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Proust et lautofiction : vers un montage des identits

Thomas Carrier-Lafleur Universit Laval et Universit Paul-Valry (Montpellier III)

Bientt je pus montrer quelques esquisses. Personne ny comprit rien. Mme ceux qui furent favorables ma perception des vrits que je voulais ensuite graver dans le temple, me flicitrent de les avoir dcouvertes au microscope , quand je mtais au contraire servi dun tlescope pour apercevoir des choses, trs petites en effet, mais parce quelles taient situes une grande distance, et qui taient chacune un monde. L o je cherchais les grandes lois, on mappelait fouilleur de dtails. Dailleurs, quoi bon faisais-je cela? Javais eu de la facilit, jeune, et Bergotte avait trouv mes pages de collgien parfaites . Mais au lieu de travailler javais vcu dans la paresse, dans la dissipation des plaisirs, dans la maladie, les soins, les manies, et jentreprenais mon ouvrage la veille de mourir, sans rien savoir de mon mtier. Marcel Proust, Le Temps retrouv

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La matrice autofiction est ne sous la plume de Serge Doubrovsky, en 1977, sur la quatrime de couverture de son roman Fils (ces lignes explicatives seront reprises pour la rdition de Fils chez Gallimard, cette fois dans la prface). Bien que le nologisme, suivant lvolution de luvre de Doubrovsky, ait connu plusieurs altrations smantiques, on peut encore aujourdhui se rfrer la dfinition premire du terme. Lauteur, expliquant lnonc de Philippe Gasparini1 qui avance que toute dfinition de lautofiction passe dabord par une critique de lautobiographie (ce qui confirme malgr tout lanalogie entre ces deux types dnonciation intime ou intimiste), crit demble : Autobiographie? Non, cest un privilge rserv aux importants de ce monde, au soir de leur vie, et dans un beau style. (Doubrovsky, 2001, p. 10) Entre les lignes, on comprend que lautofiction serait une sorte dautobiographie des inconnus : nous sommes tous des inconnus, cest--dire des tres fictifs, en comparaison avec un Jean-Jacques Rousseau qui crit ses Confessions. Sensuit la dfinition proprement parler : Fiction, dvnements et de faits strictement rels ; si lon veut, autofiction, davoir confi le langage dune aventure laventure du langage, hors sagesse et hors syntaxe du roman, traditionnel ou nouveau (p. 10). Par la suite, le terme tomba dans loubli pour mieux rapparatre lors du dbat entourant la parution du Livre bris, louvrage le plus important de Doubrovsky, au dbut des annes 1990. Paralllement, Grard Genette et Vincent Colonna proposent une autre dfinition du nologisme doubrovskien, faisant
Au cours de la confrence Autofiction vs Autobiographie quil a prsente au colloque Enjeux critiques des critures (auto)biographiques contemporaines organis les 10 et 11 mai 2010 lUniversit de Montral dans la cadre du 78e Congrs de lAcfas.
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passer la fiction du ct de la forme chez lauteur de Fils du ct du contenu. Colonna, par exemple, invente le concept de fictionnalisation de soi pour, ensuite, le renommer, coupant lherbe sous le pied Doubrovsky, autofiction :
La fictionnalisation de soi consiste sinventer des aventures que lon sattribuera, donner son nom dcrivain un personnage introduit dans des situations imaginaires [] il faut que lcrivain ne donne pas cette intention une valeur figurale ou mtaphorique, quil nencourage pas une lecture rfrentielle qui dchiffrerait dans le texte des confidences indirectes. (1989, p. 10)

Depuis ce temps, la potique moderne oscille entre ces deux axes, hsite entre les deux ples de lautofiction. Dans cet article, nous interrogerons lauteur qui nous semble le mieux incarner ce que serait la formule dune autofiction avant la lettre, savoir Marcel Proust avec la recherche du temps perdu. On peut dj noter que Doubrovsky, Genette et Colonna se sont questionns sur Proust et sur son rapport lautofiction. Dune part Doubrovsky, dans certaines pages de critique littraire (pensons larticle portant sur le dbut du Ct de chez Swann, Corps du texte/texte du corps ), mais plus prcisment, sous la forme dune filiation, dans louvrage Un amour de soi, titre qui reprend le Un amour de Swann de lauteur de la Recherche. Dautre part Genette, dans Palimpsestes, avec un change de lettres entre Proust et Mme Scheikvitch o Proust fait une sorte de sommaire la premire personne du livre venir, lombre des jeunes filles en fleurs, confirmant la possible identification onomastique entre lauteur Marcel Proust et le narrateur de la Recherche. Pour dfinir le contrat de lecture que Proust propose avec ce passage, Genette dit que le meilleur terme serait sans doute

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celui avec lequel Doubrovsky dsigne son propre rcit : autofiction (Genette, 1982, p. 358). Finalement, Colonna, vers la fin de sa thse, affirme que cest videmment la Recherche [] de Marcel Proust que nous devons la plupart des autofictions contemporaines (1989, p. 324), pour conclure avec ceci : Du centre Proust, essaiment ainsi la plupart des autofictions modernes (p. 328). Nous croyons que le rapport de Proust avec lautofiction dpasse le duel entre la forme et le contenu, les pourparlers entre Doubrovsky et Genette-Colonna. Pour sa Recherche, Proust avait besoin de lautofiction, ou, plutt, il avait besoin dune forme dnonciation personnelle compltement moderne qui, quelques dcennies plus tard, sera nomme autofiction. Pour le dmontrer, nous traiterons dabord de la (curieuse) nature de lapprentissage littraire du narrateur proustien et du rapport quil entretient avec les dceptions. Du coup, nous tudierons la crise existentielle qui frappe ce narrateur et comment la dcouverte dune nouvelle forme littraire, lautofiction, lempche de sombrer dans le nihilisme moderne. En flirtant avec lautofiction, Proust propose une nouvelle forme de montage littraire, le montage des identits.

Proust et les dceptions : la recherche dune autofiction Dans Proust et les horreurs de lamour, Nicolas Grimaldi souligne : la recherche du temps perdu est le roman des dceptions , car [t]out le but de lentreprise est de rpondre cette unique question. Connatrons-nous jamais la ralit? Trouverons-nous jamais aucun moyen de nous unir elle? (2008, p. 9 et 11). Les dceptions structurent lanatomie de la

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Recherche, dun point de vue aussi bien narratif questhtique ou thorique, le tout travers lapprentissage du hrosnarrateur. Cette thmatique des dceptions proustiennes jongle avec des notions vitales : lamour, la solitude, lhabitude, le rel, la vie, la mmoire, lexprience, le monde, lindividu. Cest pourquoi il faut y percevoir des rapports indniables avec lautofiction, son esthtique, sa potique, sa raison dtre. Avec lautofiction, les deux cts se rejoignent enfin : le ct de lart et le ct de la vie. Et les misres dune vie peuvent alors devenir les splendeurs dune uvre dart. Lapprentissage du narrateur se doit daboutir, dune manire anachronique, sur le nologisme doubrovskien. Dans cette optique, un passage prcis de la Recherche doit tre clair : celui de la lecture, par le narrateur, du Journal des frres Goncourt. travers ce pastiche des deux grands crivains et mmorialistes, Proust laisse entrevoir le fil rouge de son esthtique, la modernit de son uvre.

Le Journal indit des Goncourt Ce passage na pas lexaltation des autres squences clbres qui rythment lapprentissage du hros proustien vers sa carrire dhomme de lettres : lexprience de la madeleine, le ct romanesque de la soire chez les Guermantes, la violence de la vie en commun avec Albertine ou encore les rveries et le drame propres au sjour Venise. Il sagit toutefois dun moment crucial dans son apprentissage, car il est en lien direct avec le problme de la littrature. Contrairement aux quatre segments mentionns, dans celui du Journal, la dception ne vient pas aprs quelques

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sentiments heureux, elle arrive avant : elle na donc pas le dernier mot. Le narrateur est plus lucide face sa dception, va mme jusqu lanalyser, ce qui modlera la suite de son apprentissage, le sillage de sa vocation dcrivain. Voici lessentiel du passage qui prcde la retranscription dun fragment du Journal :
Et quand, avant dteindre la bougie, je lus le passage que je transcris plus bas, mon absence de dispositions pour les lettres, pressentie jadis du ct de Guermantes, confirme durant ce sjour dont ctait le dernier soir ce soir des veilles de dpart o lengourdissement des habitudes qui vont finir cessa nt, on essaie de se juger me parut quelque chose de moins regrettable, comme si la littrature ne rvlait pas de vrit profonde; et en mme temps il me semblait triste que la littrature ne ft pas ce que javais cru. Dautre part, moins regrettable me paraissait ltat maladif qui allait me confiner dans une maison de sant, si les belles choses dont parlent les livres ntaient pas plus belles que ce que javais vu. Mais par une contradiction bizarre, maintenant que ce livre en parlait javais envie de les voir. (Proust, 1990, p. 15)

Le narrateur confirme sa dception concernant ses orientations littraires, tout en soulignant une dception nouvelle : celle de limpuissance de la littrature. Nanmoins, les lignes qui suivent le passage du Journal renversent quelque peu la situation, en nous la prsentant sous un angle plus favorable, du moins, en nous laissant entrevoir quelques chappatoires. Au final, le narrateur aura tout de mme un certain espoir en la littrature, car il arrivera en tisser les lois et les analogies, ce qui lui permet de cerner la nature de ses futurs talents dcrivain, mme sil ne croira en ses talents qu la fin du Temps retrouv lors des passages de Ladoration perptuelle et du Bal de ttes . Aprs la scne du Journal, le narrateur remarque quil ne sait ni couter ni observer, contrairement aux auteurs de ce

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prestige de la littrature (p. 23). Les Goncourt et lui ont pourtant frquent les mmes gens (les Verdurin, les Cottard, Brichot, etc.), mais, alors que les deux frres crivains considrent ces gens comme fins, intelligents, ingnieux, voire gniaux, le narrateur, lui, remarque les vulgarits sans nombre dont chacun tait compos (p. 24). La vision avec laquelle les Goncourt peroivent et reprsentent le monde nest pas la mme que celle du narrateur, leur faon de faire fonctionner la littrature ne peut galement quen tre diffrente. Cette conclusion dplat demble au narrateur (car les Goncourt sont de grands crivains), et il souhaite revoir ses anciennes frquentations mondaines afin de saisir leur richesse individuelle quavaient laiss bruire certaines lignes du Journal. Toutefois, ce dsir est de courte dure : il arrivera se rassurer. Moment capital de la Recherche (que nous nous permettons de citer longuement), sans encore arriver la rvlation finale, le narrateur laisse poindre lide dune conception nouvelle de la littrature, et cest de cette manire (une fois peaufine) quil devra btir son uvre :
Je rsolus de laisser provisoirement de ct les objections quavaient pu faire natre en moi contre la littrature les pages de Goncourt []. Mme en mettant de ct lindice individuel de navet qui est frappant chez ce mmorialiste, je pouvais dailleurs me rassurer divers points d e vue. Dabord, en ce qui me concernait personnellement, mon incapacit de regarder et dcouter, que le journal cit avait si pniblement illustre pour moi, ntait pourtant pas totale. Il y avait en moi un personnage qui savait plus ou moins bien regard er, mais ctait un personnage intermittent, ne reprenant vie que quand se manifestait quelque essence gnrale, commune plusieurs choses, qui faisait sa nourriture et sa joie. Alors le personnage regardait et coutait, mais une certaine profondeur seulement, de sorte que lobservation nen profitait pas. Comme un gomtre qui dpouillant les choses de leurs qualits

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sensibles ne voit que leur substratum linaire, ce que racontaient les gens mchappait, car ce qui mintressait, ctait non ce quils voulaient dire mais la manire dont ils le disaient, en tant quelle tait rvlatrice de leur caractre ou de leurs ridicules; ou plutt ctait un objet qui avait toujours t plus particulirement le but de ma recherche parce quil me donnait un plaisir spcifique, le point qui tait commun un tre et un autre. Ce ntait que quand je lapercevais que mon esprit jusque-l sommeillant, mme derrire lactivit apparente de ma conversation dont lanimation masquait pour les autres un total engourdissement spirituel se mettait tout coup joyeusement en chasse, mais ce quil poursuivait alors par exemple lidentit du salon Verdurin dans divers lieux et divers temps tait situ mi-profondeur, au-del de lapparence elle-mme, dans une zone un peu plus en retrait. Aussi le charme apparent, copiable, des tres mchappait parce que je navais pas la facult de marrter lui, comme un chirurgien qui, sous le poli dun ventre de femme, verrait le mal interne qui le ronge. Javais beau dner en ville, je ne voyais pas les convives, parce que, quand je croyais les regarder, je les radiographiais. Il en rsultait quen runissant toutes les remarques que javais pu faire dans un dner sur les convives, le dessin des lignes traces par moi figurait un ensemble de lois psychologiques o lintrt propre quavait eu dans ses discours le convive ne tenait presque aucune place. Mais cela enlevait-il tout mrite mes portraits puisque je ne les donnais pas pour tels? Si lun, dans le domaine de la peinture, met en vidence certaines vrits relatives au volume, la lumire, au mouvement, cela fait-il quil soit ncessairement infrieur tel portrait ne lui ressemblant aucunement de la mme personne, dans lequel mille dtails qui sont omis dans le premier seront minutieusement relats deuxime portrait do lon pourra conclure que le modle tait ravissant tandis quon let cru laid dans le premier, ce qui peut avoir une importance documentaire et mme historique, mais nest pas ncessairement une vrit dart. (p. 24-25)

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Ici, Proust commence rvler le fonctionnement de la vocation littraire de son narrateur, en mettant en avant lventualit dune analogie tout fait nouvelle entre lart et la vie, un rapport original allant lencontre de l importance documentaire et mme historique quorchestre la littrature anecdotique ou raliste, flambeau du XIXe sicle franais. La dception premire du narrateur devant le Journal se change ainsi en ce qui deviendra une thorie sur lart et sur la vie, sur le style et sur le vcu. Ce passage nous laisse deviner que lart ne cre pas ex nihilo, mais a bel et bien besoin de la vie pour arriver tisser des lois gnrales, les vrits dart dont parle Proust. La dception prouve la suite de la lecture du Journal transformera le narrateur en voyant (do la radiographie quil voque) : il sait maintenant que le monde possde quelque chose de trop grand et de cach, et que ce quelque chose ne peut se traduire et se transmettre que par lart ou, plutt, par une forme nouvelle de luvre dart, rapport unique quil devra dcrypter. Proust critique lobservation des Goncourt par ce procd quil nomme la traduction ou la transcription, engrenage essentiel de lautofiction. Lapprentissage du narrateur de la Recherche fonctionne dune curieuse manire, les dceptions y jouant souvent un rle plus important que les succs. Cependant, dun autre point de vue, on pourrait affirmer que toutes ces preuves ont bel et bien t couronnes de succs, parce que rates2. Les viles
Imaginons un instant ce quaurait pu tre la vie du narrateur : il serait devenu complaisant envers ses souvenirs plutt que de les interroger et de les travailler; il aurait sans doute t un grand mondain, comme Swann ou Charlus, incapable de toute production littraire, tant un collectionneur, prfrant la conversation au rel travail de lartiste (qui est un travail solitaire, on se souvient de la belle formule de Proust, dans le Contre SainteBeuve : les livres sont les enfants du silence ); il se serait mari avec
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tentations ont t cartes, certes au prix de quelques dceptions, mais, somme toute, le narrateur a bien russi le pari quil stait donn sans le savoir vraiment : devenir crivain, trouver son sujet, lequel, au final, sera sa propre vie.

Vocation : autofiction Lautofiction, contrairement lautobiographie, aux Mmoires et aux Souvenirs, nest pas laffaire du dtail, aussi scrupuleux soit-il. Avec lautofiction, le critre de base nest plus la ressemblance, lobservation ou la flatterie. Parlant de Proust et de lentreprise de sa Recherche, Grimaldi, vers la fin de son ouvrage, nous dit peu prs la mme chose :
Cette pathtique intensit et ce chatoiement du rel, tels que nos sensations nous les avaient fait vivre, comment les restituer? Tel quen use la connaissance conventionnelle que nous prenons des choses, il va de soi que le commun langage en est incapable. Rpudiant les lieux communs, les strotypes, les expressions toutes faites, il faut donc inventer une nouvelle qualit du langage qui puisse faire imaginer ce que chaque moment avait eu de plus pathtique et chaque sensation dessentiel. Il faut pour cela traduire la singularit de ce que nous avons vcu, autrement dit procder une vritable transmutation qui fasse reconnatre dans lenchanement et lassociation des mots la qualit de nos souvenirs. Rien quune opration alchimique pourra donc faire exprimer par une
Albertine, ce qui lui aurait donn une vie de soupons, il serait demeur captif de sa jalousie et de sa relation, au mieux il sy serait habitu, comme Swann avec Odette; il aurait accept la Venise relle, avec tous ses mensonges et toutes ses fables, traquant linfini des jeunes filles lui faisant vaguement penser Albertine, une Albertine encore joyeuse, que le mystre naurait pas rendue inaccessible; il aurait peut-tre crit ses Mmoires, voire son autobiographie, la manire des Goncourt, devenant un fin observateur de la surface des choses, tant incapable de cerner toute loi gnrale qui lui aurait permis de constater quune autre littrature est possible.

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langue que tous puissent entendre des sensations que nul ne peut partager. (2008, p. 230-231)

Proust est peut-tre le premier affirmer aussi fortement que la littrature dite personnelle doit rejeter le ralisme dobservation, le ralisme danecdote, la perfection dun beau style comme celle dune vie modle. On peut noter les commentaires de Walter Benjamin qui, ds 1929, arrive cerner les principaux enjeux de la potique proustienne, nous informant ainsi sur la place quoccupe dans la Recherche ce que lon nommera plus tard autofiction :
Les treize volumes de la Recherche sont le produit dune inconstructible synthse o se rencontrent, pour former un ouvrage autobiographique, loubli de soi du mystique, lart du prosateur, la verve du satiriste, le savoir de lrudit et le parti pris du monomane. On a dit avec raison que toute grande uvre littraire inaugure un genre, ou le dissout, en un mot est un cas spcial. Mais parmi ces cas spciaux, celui-ci est lun des plus insaisissables. commencer par la structure, qui unit la fiction, les mmoires et le commentaire, jusqu la syntaxe avec ses phrases sans rivages (ce Nil du langage qui dborde ici, pour les fertiliser, sur les plaines de la vrit), tout ici chappe la norme. Que ce grand cas singulier de la littrature en constitue en mme temps la plus importante russite des dernires dcennies, cest la premire constatation, fort instructive, qui simpose lobservateur. Et malsaines au plus haut point sont les conditions qui lui ont servi de base. Une maladie rare, une richesse peu commune, des penchants anormaux. Tout dans cette vie nest pas parfait, mais tout y est exemplaire. cette russite littraire de premier ordre, tout cela assigne son lieu au cur de limpossible, au centre, et certes en mme temps au point dindiffrence, de tous les dangers, et caractrise la grande ralisation de cette uvre dune vie comme la dernire avant longtemps. Limage de Proust est la plus haute expression physiognomonique que pouvait atteindre lcart croissant entre la littrature et la vie. (2000, p. 135-136)

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Une vie, mme malsaine , peut devenir une uvre dart, car lautofiction ne cherche pas la mme chose que lautobiographie : non plus le sens dune vie, mais son usage.

Proust et lautofiction La Recherche de Proust met en scne un personnage qui, sans le savoir demble, entreprend un apprentissage qui schelonnera sur toute sa vie. Ses dceptions lloigneront un temps de la vie en plus de lui donner la vision dune forme neuve de luvre dart, cest--dire que la vrit ne doit plus tre raconte, observe ou annote, mais bien cre, produite ou traduite. Cette nouvelle conception de luvre dart octroie au personnage proustien un nouveau regard sur sa propre vie qui, du coup, nest plus dcevante. On ne peut pas le dire mieux que Proust lorsquil insiste sur lanalogie entre la Recherche et un instrument : louvrage de lcrivain nest quune espce dinstrument doptique quil offre au lecteur afin de permettre de discerner ce que, sans ce livre, il net peut-tre pas vu en luimme3. Et quest-ce donc que lautofiction, telle que lavait prvue Proust, sinon lapprentissage dun instrument permettant une nouvelle lecture de soi? Mais cet apprentissage du narrateur proustien nest pas gratuit, cest--dire quil ne se fait pas dans le vide : pour avoir une rvlation sur la vie, la fin du parcours, il faut bien sr avoir vcu, avoir vcu quelque chose de particulier. Cette chose particulire, Anne Henry la
Nous paraphrasons ce passage du Temps retrouv : Ils ne seraient pas, selon moi, mes lecteurs, mais les propres lecteurs deux -mmes, mon livre ntant quune sorte de ces verres grossissants comme ceux que tendait un acheteur lopticien de Combray; mon livre, grce auquel je leur fournirais le moyen de lire en eux-mmes (p. 338).
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nomme crise du sujet. Cest sur ce concept quil faut faire la lumire.

La crise proustienne du sujet : entre banalit et agencement Avec La tentation de Marcel Proust, Henry illumine ce qui est, selon nous, lenjeu primordial de la Recherche :
La tentation de Marcel Proust nest autre que celle dun acquiescement la crise du sujet, ce fleuron du nihilisme moderne. Sous le velours de ses phrases et lamabilit de ses anecdotes, la recherche du temps perdu nest pas un livre paisible. Un drame majeur sy droule, quaucun romancier navait imagin jusque-l et pas davantage naurait su conter, en lui assurant, sans le nommer, une telle crdibilit, en linscrivant, pour plus de puret, dans une existence quotidienne si peu menace au-dehors []. Ds la premire page [] une dfiance se dessine, gte la spontanit des gestes les plus simples. Elle cristallise autour dun point prcis : bien que le protagoniste soit clou au centre de sa propre histoire, il ne peut la gouverner son gr []. Cette opacit dcourageante provoque en lui la tentation par excellence, le dsaveu de la vie une vie qui ne demandait qu aimer. (2000, p. 1-2)

Cette notion de crise du sujet ne peut qutre en profonde correspondance avec lesthtique et lessence de lautofiction. En fait, relire luvre proustienne, on remarque ds les premires pages un sujet littralement en pleine crise, tourment par un curieux malaise, celui de la fragmentation de son tre dans le kalidoscope de lobscurit (Proust, 1988, p. 4). Fragmentation, mais aussi multiplication de lui-mme : Quelquefois, comme ve naquit dune cte dAdam, une femme naissait pendant mon sommeil dune fausse position de ma cuisse (p. 4). En somme, morcellement identitaire et

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corporel, ml dune incomprhension du monde extrieur. Ds lors, voici un autre passage clbre du dbut de la Recherche, qui gagne tre relu avec un point de vue diffrent, celui de la crise du sujet propre la modernit et qui deviendra une des raisons dtre de lexistence de lautofiction :
Quand je me rveillais ainsi, mon esprit sagitant pour chercher, sans y russir, savoir o jtais, tout tournait aut our de moi dans lobscurit, les choses, les pays, les annes. Mon corps, trop engourdi pour remuer, cherchait, daprs la forme de sa fatigue, reprer la position de ses membres pour en induire la direction du mur, la place des meubles, pour reconstruire et pour nommer la demeure o il se trouvait. Sa mmoire, la mmoire de ses ctes, de ses genoux, de ses paules, lui prsentait successivement plusieurs des chambres o il avait dormi, tandis quautour de lui les murs invisibles, changeant de place selon la forme de la pice imagine, tourbillonnaient dans les tnbres. (p. 6)

On pourrait tre tent dexpliquer cette petite crise du sujet de faon narrative, en voquant linsomnie ou les troubles qui habitent le sommeil du protagoniste. Nanmoins, nous jugeons cette explication un peu simple; il faut investiguer pour arriver faire ressortir linquitante tranget qui traverse cette scne. Dans ce qui est le vritable drame du coucher de la Recherche, le personnage proustien se remmore, divague sur son tre, sur le monde et sur le temps. Voil une premire manifestation de sa folie ou de sa crise, les premiers signes de son malaise et le premier accroc dans le fonctionnement de son tre-au-monde. Cest pourquoi la symbolique qui entoure cette scne, comprise dans toute la modernit quelle revendique, est significative pour lesthtique globale de la Recherche. Elle souligne le problme proustien par excellence.

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Lapprentissage du narrateur rpond un problme aussi grave que moderne, celui de la crise du sujet : lidentit nest plus fixe, elle est maintenant en mouvance, en constant devenirautre. Proust, par sa nouvelle conception du sujet (et des sujets, comme on dit des histoires), ferme la porte des grandes fresques historiques et romanesques du XIXe sicle (Balzac, Zola, pour ne nommer que les plus connus), et fait entrer la littrature franaise dans sa modernit. Avec lautofiction, plus besoin davoir un bon sujet ou mme dtre un bon sujet, car la vrit est ailleurs. Comme lcrit Henry, [i]l est impossible dvoquer le moindre aspect du rcit proustien si on le spare du perfectionnement dune impasse existentielle (2000, p. 48). Mais quel est le rsultat de cette impasse existentielle , sens unique que semble avoir pris le narrateur dans son long trajet rythm par une pliade quasi innombrable de dceptions? Notre rponse, comme celle de Henry : le nihilisme proustien. Nihilisme dans un monde plat auquel le narrateur ne peut pas sagripper, un monde asignifiant. Mais attention, Proust a galement trouv un remde original au mal-tre qui ronge son narrateur. La dcouverte de ce remde incarne le dbut de la vita nova du hros proustien comme de celle de son crateur. Cest la grande extase du Temps retrouv, dbut de la fin de cette trange histoire dune vocation quest la Recherche :
Le Temps retrouv est le thtre dune rvlation extraordinaire : au terme dun rcit qui dtaille avec minutie les tranglements auxquels lexistence a soumis un tre quappesantit de surcrot une indiffrence lasse due la dcrue de sa force, cest la fulguration, le grand retournement qui efface doutes et calme plat du dsespoir , comme disait Baudelaire. Aprs avoir trbuch sur le pav de la cour des Guermantes, le protagoniste accde un univers nouveau o

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rien nest pourtant chang si ce nest le regard quil porte sur ce quil condamnait comme vie mauvaise. Il nest pas transport au septime ciel, il na pas t visit par un ange, il demeure sur le sol phnomnal et cest sans brit quune f ois remis de son tonnement il annonce seulement quelle activit sera la sienne dsormais : fixer son acceptation de la vie dans les conditions o celle-ci a t vcue. Ainsi prend fin la tentation nihiliste. (Henry, 2000, p. 147)

La crise du sujet et le nihilisme qui svissent dans la Recherche donnent ainsi lart un mandat nouveau : lart doit maintenant tre producteur de vie et crateur de vrit. Et les feux de la rampe brillent sur lautofiction. En effet, celle-ci est cette forme originale de luvre dart qui opre et permet une nouvelle conception de lidentit : une identit qui ne peut tre pleinement rendue (comme on dit en cinma) que par luvre dart elle-mme. Boucle vertigineuse du nologisme doubrovskien : pour un mal moderne (crise du sujet, impasse identitaire), il faut un remde nouveau (autofiction). La Recherche orchestre la cration dune nouvelle ipsit pour combattre le nihilisme des Temps modernes. Lidentit, avec Proust, quitte peu peu le social et devient finalement redevable lart. Cest pourquoi lautofiction est lorchestration de notre moi profond, pas de notre moi social. Lidentit sociale prend racine dans un espace quadrill (murs, us et coutumes, lois, morale, bien et mal, codes, etc.), alors que lidentit narrative (fictionnelle ou artistique) se dveloppe sur un espace lisse (que lHabitude na pas encore quadrill). Espace quadrill de lautobiographie, espace lisse de lautofiction, pourrait-on dire. Nous voudrions maintenant attirer lattention sur un aspect plutt curieux de lentreprise proustienne, son rapport avec la banalit. Somme toute, lexprience du narrateur peut, 16

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dans ses grandes lignes, tre qualifie de quelconque, nayant vraiment rien dhroque ou de particulirement romanesque, comme nous lavons dj soulign. Le constat de Henry alimente cette hypothse : Cest partir [des] petites choses que tout se joue. Dans ce reclassement hirarchique, nest-il pas aussi important de goter au sommeil en wagon-lit que dtre prsent une altesse? (2000, p. 107. Nous soulignons). Le verdict de Proust est sans quivoque : les vnements euxmmes ne sont rien. La trame de la Recherche, savoir lapprentissage de son narrateur, est construite sur des riens, mme si on peut y dceler une certaine forme de romanesque. Que fait le narrateur? Quels sont les vnements marquants de sa vie? Quels sont les prludes la dcouverte de sa vocation? Pas grand-chose, certes, mais regardons tout de mme : il narrive pas sendormir; il trempe un gteau dans une tasse de th; il veut voir sa mre; il fixe trois arbres particuliers ou encore des aubpines; il dort dans une nouvelle chambre; il va pour la premire fois au thtre; il va un dner; il attache sa bottine; il voit deux jeunes filles danser; il coute une sonate ou un septuor; il fait erreur sur la personne; il narrive pas dchiffrer une signature; il lit un livre; il trbuche sur un pav; il coute une cuiller se cogner contre une tasse; il remarque la rigidit dune serviette, etc. Pourtant, tous ces moments sont des moments cls de la Recherche et dans la vie de son protagoniste principal. Comment tout cela peut-il bien faire une uvre? Aurait-on ide dcrire son autobiographie si on avait vcu une vie pareille, constitue de banalits semblables? Proust nous prouve que la rponse peut tre oui, mais, pour y arriver, il faut instaurer une analogie nouvelle entre la vie et luvre dart.

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Par ce reclassement hirarchique voqu par Henry, Proust devient probablement le premier auteur mettre autant en avant lide des moments ou instants quelconques. Reclassement qui bouleverse les rapports prexistants entre lart (surtout la littrature) et la vie. Ainsi, la banalit proustienne devient ni plus ni moins un nouveau rapport au rel, et linstant quelconque est alors un point de vue privilgi. Tout le mrite de Proust est l : avoir su construire une fresque romanesque cathdrale, robe ou toile en rejetant ce que lon considre gnralement comme des moments privilgis, mais, en revanche, partir de moments quelconques. Et cette diffrence de point de vue est galement celle qui oppose lautobiographie lautofiction : l o la premire ne repose que sur des instants privilgis (du moins pour les autobiographies classiques), la seconde accepte et travaille linstant quelconque, la contingente banalit de notre vie. En outre, cette thorie des instants quelconques rapproche la Recherche de lesthtique propre lart du cinmatographe, quoi quen dise Proust qui (particulirement dans le Temps retrouv) ntait pas tendre lgard du septime art. Deleuze (auteur de Proust et les signes), au dbut de lImage-mouvement, est trs clair l-dessus. Le philosophe y reprend les ides dun autre penseur, soit les thses dHenri Bergson sur le mouvement, thses qui en viennent opposer la science antique la science moderne. Le septime art appartient juste titre cette rvolution dans le mouvement qui est la dcouverte du moment quelconque (dclassant ainsi la supriorit du moment privilgi) :
La rvolution scientifique moderne a consist rapporter le mouvement, non plus des instants privilgis, mais linstant quelconque. Quitte recomposer le mouvement, on ne le

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recomposait plus, partir dlments formels transcendants (poses), mais partir dlments matriels immanents (coupes) . (Deleuze, 1983, p. 13)

Pour les deux philosophes, cette rvolution qui amena le mouvement dans sa modernit a enclench une volution cratrice qui englobe aussi bien lastronomie moderne (Kepler), la physique moderne (Galile), la gomtrie moderne (Descartes) que le calcul infinitsimal (Newton et Leibniz). Cest maintenant la succession mcanique dinstants quelconques qui remplace lordre dialectique des poses. Ici, le cinma, derniern de cette ligne dgage par Bergson , entre en jeu :
On pourrait concevoir une srie de moyens de translation (train, auto, avion), et paralllement une srie de moyens dexpression (graphique, photo, cinma) : la camra apparatrait alors comme un changeur, ou plutt un quivalent gnralis des mouvements de translation []. Quand on sinterroge sur la prhistoire du cinma, il arrive quon tombe dans des considrations confuses, parce quon ne sait pas o faire remonter ni comment dfinir la ligne technologique qui le caractrise. Alors on peut toujours invoquer les ombres chinoises ou les systmes de projection les plus archaques. Mais, en fait, les conditions dterminantes du cinma sont les suivantes : non pas seulement la photo, mais la photo instantane (la photo de pose appartient lautre ligne); lquidistance des instantans; le report de cette quidistance sur un support qui constitue le film (cest Edison et Dickson qui perforent la pellicule); un mcanisme dentranement des images (les griffes de Lumire). Cest en ce sens que le cinma est le systme qui reproduit le mouvement en fonction du moment quelconque, cest--dire en fonction dinstants quidistants choisis de faon donner limpression de continuit. (Deleuze, 1983, p. 13-14)

Mme un cinaste comme Sergei Eisenstein, dans ses films historiques dimension pique (Le cuirass Potemkine, Alexandre Nevsky, Ivan le terrible), se doit de travailler avec des 19

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instants quelconques afin de reconstituer le moment privilgi du drame ou de lpope, et ce nest absolument pas un paradoxe :
Les instants privilgis dEisenstein, ou de tout autre auteur, sont encore des instants quelconques; simplement, linstant quelconque peut tre rgulier ou singulier, ordinaire ou remarquable. QuEisenstein slectionne des instants remarquables nempche pas quil les tire dune analyse immanente du mouvement, pas du tout dune synthse transcendante. (p. 15)

En bref, le moment privilgi ou singulier nest quune des possibilits de linstant quelconque. Et cest ainsi que Deleuze dfinit le cinma comme le systme qui reproduit le mouvement en le rapportant linstant quelconque. Fascination de Louis Lumire (et de ses oprateurs) pour les foules, les passants, les moyens de transport, une rue, un cheval, un djeuner de bb, un couple, un march, un vtement Catalyser toute la force de limpressionnisme par la vigueur de linstant quelconque. Il sagit alors, comme le dit Henry propos de la Recherche, dun fief anecdotique nouveau . Chez Proust la vie est l : petits instants, moments anodins, possible banalit de notre vie. Luvre dart telle que Proust la conoit et la dfend nous permet dassigner une place au moindre petit fait (Henry, 2000, p. 204) et doprer une reconstruction de la vie sur le plan mme de la vie (p. 208). Proust ne dfend pas la banalit pour la banalit. Il doit y avoir une faon dviter limpasse de la crise du sujet baignant dans les instants quelconques, en plus de justifier la nouvelle forme de romanesque que nous venons dvoquer. La rponse se trouve (quoique sommairement) dans louvrage de Henry, dabord par le constat suivant :

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[Proust] ne peut raconter tout bonnement, comme Balzac ou


Zola, une histoire o la succession vnementielle suffit tout. Si lacte si simple, embrasser une jolie fille, doit faire avancer la rflexion sur des plans aussi diffrents que la femme et le lieu, lvolution du langage dune jeune bourgeoise, la tratrise des domestiques, la bont sous-jacente lrotisme pur, linadaptation de lhomme au baiser et le caractre impressionnant des modifications de perspective, lcrivain est bien oblig de recourir une ruse littraire pour faire admettre un ensemble htroclite, si lon sen tient aux critres traditionnels. (p. 199-200)

Cette ruse littraire , Henry la nomme en reprenant un concept proprement cinmatographique, savoir le montage :
Proust est ainsi conduit inaugurer cette technique moderne : le montage, cest--dire une continuit artificielle obtenue par ajustage de squences fabriques indpendamment les unes des autres, relevant de domaines diffrents mais recevant une unit suprieure du projet gnral []. Son organisation assure un nouveau style de narration infiniment plus complexe que la structure, si parfaite soit-elle, de Lducation sentimentale fonde sur un ressassement rythmique qui respecte la tradition. La force de ce montage vient de ce quil ne vise pas des effets esthtiques, alternance, symtrie, etc., mais quil est mis au service dune dmonstration. Comme on dit en cinma, cest un montage idologique. (p. 200)

Cest de cette manire que la comparaison de la Recherche avec une robe (comme le fait le narrateur vers la fin du Temps retrouv) peut prendre toute sa signification : luvre proustienne est littralement colle, morceau par morceau, morceau quelconque par morceau quelconque, car chacune des pices fait partie dune ide non pas narrative mais esthtique qui lenglobe et lui donne un sens nouveau. Cette ide de montage ou dagencement illumine aussi plusieurs enjeux primordiaux de luvre proustienne : la rencontre des deux cts (ct de chez Swann, ct de Guermantes), les 21

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surprenantes mtaphores proustiennes ou encore la mmoire involontaire tablissant un lien et donc un agencement entre deux moi bien distincts dans le temps et dans lespace. Avec Proust, cest toujours la vie qui crit le livre, chacun porte en soi son livre, il suffit den trouver la cl, lide suprme qui en dicte les lois et lidologie derrire le montage.

Montage des identits La conception de lidentit proustienne encourage la transcription, la traduction et lagencement de toute une vie aussi fragmente soit-elle dans une uvre dart. Lagencement donne un sens au rhizome de notre vie et octroie lcrivain une nouvelle faon de dire je qui nexclut pas la multiplicit (notre multiplicit) : montage des identits, montage qui permet de combattre le trop grand de la vie moderne, car lartiste y opre une fragmentation idologique. Le moment (quelconque) ne se vaut plus pour lui-mme, mais fait maintenant partie intgrante de la machine littraire proustienne : il participe son agencement, est directement li aux lois gnrales que luvre tisse et monte sous nos yeux. Cest justement cela, la dcouverte du Temps retrouv : aprs la rvlation finale, le vcu du narrateur repasse dans une sorte de zone, et tout devient (ou plutt deviendra) solennel et, surtout, significatif, car les lois gnrales ont t tisses et la vrit a t produite et dcoupe. Cest la grande joie du perspectivisme et de lagencement proustiens, en rponse (mais en mme temps redevable) la curieuse crise du sujet que vit le narrateur. La vie est alors un rhizome de possibilits qui se valent toutes, car leur salut dpend de la construction dun agencement venir. Lautofiction proustienne rend 22

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hommage la toute-puissance de lexistence (Henry, 2000, p. 29), puissance dcouverte par le montage idologique mis en marche par cette nouvelle conception de luvre dart. Lautofiction travaille notre identit par montage, alors que lautobiographie se contente dune simple image, dun clich, dun a-a-t (pour reprendre le mot de Roland Barthes dans La Chambre claire) plutt que dun a-devient mouvement perptuel de lautofiction et de lcriture proustienne.

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Rsum la recherche du temps perdu est lhistoire dune crise identitaire, celle dun sujet qui souhaite crire, mais ny arrive pas. Au Temps retrouv, cest la rvlation finale : le narrateur a enfin compris certaines lois, quil devra observer et traduire avec son tlescope , cest--dire avec son uvre dart entendue comme instrument ou comme machine. Ainsi, le personnage proustien est contraint crer un dispositif original pour parler de soi, une nouvelle hermneutique du sujet, ce qui fait de la Recherche la premire vraie autofiction avant la lettre. Lautofiction proustienne, par son travail sur notre moi profond , combat la crise identitaire et le nihilisme pour proposer un nouveau montage des identits.

Abstract Remembrance of things past is the story of an identity crisis, that of a subject who wishes to write, but does not succeed. With Time regained, it is the final revelation: the narrator finally understood certain laws, that he will have to observe and translate with his telescope, that is with his work of art, taken as an instrument or a machine. Thus, the proustian character is forced to create an original device to tell about oneself, a new hermeneutics of the subject, which makes Remembrance of things past the first true autofiction, before its time. The proustian autofiction, by its work on our inner self, fights identity crisis and nihilism to propose a new editing of the identities.

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