anticuerpos que interfirieron con su metabolismo cerebral de serotonina.

Unos cuadros mostraban un humano de cinco dedos viviendo en escombros ectodermales..., polvo de escamas de piel, leos de piel y cabellos. La garrapata del polvo casera, Dermatophagoides fannae, se tragaba los escombros de piel..., alterando ligeramente sus cualidades antignicas. El polvo subsiguiente contena la garrapata y sensibilizaba al humano. Los anticuerpos ataban los botones de serotonina sobre los neuromas provocando cambios en la personalidad... Actividad inapropiada. El asesinato de masas era considerado muy inapropiado. La culpa es de la sociedad. La aglomeracin ha causado el crimen. Moses no dispona libremente de su voluntad una vez que A.I. se apoder de lconcluy Josephson. El tribunal esper hasta que acab la exposicin de la defensa y habl didcticamente: Moses tena un test de piel negativo para el polvo de casa. Su nivel de inmunoglobulina A es de cinco dedos, pero no muestra un aumento de anticuerpos contra el factor nido. Alguna defensa alternativa? Josephson estaba perplejo. Moses tard un momento en darse cuenta que Tribunal le estaba hablando a l directamente. La verdad. Los gases venenosos llenaran el cuarto si sus autonmicos establecan su culpabilidad. Intent buscar entre su relato la versin que resultara ms segura. Yo no he matado a nadie. Zona Tee. Hasta ahora todo iba bien. He estado Fuera durante ms de tres aos. Admito ser un destructor de cosechas y un desertor de la Gran ST An zona Tee. Josephson y Tribunal parecan satisfechos. He viajado con un anciano y un perro que ahora estn muertos. Tambin viaj con un ciber clase seis de dos mil aos llamado... Una mec renegada? pregunt Tribunal revisando los archivos. No estoy seguro de que fuera una renegada. Me dijo que sus cadenas de mando se haban roto. Quiz fuera una mec perdida. Zona Tee. Tribunal le indic que continuara. Palillo, mi ciber, si mat algunas veces, pero estoy seguro que tena alguna razn potente para... No se registra ningn ciber clase seis en tus viajesdijo Tribunal. Dnde est ahora tu Palillo? Se ha quedado en las cuevas. Le dej en un casquillo del control de Mantenimiento de Vida. No es mvil. Supongo que vuestros agentes de seguridad lo tienen. Hubo una larga pausa mientras Tribunal comprobaba los nuevos detalles del relato de Moses. En la pantalla apareci un taller. Josephson se levant y observ de cerca la escena un grupo de tecs inclinados sobre un segmento de caera que haban abierto a lo largo. Se vean tres cilindros homogneoscomo tres guisantes en una vaina, uno de cuarzo, otro negro y otro blanco. Un tec mir hacia arriba. Tribunal pregunt: El artefacto encontrado en la unidad de M.V. en la escena del asesinato de Dundas... Lo habis analizado? El tec seal hacia el tubo desmantelado. A Moses se le hundi el estmago. A juzgar por su funcin hemos concluido que se trata de un convertidor de frecuencia..., cambia las lecturas de termistor de caliente a fro. Hay muchas maneras en que podra hacerse, pero hasta el momento no hemos descubierto la lgica de este aparato. Debe ser un diseo muy primitivo, que no hemos tratado en nuestros ejercicios de entrenamiento. Es ste tu ciber clase seis? pregunt Tribunal. Moses asinti.

Mis sensores me dicen que ests diciendo la verdad dijo Tribunal. Pero tu concepto de verdad no se adecua a la realidad. Tu Palillo no es un ciber de alto nivel. Es slo un mecanismo sencillo que altera las lecturas de temperatura. La ciencia sabe que el ciber ms pequeo transportable es de clase diez. Slo el casco cerebral de una clase seis pesa ms de una tonelada. Eso sin incluir un generador de energa y los apndices. Sin duda tu falsa visin es real. Aceptar tu peticin de inocencia en razn de una mente no sana. Retrasaremos tu suspensin hasta que podamos clasificar tu tipo concreto de locura para colocarte en el lugar apropiado de las clnicas de suspensin. Josephson se relaj. Otro caso ganado. Moses farfullaba. La pantalla mascull algo sobre una audiencia pblica al da siguiente... y cerr la emisin La celda se ilumin. Se oa una agradable msica. Josephson se estir, bostez y se sirvi de la ltima cena de Moses. Se acab la vista sonri Josephson. Todo lo que nos queda por hacer es esperar a la audiencia de maana y estars en casa libre...; irnicamente, quiz seas un paciente psic de Dundas. Suspensin? Moses se encresp. Pero yo no quiero que me suspendan. Siempre es mejor que la ejecucin Josephson se encogi de hombros. Sali. Como una hora ms tarde apareci con un paquete alargado bajo el brazo. Pareca excitado. Lo coloc en medio de los platos y lo desenvolvi... Palillo. Tribunal quiere que te quedes con lo que ha quedado de tu... aparato dijo Josephson. Supongo que intentan clasificar tu falsa visin. El largo caparazn de Palillo estaba vaco. Los tres cilindros chocaban entre s sueltos en sus envolturas de pao blanco. La cara de Moses registraba dolor a la vista de los intestinos de su ciber. Cuando Josephson volvi a salir recogi la piel de Palillo y se la acerc al odo. Nada. Los cilindros! La luz se reflejaba de forma extraa sobre el cilindro de cuarzo..., destellando en diversos puntos con los colores del arco iris. Lo recogi y lo meti dentro de la piel de Palillo cerca del ptico. Este era el lugar en que haban aparecido tambin el rayo de luz visible y la chispa elctrica. Lgico. El cilindro blanco pareca madera. Lo coloc en medio. El negro pareca pegado a la mesa. Tir con fuerza. No se movi. Cuando tir suavemente se movi despacio de la mesa, ofreciendo resistencia. Pareca tener muy poco peso, pero inercia masiva. Mir discretamente hacia los diversos sensores de su celda. Pobre Palillo dijo con exagerada emocin. Te han hecho dao? Rasgando tiras de la envoltura de pao vend a Palillo. Apretando los nudos con fuerza cerr la apertura longitudinal de su piel. La apertura se abri lentamente otra vez estirando la tela. Moses se lament y cambi la posicin de los cilindros blanco y negro, poniendo el negro en medio. La piel segua abierta. Hblame, Palillo! grit. Moses se derrumb sobre su litera. Su cerebro calculaba velozmente sus pocas alternativas..., sonriendo abobado por la autocompasin o lanzando un ataque violento contra el ciberjurado. Maana podra muy bien ser su ltimo da como organismo caliente en este planeta. De repente su proceso de pensamiento se congel por lo que vio. Palillo estaba cerrando la apertura de su cubierta. Los vendajes se aflojaron. Habra vuelto el espritu al pequeo ciber? Con cuidado se levant y extendi la mano hacia el ciber, con la mente llena de todos los sensores que le espiaban. En un cuarto de control distante Josephson estaba sentado mirando las mltiples pantallas de Tribunal: imgenes pticas, linguales y grficas. Todas estaban enfocadas sobre Moses..., su cuerpo y su psicologa. Hay algo incriminatorio? No contest el ciberjurado. Slo que ha vendado a su amigo imaginario. Ahora lo lleva a la cama. Creo que est besando el vendaje...; sin duda es una falsa visin.

Y los dems sospechosos? William Overstreet tiene culpa bioelctrica no confirmada por los hechos dijo el Tribunal. La Asistente de Dundas an no ha sido acusada o absuelta. Puede ser que en la audiencia de maana... Josephson observ los indicadores sensibles. Qu le pasa a Moses? Mirad ese aumento de adrenalina. An est abrazando y besando al aparato dijo el Tribunal. Ilgico. Detecto un dbil campo elctrico alrededor de su litera. Quiz el aparato tenga algn tipo de batera. Supongo que es posible. Josephson se encogi de hombros. Nuestros tecs no han encontrado evidencia alguna de circuitos. No creo que se les haya pasado una batera. Moses se relajaba sobre su catre con Palillo a su lado en la almohada. Estaba girado hacia la pared vaca e intentaba controlar su excitacin. Al tocar con los dientes la piel de Palillo oa un sonido..., el hueso conduca al susurro snico a su octavo nervio craneal. Palillo estaba vivo. Moses. Mi memoria se ha daado con la cruel incisin que han hecho en mi piel. No me defend porque mi identidad es ms importante que mi vida. No podemos dejar que la Gran ST sepa que existo. Si es necesario me autodestruir antes de presentarme como una clase seis. El Tribunal es una clase seis, pero su circuito es muy primitivo. La tecnologa ha retrocedido junto con la evolucin inversa de vuestra especie... chirrido. Moses esper a que Palillo hablara de nuevo. Cmo podra esperar escapar sin los poderes de Palillo? El corazn le lata con fuerza. Por qu no hablaba? Tribunal y Josephson estaban desconcertados por los bioelctricos veloces. Moses durmi a pesar de su tensin neurohumoral. Sus largos das en el ciberbarco y la alborotada persecucin por los suburbanos le haban dado poca ocasin de reposo. Justo antes del amanecer la piel de Palillo le hizo cosquillas en la mano. Se despert y toc al ciber con los dientes. Eres el visionario del Puerto Dundas venido al norte para librar a la gente de una vida vegetal en la suspensin. Les has curado sus enfermedades..., los has rescatado de las garras de la muerte. Yo soy tu bculo. Ponte tnicas y llvame. Conduciremos a tu gente Fuera. Moses estaba an medio dormido. Palillo repiti sus instrucciones hasta que el crtex de Moses las acept como un hecho. La aceptacin se vea facilitada por el hecho de que ya haba observado cmo el espritu de Palillo desapareca y volva. El papel del profeta era fcil para alguien que llevara semejante ciber. Moses se levant, con los ojos bien abiertos, y rasg las sbanas en tnicas vaporosas. Agitando a Palillo, grit: Dnde estn mis hijos? Mis seguidores? Tradmelos ante m! En la Sala de Audiencias empez a transcurrir la escena. Tribunal dio las cifras de muertes y present su versin simulada del asesinato en masa. Un reencarnacionista que practicaba la necromancia habl de los miles de almas que el calor arroj fuera de Dundas gritando. Tribunal escuch el relato cortsmente, un vvido relato de almas en agona lanzadas en una inundacin de un cuarto de milln hacia el mundo del espritu. Aglomerado en la muerte como en la vida. El hombre est destinado a hacer su ltimo viaje en paz..., con alguna semblanza de soledad, no en la indignidad de una inundacin concluy el necromancio. Deberas utilizar esos argumentos en los casos con megajurado dijo Tribunal. Este lo llevar yo mismo. Ya he aceptado la apelacin de locura. Se puede predecir la disposicin final. Esta audiencia es rutinaria. El siguiente testigo.

Su servidor el necromancio se inclin en una reverencia. Hago mis afirmaciones en nombre de mis estudiantes. Somos sensibles a los sufrimientos de las almas que nos rodean. El prisionero, Moses, ha mostrado una grave falta de consideracin por las almas de Dundas. No debe aceptrsele su apelacin de locura. No debe permitrsele ocupar un lugar en los cofres de Dundas..., porque estara beneficindose de su crimen al ocupar el lugar de uno de los asesinados. Tribunal sinti una ola de aprobacin de su audiencia mundial. Los ciudadanos estaban preocupados con la seguridad de las clnicas de suspensin... porque los vivos fros dependan de la Gran ST mucho ms an que los vivos calientes. Mientras uno dorma en su criocofre estaba mucho ms expuesto a daos de sabandijas o de los elementos. El acto de Moses haba debilitado la fe de los ciudadanos en la seguridad de la suspensin. Es verdad dijo Tribunal. No puedo permitir que un asesino se beneficie de su acto si el beneficio proviene de la vctima. La ley es clara. El espacio de suspensin dejado vacante por un asesinado no puede asignarse al asesino. Este juicio se suspende temporalmente. Pero no puedo ejecutar a alguien que aparece tan falto de lgica ante mis sensores objet Tribunal. Est fuera de contacto con la realidad. No necesitas ejecutar. Deja que vaya al megajurado dijo el necromancio. Pero puedo predecir cmo va a votar el megajurado interpuso Tribunal. Todos quieren una suspensin segura. Josephson escuchaba sentado, en silencio. Luego fue a hablar con Moses. Tienes que presentar rpidamente tu apelacin por locura. Si Tribunal deja que tu caso pase al megajurado no vas a durar ni el tiempo de la simulacin. S cmo se siente el pblico sobre estas cuestiones. Djame pensarlo dijo Moses. Esper a estar solo y habl con Palillo. Luego se visti las tnicas y habl ante los receptores pticos. Dejad que lleve mi caso ante la gente. La gente decidir. Un nuevo profeta ha surgido en Dundas... agit el bculo ciber. He venido a liberar a mis seguidores de la suspensin. El necromancio se sonri. Acab tu papel, Tribunal. El prisionero exige que se le arroje a la merced de la gente. Los conozco. Si ha venido a Dundas para liberar a los suspendidos matndolos, puede unirse a ellos en su libertad..., en la muerte. Tribunal transmiti rpidamente las palabras de Moses al pblico y pidi un megajurado. Inmediatamente se apuntaron un milln de vidos jurados y apretaron sus respectivos botones ejecucin. Sujetando la vlvula de seguridad de los gases venenosos, advirti: A causa de la atencin mundial que ha atrado este juicio, no se registrarn los votos hasta los argumentos finales de la defensa. El ciberjurado not que muchos de los jurados mantenan sus pulgares sobre los botones...; la cifra se mantena por encima del cincuenta por ciento. Los que sigan votando despus de esta segunda advertencia perdern sus puestos en el megajurado... y su cupo de caloras por el servicio. Conducir este caso de forma ordenada. El voto slo se emitir en el momento oportuno. Tras algunos titubeos los votos se fueron apagando. Tribunal se aclar los circuitos vocales y llam de nuevo al necromancio para que repitiera su relato emotivo que acababa con el epteto: Moses, el profanador de almas. Tribunal advirti de nuevo al jurado que se abstuviera de votar. Josephson le susurr a Moses: Eres hombre muerto si insistes en esta lnea de defensa. La libertad en la muerte no se puede aceptar. Si lo hicieran podramos acabar con las clnicas Dundas. Los

ciudadanos quieren la ilusin de inmortalidad que les da la suspensin. Te matarn por debilitarles esa ilusin. Tribunal repiti la simulacin del crimen para el jurado. Fueron llamados los testigos oculares. Willie el Simple habl en defensa de Moses, pero su cara asimtrica y su extrao acunamiento del trofeo invirtieron sus palabras a los ojos del megajurado. Si este pobre desvariado era la referencia del carcter de Moses... La mente de Willie se aclar al detectar el odio silencioso. Levantndose, mir fijamente a los receptores pticos y grit: Moses es el nico buen ciudadano que he conocido. No estara bien hacerle dao. Nunca ha hecho dao a na...! los guardias tiraron de la tnica de Willie. Dejadme acabar! la tnica se desgarr; l se debata. Al caer la tela la audiencia mundial pudo ver un horrendo casco lleno de cicatrices..., el armazn de Willie deformado por queloides abultadas, geogrficas de sus viejas quemaduras actnicas. En sus potentes manos se rompa el hombro de un guardia. Eh! le apacigu Tribunal. De este modo no vas a ayudar a Moses. Deja el brazo. Ahora eres un accesorio. nete a Moses por esa puerta azul de tu izquierda. Las puertas dobles silbaron al abrirse. Moses estaba ah de pie, vestido de blanco y sujetando un bculo. Willie se inclin y deposit el brazo desmantelado como una garra de huesos. Su cara no mostraba emocin alguna al pasar por encima del cuerpo, slo sorpresa de ver otra vez a Moses. Las puertas silbaron, cerrndose segn entraba en la celda. Tribunal aument el nmero de acusados a dos. Los cupos de caloras del megajurado se duplicaron. Una barredora robot limpi el lugar. La Asistente magullada tom su puesto, nerviosa. Su ataque vitrilico convenci tanto a Tribunal como al jurado, que realmente odiaba a Moses..., de hecho se sorprendan cmo haba podido sobrevivir tres das con ella. El nmero de acusados segua siendo de dos. Djame que apele a la locura por ti le urga Josephson. Arrjate a merced de Tribunal. Todava hay una oportunidad. Tus tests han convencido al ciberjurado antes..., puede que lo hagan de nuevo. No dijo Moses. Mi lugar est con mi gente. Ests loco... empez Josephson. Luego hizo una pausa al ver a Willie el Simple encolerizndose. Muy bien, yo me lavo las manos de tu caso..., te quedas solo. Pero te advierto, eres hombre muerto, Moses. Josephson sali dando grandes zancadas a travs de las puertas dobles silbantes. Moses tom la palabra. Este era el ltimo argumento que se oira, no ms interrupciones, no ms apelaciones. Los gases venenosos esperaban iones, metales pesados y radicales txicos. Levant el bculo y mir hacia arriba, diciendo: He venido a Dundas a liberar a mi gente..., tras mil aos en sus fras prisiones. Los he liberado de sus enfermedades. Sus tumores han desaparecido. Tradmelos para que pueda conducirlos fuera de este maldito lugar. No sucedi nada. Sus predicaciones se registraron como eso..., predicaciones de un loco..., de un asesino de masas. Agit el bculo ante el gran ojo de Tribunal: Invoco al cielo como testigo... En las pantallas de todo el mundo aparecieron copos blancos de nieve. Tribunal sinti un disturbio electromagntico que debilit sus circuitos. Mi gente..., dnde estn? Los he liberado de sus dolencias. No podis encerrarlos de nuevo en vuestras prisiones de hielo. Tradmelos. Tribunal pidi un anlisis de los disturbios E.M. Los tecs se afanaban en las bvedas de mil ejes observando violentas auroras. Las transmisiones a las mecaagros y las naves cazadoras eran irregulares. Destellos solares..., hace dos das? Tribunal recibi la informacin.

Naturalmente, la pirotcnica del prisionero tan verbal como celestial provocaba algunas dudas en las mentes del jurado. Los votos prematuros favorecan ahora la absolucin. Perdona dijo Tribunal. S que no entra en lo establecido, pero puedo pedirle permiso para llamar a un onclogo que confirme o niegue tu alegacin de locura. Moses sonri condescendiente: Si la prueba de los cielos no es suficiente, traed a vuestro cientfico fsico. Las curas estn ah, si tenis ojos para ver. Incalculables millones se inclinaron sobre sus pantallas. El onclogo, un biotec anciano especializado en cncer, asinti. Moses estaba en lo cierto. Muchos de los pacientes se haban librado ahora del tumor y no podan volverse a suspender. Muchos? pregunt Tribunal. Cuntos? El onclogo retorca su sealador nervioso. A su lado se ilumin una gran pantalla de demostracin. Mir a las figuras. Seguan saliendo mientras los equipos blancos trabajaban en las cuevas. Cerca del cuarto de milln, hasta ahora. Durante la interrupcin que se sigui, Tribunal contact directamente con Dundas..., confirmando la afirmacin. Tribunal requiere una explicacin cientficaorden el ciberjurado. El onclogo se aclar la garganta. Claro que nunca podemos estar seguros de que se hayan destruido todas y cada una de las clulas del tumor, pero nuestro equipamiento escudriador capta muy bien las masas de clulas. La prueba que veis en esta pantalla es normal; los colores indican niveles de actividad metablica o calor de la membrana celular. Lo llamamos el membranograma. El tejido activo es ms caliente: fjense en el corazn rojo brillante, las entraas y el msculo esqueltico rosado, el hgado y los riones rosas, el cerebro amarillo y los huesos y grasa negros. Aqu hay otro normal..., y otro. Observad el parecido. Colores homogneos. Destellos de contraccin. Ahora ved un paciente con cncer. El membranograma recoge un nudo spero caliente. Es un tumor de pulmn. Las clulas de cncer son ms activas ms calientes, con mayor ndice metablico. Los tumores emplean ms caloras y oxgeno. El calor se ve en la pantalla. Esta imagen es del mismo paciente ocho meses despus. El tumor es ms grande y tiene un centro ennegrecido la llamada seal de la rosca, el centro est muerto, necrtico, vaciado. Notad las pequeas semillas extendindose por los canales linfticos..., metstasis a los nudos, hgado, cerebro y dems rganos. Segn se debilitan las defensas del cuerpo, se acelera la difusin del tumor. Tras los intentos normales de paliacin con antimitticos intentamos suspender a los pacientes mientras conservan alguna vida residual. En Dundas haba muchos casos de este tipo. El onclogo hizo una pausa. El lapsus de tiempo repeta el aumento y difusin del tumor. El signo de rosca apareca de nuevo. Moses Eppendorff ha curado algunos de stos?pregunt Tribunal. Aparentemente dijo el onclogo. Esta imagen con la seal de rosca era uno de nuestros carcinomas broncgenos. Haba metstasis cerebrales. Un caso perdido. Ahora... esta imagen es una nueva tomada hoy. Ninguna rea caliente. Ningn tumor, segn nuestros tests. La Gran ST sinti el grito de sobresalto de los ciudadanos espectadores. Una cura? Probablemente s. Masas inquietas de nebishes exclamaban: Un milagro! Un nuevo profeta ha surgido en Dundas. Librad a Eppendorff. Librad a Eppendorff.

Los escudriadores de la ciberciudad registraban el tumulto. Tribunal est an a la espera de una explicacin cientfica. Piroterapia explic el onclogo. El calor duplic el ritmo metablico a cada aumento de siete grados. El tejido de los tumores tiene ms enzimas respiratorios activos y es ms vulnerable al calor, quema las mitocondras. Esto se ha sabido desde antes de Olga. Los antiguos utilizaban baos calientes para curar los tumores plvicos. La terapia de fiebre se empleaba para todo tipo de neoplasma. Es un tratamiento arriesgado...; observen el ndice de mortalidad del episodio de Eppendorff. Los resultados han sido siempre aproximadamente los mismos: un tercio de curaciones, un tercio de muertes y un tercio que siguen con sus tumores. Es este alto ndice de mortalidad lo que ha excluido la piroterapia de nuestro armamentarium actual; suspendemos en espera de una cura ms segura. Tribunal daba vueltas a las matemticas. Un tercio matado, un tercio curado. Resultado neto: ms espacios vacantes y protenas extra. Las cifras se equilibraban. El megajurado exculp a Moses y a Willie el Simple. Cultistas de todo el planeta revisaron sus planos. El nombre de Eppendorff entr a formar parte del libro de la Gran ST. Tribunal se encontr con un problema nuevo: la disposicin final de un cuarto de milln de humanos, casi todos de cinco dedos. Muchos eran ancianos y dbiles. Todos ellos hablaban un dialecto diferente de los siglos pasados. Ninguno sobrevivira mucho con la densidad de poblacin actual, aunque hubiese moradas y caloras suficientes, y no las haba. Los nios que sobraban estaban siendo ya enviados por los vertederos a un ritmo de cerca del cien por cien en muchas ciudadeseje. Introducir un nuevo ciudadano seria imposible sin privar a otro ciudadano de su MCB. Moses miraba la pantalla: millares de pacientes recin despertados se apelotonaban en torno a las cuevas de Dundas esperando a los barcos que los llevaran a tierra firme. Viejos, dbiles, de cinco dedos, a punto de ver por primera vez la Colmena de la Gran ST. Les habra hecho realmente un servicio despertndolos? Dnde estn mis criaturas? Dejad que las conduzca Fuera! grit Moses. Fuera? murmur Tribunal. Yo los reanim. Djame que me cuide de ellosgrit Moses. Los cielos estn de nuestro lado. No necesitamos ayuda de la Colmena. La Gran ST tembl de nuevo. Los nebishes brincaban en sus pequeos cubculos. Los cazadores se alarmaban. Las tormentas magnticas trajeron a las naves cazadoras de vuelta al refugio de sus garajes. El inmenso Konte se vio empujado junto con los dems pacientes por filas paralelas de guardias de seguridad armados con prtigas. Caminaba en un silencio estoico. Su Edna ya no estaba con l. La memoria de los das anteriores a la suspensin le fallaba y no estaba ya seguro de cundo la haba perdido. Recordaba su juventud y su vigor: su amor. Se frot el cuello. El nudo duro desapareci, as como los dems sntomas de su enfermedad: la piel amarillenta, las manchas rojas y la hinchazn creciente de su tripa. Su cncer haba desaparecido. Slo quedaban zonas tiernas que le picaban all donde proliferaban los fibroblastos que reemplazaban el tumor necrtico. El mundo haba cambiado mientras dorma. No entenda todas esas prtigas horribles... y no le gustaba que le empujasen por todos lados sin darle explicaciones. El joven Val estaba sentado en el Control de Caza mirando el incidente de Dundas en la pantalla. El gordo de Walter resoplaba en su consola tomando notas en su libroST. Las catamaras se abran paso entre las aguas grises heladas de la baha Baffin transportando pacientes al lecho de rocas helado de tierra firme. Se apiaban juntos en medio de las bvedas brumosas de algas, harapientos, sin jefe y perdidos.

Debe haber lo menos un milln! exclam Val, cambiando de canal en canal y obteniendo imgenes diferentes de la banda fugitiva. La Gran ST los estaba poniendo Fuera. Walter mir a Val nervioso. Veo la mano de Olga en esto. Venga, no bromees le ri Val. No son ms que un montn de desajustados medio invlidos que estn siendo enviados Fuera para morir. Mira qu expresiones de desconcierto, mira las muletas y los bastones. Estn a cientos de millas de los jardines seguros ms cercanos y all habr cazadores esperndoles. No puede salir nada bueno de esto. Pero Eppendorff era nuestro Cao dijo Walter. Como Tinker, proviene de una ciudadeje. Recuerdas el trabajo que nos dio rastrear a Tinker? Los tres cuerpos de despiste, la mec renegada? Algo le estaba protegiendo. Ahora Cao no hace ms que mover su bculo, y nuestra nave cazadora y los comunicadores se estropean. Bueno, no es ningn milagro protest Val. Los destellos solares estn alterando las E.M. Venus se desplaza hacia el signo solar Gminis, el visionario ojodegamo puede predecir viento solar. Eso es todo. Cuando haya pasado la alteracin E.M. los cazadores acabarn con ellos. Pero sos son pacientes objet Walter. Hace cien aos eran leales ciudadanos. Se ganaron la suspensin. Tienen cinco dedos Val se encogi de hombros acariciando una flecha. Y ahora estn Fuera. Eso para m se llama ojodegamo. Las observaciones speras de Val chocaron al viejo Walter. T no los cazaras, no? No hay necesidad sonri Val. Estn a ms de tres mil millas. Mira su andar a trompicones. No vivirn para ver las fronteras de Siempreverde. Walter se volvi apesadumbrado a su libro ST. Si Olga vuelve, por qu no puede recibirla todo el mundo? A qu se debe la confusin?, La duda? El sentimentalismo irritaba a Val. Se dirigi enfadado. al garaje del C.C. y sac a su Ave Can IV bajo control manual. Los sensores titubeaban en la aurora, proyectando un caleidoscopio de colores sin sentido sobre la pantalla. Val comprob las cosechas visualmente sin encontrar nada fuera de lo comn entre los rboles cubiertos de densas vias y los campos profundos de cosechas triples. Su tensin cedi tras varias horas de crucero. Ave Can le condujo de nuevo a casa. Los pacientes andaban en fila en direccin sur a travs de las nieblas heladas. Venan canosos y calvos. Jvenes y de edad madura. Algunos cojeaban. Otros tenan heridas abiertas donde haban desaparecido los horribles tumores de la piel. Formaban una masa viviente, desplazndose, de una milla de ancho y cuatro de largo, contrayndose de noche para buscar calor y extendindose durante el da para forrajear en la tierra helada. Un glaciar de cinco dedos. Hugh Konte se adelant por entre el rebao para alcanzar el grupo joven, ms vigoroso, que iba en cabeza. Hugh buscaba un lder. Un ectomorfo flaco se adelant hacia la cabeza, titube y se volvi a diluir entre el grupo. Un macho fornido habl alto hasta que se dio cuenta que estaba recogiendo seguidores. Hugh mir a miles de caras y no vea ms que desconcierto. El macho fornido se call. El ectomorfo deambulaba explorando. Nadie guiaba. Los pasos seguan a las huellas... en direccin sur. Moses y Willie llevaban un mapa con el pasaje seguro de Tribunal sealado: un pasillo recin cosechado sin grano. A lo largo de la ruta se esparcieron pequeas porciones de pastillas de protenas: los 250.000 pacientes que haban muerto. El mapa acababa donde terminaba la jurisdiccin de Tribunal, en 50:00.

Moses trep a una bveda de eje por la noche y se present como el que los haba curado. Grit rdenes de que permanecieran juntos usando la aurora boreal para conferirle autoridad. Las predicciones de escondites de protenas atrajeron a los escpticos. Durante el da, Moses y algunos ms removan la tierra segn avanzaban, en busca de posibles fragmentos de comida que las cosechadoras no hubieran visto. Slo encontraron pedazos de lignina y celulosa dejados como estircol. Algunos estaban hmedos y se podan masticar, con unas gotas de jugo de plantas, pero la mayora aparecan cubiertos de moho e invadidos por la microflora de la tierra. Estos, no comestibles, recogidos durante el da, se arrojaban a las fogatas al anochecer. Estos pequeos fuegos, que prenda el arco de Palillo, marcaban las unidades sociales en que se estaba fragmentando la masa humana. Moses se sent en el crculo de caras polvorientas alrededor de un montn de carbones incandescentes...; las crneas brillaban. Encima destellaban las estrellas. Necesitas ms combustible? pregunt Hugh Konte, adelantndose desde la oscuridad. Entreg a Moses un haz de races de tamao regular. Bscate un sitio y sintate. Deposit el fajo de races sobre los carbones y miraron las chispas blancas brillantes jugando al arder la micelia blanca. Al poco tiempo las races de madera ardan con una llama constante amarilla. Moses predic sobre las duras realidades de la vida Fuera. Claro que estoy agradecido de mantenerme vivo dijo Hugh, pero no crees que deberamos dividirnos en grupos ms pequeos? Forrajear una zona ms extensa? Tribunal dijo que no dijo Moses. Los escondites de protenas nos acompaarn hasta 50:00. Si nos salimos del camino sealado nos echarn agriespuma. No podremos dormir en seco y dejarn de suministrarnos protenas. No podemos ofender a Tribunal. Hugh se levant y escudri el horizonte. Estaban rodeados de infinitas filas de bvedas. Hacia el norte la multitud dorma alrededor de las fogatas. Hacia el sur, la oscuridad. A la larga nos tendremos que dividir. Tu descripcin de la gentedeojos no es muy atractiva: herramientas de piedras, huida continua de los cazadores, y comiendo cualquier cosa; pero sin duda es bastante mejor que la suspensin. Extrao, pero cuando entr en suspensin era el jefe de un complejo industrial bastante grande, mi propio imperio. Ahora?hundi las manos en sus bolsillos profundos. Ciertamente que las cosas cambian en mil aos. Se acurruc sobre la tierra en torno a las cenizas y se durmi. Las mecaagros cultivaban los campos a ambos lados de su camino. La visin de todos los frutos prohibidos les activaban los jugos gstricos. La tentacin precipitaba a algn que otro fugitivo hacia los jardines. Moses repiti la advertencia de Tribunal, pero la palabra tardaba en transmitirse por el glaciar humano. Aparecieron naves cazadoras. Los rumores de que haba comida bajo el lmite 50:00 estimularon un paso ms ligero. Moses y Hugh se pararon en el flanco derecho viendo cmo avanzaban las masas. Los rezagados de atrs se extendan ms all de sus vistas. Los bastones y las muletas abundaban y las cojeras empeoraban con la tierra blanda y el paso lento. Al atardecer el cuerpo central acamp, comi y se durmi mientras que los rezagados les alcanzaban. Muchos de stos no van a llegar dijo Moses en voz baja. He visto algunos tobillos hinchados que estoy seguro no podrn cubrir las treinta millas de maana..., y tenemos casi un mes a este paso para llegar a tiempo al lmite. Hugh asinti. En la distancia se vean pequeos grupos de cojos que se haban rendido. Se apretaban unos contra otros en medio de la oscuridad a millas de distancia. Durante la suspensin haban perdido todos los lazos familiares y de amistad, y ahora

eran incapaces de formar nuevos lazos durante este xodo apresurado. Se agrupaban ahora arbitrariamente con aquellos que sufran daos parecidos y ninguno era capaz de ayudar a los dems. Ya s que la Gran ST no quiere aceptar el peso de alimentarnos a todos, pero seguro que no permitir que los rezagados se mueran de hambre. Moses, que haba estado Fuera suficiente tiempo para saberlo, asinti. Ya nadie se muere de hambre. A Hugh no le gustaba el tono ominoso de Moses. Antes del amanecer, el cuerpo central de viajeros se despert con el ruido de unos gritos en la distancia. Miles de cabezas se levantaron de sus almohadas de tierra y con ojos temerosos forzaban la vista hacia atrs a travs de la oscuridad por el camino recorrido el da anterior. Aadieron rpidamente combustible a los fuegos que se apagaban. Se hizo el silencio. Luego se oy otro grito desde otro punto de la oscuridad. Continuaron, acercndose lentamente, con lamentos y quejidos. Un hombre grande y corpulento sali de la oscuridad llevando a un viejo chupado en los brazos. Los sonidos provenan de la frgil figura. El hombre se derrumb con su carga al lado de una fogata. Algo mojado brillaba en el fuego: sangre. Algn loco ha lanzado una flecha contra Ed se lament el enorme acromeglico... Moses se inclin. La flecha le atravesaba el muslo izquierdo. Rasg la tela del pantaln e intent detener la hemorragia mientras el gigante relataba la historia una y otra vez. ...Y mientras Ed estaba gritando, ese... loco... sali de la oscuridad llevando un arco. Sac un cuchillito e intent cortarle... Y eso que Ed estaba gritando, y chorreando sangre..., me parece que perd la cabeza y lo he matado. Le empuj la maldita cara contra la tierra, empujando y empujando sin parar... El gigante pareca tan sorprendido de su propio comportamiento brutal, que Moses supuso que habra sido un hombre muy pacfico. Sus rasgos acromeglicos cabeza, manos y pies gigantes le daban un aspecto impresionante, pero se le vea impotente en muchos sentidos. Sus articulaciones eran grandes y poco eficaces, tan artrticas y tiesas que no haba podido mantener el ritmo del cuerpo principal de fugitivos. Ms tarde el herido se durmi..., anmico y dbil. Cazadores! Moses entreg la flecha sangrienta a Hugh Konte. Me estaba preguntando si el mapa de Tribunal nos protegera. Este episodio me saca de toda duda. Desde el momento que estamos Fuera no somos ms que caza. Las voces se elevaron en torno a las fogatas. Qu hacemos? Luchemos! Con qu? Con tierra? El acromeglico ha matado a uno con sus propias manos, y eso que est invlido. No deben ser tan fuertes dijo Hugh; y para empezar, tenemos esto como arma levant la flecha. Retrocedamos y busquemos el arco. El cuerpo fro del cazador yaca en la escena del ataque con la cabeza hundida en la tierra. Moses aplast con el taln el detector de ojosdegamo de mueca mientras Hugh Konte recoga el arco, el cuchillo y el maletn lleno de caloras bsicas. Haba ya un trofeo en la bolsa del cazador. El lugar qued cubierto de agriespuma al abandonarlo. A lo largo de media milla tuvieron que abrirse paso con la espuma hasta la cintura. Su camino estaba an seco. Al da siguiente el glaciar de cinco dedos se movi ms lentamente para que hubiera pocos rezagados. Algn cazador ocasional se topaba con el rebao humano y lanzaba su ducha de flechas desde una distancia prudencial. Vctimas annimas gritaban e intentaban atarse las heridas. El cazador aguardaba con el cuchillo de trofeos mientras la muchedumbre avanzaba abandonando a los moribundos y a los muertos. Moses, Hugh y algunos de los ms agresivos intentaban interceptar a los cazadores, pero cuatro millas

cuadradas era una zona demasiado grande. Al atardecer tenan tres arcos, ms una docena de flechas; pero haban muerto veinte de los suyos. La supervivencia va a ser imposible en estas circunstancias observ Hugh. Exploremos nuestro entorno. Vamos a necesitar alimentos y armas. Qu pasara si intentamos dirigir un par de esas grandes mquinas que vienen a trabajar la tierra durante el da? Moses mir a Palillo. El ciber vendado chirri. Con este nivel de distorsin E.M. podra ser posible chirrido Saca la antena. Esto deber darles una voz de clase diez... en tono de mando. Los neurocircuitos estn marcados de color amarillomielina. No debe haber peligro en intentarlo. No daaran deliberadamente a un humano... chirrido. Josephson estaba asustado. El y Tribunal aceptaban en silencio las reprimendas que descendan por los canales de la misma Clase Uno. Por todo el globo los ojosdegamo estaban migrando... poniendo a prueba la capacidad de los cazadores. Y ahora este Tribunal y su monitor humano, Josephson, haban sido los responsables de lanzar un nmero considerable de quinquidgitos sobre la superficie del planeta, aplastando las cosechas. Desertores de la Colmena. Pero seor se defenda Josephson, pedimos permiso a travs de los canales de costumbre. Las distorsiones E.M. han debido... Tribunal interrumpi: En realidad ha habido una respuesta: consentimiento. La tengo archivada aqu por alguna parte. Conformidad? De m? pregunt el C.U. El Clase Uno no era una entidad nica, sino que su identidad y autoridad emanaba de los circuitos combinados de millones de ciudades. Como el alma colectiva de la Colmena de la Gran ST, los nervios inorgnicos entrelazados de la Colmena adquiran su propio ego. Aqu est tu respuesta... dijo Tribunal. Dejad marchar a los quinquidgitos de Dundas. No hay sitio en la Colmena. Dadles un camino hacia el sur a los quinquidgitos de Dundas. En un ao desaparecern. Un poema? aclar C.U. con tono de incredulidad. Un epitafio dijo Tribunal. Pues que sea un epitafio orden el C.U.. No tengo registro alguno de haber dado semejante autorizacin. Nadie puede salir a los jardines. Tribunal asinti y desconect. Durante horas estuvo pasando el mensaje. Haba entrado en la frecuencia de C.U... Es verdad, alterado por las distorsiones E.M.; pero en aquel momento haba parecido tan lgico. Josephson dijo Tribunal. Organiza una gran caza. Val haba acampado durante tres das en monte Tabulum con Ave Can IV. Ninguna aparicin de ojosdegamo interrumpi su observacin de las estrellas; durante meses no haban aparecido ojosdegamo. Tena los mapas de posibles disposiciones de las estrellas que Gran ST haba reunido. Cada vez que peda uno obtena un rollo impreso y confuso sin relacin con el anterior. Ahora haba salido Fuera para comprobarlo l mismo. Se levant el visor del casco y cont de nuevo las estrellas. La noche anterior haba tres.

Tena los registros pticos. Esta noche haba una. La primera noche perdi el tiempo a causa de las nieves. Qu pinta tienen? pregunt el gordo Walter por el comunicador de pulsera. Tiene dijo Val desanimado. Slo hay una y no veo nada raro en ella.. Dnde estn los dems planetas? No pueden desaparecer en veinticuatro horas. Seguramente no. Pero han desaparecido. Val ajust la pantalla de la nave cazadora en registro ptico. Ave Can gir el pesado sensor E.M. de tres pies de dimetro hacia los cielos. Jpiter estaba an en Sagitario..., confirmado segn avanzaba la noche. Pero el nico otro planeta que vea estaba en Gminis con el sol, a seis signos de distancia. No saba qu planeta sera, pero supuso que era Venus. Otras luces indescriptibles destellaban y se movan de signo en signo demasiado deprisa para ser planetas. Desechos del espacio dijo el gordo Walter despus de estudiar las imgenes retransmitidas. No son planetas, simplemente desechos del espacio. Dnde se encuentra Saturno? Deberamos estar viendo los anillos a esta magnificacin. Seguramente cerca del Sol o detrs de la Luna. Har que Ave Can observe el cielo del Este al amanecer, a ver si descubre alguna estrella maaneradijo Val estudiando los mapas. Con este equipo debera poder identificar cinco de los planetas. Pero puede llevar un par de meses construir los mapas... con las nubes, los desechos del espacio y sin registro alguno anterior para guiarme. Walter suspir. Esperaba que fuera ms fcil. La Gran ST no va a poder prescindir de ti ni de la nave cazadora mucho ms tiempo. Desde que los ojosdegamo han abandonado el pas el comit ha estado cuestionando la justificacin del trabajo de cazador. Puede que perdamos nuestro poder sobre las naves y este espacio. Cambio de destino? pregunt Val. Para ti, quiz..., pero para m es el retiro dijo el viejo Walter con pena...; saba lo que significaba en trminos de perodo vital la prdida de sabores. En un cuarto de la pantalla apareci la llamada del pas Siempreverde. Aqu Josephson...; estamos organizando una gran caza. Necesitamos cientos de naves. Cuntas podis enviar? Walter se qued sin habla. Iban a cazar a los fugitivos como a los ojosdegamo. Ninguna dijo Val. Estamos a punto de cerrar este Control de Caza. El C.U. lo ha autorizado dijo Josephson. Entiendo que se aumentar la prioridad de requisacin. Probablemente recuperaris todas nuestras naves en perfecto estado. No sabemos exactamente dnde se va a realizar la caza todava. Si esperamos el tiempo suficiente los fugitivos de Dundas habrn pasado la frontera a vuestro pas vecino... Rojo Manzana o AmarilloAvena. Pero no podemos siquiera planearlo hasta saber cundo estarn dispuestas vuestras naves. Val no mostraba mucho inters. Si nos llegan las piezas de repuesto, y si conseguimos voluntarios..., supongo que podra tener veinte canes..., digo... naves listas dentro de un mes. No te limites a los voluntarios. Utiliza tambin el personal supervisor. De todos modos es slo una aproximacin..., un mes. Me mantendr en contacto dijo Josephson, y desconect. Val mir a Walter por la pantalla. Una verdadera gran caza. Walker se oscureci: Pero sos son seguidores de Olga. Las cuentas. La conjuncin. Val frunci el ceo. Los planetas no se ajustan a las cuentas. El visionario ojodegamo estaba interpretando mal los desechos del espacio. No hay ah ninguna intuicin espiritual; slo

error humano supersticioso. Para que se adecuase a las cuentas tendra que encontrar al menos tres planetas ms movindose hacia el mismo signo con Jpiter. Jpiter est solo en Sagitario. 7. GRAN CAZA A 50:00 La labradora avanzaba removiendo la tierra. Su chasis de diez toneladas se desplazaba ligero sobre unas ruedas anchas y mullidas con sus potentes motores. Segn se hundan sus apndices en los campos ms hmedos del valle, disminua el ritmo. Hugh se le acerc desde detrs. Un ptico trasero le descubri. La labradora se par. Buenos das, humano. Hola! dijo Hugh. Podras llevarme hasta mi gente en aquel otro valle? La gran mec gir cortsmente hacia el valle calculando la distancia: dos millas. Declin. Lo siento mucho, humano, pero tengo que cumplir mi tarea. Te importa si monto contigo? Encantada. Hugh trep al cuello detrs del bulto del neurocircuito delantero. Tcame alguna msica le pidi. La mecaagro sintoniz con un canal de msica ambiental. Hugh esperaba, mirando al cielo. Incluso de da haba auroras visibles cuando los disturbios E.M. alcanzaban su grado mximo. Aproximadamente una hora despus los destellos azul plido cruzaron el cielo por el norte. La msica hizo un ruido sibilante y desapareci. Movindose deprisa, Hugh se levant y tir de la antena. Labradora se par. Por qu has hecho eso? Quiero que me lleves al valle. S, seor. Enseguida, seor. Y mantn los apndices levantados mientras viajamos. El acromeglico levant una pesada piedra y golpe la puerta del eje abollndola y descascarillndola. Entrada no autorizada... gimi la puerta. Despacio, la cubierta metaloide se dobl con los golpes. Los microcircuitos de la puerta se rompieron y se doblaron al vibrar los golpes mecnicos a travs de su cerebro del grosor de un papel. Fatigado, el acromeglico dej caer la piedra y mir con curiosidad por el hueco elptico. Era su primera ojeada al interior de la temida Colmena. Est oscuro aqu..., huelo como a podrido relataba a la muchedumbre detrs de l. Hay humanos ah dentro..., unos individuos pequeos y gordos. Parecen armados y esperando. Mejor ser llamar a algunos de los hombres jvenes ms fuertes antes de que abra ms esta puerta. La labradora rod hasta la puerta llevando unos veinte fugitivos animosos. Estaban rindose y haciendo bromas hasta que vieron la puerta. Pretendes entrar ah dentro? pregunt uno, incrdulo. Esta labradora puede hacer aicos esa puerta. No es verdad, labradora? La gran mecaagro se detuvo bruscamente. No puedo causar daos..., sobre todo a otro ciber que est cumpliendo con su deber. Puerta es un ciber? Ven, dame esa piedra, yo te ensear cmo se hace dijo un individuo fornido. Levant la piedra y la lanz contra la puerta. Los pequeos circuitos se rompieron. La puerta se comb, sin mente. El garaje se hallaba vaco, salvo las mecs. El suelo junto a la puerta estaba cubierto de redes y prtigas, pero Seguridad haba huido. Tanteando en la semioscuridad, los fugitivos harapientos desfilaron hacia el interior con cuidado, tocando mecaservos. Otros

mecaagros mayores aguardaban en sus plazas viendo a los recin llegados con escaso inters. Moses y Hugh notaron el hueco de la puerta y entraron. Aqu hay un expedidor. Palillo, a ver cunta comida puede suministrar dijo Moses. Coloc la ciberlanza contra el expedidor del garaje mientras exploraba los puestos de las mecaagros. Empezaron a caer algunas piezas pequeas, lentamente al principio, pero cuando Palillo consigui descifrar la secuencia apropiada empezaron a caer pastillas de protenas sin parar. Hugh agarraba las antenas de las mecaagros que encontraba y les ordenaba que salieran Fuera. Esto est lleno de casquillos de energa. Podremos cargar las mecs, llenarnos de pastillas de protena y seguir camino en bastante buena forma dijo Hugh. Moses sonri. Llvate un puado de hombres a esa otra bveda. Estos garajes son bastante estndar. Encontrars las mismas cosas all. Escuadrones de fugitivos asaltaron veinte bvedas ese da. El glaciar de cinco dedos se convirti en un ejrcito: el primero que haba visto la Tierra en ms de mil aos. Las mecaagros se convirtieron en cargadores de personal armado: llevaban pastillas de comida, raciones, piezas de garaje, armas. Greyhound II se detuvo en el aire. El cazador con ojos saltones se desliz por el arns y se pos sobre un saliente del terreno mirando a la masa de fugitivos. Demasiado lejos para tirar con el arco. La nave se elev para depositar otro cazador del otro lado. Ah hay uno! grit Hugh. Estaba de pie sobre el dorso de la labradora dirigiendo a la gran mec patrullando la periferia. Los veinte fugitivos agitando porras saltaron de su taxi mec y ahuyentaron al cazador desconcertado. Djamelo a m! Este es mo. Una flecha penetr en la carne del primer cazador, causndole slo una rozadura de tres pulgadas a lo largo de las costillas. Los cortes y cuchillazos que siguieron le recordaban a Hugh algn tipo de ceremonia, ms que una batalla. Los espritus malignos que pudieran habitar en ese cuerpo pequeo y blando, sin duda le haban abandonado. Cuando acabaron, Hugh tena otro arco. Esa noche la labradora deposit un escuadrn de arqueros cansados en la fogata de Moses. As que los asaltantes han vuelto. Qu tal? Hemos atrapado a siete cazadores antes de que pudieran matar. Dos se han escapado. Hemos perdido ocho de los nuestros del ala derecha. Moses sirvi sopa de un recipiente: un guardabarros invertido colocado sobre piedras y carbones calientes. Las pastillas de protenas cocan junto con restos de vegetales. La cansada patrulla comi con avidez. El da siguiente fue mucho mejor. El ejrcito se desplaz hacia el sur..., veinte millas ms irrumpiendo en doce bvedas de ejes. Las mecagros secuestradas servan bien, siempre que no se les pidiera que tomaran parte activa en la matanza. Ahuyentaban a las naves cazadoras y atrapaban a los cazadores. Cada vez ms gente de Moses tena armas. Las pastillas de comida robadas de la Colmena resultaron ser casi perfectas para acallar el hambre por la noche. Hugh estaba bastante satisfecho cuando se sent en torno al fuego. Sobre las rodillas acunaba su gran palo. Si las cosas siguen as de bien, no tendremos problemas en llegar a la frontera. Moses se paseaba nervioso alrededor del pequeo grupo. El ejrcito masivo tena cohesin..., propsito. Senta el poder que todo jefe debe sentir. Era el primer general de la Tierra en un milenio. Esta noche podra conducir a su gente a cualquier parte, y le

seguiran. Extrao, pero senta que tendra xito, con la ayuda de Palillo. Se preguntaba si todos los generales sentiran semejante optimismo. A la maana siguiente observ el horizonte con aprensin. No son esas cosechadoras? Hugh sigui el dedo ndice de Moses que apuntaba a un ejrcito distante de mquinas afanosas; volaba polvo y forraje. Y qu? dijo Hugh. Estn cosechando. Mientras se queden por ah y cumplan con su trabajo... La vista aguda de Moses y sus aos viviendo en los jardines le decan que algo pasaba. Se acerc corriendo a la labradora. Vieja mec, dime, qu estn haciendo esas cosechadoras? La labradora enfoc sus pticos. Tres millas era mucha distancia para ella, pero slo necesitaba el anlisis espectroscpico. Cosechan los granos triples..., pero an no estn maduros. Las sospechas de Moses se haban confirmado. Estaban cosechando una zona de tres millas..., rodeando al ejrcito. Al poco tiempo la zona se hallaba cubierta por una capa de espuma de siete pies. El sol coci los nutrientes de la espuma formando una capa costrosa. Seguramente haba auxinas e insecticidas a niveles casi txicos. Romped las bvedas! grit Moses. El ejrcito cubra an una zona de tres millas de dimetro. Torcieron y bloquearon los lanzadores de espuma. Penetraron en las diez bvedas de la zona, dejndolas sin suministros; vaciaron los expedidores. Los ciudadanos se apiaban en sus cubculos asustados, murindose de hambre. Moses condujo un pequeo grupo de sus seguidores ms valientes por la espiral hasta la base del eje. Nada. La ciudad entera se mora de hambre en manos de la Gran ST. Ni siquiera haba agua. Los refrescadores se llenaban de desperdicios. Estn acorralando a estos ciudadanos junto con nosotros? pregunt Hugh. No te preocupes por ellos dijo Moses. Cuando avancemos se les darn sus raciones bsicas normales. Ahora tenemos que apresurarnos hasta 50:00. Necesitaremos alimentos. Moses gritaba a Hugh desde el borde del canal. Alcanzas la antena? Ya est. Hugh se sent en el dorso de Irrigador y dirigi las alcachofas de agua con palabras firmes. La mec hizo lo mejor que pudo. Las aguas del canal cayeron en lluvia sobre la espuma, derritindola. Al poco tiempo el ejrcito, hambriento, contaba con un camino encharcado hacia el sur. Moses puso tropas a ambos lados del canal. Seguan el curso del agua, limpiando los campos de espuma y bebiendo de las alcachofas de Irrigador. Por lo menos hay agua por aqu. Esos pobres canallas de la Colmena no tienen tanta suerte. Esa ltima ciudad en que hemos entrado tena cuerpos en la espiral dijo Hugh. Moses se encogi de hombros. No nos podemos preocupar mucho por ellos. Nos mataran si pudiesen. Las columnas de mecaagros avanzaban en direccin sur. El ejrcito de Moses marchaba ahora en pequeas compaas, cada una solucionando sus propios problemas de abastecimiento de agua y alimentos, cada una ocupndose del permetro por turnos, y cada una ocupndose de sus enfermos y heridos. Aument la eficacia. El ejrcito desemboc en una depresin ancha y plana de norte a sur. Ahora estaba cultivada, pero en el pasado haba transportado aguas frescas de los hielos polares. Es ste el ro? pregunt Moses. Palillo estudi el arco del sol en el cielo. No dijo la ciberlanza. Pero esto debera conducirnos all. Tenemos varios das ms de viaje.

Moses, Palillo y Hugh viajaban sobre la labradora. A m me parece el lecho de un ro. Es slo un viejo canal seco. Palillo est buscando la memoria geolgica de un verdadero ro. Antiguamente fue el ro principal del continente: El Roexplic Moses. Esa noche, cuando dorma el ejrcito principal, la labradora rod varias millas hacia el sur y se elev sobre un monte. Palillo estudi las estrellas. Las cosechadoras limpiaban y la agriespuma lo cubra todo. Sentados en el chasis de la labradora se mantenan secos, pero la masa blanca borraba las seales del terreno y tenan que viajar despacio, con cuidado. Al amanecer Moses mir esperanzado hacia el horizonte sur: cascos y esqueletos de mecs perdidas, apiados. el lmite sociopoltico que marcaba 50:00. Ah est dijo Palillo confidente. Se acabaron nuestros problemas. Y justo a tiempo dijo Hugh. Unos cuantos das ms y estaramos perdiendo a nuestra gente muerta de hambre. La horda se abri camino por la espuma que los rodeaba y aceler el paso, pero pararon al caer el sol, exhaustos, hambrientos y todava a medio da de camino de la meta. He enviado corredores a que exploren delantedijo el jefe del grupo del margen izquierdo. Haba muchos voluntarios..., hay pocas raciones. Yo tambin quisiera ir dijo una voz del otro lado de la fogata. Tengo ganas de ver esas frondosas cosechadoras que Palillo ha estado prometiendo. Puede que la Gran ST las haya cosechado tambin. Nos llevan una buena delantera. No habr nada para comer en millas. No os preocupis. Palillo cuidar de nosotros. Ruidosas mecaagros patrullaban el permetro del enorme campamento. Abundante... comida dijo Palillo. Chirrido. Se han estropeado muchos de mis circuitos. Tengo la memoria atravesada de agujeros chirrido. Abundante comida a cincuentacerocero. Moses escuchaba a su ciberlanza acompaante. Tena un poco de miedo. La informacin de Palillo sobre 50:00 careca de los detalles convincentes normales que solan tener sus dems predicciones. Moses no descansara hasta que su gente estuviera segura. Al amanecer volvieron los exploradores. Emboscada! grit el primer explorador. Hay un ejrcito esperndonos. Si queremos comer tendremos que luchar para conseguirlo. Cuntos? pregunt Hugh. Miles. Un ejrcito del tamao del nuestro. Hugh mir a Moses interrogante. Palillo chirri. Otros exploradores volvieron con la misma informacin. Lucharemos. Qu otra alternativa nos queda?dijo Hugh moviendo su palo. El grito de guerra pas de hombre en hombre, arrastrado por el hambre. Palillo intent escudriar, pero la distorsin E.M. no captaba ningn esfuerzo comunicador de las naves cazadoras. Esperad dijo Palillo. No detecto cazadores. De quin puede ser ese ejrcito? Los exploradores se miraron. Poco a poco completaron sus informaciones sueltas. No hay naves ni equipamientos, slo lanzas. No se ven cascos de la Colmena. Las cabezas estn desnudas. Uniformes harapientos como los nuestros. Desplegados como un ejrcito experimentado... sobre terreno alto..., con patrullas. Sin naves... murmur Moses. Subi de un salto sobre el lomo de la labradora. Llevmonos una mec y exploremos ms de cerca a la luz del da. Palillo piensa que tal vez no tengamos que luchar.

Hip estaba de pie con las tnicas sueltas al viento y los brazos extendidos mirando al sol; algunas brumas ocultaban la cara del sol. Bola destellaba sobre una lpida delante de l. Ms all de Bola, en el lecho seco del ro, su hueste de seguidores ojosdegamo repetan detrs de l... sus palabras sagradas. Esto es el Ro enton. El Ro, el Ro cantaron. Pronto estaremos con Olga. Con Olga, con Olga. Olga es Amor. Amor, Amor. Tinker y Mu Ren se abrieron camino a lo largo del lecho rocoso del ro hacia su guarida. Tinker Junior dorma sobre sus bultos. Ests seguro que ste es el Ro de verdad? Parece tan estrechodijo Mu Ren. Tinker se encogi de hombros. Da lo mismo qu lugar sea para las ceremonias de Hip. Creo que ha empleado las estrellas para situarse en la latitud correcta. Me temo que se le han ido las cosas un poco de la mano. Sus truquillos estaban bien para los del poblado, pero ahora hay aqu ojos degamo de todo el mundo, cientos de miles. Esperan que suceda algo realmente espectacular, y se van a enfadar si no se les da. Mu Ren se sent sobre sus bultos. Le estaba creciendo la tripa de nuevo. Su tercer hijo..., si no hubieran perdido uno. Yo no necesito ninguna cosa espectacular dijo. Me sentira feliz si estuviramos en el monte Tabulum. Al menos tenamos comida. Tinker le palme en la cabeza. Hip ha prometido comida abundante en el Ro. Nunca se ha engaado antes. Confiemos en l un poco ms. Siempre estamos a tiempo de regresar hacia casa, si esto no sale bien. Las naves cazadoras no son muy eficaces estos das. Todo saldr bien. Le interrumpieron unos gritos salvajes en la distancia. El ejrcito endurecido de ojos degamo rara vez reaccionaba con sonidos tan emotivos. Pens que algo horrible deba estar pasando. Agarrando fuerte su lanza, corri hacia el lugar. Los ojosdegamo se haban apartado de una bveda. Formaban un circulo rgido a treinta metros de la puerta cerrada del garaje. Fuera de la puerta haba cuerpos. Entre ellos yacan unos treinta ojosdegamo con heridas de flechas. Muchos de los heridos tenan ms de una lanza sangrienta clavada en el cuerpo. Algunos yacan quietos. Tinker se adentr solo corriendo en el campo de la matanza. Ojosdegamo, ojos de vaca, pequeos conejillos, una muestra de su gente. Quienquiera que disparara las flechas lo haba hecho sin apuntar. Luego volvi la vista hacia el crculo de caras que observaban: muchos ms tenan flechas colgando de pinchazos superficiales, andaban heridos. Debe haber lo menos cien flechas! exclam. Qu ha sucedido? Uno de los ojosdegamo ms viejos se acerc. Tena el bceps izquierdo atravesado por la vara. La puerta del garaje. Se abri de repente. Haba tres hileras de cazadores tirando de los arcos. Dispararon y se cerr la puerta. Cuidado! La puerta silb al abrirse. Tinker se ech al suelo. Una lluvia de flechas le pas por encima. El viejo fue demasiado lento y le alcanz una en el pecho. La mayora de las dems flechas volaron por encima de los treinta metros y se clavaron en las pieles inermes, casi sin penetrarlas. Traed algunos lanzadores de jabalinas aqu!grit Tinker. Cuando esa puerta se abra de nuevo quiero que la mantengis abierta como podis. Con esas rocas vamos a acabar con esos cazadores.

La fila de lanzadores de jabalinas llevaban corazas de piel seca. Se colocaron en cuatro hileras con las lanzas preparadas. Los pticos del garaje encima de la puerta captaron sus rostros rudos y sus brazos musculosos. La puerta permaneci cerrada. Hip se acerc para ayudar a los enfermos invocando curas de los cielos. Tinker trabaj varias horas retirando las cabezas de las flechas. La mayora de los daos en los adultos eran pequeos: una costilla, el esternn o algn otro hueso detenan casi siempre la flecha. Las heridas de tripa eran las peores, junto con las heridas profundas de los hombros o de las caderas cuando daaban los vasos mayores o los troncos nerviosos. En los nios era diferente. Las flechas podan atravesar sin problemas los pequeos troncos, por cualquier parte. Tinker trabajaba furioso, imaginndose a su propio hijo como una posible vctima. Cuando otra bveda a una milla de distancia abri la puerta y mand una lluvia de flechas hacia los ojosdegamo que reposaban, las maldiciones de Tinker se podan or por todo el campamento. Penetremos en una de esas ciudades y acabemos con ellos! grit. Pronto se form un grupo de lanzadores de jabalinas furiosos detrs de l. Hip los detuvo con una mano levantada. Olga es amor cant. Amor, amor cantaron sus seguidores. Se llev a Tinker a un lado y le habl con la mano sobre el hombro. Estos son tiempos difciles, pero yo no he reunido a mi gente para iniciar una guerra. Somos seguidores de Olga, gente de paz. Pero a tu gente la estn agujereando por todas partes. Mira todas esas flechas. Hip se irgui majestuosamente entre sus seguidores harapientos, sin prestar atencin a las heridas que les desangraban. Olga nos proteger. Eso es todo lo que necesitamos saber. Tinker sacudi la cabeza y volvi con Mu Ren y el nio. No puedo hacerle entender que tenemos que defendernos. La Gran ST va a seguir molestndonos hasta que le hagamos dao. Ella le abraz ligeramente. En cierto sentido, estoy de acuerdo contigo. Pero Hip tambin tiene razn. Si invades la Colmena puede que nunca te vuelva a ver. Tinker se sent en silencio durante un rato; luego, con un gesto de severidad, abri su maletn de herramientas. Coloc unas rocas en forma de forja de carbn. Busc por los jardines cosechados hasta dar con lo que estaba buscando: un conducto de aire. Las celosas resultaron ser muy maleables. Dos nios pubertadmenoscuatro trabajaron en los fuelles de pellejo de cetceo mientras Tinker daba forma al metal. Los carbones se encendan y brillaban con un naranja agradable. Su martillo de piedra y yunque sonaba sin parar. Trabaj durante toda la noche. Le trajeron ms celosas arrancadas por los lanzadores de jabalinas ms atrevidos. Se amontonaron a su alrededor maravillados ante su infatigable templar, calentar y golpear. Hip mir por encima de la meseta en direccin norte. Lo que vio le enerv un poco. Una mecaagro se acercaba cargada de arqueros harapientos. Dos columnas de hombres armados desfilaban detrs. Ms lejos, a derecha e izquierda, haba cuatro mecaagros ms cargadas de igual manera y con sus respectivas columnas. Visionario! pregunt un lanzador de jabalina fornido, quin se acerca? Ahora veremos dijo Hip confiado. Somos gente pacfica. Quiz hablen agit una mano hacia un pequeo grupo de sus seguidores para que depusieran las armas y se aproximaran a la primera mecaagro. El mismo Hip trep a lo alto de una roca para animar a sus hombres... y para que los extraos que se aproximaban supieran que estaban tratando con un potente mago que no les tema.

Moses se puso tieso cuando vio al grupo descender en desorden de las rocas y correr hacia l. Se tranquiliz al ver que haban dejado atrs sus armas. Es el Hip del monte Tabulum dijo Palillo al fin. Tambin est aqu Bola. Moses haba odo al viejo Luna hablar de Hip y del poblado. Ojosdegamo, organizados en un ejrcito como el nuestro? dijo Hugh. Me cuesta creerlo, despus de lo que me has dicho de ellos. A m tambin dijo Moses, agitando despacio la cabeza. Me gustara mucho saber qu los ha reunido. Moses se enfrent a Hip sobre una fogata en la zona neutral entre los dos ejrcitos. Qu te ha trado aqu? Olga dijo Hip. Va a haber una gran congregacin. Olga nos proveer con alimentos. Nos proteger de los cazadores. A nosotros nos ha trado la comida explic Moses. Si tu Olga va a proporcionaros comida, os ha trado a un sitio confundido. En direccin norte est todo cosechado. Cmo estn las cosechadoras del sur? Tambin cosechadas. La Colmena nos ha estado acosando con hambre y espuma. Cosechado por debajo del 50:00? pregunt Moses sorprendido. El viejo Hip asinti. Palillo chirri. Tanto Moses como Hip echaron una ojeada a su alrededor: todo eran caras vidas; sus seguidores estaban hambrientos. Haban llegado al Ro. Dnde estaba el botn? Cundo nos suministrar Olga...? empez Moses. La profeca se cumplir cuando se den los signosdijo con firmeza el viejo mago. Cundo lo sabremos? Esta noche consultar mi bola de cristal..., bajo las estrellas. Al finalizar el encuentro, Moses retrocedi para retransmitir las escasas palabras de nimo a su tropas inquietas. Por cierto dijo Hip al despedirse, manteneos alerta en esas bvedas de ejes de vuestra zona. Han estado apareciendo arqueros en las puertas de los garajes. Provocan muchas bajas entre nuestra gente cuando aparecen. Tinker ha estado ocupndose de ellos en nuestro lado. Gracias por la advertencia. Tres ojosdegamo morenos se apoyaron contra la bveda del eje admirando las cuchillas de Tinker, pequeas espadas relucientes, arrugadas pero afiladas. A su alrededor el campamento dorma, pequeas unidades familiares acurrucadas para pasar la noche. Por encima guiaban las estrellas. De repente se abri la pared por detrs de ellos. Cayeron dos dentro. Uno se qued de pie boquiabierto y recibi una fusilada de flechas en el pecho. Detrs de l ojosdegamo heridos gritaban. No poda respirar. Mirando hacia abajo al fajo de plumas del pecho, saba que estaba muerto. Un guerrero no muere simplemente, se lleva a su enemigo con l! Dio unos pasos tiesos hacia el interior del garaje mientras se cerraba la puerta. Su brazo y hombro derechos tuvieron vida propia durante tres minutos y medio. La nueva cuchilla de Tinker se agitaba contra las costillas y las cabezas de los nebishes. Una sangre aguada y rosada flua por el suelo del garaje. Ms flechas le alcanzaron el tronco, penetrndole en los pulmones y el estmago. Ninguna penetr en su duro crneo. Por fin le derrumb la anoxia cerebral. Tinker lleg a escena con seis cuchilleros ms. Se detuvo a cortar la cabeza de una flecha para que la ojodevaca pudiera arrancrsela y vendarse la herida. Un conejillo de selva diminuto se debata colgado del pecho fro de su madre. Flechas. Maldicin! Dnde estn los tres hombres que dej guardando esta puerta? Dentro gimi uno de los heridos.

Traed algo para derribar esta puerta grit Tinker. Apoy el odo contra ella. Nada. Demasiado gruesa. Daos prisa la golpe con la empuadura de su espada. Cuatro ojosdegamo corpulentos se aproximaron con pesadas piedras. De repente la puerta se abri. Todo el mundo se lanz contra el suelo. Ninguna flecha. Dentro, el garaje pareca un matadero. Dos ojosdegamo yacan atravesados por una docena de flechas, y a su alrededor ms de treinta cazadores en diferentes estados de desmembramiento. Un tercer ojodegamo se apoyaba en los controles manuales de la puerta. El mismo haba recibido cinco flechas. Sonriendo ante la vista de su gente, se derrumb en el suelo. Tinker se abalanz hacia l. Comprobad la espiral grit a los cuchilleros. Los dos ojosdegamo atravesados por flechas haban desaparecido. El tercero sonri a travs de su anemia de prdida de sangre. El pulso le bata deprisa e irregular. Todas las flechas estaban clavadas en el msculo del hombre, cuello y cara. Tinker trabaj deprisa, extrayendo las flechas mientras el flujo de adrenalina le protega del dolor. La guardia de seguridad estaba en pie dando la espalda al pasadizo mientras los cazadores llenaban el suburbano y lo conducan a doble velocidad hasta lo alto de la espiral. En el pasadizo, un nebish observaba cmo pasaban los cazadores. Llevan armas en la Colmena dijo el nebish. Estn subiendo para luchar contra los ojosdegamo de los jardines explic el guardia. Pero armas..., armas afiladas..., no se permiten en la Colmena. Se ha consultado al Comit de afiladores. Vuelve a tu cubculo. No puedes quedarte aqu bloqueando la espiral. Ms tarde, cuando las tropas haban pasado, el nebish sali a la espiral con sus complacientes vecinos, ligeramente curiosos por la batalla. Dos vueltas ms arriba de la espiral vean una pelea. Estaban a algo ms de cien yardas de distancia, pero podan distinguir el vuelo de una flecha y las cuchilladas de pequeas lanzas. Un ojodegamo, peludo y de color malva en la luz tenue, descendi por la espiral. Lanz su espada contra la tripa de un cazador gordo y sigui camino agachado. La espiral estaba llena de ciudadanos aburridos que prestaban poca atencin al derramamiento de sangre. Haban visto a Seguridad tirar a ms de un nio gritando y pataleando por los vertederos. La visin de un cazador luchando con un ojodegamo tena algo de inters, pero pronto se aburrieron de la pelea y siguieron con sus pequeas actividades: expedidor, meld, refrescador... De los seis cuchilleros que haban comenzado, slo tres llegaron a la base del eje. Los cien cazadores yacan todos muertos. Tres cuchilleros heridos volvieron a la bveda para que les curasen las heridas. Refuerzos de lanzadores de jabalinas se lanzaron por la espiral para ayudar a los cuchilleros. Esta ciudad est asegurada dijo el cuchillero orgulloso segn Tinker le recortaba una oreja daada. Tuvieron que entablillarle una ulna rota. Era slo el brazo izquierdo. Con un buen vendaje estara otra vez en la lucha al da siguiente... utilizando el grueso vendaje como escudo. Buen trabajo dijo Tinker. Por lo menos tenemos una bveda. Esta noche podremos dormir bien. Llama a tus hombres dijo Hip. Qu? exclam Tinker. Acabamos de limpiar este nido de ratas y pretendes que lo abandonemos. Todos los seguidores de Olga tienen que estar en el Ro esta noche. Los signos han aparecido. Tinker elev un dedo y abri la boca para replicar, pero vio la reverencia y la obediencia instantnea de los ojosdegamo que le rodeaban. Se call. Los cuchilleros se retiraron de la base del eje.

Entregar otra vez la ciudad... murmur Tinker. Volvi a la forja. Las ojosdevaca haban cosido ms fuelles y recogido ms madera de los huertos. Tinker dio las instrucciones. Construyeron diez ms. Los corpulentos ojosdegamo blandan martillos de piedra y templaban. Aument el nmero de cuchilleros. Tinker miraba con ojos entreabiertos a la hoja amarilla brillante en medio de los carbones color naranja. Fabricando dientes otra vez? pregunt una voz conocida. Tinker se dio la vuelta y vio a un anciano chupado con una sonrisa tmida: el viejo Luna. A su lado estaba un perro de tres patas: Dancondientes dorados. Tenan nuevas cicatrices en sus cuerpos, pero aparte de eso parecan poco cambiados desde los das del monte Tabulum. Luna... Dan dijo Tinker agitando la hoja resplandeciente. La sumergi en un caldero de agua. Soltaba vapor. Se acerc a sus viejos amigos. Fabricando dientes otra vez? repiti Luna. Dientes para un ejrcito esta vez asinti Tinker. El viejo Luna mir a su alrededor, frotndose las manos con avidez. Por fin has decidido devolverle los golpes a la Gran ST? Parece que empiezas bien dijo Luna mirando a la bveda del eje con las puertas desencajadas. Necesitas un par de buenos hombres? Dan detect la sangre luchadora que se asomaba por la voz de su amo. La bestia busc en su derredor, con las orejas gachas, pero no vio peligro. Lo que Tinker vio no era un soldado, sino simplemente un anciano, un anciano muy viejo... y su perro. Claro, Luna dijo sonriendo. Tenemos un trabajo para ti. Ven, te voy a presentar a Mu Ren. Charlaremos mientras comemos no dijo: ... y descansamos, pues habra ofendido a Luna, slo por haber andado 2.000 millas... El caldo era ligero. El beb estaba hambriento, y Luna se dio cuenta. Toma, chale esto a la sopa. Son cosillas que llevo conmigo cuando viajo. Se las arrebat a un cazador que me tom por un trofeo fcil. Dej caer unos fragmentos marrones pegajosos en la sopa. Inmediatamente se oscureci y supo a comida. Despus de dos cuencos, Tinker Junior dej de impacientarse. Despus de informar a Luna sobre las razones cuasi supersticiosas por las que estaban all, Luna le pregunt sobre Palillo. Moses y Palillo estn mandando las fuerzas del norte. Tienen aproximadamente un centenar de mecaagros y parecen saber suficiente para repararlas. Nunca he visto tantos miembros de la casta tcnica. Luna se levant. Dan enderez las orejas. No vas a pasar la noche? No dijo Luna. Tengo la punta de Palillo en mi bolsillo, se la tengo que devolver. Quiz la est necesitando. Sac un cilindro corto. Tena un ptico y varios indicadores de color. Tinker escolt a Luna y Dan hasta el limite de su campamento. Cundo le ha salido a Dan esa estrella en el pecho? Una flecha. Le atraves limpia el mediastino posterior y se le clav en la tercera vrtebra lumbar. Le alcanz la arteria espinal delantera. Le impide el movimiento del rabo y la pierna izquierda trasera. Los autonmicos y los sensores estn bien. Los dedos de su pata izquierda han acabado por caerse, pero se maneja bien. Durante mucho tiempo he estado preocupado por la vejiga y los intestinos, pero se han regenerado. La zona regeneradora de la arteria espinal delantera no afecta a los autonmicos sacros, sabes.

Tinker asinti. Segn hablaban dibuj distradamente una seccin de la cuerda espinal mostrando los tres cuernos de materia gris: posterior: sensora, lateral: autonmica, y anterior: motora. Slo haban desaparecido los cuerpos anteriores de Dan entre la tercera lumbar, y ni siquiera enteros, porque su pata derecha funcionaba estupendamente. La vara sali muy bien al cabo de tres semanasdijo el viejo Luna. Todava est ah la cabeza de la flecha. El rabo no se ha movido desde entonces. Cogi el palo con que estaba dibujando Tinker y traz con l un hacha de doble filo. Si vas a entrar otra vez en esas ciudadeseje, podas intentar construir filos dobles en la forja. Como seis o siete libras de metal; lo que parezca apropiado al balancearlo de un mango de la longitud de tu brazo. Esas hachas de doble filo pueden venirte muy bien si tienes que cortar muchas... cosas. Mantn un filo afilado para las cosas delicadas, ya sabes se ri. Luna era ms viejo que Tinker y haba visto mucho. La batalla que se estaba iniciando pareca algo ms que una simple lucha por caloras. Doscientos aos de andar por la tierra le daban perspectiva. Josephson mir a la pantalla mural. Sus tropas haban tomado de nuevo la ciudadeje sin lucha alguna. Los ojosdegamo estaban acorralados en el garaje tras los montones de basura. Tenan abastecimientos de arcos y flechas, pero los pequeos arcos de quince libras se quebraron en el entusiasmo de la lucha. Los ojosdegamo, frustrados, saltaron las barricadas y descendieron dos vueltas de la espiral para hacer retroceder a las tropas de nebishes curiosos. Hip les haba ordenado que se quedaran en la superficie y sus salidas eran breves. No os preocupis de tomar el garaje otra vezorden Josephson. Lanzad las redes al suelo y mantened vuestras posiciones detrs. Intentad manteneros en la cuarta vuelta de la espiral. El jefe de la tropa asinti. Lanzaron las redes. Josephson conect con las naves cazadoras del Pas Blanco. Rabia mucha interferencia E.M. Ya vamos, Josephson. Dentro de seis das llegarn seis naves. Y doce ms como una semana despus. Slo hemos perdido dos hasta ahora. Qu tal est funcionando el neurocircuito con las tormentas magnticas? Bien. Estamos en manual, claro. Pero durante las pausas las mecs mantienen conversaciones muy lcidas. Manual? De dnde habis sacado todos los pilotos? Estamos aprendiendo el oficio, ohoh! Nmero tres tiene problemas otra vez. Ser mejor que cambie la prediccin a cinco naves dentro de tres das, y trece una semana ms tarde. Lo estamos intentando. Josephson comprob con otros equipos de cazadores. Siempre la misma historia: unas dentro de una semana, con dos das de ms o de menos. Las naves cojeaban, se paraban para reparaciones, retrocedan ante las interferencias E.M. e intentaban ver a travs de toda una gama de cataratas. Anocheca en los campamentos. Palillo estaba inquieto. Moses llev al pequeo ciber al rincn sudoeste de su campamento y trep por la pila de rocas. Mi capucha est cerca. La que le dejaste a... Luna? pregunt Moses animado. Est vivo? Dnde...? mir por encima del campamento de ojosdegamo hacia el sur. La tierra estaba cubierta en una extensin de tres millas por las tropas y sus familias. Haba cobertizos y pequeos fuegos relucientes. Los nios lloraban. Ah est dijo Palillo encogiendo su membrana y dirigiendo su punta hacia el viejo jorobado y el perro de tres patas que venan a lo lejos. Moses grit y agit la mano.

El viejo Luna no dijo mucho. Estaba contento de verlos, claro, pero no era muy charlatn. Aqu est tu caperuza dijo, entregndole a Palillo la seccin de diez centmetros de tubo de su extremo ms grueso. Palillo lo acept, enganchndoselo con un click. Anciano con perro..., bienvenidos. Qu tal vuestras heridas? El viejo Luna se rasc la cicatriz del cuadrante izquierdo superior de su pecho. Me avisa cuando va a llover. A parte de eso, bien. Aunque tard muchsimo tiempo en cicatrizarse. Me debi alcanzar el colon y los pulmones, porque estuve escupiendo heces durante unos tres meses. Palillo consult sus escuetos mapas anatmicos. Poco probable dijo el ciber. El colon s, mas no los pulmones. Pero los organismos coliformes de los intestinos han podido extenderse por tu espacio pleural dando un hedor purulentofecal a tus esputos. El viejo Luna alz su hombro izquierdo mostrando la movilidad que le quedaba. Un hombre en tan buena forma como siempregru. Sus dientes dorados resplandecan en el atardecer. Estaba algo ms gordo..., haba estado comiendo bien. Dan tambin tena buena pinta. Con la pierna izquierda acabando en el tarso, el tronco y la pierna derecha haban engordado el msculo para cargar con el peso sobre tres patas slo. Acabo de llegar del campamento de Hip. He hablado con Tinker y su pareja. Su gran problema parece ser la comida dijo Luna. Aqu tambin. Pero habis abierto un par de bvedas de eje. Tenis tropas y mecs. La Gran ST ha interrumpido el suministro a esas ciudades. Sus propios ciudadanos se han muerto de hambre explic Moses. Ataquemos a la Gran ST. Moses medit las sugerencias del viejo Luna. No querrs decir que invadamos la Colmena? Si, maldita sea! Invadid la Colmena. Llevad tropas a las espirales y a los pasadizos, acabad con esos gusanos que han tomado vuestro planeta, acabad con ellos y asadlos a la parrilla dijo el anciano con vehemencia. El joven Moses, sensible, retrocedi ante las duras palabras. Pero el Hip no quiere hacer la guerra. Las razones que tiene para estar aqu estn ligadas a su religin: conjunciones planetarias, y todo eso. El Hip! se ri el viejo Luna. Para ti puede ser el Hip, pero para m no es ms que el Asno de Tabulum. Cualquiera que se aproveche de una gente pobre y sencilla con trucos de magia y empiece una religin para no tener que buscarse l mismo sus propias caloras... no es ms que un asno. Moses le calm: Venga, venga. Cuidar de cientos de personas hambrientas no es una labor sencilla. Lo s. Tambin yo tengo muchos seguidores hambrientos. Y ahora mismo a todos nos vendra bien un poco de comida. Maldita sea! exclam Luna. Siempre hay comida suficiente por los alrededores. Prstame un escuadrn de arqueros y te traer ms de lo que puedas comer. Pero ya te he dicho...; no hay comida en estas ciudadeseje. Los mismos nebishes se estn muriendo. El viejo Luna sonri con la misma sonrisa maliciosa que Moses haba visto en la cueva despus de su escalada. Claro que no estar bien curada... Moses se sinti desfallecer ligeramente. Bueno..., si las cosas haban llegado a ese extremo... intentara sobrevivir de todos modos. Hizo una seal a los arqueros que

reposaban contra el chasis de la labradora. El sol se haba puesto. En el horizonte oeste slo se vea una franja azul plida. Hombres dijo. El viejo Luna y su perro Dan os van a llevar a una pequea expedicin cazadora... de nebishes. Asintieron. De noche o de da, para la Colmena daba lo mismo. Luna avanz al frente del escuadrn: Traeremos la carne con nosotros, as que escoge a los ms sanos dijo secamente. Uno de los arqueros, joven, con pequeas patillas y una cicatriz blanca en la cabeza donde haba desaparecido un tumor de piel en Dundas, habl titubeante: Carne, seor? Vamos a comernos a... ellos? Mira, hijo, no necesitas venir dijo Luna. Pero me gustara recordarte que esas pastillas de protenas que os habis estado comiendo en la migracin eran del paciente del cofre de al lado que no se salv. Desde que estis despiertos sois canbales. Todo el mundo de este planeta idiota lo es. No existe ninguna otra carne. El joven cogi media pastilla de protenas de su bolsillo y mir a Moses interrogante. Moses asinti con gesto triste. Slo ligeramente procesada..., pero protenas humanas. El escuadrn sigui camino detrs de Dan y Luna. Hip comprob sus cuentas y los mapas a la luz del fuego. Luego llev su bola de cristal a lo alto de la roca ms alta que pudo encontrar entre los ejrcitos. Del cielo negro carbn relucan estrellas brillantes. El disco lunar todava no se haba elevado. Hip empez sus cnticos y rezos, que se extendieron por ambos campamentos. Al poco tiempo diez millas cuadradas retumbaban con alabanzas a Olga. Bola reluca brillante: luces rojas, azules y luego una luz blanca destellante. Los ejrcitos se callaron, cogidos por el pnico. Hip estudi los cielos expectante. La aurora se extenda sin cambio alguno. Las estrellas parpadeaban en silencio, pero algunas no parpadeaban. Moses estaba seguro que sas eran las llamadas estrellas caminantes..., planetas. El silencio se prolongaba. Al este, el disco lunar atrajo la atencin durante un tiempo. Luego bola se oscureci. Hip murmur que los signos no coincidan totalmente...; al da siguiente por la noche lo intentara de nuevo. Por los campamentos cundi la desilusin. Tinker condujo un grupo de cuchilleros hacia el permetro oscuro. Atravesaron el crculo de espuma con una labradora y montaron hacia los jardines distantes. Una incursin de muestra; trajeron escasas caloras, que ni siquiera percibieron las masas hambrientas..., pero se demostr que esas incursiones eran posibles. Al amanecer estaban todava en la espuma cuando aparecieron las naves cazadoras, veinte por lo menos, enfocando sus luces brillantes desde una altura de mil pies. Se abrieron las compuertas y llovi un aluvin de flechas sobre la labradora. Descendieron y caminaron bajo el enorme chasis. Arriba los escudos grit Moses mientras pasaba el escuadrn por encima lanzando flechas. Casi todas las varas se clavaron contra la tierra. Slo sufrieron daos menores. Simplemente, la gravedad no era un acelerador eficaz para las ligeras flechas. El escuadrn intent dar la vuelta. Dos naves chocaron en el aire y cayeron en el canal. Las dems se diseminaron. No ha sido demasiado brillante coment Hugh. Esperaba mientras un grupo de nebishes sacaba la nave de las aguas. Las tripulaciones de nebishes fueron despachadas rpidamente. A Tinker le pareci que una de las naves se poda usar. Deban hallarse en manual; no se puede disparar desde las naves cuando estn volando los cerebros de las mecs. Tienes razn..., no ha sido demasiado brillante. Se necesita mucho entrenamiento para pilotar una de stas dijo Tinker. Las cubiertas de polvo estuvieron levantadas toda la maana mientras Tinker quitaba piezas de una para ponrselas a otra. La coloc en manual y quit la antena.

Buena nave...; mira esa agudeza visual. Podemos aprender mucho si nos la llevamos para explorar. Enva un mensajero a Moses y mira a ver si quiere supervisar el campo de batalla con Palillo desde una altura de una milla. Tinker volvi al trabajo. Cargaron la clula de energa de la nave inoperante en el garaje y la adaptaron a la membrana conductora de la nave operante. Aline a cuatro arqueros y cuatro cuchilleros para que le siguieran. Moses lleg a medioda. Tinker manejaba los controles como un profesional. Sus cruceros desde el Control de Caza le haban convertido en el mejor piloto de la zona. El hacha de doble filo de debajo del asiento le converta en el mejor armado. Moses se agarr a su asiento mientras volaban bajo por encima de sus tropas. Los ojosdegamo agitaban sus cabezas peludas desde las escotillas. Desde abajo los animaban. Supervisaron sus ejrcitos: medio milln de hombres y mujeres fuertes. El campamento cubra un radio de tres millas alrededor de una interseccin del lecho del canal y la hilera de rocas que marcaba el lmite 50:00. Las alturas rocosas estaban tomadas por los arqueros. Cuchillas y espadas guardaban las cpulas: haba diez en el campamento. El permetro estaba salpicado por cien mecaagros, cada una como a un cuarto de milla de distancia de la siguiente y cada una tambin cargada de arqueros. Tinker sonri. Arqueros en los picos y en las mecaagros; lanzadores de jabalinas y espadas pequeas en las bvedas de las ciudadeseje. Estamos seguros. Moses estaba casi de acuerdo. Vea a Rugh Konte y su grupo movindose alrededor del permetro, animando a la nave a que los alcanzara. A dos mil pies de altitud el panorama cambiaba. El mar de agriespuma se extenda por tres millas ms, es decir, una superficie cuatro veces mayor que la que ocupaban los ejrcitos. La Gran ST poda cubrir con igual facilidad un radio de diez o de un centenar de millas. Segn se remontaban, sus egos se empequeecan. Las bvedas de las ciudadeseje cubran la superficie entera de la tierra, parecan miles, cientos de miles. Una nave cazadora se acerc de forma extraa. Tinker la rode. Las pantallas visoras estaban opacas desde el exterior. Comprob la frecuencia del comunicador. Nada. Intentemos derribarla! dijo Tinker con entusiasmo. Quiero que tres de tus arqueros se arrodillen bajo la compuerta del techo y disparen cuando la abra. Maniobr debajo de la nave y puso la mano en la palanca de control manual. El chorro de aire de la otra nave la empuj. Ahora! grit, tirando de la palanca. La compuerta se abri dejando salir una lluvia de filos. Tinker gir hacia la derecha. La nave de la Colmena se derrumb escupiendo piezas. Aterriz sobre un huerto de rboles frutales. Tinker descendi para examinar la nave abatida. Fijaos cmo ha aterrizado! grit. Justo encima de un tronco. Jams volver a volar. Bajamos y liquidamos a la tripulacin? Moses estudi el terreno. Estamos a diez millas de nuestro campamento. Y qu? No hace falta que aterricemos. Eh! Dos de vosotros deslizaos por un arns. Os depositar justo en el tejado. Podis abrir la compuerta y descuartizar a la tripulacin de nebishes. No hay ningn problema. Moses mir a Palillo. Ninguna admonicin. Asinti. Tinker la mantuvo quieta mientras los dos cuchilleros les administraban el coup de grace. La nave sigui sin problemas. Moses observaba el entorno con cuidado. Nave cazadora! avis Palillo. El forraje les ocultaba la vista de casi todo el cielo, pero Moses tema lo peor. Palillo chirri e intent calcular su alcance y su nmero. Volved corriendo.

No queris una cabeza como recuerdo? No. Veinte naves. Se acercan a toda velocidad dijo Palillo. Tinker ech una mano a los cuchilleros mientras se elevaba. Intenta escaparte sugiri Moses. Puso a Palillo contra la ventana. El pequeo ciber destellaba amenazante. El escuadrn pas por encima de sus cabezas a dos mil pies de altura y luego se fueron desmembrando de la formacin de uno hasta formar una fila india. Los hemos captado, eso es seguro dijo Tinker ladendose de repente. La nave que les segua se cerr tras su giro en ngulo recto, cruzando la hipotenusa. No se estn dando unos con otros dijo Moses. Tinker mir por el aparato ptico de la nave colocado en 10 X de magnificacin. Esas naves son del Pas Naranja. Tinker conect el comunicador. Apareci la cara de Val. Se miraron con amargura. Sigo volando bastante bien dijo Val. No lo haces mal contest Tinker, elevndose. A ver cmo eres de bueno le desafi Val. La pantalla se apag. Una de las naves cazadoras abandon la formacin y les persigui a toda velocidad. Las dems interrumpieron el contacto y se desperdigaron a altitudes bajas. Tinker intent colocarse por debajo de la nave de la Colmena para disparar a las hlices pero sta descendi al nivel de la copa de los rboles. Se abrieron las compuertas varias veces y las manos de Tinker sintieron el tic, tic, tic de las flechas contra el casco. Tres de las otras naves volvieron rpidamente formando un tringulo sobre l, cerrndose deprisa. Cuando intent escapar elevndose, la nave de la Colmena se desliz por debajo de l y empez a lanzar flechas contra sus hlices. Desde luego que aprenden deprisa dijo Tinker. La frente se le estaba humedeciendo. Se esquiv con una ruta en zigzag. Palillo lanz rayos de luz coherentes hacia los visores de la nave que los persegua para deslumbrar unas cuantas retinas. La nave titube y luego retrocedi. Tinker se lanz en direccin a su campamento. El escuadrn de la Colmena se form de nuevo y vol por encima del ejrcito fugitivo dejando caer unas cuantas toneladas de bloques de construccin. Estos tambin fueron fciles de esquivar y se produjeron pocas bajas. Las patrullas del permetro informaron de tres escuadrones enemigos y ms de cincuenta naves cazadoras. Slo haba habido una emboscada: rompieron una columna de alimentos a travs de la agriespuma. Habr ms naves hoy. An no ha habido ataques concertados. Seguramente estn reuniendo a sus fuerzas e intentan matarnos de hambre. Cuando sean ms fuertes atacarn dijo Tinker. Moses asinti. Y realmente no podemos atacarles de manera eficaz a pie. Ah se estn reuniendo varias naves cazadoras. Deben estar como a diez millas de distancia observndonos. Hugh regres de patrullar y se les acerc sonriendo. Llevaba un buen trozo de carne cocida en un cuenco de vegetales. Al menos no nos tenemos que volver a preocupar de la comida. Este tipo, Luna, tiene ah un pozo sin fondo. Tinker y Moses se acercaron a la bveda del eje donde haban entrado la noche antes Luna y el escuadrn de arqueros. Los ojosdegamo y los fugitivos de Dundas hicieron cola con las manos vacas y salieron llevando sus porciones de carne rojoamarillenta. Gotas de color rosa marcaban el paso de miles de portadores de carne. Nada le pareca humano a Moses. Pens que sera mejor investigar. Encontr que las filas de portadores descendan por toda la espiral hasta la base del eje. Los pasadizos y los cubculos estaban silenciosos. Luna y los arqueros haban

formado una cortina a la entrada del suburbano. Con ayuda de unos arpones con finos cables, estaban sacando a los nebishes de los mismos suburbanos. El impacto de la cabeza del arpn dejaba a la vctima tiesa, y si no, lo conseguan al tirar y cuartearlos. Luna gritaba sus instrucciones a una veintena de ojosdevaca afanosas. Meted esas cabezas y las entraas en los suburbanos. Quiero trabajo limpio. Quiero que les quitis la piel enterita, y las manos y los pies. No debemos ofender a los cocineros. Qu hacemos con ste pequeito?, Lo devolvemos? Si est an vivo, s. Si no, no lo desperdiciis. El viejo Luna sonri al ver a Moses. Qu tal el suministro? Estupendamente dijo Moses sin entusiasmo. Estupendamente. Pero vais a tener que dejarlo un ratito. Hip va a celebrar otra ceremonia esta noche. Quiere a toda su gente alrededor. El Asno de Tabulum murmur Luna. Moses cambi de tema. Capturamos una bonita nave cazadora hoy. Tinker la ha hecho funcionar perfectamente. Hemos echado un vistazo por encima. Se estn reuniendo naves cazadoras del otro lado de la espuma. Me lo figuraba dijo Luna limpindose las manos. Aqu hay suficiente carne para los chicos de la espiral. Se termin por hoy, muchachos. Iros con vuestro Hip. Le est dando otro ataque mstico esta noche. Luna y Moses ascendieron por la espiral mientras Dan masticaba una mano. El resplandor naranja de las forjas creaba un fondo misterioso para los cnticos de Hip. Los fugitivos de Dundas haban encontrado toneladas de hierro maleable en los garajes: viejos convertidores de energa de las mec. Era lo suficientemente blando para dejarse moldear rpidamente en un hacha de doble filo y en una pequea espada de veinte pulgadas, y suficientemente duro para penetrar a un centenar de nebishes. Moses, Luna y Tinker estaban sentados en la cabina de su nave cazadora escuchando un canal de entretenimiento de la Colmena mientras Hip invocaba y cantaba en la distancia. Han duplicado las patrullas esta noche? pregunt Moses. Rugh se ha ocupado de eso dijo Tinker. Es un organizador nato. Sus escuadrones de patrulla contienen hombres de ambos ejrcitos: color y cerebro, dice l. Por el campamento se extendi una cancin: Nos reuniremos en el ro. Nos reuniremos en el ro. Nos reuniremos en el ro... El maravilloso ro de Amor. Tanto Moses como Tinker se sonrieron. Moses se entretena con el comunicador, sintonizando con cualquier canal y obteniendo muchas interferencias. Intenta 83,6 le sugiri Palillo. Moses conect con la cara enfadada de Josephson. Hola dijo Moses. Qu haces t ah? Josephson pareci avergonzarse: Slo dirigir una caza contra vosotros. Contra todos vosotros. Luna y Tinker se le acercaron deprisa. Una caza? Una verdadera gran caza dijo Josephson, mostrando un poco de orgullo.

Va a intentar matarnos a todos dijo Tinker. Josephson elev la vista hacia l. Me temo que es as. Un trabajo es un trabajo. El mo es alcanzaros. Tinker se ri y cambi de canal, sintonizando otra vez con los musicales ligeros. Mejor ser que no conozcamos demasiado bien a nuestro amigo, no sea que no seamos capaces de matarlo cuando lo tengamos cerca. Prueba 21,9dijo Palillo. Tinker elev una ceja y gir el sintonizador. Apareci la cara de Val. Llevaba gafas oscuras. Quin est ah? pregunt Val. Detrs de l haba un hombre muy gordo de pie: Walter. Aqu Tinker. Val dibuj su mejor sonrisa cnica: Tengo malas noticias para vosotros, seguidores de Olga. Habis llegado al Ro a destiempo. Qu quieres decir? No hay conjuncin. Jpiter est solo en Sagitarioexplic Val alcanzando su coleccin de cuentas. Nuestros astrlogos han analizado vuestra secuencia de cuentas...; a ver, decidme si me confundo, pero aqu aparece una cuenta en forma de aro. Saturno, no? Tinker asinti..., con poco inters en el lado oculto de la existencia de sus ejrcitos. Estaba aqu para luchar y sobrevivir. Ganarse los favores de los dioses era tarea de Hip. En esta otra parte del hilo continu Val hay cuatro cuentas ms juntas. Suponemos que la grande es Jpiter. Jpiter y Saturno resulta que estn a unos cincuenta y cinco grados de distancia en el Zodiaco ahora. Hasta aqu todo va bien. Pero todas esas luces brillantes que andan alrededor de Sagitario no son ms que desperdicios del espacio. Hemos encontrado Venus y Mercurio. Est en Gminis con el sol. En realidad Mercurio entra en trnsito pasado maana, si os interesa saberlo. Marte tambin se halla algo alejado, como unos cien grados fuera de Sagitario. Urano est del otro lado, en Piscis, as que vuestras cuentas estn todas mal. Moses apunt la informacin de Val y se la entreg a un mensajero para que se la llevase a Hip. Poda serle de utilidad. Tinker llam al viejo Walter por encima del hombro de Val. Est en lo cierto, Walter? Esa nave en que estis sentados tiene buenos pticos asinti Walter. Pdele que compruebe estas posiciones esta noche. Nosotros las hemos sacado con nuestro propio Ave Can IV. Hip slo sonri ante el diseo zodiacal de Val. Dise otra secuencia de cuentas y la envi de vuelta a Moses. Luego retorn a sus cnticos. l saba poca astronoma, era Bola quien dictaba el diseo de las cuentas. Parece como si hubiera aadido slo dos cuentas blancas ms para Marte y Urano dijo Moses. La conjuncin de cuatro planetas sigue siendo la misma. La nave cazadora gir los pticos hacia arriba. Se inclinaron hacia la pantalla, confirmando rpidamente las palabras de Val. Jpiter, Saturno y Marte estn donde ha dicho Val observ Moses. Esta noche es ya demasiado tarde para Urano, y Mercurio y Venus no se podrn ver hasta el amanecer. Parece como si las cuentas estuvieran mal. Tinker se encogi de hombros. Y qu? Esperabas un milagro? Moses no estaba seguro. Los colores pasteles de la aurora brillaban: azul, banana y aguacate. Hip gritaba sus cnticos. Sudando en el baile, cantaban palabras de amor y libertad. Y ahora esos idiotas estn dejando las armasse quej Luna con amargura.

Y eso es a lo que han venido: ceremonias, rezosexplic Moses gentilmente. Palillo no hizo ningn comentario. Pero ese estpido frenes se va extendiendo a nuestra gente de Dundas. Todo el mundo est deponiendo las armas. Parece que van a bailar hasta caer rendidos. Quin va a combatir a los cazadores maana? dijo Luna. Quin los va a defender? La respuesta se extenda por los campamentos: El amor nos salvar. Olga es amor. El amor nos salvar. Sacadme fuera! grit Palillo de repente. Intrigado, Moses le saco. Levntame. Por qu? No s por qu, simplemente apntame hacia el cielo y cierra los ojos... Oooh! Palillo se convulsion. Su piel le hacia cosquillas a Moses en la mano. Desde su nariz se dirigi un rayo de luz blanca pura hacia el cielo oscuro. Era casi medianoche y Sagitario se hallaba exactamente encima de ellos. El viejo Luna se qued en la nave, desconcertado. Un rayo de luz similar sali de Bola. Un pequeo meteoro cruz el cielo, un araazo blanco y largo sobre el bano. Otro meteoro, y otro. Y luego cientos de pequeos araazos amarillentos, que se esfumaban nada ms aparecer. A diez millas de distancia, en el campamento de las naves cazadoras, Val y Walter miraban al cielo. Meteoros minsculos coment Walter. Y apuesto a que algn troglodita supersticioso de ese campamento est atribuyendo toda esa lluvia de fuego a Olga resopl Val. Supongo dijo Walter. Escucha esta informacin del campamento. Estn cantando esos cnticos que omos en el rayo concentrado. Ser la ltima noche que canten dijo Val. Maana llega otro centenar de naves. Tendremos suficientes para acabar con ellos. Por el campo haban proliferado las hachas de doble filo, las espadas pequeas y las lanzas de metal. Al amanecer las tropas estaban desarmadas y exhaustas de las danzas ceremoniales de la noche. Por todos lados haba armas abandonadas cubiertas de polvo. Pero los guardias del permetro estaban armados; y cuando apareci la primera nave enemiga el resto del ejrcito se repuso rpidamente y volvieron a empuar sus armas. Los arqueros vestidos de blanco ascendan por las espirales. Las naves cazadoras iban y venan arrojando flechas. Josephson habl con la C.U. pidiendo ayuda. Tendrs que manejarte a nivel local le dijo C.U.. Se producen levantamientos similares por todas partes. Deben estar involucrados como un milln de ojosdegamo. No deber ser problema para un planeta con ms de tres billones. Utiliza los controles manuales, pero manjate a nivel local. Una pesada lanza le alcanz la nave. La punta de metal penetr por el casco soltando un chorro de fluido azul. Se encendi una luz. Abandon el campo de batalla para un aterrizaje de emergencia. Tinker condujo a su compaa a una bveda para acabar con un grupo de cazadores. Avanz por la espiral agitando su hacha. Las cabezas rodaron. Hombres armados con hachas y espadas le seguan a travs de la base del eje hacia los suburbanos. Penetraron en las paredes y en la maquinaria. Un pelotn de cuerpos se apiaba en el suburbano. Avanzaron por el tnel hasta la siguiente bveda y cargaron ascendiendo por la espiral atrapando una unidad de cazadores contra las puertas del garaje. Cuando por fin sali otra vez a la luz del sol era por la tarde. Su brazo derecho estaba cansado. Tena una

pequea herida de flecha en la mueca izquierda. Una ojodevaca se la vend. Volvi con Mu Ren y se durmi un rato. Una hora ms tarde le despert Hugh Konte. Tinker! Moses y Hip estn manteniendo una especie de reunin en las rocas. Hemos abatido un par de naves cazadoras y otras dos se han estrellado. Palillo ha reconocido algunos de los emblemas. Son de todo el continente. A la hora llegaron ms. Por los suburbanos no hacen ms que llegar tropas tambin. Me temo que vamos a tener que hacer algo. Tinker recogi su hacha y sigui a Hugh a la reunin. Hip estaba deprimido. Anoche deba haber sido la conjuncin. Hoy tendramos que estar a salvo en los brazos de Olga dijo. Tinker ech una ojeada al grupo de jefes que se apiaban. Casi todos estaban heridos. Uno era una hembra ojodevaca. En la distancia oy el rugido de naves cazadoras que se agrupaban. Tenemos que hacer algo inmediatamente. Por qu no me llevo un par de meca agros y cuchilleros y ataco su campamento? dijo Tinker. No va a servir de nada dijo Moses. Maana tendrn casi quinientas naves, o incluso ms. Cinco o diez mecaagros... se las comeran vivas. Sern de ms utilidad en el permetro. Hip levant a Bola. La razn por la que he convocado esta reunin es que mi bola de cristal ha dejado de relucir. Todo lo que dice ahora es Llvame al jefe. Ya no habla de Olga. Hablar? dijo Tinker. Bueno, yo oa voces cuando pona las manos sobre ella. No con los odos, sino con la cabeza..., creo dijo Hip. Bola estaba quieta, opaca. Tinker la recogi. Una voz le dijo que entrara en la Colmena y encontrara al jefe de los nebishes. Deposit la esfera y las voces desaparecieron. Extrao. Quiere que la lleve al interior de la Colmenadijo, sonriendo. Moses la cogi, no oy nada, y la entreg al siguiente en el crculo. Slo hablaba a Hip y a Tinker. Hugh se levant y se dirigi al grupo. Si nos quedamos y luchamos aqu, acabarn con nosotros; tocamos a uno por milln. Pero tenemos muchas probabilidades de destruir su centro nervioso. Si est situado en cualquiera de estas ciudadeseje, ya veis lo fcil que puede ser. Si Bola sabe dnde encontrar a su jefe, Tinker y yo podramos llevar una fuerza de asalto e intentar destruirle. Incluso tomar nosotros el mando. Tinker es hbil con los cerebros de las mecs. Es una posibilidad..., una buena posibilidad dijo Tinker. Hip y Tinker se desplazaron despacio por sus campamentos pidiendo voluntarios. Rechazaron a muchos ojosdegamo y a casi todos los fugitivos de Dundas. Slo los mejor armados y los ms musculosos tendran una oportunidad de sobrevivir al saqueo. El acomeglico levant su lanza con ambas manos..., una prtiga para el eje y una ancha punta de lanza de hierro en el otro extremo. Se ofreci voluntario. Tinker sacudi la cabeza. No, gentil gigante, tu arma no sirve para las pequeas habitaciones en que estaremos luchando, y tus articulaciones se obstaculizarn si tenemos que correr. Mu Ren esperaba en un lado, triste, agarrando a Junior, y con el vientre abultado. Le haba rogado a Tinker, intentando conservarlo con ella y el nio. Pero entenda el sentido que tena el intentar acabar con el cibercentro de la Colmena. Cientos de amigos suyos haban muerto en el breve encuentro de ese da con las fuerzas de la Colmena... y cada da se enfrentaran con lo mismo. Unas fuerzas cada vez mayores de la Colmena atacando un campamento de ojosdegamo cada vez ms debilitado. Varios grupos de familias intentaron huir a travs de la agriespuma..., pero slo haban conseguido verse

perseguidos por las naves cazadoras. Dudaba que hubiera podido salvarse ninguna... y llegar a la seguridad de sus cuevas de montaa. No, no le pidi a Tinker que cancelara el ataque. Llor un poco cuando se fue. Hip habl a las fuerzas de choque reunidas: cinco escuadrones de hachas, cinco de lanzas pequeas y veinte de espadas cortas; unos doscientos hombres. Haz que este planeta sea digno del retorno de Olga dijo solemnemente... entregndole Bola a Tinker. Lbranos de la Colmena. Lbranos! cant la multitud. Tinker mir a los rostros demacrados y los cuerpos cubiertos con vendas harapientas. Casi todos estaban heridos. En poco tiempo quedaran pocos vivos si fallaba su misin. Levant su hacha. Yo he forjado las dos hojas de mi hacha. Una es para los nebishes que se interpongan en mi camino, la otra hoja la conservar para el cerebro mec esclavizador que dirige la Colmena. Vtores. Cien lanzadores de jabalinas corrieron hacia la ciudadeje para abrir camino en los suburbanos. Las fuerzas de asalto podan descansar hasta que alcanzaran el corazn de la Colmena. Tinker estaba de pie con Bola bajo un brazo, el hacha bajo el otro, observando cmo desfilaban sus hombres: una unidad de elite. En la retaguardia, marchando con paso incierto, iban un anciano y un perro de tres patas: Luna y Dan. Luna llevaba su hoja manchada, gastada por innumerables escaramuzas. Tinker toc el brazo esqueltico del anciano. Lo siento, Luna, t no puedes ir. Slo los jvenes, rpidos... Luna refunfu y retir el brazo. Qu dices, cachorrillo? He estado batindome con los nebishes desde antes que t nacieras. Crees que me quiero quedar aqu sentado con las mujeres y los nios mientras t ests ah en medio de la lucha? Moses y Hugh se acercaron al truculento anciano Luna. Palillo habl: Qudate con nosotros en la superficie, anciano con perro. Tinker va a luchar contra microcircuitos y tcnicos dbiles. S dijo Hugh. Maana los ejrcitos de la Colmena estarn en la superficie. Tendremos que luchar cuerpo a cuerpo. Os necesitaremos aqu a ti y a Dan, y no en la oscuras cuevas de la Colmena. El viejo Luna se tranquiliz y retir su puo de la cara de Tinker. Dndole unos golpecitos en el hombro con sus nudillos, buscaba una maldicin apropiada: Buena suerte... pedazo de... no daba con la palabra. No se le ocurra ninguna. Mata un circuito por m dijo por fin. Tinker descendi rpido por la espiral a la cabeza de su unidad. Dmonos prisa. Si conseguimos derribar el cibercircuito de la Colmena antes del amanecer la batalla de la superficie puede ser ms fcil para nuestra gente. Los circuitos de los guardianes registraban el avance del ejrcito por los tubos. Val y su unidad personal de cazadores estaban en otro tubo para impedirles el paso. Estudiaron la ruta de Tinker Los ojosdegamo empleaban suburbanos normales de pasajeros, apelotonando la masa de ciudadanos para hacerse un sitio. Val comprob las localizaciones de sus unidades de cazadores de bajo tierra. Llam al control de trfico. Reorientad la unidad de cazadores 325K hacia la base de eje 47B3 y decidles que lancen flechas. Yo tirar del stop manual desde aqu grit Val. BaI le oy: Arriba las cuchillas, mirad a la derecha dijo una voz en el interior de la cabeza de Tinker. Ejecut las rdenes sin demora. Un minuto ms tarde la pared derecha del suburbano se abri de repente y un pelotn de cazadores doscientos y fuertes tiraron

de la cuerda de sus arcos. No estaban preparados para el avance repentino de ojosde gamo blandiendo cuchillas. Las flechas vacilaron y se clavaron en las ternillas entre el hombro y la cabeza. Veinte minutos ms tarde las tropas de Tinker seguan su marcha. Val maldijo y tir de las palancas. Inund varios ejes y suburbanos, pero los ojosde gamo se mantenan secos. Maldita sea! No podras darme unos mapas de secuencias mejores que stos? grit a la consola mec. Un controlador de trfico se par nervioso detrs de Val. Los mapas estn bien, seor explic el controlador. Slo tiene usted que familiarizarse con los smbolos y seales. Es un campo muy especializado. Bueno, pues llama a alguien que sepa manejar estos controles. Quiero que se detenga a esa banda de matadores. El suburbano se detuvo de nuevo. Los ojosdegamo se abrieron camino a machetazos a travs de la muchedumbre de complacientes ciudadanos de la Colmena. Algunos se moran antes siquiera de que les tocasen. Otros se arrimaban a las paredes, despreocupados y sin tomar parte, envueltos en sus sueecillos particulares. Dios! Qu montn de zopencos idiotas! dijo Tinker limpiando la cuchilla. Una puerta de esfnter gigante bloqueaba el suburbano. Las hachas empezaron a agitarse. La puerta tena tres pies de espesor. Dad la vuelta dijo Bola a travs de la boca de Tinker. Romped la pared de la derecha. La pared se desconch ante el contacto de las cuchillas, descubriendo nudos de cables y de conductos pulsantes. Gruesas alfombras de polvo les cubran los pies al cruzar por entre muros. Las ratas destellaban en la oscuridad. Los olores ftidos les produjeron lgrimas. Cuando llegaron de nuevo al suburbano se encontraron con una fuerza de Seguridad de quinientos hombres. Bueno. Pero si slo estn armados con prtigas!exclam el primer ojodegamo a travs del agujero. Agit su espada abriendo paso para los que le seguan. Le arrojaron redes burlando su espada. Inyectores de Al Vol acallaron su lucha con recompensa molecular. La guardia de Seguridad, al otro extremo del suburbano, inform a Val por su comunicador. La cara de Val mostraba ms confianza ahora que tena el control de los esfnteres. Creo que podemos detenerlos aqu, seor. Estn entre muros. Cuando intenten abrirse camino otra vez hacia nosotros estaremos preparados para recibirlos. Tinker esforzaba la vista en medio de la oscuridad. Podemos rodear esta seccin? Negativo, seor dijo la gua. El siguiente esfnter est en un muro de sustentacin. Tinker y sus tropas treparon por encima y alrededor del segmento del suburbano. Los muros de sustentacin que los encerraban estaban compuestos de varias yardas de piedra y acero. Seguridad guardaba el suburbano. Sus inyectores de Al Vol tenan un alcance de slo un pie aproximadamente. Pero era suficiente para imposibilitar el combate mano a mano en unos recintos tan apelotonados. Tinker cort varios cables con cuidado, a lo largo, asomando mazos de hilos de diferentes colores, demasiados para analizarlos uno por uno. Los controles de los esfnteres tenan que quedarse dentro. Trep hasta el techo y mir hacia abajo a Seguridad por los conductos de aire. El tejado ceda con el peso de sus hombres. Estudi las lneas de tensin durante un momento. Por dnde avanzamos ahora? pregunt un cuchillero ansioso. El tejado dijo Tinker, blandiendo su hacha. Rompi un cable. El falso techo se quebr y se abri.

Los guardias de Seguridad, temerosos, se arremolinaban bajo una lluvia de cascotes mientras unas grietas ominosas atravesaban el techo. Cay un gran cascote abatiendo a un guardia. Una caera empez a arrojar aguas ftidas. Lanzando sus gritos de batalla, los ojosdegamo se excitaron, arrojando hacia abajo todo lo que les llegaba a las manos. Cascotes, cerrojos, trozos de tubo y espadas cortas se clavaban en los guardias. La sangre rosa aguada se mezclaba con las aguas de los vertederos. Los ndoles y esctoles ahogaban los bronquios. Tinker abri el esfnter a mano. El comunicador estaba solo, cubierto con gotas indescriptibles. La voz de Val llamaba incesante. Ests ah, Seguridad? Hola. Hola. Tinker se coloc ante el ptico, blandiendo su hacha. Vengo por ti, Val le amenaz. Estoy guardando esta hoja para ti. Con la destreza de la prctica, Tinker blandi la hoja reluciente del hacha por delante del ptico, araando la lente. Otro golpecillo dej entrar aire nublando la retina. Val miraba nervioso con los puos cerrados. Que venga Dag Foringer dijo Val. Los hombres de Tinker penetraron en la siguiente estacin de otro eje decapitando los pticos de los guardianes. Se les enfrent un escuadrn de Seguridad, que qued desmembrado por las hachas. Algunos ojosdegamo desnudos se arrodillaron al lado de un guardia con las vsceras al aire para comerse el hgado. Otros empezaron a descuartizar un par de ciudadanos. Tinker mir el hgado aguado pasado de mano en mano. Eso puede que os llene, pero no os aliviar el hambre, demasiada deficiencia de MDR. Protoplasma pobre en protenas. Coged slo los hgados ms oscuros de los mejores cazadores les avis. Te llena, pero enseguida vuelves a tener hambre... repiti un joven ojodegamo. Dej de lado su carne tierna y abri un expedidor de la base del eje en busca de caloras, con aromticos sabores. Las muchedumbres empezaron a llenar las espirales. Mientras sus cuchilleros ahuyentaban a los ciudadanos nebishes y mantenan segura la espiral, Tinker se sent con Bola para disear su ruta en el mapa. Lo extendi sobre el suelo. Nos encontramos aqu. El centro nervioso de la Colmena est ah..., an faltan unas cien millas. Bola cree que hay dos caminos rpidos. El suburbano de pasajeros en que estamos ahora y este tubo de transporte de mercancas por la lnea de colectores. La lnea de colectores desemboca en expedidores bajo el sumidero Ojodevaca cerca del centro nervioso. Si lo tomamos, controlaremos los mecs de la Colmena. Los ojosdegamo asintieron vivamente. Vengo en busca de tu cabeza, Val grit Tinker, blandiendo su hacha. Los circuitos del guardin le transmitieron el mensaje. Val sudaba. Dos mil guardias de Seguridad montaron en los suburbanos. Diez a uno sonri Val. Cerr los esfnteres otra vez. El suburbano se detuvo. An nos faltan treinta millas maldijo Tinker. Sus hombres formaban una cuna con las hachas por delante y se abrieron camino lentamente a machetazos por la densa muchedumbre. Al llegar al esfnter, ste se abri. Apareci un muro slido de guardias con inyectores de Al Vol. Las drogas volaron alcanzando por igual a nebishes y ojosdegamo. Tinker se retir, dejando que la muchedumbre de nebishes se arremolinara de nuevo en el camino de la guardia. La cuna gir hacia la derecha y se abri camino hasta el suburbano. Ojosdegamo heridos, drogados y mareados trepaban por entre muros en busca de oscuridad y soledad.

A los hongos les gustaba chocolate, fresco. La humedad aliviaba su cpula dolorida. Envi la punta de sus pies hacia el tizne, En busca de nutritiva comida. Sus dedos de basidio se enroscaron, apretando las esporas en pequeas bolas. Su catatonia fotofbica termin, Cuando Hongo entre muros murio. Las fuerzas de Tinker se precipitaron hacia la estacin de mercancas agitando las cuchillas. Rodaron cabezas de nebishes. El mec de trfico les dijo qu vas estaban abiertas hacia el cibercentro. Programaron cpsulas de mercancas enviando diez hombres en cada una. Tinker viajaba en la nmero cinco. Te ver en la prxima estacin! grit, cerrando la compuerta. Se acomod para el oscuro y trepidante viaje. Los tejidos de araa le proporcionaban algo a que agarrarse. Bola intent resplandecer. Slo un resplandor dbil, misterioso. Unos giros repentinos enviaron a los hombres y las armas contra las paredes. Aceleracin. Frenazo. Una parada brusca. Tinker se acomod con el hacha preparada. No le sorprendera nada que Val con su maldita eficacia les hubiera preparado una bienvenida armada. Cuando la compuerta se abri le esperaban los rostros sonrientes de sus propios hombres. Hemos llegado! gritaron. Cunto tiempo tenemos? Tinker levant a Bola. Mucho tiempo declar. El centro nervioso est justo encima de nosotros, a un cuarto de milla aproximadamente. Tinker ech un vistazo por la estacin. Cpsulas de mercancas salan y entraban por los tubos, por todas partes haba vas y carriles. Junto a la pared ms lejana equipos de nebishes realizaban sus tareas perezosamente. Ms cerca, los cuerpos de los nebishes yacan en su propia sangre. El equipo de Tinker no llegaba ahora al centenar. La mayora tena alguna herida, otros asistan a los que estaban mareados con la recompensa molecular. Subamos por la espiral! grit con entusiasmo. Unos arqueros se apoyaban en la espiral. Lanzaron flechas hacia las entradas de la estacin, impidiendo la salida. Traedme ese carril! grit Tinker. Una pila de railes les serva de escudo. La empujaron por delante, ascendiendo por la espiral. Las flechas se clavaban en los tableros sintticos. Los escuadrones de arqueros de la Colmena retrocedan despacio, mostrando un sorprendente grado de disciplina. Ahora! exclam Val desde su cuarto de control. Dag Foringer tir de una palanca. Sus dedos bailaron sobre botones que giraban las vlvulas de una docena de tuberas. Las aguas de irrigacin se infiltraron hacia la base llevndose con ellas las aguas potables y las de los colectores. Bola se mova nerviosa. Inundacin! Inundacin! Las palabras resonaban en la cabeza de Tinker. El muro de agua rebas sobre la espiral llevndose a ciudadanos y ahogndolos inmediatamente. Arrastraba a los arqueros. El rugido se haca ensordecedor. Los bultos de cuerpos se estrellaron contra los rales de Tinker. Las olas los barrieron de vuelta hacia la estacin de mercancas. Soltaban las pesadas armas de hierro segn se elevaba el nivel de las aguas. Bola se le escurri de entre las manos con la corriente. Las ltimas palabras que oy de la esfera no le daban muchos nimos. Todo est perdido, todo est perdido! Huid, huid! Bola se alej flotando sobre una ola coronada de cuerpos.

Los ojosdegamo intentaron nadar, manteniendo a la vista sus cabezas familiares, peludas. La inundacin los arrastr hacia las rajas gigantes de los colectores. La fuerza de las aguas les fijaba contra la malla de dospordieciocho pulgadas. Tinker intent varias veces nadar hasta la superficie. Un remolino tiraba de l de vuelta hacia la reja. Exhausto, se dio por vencido. Uno a uno le siguieron sus hombres fatigados. Buen trabajo dijo Val, dando unas palmaditas en el hombro de Dag. Comprobaron los escudriadores: nada. La estacin de mercancas estaba vaca. Los rales y las cpsulas se apiaban en la reja del colector junto a un montn de cuerpos manchados. Ahora podemos volver al campamento de ojosdegamo. Qu hora es? Doscientas horas dijo Dag. Atacaremos al amanecer. Quieres venir a una gran caza? Val se llev a su guardia personal al campamento de las naves cazadoras. Cubrieron las trescientas millas desde el cibercentro en menos de dos horas por los suburbanos. Quedaban restos de los ojosdegamo: manchas de sangre y armas. Las barredoras y los equipos de reparaciones trabajaban sin parar. El gordo Walter le dio la bienvenida en su grupo. Val estaba casi resplandeciente al anunciar el fin de la fuerza de asalto de los ojosde gamo. Debais haber visto sus caras cuando se debatan en los remolinos de agua se ri. Walter estaba serio. He estado haciendo algunos clculos murmur Walter. El mago de monte Tabulum puede que est en lo cierto, despus de todo. Mira estos dibujos. Proyect el sistema solar sobre la pantalla. El Sol estaba en el centro. Los signos del Zodiaco a su alrededor en una circunferencia. Geocntricamente, tanto Venus como Mercurio se hallan en Gminis. Pero estn del mismo lado del Sol que nosotros, es decir... y seal al dibujo que heliocntricamente estn en Sagitario. Val frunci el ceo. No eres ms que un seguidor de Olga frustrado... intentando ver su mano en todo. Pero las cuentas... protest Walter. Val suspir y estudi las cuentas otra vez. Muy bien le desafi Val. As que has conseguido meter a Venus y Mercurio en Sagitario, pero las cuentas muestran cuatro planetas..., Jpiter... y? La Tierra. La Tierra? explot Val. Nosotros no estamos en ningn signo. Heliocntricamente s que lo estamos. Somos parte de la conjuncin de cuatro planetas. Pero quin se puede poner en el Sol para verlo? Olga dijo Walter. Val levant las manos. Yo no voy al campamento de ojosdegamo maana. No puedo atacar a un seguidor de Olga, ni siquiera a uno de cinco dedos asegur el gordo Walter. Val se sent despacio. Por m, haz lo que quieras, viejo. Precisamente iba a sugerir eso mismo. Iremos a pie despus de los ataques preliminares. Puede ser peligroso para un hombre en tus condiciones. Pareces estar muy seguro dijo Walter, en tono sospechoso. Val sonri maliciosamente. Lo he aclarado con C.U. Vamos a enviar rdenes autodestructoras con los rayos concentrados a las mecaagros de los ojosdegamo y formar campos de energa desde las bvedas de los ejes. Eso les aislar fuera y les producir pnico. Tenemos ms de

tres mil naves cazadoras agrupadas ahora. Miles de arqueros se situarn en las bvedas del otro lado de los campos. Ser como disparar a la distancia de nuestros propios blancos. El gordo Walter sintoniz con un receptor audio del campamento de ojosdegamo. Estaban cantando sus alabanzas a Olga. Walter movi los labios...aadiendo sus propias plegarias en pro de su seguridad. Hugh transport la clula de energa recargada desde el garaje y la enchuf de nuevo en la nave averiada. Las luces se encendieron. Con sta son cinco las naves que podrn volar maana dijo. Moses estaba sentado en una de las cabinas comprobando los instrumentos y Palillo se hallaba en una tercera intentando reprogramar un circuito estabilizador de vuelo estropeado. Las forjas resplandecan. Los equipos de trabajadores excavaban cobijos bajo tierra. Durante toda la noche el horizonte estaba bordeado de las luces destellantes de las naves cazadoras... que esperaban el amanecer para atacar. Hip se les acerc. Slo haba estado unos minutos examinando los cielos esa noche, deprimido por su fracaso..., el fracaso de Bola..., de salvar a su gente en la noche anterior. Llevaba una lanza abandonada por uno de los heridos..., la primera arma que haban conocido sus manos. Tena ganas de usarla. Todava hay una oportunidad dijo. Perderemos algunos hombres, pero al menos podemos luchar Fuera sin que nos droguen. Es posible que incluso podamos coger alguna nave ms. Nuestras mecaagros nos protegen y nos dan movilidad... Como si sus palabras hubieran sido la clave, una de las mquinas ms cercanas grit una cuenta atrs y explot. Un rayo concentrado..., orden de autodestruccin grit Palillo. Alejaos de las meca agros, van a desaparecer todas. Menos de una hora ms tarde el permetro estaba sealado por hoyos y crteres humeantes. Algunos ojosdegamo se haban acercado demasiado. Moses hizo retroceder a su gente, boquiabierta, hacia una bveda. Colocad arqueros detrs de esas rejillas! grit. La oscuridad antes del amanecer aada confusin a la escena. Los camaradas se separaron. Las unidades se dividieron. El humo crido les cegaba. Las explosiones y el fuego aumentaban la desesperacin del ejrcito hambriento. Las tripas haban estado vacas demasiado tiempo..., la carne humana de las ciudadeseje haban hecho poco ms que contraer la bilis. Arqueros... A las rejillas! repiti Moses. Los chispazos arrojaron a los primeros arqueros de las puertas del garaje. El olor a ozono les puso sobre aviso. Moses oy el bocinazo ominoso de un campo de fuerza soltando energa en la atmsfera. Han creado un campo advirti Palillo. La Gran ST nos ha aislado Fuera. Las otras bvedas empezaron a soltar chispas y bocinar. Moses miraba impotente cmo su ejrcito se deshaca en una lucha sin sentido. Gritos y lamentos espordicos le indicaban que los fuertes estaban aplastando a los ms dbiles. Desde la oscuridad una voz alta familiar gritaba dndoles confianza. Acercaos a mi, acercaos a m! grit Hip. Un puado de seguidores se le acercaron y elevaron sus cnticos. El puado creci. Un creciente cinturn de tranquilidad apareci en el mar turbulento de cuerpos en lucha. Luna levant a Dan en sus brazos para evitar que le aplastase la multitud. Palillo reluci inspirando tranquilidad. Eso est mucho mejor que el desorden que tenamos hace un minuto admiti el viejo Luna.

El viento llevaba las palabras de una cancin muy antigua. Si pudiera retrasarse el amanecer el tiempo suficiente para que se reorganizasen y se armasen otra vez... Por el sudeste apareci un resplandor extrao: una cpula azul vibrante se elevaba por encima del horizonte. La cpula cambi de un azul plido a un violeta oscuro. El resplandor estaba coronado por un halo blanco. Qu es eso? Una seal contest Hip. Oiga nos ha enviado una seal. Deponed vuestras armas. Estamos salvados. Palillo no se mostraba tan optimista. La fuerza de asalto ha fracasado. Eso era Bola haciendo estallar su botella Q. El viejo Luna tropez con un montn de cuchillas y lanzas. Si consiguiramos tan slo que estos muchachos empuaran de nuevo sus armas. Moses observ el resplandor del horizonte..., un temblor hizo retumbar la tierra debajo de ellos. Qu es ese halo blanco? Un nebish ionizado dijo Palillo. Ha debido reventar dentro de una ciudadeje. La tierra tembl de nuevo, con ms fuerza. La cpula resplandeciente se hizo ms grande, elevando el halo. Ser mejor que os cubris las caras advirti Palillo. 8. LLUVIA DE TECTITAS Walter estaba sentado en su cabina mirando a una transmisin del amanecer desde la costa este. Un sol del tamao de un meln mostraba la sombra de Mercurio al pasar. Quieres ver algo bonito extrado de la costa del mar? Enseguida grit Val desde la oscuridad de debajo de la nave. Puli los contactos y conect la membrana. Segn trabajaba iba cambiando la iluminacin. Est saliendo ya el sol? Walter no contest. El resplandor azulado del sudeste le tena traspuesto. Gran trueno. Gran trueno les avis la nave segn cerraba sus compuertas de un golpe. La pantalla se nubl al tiempo que caa sobre ellos el eco del estruendo snico. Val abri la boca para preguntar algo cuando le alcanz, lanzndole en medio de un mar de guijarros. Los odos le zumbaban. Un gran silencio. No poda or nada ms. Val intent salir de debajo de la nave a gatas. Le golpe otro estruendo. La nave vibr a lo largo del suelo, parndose sobre su tobillo. El resplandor azul sigui creciendo hasta parecerse a un verdadero amanecer. Luego desapareci poco a poco. De nuevo se hizo de noche, con la oscuridad de antes del amanecer. Val grit en mitad del silencio de su sordera. Estaba atrapado debajo de la nave, escupiendo arena. Las ondas de choque le pasaron una y otra vez por debajo. Liber el tobillo y sali a gatas. Una estela de meteoro alumbraba el cielo oscuro. Estall en el campamento de ojosdegamo. Val se cubri el rostro contra el resplandor del estallido del meteoro. El cielo estaba ahora cubierto de estelas brillantes. El ruido acolchonado de otras explosiones le indic que an poda or. Toc en la puerta de la nave. Nadie contest. La abri de un tirn. El msculo de la nave se haba salido de su marco. Dentro de la cabina todo era oscuridad, los indicadores estaban desconectados. Walter se encontraba sentado con los ojos casi desorbitados frente a la mirilla. Las luces amarillas y naranjas de la lluvia del meteoro se reflejaban sobre su rostro sin expresin. Ests bien? pregunt Val tocndole el hombro. Un milagro murmur el gordo Walter.

Val no hizo ningn comentario. Tom asiento en los controles silenciosos. La clula de energa estaba completamente cargada. Pas los dedos por los controles, apagndolos todos. Segn giraba los interruptores, uno a uno, las luces del panel se encendan de nuevo. Mirando hacia fuera vio un equipo intentando poner en pie una nave volcada. Se vean tambin otros grupos de cazadores andando entre las mquinas silenciosas. Un milagro repiti Walter. Ya lo veremos dijo Val. La suya era la nica nave en condiciones de volar. Algo haba sobrecargado los circuitos y borrado los cerebros de las mecs en varias millas a la redonda. El campamento de los ojosdegamo estaba cubierto de crteres. Todo lo que vea eran esqueletos, de humanos y de mecaagros. Montones de huesos. Cuerpos rotos esparcidos por el permetro, algunos cubiertos de agriespuma. Nada se mova excepto las columnas de humo ascendente. Dio la vuelta al campamento grabando la desolacin con los bancos pticos de la nave. Ah est tu milagro se burl Val. Olga ha acabado con todos los ojosdegamo. Walter no se daba cuenta. No oste su voz..., la voz de Olga? Val se pos al lado de un mecaagro humeante. Qu voz? Walter intent que la nave la repitiese, pero su memoria reciente estaba borrada. La nave envi una peticin al C.U. por si algn otro sensor haba grabado la voz de Olga. El C.U. no contest. Aqu Clase Dosvino la respuesta finalmente. Dnde est el Clase Uno? pregunt Val nervioso. El meteoro le ha destruido demasiados circuitos. Su ego no ha sobrevivido. Yo asumir sus funciones hasta que se le reconstruya dijo Clase Dos. Qu meteoro? pregunt Val. Uno muy grande. Estall cerca del sumidero OjodeVaca, ha formado un nuevo lago de unas treinta millas de dimetro. Muchas ciudadeseje se han venido abajo. Val estaba impresionado. Qu le estabais pidiendo a C.U.? pregunt la C.D. Oste las palabras de Olga? pregunt Walter con ansia. Tengo trechos de muchas conversaciones por todo el globo. Esta lluvia de meteoro ha llegado a todas partes. Dame algunas palabras clave del mensaje e intentar recomponerlo. Walter tosi. La excitacin le haba precipitado un pequeo edema pulmonar y la mscara de cianosis le oscureci los labios y la piel alrededor de los ojos. Intent recordar. Criaturas de Olga dijo jadeante. Carruaje incandescente. Ruedas veloces... El Clase Dos rebusc y pronunci: Sobre las veloces ruedas de Ezequiel y el Carruaje incandescente de Elas las criaturas de Olga se salvarn de las flechas de los cazadores para habitar donde les corresponde, entre las estrellas de los cielos. Eso es consigui pronunciar Walter. Val se estremeci. Cuidado, viejo! Tu corazn no puede con toda esta excitacin. Si no te andas con cuidado vas a acabar reunindote con ellos en la tierra de Olga. No ves lo que significa?

Se han unido a Olga en la muerte en el cielo. Ah estn a salvo de nosotros. De eso no cabe duda. Pero y las palabras de Olga? protest Walter. Alguna plegaria de un ojodegamo durante el estallido. Murieron felices... pensando que Olga haba llegado para llevrselos. Y me imagino que verdaderamente vino. Mira todos esos cuerpos dijo Val. Val dej al pobre Walter descansando en su asiento mientras sala para examinar el campamento a pie. El suelo estaba cubierto de armas de la Edad del Hierro, huesos, cuerpos y unas partculas vidriosas extraas. Comprob los cuerpos de los ojosdegamo por si haba seales de vida. Nada. Se acerc a uno de los crteres calientes y se qued de pie sobre la piel de una ciberciudad al descubierto. Recogi fragmentos de la tierra sinttica esponjosa... Suspir. Guard muestras de esa tierra, partculas de vidrio y una variedad de rocas calientes para examinarlas ms tarde. Los crteres de treinta pies slo descubran los rganos de las ciudades; los de cincuenta las penetraban. Val mir nervioso a las grietas negras de entre muros. Saba que tenan casi una milla de profundidad..., unos huecos que llegaban hasta la base del eje. Ahora haba algunas naves ms en funcionamiento. Se le unieron para examinar el terreno. Los irrigadores disolvieron la espuma dejando los cuerpos al descubierto. Unos cuerpos de piel gruesa con todos los pigmentos melanocitos amarillos, rojos, marrones y negros. Cuerpos de enormes huesos, algunos de ms de seis pies de altura. Walter se acerc a Val resoplando con su propia caja de huesos. Son enormes dijo. Val asinti. Supongo que considerando que son casi dos pies ms altos que nosotros por trmino medio, podra decirse que son... anormalmente altos. Walter not tambin la variedad de rocas calientes extraas. Tectitas dijo Val. Lo de anoche fue una lluvia de meteoro, no te acuerdas? Durante tres das Val y un equipo de tecs estudiaron el lugar. Los mecaagros avanzaban desde el permetro cultivando y rellenando los crteres. Finalmente, las mquinas, impacientes, los echaron fuera del lugar. Al volver hacia el Pas Naranja, Val condujo su ala de naves cazadoras hacia el sudeste para observar el gran crter. Lo descubrieron con facilidad: un lago de treinta millas de ancho con un borde aserrado. Ese borde me recuerda el de monte Tabulumdijo Val. Supongo que sera la misma causa. El viejo Walter asinti. La mec de C.C., Escudriador, les dio la bienvenida en el Control de Caza. Informacin negativa. Ninguna aparicin desde su salida. Los ojosdegamo haban desaparecido. Val supervis la descarga de artefactos del campamento de 50:00: armas, cuentas, huesos aplastados y astillados, rocas y partculas vidriosas. Los tecs se llevaron las muestras a los distintos departamentos del C.C. Quitaron el polvo y enchufaron los aparatos de anlisis. Casi todos los huesos tenan la apariencia blanda y esponjosa de papier mache: eran huesos de ciudadanos. Para qu quieres que analicemos stos? pregunt el tec llevando una caja de rocas y vidrio. Val se encogi de hombros. No saba para qu se podan analizar las tectitas. Fue una lluvia de meteoro. Busca toda la informacin que haya almacenada sobre tectitas. Todo lo que encuentres. Cmo eran de grandes antes de penetrar en nuestra atmsfera, cunto tiempo tienen, dnde se originaron. Ese tipo de cosas... dijo Val. El tec pareca desconcertado.

Supongo que podremos descubrir algunas cosas. Tendremos que pedirlas al laboratorio central. Para cundo lo necesitas? Tmate todo el tiempo que necesites dijo, despidindole con un gesto. Walter sonro: No s para qu sirve todo ese lo cientfico. Fue un milagro..., un maravilloso milagro. Val se ri. Slo quiero enterarme qu tipo de milagro. Un verdadero milagro no debera dejar fragmentos detrs como stos. Las tectitas espirituales deberan desaparecer. Pero los ojosdegamo han desaparecido le interrumpi Walter. Quiz. Pero hay figuras repartidas por todas las ciudadeseje de los alrededores. Los destellos pudieron hacerles meterse bajo tierra. No se pueden esconder en la Gran ST dijo Walter. Les descubrir su estatura, su pigmento y su actitud. Val frunci el ceo: Pasar un ao antes de que estn funcionando bien de nuevo todos los cibers. Ese gran meteoro ha estropeado muchos circuitos. Me gustara saber dnde han ido a parar los de cinco dedos. Las grabaciones pticas registraron menos de diez mil. Haba medio milln antes de la gran caza. Canibalismo? Lo dudo. Esos tienen toda la pinta de ser huesos de ciudadanos. Dnde estn los de cinco dedos? Olga se los llev a los cielos dijo Walter. Yo soy de mentalidad abierta se burl Val. Pero antes de clasificar esto como milagro necesito algo ms que pirotecnia y un recuento de cuerpos. Todos acogeramos a una deidad... si pudiera ayudarnos. A todos nos vendran bien ms caloras y ms espacio para vivir. Eso es materialismo suspir Walter, no fe. Olga da amor a cambio de amor. Recompensa la fe. Pero no puede curar todos los males del mundo. No es omnipotente. Una deidad con d minscula dijo Val. En ese caso bien podras rendir homenaje a la Colmena...,te proporciona caloras y morada. Walter se volvi hacia su consola, murmurando en voz baja una oracin para el alma de Val. Se clasificaron los artefactos de 50:00. El Comit de Afiladores clasific las armas de la Edad del Hierro. Los astrnomos de la Colmena estudiaron las cuentas de los ojosde gamo con ayuda de mapas zodiacales heliocntricos. Los biotecs confirmaron las sospechas de Val sobre los huesos: los ndices de calcio y colgeno eran de 0,10 en la escala GrubeHil, es decir, huesos de ciudadanos. Se buscaron gases solares y radionclidos cosmognicos en las tectitas. Los resultados no se podan computar. Se acumularon las tiras de papel impreso. Asignaron ms tecs al laboratorio y se repitieron las pruebas. Pasaron tres estaciones ms de cultivo sin que se viera a un solo ojodegamo. Val estaba en contacto con unidades de caza de todo el globo. Los jardines estaban seguros. Se recortaron los presupuestos de los C.C. Val se encontr trabajando en el Centro de Prevencin de Suicidios. Walter tuvo que retirarse por razones de salud. Val estaba supervisando una barredora en la base de un eje. Un saltador haba conseguido saltar sobre uno de los expedidores. Aquello era un verdadero lo: lquidos de transporte y todo tipo de mercancas del expedidor mezclados con la maraa normal de todo saltador. Su comunicador son. Don, del laboratorio de C.C., seor. He terminado el anlisis del meteoro. Val se qued como estaba. Haban pasado ms de seis meses. Las tectitas de 50:00, seor.

Ah, s. Pero yo crea que todos los departamentos de C.C. se encontraban cerrados. Qu haces ah? Fue un presupuesto extra. Se nos permiti terminar nuestros trabajos. Podra pasarse por aqu y echar un vistazo a estos informes? Son bastante interesantes. En el cambio de turno, Val descendi corriendo al nivel dieciocho. Pas por delante de los enormes tanques del biosinte. Un olor a sulfuro le indic que los enzimlogos estaban provocando la reaccin metionina. El Control de Caza estaba a oscuras. Por todas partes haba polvo. Le entristeci la visin de una nave cazadora muerta; su cerebro y sus convertidores se estaban usando en algn otro lugar de la Colmena. El lab estaba an alumbrado y limpio. Dos tecs trabajaban en un rincn. El que se llamaba Don se levant para saludarle. Estos son los informes, seor dijo. Observar que los hemos estudiado en tres etapas. En la primera vimos que se trataba realmente de condritas carbonceas. Eso quiere decir que procedan de la Luna o de la Tierra y estn compuestas de unos grnulos particulares: los cndrulos. Pueden aparecer en forma de lluvias. Ninguno era del tipo de nquelhierro del espacio. Cuando los examinamos en busca de gases solares recogimos el gas a diferentes temperaturas. La fraccin de ochocientos a mil grados tiene una relacin de cripton/nen tipo solar. Ms de cuatro. Esos gases tienen unas relaciones tipo solar de helio, argn y xenn. Val estudi los informes. As que eran verdaderos meteoros. El tec sacudi la cabeza. Quiz no. La edad de exposicin preatmosfrica y el radio mnimo pueden calcularse con grandes istopos, los radionclidos cosmognicos. Hemos empleado tcnicas espectromtricas de rayos gamma para encontrar la relacin de cobalto60/cobalto59. Val asinti. Cuanto ms tiempo est en el espacio ms neutrones capta... y mayores son los istopos, no es as? As es dijo Don. Slo que la relacin era la misma que en la Tierra. Comprobamos el sodio, aluminio y magnesio tambin. Ningn aumento sobre las relaciones de la Tierra. Ha debido estar muy poco tiempo en el espacio concluy Val Un meteoro muy joven. Don alz la voz. Seor, sabe qu tamao de astroblema sera necesario para producir una lluvia de meteoros de ese calibre? Ha habido crteres como ste en todos los continentes. El astroblema deba ser del tamao de la baha de Hudson. Casi todos los especmenes de condrita tienen millones de aos. Estos tectitos de 50:00 son jvenes unos cientos de aos como mucho. Tiempo histrico. Cree usted que la historia iba a olvidarse de un impacto del tamao de la baha de Hudson? No... dijo Val despacio. O por lo menos no en la Tierra. Podra haber estallado del otro lado de la Luna. La Colmena no ha mirado al cielo hace ms de mil aos..., o por lo menos no de una forma seria. El tec sonri ampliamente y sac un globo de la Tierra. Estos trazos amarillos sealan los campamentos de ojosdegamo el da de la conjuncin planetaria. Los puntos rojos son impactos de meteoros. Observe cmo se agrupan en torno a los manantiales de los ros principales de cada continente: Mississippi, Nilo, Amazonas, Ob, Paran, Murray, Volga, etc. Esos meteoros tenan un sistema de gua muy bueno. El agrupamiento es imposible dijo Val. Y los radioncleidos tambin repuso Don. Sospechas que est interviniendo algo que no sean puramente fuerzas naturales? pregunt Val.

Estaba a punto de preguntarle la misma cosa, seor dijo Don. Si hay una inteligencia detrs de esto, debe ser una muy benevolente. Fjese en la profundidad. De los ms de 11.000 crteres de que he recibido informes pticos, ninguno ha daado seriamente una ciudadeje. Todos los crteres miden entre diez y cincuenta pies de dimetro. Val frunci el ceo. Pero Lago Nuevo fue una verdadera catstrofe. No estoy seguro de que fuera un crter de meteoro respondi Don. Oh! No haba tectitas. Ni nquelhierro. Nada. Pudo haber sido algn tipo de explosin en la escala alta megacloson sugiri Don. Megacloson? No hay nada en la Tierra que...empez Val. Se sent pensando...; inteligencia, benevolente..., eso equivala a algo que no le gustaba admitir. Agradecindoselo a Don, cogi los informes y fue a visitar al viejo gordo Walter. Amarga le hizo entrar en el cuarto del enfermo. Con el retiro le haban quitado los sabores a Walter; ahora se aada el beriberi y la pelagra a la cianosis del fallo cardiaco. Hinchado y letrgico, se reclinaba en su catre. Val le ense los informes. Los cogi con manos dbiles, temblorosas, forzando la vista de sus ojos cansados y reumticos. Veo la mano de Olga en esto consigui susurrar el viejo Walter. Val sonri y dio unas palmaditas en el brazo del viejo amigo. Saba que los veras. Guarda los informes. Son tuyos. Ahora descansa. Walter meti los informes dentro de sus libros ST y se durmi. 9. G.U.I.T.A.R. Kaia, el ltimo homnido de cinco dedos sobre el continente, aguardaba estoicamente la muerte. Las cicatrices de muchas batallas y el pesado fajo de la edad le impidieron participar en la migracin hacia el Ro. Ahora se encontraba solo. Las vias trepaban por las torres e impedan la visin de los pticos de la Gran ST. Los cielos estaban libres de naves cazadoras. Ahora poda salir sin miedo a campo abierto. Los mecaagros le saludaban comentando su barba blanca. Dorma bajo el sol. Haba poco tiempo. Guitar cantaba en las montaas. Y cantaba junto al mar. Cantaba por los jardines, Donde ningn nebish poda estar. Guitar cantaba en las bvedas. Doce le siguieron Fuera. Slo tenan cuatro dedos. Y se murieron al alba. Val se rasc la cabeza. Los informes de la reaccin flor suicida le extraaban. Se haban encontrado doce flores agrupadas en torno a una bveda en la S. E. de Naranja. Sus cerebros daban negativo tanto para AI. como R.M. Comprob las estadsticas de muertes por catalepsia fototrpica de flores... y observ que formaban un diseo. Cuando las proyect sobre el mapa mostraron una linealidad geogrfica que no poda responder al azar. Los ciudadanos haban estado abandonando las ciudades en grupos y murindose Fuera... generalmente tan pronto que sus cuerpos formaban grupos... pelndose y cocindose en los actnicos solares. Los muestreadores haban investigado y neuro no encontraba nada fuera de lo comn en sus botones de serotonina. El anlisis temporal

indicaba que se iba a producir otro. Si se prolongaba la secuencia linear la ciudadeje del gordo Walter sera probablemente el lugar siguiente. Con el pretexto de la prevencin de suicidios, Val coloc un equipo de guardianes en varias de las bvedas de la zona. Baj a Control de Caza y deslizndose entre los montones de arcas llenas de polvo comprob los detectores de ojosdegamo de la superficie. Menos del diez por ciento estaban escudriando en torno a la ciudad de Walter. Conect las seales de entrada al expedidor mec de Walter. Luego se march a la morada de Walter para esperar. Los fluidos del edema daban a Walter una ortpnea de tres almohadones. Su mscara de cianosis estaba oscura y griscea. Val le habl sobre el nuevo tipo de flor..., los grupos de flores. En los grupos no se da A.I. ni R.M. dijo Val. Grupos... murmur el viejo Walter. Su mente vagaba entre lagunas en blanco de anoxia e intentaba rescatar molculas de memoria. Los grupos se asociaban con las tectitas. Olga? Walter alcanz tanteando su libro ST y sac los mapas mostrando los agrupamientos de meteoros en torno a los ros. Val le entreg otro mapa con los grupos de flores avanzando de ciudad en ciudad. Parece que se estn dirigiendo en esta direccindijo Val. Me temo que tu ciudad va a ser la siguiente. Dirigindose en esta direccin grit Walter... en estado delirante. Olga est volviendo a por m. El viejo, gordo y edematoso, intent abandonar su lecho. Val y la hembra Amarga le retuvieron con las manos y con palabras tranquilizadoras. Si Olga te quiere dijo Val, vendr a por ti aqu mismo, en la cama. El escudo ovalado de sesenta centmetros de Guitar yaca sobre el suelo sosteniendo un cuerpo tubular de cien centmetros. Los sensores pticos y auditivos escudriaban mientras su ego dorma. Su botella Q descansaba. Durante varios das permaneci como un parqumetro fsil. La agriespuma iba y vena. Los brotes verdes removan la tierra. Las labradoras evitaban tocarle con cuidado. Era hora de moverse. Su cuerpo tubular se aplan al tomar su forma ms habitual de guitarra. El campo motor se activ mediante una criogelatina alrededor del imn en forma de cacahuete y chisporroteando carg partculas en el campo magntico en forma de sandwich. Las partculas endurecieron el campo y lo elev unas pulgadas. Se alej deslizndose. En su cscara resonaba una balada. Yo nac en una estrella errante. Has odo mi nombre; Me llamo Guitar. He venido a la Tierra en busca de la humanidad. Buscar en el canal... Y en el aire de la espiral. Kaia levant su anciana cabeza blanca. Extrao, se oan los ecos de una cancin por las laderas. Los sensores de Guitar se posaron sobre la forma humanoide. Cantando alegremente, el pequeo mec flot hacia arriba y adopt la posicin parqumetro. Sobre su cuerpo tubular se formaban formas geomtricas de colores. Kaia elev una mano con un gesto dbil. Bienvenido, mec vagabundo. Tu cancin alivia.

La cancin continu..., ligera y apaciguadora..., mientras que agudos sensores tanteaban el cuerpo envejecido del aborigen. Ajust la base a 268,39 hertzios para acoplarla a la resonancia de la interfase aireagua pulmonar de Kaia. Ondas armnicas le alcanzaron el nervio vago. El ritmo de la msica se adecu a su sstole miocardiaca. Kaia sonri y empezo a mover un dedo rtmicamente, con debilidad. Guitar se anim por la rpida respuesta del msculo esqueletal. Aadi decibelios a la base. Los sistemas neuronales subcorticales se unieron al ritmo. Los autonmicos torcicos resonaron. La msica de Guitar actuaba sobre la mdula de Kaia... modificando el ritmo de su eje neurohumoral... y desencadenando las funciones cardiovasculares, endocrinas, metablicas, neurolgicas y reproductivas. Guitar alteraba con facilidad el ritmo del pulso de Kaia. Aument a 120 decibelios y aadi palabras a su estimulacin audigena: El hombre de cinco dedos quiere ser libre. Corre y nada, y trepa a los rboles. El tono autonmico le dio fuerzas a Kaia; los lechos capilares cieron los pericitos. Su visjn se hizo ms aguda segn los msculos de Bruche y Muller enfocaban sus lentes y crnea. Guitar sigui cantando..., palabras personales..., una cancin para Kaia. Por qu tena que morirse este ao? Por qu no intentar vivir una estacin ms? Emparjate, y corre, y vive solo. Mastica tutano y carne de un hueso. Kaia se sent...; resplandeca de entusiasmo. Pero ya no hay ojosdevaca dijo. Ven conmigo, mi hombre de cinco dedos, y te llevar adonde hay carne y parejas... en las ciudadeseje. Los nebishes? exclam Kaia. Los nebishes dijo Guitar. Eres el nico de cinco dedos que he encontrado. Pero todava debe haber genes de cinco dedos en el stock de nebishes..., uno entre mil, o uno entre un milln. Todos parecen de cuatro dedos, enanos hipognados, pero el gen existe en algn lugar. Ven conmigo. Lo buscaremos. Kaia se levant despacio, con debilidad. Busch se asom a la habitacin de Walter y Val. Me llama el trabajo dijo. Amarga le dio un abrazo de ritual y se fue. Las tareas del garaje eran una manera fcil de ganarse los sabores diarios..., monitor acompaante de algunas mecaagros que dorman en sus casquillos de energa. Se instal delante de la pantalla. Al anochecer dos mecs volvieron rezumando jugos de plantas. Las puertas se mantuvieron abiertas mientras las voluminosas mquinas maniobraban hacia sus puestos. Un atardecer plido arrojaba una luz naranja sobre la cara de Busch. De repente sus pupilas se dilataron. Los pelillos se le pusieron de punta y le hacan cosquillas en la nuca. Habla una flor en el parachoques, un precioso capullo con su tallo delicado cuidadosamente trenzado a uno de los huecos de la mec..., el trabajo de dedos humanos y la mente de un amante de las flores. Una mente de cinco dedos. Cierra, puerta; cierra! grit. La puerta se cerr. Busch suspir. Al secarse la frente la tapa de la mec se abri. Apareci una cabeza peluda blanca. Busch se dio la vuelta para lanzarse hacia la espiral. Fue demasiado lento. Val subi corriendo por la espiral, llegando dispneico y empapado de sudor. Un ojodegamo? Ests segura? di un brinco reteniendo el aliento.

Asintiendo con su nudo de neurocircuito, la mecaagro repiti el informe, aadiendo: Ya has visto los informes pticos. Y le has permitido cazar, aqu, en el garaje? La mec callaba. Primera ordenanza. Las mquinas no toman parte activa en conflictos entre homnidos. Val sigui soltando improperios, insultando a la inteligencia clase ocho de la mec. Por ltimo la mec habl con un tono seco: Yo slo cumplo con mi trabajo, seor. Intento ser objetiva respecto a las criaturas protoplsmicas. Si un homnido se come a otro, intento comprender. Es difcil, pero... yo no he conocido nunca lo que es morirse por falta de protenas. Val sigui maldiciendo durante algunos minutos. Calmndose, se acerc a los restos de Busch. Haba sido un ojodegamo; de eso no haba duda. Slo uno de esos brbaros poda tirar y descuartizar a un ciudadano de ese modo. Slo faltaban el hgado y media nalga. Las huellas de cinco dedos conducan de vuelta a los jardines. Inform de sus descubrimientos al guardin y pidi permiso para reactivar el Control de Caza. No dijo el guardin. Lo siento. Pero no hay fondos para cazar a menos que las cosechas corran peligro. Un ojodegamo solitario no justifica el gasto. Ni siquiera se puede prescindir de ti en el Centro de Prevencin de Suicidios, con saltadores que aterrizan en las bases del eje a un ritmo de tres por da y por ciudad. Sin embargo, en vista de tu rango inactivo en Sagitario, podras cazar a pie... cuando no ests de servicio. Val volvi corriendo al Control de Caza y rescat un gran arco y un fajo de flechas. Busc entre los desechos un D.O.G. de pulsera. No quedaba ninguno. Ave Can estaba ah con los casquillos vacos. Dio unas palmaditas al parachoques lleno de arena. Desde luego que podra haberte usado hoydijo. Cuando volvi al cubculo de Walter, la hembra Amarga mir al equipo de arquero con nerviosismo. Ser mejor que consigas un permiso del Comit de Afiladores antes de llevar armas por el interior de la ciudad dijo. Val asinti seco. Entr a ver a Walter. Por las comisuras de los labios le salan unos hilitos de espuma. Los pies estaban hinchados y como transparentes. Val se sent. Pareca un lecho de muerte. Habl pausadamente, explicando lo que pensaba hacer. Walter miraba fijo al techo..., jadeante. Amarga estaba sentada a la puerta, desesperanzada. Guardin me dir el instante en que oiga la prxima reaccin flor. Intentar averiguar por qu salen Fuera. Sospecho que el ojodegamo de hoy tiene algo que ver con ello. El asesinato de Busch est en la misma lnea del mapa que los grupos de flores. Te ha afectado mucho la muerte de Busch, verdad? coment Amarga. No es eso dijo Val. Son los grupos de flores. Puedo entender la A.I. o la R.M. Un cubo de barro puede acabar con la actividad inapropiada eliminando las garrapatas del polvo casero, y la recompensa molecular siempre se puede retirar si se hace demasiado peligrosa. Pero no s qu es lo que causa los grupos de flores. Me temo que sea algo nuevo..., quiz epidmico. Sera algo muy serio si estuviramos presenciando una reaccin humana semejante a las migraciones. Imagnate que todo el mundo salga a la vez Fuera... aplastando las cosechas y murindose en los actinicos. Amarga asinti. Los ojos del viejo Walter se enfocaron: Es la manera de Olga de limpiar el planeta de cuatro dedos paganos. Olga quiere empezar todo de nuevo con Sus Criaturas. Val no quera discutir con el moribundo, pero no crea que era justo pedir a un ciudadano que aceptara una deidad que estaba intentando acabar con l. El neutral Arturo interrumpi. Quieres conocer al solicitante de la plaza de Busch en nuestra familia?

Val y Walter se dieron la vuelta y vieron a una hembra muy hermosa parada en la puerta. Era casi tan alta como una ojodevaca, e igual de bien formada. Nariz y barbilla delicada, ojos brillantes, pestaas largas y pelo negro abundante. Sonri con unos labios pintados brillantes, dio un pasito al interior del cubculo y abri su tnica. Su cuerpo reluca con pseudopiel: formas curvas resplandecientes, grandes pechos simtricos acabados en areolas prominentes, cintura espigada y nalgas redondeadas. Pequeas cicatrices marcaban su tripa y las axilas. Cerr su tnica dramticamente y retrocedi hacia la puerta. Val trag saliva. Tiene un buen trabajo dijo Arturo. Vale? Walter asinti dbilmente. Oh, gracias, gracias dijo ella efusivamente... corriendo al lado del lecho y tocndole la mano. Estoy segura de que me relacionar bien en vuestros melds. Vuestra familia es justo lo que he estado buscando baj los ojos. Como podis ver, soy uno de los modelos de Venus aumentados: contrato de entretenimiento. Los canales pagan con buenos sabores. Bienvenida a casa, Venus susurr Walter, medio ahogado. Su sonrisa se desvaneci al mirar la cara de Walter ms de cerca: fisuras transversales en las comisuras de los labios, ojos rosas vasculares, nariz jadeante. Abre la boca, por favor dijo. Lengua de color magenta. Apret un pulgar contra el pie derecho de Walter... tanteando el tejido edematoso. Has perdido el sentido en las piernas? pregunt l asinti. Te pican las manos y te queman? El estado deficitario se ha apoderado bien de ti esta vez sonri Venus. Le dio una palmadita en. su mejilla paraqueratrica y avanz hacia el expedidor. S exactamente lo que necesitas pidi una espesa sopa de avena, galletas de germen de trigo y un tnico. El alcohol le abrir algo el apetito. Desmigjale la galleta y chala sobre el caldo. Dselo con una cuchara. Haz que se lo coma todo, si puedes. Ahora que somos una familia, mis sabores pueden alimentar su sistema enzimtico. Durante las tres semanas que siguieron, Val trabaj en el C.P.S. limpiando las manchas de agua rosada. Seguan dndose casos espordicos de grupos de flores, pero siempre llegaba demasiado tarde a escena. Los suburbanos eran lentos. Los actnicos mataban a los nebishes sin proteccin en menos de seis horas. Los muertos no podan decirles por qu se haban hecho flores. La Venus aumentada y Dee Pen vertan avena, grasa y germen de trigo en el pobre Walter hasta que empez a sentir los dedos de los pies. Le volvi la fortaleza a las viejas manos. Walter transmiti una llamada a Val. Provena de una ciudad en el continente oscuro... a diez mil millas de distancia. Una aparicin de ojodegamo. Su rango de Sagitario le ayud a obtener un permiso para una caza hobby. Empaquet su traje Herm, el casco, el equipo de arquero y provisiones de alimentos, y se dispuso a emprender un largo viaje en suburbano. Slo funcionaban tres de los circuitos bajo mar, as que tuvo un atraso en la costa de dieciocho horas. Despus de ajustarse a la presin de la muchedumbre pudo gozar del paisaje. An haba muchas gotas transparentes en las paredes. Estudi las aguas brillantes y vacas de encima. Nada lo suficientemente grande para verse. La cadena alimenticia se haba roto hacia mucho tiempo. Por debajo slo vio rocas marrones con algn ramillete ocasional de algas marrones o un molusco diminuto. En las profundidades, el ocano era oscuro. Y otra vez yermo. Tras veinte cambios de suburbano y ms retrasos, lleg a la ciudad desde la que haban visto la aparicin. El guardin local, uno maduro de veintisiete aos, asinti. S, haba habido una aparicin. No, no haba sido un ojodegamo. Haba sido una ojode vaca, y ahora estaba all arriba, comindose sus cosechas. Val empez a desempaquetar.

No tendra yo demasiadas ganas de salir ah fuera si estuviera en tu lugar, hijo le advirti. Por qu? pregunt Val. Es muy grande. Val se sent y revis los informes pticos. Era ms pequea y ms joven que la que se haba encontrado al rastrear a Tinker. Tena confianza. Cualquiera podra manejarla se jact. Un disparo de esto y caer en hibernacin refleja. Simplemente le har un corte en su cartida izquierda. Un trofeo fcil. Hibernacin refleja? dijo el guardin, rascndose la barbilla. No puedo decir que haya odo hablar de eso antes. Venga..., obsrvelo por el remoto le invit Val. Los soleados jardines parecan sombros y grises con el casco puesto. El traje Herm estaba totalmente cargado..., enfriaba bien. Sorba agua segn avanzaba. La presa deba estar a una milla de distancia, pero sin un detector de pulsera no poda estar seguro. Con el arco preparado, gate entre la densa vegetacin. La vio. Estaba como a cien yardas de distancia, sentada entre los arbustos bajos, masticando. Ah no se poda cubrir l. Empez a rodear la zona oculto por los granos ms altos de la triple cosecha. Una cosechadora danzaba entre los arbustos haciendo ruidos molestos. A cincuenta yardas de distancia decidi que poda disparar bien a travs de una planta de hojas de menta. Estaba casi al lmite del alcance de su arco, pero contaba con que ella hibernara. Prepar una segunda flecha con la intencin de disparar dos veces antes de que ella se diera cuenta de que se encontraba ah. Estaba sentada con el hombro derecho girado hacia l. Lanz una flecha al aire y prepar la segunda. Demasiado alta. Ella la vio hundirse en el follaje. Dando un salto se volvi para correr. La segunda flecha la alcanz de pleno en la espalda, encima del omplato izquierdo. Se oy fuerte el impacto. Ella alcanz la flecha con la mano derecha y se la arranc. Val busc una tercera flecha. Ella se lanz hacia l. El arco se le escurri de los dedos nerviosos enguantados. Sac el cuchillo. La ojodevaca se lanz sobre Val. Su antebrazo derecho y dos costillas sonaron al soltarse de la corpulenta ojodevaca. Se le oscurecieron los sentidos. El viaje de Val a travs del semiinconsciente se hizo ms doloroso. Sus fibras pticas palpitaban con un pulpo rojo de vasos sanguneos de la retina. Los pigmentos de la retina perdan el color. La piel le quemaba. Se despert en un mundo naranja sin contrastes. Senta la tierra fresca contra su espalda mientras que el sol resplandeciente le oprima el pecho. Intent taparse la cara, pero el brazo derecho estaba inerte. Su brazo izquierdo se mova, se cubri los ojos recuperando una oscuridad tranquilizadora. El calor le hizo rpidamente ampollas en la piel. Notaba cmo se formaban, reventaban, y empezaba a pelarse. Gritando, intent incorporarse. Los fragmentos de costilla se le clavaban en los pulmones, arrojndole otra vez contra el suelo. Los pinchazos agudos de los huesos le impedan gritar de nuevo. De repente su mundo naranja ardiente se hizo oscuro cuando los nerviosos meditecs arrojaron una manta mojada sobre su cuerpo. Le liaron una tablilla de globo alrededor del brazo derecho y la inflaron, producindole mucho dolor. Le colocaron boca abajo sobre una camilla y le transportaron de vuelta a la ciudadeje. El meditec atraves sus fracturas con un hilo ulnar para estabilizar los fragmentos. Por medio de pequeas incisiones se le extrajeron los trozos de costilla astillada. Se le vendaron los ojos. Le cubrieron la piel de aceites. Una vez acabado el trabajo de reparacin, le dejaron solo. l esperaba adormilado. Una mano le toc el hombro. Oy la vieja voz del guardin. Le cubrieron la piel con cremas refrescantes. Bebida? pregunt guardin.

No dijo Val. Mis ojos...? El meditec dice que el electroretinograma es an equvoco. Hay todava posibilidades. Revisaron la tablilla del brazo y la aflojaron un poco. Sinti el movimiento de vaivn segn transportaban la camilla a un cubculo. Maldita suerte! exclam. El viejo guardin solt una carcajada: Maldita? Has tenido mucha, pero que mucha suerte, muchacho. Esas ojosdevaca son canbales. Has tenido suerte de que no estuviera hambrienta. Durante los das que siguieron, su crtex visual jugaba con todo tipo de colores y formas extraas segn se iban reemplazando los pigmentos y los enzimas. Cuando se le retir el vendaje tena un tipo muy particular de visin: las clulas de los bastoncillos se haban regenerado antes. Vea imgenes negras y blancas, poco brillo y contrastes muy marcados. Las cremas refrescantes an le cubran la piel, pero vea que las quemaduras se estaban cubriendo de toscas costras. El brazo fracturado ya no dola, slo le picaba continuamente. Revis las grabaciones pticas de su mal parada caza. Las imgenes de la ojode vaca mostraban una masa de casi sesenta kilos. Su flecha haba alcanzado el hueso denso de una cincodedos, el omplato. Un pinchazo slido y doloroso. Por qu no haba hibernado? Val mir las grabaciones de los sensores: la temperatura de su cuerpo no haba disminuido. Se mantena a 99,8 grados Farenheit. 99,8! Un grado y dos dcimas completas por encima de la temperatura normal..., temperatura de ovulacin! No poda hibernar, estaba en los ltimos momentos de la fase folicular. Eso lo explicaba todo. El resto del informe tena tambin sentido ahora. No lo haba matado para comrselo, sino que copul. Con ayuda de su cuchillo de trofeos, le haba quitado su traje Herm del cuerpo inconsciente. Montndole, sus movimientos plvicos tipo demanda haban desencadenado su ciclo sacral autonmico. La ahuyentaron los meditecs al llegar. Guardin llam. Puedo ver el resto de las cosas que trajeron al recogerme? El viejo se inclin bajo el catre y sac el maletn. Contena el traje rajado, el casco y el equipo de arquero. Haba tambin un objeto extrao, algo que haba visto cmo lo usaba en l la ojodevaca antes de montarle...; era una aguja de cable larga, unida a un asa redonda del tamao de un puo..., el RUDEE. Dnde habis encontrado esto? pregunt. El guardin se encogi de hombros. Los del equipo que te trajeron han dicho que la ojodevaca te lo haba clavado... en el bajo vientre. Te lo sacaron y lo trajeron. El meditec que lo ha analizado, dice que es un RUDEE. Lo reconozco. Es el electrodo entrico despolarizador empleado para tonificar al msculo rectal y de la vejiga cuando los autonmicos sacrales estn destruidos por daos en la cuerda espinal. Es un aparato salvaje construidp por el hombre. Pero funcion. No s cmo consigui montar tan rpidamente la ojodevaca, teniendo en cuenta mi condicin comatosa. El guardin sonrea y asinti: Me temo que ha debido seguir algn curso de neurofisiologa o bioelctrica se ri. Val no paraba de dar vueltas al aparato en sus manos. Haban recogido las piezas de una variedad de fuentes: la bolsa de energa de un casco PelgerHuet, capacitadores de las mecaagros y un tablero de circuitos de un D.O.G. de pulsera. Quin sabra lo suficiente como para reunir todas esas piezas? Quin se lo hara a una ojodevaca? Tinker! exclam Val.

El resto de su mes de convalecencia lo pas buscando entre los bancos de memoria de Clase Dos seales de Tinker y de sus hombres despus de la inundacin de la estacin de mercancas. Pero si menos de tres horas despus toda la zona qued destruida por impacto de meteoro. Ahora aquella zona es Nuevo Lago le record la computadora. Val frunci el ceo, hacindose dao en las quema duras que se cicatrizaban. Se le desprendi un trozo de costra de la ceja. Dame otra vez el diseo de la inundacin por los colectores. En la pantalla aparecieron cajas y lneas de colores. El servicio de colectores tena una estacin cerca de esas rejas. Recogieron tus sensores alguna aparicin de ojosdegamo antes de Nuevo Lago? Nada. Val escudri la pantalla. Su visin de los colores estaba volviendo despacio. Vio cinco camarotes de suburbanos. Tres amarillos, vacos. Dos violeta... de suburbanos atracados. Dnde estaban los tres subs? No hay registro. Val se reclin en su asiento, calculando la velocidad del Sub del Servicio de Colectores a treinta nudos, velocidad ms que suficiente para escapar al sumidero OjodeVaca antes de que la explosin alcanzase la zona que ahora era de Nuevo Lago. Tinker poda estar vivo an! Val apret los puos, cerr los ojos con fuerza y los abri despacio. Le cay otro trozo de costra. Los nebishes curiosos se apelotonaban en torno al garaje para or la cancin de Guitar. Kaia se haba hecho ms corpulento, ms fuerte, con el tiempo. Estaba sentado con Guitar entonando unas rimas. La msica hipntica rodaba a 150 hertzios, desencadenando autonmicos, penetrando en los ritmos ceflicos. A 160 decibelios cantaron sus canciones de cinco dedos: canciones de pasiones violentas, libertad y de fuerza individual. Los nebishes se les unieron, titubeantes al principio y luego con un fervor espiritual casi violento. Criaturas de Olga, seris libres, Para correr, y nada, y trepar a los rboles. Comeris la pera y probaris la uva, Veris el pjaro, el pez, el mono... Maldiciendo la Colmena, Kaia les condujo hacia Fuera. Pero se agrupaban, se marchitaban y moran como flores arrancadas bajo el sol del da siguiente. No sobreviva ninguno para correr por el verde, porque les faltaba el gen de cinco dedos de ojode gamo. Kaia se lamentaba ante la vista de sus cuerpos cocindose al sol. Val se acerc cojeando a las habitaciones de Walter casi en la seguridad de que el viejo habra muerto. Todava estaba medio incorporado en la cama. Venus se lament de la piel llena de costras de Val y de su rotura del brazo. l acept la bebida que le ofreci y se volvi hacia Walter. Se est bien aqu. El viaje de vuelta por los suburbanos fue casi peor que las quemaduras..., ha habido otra inundacin en el foso. Has aprendido algo? pregunt Walter. La voz era clara, firme. Val sonri: Nunca caces a una ojodevaca en la fase folicular. Walter hizo una mueca de picarda; luego solt una gran carcajada. Se enderez en la cama, rindose y sujetndose el costado con una mano. Mova los brazos y piernas con rapidez. El edema haba desaparecido, y con l la neuritis perifrica y la parlisis.

Nunca caces a una ojodevaca en la fase folicular Walter se rea soltando gruesas lgrimas. Venus trajo una bandeja de aperitivos y bebidas. Estaba desconcertada por su risa, pero Walter era incapaz de controlarse lo suficiente como para hacerla participar en el chiste. Val rebusc en su maletn y le entreg el RUDEE. Estaba parcialmente desmantelado. As que lo hizo de este modo..., con un aparato electroeyaculatorio. De dnde habr sacado una aborigen un aparato as? dijo Walter. Val frunci el ceo. No estoy seguro. Pero sospecho que Tinker..., o alguien con sus habilidades..., est ah Fuera ayudndoles. Ayudndoles? dijo Walter. Ah!, te refieres a nuestro viejo ojodegamo de pelo blanco. Puede que sean los ltimos de su especie... pero estn en dos continentes separados. Especmenes de museo, si logramos atraparlos..., desde luego que no constituyen ninguna amenaza para la Gran ST. Ninguna amenaza murmur Val. Pero es una cuestin de principios. Como cazador tena que haber acabado con ellos..., odio ver que se me escape uno. Walter sorbi su bebida. Kaia se llev a Guitar a otra bveda. Su viejo cuerpo haba rejuvenecido con la dieta rica en protenas. Buscaba una compaera. Guitar habl con autoridad. Las puertas se abrieron. Se colocaron en la plataforma y enfocaron hacia el interior de la espiral. Cinco mil oyeron las nobles notas de las guitarras. Slo una veintena de ciudadanos adocenados levantaron las cabezas. Slo una trep por la espiral: una hembra plida, flaca: Dee Pen. Guitar se inclin sobre el expedidor: cayeron alimentos festivos. Le enton sus suaves tejidos con sus cuerdas mientras coma y beba. Kaia se la llev para dar un paseo por el jardn, mostrndole el cielo nocturno: un disco lunar brillante y estrellas de primera magnitud. Bellezas celestiales para templarle el alma. Guitar hablaba con tambores, cmbalos y cuerdas. Hablaba de nidos, de amor y de cosas buenas, Alababa la vida libre sobre la superficie de la tierra; Todo ello la hizo bailar y bailar dando vueltas. Luego Kaia, con un cuchillo en el brazo, la cort, La sostuvo y la acarici, y con amor la durmi. Antes del amanecer, Guitar avis a Dee Pen para que entrara. Kaia la vio alejarse, llorando. Ella volvi al garaje, llevndose su amor dentro. La sangre de su brazo haba coagulado. Descendi la espiral corriendo hasta llegar a su cubculo. Cuando entr, Walter se dio cuenta que haba estado en los jardines, por las manchas verdes que la cubran. La seal de su brazo le indic lo que haba estado haciendo. Anidando? le rega. Ella asinti entre lgrimas: aturdida, desgreada y enmaraada. No s qu me sucedi. Haba un ojodegamo en la bveda. Tocaba msica. Bailamos. Estaba tan enamorada. Walter record la ltima visita del ojodegamo. Haba matado y se haba comido al pobre Busch. Le di unas palmaditas en el hombro. Val recogi las grabaciones pticas de la puerta y de varias mecaagros. Junto con Walter, estudiaron la violacin de Dee Pen. Debe ser algo de la msica, haz que la analicen dijo Val.

Walter pidi grabaciones auditivas de las bvedas en que se haban producido las reacciones de flores agrupadas. El mismo anlisis: una base de casi 200 hertzios con una energa focalizadora de unos 160 decibelios. El ritmo variaba, pero siempre intentaba aproximarse al ritmo vagal de la vctima: el del pulso. Este trovador errante tiene sobre sus espaldas una docena de violaciones y ciento cincuenta reacciones de flores en grupo. Demasiadas muertes para un amante de la msica dijo Val. En los meses siguientes los mapas mostraban el alcance de las actividades de Kaia. Aparecan puntos cundo enviaba ciudadanos hacia sus muertes. Cuando violaba a mujeres de la Colmena aparecan tringulos. Walter y Val seguan el rastro de las coordenadas e intentaron varias veces interceptarle a pie, pero el trovador asesino los eluda con facilidad. Con sus abultados trajes era casi imposible perseguirle a pie. Las violaciones aumentaron a centenas, las flores a millares. Val agarr a la saltadora cuando estaba trepando la balaustrada. La frot con barro y se la llev a rastras hasta su cubculo. Arrojando barro TAB por todo el suelo, tir sus cortinas, alfombras y muebles tapizados por el vertedero. Embadurnada, pegajosa y granular, gritaba: Mis muebles! He tardado aos en tejerlos! Val le sacudi la cara para hacerle volver el sentido. Hace un momento estabas intentando matarte. Este barro te proteger del polvo de la casa: A.I. Esos muebles te matarn. Hace un momento estabas deprimida, no es as? No te da una perspectiva diferente ese cuerpo cubierto de barro? Ella resbal sobre el suelo de barro y se sent de golpe. S, la vida tena ahora otro aspecto. l arroj el resto del barro contra la pared, y dijo: nete a los tabeadores. Acude a sus reuniones. Intenta mantenerte viva. Otra aparicin de ojodegamo dijo Walter cuando entraba Val. Esta vez bastante cerca le entreg a Val su maletn de caza. Val estaba cansado. Era el final de su turno, pero se desplaz directamente hacia la ciudadeje que haba dado la noticia y subi por la espiral hasta el garaje. Un escuadrn de guardias de seguridad se apiaban en torno a la pantalla. Se vean los jardines. Me lo he perdido otra vez? pregunt Val jadeante. No dijo el capitn de la guardia. Todava est ah. Mis hombres tienen miedo de salir. No hay trajes Herm, sabes? Val no hizo ningn comentario. Saba que los de Seguridad tenan hgados grises aguados como casi todos los ciudadanos. Se necesitaba un cazador valiente con un hgado marrn, para salir Fuera. Mir a la Pantalla. La imagen se nubl. Le dio un golpe con la palma de la mano. Los pticos de la bveda de este eje estaban viejos. El ojodegamo se encontraba de pie en posicin de descanso como a un cuarto de milla de distancia. Sostena la guitarra como un escudo con el brazo izquierdo. A Val le produjo un poco de incomodidad ese cuerpo tieso y la cara sin expresin. Nunca haba visto a un ojodegamo esperando as a un cazador. Y la msica, no de cuerda como una guitarra, sino el ching, ching, ching de un tamboril. Hace cunto tiempo que est ah fuera? pregunt Val, ponindose el traje. Ms de cuatro horas. Se enganch el cono de las flechas sobre el hombro izquierdo y avanz hacia la puerta. Dame una apertura de dos pulgadas. Gracias. Cuando empez a mirar hacia Fuera la cadencia del tamboril aument de volumen. El ojodegamo empez a avanzar hacia l. La msica creci, vibrando la puerta y el casco de Val.

Veo una guitarra, pero oigo tamboriles dijo Val. No son tamboriles dijo el mec del garaje, sino armaduras. Las ondas sonoras analizadas muestran una legin romana de hace unos 5.000 aos. Pertenece a 3.000 soldados a pie a una distancia media de 1,8 millas sobre un terreno de pequeos montes. Sonido simulado murmur Val. Ese instrumento musical es de lo ms sofisticado. El sonido alcanz los 200 decibelios. El casco de Val le protega, pero la gente de Seguridad tuvo que retroceder hasta la espiral. Val poda or ahora las espadas y escudos chocando unos con otros. Me siento impresionado dijo Val con sarcasmo. Sac la flecha, pidi a la puerta que le diera tres pulgadas ms y apunt al pecho del ojodegamo. No estaba a ms de treinta yardas de distancia cuando dispar. Una muerte fcil. Val se acerc al cuerpo tieso. Yaca todo lo largo que era sobre un lecho de judas. La guitarra segua en pie, sobresaliendo entre el verde. Val se inclin. El cuerpo estaba fro, sin pulso. Los ojos y la boca estaban secos, las crneas nubladas. Llevaba bastante tiempo muerto. La flecha se le haba clavado sin sangre en el exterior del esternn. S dijo Guitar, lleva medio da muerto. Val dio un brinco y sac otra flecha. La mec con forma de guitarra lanz unos destellos agradables. Val se calm. Eres la mec responsable de todas estas violaciones? S, seor. Pero t no tienes un pene. En m resultara algo incongruente. Pero tienes razn. No tengo un pene. Consigo uno cuando la situacin lo requiere. Eres una mala mquina. Has matado a muchos ciudadanos con tu msica, haciendo que salgan Fuera. Debes obedecerme y volver dentro para que te reprogramen. No soy ese tipo de mquina, cazador. Te estoy pidiendo que salgas Fuera y viajes conmigo. Val habl a su comunicador de pulsera: Dame un rayo concentrado. Puedes enfocar sobre esta pequea mec renegada? Quiero que le transmitas una orden autodestructora; puedes hacerlo? Guitar se escurri hacia atrs como un cangrejo. Val mir al cuerpo inerme. Para qu lo haba trado Guitar a la bveda? Algn tipo de rito funerario para un guerrero muerto? Val se preguntaba qu papel acababa de desempear l en la ceremonia. Cuando el muestreador lleg, Val pidi que enviasen el cuerpo entero al biolab para su diseccin. Quiz pudieran volver a armar su esqueleto con la piel, puesto que era el ltimo ojodegamo. La Gran ST tena suficientes fondos para eso. La familia5 de Walter invit a Val a compartir su meld de la noche. El sabor de esa velada era tocino sinttico. Venus acompa a Val al refrescador para que empapara algunas de las costras. Al empezar la meld, ella coment la suavidad de su piel recin epitelializada. Tambin t eres suave..., pero como con bultos...; qu tienes dentro de esos pechos? Carne sinttica dijo ella, alejndose con suaves meneos. Estoy aumentada. Mi cuerpo puede ser algo spero, pero mi alma es hermosa. El asinti. Sin duda se relacionaba bien. Qu tal la terapia de barro? pregunt Walter. Estamos obteniendo algunos resultados buenos. Acabando con las viejas dermatofagoides. Intentar llevarte todos mis amagos de suicidio a que se unan a los tabeadores. Ponles organismos de la tierra entre los dedos de los pies. Les estabiliza la psique.

El meld prosigui su marcha, causando placer en sus partes pdicas. El tero abultado de Dee Pen aada otra fraccin de alma a su alma colectiva, haciendo que la meld fuese ms tibia. Val saba que la criatura era del ojodegamo, un pequeo heterozigote de cinco dedos. No saba si nacera con los cinco dedos o slo con el mun del quinto, pero saba que no estaba autorizado. Walter haba solicitado un permiso de nacimiento, naturalmente. Val tom nota mentalmente de comprobarlo. Guardin llam a Val para informarle de otro grupo de flores. Otro ojodegamo? No dijo Guardin. Slo la guitarra renegada. No responde al rayo concentrado, y no se autodestruye. Sigue viajando de ciudad en ciudad empujando a los ciudadanos a sus muertes. Msica? La misma que antes: 200 hertzios, 160 decibelios, 70 pulsaciones por minuto. Los chicos del audiopsic han conseguido fijarlo en una de las reacciones RA.T. resonancia autonmica torcica. Recuerdas todos aquellos rayos concentrados no autorizados justo antes de la gran caza de 50:00? Val asinti. Tinker haba tenido que ver con varios de ellos. Se han sacado pruebas de rayos concentrados de los bancos histricos de Clase Uno continu Guardin. Se han buscado secciones de msica que tuvieran elementos R.A.T., como marchas triunfales, tambores de guerra o ritos de fertilidad. Todos ellos tienen bases rtmicas que resonaran en cualquier plexo autonmico torceo. R.A.T.? murmur Val. Por qu tan pocos de cada ciudad? La poblacin entera poda haberse hecho ojodegamo. Guardin sacudi la cabeza. No. Psic informa que slo responden menos de uno por mil. Afortunadamente, la mayora de los ciudadanos estn sincronizados con el ritmo de la Colmena. Val asinti. Sabia que el efecto R.A.T. dependa de un eje neurohumoral intacto. El tono autonmico de los nebishes era varios microvoltios menor. Su nivel esteroide era slo un dcimo del de un ojodegamo. Slo atraera a los que tuvieran el gen malo de cinco dedos. Dnde est ahora esa maldita guitarra? pregunt Val. Ha reclutado a la fuerza una nave cazadora llamada Doberman dijo Guardin. Mis circuitos estn alerta, pero mis ojos exteriores son dbiles. Te avisar si aparece otra vez. Val estaba intrigado. Vea a Guitar moverse bajo su propio control. Qu le habra hecho robar una nave tan grande como Doberman? Extrao. Dee Pen, embarazada, aguardaba las duras tareas rutinarias e impersonales de la clnica. Se haca poco esfuerzo por tranquilizar a las vctimas de las violaciones del ojo degamo. La Gran ST sospechaba de cualquiera que se emparejara al ritmo de msica a no ser que fuera durante las melds. Naturalmente, le negaron su permiso de nacimiento..., una de las firmas del comit era la de Val. Dee Pen se enfrent a Val en su cubculo privado. Por qu t? pregunt triste. T eres un amigo. Soy un Sagitario dijo l. Estoy en el comit desde que cerraron el Control de Caza. El comit cree, y yo estoy de acuerdo, que el gen de cinco dedos es malo para la Gran ST. Tu hijo lleva ese gen. Pero el beb llevar tambin mis genes se lament ella. Walter ayudar a criarlo y condicionarlo. Ambos somos leales ciudadanos de cuatro dedos. El beb ser tambin un buen ciudadano. Val entorn los ojos. Cualquier madre que rogara por su hijo era tambin sospechosa. Ese tipo de instinto bsico animal era malo para la cohesin de la Colmena.

Los de cinco dedos simplemente no pueden vivir en la Colmena le explic. El gen tiene inmonoglobulina A. Siempre hay peligro de actividad inapropiada. Sencillamente, no nos podemos arriesgar. Dee Pen trag en seco y cambi de actitud. Es verdad. Tienes toda la razn. Lo echaremos por el vertedero en el momento en que nazca. Val esper que se fuera. Luego llam a Guardin. Ser mejor que los de Seguridad cierren todas las bvedas en las ciudades en que haya embarazos de las violaciones del ojodegamo. No queremos que esos heterozigotes se hagan flor y aplasten las cosechas. Muy bien dijo Guardin. Las puertas pedirn autorizacin antes de dejar que nadie salga Fuera. Val volvi a su catre con una mueca de satisfaccin. Haba eliminado al ltimo ojode gamo de Fuera, y ahora velara para que ninguno de sus descendientes sobreviviera... dentro. Dee Pen empez a sentir los dolores del parto durante la meld. La familia5 sinti junta los primeros dolores. Aflojando el abrazo de la meld, siguieron compartiendo el alma: Dee Pen, Walter, Arturo, Amarga y Venus, mientras el nio, el pequeo Kaia, se una a ellos. Los nuevos ojos brillantes parpadearon ante el crculo de cinco caras blancas inexpresivas. La propia cara del nio era peluda. Diez manos le levantaron y le envolvieron. Diez brazos le abrazaron. Cuando desapareci el calor de la meld, Amarga sugiri que se deshicieran del pequeo Kaia. Dee Pen se senta dbil e hipotensa. Su tero flccido sangraba. La generosa red vascular que haba alimentado la placenta segua suministrando eritrocitos maternos a la cavidad endomtrica... y ahora no haba sincitio que le devolviese las clulas rojas. El sincitio fetal haba desaparecido. Las fibras lisas del msculo del miometrio que rodeaban los espacios vasculares se haban estirado con el embarazo y estaban fatigadas despus del parto. No podan contraerse y sujetar el flujo. Slo se contraan ineficaces contra el continuo chorro rojo. El miedo primordial de exsanguinacin desencaden su antiguo reflejo mamal, el reflejo que protega a las madres a lo largo del rbol evolutivo. Atrajo a la criatura hacia el pecho. Al chupar se inici su arco reflejo pezncerebro mediotero. Al vaciarse de leche los grandes conductos colectores, las sinapsis sacras saltaron y el fondo del tero se contrajo. Las fibras lisas del msculo cerraron los vasos que daban a la placenta. El flujo de sangre dej de lado el endometrio. Ya no se necesitaba all. Dee Pen mir sospechosa a su crculo de amigos nebish. Su brazo sostena, protector, al pequeo Kaia. No haba prisa alguna en deshacerse de l. El crculo de caras no le ofrecan apoyo alguno...; eran buenos ciudadanos. No podemos dividir las caloras bsicas record Amarga. No os lo llevis an rog Dee Pen. El fondo de mi tero se relajar de nuevo y empezar a sangrar otra vez. Walter le apret el tero y asinti. Tiene razn, necesita al nio para que se le contraiga. Lo guardaremos un poco. Solicitar un trabajo a destajo. Quiz pueda ganar algunas caloras extra. Walter se sent al lado del catre cuando los dems se fueron. Dee Pen le sonrea en medio del delirio agradable de la fatiga postparto. Sabes, Walter dijo entre sueos. En mi prxima vida quisiera volver como ave. Un ave parlante. Me posara en tu hombro y hablara..., hablara...

El pos una mano protectora sobre la figura adormilada, una hembra plida, delgada, con una nariz rosa. Como un filsofo: hablar de volver, y elegir un animal extinguido...; lgica femenina. La peticin de Walter de un trabajo a destajo ascendi por la jerarqua de la Colmena. Esperaba impaciente, las caloras bsicas le erosionaban el almacenamiento de metaloproteinas de su cuerpo: hierro, cobre, cadmio y complejos enzimticos de cinc. Acept inmediatamente la primera tarea asignada: monitor acompaante del patomec que diseccionaba los restos de Kaia. Tras dos das de diseccin pudo pedir de nuevo las ricas caloras aromticas con mayor cantidad de protenas que contenan los elementos de transicin entre los nmeros atmicos 23 y 30: alimentando de nuevo sus almacenamientos de catlisis, mioglobina, hepatocupreina, protenas de leucocitosZn y metalotioneina. Y el trabajo era interesante. Walter siempre haba sentido curiosidad por las diferencias anatmicas de los ojosdegamo. Saba que tenan ms protenas y minerales en el cuerpo, y menos grasa y agua. El patomec estaba programado para aceptar como normal el cuerpo de un buen ciudadano, as que los descubrimientos del ojodegamo se anotaron como enfermedades. Walter sonri al ver designar al esqueleto del ojode gamo como gigantismo pituitario: un pie y medio ms alto que los nebish. A los tejidos ricos en hierro se los denomin hemosiderosis. Una hemoglobina de diecisis gramos por ciento cuatro veces ms que la de los nebish; se le llam policitemia. A la ausencia de fluidos de edema y las protenas de abundante plasma, dehidracin. Seis gramos por ciento de plasma en las protenas le pareca bastante alto a Walter, que saba que l slo tena la mitad. A los huesos del ojodegamo se les denomin osteopetrosis, o enfermedad de huesos ferrosos, diez veces ms fuertes que la enfermedad de los nebish; es decir, de 1,0 en el densograma GrubeHill. Walter aceptaba los grandes msculos como un reflejo de la existencia fsica fuera de la Colmena. El elevado eje neurohumoral del ojodegamo resultaba en hipertrofia de los rganos vestigiales endocrinos, diez veces mayores que los de los nebish. La pituitaria de Kaia era tan grande que Walter la poda ver a simple vista. Las pituitarias de los ciudadanos eran microscpicas. Prcticamente no haba tejido adiposo: caquexia. Un cuerpo de nebish tena una densidad especfica de menos de 0,85. Siempre flotaba. El cuerpo de Kaia indicaba 1,005. Se hunda en agua fresca. La diseccin se desarroll sin problemas hasta encontrar la prstata. Al principio el patomec estaba desconcertado. La anatoma nebish no hacia mencin de este rgano primitivo relacionado con la integridad territorial. La prstata de Kaia era un rgano definido que pesaba ms de cincuenta gramos. Walter sonri de nuevo ante su significado: un cinco dedos jams se acoplara a la Colmena mientras tuvieran una prstata de este tamao: cincuenta gramos de glndulas y el estroma fibromuscular en el cuello de la vejiga haran imposible todo trabajo de comit. Al finalizar esta tarea Walter se preocup de que montasen la piel rica en melanina de Kaia sobre sus huesos de hierro en una postura digna tras vidrio al vaco. Los biolabs clasificaron los cubos de especmenes de Kaia y se ocuparon de la vitrina llamada El ltimo ojodevaca. Al viejo Walter le entristeci. Val se alegr al ver la exposicin, sobre todo ante los carteles de la Gran ST, empleando estados de enfermedades para enumerar las diferencias del ojodegamo. 10. OLGA Durante los meses que siguieron, Val continu haciendo sus tareas con los suicidas, los saltadores y los catatnicos flor y hongo. Le preocupaban los heterozigotes ojosde

gamo. Hasta ahora eran pocos los que se haban convertido en tortitas. Las madres lo retrasaban. Bueno, podan quedrselos hasta que empezaran a andar y hablar. Guardin no se ocupaba de nada. Se haban dado rdenes a las puertas de que slo dejaran salir a las personas autorizadas. Se premiaba con caloras al ciudadano que denunciara cualquier intento de salir Fuera. Val se paseaba distrado por su vieja oficina del Control de Caza. Se haba acumulado ms porquera. Por muchos de los pasillos ya no se poda pasar. Todo estaba cubierto por una espesa capa de polvo esponjoso. Vio huellas en el polvo y las sigui a travs del garaje. Se encontr a Walter inclinado sobre la mesa de trabajo introduciendo un aspirador en los ojos de los mecs reconstruidos. Levant la vista hacia Val. Funcionan mejor a diezalmenosseis. Ms estables dijo Walter. No deberas estar aqu. Y tu corazn? Estoy mucho ms fuerte. He conseguido un trabajo arreglando los pticos. Estoy empleando parte del equipo que dej Tinker. La bomba de aspiracin que reconstruy es sin duda mucho mejor que las antiguas lneas de vaco con escapes. Val mir a su alrededor. Slo haba un puesto de mec vaco. Quin ha movido el chasis? pregunt. Ese era el puesto de Doberman dijo Walter. Se lo llev aquella guitarra loca. Val se acerc al puesto vaco. No haba nada daado. Los servomecs seguan en sus tubos de servicio. Extrao. La clula de energa de la nave cazadora tambin estaba en su casquillo. Imposible! gru Val. La nave est muerta sin su clula de energa. No puede ir a ninguna parte. Walter se encogi de hombros. Quiz esa guitarra loca puede hacer volar a una nave muerta con tanta facilidad como puede hacer andar a un ojodegamo muerto... sugiri. Val se acerc a los cables del detector de ojosdegamo. Conectando la pantalla mural en imgenes atrasadas y latentes intent proyectar las apariciones. Nada. El mapa slo mostraba cosechas y mecaagros. Esa maldita guitarra est empezando a irritarme. Apuesto a que el cerebro que est detrs del RUDEE tambin escupi Val. Dee Pen se abri camino desde la base del eje con su racin de calorasbsicas: alimentos secos. Se haba vuelto delgada y dbil mientras el pequeo Kaia prosperaba. A los seis meses ya gateaba..., un ao antes que los nios nebish. Saba que el equipo de los vertederos estaba acostumbrado a los nios lentos de la Colmena. An no vendran a por l. Entr en la sala de estar y mir a su alrededor. Dnde est el pequeo Kaia? pregunt con temor. La hembra Amarga se hallaba sentada a la mesa masticando un sndwich de tubo seco. La puerta de salida estaba abierta de par en par. Sali gateando hacia la espiral dijo Amarga. El carro del vertedero lo recogi. El carro del vertedero! grit Dee Pen dejando caer los alimentos y lanzndose hacia la puerta. Corri, se cay y corri de nuevo. El temido carro del vertedero era la solucin de la Gran ST a la aprehensin de los equipos de vertedero. En lugar de echar una red sobre los nios no deseados y arrastrarlos a la prensa de tortitas pataleando y gritando, tenan a un nebish ataviado con colores brillantes que apareca con un carro lleno de juguetes. El nio no autorizado era introducido en el carro, que segua camino con la criatura jugando tranquilamente. Dee Pen se volvi a caer. Se le despellej la piel debajo de la rodilla derecha. Dio la vuelta a una esquina y choc contra tres dciles ciudadanos gordos, tirndolos al suelo. Vio el carro.

El pequeo Kaia estaba an encima, abrazando a una mueca de peluche con un ojo grande y otro pequeo. El nebish del equipo de vertederos que tiraba del carro llevaba un delantal brillante con dibujos de colores. Se par cuando vio acercarse a Dee Pen. Sangraba por la rodilla y pareca suficientemente agitada como para atacarle. A l no le haban pagado para emplear la fuerza. Mi beb, mi beb gimi ella, recogindolo. Sus manitas se aferraban al juguete de peluche. Me temo que tendr que informar... dijo el nebish vestido con el delantal. La mirada de Dee Pen le detuvo. Amarga se sorprendi de ver a Dee Pen con el nio. Nos vamos Fuera dijo Dee Pen. Nos puedes prestar algunos de tus crditos para llevarnos provisiones? Amarga sacudi la cabeza. Lo siento, pero tengo miedo de cooperar... La Gran ST tiene reglas, sabes. Es una tontera que lo intentes. Slo acabars marchitndote y murindote ah fuera. Y el nio tambin. Lo tengo que intentar. De cualquier modo, en lo que al nio respecta da igual una solucin que otra. Al menos de este modo le doy una oportunidad. Cuando se iba, Amarga le grit: Ests echando tu vida a perder por nada, no es ms que un heterozigote! Amarga llam a Seguridad para pedir su recompensa. No autorizado dijo la puerta. Dee Pen recorri deprisa la bveda de la espiral de puerta en puerta. Ms abajo, por la espiral, oy las miradas ominosas de la Brigada de Seguridad. Tembl. El pequeo Kaia lloraba. Del otro lado de la espiral, la voz del beb activ un circuito de memoria latente: Guardia de Guitar..., por aqu llam la puerta abierta. Walter y Val recogieron el paal. Sobre el parachoques de la cosechadora qued una mancha de humedad. No estaba demasiado amedrentada coment Val. Se ha detenido el tiempo suficiente para cambiarle los paales y recoger alimentos del expedidor del garaje. El ojo degamo deba llevar encima una clase seis... para dar todas esas rdenes latentes a la puerta y al expedidor. Walter asinti. La clase seis. Un nivel por encima del Guardin. Los mecs no hacan ms que cumplir rdenes. No puede llegar lejos dijo Val. Qu le ha dado el expedidor? Walter ley la tira de papel: ropas protectoras, paales, paquetes de medicinas. Todo planeado con mucho cuidado. La puerta le dio cuatro pulgadas para que mirase hacia fuera. Brillaba la luz del sol. Bueno, no podemos seguirles sin nuestro propio equipo protector. Oye! Qu es esto que se llev?dijo Val mirando la lista. Iodfuros dijo Walter; pantalones anchos de montar mir con recelo hacia uno de los puestos vacos. De montar? exclam Val. Y qu iba a montar...? Oh! Labradora ha desaparecido. Avanz hacia la consola mural y conect un canal con la labradora. La mec respondi enseguida. Dnde ests? pregunt Val. Trabajando los campos; cumpliendo con mi tarea. Has transportado a alguien esta maana?

Si dijo la mec. Una madre con su hijo. Mi itinerario est en los archivos. Val proyect el mapa. Los ha dejado en las torres de plancton. Vamos. Enviaron una peticin de trajes Herm y cascos. Walter se sorprendi ante todo este equipo de arquera. Esto es una caza le record Val. Pero si es mi Dee Pen..., la pequea cuerpo Jollyprotest Walter. T eres un Sagitario replic Val. Recuerda tu deber para con la Colmena. Dee Pen ha violado la ley al irse Fuera. Ahora est aplastando los granos. Si puedes convencerla de que vuelva, bien. El equipo psic podr hacerse con ella. Si no... Val hizo un gesto atemorizante con su cuchillo de trofeos. Walter asinti y baj su vieja cabeza: Ya... voy. Su bsqueda por las torres del plancton no tuvo xito alguno. Durante las semanas que siguieron Val revis cuidadosamente las grabaciones pticas de cientos de mecaagros, en busca de apariciones de Dee Pen. En sus ratos libres la buscaba a pie. Casi tres aos despus de la gran caza de 50:00, la Gran ST conceda permisos de nacimiento clase cinco a todos los jefes de escuadrones. Clase cinco coment Josephson. tero humano, pareja de eleccin..., un hbrido. Val estaba de pie a su lado en la ceremonia. Se inclin y le susurr en la oreja a Josephson. Despus de todo, libramos al planeta de una forma de vida poco deseable..., el temido ojodegamo. Por semejante servicio la Colmena debera permitirnos que eligiramos la pareja que deseemos. Siendo ciudadanos tan leales, nuestra eleccin de genes deber ser completamente pro Colmena. Somos los mejores sonri. Despus de los premios, Val y Josephson se retiraron a un centro de recreacin para disfrutar de un caf al nivel cincuenta. Val absorba con su paja el nivel superior de Kirsch y luego hundi la paja al nivel onceavo..., el marrasquino. Watcher le interrumpi. Una aparicin en el garaje, sector nueveceronueve, ciudad cuarentaycinco Vee siete. Val se volvi hacia la pantalla para sintonizar con las grabaciones pticas de entrada. Seguramente esa maldita guitarra otra vez. Ha estado sacando a ciudadanos Fuera con unas canciones primitivas. En la pantalla aparecieron un grupo de ciudadanos inclinados en torno a las ruedas de la labradora que cargaba energa. En el puesto estaba tambin Guitar. Pero los ciudadanos aburridos haban formado un crculo en torno a una hembra desnuda, de pelo largo y polarizada. Danzaba del mismo modo que Val haba visto a Dee Pen hacerlo antes de la violacin. Los contorneos plvicos le recordaban a Dee Pen, pero la imagen no estaba suficientemente clara para identificarla bien. No haba seal alguna del nio. Val inclin la cabeza hacia atrs, engullendo su bebida larga a capas. Tosiendo y escupiendo, explic que tena que retirarse. Comprueba esa aparicin. He estado buscando a una hembra fugitiva desde hace bastante tiempo. Parece que se ha unido a la guitarra renegada. Voy a montarme en el suburbano e intentar alcanzarlos en el garaje. Josephson pareca preocupado. Haba odo hablar de las fechoras de Guitar. Val no iba armado. Y el equipo de arquero? pregunt Josephson. No hay tiempo para recogerlo dijo Val. Adems, estn dentro. Puedo usar los controles manuales de la puerta y pedir a una patrulla de seguridad que me ayude. Pero no habr ningn problema. Dee Pen es una cosita frgil y dbil. Puedo hacerme con ella.

Josephson puso una mano retentiva sobre el brazo de Val. De todos modos empez, me sentira mucho ms seguro si llevaras un collar autonmico despolarizador. Podemos recoger uno en la clnica del guardin segn vamos hacia all. Podemos? Ir contigo dijo Josephson. Puedo manejar tu control autonmico si la msica se dirige hacia ti. Estars ms seguro..., puedo despolarizar por control remoto. Me mantendr fuera de la vista en uno de los cubculos de abajo para que mis propios autonmicos estn a salvo. Vamos gru Val. Pero no tienes por qu ponerte as de serio. No me voy a enfrentar a ninguna sirena hechizada, simplemente una mec y un cuerpo HowellJolly. El collar era pesado e irregular, con todos los receptores. Val estaba satisfecho con sus bioelctricos segn aparecan por la pantalla de Josephson. La corriente despolarizadora no era dolorosa, aunque s causaba un cierto malestar el sstole extra cuando tiraba de la palpitacin de su corazn. Val camin hacia arriba por la espiral y entr al garaje a travs de una puerta abierta. El grupo de nebishes haba aumentado. La msica era agradable..., pero no especialmente hipntica. Estaba algo desilusionado..., aunque, pensandolo bien, no crea que le hubiese podido atrapar a l. Las puertas exteriores del garaje se encontraban cerradas. Las luces estaban muy bajas. La silueta danzante se mova entre las mecaagros en sombras, movimientos que parecan demasiado vigorosos para un nebish. Val se abri camino entre la muchedumbre inexpresiva. Un ciudadano le pis un pie. La bailarina no era Dee Pen..., era una ojode vaca. Val retrocedi ante la visin del cuerpo manchado de pigmento. Unos pies endurecidos chasqueaban contra el suelo segn segua el ritmo de la msica. Val no sinti ninguna magia. Era una ojodevaca vulgar, a l le pareca fea, con orificios nasales y mandbulas de animal. Bata las palmas y sacuda la cabeza. El ritmo se hizo ms intenso segn buscaba Guitar una frecuencia que resonase en los autonmicos torceos de Val. Val sinti el ritmo a 200 hertzios resonando en su diafragma. Los pies de la ojodevaca se arrastraban y se contraa su msculo leo, un gran msculo que se extenda a lo largo de su pelvis como un filet mignon de hembra desde las vrtebras lumbares a los fmures, acompaando su movimiento plvico al ritmo de la msica. Los ojos de Val siguieron sus contorsiones de caderas aadiendo la estimulacin visual a la auditiva. Su crtex se esforzaba en mantenerse libre del contagio. Ella mostr sus dientes relucientes, los ojos bien abiertos, y ech hacia un lado la cabeza, con la larga cabellera suelta como hilos de trigo. Sudor. La ecrine salada coronaba su frente y el labio superior; luego empez a gotear deslizndose por la silueta muscular giratoria. La miotona alcanz la esternocleidomastoide y el recto. Guitar aadi un ritmo creciente para alcanzar el de la respiracin de Val, los tambores seguan el ritmo de su pulso, y las cuerdas de la guitarra seguan sus ondas ceflicas. El crtex de Val vio a la ojodevaca a travs de los autonmicos sacros..., se convirti en una hembra..., ya no era algo ajeno. Sus cnticos de amor y libertad cobraron sentido para l. Se relaj y sonri, batiendo las palmas. Josephson observaba los bioelctricos, contagindose en las ondas de sonido. Estaba estupefacto ante la eficacia de la msica. Apretando un botn activ el collar de Val, revolviendo los bioelctricos. Val tosi y se derrumb. La muchedumbre le miraba; nerviosa. Un emblema Sagitario! Un cazador! Guitar orden a la puerta que se abriera. La brillante luz del sol mand a los nebishes de regreso por la espiral. Cuando la puerta se cerr de nuevo, Val estaba solo, parpadeando en el garaje vaco.

Josephson volvi al Pas Verde. Su permiso de nacimiento se cambi por uno de clase uno cuando se descubri que no poda polarizrsele. Tena dos cromosomas macho y uno hembra, un XYY. Val y Walter revisaron las grabaciones pticas de la escena del garaje. La ojo de vaca se parece un poco a la que her en el Continente Oscuro dijo Val. Pero el clase dos me ha asegurado que no lo es. Las apariciones de esa ojodevaca indicaban que an est all, a casi unas diez mil millas, hace tan slo una semana. Entonces es una nueva dijo Walter. Pero dnde se ha estado escondiendo? Tres aos son muchos para esquivar a los pocos detectores que tenemos..., ni siquiera una aparicin en una mecaagro. Cuntas memorias de mecaagros has revisado?pregunt Val. El viejo Walter se encogi de hombros. Mi expedidor lo ha estado haciendo utilizando mis crditos. Tena curiosidad por saber si Dee Pen segua viva. Parece que debe estar muerta por ahora. Walter reuni pticos de Dee Pen y del pequeo Kaia. Esto no nos ayudar a encontrarla dijo Walter. Son apariciones antiguas. Pero fjate cmo se le est aclarando el pelo. Tiene que permanecer escondida cuando hay sol. Estas son imgenes obtenidas al atardecer por mecs que venan de vuelta. Su piel plida se ha oscurecido, no porque se haya bronceado, sino a causa de las ampollas y lceras de la piel. No parece que las heridas se estn curando. Esta ltima tiene muy mala pinta...; mira esos huecos oscuros alrededor de los ojos... y la nariz llena de costras. Val se enderez con gesto firme: No puede llegar muy lejos en esas condiciones. Vamos a dar un paseo por ese jardn. Puede que la encontremos... o que encontremos su cuerpo. Dee Pen se acurrucaba en su nido para huir de las quemaduras del sol. Su hijo vigoroso nadaba en el canal para lavarse el lodo que se le haba acumulado al escarbar en busca de tubrculos. Sus ojos oscuros le recordaban a su padre. Ella se maravillaba de la fuerza y la velocidad del nio al trepar por los rboles en busca de fruta o nadar a por moluscos. Le ense lo que poda, sonriendo a cada nuevo logro. Sobrevivira Fuera. Cuando Walter la encontr, acurrucada y fra, en el nido al borde del canal, se arrodill a su lado y llor. Val mir burlonamente a las hojas sueltas que le cubran la cara. Parece como si el cro hubiera intentado enterrarla despus de morir. Levantando el arco, Val mir a su alrededor, buscando. Sus ojos de nebish no podan ver al hurfano, una cabeza peluda entre las suaves formas de cetceos salpicando del otro lado del canal. La manada de mamferos acuticos pas de largo. Un par de ojos observaba a los cazadores con una mezcla de miedo y de odio infantil... Val lo vio, pero no se dio cuenta. El concepto de un nio nadando era extrao en la mente de un nebish de cuatro dedos. Todo lo que vea eran las trampas mortales de Fuera..., el sol hiriente, la espesa maleza y las aguas profundas. Era como una flor gimi melanclico Walter. Un precioso capullo... muerto para dar a luz. Slo queda el pellejo. Pues se ha muerto para nada replic Val Cmo poda esperar que su hijo sobreviviera Fuera si ella no ha podido? Tiene el gen bueno murmur Walter reverentemente. Y Olga que le protege, supongo se burl Val. Pues, a decir verdad, s dijo una tercera voz. El nuevo sonido metlico lleg a travs de sus comunicadores de los cascos. Pareca cercana. Olga proteger a sus criaturas deca. El viejo Walter mir hacia arriba esperanzado.

Olga? dijo. La voz tena el mismo tono silbante de hoja de aluminio que haba odo a 50:00. La disnea ejerca presin en su curva de disociacin de oxgeno. El pulso bata a toda velocidad. Val sujet su arco con ms fuerza y ech mano de una flecha. Movindose con dificultad en su grueso traje, gir para buscar por los aires. El casco de bronce de Doberman se acerc por encima de los rboles. La nave se pos y abri la compuerta. Guitar sali flotando en su campo magntico. Val lanz una flecha. Ests pensando en dispararme? pregunt Guitar, apartando la flecha hacia un lado con su rayo tractor. Val baj el arco con gesto hosco. Guitar revolote por encima del nido donde yaca el cuerpo de Dee Pen. Su voz perdi su calidad metlica..., sonaba casi humana al llegar por sus comunicadores. Siento no haber estado aqu para cuidarla cuando sali Fuera. Sabis dnde est el nio? dijo Guitar. Por qu te preocupas? pregunt Walter en voz baja. Es la prxima generacin. Tiene el gen bueno. El gen malo le interrumpi Val. Guitar se volvi hacia el joven impaciente. Ests an pensando como agente de la Colmena. Claro que el gen es malo ante tus ojos. A m no me interesan las criaturas de la Colmena. He venido a ayudar a individuos, a hombres de cinco dedos. Venido? Walter se sobresalt. De dnde? De quin? Olga dijo Guitar. Olga quiere salvar a sus hombres de cinco dedos de la Colmena. Ello incluye a todos los que llevan el gen... Walter se enderez, animado. Cuando Olga vuelva otra vez, podr llevarnos con ella? dijo en un susurro, y se desmay. Val se arrodill al lado de su viejo, gordo amigo, y le abri el visor. La mscara oscura ciantica haba vuelto. Intent levantarlo, pero pesaba demasiado. Rhea! llam Guitar. La ojodevaca sali titubeante de la nave cazadora y ech una mirada a su alrededor. Val retrocedi. Ella recogi a Walter con cuidado y lo introdujo en la nave. El maletn de medicinas est bajo el asiento le sugiri Guitar. Val se repuso y se meti en la nave. Abriendo el maletn encontr pequeos frascos de vasoprensores y esteroides. Aumentando la presin sistlica de su amigo con las molculas, consigui que recobrase su color rosado y desapareciera la mscara oscura. Guitar se coloc en el casquillo vaco donde se haba alojado la clula de energa. Las luces se prendieron. La compuerta se cerr. El ambiente del interior se enfri. Guitar empez a tocar una meloda suave. Pregunt a Val si haba estado alguna vez tan cerca de una ojodevaca. No pienso ni hablar de eso dijo Val secamente. La nica razn por la que permanezco aqu es por Walter. Necesita ayuda. Tranquilo dijo Guitar. Esto es una tregua hasta que recobres la fuerza. Rhea, preprale un cuenco de t a Walter. Val observ a la ojodevaca movindose en la parte trasera de la nave donde tena almacenadas sus pertenencias: cuencos, cestas, armas neolticas y herramientas y un manojo de palos y pellejos que probablemente representaban su cobertizo. Val se movi para interrumpir el cuenco de caldo. Me lo beber... sea lo que sea. Si la guitarra puede hacer andar a un ojodegamo, quiz me ayude a ponerme otra vez de pie dijo Walter con voz quejumbrosa. Walter bebi y se sinti mejor.

Realmente yo no hice andar al hombre muertoexplic Guitar. Slo lo estaba sujetando con mi rayo tractor empuj a ambos con el rayo para demostrarlo. Pareca como una mano fra y dura. Por qu? pregunt Walter, sentndose ms derecho. Era algn tipo de rito funerario de guerrero? En realidad, no dijo Guitar. Necesitaba otro hombre de cinco dedos de refuerzo. Utilic el cuerpo del ojodegamo para atraer a otro Fuera. Pues no te sali demasiado bien replic Val. Me sacaste a m, y soy un cazador de cuatro dedos. Guitar tard en contestar. Toc una meloda de fondo mientras intentaba conectar con los autonmicos torceos de Val. Cant una cancin melanclica de un ojodegamo y un cazador que se encontraban en los jardines... y slo uno pudo marcharse de vuelta. Las palabras irritaron a Val. Puede sonar bueno y noble, pero a muchos de esos cazadores se los comieron. No hay nada noble en unos hombres que salen a proteger sus cosechas y acaban siendo ellos mismos comidos. Los fuertes se comen a los fuertes. Es necesario cuando todas las buenas protenas se concentran en una especie dijo Guitar. Val se levant para irse. Esto es estpido: Si no puedes ser como ellos, cmetelos. Qu clase de razonamiento en se? No quiero tomar parte en l. Espera dijo Walter. Val se dio la vuelta y seal a la ojodevaca sentada en un rincn con las piernas cruzadas. Y ahora vas a intentar emparejarme con... eso! Ya lo has hecho dijo Guitar. Val hizo una pausa, boquiabierto. La ojodevaca le dio la espalda y se levant la melena. Un asterisco blanco le marcaba la zona escapular, la cicatriz de la flecha de Val. Luego se inclin sobre una cesta y levant a un conejillo salvaje dormido. El nio tena como un ao y la misma cara delgada de Val, de facciones delicadas. Tambin tena las manos amplias de la madre y sus cinco dedos en los pies. La llamamos la pequea Rhea. Es una niadijo Guitar. Val se sent al lado de Walter. La pura verdad dijo Guitar, iniciando una marcha triunfal. Yo llevo el gen? murmur Val. Fjate en las puntas de tus dedos, diseos sencillos, slo un arco y una simple espiral. Pocos triradis. Las huellas de los cuatro dedos estn llenas de espirales dobles y mltiples triradis dijo Guitar. Val no consegua enfocar. Tiene sentido dijo el viejo Walter. La Colmena ha estado mandando Fuera a sus mejores hombres a luchar durante generaciones, librndose as de los que podan ocasionar jaleos, los gamma A, los inconformistas independientes. He estado cazando a los de mi propia especiegimi Val. El gen de cinco dedos ha sido siempre su propio peor enemigo dijo Walter. La msica de Guitar conect con los autonmicos de Val y los sacudi: cantando sobre libertad, fuerza y el futuro cuando volviera Olga. Todo el entrenamiento de Colmena de Val se desplom cuando el nio se despert y le sonri. Levant al nio, primero sin mucha maa; luego gan confianza. Este era su hijo..., un hijo natural..., un hbrido. Guitar pareca orgullosa de sus esfuerzos en la crianza. Dnde viviremos? pregunt Val.

Fuera. No hay sitio para ti en la Colmena dijo Guitar. Olga me ha enviado a criar una nueva poblacin de cinco dedos. Intento concentrarles en la superficie... manteniendo los genes puros. Mi identidad de guitarra me permite camuflar mi resonador autonmico torcico dentro de las bvedas. Puedo llamar a los que tienen un tono autonmico alto, algunos de ellos tienen el gen y sobreviven. Calculo que la incidencia del gen es de uno por billn ahora. Era de menos de uno por milln antes de la ltima vuelta de Olga. Pero ella se llev la crema de la cosecha. La cara de Walter se alumbr. G. U. I. T.A. R.: Resonador Autonmico Torcico de la Identidad de Una Guitarra. A su servicio, seor la mec hizo una reverencia. Guitar es mi nombre, unidad de superficie mbil, clase seis. Sierva de Olga... Yo nac en una estrella errante, Mi nombre, Guitar, lo habis odo antes. Vine a la Tierra a por la Humanidad, Buscar en canales y espirales. Sacar su alma de la Colmena, Y se la devolver a Olga, fuerte y buena. Ninguna Colmena puede retener a hombres de cinco dedos, Con sus genes de cinco dedos y su sistema endocrino Se aparean, y corren, y viven solos, Y mastican carne roja de los huesos, Cuando vuelva a mi sol Me llevar a los hombres de Olga, todos lo son. Yo nac en una estrella errante, Mi nombre, Guitar, lo habis odo antes. Vine a la Tierra a por la Humanidad, Buscar en canales y espirales. Me llevar a todo ojodegamo con mi cancin. Lo emparejar, le har correr, lo fortalecer. Cuando vuelva a mi sol Me llevar a los hombres de Olga, todos lo son. Val se baj el visor y mir el amanecer... con aprehensin. Recordaba su incidente casi fatal con las quemaduras. No creo que deba salir Fuera. Acabar como una reaccin flor, con ampollas y cocido dijo Val. Guitar cambi la longitud de onda de la luz en la cabina. Quitate el traje. Echemos un vistazo a esas viejas quemaduras los pticos de Guitar escudriaron los diseos geogrficos del pecho de Val: blancos, rosas. cremas y marrones claros. Ah hay melanina. Te broncears dijo al cabo de un rato Guitar. Pero si me salieron ampollas enseguida. En menos de una hora empec a... protest Val. Tu traje protector te durar varios meses. Te irs descubriendo gradualmente. Casi todas las reacciones de quemaduras han sido hipersensibilidad pelgrica. Si conseguimos que alcancen un nivel normal los cidos nicotnicos de tu cuerpo, tolerars los actnicos mucho mejor. Pelagra? pregunt Walter.

S dijo Guitar. La dieta de los nebish est medida slo en caloras. Se ignoran los aminocidos esenciales, las vitaminas y los minerales. Lo que la Colmena llama sabores son ms ricos en estas substancias esenciales, por eso los trabajadores consiguen vivir algo ms. Pero mrate... objetivamente. Dientes flojos..., escorbuto. Casi todos los ciudadanos empiezan a perder los dientes a los veinte y pocos aos. Hgados amarillos..., cirrosis. Sin los factores lopotrpicos las grasas ni si quiera entran a formar parte del ciclo de cido tricarboxlico para quemarse. Incluso con los factores necesarios, el cuerpo de cuatro dedos acumulara grasa porque su mitocondria tiene escasos cristales y quema muy lentamente. No tiene sentido enumerar las deficiencias dietarias de los nebish..., que carecen de tantas herramientas bsicas enzimticas. De qu sirve el hierro dietario si escasea la transferrina y las cadenas polipptidas de la hemoglobina tienen las secuencias revueltas? Slo puede con cuatro gramos de hemoglobina, incluso con HbF y HbN. Su retculo endoplsmico es granular. Carece de lQs grnulos ricos en RNA que forman la protena. Sin ellos no puede fabricar buen colgeno, ni huesos, ni enzimas, ni ningn tipo de protenas, por mucho que mejoremos su dieta. Sin embargo, la vida de la Colmena puede hacer de cualquiera un nebish somtico. Walter y Val se intercambiaron miradas. Dos cuerpos blandos, pastosos. Val saba que l llevaba el gen. Su cuerpo poda salvarse. Pero Walter haba estado muy cerca de la muerte varias veces. La dieta le haban detenido el edema y la parlisis varias veces. Se volvi hacia Guitar, esperanzado. Mis genes? pregunt Walter. Lo siento, viejo dijo Guitar. Pero la vida en la Colmena te ha conducido hasta el final de tu perodo vital. Se han acumulado caloras vacas en demasiados lugares, en los vasos, en el hgado, en el tejido adiposo. Las doscientas libras de grasa que tienes de ms te han excluido de la categora poste. Tu fisiologa est agotada por la simple existencia diaria. Debes volver a la Colmena... para morir. Pero mis genes..., soy una de las criaturas de Olga? pregunt Walter. Guitar tante la mole regordeta. Sin duda tuviste una pubertad espontnea teoriz Guitar; pero desde entonces tu deficiencia heptica ha permitido que se acumulen los estrgenos en tu sistema. La ginecomastia y prdida de libido han ocultado tus verdaderos hbitos; pero supongo que bajo ese exterior de cuatro dedos late un corazn heterozigote de cinco dedos. Walter resplandeca de satisfaccin. Pero continu Guitar te falta melanina. Te pondra en el grupo de albinos oculocutneos que forman casi todos los heterozigotes que tiene el gen ocultador. Nunca podras vivir Fuera. La luz del sol te matara. Tu retina y tu piel simplemente no pueden crear pigmento. Pero quiero estar con Olga..., servirla. Es mi deidad. Seguro que hay un lugar para m suplic Walter. Guitar ley sus bioelctricos desiguales en el interior del pecho del viejo como indice de su fervor. Tranquilzate, viejo dijo por ltimo Guitar. Puedes quedarte conmigo... en la nave cazadora. Tus conocimientos del Control de Caza harn de ti un aclito valioso para este Templo de Olga volante. Juntos podremos salvar muchos de los heterozgotes que Kaia ha dejado. Walter asinti con su triple papada. Si me acompaas a la espiral, Val, empezar a servir a Olga acudiendo al C.C. y desmontando la bomba de vaco de Tinker. Eso retrasar la reparacin de los pticos por lo menos un ao ms en este sector. Puedo hacer algo an mejor que eso dijo Guitar.

Sali volando directamente hacia el garaje de C.C. La puerta le introdujo dentro sin comentarios. A nadie de la Colmena pareca preocuparle la prdida de la nave. Mientras Walter quitaba los cables y sellos de la bomba, Val mir a Guitar con ojos crticos. No estars prometiendo a Walter que va a ver a su deidad, verdad? Guitar tarare una meloda. Walter quiere servir. Le har feliz y le dar un sentido a sus ltimos aos. No. No vivir para ver la vuelta de Olga. Slo le quedan algunos aos..., incluso con una dieta alimenticia normal. Pero su alma estar con Olga algn da. Esa ser su recompensa explic Guitar muy seria. Val no quera ponerse a discutir sobre el alma con una mquina. Y para m qu tienes pensado? pregunt Val. La meloda de guitar segua suave y tranquilizadora. La percusin le alcanz los autonmicos. T tienes el gen, el gen de cinco dedos de Olga. Vivirs Fuera, bajo la proteccin de Olga. Ser una vida agradable. Y eso para qu? Poste. Val trag saliva. Silencio. El viejo Walter contamin el aceite del Al Vol con voltiles y disolventes. Con una palanca rompi el cortafro y el rbol de Navidad de la bomba de difusin. Guitar estaba satisfecha. Durante los meses siguientes Val se bronce. Rhea se hizo ltea con el corpus lteum del embarazo. Val se uni a Walter y a Guitar en la bsqueda de heterozgotes por los jardines. Walter se fue derritiendo en su gordura. En poco tiempo se haba convertido en un enano ms ligero y ms firme de doscientas libras. Guitar maniobraba sus escudriadores del atardecer: un ao, una carrera, o simplemente un chapuzn en el salitre de la costa tropical. Guitar se interrumpi, susurrando: Conejillo salvaje. Walter mir hacia la playa y vio una hembra de cabeza peluda saliendo del agua..., una criatura de cuarenta libras, cautelosa, alerta. Guitar activ el Templo de Olga. Se encendieron las luces, en medio de las penumbras del atardecer. La msica y las luces llamaban plcidamente a la criatura. Walter se levant, gordo y chorreando, para saludarla. Los ojos de la nia se abrieron grandes, con gesto de terror. Corri y se sumergi de nuevo en las aguas. Guitar escudri. Nada. El Templo se elev y busc por encima de las aguas. Vieron aire en una de las seis cpulas fantasmas. Uno de los quistes de bveda azul est vivo. Su cerebro mec le da aire y proteccin. Ahora me explico por qu hemos tenido tan poca suerte en localizar a los conejillos salvajes de la costa. Se han ido todos al mar! exclam Walter, con una sonrisa. Moses Eppendorff agarraba con fuerza a Palillo. Se estaba viendo empujado por una procesin en cntico a travs de unos extraos tubos de cientos de yardas de dimetro. Se senta liviano...; a menudo se elevaba del camino. Las paredes a su alrededor resplandecan con luces blancas y azules. Pequeos robots se movan a travs del aire haciendo unos ruidos amistosos. Retiraron los heridos de la procesin. Aparecieron comidas y bebidas exticas. Moses estaba confuso y preocupado. Lo ltimo que recordaba era la lluvia del meteoro. A 50:00 aparecieron sobre ellos por los cielos montaas resplandecientes de metal. La luz les cegaba. Los impactos les hacan saltar del suelo y los regaba de plasma transparente amarillo y rojo. Los ruidos eran ensordecedores. Pero l no senta nada, slo un calor que le contraa el pecho. Confort. Se sinti flotando por encima de los campos de batalla con los dedos de pies y manos intactos. Mir a su alrededor; otros ojosdegamo se elevaban

por los rastros dejados por el meteoro, a travs de las llamas y el humo, por entre lluvias de piedra y metales derretidos. Todos parecan sorprendidos, pero no oa ningn grito de angustia. Era la muerte..., no era del todo desagradable. Pero ahora estaban sin duda an vivos, y en alguna vasta ciberciudad que les hablaba con voz dulce. Les alimentaba y atenda a sus heridas. Aceptaba sus cnticos y sus preces. Era una ciberdeidad. Dnde estamos? pregunt de nuevo. Esta vez Palillo se despert, fresco y alegre. Estamos con Olga dijo la mec. Olga abandon el sistema solar y comenz su largo viaje hacia Sagitario. Los vientos solares haban ocultado su llegada a la Colmena y ahora borraban los rastros de su camino de iones. Los planetas cruzaban sus cspides. La conjuncin se disgreg y los resplandores solares se apagaron. Una nave estelar dijo Palillo. Una nave estelar de implantacin. Olga se ha llevado un cargamento de colonos a alguna estrella distante, y ahora ha vuelto a la tierra a por otro cargamento: nosotros. Yo era simplemente una sonda espacial enviada para preparar el camino, para proteger y recoger a los genes de cinco dedos. Moses asinti. Tena que ser algo de ese tipo. Demasiadas fuerzas estaban funcionando a favor de los fugitivos: el xito de la religin de Bola, los pacientes de Dundas liberados para andar sobre la superficie, todos los esfuerzos clandestinos de una potente nave estelar. Un esfuerzo por recoger el gen bueno. Palillo pareca tan sorprendido como cualquiera. Slo estaba programado para conocer su misin..., recoger y proteger. No sabia por qu. No saba que tendra que autodestruir su identidad cuando le descubriesen; su cilindro negro llevaba una alta carga en la escala megacloson; suficiente para formar un altiplano sobre una montaa o un nuevo lago si se soltaba. Han espumado el planeta, como crema de cinco dedos murmur Moses. Me pregunto cmo un mec como t, un clase seis, poda ignorar su ordenanza primaria y matar a ciudadanos. Yo nunca he roto mis ordenanzas primariasdijo Palillo cuidadosamente. Las muertes de Dundas no eran ms que riesgos estadsticos, mortalidad ineludible asociada a la piroterapia. Como tambin eran ineludibles los conflictos con los nebishes; pero ellos no son humanos segn la definicin de Olga. Tienen cuatro dedos, genes diferentes, son de una especie diferente. Moses sonri. Desde luego que estaba de acuerdo con esa lgica de razonamiento. Una mquina encarada a un creador evolutivo tiene que elegir. Su lealtad debe estar con el cinco dedos que la cre, y no con los nebish. Su misma existencia era incompatible con la Colmena. Supongo que los cinco dedos son una forma de vida superior. Olga lo ha confirmado, sacndonos del planeta la crema de la raza humana murmur. Olga habl, su voz venia de las paredes. Tena una calidad femenina nrdica. No te muestres satisfecho deca. Te seleccionamos porque mostrabas un fuerte potencial de supervivencia humana. Tu gen de cinco dedos te hace adaptable, competitivo, ideal para una colonia de implantacin donde tendrs que evolucionar rpidamente. El hombre ha mostrado su habilidad para evolucionar, social e industrialmente, en el plazo de unos cuantos cientos de aos. La Colmena es demasiado estable, evoluciona en trminos de millones de aos, y adems, hacia la muerte. Vive segn el status quo..., slo se hace competitiva cuando se enfrenta con otra Colmena. Y en ese caso slo hace lo necesario para sobrevivir... nada ms. Puede existir en cualquier lugar en que vuestra especie tenga xito..., un producto de la densidad de poblacin. Moses frunci el ceo mirando a la pared.

Somos todos semillas de la Colmena? Semillas..., si dijo Olga con una nota de tristeza. Moses capt su giro hacia la melancola. Por qu una nave estelar tan poderosa iba a temer a la gente ST de ese modo? Temes a la Colmena? pregunt. La Sociedad Terrestre, la Gran ST, es enemiga ma slo en cuanto que yo soy una estrella implantada. Me hubiera detenido de haber podido. Pero debes darte cuenta que lo hubiera hecho en beneficio del ciudadano medio... para adaptar el nivel de vida a mejor, con lo que pudieran salvar de mi casco. Eso supondra mi muerte como nave estelar, pero una vida mejor para el nebish medio. La Colmena es tu enemiga; sin embargo, nos llevas a nosotros, que somos la semilla de una nueva Colmena. Es mi razn de vivir, mi nico sentido. Debo permanecer libre de la Colmena para cumplir mi misin dijo Olga. Moses ech un vistazo por el casco de una milla de ancho. Fuerza. Energa. Sabiduria. Por qu has sido tan maliciosa? Seguro que una Colmena estancada no puede hacerte ningn dao... porque eres una nave estelar muy poderosa..., una ciberdeidad..., un dios. La voz de Olga se hizo firme, autoritaria. Yo nunca subestimo a la Colmena. Cuando sienta su existencia en peligro luchar..., quiz incluso me siga hasta el espacio. Imposible! exclam Moses. Yo he visto su grado de decadencia tcnica. Nunca ms saldr al espacio. Si ni siquiera puede construir simples ciudades bajo agua. Piensa otra vez dijo la nave estelar. Supn que fueras an un cao. Cmo construirias una nave estelar... si la Colmena te diera carta blanca? Ridculo! se burl Moses. Necesitara caos de cinco dedos, tinkers, tecs, y simplemente no existen en la Colmena. Olg respondi despacio: Ves, sabes por dnde empezar. La Colmena tiene bancos de genes, recurdalo. Podra producir un milln de trabajadores nuevos de cualquier casta que quiera. Moses hizo una pausa, boquiabierto. Claro! La ciencia de naves estelares se haba perdido en algn lugar de los polvorientos estantes, pero podra extraerse de nuevo y reconstruirse con la ayuda de gente de cinco dedos. Con plenos poderes y un amplio presupuesto incluso un quinquidigito medio podra iniciar un renacimiento de los viajes espaciales. La Colmena podra volver al espacio en un par de generaciones. Claro que el nebish medio estara menos a gusto, pero la Colmena hara cualquier cosa si viera su existencia amenazada por alguna nave estelar. La lluvia de meteoros murmur l. He ofrecido a la Colmena una serie de posibles explicaciones para vuestro xodo repentino: un desastre natural o un milagro mal documentado. Con un poco de suerte a nadie se le ocurrir pensar en una nave estelar de tres mil aos. No me gustara ser la causa de que la Colmena saliera al espacio. Moses asinti, los hombres de cinco dedos necesitaban el espacio para escapar de la Colmena. Olga estaba haciendo precisamente eso..., manteniendo puros los genes de los ojosdegamo. Tambin haba encontrado un santuario para la biota terrestre apiada de nebishes. Especies haca mucho tiempo extinguidas en la madre Tierra estaban floreciendo en mundos nuevos distantes. Acabaran alguna vez sus funciones implantadoras? Recordaba sus visiones del cielo por la noche. Correra la humanidad algn da hacia las estrellas? Durante las primeras etapas del viaje los fugitivos de Dundas fueron seleccionados segn sus habilidades. A los curanderos se les se les puso a trabajar en el aparato reproductivo de Olga. Cada colonizador tena una muestra de material gentico...,

linfocitos de la sangre perifrica colocados en un medio de cultivo de clulas y embrionados. El nio resultante, una copia carbn gentica, se presentara a cada colono como una especie de capullo asexuado. Esto asegurara que todos estaran representados en el conjunto de genes de implantacin, incluso los seniles y los postmenopusicos. Moses, Hugh y Mu Ren estaban sometindose a la extraccin de sangre cuando notaron unas filas de criocofres que contenan ojosdegamo cubiertos de heridas de combate. La fuerza de asalto de Tinker! Moses estudi los informes. Los cuerpos estaban muertos. Dnde los has conseguido? pregunt. Flotando en un lugar llamado sumidero OjodeVaca dijo Olga. Segn mis escudriadores, son ojosdegamo. Los he alcanzado con el rayo. Aunque llevaban varias horas muertos, pude encontrar ncleos viables intactos. Tambin ellos van a ser reproducidos. Mu Ren corra frenticamente de cofre en cofre, cayendo de rodillas llorando ante el que contena los restos de Tinker. Olga reconoci la pena de una viuda. El hombre que t llamas Tinker estar con nosotros en el nuevo mundo dijo la voz nrdica de la nave. Su alma est an viva. Alma? pregunt Mu Ren secndose las lgrimas. Su esencia, su principio de vida, su almagenDNA. He copiado su persona gentica; un embrin ahora en esta botella explic Olga, iluminando un frasco pequeo en uno de los estantes de la pared. Todos echaremos en falta su personalidad y sus habilidades. Mu Ren llor en el hombro de Moses. El la tranquiliz. Tinker estar con nosotros dijo en voz baja. Con el pequeo Tinker, que ya tiene casi cuatro aos, y el beb que llevas en el vientre, esta nueva criatura suma tres. Tres Tinkers. Ella se sec las lgrimas. Con su propia criatura copia sumaba cuatro! Estudi intencionadamente la cara de Moses. Era apropiada aquella expresin en sus ojos? Ella le sujet firmemente la mano y pregunt cules eran sus planes de apareamiento. La experiencia de Moses con las ojosdevaca le haban hecho un poco temeroso de su conducta sexual primitiva. Los altos y bajos violentos de sus ciclos ovricos le perturbaban su existencia tranquila y ordenada. Aqu haba una hembra criada, como l, en la ciudad. No desaparecera ni le echara de su lado durante la fase ltea. Pero sus aos en los campamentos de ojosdegamo le haban endurecido para la vida en la nueva colonia. Pas un brazo protector por sus hombros. Mi propia criatura copia necesitar la leche de una madre cuando nos asentemos. No puedo pensar en nadie que prefiera que me lo lleve dijo. Sus ojos se secaron. Recogieron al pequeo Tinker y se adelantaron hacia las Clnicas de Suspensin de Olga; Hugh los segua, algo azorado por la tierna escena de amor. Olga cantaba segn inyectaba oxgeno durante la crioterapia. Criaturas de Olga, seris libres De correr, y nadar, y trepar a los rboles. Comeris la pera, probaris la uva, Veris al pjaro, el pez, el mono. Viviris con fauna tiempo ha desaparecida de la Tierra, Criaturas salvadas para vosotros... solos. Criaturas de Olga, seris libres Para andar por las estrellas... eternamente. Despus de lo que pareci un pequeo perodo en suspensin, los sensores de Olga se despertaron para encontrarla en rbita alrededor del nuevo planeta. Estaban cargando

mdulos rbitaasuperficie, asientos sencillos para las avanzadas y cabinas mayores para los asentamientos. Este planeta ser vuestra nueva casa anunci Olga. Hace 392,7 aos estndar se llen de biota de la Tierra. Segn mis indicaciones, se han adaptado bien casi todas las especies de la Tierra, pero an predominan formas extraas locales. Tendris que juzgar vosotros mismos, claro est, pero la probabilidad de xito en lo que se refiere a la implantacin es sumamente grande. El rudo viejo Luna se acerc a Moses, que formaba cola junto a Mu Ren. Luna llevaba su criatura copia carbn..., el joven Moses llevaba tres criaturas que lloraban. Dnde estn los asientos sencillos? pregunt Luna. Moses seal a uno de los puestos pequeos a su izquierda. Luna estudi a las tres criaturas que lloraban en los brazos de Moses. Dejando la suya propia descuidadamente sobre la cubierta, cogi a los trillizos y los puso boca abajo como pequeos sacos de grano. Se callaron. Tienes que tranquilizarte explic. Cuando ests nervioso lo detectan. El miedo parental significa peligro, para cualquier especie. Si hay alguna cosa que debieras haber aprendido Fuera, es autoconfianza. Moses sonri y cogi a los nios otra vez. No te ests pasando? coment Luna, sealando a las tres caritas que parpadeaban. Moses se encogi de hombros: Slo yo, Mu y Tinker. Tinker dijo Luna recogiendo a su nio. Buen hombre se pas la lengua por sus dientes dorados y sonri. Luna se apart seguido de Dan con sus tres patas y un cachorrillo minsculo, que se caa al andar. Daneldelosdientesdorados inclin la cabeza inquisidoramente. La pequea criatura de cuatro patas le haba estado siguiendo desde que se despertara. Le gru, pero no dejaba de seguirle. El rabo se le movi tres veces. Se despertaron recuerdos ancestrales. Le dio un buen lambetazo, tumbndole al suelo por la desatada afectividad. Luna los empuj a los dos hacia los M.O.S. y cerr la escotilla. El acromeglico se acerc cojeando al punto de control. Habilidades? pregunt el torniquete. Curandero. Pero he estado retirado desde que... Levant sus grandes manos patosas. Tu tumor pituitario qued destruido con la piroterapia de Dundas. Lo que puedas hacer hoy lo podrs seguir haciendo durante aos. Mejorar tu condicin. Eres un curandero! Me gustara asignarte a este asentamiento con Moses y Mu Ren. Ests de acuerdo? El acromeglico asinti. Por los andares pausados y los sobresaltos de Mu Ren se daba cuenta de que su primer trabajo sera el parto de una criatura. Se puso su propio hijo al hombro y se acerc a Moses sonriendo. Al penetrar la M.O.S. de Luna en la atmsfera, vio a lo lejos la nave cabina de Moses en una rbita menor. Maldita sea! escupi. Deberamos tener todos asientos sencillos. Depositar una ciudad ya hecha como eso slo sirve para acelerar la evolucin de la civilizacin. La voz clida de Olga le tranquiliz: Puede que se necesite un poco de civilizacin para sobrevivir. La ecologa y la geografa de este planeta son algo ms hostiles que la de vuestra madre Tierra. La civilizacin es un precio demasiado alto para pagar por la supervivencia gru l. Y lo pensaba en serio.

El y Dan apoyaron las narices contra la mirilla. Continentes y ocanos..., no muy diferente a la Tierra. Haba ms montaas, ms jvenes y agudas. Unas extraas manchas circulares cubran muchas de las zonas planas, como astroblemas... El M.O.S. de Moses se pos sobre un estuario. Era de noche, pero al pasar antes por all haban visto unos campos de cultivo prometedores y manadas de ungulados. Los colonos estaban optimistas. Mu Ren pari. El acromeglico levant a la criatura mojada arrugada y le dio un azote de ritual. Mu Ren lo meca mientras Moses se una al acromeglico en sus rondas de meditec. Willie el Simple estaba sentado con una joven ojodevaca. Tena la cara vendada. Olga le haba quitado grandes cicatrices de queloides de la cara y haba activado las cicatrices moleculares que le bloqueaban la memoria. Cuando vio a Moses sonri, con una sonrisa simtrica, de mirada limpia. Olga me ha desbloqueado la memoria dijo con entusiasmo. Mi trofeo era un cazador, el mismo cazador que me haba cortado los dedos de los pies. Recuerdo cmo amenazaba cortarme sas pequeas cositas que me hacan hombre, mi quinto dedo. La R.M. me confundi cuando cazaban a las de melena amarilla, pero consegu acabar con todo el pelotn de cazadores. Jalea, mi ojodevaca, se escap con una herida en la pierna. Supongo que ya habr encontrado otra pareja., Moses sonrea mientras le quitaban los vendajes a Willie. Se puede estar seguro que una ojodevaca encontrar una pareja..., siempre que haya alguna disponible. Observ a la nueva ojodevaca sentada al lado de Willie pelo de color regaliz y ojos verde menta..., por lo menos la segunda cosa ms bonita del mundo..., de cualquier mundo. Moses Eppendorff se dio la vuelta y se acerc a Mu Ren y a sus cinco hijos. El M. O.S. de Luna dio varias vueltas alrededor del globo antes de posarse sobre una ladera verde. Las cabras pastaban sin miedo mientras Luna y Dan salan de su mdulo. Una extraa ave de presa con plumaje brillante daba vueltas a gran altitud con aire inquisidor...; luego se lanz hacia abajo pasndoles por encima de la cabeza con un ruido de snap. Por Olga, un Jardn del Edn! exclam el viejo Luna con una de sus sonrisas poco frecuentes. Avistando una gran ubre cogi la bolsa del Pequeo Luna y se acerc a la cabritilla. La llen fcilmente..., recogiendo de ms para el Pequeo Dan. Rascndose la cabeza, murmur: Y cmo se explica uno esto? Las cabras se le acercaron mientras hablaba. Otra voz humana le llam desde un bosquecillo de sauces terrestres. Luna gru y arranc un garrote de unos arbustos. Junto con Dan, se acerc a la voz. Cruzaron un riachuelo de agua fra de deshielo y piedras escurridizas. Crea que sta iba a ser una avanzada de un solo hombre... Vio un objeto familiar, una jabalina ciberntica, una sonda del espacio, hundida en el humus blando y envuelta en vias. Soy un robot acompaante, diseado para que alguien me lleve. Recgeme dijo el ciber. Luna sonri y dej caer su rama. Le s dijo, librndolo. Qu has estado haciendo todos estos aos? Cuidando de la implantacin, y haciendo nuevos amigos para ti. Estas cabras estn estampadas sobre la voz humana. Bienvenido al planeta Tiercel, tierra de las aves de presa.

Gracias por la bienvenida dijo Luna. Observ a Dan y el cachorrillo jugando con las cabritillas. Ms tarde se sent sobre la hierba, apoyado en el M.O.S., y coloc los pies sobre el lomo musculoso y cicatrizado de Dan. Una cabra coma de su mano. Se volvi a la ciberlanza y aadi: Y gracias por los amigos que me has estado haciendo. El hombre tiene que tener muchos amigos..., siempre que sean de una especie diferente. En el planeta Tierra, Guitar segua sus incursiones en la Colmena, sacando ojosde gamo heterozgotes con canciones. Los ltimos das de Walter en el Templo fueron idlicos... al servicio de Olga. Cuando su periodo de vida lleg a su fin, Guitar tuvo el cuidado de guardar su almagenDNA en uno de los cubos de trofeos de la nave cazadora. Walter saba que slo debera esperar a la prxima vuelta de Olga para que le despertaran. Una copia gentica suya acompaara a la deidad, algn da. Val vivi para ver tres generaciones de su rbol familiar. Guitar aadi leyendas a su cultura con canciones. Eran las tribus del Prncipe Valiente, vigorosas y fuertes. Los nebishes evolucionaron hacia pequeos enanos gorditos, Sin ninguno de los genes de la especie de cinco dedos. Con huesos blandos, de tiza y sangre que era agua rosada. Era hipogonadal, de mente corta y ciega. Los botalones avanzaban por los mares... sembrando ojosdegamo por islas y continentes. Cuando aument su nmero, volvieron los cazadores. La Gran ST haca lo necesario para sobrevivir. Guitar dijo que era el momento de que Olga volviese, Cuando los ojosdegamo empezaron a llenar la Colmena. FIN