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El CSIC en la Escuela

Me lo contaron y lo olvid.
Lo vi y lo entend.
Lo hice y lo aprend.
Confucio


















Ilustraciones: Alejandro Martnez de Andrs
Consejo Superior de
Investigaciones
Cientficas
rea de Cultura
Cientfica del CSIC
Grupo de Extensin Cientfica del IMAFF
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Este ao no slo es el ao de la Ciencia, sino que hace ahora justamente 100 aos de la
muerte del cientfico ruso Dimitri Ivanovich Mendeleiev, que pas a la historia como
uno de los iniciadores de la Qumica Moderna, siendo su contribucin ms importante
la Tabla Peridica de los Elementos, que contena todo el conocimiento qumico de la
poca y fue la primera gran sntesis qumica.

La tabla que hizo Mendeleiev es muy diferente de la Tabla Peridica que utilizamos en
nuestros das. En ella faltaban elementos que no haban sido descubiertos en su tiempo.
Sin embargo, Mendeleiev dej los espacios en la tabla prediciendo que stos
pertenecan a unos elementos con ciertas caractersticas que seran descubiertos algn
da y que llenaran estos huecos. Cunta razn llevaba!

En la Tabla Peridica cada perodo (fila) representa un nivel de energa distinto y cada
grupo (columna) representa una familia distinta de elementos que tienen propiedades
similares.
La versin ms moderna de la Tabla Peridica cambia constantemente, con el
descubrimiento de nuevos elementos, pero cada Tabla Peridica tiene la misma
organizacin bsica, la que nos leg Mendeleiev.

Para conmemorar este centenario hemos organizado un divertido Juego de los tomos,
especialmente diseado para los nios, con el que podris construir los tomos ms
sencillos de la Tabla Peridica.

Pero antes de comenzar recordemos algunas ideas fundamentales, referentes a los
fenmenos elctricos, responsables de las fuerzas entre cargas.
Existen dos tipos de carga elctrica:


Positiva


y negativa

Y existen fuerzas de atraccin y de repulsin entre ellas.
Las cargas del mismo signo se repelen.
Y las cargas de distinto signo se atraen.

Con estas ideas vamos a construir las piezas fundamentales de nuestro mundo: los
tomos.

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Los tomos estn constituidos por tres tipos de partculas muy singulares:
PROTONES, NEUTRONES y ELECTRONES.

Con esas tres partculas subatmicas se puede construir cualquier tipo de tomo.

Un tomo est constituido por dos partes: el ncleo y la corteza. En el ncleo residen
todos los protones y neutrones del tomo. Son partculas pesadas responsables de la
mayor parte de la masa del tomo. Tanto a los protones como a los neutrones se les
denominan nucleones.

La carga de los electrones se toma como la unidad fundamental de carga elctrica
negativa. Entre los electrones y los protones, por ser partculas con carga, se establece
una interaccin elctrica.


Reglas para el constructor de tomos.

Un tomo neutro tiene carga cero, es decir, que el nmero de protones del ncleo
(nmero atmico, Z) es igual al nmero de electrones de la corteza.
El nmero de protones ms el nmero de neutrones es igual al nmero msico, A
(antiguamente llamado peso atmico).

Los protones tienen carga positiva. Dicha carga se toma como la unidad de
carga positiva.
Los neutrones no tienen carga: son neutros. Su masa es un poco mayor que
la de los protones.
En la corteza giran los electrones del tomo. Son muy ligeros y de igual
carga que los protones, pero de signo contrario. En su giro en torno al ncleo
siguen caminos parecidos a las rbitas de los planetas en torno al Sol.
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Los electrones se colocan en capas de energa creciente; estas capas
se llaman K, L, M, etc.
En cada capa cabe un nmero determinado de electrones. En la capa
K caben 2, en la capa L 8, en la capa M 8, etc.

Nosotros construiremos algunos modelos atmicos. En vez de emplear electrones
protones y neutrones utilizaremos otros objetos que nos los recuerden. Para esto
usaremos los crculos que hemos utilizado para presentaros a los electrones, protones y
neutrones.
Empecemos a construir tomos empleando las reglas anteriores:

Cada tomo tiene un smbolo, formado por una o dos letras.

HIDRGENO: H
El smbolo del hidrgeno es H.
El modelo atmico ms sencillo es el del tomo de hidrgeno.
Tiene un solo protn en el ncleo y, por lo tanto, tiene un electrn
en la corteza.
Los tomos que tienen el mismo nmero de protones (nmero atmico Z) y distinto
nmero de neutrones se llaman istopos (porque ocupan el mismo lugar en la Tabla
Peridica, por pertenecer al mismo elemento). Slo se diferencian en el nmero de
protones =A-Z. Nmero msico =Nmero de protones +Nmero de neutrones =A.

Las propiedades qumicas de un elemento dependen nicamente de su nmero
atmico.
El hidrgeno, el deuterio y el tritio son tres istopos del mismo elemento y tienen las
mismas propiedades qumicas.










Continuemos construyendo tomos. El siguiente elemento de la tabla es el helio:









El siguiente elemento de la tabla es el litio, cuyo smbolo es Li. La capa que sigue en
energa a la K es la capa L. En ella caben ocho electrones.


HIDRGENO DEUTERIO TRITIO
HELIO: He
El He tiene dos protones, Z=2 y dos neutrones, por
lo tanto A=4. Para ser neutro, tiene que tener dos
electrones y estos dos electrones llenan la primera
capa, la capa K. Cuando un elemento tiene llena la
ltima capa recibe el nombre de gas noble.

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Por ello, el tomo del elemento Z=3, que tiene tres electrones en la corteza, estrena
capa.

El siguiente elemento es el berilio, cuyo smbolo es Be.

El siguiente elemento es el boro, cuyo smbolo es B.

El siguiente elemento es el carbono, C. Este es un elemento singular por ser el tomo
clave en la estructura y comportamiento de los seres vivos. La qumica orgnica o
qumica del carbono estudia los compuestos constituyentes de los seres vivos.

El siguiente elemento es el nitrgeno, N.

LITIO: Li
El Li tiene tres protones (uno ms que el He) y cuatro
neutrones: El nmero de protones es Z=3.
El nmero msico es A=7. Para ser neutro tiene que tener
tres electrones. Tiene dos electrones en la capa K (como
el He) y un nuevo electrn en la capa L.
BERILIO: Be
El Be tiene un protn ms en el ncleo que el Li. El
istopo ms estable del Be tiene cuatro protones (P) y
cinco neutrones (N) en el ncleo.
Tiene, por lo tanto, los tres electrones que tena el Li y un
cuarto electrn en la capa L.
BORO: B
El istopo ms estable del B tiene cinco protones y seis
neutrones en el ncleo.
El nmero de protones es Z=5. El nmero msico es
A=11.
Para ser neutro tiene que tener cinco electrones en la
corteza.
CARBONO: C

El istopo ms estable del C tiene Z=6 y A=12.
El nmero de protones es Z=6, y por lo tanto tiene 6
electrones en la corteza.
El nmero de neutrones es A-Z=6.
NITRGENO: N

El istopo ms estable tiene Z=7 y A=14.
El nmero de protones es Z=7 y tiene, por tanto, 7
electrones en la corteza.
El nmero de neutrones es A-Z=7.


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El siguiente elemento es el oxgeno:

El siguiente elemento es el flor:
FLOR: F

El istopo ms estable del F tiene Z=9 y A=19.
El nmero de protones es Z=9, tantos como electrones en
la corteza. Le falta un solo electrn para completar la capa
L. El nmero de neutrones es A-Z=10.


El siguiente elemento es el nen: Ne:

La capa que sigue en energa a la L es la capa M y en ella caben tambin ocho
electrones. Por ello, el tomo del elemento Z=11, que tiene once electrones en la
corteza, estrena capa.

Podramos seguir aadiendo electrones a la capa M y as llegaramos al argn (Ar) con
Z=18 y A=40, e incluso podramos completar la Tabla Peridica. Sin embargo, como ya
os habis familiarizado con el tomo y sus componentes, resultar ms divertido asistir
a una conversacin imaginaria entre Mendeleiev y algunos de los cientficos que fueron
protagonistas de estos descubrimientos, ahora que todos residen en el espacio virtual de
la Historia.


OXGENO: O

El istopo ms estable del O tiene Z=8 y A=16.
El nmero de protones es Z=8, tantos como electrones en
la corteza.
El nmero de neutrones es A-Z=8.

NEN: Ne
El istopo ms estable del Ne tiene Z=10 y A=20.
El nmero de protones es Z=10.
El nmero de neutrones es A-Z=10.
En el Ne se completa la capa L, ya que tiene 8 electrones
en ella. Es tambin un gas noble.

SODIO: Na
Tendr dos electrones en la capa K, 8 electrones en la capa
L (ambas llenas), y un electrn en la capa M.
El istopo ms estable tiene Z=11 y A=23.
El nmero de protones es Z=11.
El nmero de neutrones es A-Z=12.

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J oseph-Louis Proust (1754-1826).
J ohn Dalton (1766-1844).
Sir J oseph J ohn Thomson (1856-1940).
Ernest Rutherford (1871-1937).

Niehls Bohr (1885-1962).
Wolfgang Pauli (1900-1958).
Sir J ames Chadwick, (1891-1974).
Dimitri Ivanovich Mendeleiev (1834-
1907).








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- Mis contactos con la qumica empezaron en la Universidad de San
Petersburgo donde me gradu. Ms adelante me becaron para ampliar
estudios sobre qumica en Francia y Alemania.

La situacin de la qumica en aquel momento era de una gran confusin
sobre el problema de los pesos atmicos y moleculares y los qumicos ms
brillantes de Europa no se ponan de acuerdo ni siquiera en la notacin.

Para intentar resolverlo, se convoc un Congreso internacional de Qumica, el
primero de la historia, que se celebr en 1860 en Karlsruhe (Alemania), y al que yo
asist.
All un qumico italiano, Estanislao Canizaro dio una conferencia brillantsima sobre
este tema, consiguiendo poner de acuerdo a todos los asistentes. Esta conferencia me
impresion profundamente y, a mi vuelta a San Petersburgo, comenc a ordenar los
63 elementos entonces conocidos por orden creciente de pesos atmicos.

ste fue el origen de la Tabla Peridica de los Elementos, el trabajo que me dio
fama internacional y que contena todo el conocimiento qumico de la poca. Fue la
primera gran sntesis qumica.

Para su realizacin me bas en las tablas previas de pesos atmicos de J ohn Dalton y
J ns J acob von Berzelius, a pesar de que contenan errores.
Recuerdas Dalton, el trabajo que te cost hacer tu primera lista de pesos atmicos?

- S, y adems tena algunas confusiones. Me basaba en la ley de las
proporciones fijas de J oseph-Louis Proust, segn la cual los compuestos estn
formados por cantidades muy precisas de sus elementos componentes y por
tanto yo me dediqu a medir con mucha precisin la composicin de diversos
compuestos. Por ejemplo al descomponer el agua, encontr que el peso del
oxgeno era 8 veces el del hidrgeno y propuse para el oxgeno un peso
atmico de 8.

Despus se vio que la molcula de agua contena dos tomos de hidrgeno, y que, por
tanto el peso atmico del oxgeno era 16.

- La ley de las proporciones fijas me llev a la conviccin de que los
elementos estaban constituidos por partculas muy pequeas, quizs los
tomos de los antiguos griegos, pero con propiedades muy especficas.




- En realidad Proust y Dalton lo que estaban haciendo era resucitar la vieja
idea de los tomos de Demcrito (470a.C-380a.C), pero dndoles ahora un
valor cuantitativo muy preciso, aunque todava no saban muy bien como
se combinaban.

Est claro que todava no tenan el concepto de valencia que apareci
Mendeleiev
Dalton
Proust
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mucho ms tarde, hacia 1850, cuando ya se haban estudiado y comparado muchos
compuestos de cada tomo.
Este concepto me result muy til al disear la Tabla Peridica. De hecho fue la clave.
Empec con el Hidrgeno y a continuacin el Litio (el Helio no era conocido ni
tampoco los dems gases nobles).

Segu con el Be, Bo, C, etc., y al llegar al sodio, Na (el nmero 9) encontr que tena las
mismas propiedades que el litio, Li y lo coloqu debajo. Segu con el magnesio, Mg. Al
llegar al K (nmero 16) observ que tena las mismas propiedades que el Na y el Li.
Los tres tenan valencia 1, y parecan repetirse las propiedades peridicamente cada
siete elementos. Entonces se me ocurri clasificarlos por la valencia, y en cada fila
observ la secuencia de valencias 1, 2, 3, 4, 3, 2, 1.

La Tabla Peridica qued configurada como filas que tenan esta secuencia y como
columnas donde los elementos tenan la misma valencia y consecuentemente las mismas
propiedades qumicas.

Mientras la realizaba, me fui dando cuenta que los tomos integrantes de los elementos
parecan tener una cierta vida propia que daba lugar a estas regularidades y
periodicidades. No pareca que los tomos fueran una cosa inerte e indivisible como se
haba pensado hasta entonces.

El futuro me dio la razn. Cuando Sir J oseph J ohn Thomson descubri el electrn en
1897, yo sent una gran excitacin porque, por fin, empezaban a romper el tomo.

- S, estudiando los rayos catdicos de Crookes que se producan en las
descargas elctricas de los gases consegu aislar una partcula de carga
negativa, muy pequeita, algo as como 2000 veces ms ligera que el tomo
de hidrgeno.

Estaban claras dos cosas: primero que esa partcula era la que llevaba la
electricidad por los cables (por eso la llam electrn) y, segundo, que esa
partcula slo poda proceder de los tomos de los gases con los que
estbamos experimentando. Los tomos no eran indivisibles.

Mendeleiev: - Pero los tomos no slo tenan electrones, algo ms tenan que tener.

Thomson: - S, claro, un tomo tiene que ser neutro (la materia es normalmente neutra),
por lo que pens que si un tomo tiene N electrones, tambin debe tener N cargas
positivas.
Mi modelo de tomo, consisti en una bola cargada positivamente neutralizada por una
distribucin de electrones.

En mi grupo del Laboratorio Cavendish, en Cambridge, intentamos jugar con muchas
posibles distribuciones de carga, pero con ninguna conseguimos explicar las lneas
espectrales, ni siquiera las del hidrgeno.

Mendeleiev: - Por aquella poca lleg a Canad procedente del Laboratorio Cavendish
un joven fsico neozelands, Ernest Rutherford, con nuevas ideas sobre el modelo
atmico.
Thomson
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- Empec a dar vueltas al problema en Cambridge y cuando llegu a
Canad bombarde con partculas alfa unas lminas de oro, y observ que la
inmensa mayora atravesaban la lmina y slo unas pocas salan rebotadas
hacia atrs.

Conclu que el tomo estaba prcticamente vaco, lo que me llev a pensar
que el tomo era como un pequeo sistema solar.
Lo modelic con una bola de carga positiva en el centro (ncleo) rodeada a
gran distancia por electrones que orbitaban a su alrededor. Tambin bombarde
tomos de hidrgeno despojndolos de su electrn.

A esta partcula resultante cargada positivamente y con la misma masa del
hidrgeno la llam protn.


- Con todo lo sugestivo que pareca, la reaccin de la comunidad cientfica a tu
modelo de sistema solar fue virulenta.
Recuerdas la reaccin de Thomson?



Thomson: No poda ser, un electrn no poda orbitar alrededor del ncleo sin emitir
radiacin, y por tanto perdera energa y se precipitara en espiral sobre el propio ncleo.

Rutherford: Desde luego era una objecin muy seria, pero yo saba que el tomo
estaba casi hueco.

- La solucin vino un poco ms tarde de la mano del fsico dans Niehls Bohr,
que propuso un modelo de tomo muy revolucionario, origen de la estructura
cuntica de la materia o mecnica cuntica.



- Al modelo de Rutherford slo le faltaba una cosa para estar bien, que los
electrones slo podan estar en determinadas rbitas, con energas fijas. Estas
rbitas eran estacionarias, es decir, que cuando un electrn las recorra no
emita radiacin.

Ms tarde a estas rbitas las llamamos capas o ms propiamente niveles de
energa.
Otra ventaja de este modelo de tomo era que se poda explicar fcilmente la
emisin y absorcin de luz.

Mendeleiev: - Quedaba, sin embargo, el problema de los pesos atmicos.

Bohr: - S, nos llev de cabeza durante mucho tiempo. Si el tomo estaba constituido
solamente por protones y electrones su peso atmico debera ser igual al nmero de
Rutherford
Bohr
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protones. Esto no era cierto. Por ejemplo, un tomo de carbono tiene 6 protones pero su
peso atmico es 12, y as con todos los elementos. Para explicar esta contradiccin, se
necesitaba que el tomo contuviera otra partcula con peso ms o menos como el
hidrgeno pero sin carga (neutra).

Esta partcula fue un misterio durante muchos aos. Hasta que, por fin, la descubri
experimentalmente Sir J ames Chadwick, un antiguo ayudante de Rutherford en 1932 y
la llam neutrn.


- Mucho antes de este descubrimiento, Bohr y su grupo fueron colocando
electrones en las capas y observaron que se iban reproduciendo las
caractersticas de la Tabla Peridica aunque, a veces, no estaban muy
seguros de cuantos electrones colocar en cada capa. Cuando Wolfgang Pauli
lleg a Copenhague, sugiri unas normas muy especficas sobre el nmero
de electrones de cada capa.

Pero esto no fue el final. Surgieron nuevos problemas que se fueron resolviendo a la luz
de la nueva fsica cuntica. sta ha supuesto la mayor revolucin emprendida por el ser
humano, afectando tanto a nuestra concepcin global del Universo como al desarrollo
de las nuevas tecnologas que han contribuido a modificar nuestra manera de vivir a lo
largo del siglo XX.
Esta historia no ha hecho mas que empezar y todava queda un largo camino por
recorrer. nete a l y escribe tu nombre.
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Glosario
Molcula: Una partcula formada por un enlace qumico de dos o ms tomos. La
molcula es la partcula ms pequea de un compuesto qumico que retiene las
propiedades qumicas del compuesto.
Nmero Atmico: El nmero de protones en un ncleo atmico.
Partculas alfa: Partculas atmicas emitidas por la desintegracin de tomos
radiactivos. Una partcula alfa tiene la misma estructura que el ncleo de un tomo de
helio. Contiene dos protones (partculas de carga positiva) y dos neutrones (partculas
sin carga), o sea, cuatro unidades de masa y dos cargas positivas. Son emitidas por los
tomos durante un proceso llamado desintegracin alfa.
Peso Atmico (o nmero msico): Como se puede observar en la tabla peridica, el
peso atmico es un peso promedio de las masas de los istopos estables de un elemento
que existe en la naturaleza.
Rayos Catdicos: Son chorros de electrones que son emitidos desde un terminal
negativo en un tubo de vaco de Crookes.
Valencia: Es la capacidad que tiene un tomo de un elemento para combinarse con los
tomos de otros elementos y formar compuestos. En realidad es el nmero de electrones
que estn siendo compartidos por un tomo en un enlace qumico.
Fsica cuntica: Es la rama de la fsica que estudia el comportamiento de la materia a
escala muy pequea.















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Protones Neutrones Electrones