Anda di halaman 1dari 89

Captulo 1

Vamos, Trevor! Coge el baln! Luke Schumaker lanz una pelota de bisbol de goma en el bosque. El gran retriever shaggy- haired se zambull detrs con una alegra sin lmites. Deba ser bueno tener una cosa en la vida para la que has nacido para hacer y hacerlo tan de corazn. Luke amaba sus caminatas matutinas en el bosque de Pennsylvania. El camino hasta la colina de Henneman comenzaba en el borde de su complejo de apartamentos y era su principal atraccin, por lo que se refera a Luke. Agosto no era su mes favorito en el noreste, con su calor hmedo. Pero se haba puesto al da con los veranos, el cambio de otoo e invierno. Haba pasado diez aos despus de terminar la universidad trabajando en California para las empresas de juegos de ordenador, y haba estado muy emocionado cuando su compaa haba anunciado una poltica de trabajo desde casa. Eso significaba que poda seguir haciendo el trabajo que amaba y regresar a Pennsylvania, donde el clima era mejor y los hombres llevaban camisas de franela -incluso los

queridos gay. Los hombres homosexuales, es decir, no las camisas de franela, gas, aunque Luke tena unas pocas en su armario. Luke estaba bastante seguro de que tena una torcedura grave con la franela.

De vuelta en su apartamento, Luke tena su llave en la mano antes de darse cuenta del diario apoyado contra la puerta. Era un peridico de Filadelfia, el Examiner. Cuando todava estaba all despus de su ducha, decidi que todo estaba en orden. Su complejo de apartamentos llamado The Woodsman, tena treinta unidades separadas, todas con nfasis rsticos. Cada unidad posea cuatro apartamentos. Luke llam a la puerta de tres de sus vecinos, pero ninguno de ellos tom el peridico. Su da de suerte, entonces. Luke se sent a disfrutar de su desayuno y de la sensacin viva de papel del peridico real. La seccin de entretenimiento tena un crucigrama. Luke mir el reloj con aire de culpabilidad. Por lo general comenzaba a trabajar a las nueve, pero eran las ocho cuarenta y cinco y l nunca pudo resistirse a unos crucigramas. Cogi un lpiz y mir hacia abajo a la lista de pistas, trazando sus labios con su lengua en concentracin. Acab en veinte minutos. A la hora del almuerzo, Luke se hizo un sndwich. Algo haba estado tirando de su cerebro durante toda la maana, algo sobre el crucigrama. Arrastr el puzzle completo sobre la mesa y mir a la red mientras masticaba su sndwich. 19 a travs de nombre de escritor ____

Era un lugar de cuatro letras, y el cruce de k en el espacio de tres hizo que fuese Luke, no Mark o John. Luke no era poco comn en los crucigramas. Pero haba algo ms.... 20 de dimetro - Si se ajusta ____ 21 de dimetro - Morir para cumplir con su _____ 2 abajo - Fuente de lea _____

12 de dimetro - No ejecute ____ 18 abajo - Qu silencio es ______ 22 de dimetro - Fetcher _________ [ Luke iba siempre a pie con su golden retriever ] Luke comenz a mirar el crucigrama con incredulidad.

Cules eran las probabilidades de que Luke y zapatero, la versin anglosajona de su apellido, apareceran en el mismo crucigrama y todos en la misma lnea horizontal? Aadiendo el paseo, bosques. Oro y perro chino y las probabilidades tenan que ser fuera de serie. Y luego estaba el hecho de que el peridico haba sido dejado en su puerta. Mir el crucigrama de banda: A. Ecrivain. El nombre no significaba nada para l. El resto del da transcurri en un sueo. Luke era, por su propia admisin, un geek. Una vez que su cerebro se pegaba a un problema, era difcil arrancarlo. Era un fuerte diseador de juegos de ordenador, pero el trabajo sufra cuando su cerebro se aferraba a algo que estaba fuera de los lmites de sus bits y bytes diarios. Que hizo que A. Ecrivain realmente le enviara un mensaje oculto en un crucigrama? Y si era as , por qu?

Busc en Google el peridico de Filadelfia, pero no pudo encontrar nada acerca de sus crucigramas en su pgina web. Busc en Google A. Ecrivain y los resultados fueron todos en francs. La palabra crivain en francs era escritor, descubri. A. Escritor tena que ser un seudnimo. Grande. Pas una hora con un antiguo libro de texto de estadsticas tratando de averiguar las

probabilidades de que siete palabras claves aparecieran entre las aleatorias setenta. l no era muy bueno para las estadsticas , pero se le ocurri algo as como menos de un tres por ciento. A las seis, tuvo una charla de Skype con su equipo de desarrollo, y discuti el prximo episodio de Santos y pecadores. Para la hora de acostarse , Luke estaba tratando de pensar en una idea nica para un crucigramas Troll / puente, y el crucigrama haba sido archivado en un TBD mentale con cosas como recoger el pan y la compra del ltimo e- book de Stephen King para su iPad. Hasta la maana siguiente. Luke y Trevor regresaron de su caminata por la maana para encontrar El Examiner en la puerta. Esta vez tena una presencia ominosa y vagamente burlona , como un momento de parcela en una pelcula de terror cursi. La frecuencia cardiaca de Luke se aceler . Se lo llev dentro. 1 de dimetro - Dos pueden jugar ____ 10 abajo - lo invent ________ 11 de dimetro - Axe para moler ________ 20 abajo - de ojos azules _____ 31 en todo - como un botn ____ 32 abajo - Saludo _____ [ diseador de juegos rubio hola lindo ]

Okay, cuco poda o no ser parte del mensaje oculto, pero Luke era rubio y era lindo, maldita sea. Se estremeci como si un dedo fro le hubiese acariciado desde la espalda al cuello. No haba absolutamente ninguna duda de que el mensaje era para l. Quin estaba haciendo esto ?

A la tercera maana, Luke fue a dar su paseo temprano y estuvo de vuelta a casa a las siete. Vio a travs de su mirilla, espiando en el pasillo al aire libre frente a su puerta en una vigilia que era, franca y malditamente aburrida. Pero a las 7:20 am un adolescente apareci y lanz un peridico en la puerta de Luke como si estuviera lanzando la Serie Mundial. Luke abri la puerta en un instante. Hey! T! El muchacho se volvi y mir a Luke con cautela, como si fuera a bailar un Macarena desnudo en cualquier momento. Yo no ped este peridico. Por qu me lo traes? El chico sac un pedazo de papel de su bolsillo. Luke Schumaker, 1750 Wilson Drive, apartamento 31C ? Ese soy yo. Usted tiene una suscripcin. Empez hace unos das. Quin me inscribi? El chico se encogi de hombros . No s. Llame al peridico, supongo. Luke lo hizo y fue parcheado hasta la lnea directa de la suscripcin del peridico. Su entrega diaria era un regalo, pagado por adelantado por tres meses. No, ellos no le podan decir quien lo

orden , porque el gifter haba marcado la casilla de annimo. Poltica de la empresa. Luke colg el telfono. Una lenta sonrisa se extendi por su cara, y su mente de jugador frot sus manos con regocijo malvado . Esto? Esto era excelente. Arranc un pedazo de papel del peridico y comenz a formar un plan.

Haba dos posibilidades tal y como Luke lo vea. A. Ecrivain era o bien alguien que viva en el complejo o alguien que haba conocido en la ciudad que lo observaba . l no poda descartar a una mujer no llevaba exactamente un tatuaje gay en la frente. Traz una lnea en el papel. El lado izquierdo se titulaba El leador y el derecho Ciudad. En la lista escribi: Judy Miller la gerente del complejo era una fumadora compulsiva con voz de Harvey Fierstein. Ella deca que no era y t que era improbable. El Sr. Morissey. El jardinero tena unos cincuenta aos, desgastado, casado y hetero. Probablemente no. Phil. El hombre de mantenimiento pesaba 300 libras. Haba arreglado la ducha de Luke una vez, pero cuando Luke lo acorral para una charla fuera dej 30A, Phil no pareci reconocerlo. Era un gran no a Phil , entonces. Sus vecinos, en el bloque incluan a una madre soltera que siempre estaba distrada, una pareja de jvenes que asistan a la universidad, y una abuela que jugaba al tenis en chndal rosa. Con seguridad se podan descartar.

La ventana de la habitacin de Luke daba al aparcamiento. Instal su porttil all para poder mantener un ojo en las esquinas y los asistentes . Una mujer joven con el pelo rojo y trajes caros viva en la unidad 28. Se vea como Pippi Calzaslargas, si Pippi hubiese crecido y conseguido un ttulo de abogado. No le ech ni un vistazo a su

edificio. En el 22B estaban Jock A y B Jock, que nunca salan sin chndal y un bola. Jock A tena una novia, y Jock B se rascaba las pelotas de alguna manera. Haba un hombre en una silla de ruedas en la unidad final. Era recogido por una furgoneta a las 10:00 horas los martes y jueves. Era guapo, si te gustaban los bibliotecarios tipos cute como a Luke. Pero l nunca miraba en direccin a Luke. Un yuppie intelectual que viva en la unidad 27 encabez la lista de sospechosos de Luke por un tiempo. Pero un da, Luke vio a una mujer joven con un cochecito de beb gemelo emerger desde el mismo piso. No era gay, entonces. En la ciudad, los nicos lugares a los que Luke iba regularmente eran el supermercado, una cafetera llamada Diggits y Chumley, un bar gay. Por lo general iba con su laptop a Diggits los mircoles por la tarde y trabajaba escenario. Fue a Diggits a su hora habitual y subrepticiamente entubo la articulacin. La chica detrs del mostrador tena el pelo azul, una actitud aburrida y un gafete que deca Jazzy. Nuncahaba coqueteado ni remotamente con l. Haba un ayudante de camarero, pero sus ojos eran tan aburridos con desinters que Luke imagin all slo por un cambio de

que tendra que usar un pequeo vestido negro y zapatos de tacn para obtener una reaccin. Luke reconoci a unos asiduos, pero ninguno de ellos pareca sospechoso. El viernes bate a Chumley . Haba decidido cuando se mud aqu que l y Chumley deban tener una relacin distante. haba sembrado su avena salvaje en San Francisco o lo que pasaba por

avena loca en Chumley era

un nerd adicto al trabajo. Aqu, en la ciudad la primera y la ltima escena gay. Luke tena

universitaria de tamao mediano de State College, Pennsylvania, veintiocho aos y estaba listo para conocer a alguien con sentido. No quera tener la reputacin de ser un hombre fcil . As que haba ido tan slo un par de veces a Chumley, cuando se estaba volviendo loco y caliente como una cabra. Haba conectado dos veces, pero con nada ms que una aventura de una noche. Chumley era una mezcla de cuero, tipos de negocios, y estudiantes universitarios. Era un lugar acogedor que no contaba con los sentimientos de juicio que perseguan a los clubes de San Francisco, donde utilizar un calzado inadecuado poda hacer que te tratasen como corteza de cerdo en una cena vegana. Luke bebi una cerveza y jug al detective por un tiempo, pero nadie estaba sonando ninguna de las campanas de sospechoso en su mente. Estuvo un poco distrado por las miradas calientes de un hombre que llevaba una chaqueta de cuero negra y una camiseta blanca ajustada. Su rostro era duro, pero atractivo. Luke trat de encontrar una buena razn para que fuese un sospechoso. Pero no, era imposible ver al motero con un diccionario, excepto posiblemente como un tope de puerta.

Por otra parte, haba ms cosas en la vida que la bsqueda de su admirador secreto. Una hora ms tarde, Luke se encontr riendo en su camino por las escaleras a su apartamento con James en el remolque. El sexo estuvo bien, aunque superficial. La quietud solitaria de su apartamento despus que James lo dej era deprimente. Hizo que

Luke se diera cuenta de lo improbable que era que hubiese atrado la atencin de cualquier persona con sustancia en Chumley. Haba demasiados pescadores all y demasiado cebo para cualquier cosa de poca monta para hacer una impresin . Enigma 3 , Luke 0. Sbado y Domingo Luke hizo los crucigramas por A Ecrivain con anticipacin, pero no encontr ningn Entonces la edicin del lunes lleg. 1 a travs de - Gospel escritor ____ 10 de dimetro - fecha RV ? ______ 18 abajo - Fish vie ______ 19 a travs de - La hora de la cama _____ 20 de dimetro - Tiene menos divertido ______ 20 abajo - Dos ruedas _____ 35 de dimetro - Un sentimiento de soledad ___ [Luke conexin viernes por la noche moreno motero triste] Luke se qued mirando el papel. De repente el juego no era gracioso. Lo haba visto, o al menos visto la noche que trajo a James casa. Eso era un tanto espeluznante y le hizo sentirse sucio, como si hubiera engaado a alguien y hubiese sido capturado. Pero ni siquiera haba conocido a A. Ecrivain todava! mensaje secreto.

10

Luke trat de concentrarse en el trabajo, pero el crucigrama le flotaba a la mente de vez en cuando y traa consigo una sensacin horrible. Se dijo que no le importaba. Pero lo haca. El atractivo del crucigramas haba sido grande, la astucia del mismo. Y el hecho de que alguien hiciera esto para l y lo publicara en un peridico nacional era tan bueno, halagador.

Le haba hecho sentir la anticipacin y la ... esperanza. Odiaba eso. LUKE no se sorprendi cuando los peridicos de los martes y del mircoles no llevaban ningn mensaje. Pero para el momento en que haba terminado el crucigrama del domingo y no hall nada en l, Luke supo que haba sido abandonado. haba expulsado a su admirador, con su aventura de una noche. Luke quiso dejarlo ir. No pudo. El lunes por la maana Luke llam a The Examiner y pregunt por el editor de la seccin de entretenimiento. Hola. Mi nombre es Luke Schumaker . Estoy tratando de conocer a la persona que disea sus crucigramas, A. Ecrivain. Y por qu? Debido a que dejaba mensajes ocultos para m, decirlo sera dejarlo como un somormujo absoluto. Soy un diseador de juegos de la ciudad, Juegos de letras, y pens que tal vez l o ella podra estar interesado en hacer algo de trabajo para nosotros. Era una mentira, pero Luke probablemente poda hablar a su jefe sobre eso, si era necesario. Hmm. No puedo dar esa informacin. Pero enveme un correo electrnico y se lo remitir a l. O puede enviar una carta al

11

peridico a la atencin de A. Ecrivain. Esas son enviadas a l sin abrir. l a menudo recibe cartas de admiradores y lectores. El diseador de crucigramas era un l. Luke sinti una oleada de esperanza otra vez. Esa cosa era un fastidio. Increble. Gracias, dijo Luke . Voy a enviar una carta.

Luke contempl qu escribir. Qu pasaba si el hombre del crucigrama era realmente aterrador o repugnante? Los mensajes secretos no haban sido descaradamente coquetos pero no , no eran tampoco lo contrario. Finalmente Luke fue con esto: Querido A. Yo no te conozco, pero tus crucigramas me tienen muerto de curiosidad. De hecho, has activado el jugador obsesivo que temo en mi alma. Podemos tomar un caf? Qu tal Diggits, 18:00 el mircoles 20? Luke Schumaker Terreno neutral y un tono que no implicaba nada ms all de la curiosidad. Lleno de una anticipacin embriagadora, Luke lo envi por correo.

12

Captulo 2

EL MIRCOLES Luke trabaj a travs de su da en un apuro. Por la tarde se dio un bao y se visti cuidadosamente, pantalones

vaqueros ajustados, botas de montaa, y una Henley prpura suave bajo una camisa de franela a cuadros de oro y prpura abierta. Est bien, tal vez estaba empujando la cosa amanerada gay un poco lejos, pero pensaba que era caliente. De todos modos, el oro en la camisa conjugaba con su pelo, que era su mejor activo. Eran de color miel y oro, recto, y hasta su media espalda. Se aplic un spray de brillo que lo hizo brillar. Se senta caliente, en realidad, como si su cuerpo esperase algo mucho ms intenso que la cita de caf informal que su cerebro tena en mente. Sus palmas estaban hmedas con nervios y emocin. l no era capaz de ayudarse a s mismo. Or por no llevarse una gran decepcin. Lleg a Diggits a las cinco, pidi un caf y se sent. Abri su porttil y naveg por la web. Estudi nerviosamente todo el que entraba por la puerta. Nadie mir en su direccin . A las seis y quince, Luke pens que haba sido plantado. Para las seis y cuarenta y cinco, estaba seguro de ello. Probablemente fue lo mejor. No haba forma de que tontas. El juego haba terminado. Luke se acerc al mostrador para dejar caer un penique en el la realidad jams pedir haber cumplido con sus ideas romnticas

13

frasco y vio un sobre apoyado contra l. En el frente estaba garabateado Luke Schumaker. Hey! Luke llam la atencin del barista de pelo azul. Sabes quin dej esto aqu? Jazzy lo mir y se encogi de hombros. No tengo ni idea. Pero ha estado all desde esta maana. Es para ti?

Luke asinti , con la boca seca. Bueno. lo habra tirado para la hora de cierre. Luke tom el sobre y volvi a su asiento abandonado. Poco a poco, se quit la chaqueta. Dentro del sobre haba un crucigrama. el papel de la red con las pistas escritas a mano en la izquierda, y en la parte inferior, firmado A. Ecrivain. As deba ser como su admirador presentaba los puzzles para el peridico. Pero ste, Luke lo saba, era slo para l. Jodidamente increble . Con una sensacin vertiginosa de anticipacin, Luke comenz a trabajar en el crucigrama. 1 a travs de - Una medida ____ 10 de dimetro Dnde vive Sherlock menos dos__________ 11 abajo - Esta tarde _______ 21 de dimetro - Be- , fuera , o In- ____ 21 abajo - la colina ____ 23 de dimetro - Sin ____ 25 de dimetro - Mvil en Marte _____ [Unidad de veintin B esta noche. Ven sans Rover. ]

14

Luke tir el lpiz y se qued mirando las palabras con deleite. l se ri en voz alta. Mierda. Ests demasiado divertido por ah, dijo secamente Jazzy. Voy a tener que llamar a la brigada antivicio. Pero ella sonri .

Luke se sinti positivamente vertiginoso. Meti su pluma de nuevo en su caja del ordenador porttil y los brazos en su abrigo. Hey, un caf para llevar, quieres? Vivo. Para servir, dijo Jazzy robticamente. Esper a que ella lo hiciese y se lo quit con un guio. Cita caliente, dijo. No hagas nada que yo no hara. Jazzy le dio una mirada cautelosa. Lo que deja fuera, bsicamente, a los animales de granja. Eres malaaaaaa, dijo Luke, imitando a una cabra. Jazzy se ri. Luke estuvo casi sin aire todo el camino a su coche. LUKE se qued fuera la unidad 21. Era la unidad final en el complejo. El Apartamento B era abajo a la derecha y tena una vista perfecta de la pista hasta Henneman Hill. Luke saba en sus huesos que era l. Y tena el presentimiento de que saba quin viva aqu. Dud por un largo rato, tratando de aplacar sus nervios y dndose a s mismo a una conferencia en silencio sobre cmo se trataba slo de una cosa amable, y realmente, no importaba. No importaba en absoluto, maldita sea.

15

llam a la puerta. Se abri la puerta, movindose hacia atrs lentamente. En la puerta estaba el hombre en la silla de ruedas que Luke haba visto desde su ventana. l era... wow... pareca un tipo bibliotecario pero de cerca era mucho ms lindo que visto desde lejos. Pareca tener

alrededor de la edad de Luke, y sus ojos eran grandes , marrones , e inteligente detrs de las gafas. El corazn de Luke se dej caer otra vez en su pecho como si colapsase despus de una carrera agotadora. Se senta sospechosamente cerca de ofrecer su vientre en seal de rendicin. Le tendi el vaso de papel. Hola. Te ped un caf con leche y dos por ciento, sin sabor. Pens que era lo mejor que te poda ofrecer sin provocarte una reaccin alrgica mortal. El hombre fue a coger el vaso, y luego dej caer la mano con un rubor. Ser mejor que me lo lleves. Quieres entrar? Genial, as se hace Luke. Lo primero que tienes que hacer es ofrecer a un tipo que necesita las dos manos para la silla de ruedas una bebida caliente. Claro, dijo Luke, sintindose como un idiota. Soy Alex Shaw, por cierto. El hombre le tendi la mano y le dio una sonrisa. Luke Schumaker. Yo, uh, supongo que ya lo saba. La mano de Alex era un poco callosa. Su agarre era agradable, firme pero con la piel suave. Su palma estaba un poco hmeda como la de Luke. Luke no la solt de inmediato, y tampoco lo hizo Alex. Los ojos de Alex miraron fijamente a los suyos. Estaban abiertos y

16

amables, pero tmidos. Luke se encontr a s mismo entrando en calor. Entra, repiti Alex, dejando caer su mano. Gracias, dijo Luke, pensando: Querido Seor, estoy demasiado nervioso. Alex se gir a s mismo en la sala de estar y Luke lo sigui. La habitacin estaba limpia y acogedora, con un sof de tela cubierta,

un silln reclinable de tela escocesa azul marino , y un gran televisor. Una mesa de sala redonda, con nudos de comedor con cuatro sillas y cojines color marino se sentaban en el rincn del comedor. Un escritorio se alzaba delante de una ventana que daba a la pista hasta Henneman Hill. Cada centmetro de las paredes estaban cubiertas de estanteras. Alex se detuvo cerca del sof. Luke le dio el caf con una sonrisa tmida. Sintindose ridculamente ansioso, fue a mirar por la ventana sobre el escritorio. Todo tiene sentido para m ahora, brome Luke. S, me has encontrado. Tu acosador. Espero no haberte asustado demasiado. Luke se encogi de hombros. Ha sido divertido. Me di cuenta de que paseabas a tu perro, bueno, obviamente. Yo no estaba seguro de cmo... Alex pareca nervioso. Cmo se llama? Tu perro. Trevor. Ah. Parece divertido , tomar una caminata por las maanas. Vas todo el camino hasta la cima? S, me gusta al principio, casi, horriblemente, sali de la boca de Luke. Pero Alex no conoca su sentido del humor , sin embargo, y

17

eso sera malo. Luke se aclar la garganta. S. Es una bonita vista. Estoy seguro. Tres kilmetros al da es un entrenamiento decente. Luke quiso preguntarle a Alex si alguna vez suba, pero, obviamente, no. Y entonces quiso decir algo sobre el trabajo, pero se senta como un campo de minas, tambin. Dios, cuando se le haba trabado la lengua?

Alex pareci leer su mente. Voy de excursin a veces, pero en senderos accesibles para discapacitados, y tengo una silla de grasa neumtica para terreno accidentado. Me gusta salir. Eso est muy bien, dijo Luke, oh tan brillantemente. Joder, estaba en llamas. Le pregunt a la seora Miller acerca de ti , y me dijo que eras diseador de juegos y trabajas desde tu casa. As que pens que los crucigramas sera una forma interesante... de presentarme. Yo no dira que fue interesante, dijo Luke. Ah, s? Alex pareca decepcionado. Indignante, tal vez. Extrao en el buen sentido. Insano. Ingenioso. Genial. Con clase. asustadizo, un poco. Posiblemente juguetn. An pensando en eso. Romntico, Luke aadi en su cabeza. Caliente. Esos son... un montn de adjetivos. Soy generoso de esa manera. Compro adjetivos por bulto en Amazon, as que puedo darme el lujo de serlo. Luke interiormente se alegr de que su cerebro finalmente hubiese decidido presentarse a esta conversacin. Qu habras hecho si no me gustaran los crucigramas?

18

Supongo

que

recurrir

chocar

contigo

en

el

estacionamiento. No es tan elegante... Sin embargo. Luke se ech a rer. Veo que tenemos un ganador de la lista de adjetivos. Te sientes un poco ms cmodo? Se acerc al sof, pero vacil.

Alex hizo una mueca. Caray. Lo siento. Ni siquiera te ped que te sentaras. Quieres quitarte el abrigo? Luke lo hizo. Abri la cremallera de su chaqueta y se la quit, inclinndose para colocarla cuidadosamente en el extremo del sof. la Sra. Schumaker no haba criado a ningn matn . Hasta el momento, Alex haba actuado casual, como si todo fuera slo una cosa agradable. Pero no haba duda en el hambre que Luke vio en el rostro de Alex mientras se enderezaba. El cuerpo de Luke respondi inmediatamente con un rodillo caliente, perezoso en su parte inferior del abdomen. Se alis los lados de la camisa de franela, asegurndose de que estaba lo suficientemente abierta como para ofrecer una buena vista de su entrepierna. Esa denim estaba un poco ceida, incluso ahora. Se tom su tiempo para sentarse. Para entonces, Alex estaba buscando algo en la taza de Diggits en la mano, un rubor de color rosa claro en sus mejillas. Dndole a Luke la oportunidad de mirarlo sin ser visto. Alex probablemente haba sido muy jovencito en su adolescencia, pero pareca estar en sus treinta aos ahora y era un hombre maduro. Aunque era delgado, tena los hombros muy amplios y un amplio y largo torso slido. La parte superior de su cuerpo se vea bastante en forma, bajo su suave camisa de gamuza

19

roja. Los ojos de Luke miraron hacia un conjunto de pesas en una esquina de la habitacin. No estaban cubiertas de polvo, al igual que las suyas. Alex estaba definitivamente resuelto. Llevaba pantalones vaqueros en sus ms delgadas caderas y sus piernas eran largas y demasiado delgadas en comparacin con el resto de l.

El color rojo cereza de su camisa se vea muy bien contra su piel plida y su cabello castao oscuro. Llevaba flequillo, el resto de su pelo caa sobre sus hombros. Era una mirada joven, pero su rostro en forma de corazn era tan puerilmente lindo que funcionaba en l. tena una sombra de barba en su labio superior y la punta de la barbilla , pero el resto era como la de un beb suave. Sus labios eran gruesos y anchos, el superior con una curva sexy. Pero su mejor caracterstica estaba detrs de esos lentes: marrones ojos grandes con pestaas largas y gruesas. Luke siempre haba sido un hombre de ojos, y los ojos de Alex eran del tipo que provocaba cosas en las regiones inferiores de Luke cuando miraban directamente hacia l, sobre todo cuando estaban llenos con el deseo que haba visto hacia un momento. Aun fugaz como haba sido , haba hecho que Luke quisiese que las cosas no fueran de ninguna manera platnica, o incluso posible sin algn aparejo, Astroglide, y jugando a los mdicos. Crucigramas? Alex asinti , sonriendo. Hago todos los das durante diez papeles y un domingo para otros tres. Tambin hago crucigramas para Dell criptogramas y puzzles de lgica en su mayora. Nada de eso paga mucho, la verdad, pero en conjunto me mantengo.

20

Eso es pico. Alex sonri. Conozco a un montn de diseadores de juegos de ordenador, pero nunca haba conocido a un tipo de crucigramas de lpiz. Alex dio un suspiro sufrido. S , nosotros los luditas somos una especie en extincin. Creo que soy el nico diseador de crucigramas en el planeta que tiene menos de sesenta aos. Quin

quiere hacer un criptograma cuando se puede disparar a aliengenas con un joystick? Yo. O debera decir, me gusta todo. Hay una simplicidad en un crucigrama, una especie de suavizar las relaciones en un da lluvioso con Agatha Christie. No la mujer, por supuesto. Ella sera un poco esqueltica ahora . Pero uno de sus libros. S. La sonrisa de Alex era amplia y genuina. Me siento de esa manera con las aventuras de texto, ya sabes: Ve al norte, Hay un castillo en frente de ti. El aviso del guardia Alto! Ahora los juegos tienen muchos grficos de alta calidad y es fcil perder de vista la diversin del ncleo. Eso es verdad. De vez en cuando todava me gusta jugar una aventura de texto. Honestamente, te envidio. Diseas un crucigramas y es en cuestin de das. Debe ser agradable no tener que trabajar con un equipo de treinta personas durante dos aos slo para conseguir tener algo publicado. Realmente toma dos aos? Pregunt Alex, curioso. Me gustara or hablar de eso. As que hablaron de trabajo. Luke habl sobre el proceso de diseo de un juego y lo que era trabajar con artistas, la voz de los actores, los plazos, y los productores. Alex habl de cmo muchos

21

enigmas tena que tenerlos listos en una semana para estar al da con las facturas, sobre cmo no haba hecho ms que empezar , y de dnde sacaba su inspiracin. Luke hizo a Alex rer. A menudo. Se vea muy, muy bien cuando se rea . La palabra que le vino a la mente fue pura, como la

alegra o un rayo de sol. A pesar de que era un pensamiento tonto y romntico, Luke no estaba seguro de donde haba venido. Cuando Alex ahog un bostezo , Luke mir el telfono y se dio cuenta de que eran ms de las once. Termin la cerveza que Alex le haba ofrecido y lo puso en la mesa. Dios, bastardo codicioso , brome. Me mantuviste aqu durante cuatro horas. Debo irme para que puedas dormir un poco. No estoy cansado, Alex insisti con un movimiento de cabeza. Pero justo cuando termin de decir eso, volvi a bostezar. S, ya lo veo. Ests muyyyy despierto. Bueno, maldita sea. Alex sonri adormilado. Se perdi mi esfuerzo para disimular mi estilo de vida patticamente aburrido. Me has pillado. Esta es mi hora habitual para acostarme. No hay nada intrnsecamente aburrido acerca la hora de dormir, dijo Luke con una ceja levantada. Alex se sonroj. Abri la boca para decir algo , tal vez , con suerte, coquetear de nuevo pero pareca demasiado tmido para salir nada por el estilo. O nada en absoluto. Bueno, buenas noches. Luke se puso de pie y sac su telfono. Los mensajes de texto, probablemente sern ms rpidos que pegar los mensajes en un crucigrama. Aunque no tan divertido.

22

Cul es tu nmero? Alex se lo dio sin dudarlo. Luke dio en una tecla y le envi un texto rpido. Al otro lado de la habitacin, un telfono son. No, ahora estamos prcticamente comprometidos. Eres muy confiado con tu acosador, dijo Alex .

Oh, pero mi acosador es inteligente. Lo habra sabido de todos modos. Entonces Luke decidi darle una oportunidad. Adems, es muy lindo. La sonrisa de Alex huy, su rostro cayendo en un ceo confundido. T ... no debes burlarte de m , Luke. No lo hago, dijo Luke en voz baja. Buenas noches , Alex. Se fue .

23

Captulo 3

LUKE no poda dejar de pensar en Alex. No supo nada de l ni el jueves ni el viernes, y no haba nada en los crucigramas. Y eso estaba bien. No quera empujar demasiado, y, francamente, necesitaba algo de tiempo para procesar. Le gustaba Alex . Era inteligente y divertido, pareca honesto y amable , y tenan mucho en comn. Y eso estaba muy bien y bueno. Pero haba algo ms en l y era inquietante. Luke tena un extrao bulto en el pecho. Haba una especie de trascendencia en la situacin con Alex se senta al borde de un acantilado, algo que nunca haba sentido con un chico antes. De hecho, lo ms cercano que alguna vez se haba sentido a eso fue el da en que haba aceptado su primer trabajo como diseador de juegos, su trabajo soado desde los ocho aos. Ese da haba tenido una sensacin de alivio y alegra que se tradujo en sentirse casi fuera de su cuerpo, este es mi futuro, yo lo hice. Me las arregl para no cagarla. Gracias, Dios. No entenda por qu iba a sentir algo as por Alex. No poda ser real. Era como ver a alguien en la calle que piensas durante un tiempo que es un ser querido, slo para que se d la vuelta revelando a un extrao. Alex era un extrao. Y luego estaba la silla. No habamos hablado de ello , pero era obviamente una cosa a largo plazo, no una lesin temporal. Alex era

24

independiente. Haba terminado la universidad Masters en Ingls, haba dicho y viva solo, y Luke lo admiraba por eso. Pero qu pasaba con... las relaciones? Sexo? Haba una, inocencia vulnerable y dulce de Alex que Luke encontraba muy, muy atractiva. Pero el hombre tena veintiocho aos y se ruborizaba tmidamente. Era virgen ? Era incluso fsicamente capaz de ... de no ser virgen? Luke saba que no haba ledo mal la mirada de hambre en el rostro de Alex cuando se haba quitado la chaqueta. Alex era capaz de sentir lujuria, y le gustaba Luke . Pero hasta dnde era capaz de ir fsicamente? Y si no quera llegar a eso? Y qu si lo haca? Podra Luke manejar una relacin con un hombre en una silla de ruedas? Luke busc en su intestino algn tipo de respuesta afirmativa o renuencia a ello. Pero cada vez que pensaba en Alex, lo nico que poda recordar era su conversacin fcil , la manera en que Alex se rea, el aspecto de la parte superior de su cuerpo en esa camisa roja, esos anchos, labios sensuales. Esos ojos. En lo que estaba sentado simplemente no pareca importarle mucho al cuerpo de Luke. O a su corazn. Al ver que no haba odo de Alex para el medioda del sbado , Luke decidi llamar. Hola, Alex. Soy Luke.

25

Eso es lo que dice mi telfono. Pero para eso es la alta tecnologa que se utiliza en todos estos dispositivos de lujo. Umm. uno si quieres. S. Pero son las alertas de vibrador como complemento lo que realmente est de moda. Te puedo conseguir

Alex se ech a rer. Me encanta la forma en que arrastras mi mente derecha a la cuneta. Su voz era baja y sexy, y Luke sinti un tirn en la ingle. No, no haba duda hacia donde esto se diriga. Gracias a Dios. Hey, el domingo se supone que est en los meros aos ochenta, para variar. Pens que te gustara salir de la casa. Umm... seguro. Alex sonaba un poco indeciso. Me hablaste de senderos accesibles para discapacitados. Tienes algn favorito? He buscado en Google algunos que podemos probar si no tienes una preferencia. En serio? Eso es... amable de tu parte. Alex pareca sorprendido. Bueno, a pesar de lo puedes haber ledo en lasparedes del bao de por aqu, soy un tipo bastante decente. Tienes razn, eso no es lo que escriben acerca de ti en las paredes del bao, brome Alex. Pero volviendo a las actividades al aire libre, hay un rastro del carril agradable en Luzerne. Trato de ir unas cuantas veces al ao, pero probablemente no ser tan emocionante para ti. Es una vuelta de salida y plana, y se necesitan dos y media hora en coche para llegar all. No me importa conducir, y las obras planas son buenas para m. Es agosto. No quiero exagerar con la cosa del sudor. Puedo

26

llevar a Trevor? S! Me gustara conocerlo. Los perros se lo pasan muy bien all. Pero... no tengo coche. Tu silla se pliega no? S.

Puede encajar en mi asiento de atrs, y Trevor tiene su propio lugar en la ventana trasera. Se produjo una pausa. Lo has pensado bien. Lo aprecio. Luke sinti un nudo en la garganta. Alex pensaba que su compaa era tan fcil de olvidar que no era digno de acomodar algo tan simple como una silla de ruedas? Bueno, pronto aprendera lo que significaba pasar el rato con un diseador de juegos. Cuando llegaba a la logstica Luke era un dios de mierda. Como a las nueve? Podemos hacer el viaje y almorzar fuera. Hay un buen restaurante en Luzerne. Tienen una rampa y hamburguesas. Increble. Ir a buscarte a tu casa maana. El viaje a Luzerne transcurri sin incidentes, y la caminata fue perfecta. Alex tena razn: era un sendero de tren plano y fcil. Pero iba a travs de un denso bosque y la sombra era agradable. El cielo era de un azul real sin fondo con nubes blancas mullidas y la humedad era soportable. Trevor era natural con la silla de ruedas. No tiraba, solo trotaba justo al lado. Y cuando se trataba de Alex, fue amor a primera vista. Trevor puso sus patas delanteras en el regazo de Alex,

27

tan pronto como Luke lo dej salir de la parte de atrs ,movi la cola volvindose loco y su lengua colgando, mientras trataba de lamer la cara y el cuello de Alex. Trevor! Abajo! Luke lo amonest.

Est bien. Me gusta, dijo Alex con una gran sonrisa. Frot el cuello de Trevor con las dos manos y se inclin para darle un beso, haciendo un mohn con sus labios. Maldito perro con suerte, pens Luke. Eso es antihiginico, chasque la lengua. Alex arque una ceja. Como si t pudieses hablar. Quiero decir para l. Ja, ja. Vamos, chucho. T tambin, Trevor. Ba -da- bing, dijo Alex , fingiendo una huelga de platillos. Tienes millones de ellos. LUKE se haba imaginado que tendra que caminar despacio para que Alex pudiera mantener el paso, pero fue todo lo contrario. Alex tena mucha fuerza en sus brazos, y la silla que haba trado era deportiva y robusta. Se movi rpido en la gravilla del sendero. Luke en realidad tuvo que caminar ms rpido de lo normal. Lo que tuvo mucho sentido una vez que vio la silla en movimiento. Era un poco como una bicicleta de montaa, de verdad, aunque no tan rpida o maniobrable. Estoy afectando tu rendimiento, Speedy Gonzales? Luke

28

resopl. Alex se ri entre dientes. Puedo ir ms rpido, s, pero eso sera fuera de lugar. Es un gran escenario. Y aqu habra lugar para algunas insinuaciones clich. Vamos, no ests por encima de ellas.

Lamentablemente, es cierto. Pero, hay muy poco para que este arriba. Eso no es lo que he odo. Y los puntajes clich o meter. Alex se ech a rer. Hey, escribe un dilogo para esos juegos de tuyos. Yo slo soy el tipo del crucigrama, recuerdas? Quieres algo inteligente ? Vamos, pregntame qu es una anoa. No me mantengas en suspenso. Un pequeo bfalo de la Clebes que tiene los cuernos cortos. Mira, si pongo una pista como esa en uno de mis juegos, sera expulsado por la industria con ltigos y azotes. Eso es porque los jugadores de videojuegos no tienen paciencia. A los fans de los crucigramas les encanta ser dejados perplejos. Y les gusta aprender cosas ridculas que nadie en su sano juicio podra saber posiblemente, slo para que tengan algo que decir en las fiestas. S, la cosa del anoa sera un infierno en la lnea de pick-up. Sera de bfalos hembras. Luke se ech a rer. Dios, eres tan nerd como yo. Oh, infiernos no, chico California. Te venzo por una milla.

29

Hey, yo nac en Pennsylvania! De todos modos, no has visto mi coleccin de DVDs. No has visto mi coleccin de cmics. Luke se detuvo y lo mir, horrorizado. No! Alex se sonroj. Est bien, los vend en eBay cuando necesitaba dinero para la universidad, pero eran muy nerd.

Luke no mencion que podra haber comprado algunos de esos cmics en eBay. Haba cosas que no eran muy adecuadas para revelarlas en las primeras etapas de una relacin. Caminaron los dos juntos media milla antes de que Alex quisiera dar la vuelta. Luke estaba impresionado de que pudiera rodar por si solo cinco millas. El esfuerzo llevado a cabo defina los msculos bajo su camiseta ajustada. Sus antebrazos eran gruesos y atados con venas sanas. Llevaba guantes sin dedos en las manos para protegerlas de la grava que se mantena en sus ruedas. Al ver esas manos trabajando, Luke tuvo que esforzarse para no pensar en cmo se sentiran en su cuerpo. Para cuando regresaron al coche, Alex estaba claramente cansado, y tambin lo estaba Trevor. Luke abri el portn de modo que Trevor pudo saltar, y luego se estir, tirando sus brazos detrs de l. Almuerzo, le pregunt. Yo podra comerme una Holstein. No eres vegetariano, entonces? Luke se sacudi y se dio cuenta de que Alex estaba vindole moverse. Le dio a Alex una sonrisa maliciosa. Yo? Nah , me gusta la carne. Alex resopl y se sonroj. Tienes que ir con un clich de

30

meter o meter calor? Estoy a favor de la multitarea, dijo Luke. Disfrutaron de un agradable almuerzo en el restaurante de Luzerne una hamburguesa y patatas fritas para Alex y una hamburguesa y ensalada para Luke. No era un gran lugar para hablar. Estaba lleno de visitantes de verano, incluyendo adolescentes

y nios con pantalones cortos y chanclas, por lo que estaba lleno de conversaciones. Luke supo que Alex tena una hermana y que sus padres vivan en Harrisburg, a una hora y media de distancia. Haba asistido a la universidad en State College y nunca haba vuelto. Hizo un comentario acerca de cmo se haba mudado a su apartamento por las modificaciones para una silla de ruedas hechas por su anterior inquilino difcil de encontrar en otros lugares. Haba estado all durante seis aos. Seis aos en el leador. Prcticamente toda la vida, pens Luke. As que de todos los lugares de la tierra, cmo acabaste aqu? Pregunt Alex. Luke se encogi de hombros. Yo saba que quera regresar a Pennsylvania , pero no donde me cri. Ser gay en Allentown es un poco como ser un pez en la cubierta de un barco . Alex mir por la ventana, pero no pudo detener el rubor que iluminaba sus mejillas. Caramba , era adorable . Tal un libro abierto. Luke se inclin T, umm, sabas que era gay? Luke susurr con una sonrisa. Tengo esa impresin, s. Alex sonri, pero cuando sus ojos

31

se posaron en Luke, nos guardaban un anhelo desconcertado. fueron redirigidos rpidamente a sus papas . Dios, lo qu esos ojos le hacan. Luke se ech hacia atrs. State College es una ciudad universitaria liberal, tiene el esqu y el senderismo, y es lo suficientemente grande como para no ser una pecera. S que debe haber razones mejores que esas para moverse

por todo el continente para vivir en algn lugar , pero maldita sea si yo las tengo. No me estoy quejando, dijo Alex con una sonrisa tmida. Estoy feliz de haberlo hecho. As que no tienes familia cerca? Mi hermana y mis padres todava estn en Allentown. Me toma tres horas llegar all, y eso es suficiente. Estn todos bien. Estn bien con que este fuera y todo eso, pero no tenemos mucho en comn. Quiero decir, todos respiramos oxgeno y tenemos esta extraa cosa de la barbilla partida, pero eso es todo. Alex se ech a rer. Yo no conoca a nadie cuando me mud a State College tampoco. Pero al menos tena clases y estuve en una residencia de estudiantes durante algunos aos. Luke se encogi de hombros, no queriendo aparecer como el solitario que honestamente era. He conocido a algunas personas a travs de un grupo de senderismo Meetup, y he hecho algunos amigos en la ciudad. Alex frunci el ceo ante eso ltimo. Pareca que quera preguntarle algo, pero no lo hizo. Luke se dio cuenta, tardamente que probablemente estaba pensando en James, su aventura de una noche. Alex cambi de tema. Empez a hablar alegremente sobre

32

algunos de los grupos y eventos alrededor de la ciudad que pensaba que Luke podra disfrutar. Luke se content con terminar su hamburguesa y ver el expresivo rostro de Alex mientras charlaba.

No fue hasta que estaban en el coche de camino a casa que Luke finalmente se atrevi a preguntar lo que haba querido As que... Alex . Alguna vez has tenido novio? Alex se movi cmodamente en el asiento del pasajero. Volvi la cabeza en el reposacabezas, vindose un poco cansado y tentadoramente lnguido. Le dio a Luke una mirada irnica. As que ... Luke . Me ests preguntando si soy virgen? Estaba pensando que podra ser relevante, s. Luke levant una ceja . Los ojos de Alex se desviaron. Trag saliva . Eso es ... bueno saberlo. No lo soy. Est bien. Luke esper. En mi ltimo ao en la escuela secundaria, tuve una... conexin con mi profesor de Ingls, el Sr. Talbot. Luke frunci el ceo. Nada ocurri entonces. Solo nos gustbamos. Pero cuando estaba en mi ltimo ao de universidad, recib una llamada de l un da. Todo casual, sabes? Dijo que estara en la ciudad y me pregunt si nos podamos encontrar para el almuerzo. preguntar todo el da.

33

Luke esper, con las manos rgidas en el volante. As que cuento largo, comenzamos una aventura. Dur alrededor de un ao. Oh, dijo Luke. Entonces, qu pas?

Alex se ech a rer. Quieres decir por qu termin? Es ms bien por qu siquiera empez. Suspir. Estaba casado y tena dos hijos. Tena treinta y cinco aos cuando empezamos a vernos. Totalmente en el armario. Pocas veces vino a mi casa, y luego sala con sudadera con capucha y gafas de sol, y aparcaba en la calle y furtivamente. Era ridculo. Mierda, dijo Luke, sintiendo una oleada de ira. Imbcil. Eso estaba tan fuera de lugar. Est bien. Me promet a m mismo que nunca ms volvera a ser el pequeo secreto pattico de nadie. La cosa es que lo saba, incluso entonces. Pero en ese momento, yo .... La voz de Alex se rompi un poco. Luke se acerc y le tom la mano. Estaba apretada fuerte, pero se abri como una rosa ante su toque. Entrelazan los dedos. Alex las mir con una mezcla de incredulidad y anhelo en su rostro. Luke pas el pulgar suavemente sobre la piel entre el ndice y el pulgar de Alex. Incluso ese leve contacto envi una ola de calor a travs del cuerpo de Luke. Sinti rigidez. Ms de un toque. Increble. Alex tom una respiracin entrecortada. Yo tena veinte aos, era virgen, y estas caliente como el infierno. Supongo que... cuando ests en una silla de ruedas, la gente no te ve as. Slo quera

34

saber lo que se senta al ser deseado. Te deseo, dijo Luke en voz baja. Alex lo mir fijamente, con una expresin de sorpresa y profundo anhelo en su rostro. Pareca batallar por encontrar las palabras. Yo... Dios, te deseo a ti tambin, Luke. Mucho.

La polla de Luke

palpit ante

las palabras,

acusando el

recibo, a la intemperie donde no se poda recuperar y no se poda negar. Su confesin mutua pareca haber tenido bastante efecto sobre Alex, tambin, porque se retorca en su asiento, inclin la cabeza hacia atrs y cerr los ojos. Llev sus manos unidas hasta el pecho y las frot sobre el esternn y luego en uno de sus pezones, gimiendo suavemente. Luke de la carretera. Bueno, eso responda a esa pregunta, entonces. Fsicamente era capaz. Oh, Dios, s. Luke tir de su mano. Alex lo mir, su rostro herido. Estoy cerca de cinco segundos de aparcar este coche en el arcn, dijo Luke con los dientes apretados. Y creo que lo que sucedera a continuacin es ilegal en el estado de Pennsylvania, por no hablar de las probabilidades de causar un brote psictico en las mujeres y los nios que tuviesen la desgracia de pasar por aqu. Cierto. Cunto nos queda para llegar? Alex jade . Luke mir el GPS en el salpicadero. Veinte minutos de mierda , gru . mir hacia abajo y vio un bulto considerable en los pantalones vaqueros de Alex, y maldiciendo sali

35

Alex dej escapar un suspiro y luego se sent y sonri . msica? Diablos, s, dijo Luke. Alex enchufo su iPod.

CUANDO se dirigieron hacia el complejo, era el atardecer. Luke se detuvo en la puerta de Alex. Se baj, dio la vuelta y tom la silla de Alex sacndola y abrindola. La sostuvo firmemente mientras Alex se sentaba en ella. Djame llevar a Trevor y tomar una ducha rpida, dijo Luke. Entonces vendr otra vez? Alex asinti. Est bien. Luke estuvo poderosamente tentado a inclinarse y besarlo, pero saba que si lo haca, nunca lograra llegar a su piso. As que en lugar de eso sonri con fuerza y volvi al asiento del conductor. Vio cmo Alex se meta dentro bien. Luke introdujo a Trevor y salt a la ducha. Estaba duro como una roca, y se senta como si hubiera estado duro siempre. Le dola. l la ignor y se lav rpidamente. No poda dejar de pensar en Alex, en cmo se vea en el asiento del pasajero cuando haba lanzado hacia atrs la cabeza y gemido. Te deseo tambin. Mucho. Luke quera ver eso de nuevo, slo que la prxima vez desnudo y debajo de l. No estaba hacindole a sus bolas doloridas ningn favor con esta lnea de pensamiento. Se puso unos pantalones de chndal grises suaves y una

36

camiseta , una chaqueta, y se fue. Un momento ms tarde, Alex respondi a su llamada. Se haba duchado tambin, y su pelo negro estaba todava hmedo. No llevaba las gafas. De hecho, lo nico que llevaba puesto eran unos pantalones de franela. Franela! Era magnfica. Su piel estaba plida y de aspecto suave en el resplandor de la luz del porche. Sus brazos,

los hombros y el pecho eran musculosos, bien redondeados. Tena un largo vientre, plano con una banda muscular que era tan deliciosa que Luke dej de respirar. Si esto fuera una caricatura, sera el detective basset hound con los ojos saliendo de su cabeza y la lengua colgando hasta sus dedos del pie. Alex lo miraba con la misma avidez. Ninguno de los dos se movi. Entonces Luke se dio cuenta de que an estaba fuera , que no estaba haciendo nada malditamente bueno. Dio un paso dentro y cerr la puerta detrs de l. Dime cmo lo hacemos, dijo Luke. Porque estoy a punto de subir a la silla , y dira que las probabilidades de llevarlo a cabo all son de cero a ninguna. Sof, dijo Alex. Gir la silla en una moneda de diez centavos y se dirigi a la sala de estar. Luke lo sigui y vio como Alex puso su silla junto al sof y en un movimiento suave se balance a en la misma. Empuj la silla con impaciencia y atrajo sus piernas con sus manos para poder recostarse . Mejor? Dijo Alex con una sonrisa. Mucho. Luke se quit la chaqueta y luego se sac la camisa por la

37

cabeza. Hizo una pausa para saborear una ltima mirada antes de poner una rodilla en el sof y rebajarse a Alex. El rostro de Alex , mientras Luke se bajaba, se torci en una mscara de necesidad flagrante. Extendi los brazos y los empuj hasta sus caderas a su encuentro. Luke, por favor.

Joder, Luke respir. Alex era tan dulce y con tantas ganas, y eso le estaba convirtiendo en una masa de necesidad. Sus labios se encontraron con los de Alex por primera vez. Estaban necesitados y con hambre, chupando y mordisqueando, la punta de la lengua se senta caliente y resbaladiza. Se besaron as durante varios momentos impresionantes, y luego Alex lami la palma de la lengua contra los labios de Luke en un movimiento que se dirigi directamente a su polla. Luke gimi y dej que su peso se asentase . El pecho de Alex era clido y firme contra su piel desnuda . Se senta como seda caliente electrificada , ya que cada lugar que tocaba hacia que su piel se encendiese. Y ms abajo, la polla de Luke pulsaba amorosamente en esa dulce banda de msculo entre el ombligo de Alex y su pene. Luke rompi el beso. Madre de Dios! tienes el edificio Empire State en los pantalones, o slo ests feliz de verme? Qu demonios ests empacando? Alex solt una risita y se retorci. Creo que se conoce coloquialmente como un pene. Aunque s al menos otros veinte trminos por si te interesa. Algo como Godzilla, tal vez? Djame ver esto.

38

Tan caliente como era besar a Alex, Luke realmente, realmente tena un fetiche con los penes, y ste se senta muy prometedor. Se sent sobre sus rodillas, a punto entre las piernas de Alex, y trat de deshacer el empate en el pantaln del pantaln. Oh Dios, Luke! Alex gimi, presionando sus caderas hacia arriba con urgencia. No me tomes el pelo!

Estoy tratando! Qu eres, tratando de mantener una tropa de Boy Scouts con este nudo? Oh, eso ha estado atrapado por aos. solo tira de ellos hacia abajo. O rsgalos. Realmente no me importa. Luke dio un tirn hacia abajo. Lo que surgi habra hecho a una estrella porno llorar de envidia. Tena que ser por lo menos de nueve pulgadas, totalmente erecta, y pesada como el plomo. Csate conmigo, Luke susurr con asombro. Alex solt una risita. Joder! No te limites a mirarla Han pasado cuatro aos. Haz algo! Una media docena de posibilidades corrieron a travs de la mente de Luke, pero al final, tena que probarla. Envolvi una mano alrededor de la base y con la otra sostuvo el saco de Alex. Baj la boca para ejecutar la lengua por la punta. Hizo una pausa, mirando a Alex para asegurarse de que todo estaba bien. Pero no, la verdad, era slo por verle retorcerse un poco ms. Estaba tan jodidamente lindo cuando se retorca. Alex estaba mirndolo fijamente con los ojos muy abiertos y los labios entreabiertos. l , efectivamente, se retorci y luego gimi lentamente empujando hacia arriba sus caderas. No si iba a resistir a ese movimiento. Luke gru con avidez y lami , girando

39

su lengua alrededor de la cabeza, y luego lamio la base para coronar antes de tomar las cuatro pulgadas en la boca y chupar, su lengua corriendo por el frenillo . Ugh, Alex gru, echando la cabeza hacia atrs y cerrando los ojos. Oh, mierda s.

Seor, era bonito y tan, tan sensible. Luke

sinti que su

propia necesidad rabiaba as que comenz a trabajar en Alex, moviendo su boca arriba y abajo por su longitud mientras giraba su mano en la parte inferior , chupando y acariciando, haciendo ruiditos codiciosos. Mmmm, Luke. S, de esa manera, Alex solloz, perdido en el placer. Sus manos fueron a la cabeza de Luke. Pero en lugar de mantenerlo o tirar, slo frot el pelo largo y sedoso entre sus dedos, como si la propia textura le excitase . Luke record en el coche, cmo Alex froto las manos por encima de su pezn. pas la mano que no estaba trabajando en la polla de Alex a lo largo de ese hermoso vientre y al pecho. Encontr un pezn y lo pellizc. Alex arque la espalda y dej escapar un grito gorjeante. Ah! Estoy cerca. Lo siento, pero... Luke lo solt para hablar. Ests tan caliente que me estas volviendo loco. Crrete por m. Quiero verlo. Alex respir hondo y asinti. Luego volvi a respirar hondo una y otra vez , mientras que Luke le chupaba duro y ms rpido , tirando de su pezn. Y entonces Alex arque la espalda de una manera que casi no pareca humana, gru bajo en su caja torcica ,

40

y se corri. Cinco minutos ms tarde Alex parpade y abri los ojos. Estoy todava vivo? Pens que haba muerto e ido al cielo. Luke estaba tumbado encima de l, sujetando algo de su peso en sus codos, besando y lamiendo el pecho de Alex como si fuera un helado.

Matarte estara en contra de mis intereses, dijo Luke, empujando su pene suavemente en el muslo de Alex. Oh, Dios, lo siento mucho. Ven aqu. Luke se movi lo suficiente como para darle un beso. S , la boca de Alex realmente era tan embriagadora como se acordaba , clida y resbaladiza por la cantidad perfecta de lengua y succin , la dulzura , y la inmundicia combinadas. Besas como un engendro de Satans, murmur Luke. me encanta. Alex rode con sus brazos la cintura de Luke y lo abraz con fuerza. Qu quieres , Luke? Quieres ... que yo? Puedes Bueno, eso es ir bastante adelante para nuestra primera cita. Alex solt una risita. Ese soy yo. Sr. Adelante. Luke mordisque sus labios deliciosos. Creo que ser necesario tener toda la discusin de arriba / abajo antes de eso, prenupcias, testamentos en vida, suministros, etctera. No creo que pueda esperar tanto tiempo. Luke caer. Pobrecito, Alex canturre. Debo besarla y hacerla sentir mejor? Comenz a hacer su camino por el cuerpo de Luke. Ven, frot su ereccin contra el vientre de Alex . He estado duro desde Luzerne, y estoy a punto de

41

ponte de rodillas en la parte externa de las caderas. Luke obedeci, y Alex se movi hacia abajo entre ellos como un gusanito binico. Eres muy mvil en el sof. Mis caderas son perfectamente funcionales. Puedo decirlo.

La boca de Luke se cerr rpidamente por la sensacin de Alex- su lengua, plana y muy larga lamiendo el esternn. Alex se movi un poco ms, volviendo a aplicar ese msculo capaz justo encima del ombligo de Luke lamiendo remolinos obscenos en la panza de ste. Su polla palpitaba buscando apelacin desesperada. Hay que -ah ! tienes una lengua muy larga. Corre por mis apndices, le lleg la respuesta amortiguada de Alex. Luke ahog un gemido ante eso, y ante la sensacin de la lengua hmeda de Alex rodeando su ombligo. Sinti que la cabeza de su pene pintaba humedad a lo largo de la garganta de Alex. Luke se qued sin aliento. No quiero meterte prisa ni nada as, pero te he dicho que he estado duro desde Luzerne? Alex se ri entre dientes. Por lo tanto ests impaciente. Se movi un poco ms y entonces.... Santa mierda! Luke respir . se vio envuelto en un calor hmedo que era al mismo tiempo tirn y cosquilleo , lamiendo y chupando. Nunca haba sentido nada parecido , y tuvo que mirar hacia abajo, sostenindose se levant del sof slo para confirmar que era , de hecho , la boca de Alex . Qu demonios ests hacindome? Luke gimi, como si se estuviera muriendo.

42

Alex se detuvo e inclin la cabeza hacia atrs para mirarlo . No te gusta? Qu demonios te lo impide? Alex sonri y se dirigi de nuevo a l . En su posicin, era casi imposible no empujar, y lo intent, con suavidad, loco por las sensaciones sobre su polla. Alex se lo tom

bien y de hecho pareca que le gustaba, si las manos colocadas en las caderas de Alex para instarle a moverse hacia adelante eran una indicacin. Luke cerr los ojos, concentrando todos sus sentidos en el increble placer que senta resbalando fuera de esa boca caliente que era lengua y labios con la cantidad perfecta de presin y de succin y absolutamente, un libertinaje maldito. Su orgasmo lo tom por sorpresa. No haba manera en el infierno de que pudiera detenerlo. Me corro , susurr. Alex gimi su aprobacin y tir de l en profundidad, chupndolo. Se qued con Luke a travs de sus sensible para soportarlo ms. Luke finalmente colaps, con el objetivo al lado de Alex en lugar de en la parte superior de l pero hizo un trabajo a medias . Alex sac un par de extremidades pegadas y retorci su camino de vuelta al cuerpo de Luke . Luke logr levantar un prpado. Esa fue la mejor mamada de mi vida. En serio? Alex pareca bastante satisfecho. Um -hmm. Fue una de las de once. l permiti que sus largos estremecimientos y no la solt hasta que Luke estaba demasiado

43

pesados prpados se cerrasen. Aunque creo que podra trabajar hasta con un doce con un poco de prctica. O mucha prctica. Soy un fan abnegado de estas cosas. Grande. El clich de meter slo salt, y yo ni siquiera dije nada, Luke murmur con voz cansada.

S, lo he odo, tambin. Tienes hambre? Podramos pedir una pizza. Pizza y hamburguesas en el mismo da. Podramos comernos una libra de tocino mientras esperamos la entrega y una pinta de Ben y Jerry vertindole un poco de mantequilla encima. Siempre hablas tanto cuando te ests durmiendo? Ests prcticamente roncando entre las palabras. Hablo en sueos, tambin. Por lo tanto, nunca termino realmente. Saba que haba una razn por la que compr los tapones para los odos, dijo Alex .

44

Captulo 4

Luke saba que estaba sentando un precedente peligroso al no volver a casa esa noche, pero le gustaba mucho estar con Alex y se senta... bien all. Se senta bien. As que cuando Alex lo invit, Luke le sigui hasta el dormitorio y se qued. Cuando se despert, era temprano por la maana. Alex ya estaba despierto, mirando por la ventana a una lluvia triste, con los ojos vacos. Vaya, parece que la lluvia es traicionera. Trevor tendr que esperar hasta que aclare, dijo Luke secamente. Acerc a Alex contra su pecho. Terreno fangoso, los accidentes ocurren, Alex estuvo de acuerdo. Mejor no arriesgarse. A pesar de que estaba bromeando, su sonrisa era triste. En qu ests pensando? Tom un momento para que Alex respondiese. Estaba pensando en Billy. El chico? La cabra? Alex se ri entre dientes. No, Billy Smith. Est en mi grupo de Ruedas y comidas de grupo. Nos juntamos una vez al mes en la casa de alguien y cenamos. Suena como algo genial. Qu pasa con Billy Smith de Ruedas y comidas?

45

Alex dud en responder. Estaba jugando con sus dedos en el antebrazo de Luke, ya que estaba en contra de su cintura. Luke se dijo que era una tontera sentirse celoso, pero se daba cuenta de que haba algo en esta historia que molestaba a Alex. Billy es un chico muy dulce. Tiene veinte aos y parlisis cerebral. no lo tiene tan mal todava, pero tiene un poco torcido un lado y temblores. La cosa es que realmente me gusta. Crey estar enamorado de m, de hecho. Pero atractivo. Y? Se te permite eso. Lo s. Alex suspir profundamente. Pero... yo lo lastim. Me imagino que algn da mi venganza vendr, sabes? Karma. Es una perra. Hey. Qu quieres decir? Luke lo apret suavemente. Alex movi la cabeza para encontrarse con los ojos de Luke . l no era lo suficientemente bueno para m, no? Y yo no soy lo suficientemente bueno para... un montn de gente. Todo es como un pastel de cientos de capas, no es as? Este tipo de aqu es de un nivel de veinte, y el otro tipo es del nivel de quince , y nunca se reunirn . Y a veces el de un nivel veinte podra incursionar con uno del nivel de dieciocho para un poco de diversin , pero el del nivel nunca podra encontrarlo

46

de dieciocho aos estar all eventualmente. Porque as es como funciona. Todo el mundo quiere algo mejor que ellos mismos o por lo menos equivalente . Es la naturaleza humana. De qu ests hablando? Dijo Luke , sintindose enojado con lo que daba a entender con el aspecto apagado en los ojos de Alex . Se sent .

Mira, tengo por lo menos diez puntos de descuento por la silla. Ya lo s, Alex insisti . Jesucristo. Alex apret los labios con tanta fuerza que se pusieron blancos, como si tratara de tomar las palabras de nuevo. Lo siento... no me hagas caso. No puedo evitarlo. Ya sabes, el chico de los crucigramas, de la lgica . Pienso en estas cosas. Luke resopl . La expresin de Alex era triste llena de una maldita renuncia. Al igual que el chico que te trajiste a casa esa noche. El motorista. Era calientE. Algo se retorci en el pecho de Luke. Es por eso que dejaste de enviarme crucigramas, no es as? Alex se encogi de hombros. Puedes tener a cualquiera. La idea de que Alex hubiese estado mirando por la ventana, con esa aventura de una sola noche, y que en ese momento hubiese renunciado a tratar de ponerse en contacto con l, que nunca podran haber conectado... Bueno, eso realmente le ahogaba. Y a Luke no le gustaba la oscuridad que estaba arrastrando a Alex. Respondi de la nica forma que saba con humor. Me ests tomando el pelo? Creo que necesitas unos nuevos

47

anteojos . Soy un empolln total del ordenador y la ciencia. Pens que habamos establecido que los dos somos nerds. Adems, tu cabello por s solo podra ganar a un prncipe . Alex tir de los largos mechones rubios de Luke . Es cierto, tengo el pelo bien, convino Luke maliciosamente. Pero la mitad se reduce a producto. Y de todos modos , mrate !

Luke hizo un gesto con la mano a la parte superior del cuerpo de Alex. La mano fue hasta la cintura y la gloria que estaba debajo , de piel lisa, torso cincelado abdominales de un jovencito maduro se estaba en todo su esplendor . Soy como Stan el hombre del palillo en comparacin contigo! Tienes un estante! Alex se mir a s mismo. Yo no tengo un bastidor. Las mujeres tienen bastidores. Tienes un bastidor, Alex. Seamos honestos aqu . Y no nos olvidemos de esta fuerza de la naturaleza. Luke apret el bulto considerable debajo de la sbana. Hay por lo menos dos pulgadas de un miembro impresionante. Es un hecho bien conocido que en el mundo gay cada centmetro cuenta como un nivel de mtodo, por lo que tienes tres niveles para m ah. Alex estaba tratando de aferrarse a su cara agria, pero estaba peleando con las risitas ahora. Ests loco. S, bueno, no hemos llegado a lo peor an ... no has visto mis pies! Alex se apoy para mirar hacia abajo de la cama, donde las piernas de Luke estaban enredadas en las sbanas. Bueno, vamos, entonces. Vamos a ver lo que tienes . Primero tienes que ponerte las gafas como proteccin ,

48

dijo Luke en serio. Luke! Muy bien. Pero no digas que no te lo advert. Luke sac la sbana para mostrar sus dedos de los pies desnudos. Alex los mir. Son un poco hobbit . Te lo dije.

Pero sin duda no se pueden comparar a una silla. Al menos puedes cubrirlos la mayor parte del tiempo. Ah, pero no me has visto comer con ellos. Alex abri la boca y casi se ahoga. Dios, no! Bueno, tienes razn, ganas. Te encuentras en un nivel ms bajo que yo. En realidad, no puedo comer con ellos, reconoci Luke. Puedo sostener un tenedor con mis dedos de los pies, por lo menos pude una vez, pero no soy lo suficientemente flexible como para llegar a mi boca. Trat cuando tena doce aos. Acababa de ver Freaks. No tienes filtro. Ninguno. Alex cay sobre la almohada y se cubri la cara con las manos, jadeando con la risa. Las manos de Alex se quedaron en su rostro, sus hombros temblaban. Al principio, Luke pens que todava estaba rindose , pero cuando no se detuvo, se dio cuenta de que algo andaba mal. Hey, Alex, le pregunt en voz baja, tratando de sacar sus manos. Est todo bien? Alex se limpi los ojos, que eran de color rojo y hmedos. Tom una respiracin profunda temblorosa. Eres tan malditamente bueno conmigo. Yo no puedo entender de dnde vienes , dijo con seriedad .

49

Um ... Yo soy el tipo que seduce mediante crucigramas? realmente deberas tener ese recuerdo tuyo. Luke golpe suavemente la frente de Alex . Alguna vez hablas en serio? Lo que estoy tratando de decir es que yo ... yo No quiero acostumbrarme a ti.

Luke asinti pensativo. Est bien. Alex suspir. Qu cosa ms estpida para decir. Qu significa eso? Escucha, me gustas y te gusto, y estoy particularmente orgulloso de tener relaciones sexuales contigo, as que por qu no vemos cmo va? S, Alex estuvo de acuerdo, tomando una respiracin relajante. Sonri. Qu estabas diciendo sobre el sexo? tir de Luke hacia abajo en un beso. Su boca estaba caliente y salada por las lgrimas, y lo bes con una pasin desesperada que tuvo a Luke duro en unos cinco segundos. Ests listo de nuevo? Eres una zorra. Luke mientras se separaba para acariciar el cuello de Alex . Mmm. Dijo el hombre cuya ereccin se est metiendo en mi estmago. Oh, definitivamente soy una puta. Bueno. Porque hay un exceso de tres pulgadas por aqu con tu nombre en l. Mo. Luke gru rodando a Alex sobre su espalda. brome

50

Captulo 5

Septiembre y octubre pasaron rpido. Al principio, Luke trat de jugar un poco fro, l realmente lo hizo. Pero el rostro de Alex se iluminaba tan malditamente dulce cuando se acercaba, y Luke pronto dej de fingir que el apartamento de Alex no era exactamente donde quera estar. Alex nunca haba estado en su piso, ya que estaba en la planta superior, y las escaleras empinadas eran la nica manera de llegar all. Adems, el apartamento de Alex estaba equipado con todo lo que necesitaba para salir del paso una ducha extra ancha con barras, un contador bajo y fregadero en la cocina, y los gabinetes eran bajos tambin. Se convirti en rutina que Luke trabajase todo el da en su piso y luego pasara la noche en la de Alex. Comenz a llevar a Trevor con l para que el pobre perro no tuviera que estar solo. Trevor acept la alfombra junto a la cama de Alex como su lugar con slo unas pocas quejas. A veces Alex cocinaba algo sencillo como espaguetis, y a veces Luke recogera algo para llevar. Mientras el otoo avanzaba, se haca de noche cada vez ms temprano, por lo que no salan mucho. A veces Alex prefera los libros reales, mientras que Luke estaba siempre en su iPad. A veces jugaban juegos. Y a veces vean pelculas, alternando entre las de Luke y las de Alex.

51

La mayor parte del tiempo, nunca hacan todo el camino a travs de lo que fuera que estuviesen haciendo. Porque cuando Alex estaba sentado en el sof con Luke , l era tan lindo y slido y clido, y era imposible que Luke no lo tocara, poner un brazo alrededor de sus hombros o una mano en su pierna o correr los dedos por el pelo. Eso inevitablemente provocaba un fuego lento en un par de ojos marrones. Alex acariciaba la mano de Luke con un dedo, o se daba la vuelta para besar su mejilla y persistir, exhalando suavemente. Y luego Luke estaba justo ah, totalmente encendido, y tena que probar la boca de Alex. Y entonces uno o ambos de ellos geman y, como se dice, eso era todo. El Frottage era un favorito mutuo. Luke se radicara en la parte superior de Alex y exprimira un poco de lubricante sobre ambas pollas. La friccin suave mientras se deslizaban contra la ereccin y el vientre de uno al otro mientras que los besos eran largos y profundos, se sentan bien, maldita sea. Era tan bueno que era difcil imaginar algo mejor. A menos que Alex estuviese envolviendo una de sus fuertes manos en torno a los dos. La visin de sus dos cabezas resbalosas entrando y saliendo del puo de Alex, el sentimiento del eje rgido de Alex frotando contra su frenillo, era tan ertico que siempre hacia que Luke terminase

52

vergonzosamente rpidamente. Una noche se sentaron cada en uno de los extremos del sof y se miraron masturbarse. Y al siguiente, se turnaron masturbndose el uno al otro, imitando los movimientos que se haban visto el uno al otro. Era caliente como el infierno.

Pero nada podra realmente compararse a la forma en que Alex se la chupaba. A Alex le encantaba que Luke tuviese su espalda desnuda contra el brazo del sof y acostarse boca abajo entre las piernas de Luke. Era tan hermoso as. Luke miraba hacia abajo para ver el pelo grueso y los anchos hombros de color marrn de Alex brillando en la luz de la lmpara, y slo el toque del delicioso culo blanco de Alex ms abajo. La vista por s sola prcticamente poda parar el corazn de Luke. Y mientras que Luke estaba disfrutando del paisaje, Alex implacable, se deslizaba la ereccin de Luke en una mejilla y por la garganta sin dejar rastro de reflejo nauseoso. Si utilizaba una mano en todo eso, era slo para sujetar constantemente la base de Luke . Su lengua no dejaba de acariciar y persuadir , incluso cuando chupaba con fuerza, y su ritmo y tiempo era perfecto. Todo lo que Luke poda hacer era mirar y tratar tan duro como poda de durar ms de un par de minutos. Despus de una de esas sesiones, con el rostro de Obi-Wan Kenobi congelado en la TV, Luke ech hacia atrs la cabeza y trat de tranquilizar su acelerado corazn. Eso es todo. Estoy empezando una peticin para hacer mamadas en un evento olmpico. Debido a que t, amigo mo, ibas a ganar el oro. Alex solt una risita. Puedo imaginar a los patrocinadores

53

corporativos ahora. Cmo puedes ser tan bueno? Quiero decir, en serio. Fue el profesor de Ingls? Um ... no.

Haba algo en el tono cargado de Alex. Luke comisura de la boca y le dio una sonrisa socarrona. Qu?

lo mir con

curiosidad. Alex se limpi delicadamente un rastro de semen de la

Recuerdas lo que dijiste de qu trataste de comer con los pies cuando tenas doce aos, pero no eras flexible? S? Alguna vez trataste de hacer cualquier otra cosa a los doce aos en relacin con la flexibilidad? Lule pens en ello. Eh ... s. No funcion sin embargo. Y le dio una mano perversa desde la base hasta la punta. No puedes! Dijo Luke con incredulidad. Oh, s. Todo el camino? Yup. Tengo doble articulacin en todas partes. No s si est relacionado con mi defecto de nacimiento o no. Nunca tuve el valor suficiente para preguntarle a mi mdico acerca de ello. T perro afortunado! Alex lo mir con aire satisfecho. El Seor quita y nunca da. Maldita sea, quiero verte hacerlo! Eso sera tan caliente! Alex neg con la cabeza. Oh, no. Eso es, como una recompensa de lo suficientemente

54

aniversario de diez aos o algo as. Qu! Ests diciendo que tengo que casarme contigo para poder verte hacindote una auto fellatio? Luke estaba tomndole el pelo, pero Alex de repente pareca avergonzado. Quin dijo algo sobre el matrimonio? Nuestra primera cita fue el 10 de agosto, as que tendrs que esperar nueve

aos y nueve meses. Como mnimo, los dos tenemos que seguir siendo respirando, y tienes que estar en mis favores en el momento en que esta oferta expire. Es esto como la cosa del nivel? Puedo saltarme un mes por buen comportamiento? Flores? Viajes a Mxico? Mamadas sin contrapartida? Alex se toc la barbilla, pensativo. Es negociable. Oh, hombre, Luke gimi. Haz una lista. Por favor. Pensando en el contenido durante unos minutos. Luke no pudo evitar imaginrselo. En Technicolor. Maldita sea, eso es lo que vale la silla , dijo finalmente. En realidad no. Preferira ir de excursin a la colina Henneman contigo y Trevor cada maana. Luke pens en ello un poco ms. Est bien, pero de cerca. S, Alex admiti con una sonrisa de satisfaccin. Lo est. EN HALLOWEEN Alex organiz una Ruedas y cena en su apartamento e invit a Luke. Luke se dio cuenta de que Alex estaba emocionado por presentarle a sus amigos. La hermana de Alex iba a estar all, y Luke estaba nervioso por conocerla. Rechaz sus tres primeras ideas de disfraces por ser demasiados nerds y termin

55

yendo como detective noir en un viejo traje marrn, corbata delgada, y un sombrero de fieltro que recogi en una tienda de segunda mano. Alex estaba vestido como un vampiro, y pareca tan caliente cuando abri la puerta del apartamento, que Luke se puso un poco duro. Su pelo oscuro estaba peinado hacia atrs y su piel

blanqueada. Llevaba kohl alrededor de sus ojos y sus labios eran de color rojo sangre. Su camisa blanca tena un frente de volantes abierta casi hasta el ombligo, y sus pantalones eran ajustados y negros. Una capa de satn rojo forrada completaba el look. Mmmm. Un adicto a la sangre. Qu apropiado. Luke tarare. Alex se ech a rer. Las calificaciones de calor-o-meter, incluso antes de decir hola. Me siento halagado. Luke se inclin, poniendo sus manos sobre los brazos de la silla. mereces ser halagado. Te ves sexy como el infierno. te vas a llenar lpiz labial rojo, Alex murmur cuando estaba a escasos centmetros de distancia. As que voy a ser un detective noir travesti, Luke respondi, sin inmutarse. El beso fue delicioso, y luego haca calor. Alguien se aclar la garganta. Recuerdas que hay gente aqu, Alex? Una mujer dijo, sonando un poco disgustada. Luke se separ. Oh, lo siento. Pens que era temprano. Una joven mujer que estaba vestida como una bruja lo mir de arriba abajo. No es tan temprano, miel. Debes de ser Luke .

56

Ella le tendi la mano. Luke, es Amy, mi hermana. Tienes razn este es Luke. Alex sonaba un poco sin aliento mientras Luke estrechaba la mano de Amy. Amy pareca un hueso duro de roer. Y no se vea exactamente encantada de conocerlo. Por otra parte, habra sido capturado

chupando las amgdalas de su hermano. Su hermano en su silla de ruedas. Encantado de conocerte, dijo Luke. Amy arque una ceja. Alex me ha hablado mucho de ti. Me dijo que trabajas desde casa y eres diseador de juegos? Una memoria increble, hermana. Alex se ech a rer. Para qu empresa trabajas? Pregunt Amy. Ella no le crea ? City Shark Games en San Francisco. Viv all durante cinco aos, pero el ao pasado instig una poltica de trabajo desde casa. As que tengo la oportunidad de vivir aqu y consiguen pagarme menos. Es un ganar-ganar. Suena progresista. S. Hay mucha competencia por el talento en la industria del juego, por lo que las empresas siempre estn tratando de darnos nuevas ventajas . Y por qu quisiste salir de San Francisco para vivir en State College? Amy todava sonaba dudosa. Como si estuviera mintiendo sobre todo esto y en realidad fuera un ex convicto de la Caray, Amy. Por qu no le preguntas por su W2? Alex se penitenciara estatal.

57

quej. Bueno, yo soy de Pennsylvania, respondi Luke. Fue muy divertido vivir en California por un tiempo, pero creo que no soy un tipo de la costa oeste. Ah, s?, Dijo Amy con una no muy agradable sonrisa. Te ves como un tipo de la Costa Oeste para m.

Luke sonri por la sinceridad. Curiosamente, hay hombres homosexuales en todo el mundo. Es como una plaga. Tengo una teora acerca de las hormonas en la leche... Alex solt un bufido. Muy bien, chicos, ya basta antes De sacar la manguera de incendios. Y si quiero que saques la manguera? Luke le dio a Alex un guio. Gag, dijo Amy. Ella volvi a desaparecer en la cocina. As que las referencias a tu pene hacen que se vaya. Es bueno saberlo. En realidad no es tan mala. Slo sobreprotectora. Eso crees? Alex tom su mano con una sonrisa. Vamos. Hay comida en la sala de estar y gente que quiero que conozcas. Es posible que desees limpiarte la boca primero sin embargo. Te ves como Kurt Russell en Golpe en la pequea China. Yo preferira besarte de nuevo. Puta. Fan de la sangre. Una hora ms tarde haba diez sillas de ruedas en el apartamento, en un espacio que de ninguna manera les acomodara. Cuatro personas terminaron estacionadas en el sof, las sillas

58

plegadas hacia un lado. El grupo pareca esquivarse perfectamente cmodos alrededor de los otros, los respaldos en los pasillos como dos coches reunidos en un espacio estrecho en el camino, incluso intercambiando sillas cuando alguien desde el sof quera llegar a la comida o a la inversa. Los amigos y la familia estaban fuera en los bordes charlando, fuera de peligro.

Alex no fue tmido en mostrar su afecto por Luke, y Luke se sinti tan estudiado como una carta en una examen visual. La gente era amable, pero nadie pareca saber muy bien qu hacer con l o con l y Alex. Eso hizo que Luke se sintiese ms consciente de todo el asunto de la discapacidad de lo que nunca lo haba sentido con Alex antes. Todo el mundo pareca pensar que era una gran cosa que l y Alex estuvieran juntos. Tal vez era l el que no tena ni idea, o tal vez lo era. Slo una persona fue abiertamente hostil-Billy Smith. Luke lo reconoci por la descripcin de Alex. era un chico delgado que pareca una copia joven de Stephen Hawking, slo en las primeras etapas de la discapacidad grave. Luke trat de presentarse a s mismo en la mesa de la comida. Hola. Debes de ser Billy. Alex me habl de ti. Billy apual una albndiga de un plato y mir a Luke con amargura. Bien. l no te mencion. Um. Bueno, slo hemos estado saliendo durante unos meses. Tick Tock Billy murmur en voz baja. Perdn? Mira, dijo Billy con amargura. Yo era amigo de Alex antes de que el otro tipo lo dejase, y voy a seguir siendo amigo de l mucho tiempo despus que te hayas ido, tambin.

59

Luke estaba realmente sorprendido. Billy tena algo con Alex, eso estaba claro. Si hubiera sido un tipo normal, Luke habra disfrutado frotndole un comentario inteligente. Pero eso sera simplemente cruel con alguien como Billy, por lo que, dijo, Puede que te sorprenda , y se fue.

Escap a la cocina. Desafortunadamente Amy estaba all hablando con uno de los padres. Slo quiero una Coca-Cola Light, dijo Luke, dando una excusa probable. Tom una de la nevera y trat de hacer una salida apresurada. Amy lo agarr por la manga. No tan rpido. La otra mujer se march. Puedo ir a traerte mi declaracin de impuestos del 2011, si realmente quieres verla, dijo Luke secamente. Slo vivo al otro lado del aparcamiento. Tal vez ms tarde, Amy se burl. Lo mir a la cara durante un largo rato. Sintete libre para mirar. No me molesta. Eres lindo, dijo rotundamente. Gracias, pero estoy tomado. Amy se apoy en el mostrador. Es algo chocante, eso es todo. Luke trat de adivinar lo que quera decir. Sabas que Alex era gay, verdad? Oh, nos lo dijo. Tena diecisiete aos en ese momento. Simplemente no pareca tan importante eso en relacin con todo lo

60

dems. Quieres decir que nunca pensaste que en realidad tendra relaciones sexuales, por lo que no tena importancia? Amy se encogi de hombros. No pens que conscientemente se quedara solo para siempre. Es slo que, ya sabes, era algo terico y luego esto.

La lengua de un tipo en la boca de tu hermano. Amy asinti. Puso los ojos en blanco. Caray, mis padres van a alucinar. Grande. Algo ms a lo que aspirar. Pero Amy, por lo menos, pareca estar menos interesada en cortar los testculos de Luke. Esa era una victoria, no? Y ella era la hermana de Alex. De repente, Luke tena un montn de preguntas, cosas que nunca estuvo muy seguro de cmo tratar con Alex. As que Alex me dijo que siempre ha estado en la silla. Un defecto congnito de la columna vertebral. Sus piernas estn paralizadas desde la mitad del muslo. Eso es correcto , dijo Amy. La espina bfida, cerr por defecto el tubo neural. Si escuchas a los doctores dicen que, en realidad es una suerte que no fuese peor. Luke se alegr al or un nombre real . Alex no haba querido hablar de ello mucho. Hizo una nota mental para investigarlo. As que no es degenerativa. No. El dao a los nervios se realiz bsicamente en el momento en que naci. Pero debido a la parlisis, se necesita mucho para mantener slo lo que tiene. Y ser ms difcil a medida que pase el tiempo. Amy lo mir con atencin. Acaso Alex no te

61

dice que entre los dos y los cinco aos algn mdico idiota intent arreglarlo? Hubo aos de tirantes y pernos y estiramientos. Yo tena cuatro aos ms que l, y me acuerdo de las noches despus de los ajustes cuando se dorma gritando en agona. Creo que mi madre llor an ms que l. Y al final, todava est atrapado en la silla.

No, yo no lo saba, dijo Luke, sintindose un poco enfermo. Eso es lo que pasa en la vida de Alex, dijo Amy con fiereza. Siempre hay un poco dolor por cada pequea cosa que l consigue. Quiero decir, no usa esas pesas para verse bien, ya sabes. Lo hace para que pueda pivotar su cuerpo alrededor, entrar y salir de la ducha o del coche. tiene que mantener las piernas con masajes y cuidado por las llagas, tener cuidado de que se sequen por completo despus de una ducha, de no golpear contra las cosas porque no puede sentirlas. Mi madre nunca quiso que se mudase. Pero Alex insisti en que poda vivir por su cuenta, y lo hizo. Ha tenido que luchar por cada onza de su independencia. Yo nunca podra ser tan valiente, dijo Luke. Si yo hubiera nacido as, probablemente me habra dado por vencido. Amy no dijo nada durante un minuto. Entonces, Ninguno de nosotros sabe lo que haramos en esa situacin. l es ms fuerte que nadie que conozca, pero tambin ms vulnerable. Lo que estoy tratando de decirte, Luke, es que l... caramba. l no necesita ms dolor. Luke sinti un nudo en el estmago. La ltima cosa que quiero hacer es herirlo. S? Bueno, nadie piensa eso, verdad? Suspir. Mira,

62

probablemente piensas que soy una bruja. Eres una bruja, seal Luke. Amy sonri a pesar de s misma. Alex dijo que eras gracioso. dijo que eras agradable, tambin. Espero que est bien. Excepto los jueves. Esa es mi noche del asesino.

Amy carraspe. Mira, yo slo quiero estar segura de que entiendes por lo que ests firmando. Y si ests listo para ello. Porque no es fcil, y no es una broma. Y si no ests preparado para ello, por el amor de Dios, decdete ms temprano que tarde. Ya est. He cumplido con mi deber de hermana mayor. Est bien, dijo Luke. Est bien, dijo Amy. Y de repente, haba lgrimas en sus ojos, y estaba abrazndolo. Voy a volar fuera con mi palo de escoba ahora , dijo ella, secndose los ojos. Cuidado con los 747. Has odo lo que pueden hacer por las aves. Cllate, dijo Amy, no sin amabilidad. Ruedas y cenas no eran, por suerte, un grupo de fiesteros pesados. A las diez Amy y algunas de las madres haban limpiado el lugar y se haban ido. Alex vio al ltimo invitado salir por la puerta. Luke dio un suspiro de alivio. Haba sido mucho ms difcil de lo que haba imaginado que sera. Pero forz una sonrisa en su cara cuando Alex se dio la vuelta n el sof. Te vi hablando con Amy. Espero que no te estuviese dando la cancin de la fatalidad. Luke se encogi de hombros. Se preocupa por ti. Por

63

supuesto. Soy ridculamente adorable. Estaba pensando en eso. Alex sonri. Lo que me recuerda, tengo algo para ti. Considera esto la parte del 'lujo' de las festividades de Halloween. Alex se dio la vuelta a su escritorio y abri un cajn. Sac una bolsa de la farmacia de plstico y un trozo de papel vitela que estaba

enrollado y atado con una cinta. Los cogi y le entreg el rollo de papel a Luke. Qu es esto? Mi testamento en vida. Luke trat de jadear y rer al mismo tiempo y se ahog. Tranquilo, dijo Alex. Estoy bien. Luke lo logr. desenroll el papel. Yo clusula Recientemente aadida tres F. Luke lo ley en voz alta. Y si me quedo como un vegetal mientras soy penetrado analmente por Luke Schumaker, todas las condiciones que sustentan la vida y clusulas, como se han sealado ms arriba, todava se aplican. Precisamente. Bueno, supongo que eso responde a la pregunta de arriba o abajo, dijo Luke, dando un suspiro tembloroso. Alex se encogi de hombros. Yo realmente no tengo fuerza en mis piernas. Al menos no en muchas posiciones. Y, como has sealado, estoy colgado como un caballo. Ests sugiriendo que no te puedo tomar? Luke arque una ceja. Creo que hay necesidad de ver tu testamento en vida antes de

64

que queramos probarlo, Alex respondi con aire de suficiencia. tambin recog algunas cosas. Le entreg a Luke la bolsa, y Luke se asom. Contena varias cajas de condones y un lubricante de tamao gigante. Maldita sea. No vamos a tener que salir de casa hasta el 2025.

Esto est... bien contigo? Pregunt Alex, de repente tmido. Si bien no es.... Es slo que... te quiero. Tengo muchas ganas de sentirte dentro de m. Los ojos de Alex estaban oscurecidos por el deseo y su voz era spera. Luke se derriti. O por lo menos la mayor parte de l lo hizo. Se desliz de rodillas delante de la silla de Alex. Beb, Yo no cmo puedes? Por supuesto Alex agarr la corbata delgada de Luke y tir de l acercndolo. La expresin de su cara era lamindola sucia. Tom la barbilla de Luke lascivo. Qu es eso? Te comieron la lengua los

ratones? Vamos, Luke. queremos. T y yo. Joder. Ahora. Luke gimi cuando su polla salt con plena atencin. Estoy bien con eso , Luke susurr antes de capturar la boca de Alex. Entre ellos dos, se las arreglaron para empujarse y dirigirse en camino a la habitacin de Alex y hasta la cama sin tener que romper la barrera desesperada de besos, lamidas y mordiscos. Djame Alex insisti. Empuj a Luke y se balance sobre la cama. Se quit la ropa rpidamente, mientras que Luke hacia lo mismo. Luke se subi a la cama, meneando la polla, lubricante y condones en una mano. Alguna vez has hecho esto antes? Le

65

pregunt. Alex neg con la cabeza. Luke tom aire. Ests seguro? S. Los ojos de Alex, calientes y feroces, eran ms convincentes de lo que sus palabras podran ser. Yo s cmo se supone que funciona en teora. Me quieres?

S, quiero cuidar de ti, nene. Luke apret a Alex de nuevo en la cama y lo bes y lo acarici hasta que Alex estaba gimiendo y levantando sus caderas con necesidad. Slo entonces Luke movi suavemente un dedo lubricado dentro de l. Luke bes un camino hasta los abdominales contrados de Alex, saboreando el sabor ligeramente salado de su piel. Mientras Luke se acercaba a la cabeza de la polla de Alex, su dedo encontr el manojo de nervios profundos dentro del cuerpo de su amante. Alex se arque fuera de la cama con un siseo. Oh Dios, Luke! Eso es... ah... tan bueno. Te quiero ahora. La polla de Luke lata, ms que dispuesta a cumplir con su ruego, pero Luke respir tembloroso. Vamos a llegar all , dijo. Tom la punta de la polla de Alex en la boca y la chup suavemente mientras trabajaba con un segundo dedo y luego un tercero, cepillando la prstata de Alex con cada empuje. Alex apret las caderas en los dedos de Luke y gimi en voz alta. Su polla estaba goteando copiosamente en la lengua de Luke y estaba ms duro que nunca . Oh, Dios mo. Se siente... Oh. Por favor, Luke. Quiero sentirte dentro de m. Alex sonaba desesperado, y Luke estaba ms que listo. De

66

hecho, estaba en peligro de correrse con slo tocar a Alex de esta manera nueva e ntima y ver sus reacciones. Retir sus dedos y abri un condn. Alex se sent, cogi el lubricante, y lo frot sobre el eje de Luke. El contacto de su mano hizo que Luke silbase y se apartase. Jess, me ests matando.

Vamos, Alex jadeaba, tratando de tirar de l hacia abajo. Espera. Luke estudi la logstica por un momento. Vamos a ponerte de lado. l ayud a Alex a girarse y se coloc detrs de l. Luke tom la parte superior del muslo de Alex inclinando la cadera y la rodilla. Por favor, dijo Alex con voz temblorosa, empujando sus caderas hacia atrs. Estoy aqu, Luke le tranquiliz. Aline la punta de su polla con la entrada de Alex. Se senta intenso y ni siquiera haba comenzado todava. No slo erticamente intenso, esto era significativo. Pivotal. Sujet la cintura de Alex constante y lentamente empujando. Ambos gimieron cuando su polla se hundi en la profunda, carne caliente. Hubo rendimiento y haca calor, y Luke no se detuvo hasta que sus caderas estaban al ras contra la parte trasera de Alex. se qued quieto entonces, ya que ambos respiraban con dificultad. Alex agarr la mano en la cintura y se la puso alrededor, entrelazando sus dedos. Volvi la cabeza para darle un beso, y Luke se lo dio. La pasin y la emocin con la que Alex ejerca su boca con su dulce lengua hizo girar la cabeza de Luke. Todo pareci abrumador por un segundo, y Luke tuvo que

67

moverse slo para tratar de conseguir un apretn. Empez a empujar con suavidad. Alex gimi en su boca y pronto rompi el beso para poder empujar sus caderas hacia atrs con las embestidas. Eso es ... oh, Dios mo. Te siento.

Luke bes y succion la parte posterior del cuello de Alex. Yo tambin. Te sientes tan bien, Alex. Maldita sea. No necesitaron ms palabras o instancias, porque encontraron su ritmo. Luke aument constantemente el ritmo de sus embestidas. ajust el ngulo hasta que Alex dio un grito agudo, y luego mont ese lugar, entrando en el cuerpo de Alex una y otra vez, largo y fuerte y profundo. Luke dio un grito de placer con cada golpe, y se hizo ms fuerte y ms fuerte y ms intenso. Luke, tcame! Luke desliz la mano por el estmago de Alex y se apoder de l, acaricindolo un corto tiempo antes de que Alex apretase y se derramase con un gemido gutural. todava palpitaba en la mano de Luke cuando Luke le mordi el hombro y sigui. Luke sinti los espasmos de uno de los orgasmos ms intensos de su vida llenndolo . Despus de estar deshuesado durante varios minutos , Luke se anim a sacarla y desechar el condn. Alex se dio la vuelta para que l y Luke estuvieran cara a cara. Luke lo bes dulcemente. Eres hermoso , dijo Luke, en todas las formas posibles. Eso fue... lo mejor que me ha pasado, dijo Alex, con los

68

ojos cada vez ms brillantes. Luke ahuec su mandbula. S? Te amo, Luke. Los ojos de Alex se clavaron en los de Luke con franqueza absoluta, alegra y un rastro de inseguridad. Luke sonri y lo bes profundamente. El corazn le lata a mil por hora, y no saba qu hacer. Amaba a Alex tambin. Lo haca.

Pero pens en la advertencia de Amy y tuvo miedo de decirlo, porque ella estaba en lo cierto. Esto era tan grave como un ataque al corazn, y no poda apresurarse, no poda darle a Alex promesas que no podra cumplir. Tom a Alex ms apretado y lo abraz. Y si Alex estaba herido porque Luke no lo dijo, no lo demostr.

69

Captulo 6

La primera semana de noviembre no fue una buena semana. El gerente de Luke, Brian, llam con malas noticias. Vamos a tener que adelantar la fecha de lanzamiento de Saints and Sinners. Lo necesitamos para Navidad. Qu? Dijo Luke con incredulidad. No hay manera! Escucha, City of Sharks est en problemas. Sabes que hemos tenido malos nmeros los dos primeros trimestres de este ao. Pues los nmeros para Q3 son peores. Si no podemos enviar Saints and Sinners para navidad, puede que no haya Juegos City Shark el prximo ao. Luke sinti una oleada de ansiedad. Le gustaban sus compaeros, y le gustaba su jefe. Y no haba muchas compaas de juegos que le dejaran vivir en Pennsylvania. Es realmente tan malo? Es tan malo. Necesito que revises el diseo y me digas lo que podemos cortar si va a salir dos meses antes en produccin. Mierda, dijo Luke. Eso es por lo menos un captulo completo. Lo s, Luke. Lo siento, pero necesito que lo hagas por m, amigo. Y lo necesitamos lo antes posible.

70

Esa noche Alex escuch a Luke arengar acerca de lo mucho que odiaba cortar sus diseos, sobre todo cuando el juego estaba tan avanzado como este. Era la peor pesadilla de un diseador. Alex escuch con simpata y frot la espalda de Luke. Pero Luke estaba demasiado alterado para ser buena compaa, y despus de una hora, volvi a su apartamento para trabajar en la tarea temida. Esa semana slo durmi dos noches de Alex , metindose en la cama con l en la oscuridad. Alex se acurruc contra l y se volvi a dormir. Para las 07 a.m. Luke se haba ido de nuevo. Luke trabaj hasta el sbado, derribando argumentos secundarios y cambios de itinerario, todo ello bajo una nube de mal humor . el sbado por la noche Alex lo invit a cenar e hizo pastel de carne y pur de patatas. Esto est realmente bueno, nene, dijo Luke con voz cansada. Necesitaba un poco de comida y comodidad. Hay ms de dnde sali eso, dijo Alex con una ceja alzada. Quieres decir sexo? Qu es eso? Lo he olvidado, Luke dijo sin expresin. S, han pasado seis das enteros. Llamemos al Guinness. Ests insinuando que soy un adicto al sexo?

71

Si el condn se ajusta. Alex lami el pur de papas de la cuchara con una larga lengua. Slo por eso.... Luke sali de su silla y se meti debajo de la mesa.

Luke! Cocin por horas! Alex se ech a rer cuando los dedos de Luke comenzaron a deshacer el botn de sus pantalones vaqueros. Eso es para lo que son los microondas. Se fijan los frenos, material de primera? Va a ser una noche llena de baches. Luke, Alex se quej, golpeando con fuerza en las manos de Luke. Un momento despus, Alex estaba agarrando el borde de la mesa y su voz haba bajado una octava. Oh, Dios, Luke. La segunda vez que se sent a comer el pastel de carne y el pur de patatas, Alex dijo: Puedes tomarte un descanso maana? Es domingo y la nueva pelcula de Bond acaba de salir. Luke se encogi con aire de culpabilidad. En realidad , tengo que llevar una caminata de seis millas en los Poconos para mi grupo de Meetup. Me inscrib para hacerlo hace meses. Ha sido en el peor momento posible. Eso est bien, dijo Alex, sin ocultar del todo su decepcin. Ojal pudieras ir conmigo. Luke apret la mano de Alex. Despus de decirlo , le preocup que tal vez no debiera mostrar ese tipo de cosas, las cosas que Alex no poda hacer. Pero Alex slo le dio una leve sonrisa y sigui comiendo. La caminata a Poconos fue impresionante. El da de noviembre

72

era fresco, y todava haba un poco de color a la izquierda. Luke dirigi a un grupo de diez a la montaa, deleitndose con el aumento de la elevacin y el terreno spero. Trevor estaba en su elemento con tanta gente con l. Luke se sent en el pico mirando hacia la vista, charlando con un grupo de felices, sudorosos, sin discapacidad veinte y

treintaeros. Y tuvo una especie de pequea epifana. Dese que Alex estuviera all, y entonces se dio cuenta de que Alex nunca estara all, nunca sera capaz de hacer este tipo de cosas con l, nunca. Nunca era un tiempo muy largo. Luke se sinti triste por eso de hecho, se senta con dolor. Luego se dio una patada porque era Alex el que haba sufrido la prdida. Y entonces se sinti culpable por disfrutar de esto cuando Alex no poda. Y entonces preocupado siempre se sentira culpable por hacer cosas? Eso significaba que dejara de hacerlas? Amy tena razn. l no haba pensado en esto . En el momento en que Luke baj de la montaa , haba un problema en el pecho que no haba estado all antes. Cuando lleg a casa esa noche , tena veinte correos electrnicos para responder de los miembros del equipo de trabajo a travs del fin de semana. Le dio a Alex una llamada rpida y le dese una buena noche. No haba terminado. Durante las prximas dos semanas, Luke trabaj todo el tiempo. Lo us como una excusa para no ver a Alex. Luke saba que era una salida fcil, y poda decir por la tensin en la voz de Alex cuando llamaba que Alex tambin lo saba. Luke no poda evitarlo. Tena que pensar seriamente que hacer con su relacin, y no poda

73

hacerlo con esta crisis en el trabajo exigiendo toda su atencin. Pero slo poda dejar a Alex fuera durante un tiempo, y Luke realmente lo extraaba. As que iran a ver la pelcula de James Bond el viernes antes de Accin de Gracias. Iran a la sesin de las nueve porque Luke trabajaba hasta tarde. El cine estaba sorprendentemente lleno de gente, y Luke lo ayud a maniobrar a

travs de la carrera de obstculos por los mangos de la silla, algo que nunca haba hecho antes. Alex estaciono al final de una fila y se tomaron de las manos en la oscuridad mientras vean la pelcula. Cuando todo termin, Alex volvi la silla hacia la salida y tom la mano de Luke, pero haba gente en el pasillo y el PDA hizo que Luke se sintiese incmodo. En San Francisco lo habra hecho , sin duda, pero esto era Pennsylvania. As que se apart, utilizando la excusa de que necesitaba sujetar las manijas de la silla. Se sinti culpable por hacerlo, por lo que habl en voz alta acerca de la pelcula , con la esperanza de que Alex no se diera cuenta. En el coche de camino a casa, Alex se volvi hacia l con una sonrisa preocupada. Mis padres te invitaron para Accin de Gracias. Amy estar all. Realmente quieren conocerte. Luke sinti que su cara se calentaba. En realidad, tengo algunas noticias. Tengo el diseo revisado , y mi jefe quiere que vaya a San Francisco durante tres semanas para ayudar al equipo a hacer los cambios. No voy a estar aqu para Accin de Gracias. Oh , dijo Alex sin comprender. Luke tom su mano y la apret. Cuando me dejaron mudarme aqu , siempre entend que habra momentos en los que tendra que trabajar all . Pero voy a estar en casa para Navidad.

74

Alex intent sonrer para tranquilizarlo. Te quedars en un hotel all? No. Voy a quedarme en la casa de mi amigo, Marco. l vive en la Castro. Qu pasa con Trevor? Podra quedarse conmigo.

Nah . Mi hermana se lo va a quedar. Voy, eh, en realidad a conducir a Allentown en Accin de Gracias. Tengo que llevar su jaula y todo eso all, y voy a hacer lo requerido en vacaciones. Oh. Alex frunci el ceo y parpade rpidamente. Se qued en silencio durante unos minutos y luego dijo: Quieres que... vaya contigo? Es un largo viaje en coche. Luke se qued helado. No se le haba ocurrido pensar que a Alex le gustara ser invitado. La idea de inmediato le hizo sentir un poco de pnico. Beb, debes estar con tu familia en accin de gracias. Prefiero estar contigo, dijo Alex en voz baja. Yo... no creo que sea una buena idea, dijo Luke sin conviccin. Pero voy a estar de vuelta despus de la cena. Podemos pasar la noche juntos. Alex no insisti en el asunto. asinti con la cabeza y mir por la ventana. El viaje a Allentown fue largo y aburrido. Trevor pareca sentir el estado de nimo ansioso de Luke y estuvo impaciente y quejndose todo el camino. La hermana de Luke, Anne, lo acoso preparando comida a lo grande, pero se neg a recibir cualquier ayuda, como siempre. Su marido, Matthew, fue framente cordial.

75

Luke y Mathew jugaron a la pelota con Trevor en el patio trasero hasta que llegaron sus padres. Entonces, cmo es State College? La mam de Luke le pregunt sobre el pavo y todas las guarniciones. Su pelo rubio haba estado en el mismo estilo Teased desde que Luke estaba en la

secundaria. Su suter conservador y pantalones le hacan parecer hasta el ltimo centmetro como un maestro de escuela jubilado. Me gusta. Luke asinti. Est muy bien la ciudad. Hay un montn de rutas de senderismo. He conocido a algunas personas. Ests saliendo con alguien? Pregunt Anne, ignorando la mirada que Matthew le dispar. A Mathew no le gustaba hablar de eso. Eso de Luke teniendo con otros seres humanos que tenan pollas. He estado viendo a alguien desde agosto , en realidad. Una sonrisa mareada tom el rostro de Luke. Pareca incapaz de detenerla. Su mam y su pap y Mathew se quedaron dolorosamente en silencio, observndolo. Eso es genial, dijo Anne. Cmo se llama? Alex. Y que es lo que Alex hace? l disea crucigramas. La sonrisa de Luke se hizo ms grande, cosa traicionera. As es como nos conocimos. l quera presentarse, por lo que puso un mensaje en un crucigrama en The Examiner y luego lo llevaron a mi puerta.

76

Qu romntico, dijo su madre con cuidado. Parece que vosotros dos tenis mucho en comn. Luke parpade con sorpresa. Gracias, mam. S, lo tenis. Por qu no lo trajiste? Pregunt Anne. Qu? Hoy. Deberas haberlo trado.

Um... Est con su familia hoy. Luke tom un gran bocado de ame para que pudiera dejar de hablar. Dios, tal vez debera haber trado a Alex. Por supuesto, sus padres y Mathew, pero joder Mathew estaba incmodo acerca de su ser gay. Nunca haba llevado a nadie a casa antes , pero eso no era por qu no lo haba hecho. Llevar a Alex a conocer a sus padres significara que iban en serio. Y Luke no estaba dispuesto a admitirlo. Bueno, Luke, su madre comenz a decirle en voz baja. Tal vez podras traerlo para la Navidad. Luke la mir con recelo. Ya veremos. Esa tena que ser la respuesta. Te mudaste y casi nunca nos vemos, su madre continu con alegra deliberada. No tienes que permanecer lejos, Luke. Estamos bien con ...lo de la cosa gay. No, Harold? El padre de Luke se aclar la garganta y deliberadamente dej el cuchillo y el tenedor. Era un hombre grande, un gerente de fbrica retirado con una cara rojiza y pelo gris. No habra estado fuera de lugar como, por ejemplo, un vecino grun en Leave It to Beaver. Todo el mundo esperaba con gran expectacin. S, dijo Harold bruscamente. Luego cogi el tenedor y el

77

cuchillo y volvi a comer. Fue como una bendicin del Papa. Luke le dio un vistazo a Anne. Anne se encogi de hombros y sonri.

Eran casi las siete de la noche, cuando Luke golpe la puerta de Alex, el pastel de calabaza de su madre en la mano. Bes a Alex suavemente en los labios. Hey, Alex. Cmo estuvo tu viaje? Tedioso. Ambos estuvieron callados mientras se coman un trozo de tarta . Alex pareca tenso e infeliz, y Luke pensaba que tena que estar listo para su vuelo a las 7:00 am. Haba una docena de detalles que tena que atender antes de esa hora. Cuando terminaron, Luke llev los platos a la cocina. Dej su telfono por su vaso y cuando regres a la sala de estar Alex estaba sostenindolo. Alex lo apag y lo volvi a bajar. Su cara estaba en blanco. Cuando vivas en San Francisco, probablemente fuiste a los clubes mucho, dijo Alex lentamente. Supongo. Y engancharas con un montn de chicos. Luke frunci el ceo. Alex, voy all para trabajar, no para ir de fiesta. Alex inclin la cabeza con escepticismo, pero no mir a Luke. Jug con el brazo de su silla. No vas a trabajar todo el tiempo.

78

Obviamente, no voy a estar con un juego de ordenador de 24 horas. Luke resopl. Saba lo que Alex quera, pero no quera hacer ninguna promesa. San Francisco era su antiguo territorio. Por supuesto que saldra , si poda encontrar el tiempo. Por favor, no hagas eso! Dijo Alex con vehemencia. No hables alrededor de las cosas como si fuera un idiota. S lo que es y

esto no es as, de acuerdo? Por lo menos permteme retener toda mi dignidad! S? Qu es entonces? Pregunt Luke, cruzando los brazos y vindose deslumbrante. Alex dej escapar un gran suspiro y habl con amargura. Quieres ser el tipo que se ha iluminado lo suficiente para tener un amigo en una silla de ruedas. As todo el mundo puede pensar Qu gran tipo! Qu tan grande por pasar el rato con una persona con discapacidad? Pero t no quieres ser el tipo que es un perdedor que tiene a un invlido como novio. Luke sinti crecer la ira con sobretensiones, caliente y asfixiante. De dnde diablos sacas esa mierda? La boca de Alex se torci. Se apart de la mesa y se mir las manos, apretadas en su regazo. No respondi. T eres el que est obsesionado con la silla! No me preocupo por la maldita silla! Grit Luke. Tena una banda apretada alrededor del pecho, caliente y dolorosa. Sinti ganas de golpear algo. Alex se qued muy quieto. Largos momentos pasaron. Haba una expresin en su rostro que a Luke no le gustaba. Era triste de cierre y resignada, lo que hizo que Luke se sintiese enfermo del

79

estmago. Se puso en cuclillas junto a la silla de Alex. No quiero pelear contigo, dijo Luke con suavidad. Mira, ambos estamos estresados porque me voy. Hablaremos cuando regrese. De acuerdo? Alex asinti. Por supuesto. Pero no levant la vista.

Esto era tan difcil. Luke sinti que se ahogaba . Quera abrazar a Alex, hacer el amor con l antes de salir. Pero el dolor le quemaba haciendo un agujero en el pecho de Luke y Alex no pareca de humor para vino y rosas tampoco. No haba ninguna solucin real, salvo pasar a travs de este mes . Bueno, supongo que me voy. Tengo que levantarme temprano no quiero que se me haga tarde para tomar el vuelo , y ni siquiera he empacado. Alex finalmente levant la mirada y le dio a Luke una dbil sonrisa. Que tengas un buen viaje. Te echar de menos, dijo Luke, besando la frente de Alex. Luego se fue. No fue hasta que Luke estaba a punto de abordar el avin en la maana que vio el mensaje de texto que haba recibido la noche anterior. Era de Marco. Amigo! Genial que vengas de la selva estril de gaydom. golpearemos cada club en el Castro. Estoy muy caliente. Luke cerr los ojos y gimi. Grande. Gracias, Marco.

80

Captulo 7

Luke vio a

Marco y a

Denny bailando bajo las luces

estroboscpicas de color. Era un sbado por la noche y el club estaba lleno , la primera noche en la semana que l y Marco tenan unas horas libres. Sola amar este lugar, pero esta noche se senta lleno de gente y poco profundo y mal. Todo mal. Un chico de cabello oscuro estaba echndole a Luke el ojo en el bar. Era bien parecido, un poco en el lado peligroso . En los viejos tiempos , habra sido justo el tipo de Luke. Pero Luke saba cmo iba a ir mamadas mutuas en el cuarto de bao o, si le iba guio y una clara invitacin a irse cuando todo terminase. Luke no tena ningn inters en eso, no cuando senta tanta nostalgia por Alex. Alex , cuyo cuerpo dulce encajaba perfectamente contra el suyo; Alex con la boca increble; Alex que lo haca rer, que lo amaba; Alex quien le haba dicho a Luke cuando hicieron el amor con haba sido lo mejor que le haba pasado en su vida. De pie aqu , recordando lo de aquella noche, Luke saba que haba sido lo mejor que le haba sucedido en su vida, tambin. En ese momento, Luke tuvo otra epifana. l preferira estar sentado en un sof con Alex viendo una pelcula que en el club gay ms caliente de San Francisco. Y prefera pasar su vida caminando por los senderos de ferrocarril, si Alex estaba a su lado, que e el romance, una cogida en el apartamento del chico. Luego habra un

81

escalando los picos ms magnficos. Y la cosa es, que poda subir a esos picos si quera. Alex estara encantado de darle nimos. Pero lo ms probable era que la mayora de las veces preferira estar con Alex. Y eso estaba bien. Eso estaba mejor que bien. Luke mir su telfono de nuevo. Alex no le haba llamado ni le haba mandado mensajes desde que Luke le dej hacia ocho das. Luke se haba hundido en el trabajo desde que entr en la oficina, por lo que no haba tenido demasiado tiempo para preocuparse por ello. Pero la mala sensacin que le haba estado creciendo en la boca del estmago se estaba convirtiendo en un temor escalofriante. Luke se abri paso a travs de los cuerpos sudorosos en la pista de baile y le dijo a Marco que se iba. Marco lo mir como si estuviera loco, pero Luke se limit a sacudir la cabeza y se dirigi hacia fuera. En la acera , Luke intent llamar al celular de Alex de nuevo. El correo de voz lo recogi. Hola, cario, soy yo. Con el mensaje nmero ochenta y nueve. Supongo que ests muy enfadado conmigo. Por favor, llmame para que podamos hablar. Colg. Al da siguiente, Luke sali al vestbulo de la ciudad Juegos de tiburn e hizo la llamada que haba estado evitando. Amy le haba dado su nmero, en caso de que alguna vez hubiera una emergencia.

82

Era humillante, pero marc. Lo cogi. Amy, soy Luke. Ella se qued en silencio por un minuto. Hola, Luke. Estoy tratando de hablar con Alex. Est bien? l no ha estado devolviendo mis e- mails o llamadas.

Una voz cort a Luke hasta el hueso. As que este no era un accidente de comunicacin, entonces. Y Alex no estaba en el hospital. Luke realmente estaba siendo dejado. Por qu? Fue todo lo que Luke pudo manejar. Supongo que tendras que preguntarle a l. Lo hara, pero no quiere hablar conmigo, dijo Luke. Su voz se quebr. Amy pareci apiadarse de l. Mira, voy a pedirle a Alex que te envi un correo electrnico. Ella vacil. Debes saber que no va a estar en su piso cuando vuelvas. Nos llevaremos sus cosas al final del mes. va a vivir con nuestros padres hasta que encuentre otra cosa. Pero... eso es el piso de Alex. Est configurado para una silla de ruedas. No puede dejarlo! S. Es una mierda que tenga que hacerlo. Adis, Luke. Amy colg. Luke se senta enfermo. Lleg al aseo de los hombres y se dej caer en un cubculo, con fro y sudando. Sinti la presin caliente detrs de sus ojos. Cundo fue la ltima vez que haba llorado? en la escuela secundaria seguramente. Se cubri el rostro con las manos y luch por mantenerse bajo control. El dolor en su pecho se

83

senta como si su corazn se estuviese rompiendo. Nunca haba sabido cuan literal poda ser. Alex , lo siento mucho. S que la cagu, pero no puede ser tan malo . Por favor. De repente se acord de que Amy dijo que iba a tratar de conseguir que Alex le enviase un correo electrnico. En un instante,

Luke se puso de pie. l se ech agua fra en la cara y volvi a su escritorio, a su monitor. Haba un e- mail de Alex . Luke , Fuiste muy amable conmigo, y nunca me prometiste nada. Ojal pudiera tomar lo que era y disfrutarlo. Pero me enamor de ti con tanta fuerza. Tan condenadamente duro, Luke. Me encant todo acerca de ti. Me promet que no lo hara de nuevo, ser el nico invertido, dejar que alguien me hiciese sentir lo suficientemente bueno. Me duele mucho. No te culpo. Lo estpido es que quiero lo mejor para ti y s que no lo soy yo. Me gustara que pudiramos seguir siendo amigos, pero sera mejor para m tratar de olvidarte. Alex Luke lo ley tres veces. Al hundirse algo se despejo en su mente, y l vio lo mal que deba haberse visto para Alex. Rara vez haban salido fuera. Siempre se vean de noche cuando terminaba del trabajo y slo quera pasar el rato. La nica vez que salieron fue a la sala de cine y haba evitado el contacto con Alex. No haba estado dispuesto a decir Te amo. No haba querido presentarle a

84

Alex a su familia.

Haba estado huyendo desde la fiesta de

Halloween. No haba tenido intencin de empujar a Alex lejos. Slo haba querido ir ms lento, eso era todo. Haba querido estar seguro antes de hacer alguna promesa. No tena miedo de ser el hombre que sala con el chico de la silla de ruedas, Luke se dio cuenta. Pero haba tenido miedo de que

algn da llegase a ser el imbcil que haba dejado al tipo en la silla de ruedas rompindole el corazn. No quera ser ese hombre. Como resultado, slo haba forzado el resultado de todos modos. Era un idiota. No haba estado seguro, en realidad, desde el momento en que Alex haba abierto la puerta y le haba saludado? Desde la primera vez que Alex se haba acostado en su sof y tirado de Luke en sus brazos? No haban estado enamorados desde el principio? Y mira a Alex ahora. Luke haba estado tan preocupado por protegerlo, pero Alex sabia cuidarse solo. Estaba siendo el fuerte. Vete a la mierda, Schumaker. Que valgo ms que eso. Luke quera rer y llorar al mismo tiempo. Se alegraba por l. Debido a que era Alex. Maldita sea, Alex lo vala todo, y debera haberse asegurado que Alex lo supiese cada maldito da. La mente de Alex, sus ojos, sus labios, su polla, su hermosa sonrisa, su risa, su valenta, su corazn... Esas eran las cosas que importaban, lo que matara a Luke si tena que vivir sin ellas. La silla y todo lo que involucraba? Eso era slo logstica. MARCO levant la vista cuando Luke se acerc a su escritorio. Qu pasa contigo, amigo? Pregunt Marco, haciendo una mueca ante los ojos enrojecidos de Luke. Marco media seis pies y era

85

un programador estadounidense de origen japons gay con la cara ms expresiva que Luke haba visto en su vida. Tambin era uno de los mejores amigos de Luke. Soy un imbcil. Luke sonri, clido y feliz.

Uh ... est bien. Marco se encogi de hombros, con una expresin que deca que Luke estaba loco, pero estaba acostumbrado a l. Hey, no me dijiste una vez que hiciste un juego de aventura de texto en la universidad? S! Si te interesa tengo este gran juego de la isla desierta que hice. Su avin se estrella y Tengo que hacer un juego de texto, y necesito que sea rpido. Me vas a ayudar? Marco hizo una mueca. Brian ya me tiene al mximo, hombre. Lo sabes. Qu hay de seis horas de trabajo ganando un vale de mil dlares para Steam? Amigo! Marco sonri. ALEX estaba trabajando en un crucigrama en la mesa del comedor de Amy el 15 de diciembre cuando ella le entreg un DVD en una caja de plstico. En la cara, con un marcador permanente azul, estaba escrito La Aventura de los Tres Anillos. Qu es esto? Pregunt Alex. Mralo. Amy coloc su ordenador porttil ms cerca.

86

l no estaba de humor, pero estaba demasiado deprimido como para discutir. Sera ms fcil simplemente acabar de una vez. Se carg el DVD. Un ttulo apareci en la pantalla. Era una aventura de texto. Alex supo inmediatamente de quin era Lanz su freno y rod hacia atrs, sacudiendo la cabeza. Senta la lengua congelada en su boca.

Amy se inclin sobre l y le apret los hombros. Vamos, cario. Luke hizo un juego para ti. El corazn de Alex estaba tratando de subir por su garganta, hacindose un bulto del tamao de un pomelo. Sacudi la cabeza de nuevo, incapaz de hablar. Amy tir de un mechn de su cabello con cario. Alex, he estado hablando con Luke , y realmente creo que deberas ver esto. Lo hars? Por m? La mente de Alex luchaba entre el dolor y una creciente curiosidad. Le dola mucho pensar en Luke. Pero Amy lo saba. Ella no le pedira que hiciese esto a la ligera. Qu le haba dicho Luke? Y que era el juego? Finalmente, logr hablar. Est bien. Ella lo dej. Alex mir a la pantalla con el ttulo durante mucho tiempo, su corazn lata con fuerza. Luego puso sus dedos sobre el teclado. Vaya al norte . El primer edificio en la plaza de la ciudad era el pub. El portero del pub dijo que tena un mensaje para Alex Shaw , pero primero Alex tena que traerle tres anillos. Alex volvi a salir a la plaza de la ciudad y comenz a buscarlos. Un anillo le fue dado por el mdico del pueblo , quien le dio

87

una conferencia sobre el valor del amor verdadero y cmo vala la pena el riesgo . Un anillo le fue dado por una bruja, quien le dijo que tena valor y un corazn puro, que valan ms que todas las riquezas del reino.

Un anillo le fue dado por el tonto del pueblo, quien le dijo que los hombres con el pelo largo y rubio eran propensos a ataques de estupidez, pero se poda curar con un oportuna tortazo en la cabeza. Alex estaba tratando de controlar un doloroso sentimiento de esperanza cuando llev los tres anillos de nuevo al portero del pub. El portero del pub le dio un pergamino. Alex vacil. Le dio a Abrir. Un grfico a pantalla completa apareci. Era un rollo de pergamino y escrito en l estaban estas palabras: Alex, te quiero mucho y quiero pasar el resto de mi vida contigo. Csate conmigo. Luke. Alex estaba mirando el pergamino, tratando de recordar cmo respirar, cuando Amy le pas el telfono. Era Luke. Hey, Alex. Estar en casa el sbado. Me dars una respuesta entonces? Por qu? Alex logr decir con dificultad. Umm .... Por qu deberas darme una respuesta entonces? No, tonto. Por qu quieres ... quieres casarte conmigo? La voz de Luke se estremeci un poco. Porque me duele estar sin ti, Alex. Es una mierda. Me duele fsicamente. T eres la pieza que le falta a mi crucigrama. T eres el nico. Siento que me llevase

88

un tiempo darme cuenta de eso. Te voy a contener, susurr Alex. Luke dio un bufido irnico. T? Me haces patticamente feliz. Y te hago ridculamente feliz, por lo menos lo hago cuando no estoy siendo un idiota. Para todo lo dems vamos a utilizar nuestros cerebros nerd y lo averiguaremos juntos. De acuerdo?

Pero ni siquiera es legal en Pennsylvania. Luke se ech a rer. El Sr. Crucigramas de la lgica. As que vamos en coche a Nueva York , verdad? Logstica. Alex solt una respiracin entrecortada. Est bien. S? Bien, qu? Luke sonaba emocionado. Est bien, te voy a dar una respuesta el sbado, dijo Alex con firmeza. Luke gimi. Bastardo sdico. Te extrao mucho, Alex. Yo tambin te extrao. LUKE Schumaker y Alex Shaw se casaron en una posada histrica en el centro de Nueva York en la vspera de Navidad. Luke llamo a veinte lugares antes de encontrar uno vacante. Estuvo luchando por conseguir habitaciones de hotel, esmoquines, un ministro, reservas en un restaurante, una licencia de matrimonio, un restaurante accesible para minusvlidos para la recepcin, y un cuidador de perros. Pero all de pie en el saln victoriano, con ambas familias asistiendo e incluso, en su mayor parte, dndoles apoyo, Luke estaba bastante seguro de que todo haba valido la pena. Y cuando tom las manos de Alex entre las suyas y bes a su flamante esposo, supo a ciencia cierta que la haba valido.

89

El crucigrama en The Examiner contena este mensaje oculto el siguiente domingo: Todo el tiempo hasta que la muerte nos separe. Luke y Alex .

*FIN*

Minat Terkait