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EL REFLEJO EN EL ESPEJO

Seis Relatos Fantstico-Romnticos Sutilmente Lsbicos

El Reflejo en el Espejo

El Reflejo en el Espejo

El Reflejo en el Espejo
Seis Relatos Fantstico-Romnticos Sutilmente Lsbicos Primera Revisin Aumentada

Arrio

San Salvador, Diciembre de 2012 Portada: Fragmento de imagen aparecida en el semanario Exclsior N 19 de 1928 San Salvador, El Salvador. Obra registrada bajo licencia Creative Commons, Se permite su copia y distribucin. No se puede hacer uso comercial.

A la razn, de la sinrazn del amor, que gobierna en el corazn

Por qu, si pintan ciego al amor, sabe elegir tan extraas sendas a su albedro? Romeo

El corazn tiene razones que la razn no entiende. Blaise Pascal

NDICE

El Hechizo de una Estrella Fugaz

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La Leyenda del Eclipse de Luna

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El Regalo, un Cuento Mgico de Noche Buena

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El Reflejo en el Espejo

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La Hacienda

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La Celebracin del Yule

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Referencias Bibliogrficas

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El Hechizo de una Estrella Fugaz.


La observacin, de la bveda celeste, que haba hecho Marina aquella noche en busca de estrellas fugaces, fue excelente, logr ver varias de ellas con su telescopio, y otras, adems, las haba atrapado en la memoria de su cmara digital. Sin embargo, la diversin haba terminado. As que haba comenzado a guardar los brtulos que utilizaba siempre en sus observaciones astronmicas: el telescopio, la cmara, una brjula y otras menudencias; y las introdujo en el maletero del coche, y se dispuso a hacer el viaje de regreso a su casa en la ciudad. Era de madrugada, el reloj en el salpicadero del coche marcaba poco ms de las dos y media. Extraamente, nadie ms haba ido a observar aquel interesante fenmeno en aquella explanada, tal como haba ocurrido en otras ocasiones. Y manejar por una carretera un tanto solitaria no era uno de los pasatiempos favoritos de ella. Sin embargo, a la lluvia de estrellas que se haba producido aquella noche podra calificrsele de exuberante, no poda habrsela perdido. Es decir, que el fenmeno compensaba el riesgo de un regreso solitario a casa. Era luna nueva y haba un cielo carente de nubes, factores que haban favorecido la observacin de aquel
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interesante fenmeno, pero no as el retorno a la ciudad. La calle se presentaba oscura, no era una carretera principal, por lo cual no haba iluminacin lateral, as que tuvo que accionar el interruptor de las luces altas del coche, y emprender el viaje confiando en que nada malo pasara. Una vez en la calzada, desde su puesto de conductora, lo nico que lograba ver era los rayos de los faroles del coche convergiendo, metros ms adelante, sobre el asfalto de la carretera. Tena que recorrer aproximadamente unos treinta kilmetros antes de llegar a las afueras de la ciudad, de manera que trat de convencerse a s misma de que no haba ningn motivo por el cual preocuparse, y continu la marcha. Haba recorrido, quizs, unos diez kilmetros, y su mente haba logrado enfocarse en otras cosas ajenas a aquel solitario viaje, el cual haba comenzado a tomar un cariz montono. Pero, de pronto, el cielo pareci iluminarse con cierto resplandor argentino, como cuando la luna est en fase de llena y se encuentra en el zenit del lugar. Aquella ignota luminiscencia pareci, por un momento, aumentar todava ms su intensidad y quedarse as. Las siluetas de los pinos que flanqueaban la carretera tomaron una mejor definicin, y la luz que
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proyectaban los faros del coche sobre la carretera, pareci mermar ante aquella suave y a la vez siniestra luminosidad. A diferencia de lo que ocurre en las pelculas de aliengenas, el motor del coche continu funcionando perfectamente, pero en la mente de Marina caba la posibilidad de que aquello fuese un fenmeno de tal naturaleza. Interrumpi la marcha e, imprudentemente, sali del auto. Afuera todo estaba silente, las siluetas de los rboles se movan perezosamente siguiendo la direccin de una brisa ligera. Dirigi su vista hacia arriba, al firmamento, tratando de localizar la causa de la extraa luminosidad, pero pareca no tener un origen visible; adems, su campo de visin se encontraba bastante limitado por los bosques de pinos y las montaas. Sbitamente, la bveda celeste pareci iluminarse todava ms, antecediendo el paso de lo que pareci ser, en un principio, un meteorito desplazndose un tanto lentamente por el firmamento. Aquel objeto pas apenas a unos cuantos metros por encima de la cabeza de Marina, su apariencia era enorme pero insustancial, pareca algo etreo. Sin embargo, concluy que si aquella cosa impactaba contra la tierra, lo cual pareca iba a ocurrir irremediablemente, se iba a producir una gran explosin y un
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terremoto

de

magnitud

descomunal

al

menos

en

las

proximidades. Corri a protegerse detrs del coche, aunque eso, pens, no servira prcticamente de nada. Se acurruc junto al auto, cubri los odos con las palmas de sus manos y cerr fuertemente los ojos, a la espera del terrible estruendo que iba a producir aquella inminente colisin. Sin embargo, pareca que el tiempo se dilataba demasiado, y que no se produca ningn impacto. Abri nuevamente los ojos, despacio, como temiendo que de pronto ocurriese la detonacin que haba estado aguardando. Poco a poco fue sintiendo ms confianza, se puso de pie y dirigi la mirada hacia donde sospechaba que el objeto volante haba tomado contacto con la tierra. La luminosidad argentina haba desaparecido, lo cual haca pensar que haba sido generada por el extrao cuerpo celeste que, unos momentos antes, haba pasado volando casi a ras de los rboles que all se encontraban. Ahora todo

pareca silente, no se escuchaba el ms leve sonido de la naturaleza. Dej el coche donde lo haba estacionado con las luces encendidas y, atravesando la carretera, se encamin unos cuantos pasos en direccin hacia el lugar en donde

supona que deba de haber impactado el meteorito, o lo que


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sea que haya sido aquel extrao misil. Se qued de pie observando, pero aparentemente no haba nada, al menos nada que se pudiera apreciar desde donde ella se encontraba. Por otra parte, si hubiese habido una explosin, lo ms probable es que los pinos hubieran ardido casi

inmediatamente, y se hubiera desatado un incendio forestal prcticamente incontrolable, pero nada de eso haba ocurrido. Todo estaba envuelto por la oscuridad, tranquilo, en calma. nicamente los faros de su coche proyectaban un par de rayos de luz divergentes, a unos cuantos metros a lo largo de la carretera que debera de seguir para llegar a la ciudad. Inesperadamente, mientras ella de pie observaba intrigada, aparentemente materializndose de la nada, una especie de esfera sutilmente luminiscente la circund completamente. Unos das antes de la lluvia de estrellas Un grupo de personas, vestidos de manera informal, se

encontraba reunido en la sala de estar de una casa en las afueras de la ciudad, aparentemente todos estaban hablando animadamente acerca de un tema comn. De pronto, uno de ellos, el que pareca de ms edad, de unos cuarenta y muchos
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aos, de barba y gruesos lentes, se incorpor de donde se encontraba sentado y dirigi la palabra a todos los dems: Bien seores, creo que ya nos encontramos aqu los que estamos involucrados en el experimento M. Antes que nada, quiero darle las gracias a Julin por poner su casa a nuestra disposicin siempre que lo hemos necesitado. De sobra saben ya todos que la universidad no era el lugar ms adecuado para estas reuniones, aunque ms de alguna vez tuvimos que hacerlas all, con el temor de que alguien pudiera descubrir la naturaleza del experimento que planeamos desarrollar, lo ms probable es que nos hubieran echado del departamento de fsica y de la universidad misma. Confo en que todos habremos de guardar un total silencio sobre este proyecto. No debemos olvidar la razn por la cual se va a llevar a cabo este experimento. Es nuestra amiga Nadine, a quien ya todos conocemos, que nos ha pedido ayuda para la realizacin de un ritual mgico. Ya les he explicado anteriormente que Nadine, como estudiante de posgrado en historia, se ha estado especializando, precisamente, en la realizacin de ritos esotricos de los pueblos antiguos, y ha llegado a concluir que no eran simples supercheras, sino que tales ceremonias
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podan tener una accin real

sobre objetos y personas.

Recordemos aqu las palabras de Albert Einstein: "Los antiguos humanos saban algo que nosotros parecemos haber olvidado". El caso es que, con la realizacin de este experimento, tendremos la oportunidad de comprobar cientficamente si en la magia haba generacin de campos electromagnticos, y de qu magnitud era su intensidad. Aun cuando, prcticamente ya se ha mencionado, el objetivo de este experimento es enviar una carga energtica positiva a una amiga de Nadine, la cual atraviesa por un periodo de gran inseguridad. Sin embargo, es ella la que ha de decidir cmo utilizar esta energa que le ser enviada. Nadine S? Crees haber logrado convencer a tu amiga de que haga todo lo que necesitamos para el desarrollo del experimento? S. Ya me ha confirmado tambin que va a asistir a la explanada a observar la lluvia de estrellas. Esto es importante, ya que para lograr un mejor resultado, debera estar cerca de donde vamos a efectuar el ritual en el cual se va a conjurar la
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energa que le va a ser enviada. Y mejor, an, si ella se encuentra gustando de los hermosos espectculos de la naturaleza. Habra que convencerla tambin de que se regrese por ltimo de la explanada, de tal manera que haga sola el recorrido de regreso a su casa. Ese no es problema. Adems, he estado preguntando por all a los alumnos de la escuela de astronoma si ellos van a ir a presenciar el fenmeno, pero al parecer no estn muy entusiasmados, creen que no vale la pena el desvelo. Ninguno, de todos a los que les he preguntado, va a ir a presenciarlo, o al menos eso me han dicho. Parece que este evento no tendr mucha trascendencia. De ti dependemos para la parte crucial del experimento el da de la lluvia de estrellas, pues slo t conoces el ritual que debe hacerse. De acuerdo; sin embargo, me gustara que hiciramos un ensayo el da anterior.

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Me parece conveniente, aunque estoy bastante seguro de que todos sabemos lo que tenemos que hacer el da del experimento. Si alguien se enferma o, por alguna otra razn ineludible no puede asistir, es necesario que avise para tomar las medidas necesarias. Excepto t Nadine, t eres

insustituible. Si por alguna razn no pudieras presentarte, tendramos necesariamente que postergar la fecha del experimento. No creo que eso vaya a ocurrir. Confo en que as ser. Aquella extraa reunin se dio por terminada, cada quien se fue por su lado sin hacer mayores comentarios. nicamente Nadine y el doctor Jimnez se quedaron todava conversando un rato ms. Maana, al terminar las clases, vamos a ir con mi amiga a un restaurante, y despus, probablemente vaya con ella hasta su casa con el pretexto de estudiar. Voy a hablarle sobre las antiguas creencias, y de cmo en ellas las estrellas guardaban un lugar importante, creo que todo eso la va a terminar de

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entusiasmar para que acabe de decidirse a ir a observar el fenmeno sideral de la lluvia de estrellas. Pero ella, segn t me has contado, es estudiante de posgrado en astronoma, y t de historia; no crees que tu amiga pueda llegar a preguntarse por qu le ests hablando tanto de esos temas histrico-esotricos. Despreocpese, doctor, de hecho estamos pensando, ella y yo, en presentar una tesis conjunta de posgrado, no s si nos la van a admitir pero vamos a intentarlo. Como puede ver, existe por mi parte un inters genuino en estudiar con ella los temas necesarios para nuestra tesis. Vaya, eso suena interesante Claro interrumpi Nadine Usted sabe, doctor, la bveda celeste y la magia, incluidos los cuerpos que se mueven en el espacio, siempre han estado unidas. Ensamblar en un trabajo, las creencias esotricas ancestrales realmente interesante. Bueno, esperemos que todo salga bien y podamos observar los resultados del experimento.
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y la astronoma, sera

S, yo tambin espero lo mismo Concluy Nadine y se despidi de su interlocutor, el doctor Jimnez, jefe del Departamento de Fsica de la universidad. Enigmtica, misteriosa y de exquisita venustez, Nadine era una chica bastante reservada, poco amiga de gastarse el tiempo en frivolidades. La Alumna ms aventajada de posgrado en la carrera de historia. Da de la lluvia de estrellas por la noche En un pequeo calvero del bosque, cercano a la explanada en la que, cuando haba fenmenos estelares interesantes, solan reunirse estudiantes y gente particular a observarlos; se encontraba un grupo de personas, unos instalando equipos electrnicos y otros colocando sobre una roca grande, plana, parecida a una mesa, algunos objetos antiguamente utilizados para llevar a cabo rituales de magia. Entre los que formaban ese grupo estaban: el doctor Jimnez, Nadine, y otras personas del grupo que haba estado reunido en casa de Julin. Uno de los reunidos, utilizando unos prismticos, se encontraba vigilando con alguna dificultad, y a intervalos regulares, la explanada-observatorio. Los equipos electrnicos, entre los
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cuales haban varios medidores de intensidad de campo electromagntico, estaban ya instalados y listos para ser utilizados. Detrs de unos rboles, uno de los del grupo tena montados sobre una mesa tres osciloscopios, un par de ordenadores y otra parafernalia electrnica. Entanto que Julin, el doctor Jimnez, Nadine y otro ms del grupo, se encontraban vistiendo tnicas con capucha, y estaban

sentados sobre sendas piedras y parecan estar ultimando detalles con relacin al experimento que estaban por realizar. De pronto, el tipo de los prismticos, dio la alerta de que alguien estaba llegando a la explanada, luego confirm que era la persona que ellos esperaban. Los cuatro de las tnicas simplemente asintieron y continuaron ultimando detalles. Poco despus cada uno busc tranquilizar los nervios y se fue a buscar un sitio en el cual poder reflexionar sobre lo que iban a hacer. Cerca de la una y media de la maana, tal como lo haba anunciado un medio informativo, el espectculo de las estrellas pareci haber terminado. Los reunidos en el calvero calcularon que tendran una hora, poco ms o menos, para realizar la primera parte del experimento M. La segunda sera la comprobacin de los resultados.
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Cada uno de los implicados en aquel inslito experimento ocup la ubicacin que le corresponda. El de los prismticos continu vigilando a la persona que se encontraba en la explanada, que no era otra ms que la amiga de Nadine y, en este caso, conejillo de indias de un experimento del que no tena ni idea de encontrarse participando. El encargado del equipo electrnico se fue a la mesa donde estaban instalados los equipos bajo su control, y los cuatro enfundados en sus tnicas se dirigieron hacia la roca plana que les servira como mesa ritual. Iban a llevar a cabo un acto litrgico mgico ancestral. Encendieron unas velas, quemaron incienso y se colocaron alrededor de la roca, la posicin central la ocupaba Nadine, quien procedi a quitarse la tnica que llevaba puesta y quedarse desnuda, para estar ms en contacto con las energas de la naturaleza, nicamente mantuvo en el cuello una cadenilla de oro con un dije de cuarzo color rosa. El ritual haba sido previamente estudiado bajo la direccin de ella, que ahora desempeaba el papel de la sacerdotisa, dirigiendo aquella extraa celebracin segn la usanza ancestral descrita en los antiguos libros. Era Nadine la que llevaba estudiando desde hace tiempo los rituales mgicos de los pueblos y
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tiempos antiguos, que aseguraban que aquello que se pidiese a travs de ellos, sera concedido siempre y cuando se realizasen teniendo en cuenta ciertos requisitos, que Nadine crea haber descifrado a travs de varios aos de estudio. El ritual fue llevado a cabo con gran precisin y, al final, los participantes se unieron en un crculo, y cerrando los ojos juntaron la energa generada como producto del ritual y la enviaron hacia la amiga de Nadine. Cuando esta ltima fase del ritual fue consumada, ella ya se encontraba en la carretera camino a casa despus de la observacin de la lluvia de estrellas. El encargado de los equipos electrnicos, en el sitio en donde se haba llevado a cabo el ritual, puso una cara de sorpresa al ver en los monitores la enorme intensidad del

campo que se haba generado, acto seguido el cielo adquiri cierta luminiscencia, producto de una especie de esfera resplandeciente que pareca haberse generado de la nada sobre los celebrantes del ritual, y que luego se dirigi hacia la carretera que llevaba a la ciudad, por donde ahora se desplazaba la chica que haba estado observando la lluvia de estrellas.

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En casa de Marina, dos das despus de la lluvia de estrellas Cmo te pareci la lluvia de estrellas? pregunt Nadine mientras ambas chicas se encontraban sentadas el sof de la sala de estar, aparentando no tener conocimiento de lo que haba ocurrido esa noche. Muy bien respondi Marina visiblemente animada. De hecho logr fotografiar varias de ellas. Me parece excelente, a lo mejor podemos utilizar esas fotografas en la tesis que pensamos hacer. Me parece posible No regresaste muy tarde? Pregunt Nadine intentando que Marina le relatara algo de lo que le haba ocurrido en su viaje de regreso a la ciudad. Por qu lo preguntas? Simplemente quera saber si no habas tenido algn contratiempo Mmmm.. Te molesta que te haga esa pregunta?
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No, pero Pero? Puedo confiar en ti?... es decir, si te cuento algo deschavetado, no vas a pensar que estoy mal de la cabeza? No, definitivamente no Por qu?, Qu es lo que ha ocurrido? Bueno, sucedi que cuando vena de regreso para la ciudad, despus de observar la lluvia de estrellas Con un poco de dificultad, Marina le relat a Nadine todo lo que le haba ocurrido durante el viaje de regreso a su casa. Y cmo, despus de aquel suceso, se haba sentido muy animada, casi eufrica, con muchos deseos de ser ella misma. Despus del relato, Nadine permaneci callada, Marina no saba si su amiga haba interpretado aquello como una locura o si se lo haba tomado en serio. Por qu no me dices algo?... Creme, lo que te he relatado parece una chifladura pero te aseguro que en realidad me ocurri insisti Marina un poco apenada. Sin embargo, Nadine todava permaneci en silencio unos momentos.
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Dime, si quieres, a qu te refieres cuando mencionas que deseas ser tu misma quiso saber Nadine rompiendo su mutismo. Buenorespondi Marina con la duda claramente

reflejada en su rostroes algo que creo que no puedo decirte es que no, realmente no puedo decrtelo Mostrando ternura en su rostro, Nadine tomo entonces la mano de Marina. No, no te preocupes. No tienes que decirme nada. Creme, quisiera decrtelo pero es que es algo que cualquiera calificara de incorrecto es soy yo No te apures, mejor cambiemos de conversacin, si te parece. Marina nicamente se encogi de hombres como restndole importancia a la propuesta de Nadine. Y esta continu: Estn tu padres en casa? dijo soltando la mano de Marina.

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No, estn fuera del pas. Ahora estoy sola bueno, en realidad en este momento estoy contigo contest Marina esbozando una sonrisa. Yo tambin quisiera confesarte algo dud Nadine. Confesarmequ? En el rostro de Marina se manifest cierta expectacin, ansiaba saber qu era lo que quera confesarle su amiga. Pero esta se sumergi nuevamente en el silencio. Vamos, no te apures, como t acabas de decir, no tienes que contarme nada. Mira, creo que me he comportado un tanto maleducadadijo Marina tratando de cambiar el tema. Por qu? Porque no te he ofrecido nada, Quisieras tomar un refresco o algo de comer? Me parece que un refresco estara bien, gracias. Voy a traer dos, porque yo tambin deseo uno Marina

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S? Me permites pasar al cuarto de aseo? Claro que s, est all en el pasillo, enfrente. Gracias. Marina fue hacia la cocina en busca de los refrescos de cola, los destap, tom tambin una caja de galletas y, junto con los refrescos, las llev hasta la mesa de centro de la sala en que se encontraba charlando con su amiga. Mientras destapaba la caja, Nadine sali del cuarto de aseo y se coloc, un poco alejada, frente a Marina, esta levant la mirada y se qued atnita. All, de pie, mirndola con sus ojos de un caf cristalino, estaba Nadine totalmente desnuda, mostrando aquel cuerpo casi perfecto, apenas trigueo, haciendo juego con su cabello castao. Qu haces! Acert a decir Marina visiblemente alterada, Por qu ests as? Clmate por favor Por qu haces eso? Protest nuevamente Marina.
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Por favor clmate Insisti Nadine, Djame preguntarte algo. Marina se calm, y un poco confundida se acomod en el sof en el cual ya estaba sentada. Qu cosa? Por favor, contstame con total sinceridadpero trata de tranquilizarte, respira despacio, y contstame lo que voy a preguntarte Por favor, tampoco me respondas a la ligera De acuerdo? Tambin, si quieres que me vaya, dmelo y me ir. De acuerdo. Mrame, mira mi cuerpoTe sientes atrada por l? Marina se qued callada, tena las mejillas sonrosadas y no saba que responder, y tampoco poda sostener la mirada en el cuerpo de su amiga, senta mucha pena. Vamos dijo con dulzura Nadine, no tengas pena, simplemente mrame y dime si te atraigo, si te atrae mi cuerpo
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Marina se movi hacia el borde del sof y agach la cabeza. No saba qu hacer. Mientras tanto, Nadine continuaba de pie frente a ella esperando su respuesta. Entonces Marina tom impulso, se incorpor, rode la mesa en donde se encontraban los refrescos y las galletas, y fue directamente hasta Nadine, la abraz y la bes en la boca. Aquel gesto fue correspondido inmediatamente con creces por parte de Nadine. Algunas lgrimas salieron de los ojos de ambas. Luego Marina fue ayudada por su amiga a desnudarse, despus la tom de la mano y la llev hasta el sof en donde haban estado sentadas. Ven, vamos al sof. Nadine se sent primero en un extremo, recogiendo las piernas por debajo de su cuerpo, Ven recustate en mi regazo, voy a contarte un cuento que comienza as: Marina obedeci a Nadine, apoy la cabeza en el regazo de su amiga, estir las piernas sobre el cmodo y mullido sof, y se dispuso a escuchar la narracin mientras era acariciada por su compaera.

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Del cuerpo de Nadine surga una sutil fragancia que emanaba tranquilidad.

Il tait une fois... Erase una vez una princesa que quera

ser bruja... que viva en un reino bastante lejano donde era muy feliz. Su padre, que era el rey, deseaba que su princesita se preparase, para llegar a ser un da la digna esposa de de algn prncipe de los que pronto se presentaran a cortejarla. Pero ella, cuando tuvo edad suficiente le dijo un da al rey: Padre mo, deseo que me concedas algo. Qu es lo que deseas, hija ma? Quiero, padre, dedicar mi vida a estudiar, a aprender Claro hija, puedes ir por un tiempo a estudiar, a aprender aquellas cosas que puedan ayudarte a ser digna esposa Padre mo le interrumpi la hija, quiero dedicar mi vida al estudio de la naturaleza, no quiero ser la esposa de ningn prncipe. Pero hija, la misin de la mujer est en dedicarse al hogar.
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Padre, te lo suplico, si de verdad quieres que sea feliz, como t a menudo dices, concdeme este deseo. El rey, que no quera que su hija tuviera una vida desventurada, no tuvo ms remedio que conceder a su hija lo que le peda. Dime, hija, qu es lo que quieres lograr con tu estudio. La chica, que haba ledo muchos libros en la biblioteca del castillo de su padre; libros sobre astrologa, astronoma, historia, magia, matemticas. Le respondi: Quiero ser bruja, padre. Pero por qu quieres ser bruja le pregunt el padre visiblemente alterado. Porque he ledo en los libros que las brujas son unas mujeres sabias, tienen conocimiento sobre muchas cosas. Y yo quiero ser una de ellas. Pero las brujas son unas mujeres feas, no puedo imaginarte a ti, la ms bella princesa de mi reino y de los reinos vecinos, convertida en una vieja narigona.
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Fsicamente, padre, hay muchas brujas bonitas. Pero las gentes envidiosas las ven feas porque sienten celos de su conocimiento. Y as, al fin, sin que el padre estuviera convencido de la decisin que haba tomado la princesa, la dej partir. Y se fue hacia Bucland una tierra donde podra estudiar tanto y tantas cosas como quisiera. Al principio la princesa era feliz estudiando todo lo que los grandes sabios autorizados le sealaban. Pero pronto, como ella era curiosa y su sed de conocimiento no se apagaba, encontr un buen da que haba otras asuntos que aprender, que los grandes sabios

tradicionales no admitan. Y la princesa, ms temprano que tarde, comenz a estudiar todas aquellas interesantes enseanzas que recin haba descubierto.
Marinita, Marinita Te has quedado dormida? pregunt sonriente Nadine al mismo tiempo que se agachaba para besarle los labios a su compaera. Perdona, S, Estaba comenzando a quedarme dormida pero te he escuchado todo, hasta donde la princesa comienza

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a estudiar las enseanzas no admitidas por los sabios. Qu hora es? Casi las siete de la noche Vaya, si ya es tarde comento Marina notablemente relajada. Entre dormida y despierta busc acomodarse nuevamente en el regazo de Nadine. S, ya es tarde, debera vestirme y marcharme. Necesariamente tienes que irte? No, nada hay en este momento que me obligue a irme. Bien, entonces qudate, por favor. De acuerdo, me ir ms tarde No, qudate aqu conmigo, al menos esta noche suplic Marina. Oye, no quiero causarte ningn problema Descuida, no lo haces. Adems, quiero que termines de contarme el cuento. Te lo terminar de contar maana De acuerdo?
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S, entonces, creo que deberamos preparar algo para cenar. Me parece buena idea, voy a ayudarte. Las chicas se levantaron del sof, fueron hasta la habitacin de Marina y se calzaron unas pantuflas. Despus, en la cocina, se colocaron unos mandiles y se prepararon una cena frugal. Antes de irse a la cama estuvieron jugueteando y

acaricindose desnudas, sentadas en un sof de balancn ubicado en la terraza del jardn interior de la casa. Poco antes de las once de la noche se fueron a la cama aunque, a decir verdad, fue Nadine la que acost a Marina y se qued con ella hacindole algunos carios hasta que se qued dormida. Entonces Nadine regres al jardn, se coloc, as, desnuda, frente a la fuente que se encontraba en el centro, y llev a cabo un ritual de agradecimiento a la Diosa. En el cielo la luna estaba en su fase de creciente.

Las prisas de la maana siguiente terminaron con la magia del ensueo de la noche anterior, Nadine se levant bastante
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temprano, porque deba pasar a su apartamento a arreglarse un poco para asistir a la universidad. De manera que sali muy deprisa, apenas si tuvo tiempo de despedirse de Marina. Marina S? respondi la chica bastante adormilada y todava disfrutando de la calidez de su cama. Tengo que irme Porqu? Inquiri Marina. T dijiste que ibas a terminar de contarme el cuento. S, y te lo voy contar, realmente tengo que contrtelo. Qu te parece si nos reunimos aqu en tu casa entre las cuatro y las cinco de la tarde? Marina hizo un mohn de protesta, pero acept la propuesta con una condicin: De acuerdo. Pero vas a quedarte aqu conmigo por la noche, S? S, si t quieres. Nos encontramos, entonces, por la tarde.

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Nadine se agach, apoy las manos en la cama y le dio a Marina un beso en la mejilla. Luego sali de la casa como una exhalacin. Durante el da, en la universidad, cada una estuvo dedicada a sus cosas, y no pudieron compartir ningn momento. Contina el relato del cuento Poco despus de las cuatro de la tarde, Nadine y Marina estaban nuevamente juntas en la casa de esta ltima. Se haban quedado sentadas sobre la alfombra de la sala de estar, apoyando sus espaldas en el asiento del sof, en el cual Nadine haba relatado la primera parte del cuento. Despus de una no muy prolongada sesin de mimos, Nadine continu con el relato: Dnde me haba quedado ah s, estbamos en que la princesa haba comenzado a estudiar ciertas cosas que los sabios ortodoxos no aprobaban, bien, el cuento sigue as:

La princesa estudiaba con ahnco aquellas ciencias tan interesantes, pero haba un problema: llevar a la prctica lo que decan aquellos libros pareca fcil, pero no era as, haba algo que los libros no decan y que quizs era lo ms importante. A
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eso hubo que agregar ciertos contratiempos que perturbaron la tranquilidad de la princesa: A Bucland tambin haban llegado otros prncipes. Algunos, incluso, de lejanos reinos. Muchos de los prncipes se fijaron en la belleza de la princesita y comenzaron a cortejarla, algunos le mostraban sus

engalanados corceles de caras razas, que sus padres, los reyes, les haban mandado domar para que los lucieran en Buclan, como si se tratase de caballeros medievales en espera de la justa anunciada por el soberano del lugar, para conmemorar alguna gesta o, simplemente, para celebrar algn acontecimiento en su reino. Pero a la princesita nada de eso la deslumbraba. Su mente estaba tratando de descifrar qu era aquello que los libros de las ciencias ocultas no revelaban. Un da la princesa ley, en un libro de lectura bastante ligera, una frase que le llam la atencin, y se pregunt si realmente eso sera cierto. La frase que haba ledo era: Si verdaderamente deseas algo de corazn, el Universo se confabular contigo para que se haga realidad.
Marina, Marinita, te has dormido? En ese momento Marina apart su cabeza del hombro de Nadine, donde la haba tenido apoyada.
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No, estoy escuchando tu relato. Estoy comenzando a descifrar lo que t me quieres decir con l. De veras? S, creo que s. Pero, qu te parecera si nos vamos a sentar a la terraza del jardn en el sof de balancn? Me parece buena idea. Bien, pero antes pasemos a la cocina llevando unos refrescos y algo de comer.

Cuando estuvieron acomodadas en el sof del jardn, el relato continu su curso.

Un da, la princesita se enter que tambin en Bucland haba brujos, pues uno de ellos, de alguna forma, se dio cuenta que ella se interesaba por la lectura de los libros que trataban

sobre la ciencia extraa. Y este brujo comenz a ayudarle en su bsqueda. Le ense muchas cosas. Entre ellas, que esa ciencia a la que quera acceder se le conoca con el nombre de ciencias ocultas. Pues hacia ya algn tiempo que unos magos negros haban adquirido un gran poder, y trataban de dominar
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a la gente a travs del miedo. Esto seres malvolos condenaban esas enseanzas, pues no les convenan; y, adems, perseguan y destruan a quienes tenan algn conocimiento acerca de ellas. Desde entonces se les llama ciencias ocultas, pues aquellos que las conocan comenzaron a esconder y a destruir muchos documentos escritos acerca de ese conocimiento, para que los magos negros no se apoderaran de ellos. Por esa razn, el conocimiento completo de las ciencias ocultas no se encuentra totalmente en los libros, y para acceder a ellos es necesario un maestro, alguien que se haya mantenido en la tradicin de tales ciencias. Sin embargo, le dijo un da el brujo que le serva de gua, la ciencia actual puede ser de gran ayuda en su comprensin.

No te estoy aburriendo con mi relato?


No, en absoluto. Por favor contina, pues realmente me tienes intrigada.

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Despus de dos aos de estar recibiendo las enseanzas del brujo, una tarde la princesa le pregunt: Es cierto que si yo deseo algo vehementemente, el Universo me ayudar a conseguirlo? Siempre hay que meditar bien para qu deseas algo. Las cosas materiales no siempre convienen y adelantndose a los pensamientos de la princesa, el brujo agreg: tampoco puedes aprisionar a una persona. Sin embargo, puedes desear, con todo tu corazn que alguien tenga buena salud, que tenga el coraje suficiente para ir por la vidaen fin, cosas como esas. No debes tratar de dominar sobre otras personas, por eso el mundo de los humanos camina actualmente por unas sendas tan tenebrosas y hay tanto miedo. Por otra parte, necesito decirte que existe una ley que debe de tomarse en cuenta cuando se solicita algo al universo: es la ley que algunos llaman de la atraccin. Esta ley quiere decir que si en tu corazn hay odio, atraers odio, si en tu corazn hay egosmo, atraers egosmo. No basta con decir que uno no odia o no es egosta; tiene que sentirlo en su corazn. Cuando pides algo material odiando, y el Universo te lo concede, el resultado puede ser negativo. Si t deseas la compaa de una persona
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durante tu vida, debers presentarle tu peticin al Universo, acaso tambin darle algunas caractersticas; y luego dejar que l resuelva. Si hay amor en tu corazn, el Universo pondr frente a ti a una persona que tambin sienta amor por ti. Pero debes entender que esa persona no ser tu prisionera, ser alguien, de entre todas las personas del Universo, que desee lo mismo que t has deseado, y ser la mejor compaera que t pudieras haber escogido. En estos aos, te he enseado a utilizar una herramienta poderosa para lograr muchas cosas: los rituales, con ellos puedes enviar energa a otras personas, tanto para hacerles un bien como para daarlas. Espero que nunca la utilices para esta segunda opcin. Pues lo que t enves retornar hacia ti. La gente no cree esto, pero no tienes que hacer nada ms que ver el mundo para darte cuenta de que esa sentencia es una realidad ineludible. Marina, creo que es mejor que contine maana con el
cuento, pues ya es de noche. Realmente quisiera que no te detuvieras, pero creo que tienes razn.
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Recuerda que maana es sbado, y que contaremos con ms tiempo. S, pero me agradara ms que lo comenzases a la misma hora que lo has hecho estos das, no s pero me parece que a esas horas hay cierta magia en el ambiente. De acuerdo, entonces por la maana ir a la biblioteca de la universidad a buscar unos libros. Yo tengo que ir al almacn a hacer unas compras, y despus voy a visitar un momento a mis abuelos. Creo que t regresars primero a la casa, de manera que voy a darte una llave para que puedas entrar. Puedes ir a mi habitacin si quieres recostarte o, si deseas comer algo, puedes tomarlo del refrigerador bueno, has de cuenta que ests en tu casa concluy Marina. No s realmente si voy a venir antes que t, pues quiero ir a mi apartamento a arreglar algunas cosas, y tambin a recoger alguna ropa. Como quieras, pero igual, mejor llvate la llave por si vienes antes.
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Las chicas dejaron el sof de balancn y se fueron a la habitacin de Marina. Despus de los rituales de aseo necesarios antes de irse a la cama, se desembarazaron de sus ropas y se metieron desnudas bajo las sbanas. Luego, entre mimos, caricias y jugueteos sexuales, poco a poco se quedaron dormidas.

Sbado por la tarde, continuacin del relato Cuando Marina lleg a la casa se encontr con que Nadine trajinaba en la cocina preparando algo de comer para ambas, con la idea de consumirlo cuando continuara con el relato del cuento. Cuando hubo terminado su tarea, no se fueron al comedor sino a una mesa en el jardn, y all comenzaron a comer mientras Nadine continuaba su relato.

El brujo haba adivinado que la princesa quera encontrar una pareja que fuera sensible y cariosa como ella, con la cual pudiera compartir su vida. De manera que tomando en cuenta lo que le haba enseado su maestro, decidi hacer su peticin al Universo y dejar que este actuara.

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Ocurri entonces un da, cuando la princesa iba hacia el depsito de libros de Bucland, que saliendo de este lugar vio a una chica, y algo le anunci en su interior que ese era el envo que le haca el Universo; estaba segura, su corazn no albergaba duda alguna. La princesa volvi a encontrarse varias veces con aquella chica hasta que, por circunstancias ineludibles del destino, pudieron por fin conversar. Sin embargo, la princesa pudo observar, a medida que se fueron conociendo ms, que aquella chica era un poco insegura, algo tmida, le gustaba encerrase en su mundo. Y su mundo estaba en las estrellas y en el resto de cuerpos celestes. La princesa, entonces, se dio cuenta de que entre ellas se

complementaban, para una las estrellas eran parte de la magia, y la otra viva en ese mundo mgico que la haca soar. Cada una se interes en los estudios de la otra, y as surgi una gran amistad entre ellas.
A Marina se le iluminaron los ojos con esta parte del relato, y en sus labios se dibuj una ligera sonrisa que no pas desapercibida para Nadine. Tal pareca que s, que el objetivo del cuento se estaba realizando. Pero no saba cul iba a ser la reaccin de Marina, cuando le contara que la princesita haba
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utilizado a la chica en un experimento sin que esta se diera cuenta. La tarde iba cayendo y el ambiente se estaba poniendo un tanto fresco, motivo por el cual Nadine quiso cambiar de sitio e irse adentro de la casa. Marina, te gustara que nos fusemos a la sala para continuar con el relato? Vmonos, mejor, a la sala donde est el televisor, es ms pequea y acogedora. Qu te parece si nos quedamos desnudas igual que el da en que me comenzaste a contar el cuento? De acuerdo. Cuando ya estuvieron acomodadas las chicas en el sof de la sala del televisor, Nadine reanud su relato.

A pesar de que entre la princesa y su amiga exista un gran entendimiento y un gran aprecio, la amiga no se atreva a aceptar, que lo que ella senta por la princesa era un amor que estaba por encima de lo que poda ser considerado normal en
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una simple amistad. Lo cual era un problema, pues la princesa tampoco poda declararle a ella abiertamente su amor. Fue entonces que la princesa decidi pedirle ayuda a un aprendiz de hechicero que haba conocido, y que poda utilizar una serie de aparatos de la ciencia moderna. Le pidi que le ayudara a celebrar un ritual, con el objetivo de generar y enviar energa a una amiga de ella, que la necesitaba para poder adquirir confianza en s misma. Era una buena causa, y el aprendiz de hechicero acepto casi al momento, un poco por ayudar a la princesa a hacer una buena obra, y otro porque de esa manera tendra la posibilidad, prcticamente nica, de comprobar con sus equipos cientficos si realmente exista esa energa. El aprendiz de hechicero se puso en contacto con los brujos menores de su coven, y juntos estuvieron de acuerdo en prestarle sus servicios a la princesa. Ella se haba convertido ya en toda una brujita, y sera quien dirigira toda aquella operacin, partiendo desde su preparacin.
En este momento Nadine se qued callada, nada ms acariciando delicadamente el torso desnudo de Marina, que haba recostado su cabeza sobre las piernas de su amiga.

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Por qu te detienes? Pregunt Marina animando a su compaera para que continuara el relato. Es que, me preguntaba si t hubieras perdonado a la princesa. Perdonarla, de qu?, Por qu? Lo sabrs ahora que contine.

La princesa y todos los brujos se reunieron para decidir qu da sera el mejor para enviarle la energa a su amiga. Entonces alguien propuso un da en especial. Y todos los reunidos estuvieron de acuerdo.
Qu da fue ese que escogieron? Quiso saber Marina con visible ansiedad. Ahora lo sabrs.

Realmente se escogi una noche, una noche mgica, una noche en la que habra una lluvia de estrellas.
Marina se qued un tanto pensativa, todo aquello tena cierta semejanza con lo que ella haba vivido.
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Y se hizo as porque la princesa saba de una creencia que existe desde la remota antigedad, segn la cual, si se pide un deseo cuando aparece una estrella fugaz en el firmamento, ese deseo se har realidad. Y ella quiso creerlo as, de tal manera que, si era cierta la leyenda, la peticin que estaba haciendo se vera reforzada. Ahora bien, la princesa no le dijo a su amiga que la estaba haciendo partcipe involuntaria de un suceso tan trascendental.

Pero eso dijo Marina un tanto seria, puede interpretarse como un acto de egosmo de la princesa, pues lo que quera era que la amiga se rindiera ante ella.

Como quiera que fuese, la amiga de la princesa se fue por la noche a una explanada en el bosque a observar la lluvia de estrellas, y cuando iba de regreso hacia su casa, despus de la ocurrencia del fenmeno celeste, los brujos lanzaron el hechizo que la envolvi en una esfera luminosa de energa pura, que
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luego le hizo tener confianza en s misma y as poder, al fin, tener el coraje para aceptar ser como realmente ella era.

Perdonaras a la princesa? Pregunt, otra vez, Nadine. Marina no dijo nada, levant su cabeza de las piernas de Nadine, se incorpor y se qued sentada a la par de ella. Ahora entiendo por qu me diste todas esas lecturas sobre temas esotricos, tratando de convencerme de que nuestros deseos pueden hacerse realidad, sobre todo cuando se trata de cambiar algo en las personas, como las actitudes. Ya veo, el cuento que me has relatado trata de ti y de m, eso ya lo haba sospechado antes. Lo que no se me haba pasado nunca por la mente era que t te habas entrometido en mi vida sin mi permiso, siendo la causante de que en m surgiera ese coraje de decirme a m misma: as soy yo.

Nadine se qued callada, sintindose culpable de haber hecho mal. Pero haba sentido temor de que si le explicaba previamente a su amiga lo que planeaba hacer, ella no lo
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hubiese aceptado, y luego, cmo explicarle a Marina que ella haba detectado que ambas se atraan. En el fondo, Nadine saba que no haba procedido del todo bien ocultndole lo de la energa que le iba a ser enviada a travs de un ritual pero, y eso era muy importante, la energa que recibi Marina, pudo haberla utilizado como ella quisiera, sin embargo opt por aprovecharla para aceptarse tal como ella era en realidad. Creo pens entonces Nadine, que nuestro paraso ha terminado, y acto seguido trat de incorporarse de donde estaba sentada para marcharse.

Hacia donde crees t que vas Le dijo Marina al mismo tiempo que la agarraba del brazo impidindole que se levantara, el cuento todava no ha terminado. Cmo? Te digo que el cuento todava no ha terminado, y debes quedarte hasta que est concluido. Me toca a m contar la ltima parteapunt Marina, y comenz a narrar:

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Cuando la amiga de la princesa se encontraba en la explanada, en medio del bosque, record que alguien le haba mencionado que si peda un deseo cuando apareca una estrella fugaz, seguramente se cumplira; y entonces, cuando la primera estrella fugaz apareci dejando una breve estela luminosa detrs de ella, su peticin fue: Deseo que la princesita y yo estemos siempre juntas a partir de este momento. Sin embargo, el deseo no se hizo realidad en ese mismo instante, sino hasta dos das despus. Tal parece que an el Universo se toma su tiempo para conceder lo que se le solicita.

Nadine sonri con visible alegra, luego se besaron tiernamente en la boca y terminaron fusionndose en un clido abrazo. Sabes qu? Continu Marina. Qu? T me hechizaste desde la primera vez que te vi. Sin embargo dijo todava Nadine, entre besos y mimos, an falta algo para terminar el cuento.

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Qu cosa?... ah s, ya set ils vcurent

heureux y

vivieron felices para siempre

Epilogo Unos das despus Nadine se reuni con los fsicos de la universidad, y les asegur que el experimento M haba tenido el resultado esperado. Sin embargo no pudo ser muy explcita al exponer la manera en que lo haba comprobado. Pero les ofreci cooperar en otro proyecto que tuviera resultados ms fcilmente demostrables.

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La Leyenda del Eclipse de Luna


Era la maana de un maravilloso da de diciembre, el cielo coloreado de un azul intenso llamaba a vivir. Estaba de vacaciones por las fiestas de navidad, mi trabajo como profesora auxiliar de Fsica en la universidad se reanudara hasta en el siguiente ciclo, en enero. En otras palabras, me senta libre. Me haba levantado haca una media hora y me encontraba en la pequea terraza de mi apartamento, vistiendo nicamente mi albornoz y disfrutando de la vista de los jardines del complejo habitacional. Senta el inmenso deseo de quedarme holgazaneando desnuda, quizs leyendo algn libro dejando que el tiempo transcurriera sin preocuparme por ello. Sin embargo, algo bulla en mi mente, algo que no alcanzaba a definir. De pronto, como un destello, apareci un pensamiento recordndome algo: En este mes hay un suceso importante. Con el vaso de jugo de naranja en mi mano, aun sin terminar, me dirig hasta el cuarto de estudio donde tena un calendario, busqu en l algo, alguna fecha en especial, pero no logr observar nada que para m tuviese alguna trascendencia. Era Diciembre, estbamos a cuatro das de Noche Buena pero, vaya!, para m, desde haca algunos aos, eso no tena la
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menor importancia. Me qued observando la hoja del calendario con un poco ms de detenimiento y s, all estaba! o, al menos eso pens. Me sent frente al ordenador, lo encend y, cuando estuvo listo teclee en el buscador la frase: eclipse lunar 2010. Obtuve una enorme lista de resultados, entre ellos escog uno y claro!, eso era. Era el da que, desde haca meses, esperaba para poder estrenar mi nuevo telescopio refractor. Cmo se me haba podido olvidar! Era el da del ltimo eclipse lunar del ao. Y, por si fuera poco, el fenmeno coincida con la fecha del solsticio de invierno, cuando ocurra la noche ms larga del ao. Interesante coincidencia que no volvera a presentarse sino hasta en diciembre de 2094, pero esta vez no ser visible en Amrica.

La idea de quedarme holgazaneando aquel da se fue por la borda. Aquello revesta para m una mayor importancia. De manera que me deslic rpidamente al bao, me di un veloz duchazo, y luego comenc a embalar el telescopio para meterlo en el coche. Saqu mi cmara digital, tom varios pares de bateras y dej todo junto al telescopio. Me vest con una camisa tipo polo amarillo pastel y unos vaqueros azules
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clsicos un poco gastados. En una maleta met alguna ropa extra, algunos accesorios para mi aseo personal y... casi se me olvida; coloqu mi netbook en su mochila, la cargu a mi espalda y junto con las otras cosas baj hasta el

estacionamiento para colocar todo en el maletero del coche. Dej todo all; regres por el telescopio y lo coloqu en el

asiento trasero. Por fin todo estuvo listo, encend el motor del Peugeot 207 y me largu hacia la montaa. Si quera hacer una observacin que valiera la pena, y tomar buenas fotos del eclipse, tendra que salir de la ciudad a un lugar en donde la contaminacin lumnica no afectase la tarea que me dispona realizar. S que no hay muchas chicas que gusten de la astronoma, pero para m es el pasatiempo ms apreciado. Algunas de mis amigas dicen que a mis 28 aos debera ms bien estar buscando algn chico y no constelaciones perdidas en el cielo, que eso puedo dejarlo para despus. Pero qu le voy a hacer, creo que eso de la investigacin lo traigo ya en la sangre, por algo me gradu como fsica.

Llegu a mi destino despus de casi tres horas de camino, aproximadamente a las dos de la tarde; era una acogedora
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posada en las montaas: La Puerta de Arcadia, un nombre que haca alusin a ese lugar mtico asociado a la Grecia antigua donde reina la felicidad. Como era un da normal de trabajo en la ciudad, la posada se encontraba vaca, a pesar de la cercana de las fiestas navideas. Y los dueos, que eran conocidos de mis padres, me recibieron con bastante obsequio. Despus de los saludos correspondientes y de una breve charla, les expliqu que el motivo principal de mi viaje era poder observar el eclipse lunar que ocurrira en la madrugada del da siguiente, de manera que realmente slo estara una noche, pues me regresara a la ciudad despus de haberme recuperado del desvelo por la observacin astronmica. A eso de las tres y media de la tarde, tom todos mis trastos y me dirig en el coche a una pintoresca explanada, parte de los terrenos de la posada, limitada hacia el este por una pendiente cubierta de pinares, a cuyo pie haba una fuente de agua natural que desembocaba en una especie de manantial de agua cristalina, el cual los dueos haban adornado con piedrecillas de colores en el fondo, y en el permetro haban colocado un par de bancas de cemento con respaldo, sombreadas por unos sauces llorones que daban a aquel lugar
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la sensacin de placidez. A este sitio le haban bautizado con el nombre de: La Fuente de las Ninfas. Estaba disfrutando del ambiente de montaa mientras ubicaba el telescopio en una posicin adecuada para la observacin nocturna. Coloqu

tambin la cmara digital en un trpode, orientada en la misma direccin que el telescopio. Por ltimo instal la mini tienda de campaa auto-plegable. Iba a ser una jornada larga hasta la madrugada.

Una vez terminada la rutina de colocacin de los artefactos, saqu un libro de mi mochila, me sent en una de las bancas en el permetro del manantial y me dispuse a leer, todava haba suficiente luz solar como para dedicarme a aquella tarea. Al poco de estar sumergida en el mundo de la lectura, alcanc a escuchar unos pasos que avanzaban hacia m, estrujando los pedruscos de la vereda que llegaba de la explanada hasta la fuente, era una chica. No haba que hacer un esfuerzo muy grande para darse cuenta que era una chica muy bonita. Vesta una ropa bastante ligera, una especie de quitn de la antigua Grecia, pero a mi parecer un poco ms corto que lo usual, apenas le cubra hasta la rodilla, dejando adems desnuda la
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pierna derecha con cada paso que daba. De tez blanca, con los pmulos un tanto sonrosados y el cabello lacio castao agitndose suavemente con la brisa, la chica pareca muy segura de s misma. Semejaba una figura de la antigua Atenas. Sus pies de piel clara, calzaban nicamente unas ligeras sandalias de tiras doradas. Aquello era una escena totalmente anacrnica. Me llam tambin la atencin que, aun cuando el ambiente no era precisamente clido, aquella chica anduviese por all tan ligera de ropas. Curiosa la mire a la cara y no desvi la mirada hasta que estuvo frente a m. Su saludo fue un moderno: hola; y sin esperar ninguna respuesta continu en un tono muy agradable: Llevas mucho tiempo aqu? Perdn? Llevas mucho tiempo aqu leyendo? No bueno tal vez una hora quizs un poco ms Dije titubeando un poco. No tena la ms remota idea de quin podra ser aquella chica. No pareca de por all ni de los alrededores. En la posada tampoco me haban mencionado nada sobre algn otro husped, realmente lo que me haban
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dicho era que no haba ninguno ms por el momento, que haba varias reservaciones hechas pero para despus de Noche Buena, pues iba a ser un fin de semana largo. Slo te vas a quedar esta noche, verdad? Cmo sabes que slo me voy a quedar aqu esta noche? S muchas cosasdijo la chica tranquilamente, sin ningn tipo de pretensin, y me sent ms intrigada. Vamos, Me quieres tomar el pelo? dije sonriendo un poco. No, realmente no estoy hacindote ninguna broma. La chica continuaba de pie frente a m sin parecer querer sentarse, simplemente estaba enfrascada en aquella irregular conversacin conmigo. Por un momento pens que quizs estaba un tanto desequilibrada. Pero la situacin todava habra de ponerse un poco ms misteriosa. Sabes? continu. Qu? Deberas darle un vistazo a tu carta astral
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Cmo? Eso, que deberas darle un vistazo a tu carta astral, y analizar la progresin de tu luna para la madrugada del da de maana. El eclipse de luna se llevar a cabo en el signo de Gminis, en tu octava casa. Dentro de mi cabeza aparecieron ms interrogantes, cmo saba aquella chica que yo tena conocimientos de astrologa. Aquello era extrao, muy extrao. Y, cmo saba que mi carta natal iba a presentar la configuracin que me estaba mencionando. Realmente me tienes intrigada Por qu?... Ya te lo he dicho, s muchas cosas, muchas cosas sobre ti tambin acentu la chica. No te entiendo, la verdad no entiendo nada. Apareces por aqu, jams en mi vida te haba visto, de una sola vez comienzas a decirme cosas que bueno, no tendras porqu saber sobre m. Y adems, siento que me agrada conversar contigo. A propsito, ni siquiera s cmo te llamas pero, seguramente t s sabes mi nombre.
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Tienes razn afirm sonriendo la chica, y continu: pero no debes preocuparte. Puedo saberlo? Qu cosa? Tu nombre. S, no veo inconveniente. Entonces?... La chica no dijo nada, aparentemente desinteresndose por mi pregunta se dio la vuelta despacio para quedar frente al manantial, como observando la tranquilidad de sus aguas y dndome la espalda. Entonces tom consciencia de que el vestido si as se le puede llamar que llevaba, era de una especie de cendal, bastante transparente, de tal manera que su figura se trasluca a travs de l. Ver aquel cuerpo tan delicado y perfecto me turb bastante. Sent una especie de impulso sensual de querer acariciarla, y me sent confundida. Por alguna razn tuve tambin la sensacin de que la chica saba lo que estaba ocurriendo dentro de m. De una forma delicada se gir nuevamente para colocarse frente a m.
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Eritia dijo as sin ms. Qu? Eritia, ese es mi nombre. Un poco extrao, no lo conoca. S, Melisa, es poco conocido. Te llama mucho la atencin ver el eclipse? Mi desconcierto creci an ms, sospechaba que saba mi nombre, pero el hecho de orle pronunciarlo no dej de sorprenderme bastante. S, me gustara verlo completo. Pues, como probablemente t ya tambin lo sabes, me considero aficionada a la astronoma. Puedo contarte una leyenda relacionada con la diosa Luna? Claro le respond con cierto inters. Realmente quera escuchar aquella historia que se dispona a misteriosa chica. Cuenta una leyenda comenz diciendo Eritia, que en las noches de eclipse lunar total, como el que quieres observar, la
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contarme la

diosa Luna se encuentra llena de bro y busca la compaa de una ninfa para juguetear con ella sexualmente, para lo cual se la lleva al Jardn de las Hesprides, el jardn del rbol de las manzanas de oro. Se dice tambin que nadie que haya visto a la diosa podr resistirse a sus deseos de placer, pero sus acciones son tiernas y delicadas, y conmueven las fibras ms internas, ms ocultas de la delectacin como nadie ms puede hacerlo. Pero ocurre que mientras la diosa se encuentra con la ninfa en el jardn, gozando ambas de los placeres del amor, no nos puede dar su luz. Y esa es la razn del eclipse, la fuga de la diosa con su amante. Entre ms a gusto se siente Selene con la ninfa, ms tiempo dura el eclipse. El eclipse de esta fecha, como t ya lo sabes, adems de ser de larga duracin tiene una connotacin muy especial, se produce el mismo da del Solsticio de Invierno. Cuando esta situacin se presenta, lo cual ocurre con intervalos de muchos aos, la diosa Luna, segn cuenta la leyenda, al salir de nuevo a iluminar la noche, deja a su amante en el Jardn de las Hesprides, disfrutando de los placeres que le pueden prodigar las ninfas del jardn, mientras ella regresa a iluminar nuevamente la noche. Mientras

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tanto, su amante permanece en compaa de las ninfas, hasta que el sol comienza a hacer su aparicin sobre la tierra. Es una bonita historia, pero cmo regresa la ninfa del jardn de las Hesprides. Ah s, la ninfa despierta en su lecho, o en el sitio en donde fue requerida por la diosa para llevarla consigo. Eran ya casi las cuatro y treinta minutos de la tarde, la temperatura ambiente se haba tornado ms fra, y el sol

comenzaba a declinar cuando Eritia me anunci que deba de partir. Le ofrec llevarla en el coche, pero de una manera amable se rehus; simplemente me dijo que no era necesario. Me extra, sin embargo, que no regres por el camino que iba hacia la explanada, sino que lo hizo buscando los pinares, es decir, en sentido contrario. Bella y misteriosa; as podra definir a aquella chica. Por un breve momento distraje mi atencin de ella al alejarse y, cuando volv mi vista para seguirla ya no estaba, pareca haber desaparecido entre los pinares. Sin embargo, puse mi atencin en lo que ella me haba insistido nuevamente antes de despedirse: que viera en mi carta natal la progresin de la luna. De manera que camin hasta el coche y
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saqu mi netbook para trabajar con el programa de astrologa que tena instalado en ella. Ciertamente, la posicin de la luna en el momento del eclipse coincida con mi luna natal, una coincidencia un tanto peculiar. Pero, adems, aquella

configuracin ocurra en la casa octava de mi tema natal, tal como me lo haba dicho Eritia. Despus de estudiar por un largo rato la carta, saqu en limpio algunas cosas: algo relacionado con una cuestin sexual, que era tab para m, ocurrira esa noche. Adems, la probabilidad de que eso sucediera se haca mayor en el momento preciso de la conjuncin entre mi luna natal y la luna del eclipse. Apareca adems algo que indicaba que tendra una experiencia emocional con alguien del sexo femenino. Trat de darle una interpretacin diferente a las configuraciones que vea en la pantalla de mi ordenador, pero me fue imposible llegar a otra conclusin. Sin embargo, pensaba, era muy difcil que alguien ms, hombre o mujer, fuera tan aficionado a la astronoma, que dejara su clida habitacin para pernoctar a una temperatura por debajo de los 14 Celsius, slo para ver un eclipse de Luna. De manera que llegu a concluir que eso del encuentro con

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alguien del sexo femenino era simplemente una interpretacin errnea de mi parte.

El sol se encontraba ya bastante bajo, casi palpando la lnea del horizonte, se ocultaba lentamente entre celajes naranja y rosa. Pronto caera la noche y aparecera la Luna. Revis nuevamente la alineacin del telescopio y luego fui al coche a sacar unos binoculares para observarla a partir de su salida detrs de las montaas. Saqu de mi mochila una linterna de LED y la colgu afuera de la mini-tienda de campaa. Luego me fui a sentar a una de las bancas frente al manantial para tomar mi cena: un refresco de cola y dos sndwiches de atn. Cuando termin, el sol se haba ocultado y las primeras estrellas hacan ya su aparicin. Me qued observando la bveda celeste por un momento; despus decid tomar un breve descanso, de manera que me encamin hasta la tienda de campaa y me recost. Eran aproximadamente las 08:30 de la noche cuando sal de la tienda y me puse nuevamente a observar el cielo, era un cielo lmpido, no haba ni una sola nube. La temperatura haba descendido y tuve que abrigarme bien. La Luna se encontraba a unos 40 de altitud e
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impregnaba los alrededores con su luminosidad argntea, se encontraba casi en lnea con Capela, Betelgeuse y Sirio. En aquel momento la bveda celeste era todo un gran

espectculo. Los pinos, por su parte, dejaban escapar sus murmullos cuando la brisa se colaba entre sus ramas, y los sauces danzaban cadentes con el viento que les acariciaba, era un momento mgico, arrobador, exttico. Habra que haber estado all para poder comprender lo que ahora estoy diciendo, es una sensacin exquisita que se cuela hasta el interior mismo del ser. Despus de ese instante sublime decid descansar durante un momento, pero esta vez me recost sobre una de las bancas frente al manantial y me qued viendo hacia arriba, un poco hacia el Este, observando las estrellas. All estaba el cinturn de Orin: Alnitak, Alnilam, y Mintaka. Tambin se vea Rigel, Procin, Cstor y Plux. Adems poda construir en mi mente las figuras de las constelaciones: Orin, el Can mayor, el Can Menor, parte de Cncer, la Liebre

El eclipse estaba comenzando, la Luna, ubicada en la constelacin de Gminis, comenzaba a obscurecerse en la


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parte superior. Con el buscador del telescopio comenc a

ubicarla para luego observarla por el ocular. All estaba, inmensa, majestuosa! Me qued observndola, cautivada,

hechizada por el espectculo, regulando la posicin del objetivo de tanto en tanto para no perderla; era un espectculo singular. Poco a poco, lentamente, se fue oscureciendo hasta que qued totalmente cubierta de una especie de ptina de coloracin rojiza opaca. En el preciso instante en que la luna pareci quedar totalmente cubierta, una extraa luminosidad argentina, semejando una esfera, comenz a formarse como suspendida a escasos centmetros sobre la superficie del manantial. Aquel extrao fenmeno, lejos de causarme temor, me haca sentir impelida a quedarme all a observarlo. Despus de un

momento, aquella forma luminosa pareci abrirse para dar paso a una persona, la cual, al igual que la luminosidad,

tambin estaba suspendida sobre la superficie del agua del manantial. Era una imagen femenina. Por un momento pens que aquello se asemejaba a una experiencia mstica pero no, no era ese el caso. Al principio la imagen se miraba resplandeciente pero, al salir de la esfera y acercarse a m, su aspecto dej esa apariencia poco ms o menos fantasmal, para convertirse casi en una persona normal y corriente, digo
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casi, y hago nfasis en esto, porque era una seora, una mujer de belleza indescriptible, de exquisita venustez. Creo que si Afrodita hubiera existido, su belleza hubiese quedado opacada por la de esta mujer que ahora vena hacia m. Aun cuando vesta una tnica larga, similar a una gramalla de la Edad Media, la cual pareca llevar con recato, al acercarse pude darme cuenta de que no era tal la situacin, pues la tela de la cual estaba hecha aquella vestimenta, era la misma del vestido que llevaba Eritia. Una tela casi transparente, que dejaba ver el contorno perfecto de su cuerpo contra la luminosidad de aquel extrao objeto del cual haba salido. Esto me produjo una situacin similar a la que tuve cuando pude ver a trasluz el cuerpo desnudo de Eritia; se apoder de m el deseo de sentir su cuerpo con el mo, de acariciarlo de poseerlo o ser poseda. Aquella sensacin me turb, pues no era para m concebible sentir deseo sexual por otra mujer. Fue entonces cuando record lo que mi carta natal me anunciaba: una experiencia

emocional con alguien del sexo femenino. Si todo aquello que


estaba ocurriendo era real, la verdadera experiencia no se haba producido todava, porque la conjuncin entre la luna

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eclipsada y mi luna natal todava tendra que esperar algunas horas. Cmo sera entonces esa experiencia pens. Cuando aquella mujer estuvo a escasos centmetros frente a m, me dijo suavemente, aunque no vi que moviera sus labios: Cierra tus ojos. Y entonces coloc delicadamente sobre mi frente los dedos de una de sus manos y, luego, apenas unos segundos despus, me dijo que los abriera. Aquello fue una gran sorpresa, una sorpresa inefable. Ya no estaba donde estaba quiero decir que ya no me encontraba en La Fuente de las Ninfas, estaba en un lugar distinto, completamente distinto, no s dnde. Era un paraje de indecible belleza, un sitio creado para deleite de los sentidos. Haba tambin en el ambiente algo indefinible, una especie de meloda que acariciaba el odo; tambin el

olfato perciba lo que pareca ser un delicado y agradable aroma que acentuaba la sensacin de bienestar. El panorama que apreciaban los ojos induca casi al xtasis. El aire, tal vez por efecto de la vegetacin, pareca tener un sabor agradable aunque, igual que todo lo dems, indescriptible con palabras. No senta el escozor del pasto en mis pies mientras
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caminaba Entonces tom conciencia de algo en lo que no haba reparado: estaba desnuda, pero por alguna razn no senta vergenza, ms bien me pareca que aquello era algo natural, habitual. Pasaba por aquel paraje de gran hermosura sin saber hacia dnde iba, pero sin inquietarme por ello. Y, adems, sin tener sensacin alguna de fatiga. Desemboqu en un claro de aquel hermoso y entre-soleado bosque, frente a m, a menos de unos cien metros, se perfilaba una edificacin similar a uno de esos templos griegos que aparecen en algunas postales. Continu caminando, tratando de llegar hasta all, pero cuando estuve ms cerca pude ver, entre unas arboledas a los lados de aquel edificio, a varias chicas: unas sentadas sobre el pasto apoyadas sus espaldas en algn rbol, mientras otra u otras, acostadas, apoyaban sus cabezas sobre las piernas de las primeras. Unas estaban semi-vestidas, otras estaban completamente desnudas. Me llam mucho la atencin que todas ellas lucan unos cuerpos magnficos. Unas de piel blanca, otras trigueas. Algunas se prodigaban entre ellas caricias, besos y abrazos de una ternura exquisita. Las

dems besaban y acariciaban entre ellas sus partes ntimas; todas parecan estar enamoradas unas de otras. Aquello, a
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todas luces, era un paraso de sutil erotismo. La violencia, la prisa, la desesperacin, no tenan cabida en aquel sitio; el placer sexual entre las chicas, al parecer, poda mantenerse tanto como ellas quisieran. El tiempo no era determinante. Casi podra afirmar que all, eso que llamamos tiempo y que parece escurrirse como agua entre nuestras manos, simplemente no exista. Todo permaneca en un eterno presente, el amor, el placer. Mientras mi mente cavilaba sobre todo eso, dos chicas con unas tnicas brevsimas, de un lienzo muy ligero, salieron de aquel templo a mi encuentro. Una de ellas era Eritia, la chica que haba estado conmigo unas horas antes en La Fuente de las Ninfas; me salud al igual que su compaera, y me llevaron dentro de aquella edificacin que yo crea era un templo. El interior del edificio era de mrmol blanco o, al menos, as me pareci a m. Tambin sus columnas, el piso y las bvedas eran del mismo material. Las chicas me condujeron por unos pasillos inimaginables desde fuera del edificio, Iluminados por una luz aparentemente natural que llegaba de no s dnde. En ellos haba unas especies de camarines abovedados

practicados en las paredes mismas, en los cuales se haban


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colocado flores de colores blanco y violeta plido. Todo dentro de aquel lugar produca una sensacin agradable, placentera. No haba nada en aquel sitio que produjese estmulos desagradables. Llegamos a un recinto en donde haba algo as como una alberca grande, el agua tena la tpica coloracin azul celeste pero, combinada con la ambientacin del lugar, llamaba al descanso. Las chicas me dejaron unos instantes parada frente a la escalinata que descenda hacia dentro del agua, se desplazaron hacia un lado, se despojaron de sus tnicas y las dejaron caer sobre una banca de mrmol, quedando ellas totalmente desnudas. Nuevamente los deseos sexuales me invadieron. Deseaba sentir los cuerpos de ellas, tocarlos, acariciarlos, saborearlos. Era un deseo que peda el deleite de mis cinco sentidos. Eritia se coloc a mi lado derecho, mientras su compaera lo haca a mi lado izquierdo. Ambas me tomaron de las manos y comenzamos a descender hacia adentro de aquella alberca. El agua nos cubra hasta unos cuantos centmetros por encima de nuestras cinturas. Mis acompaantes, con la ayuda de unos pequeos depsitos de no s qu material, que flotaban en la
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alberca, procedieron a derramar agua sobre mi cabeza humedeciendo, con la ayuda de sus manos, mi cabello. Despus que todo mi cuerpo estuvo humedecido, me llevaron de regreso a la escalinata, al peldao ms alto, y me sent all, dejando nicamente mis pies dentro del agua. Eritia y su compaera tomaron de un depsito una especie de crema que, creo yo, hacia las veces de jabn. Frotaron, con gran delicadeza, todo mi cuerpo; incluyendo mis partes ms sensibles. Yo, simplemente, me dejaba hacer. Por momentos, mientras hacan su tarea, sus senos quedaban frente a mi cara y a veces su sexo. Senta un deseo irrefrenable de acariciarlos, besarlos. Pero algo dentro de m me deca que deba de abstenerme de hacerlo. Nunca antes haba sentido deseo y placer tan grandes. Vertieron agua nuevamente sobre m cuerpo al mismo tiempo que lo frotaban para quitar los residuos de aquella crema y, despus, me llevaron fuera de la alberca, secaron mi cuerpo y me recostaron en un divn que se encontraba a un lado. All me dieron un breve y suave masaje, del cual no se libraron mis lugares ntimos. Por ltimo, me

vistieron con algo as como una bata, elaborada de una tela que resultaba deliciosa al tacto. Nuevamente me dijeron que
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me recostara en el divn y que descansara, pues pronto me iban a llevar ante la presencia de Selene. Aquello me impact y alter mi tranquilidad; Eritia entonces me dijo que no me preocupara, que no haba nada por lo cual debiera

sobresaltarme. Luego ambas chicas se dedicaron a acariciarme durante un rato hasta que me tranquilic. Me qued all, en aquella paz, disfrutando el momento y recordando lo que haba interpretado de mi carta natal, todo pareca indicar que tendra una experiencia sexual con una mujer. Lo extrao era que ahora esa perspectiva no me incomodaba. Me senta

emocionada, expectante ante aquella nueva experiencia. Lo que me anunciaban los astros se estaba cumpliendo al pie de la letra. Vamos, Melisa, venimos para que nos acompaes a los aposentos de la diosa Selene. Tena los ojos cerrados, disfrutaba de aquella paz en la que me encontraba inmersa. Cuando Eritia y su compaera llegaron por m, me puse un poco tensa al escuchar lo que me dijo. No te preocupes, aquitate, ests a punto de vivir los momentos de mayor placer que hayas podido imaginar en tu
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vida. La diosa est en estos momentos presta a recibirte. trat de tranquilizarme Eritia. Dime empec a tratar de entablar una conversacin con Eritia, para tranquilizarme un poco mientras caminbamos por los pasillos hacia los aposentos de Selene , cmo es que en un momento me encontraba en La fuente de las Ninfas y, de pronto, me encuentro aqu en El Jardn de las Hesprides Complet Eritia. De verdad estoy en ese lugar? S, pero no me preguntes cmo llegaste hasta aqu, como mortal no lo entenderas. T fuiste ninfa una vez, Melisa, igual que nosotras; pero decidiste permanecer en la tierra

encarnndote como un ser humano comn para ayudar a los dems mortales, pero ellos no pueden entender eso, se han cerrado a recibir cualquier ayuda celeste. La vida en ese planeta es dura, difcil. Hay mucha perversidad y engao. El significado del placer se ha corrompido; y los humanos han llegado al extremo de la perversin encontrando goce en la violencia, en la destruccin; cuando realmente son conceptos

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totalmente antagnicos, incompatibles. Pero los habitantes de la tierra tienen la malvola capacidad de retorcerlo todo. Me qued un poco confundida con aquella afirmacin de que haba sido una ninfa. No hice ningn comentario, slo continu conversando. Y t, por qu ests aqu?, Si las ninfas son seres que estn en la tierra. Todas las ninfas que estamos aqu, somos encargadas de cuidar del jardn. Pero tambin, explicarte esto sera bastante complicado. Y as, casi sin darme cuenta, Eritia y yo llegamos hasta los aposentos de Selene. Eritia me gui a travs de una habitacin grande en donde haba un jardn en medio del cual se encontraba una cascada, que al caer se deslizaba suavemente sobre unas rocas hasta llegar a un estanque de aguas cristalinas. Alrededor del cual haba algunas plantas hermosas de apariencia tropical. Continuamos caminando, siguiendo el permetro del manantial hasta que encontramos a la diosa. Apacible, contemplando aparentemente el agua que caa envolviendo la roca, se encontraba Selene. Cuando se volvi
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hacia nosotras y pude ver su rostro, vi la belleza convertida en persona. De rostro sereno e inmensa dulzura, la diosa extendi sus brazos y con sus manos tom las mas. Entonces me dijo algo ms o menos as:

Ven pequea ninfa, ven a mis aposentos, a mi oasis encantado, fuente de delectacin.

Ven a tomar un descanso, ven a reponer las fuerzas, que tu tarea en la tierra, tan insolente ha mermado.

La voz de la diosa en s era una verdadera caricia, qued como extasiada escuchndola. De la mano me llev consigo hacia el oasis encantado prometido. La tensin de mi interior haba desaparecido, y entonces reclin mi cabeza sobre los senos de mi amante divina.

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No quisiera regresar a la tierra susurr al odo de Eritia mientras ella y su compaera me colmaban de besos y tiernos mimos. Me despertaron ambas con mucho cuidado y delicadeza. Me haban encontrado en un estado de gran relajacin, me senta feliz, realmente feliz, libre, ahora estbamos las tres descansando y acaricindonos; nos encontrbamos desnudas en aquel hermoso jardn de las manzanas de los dioses. EL eclipse sin duda haba terminado, pero el recuerdo de mi experiencia divina, permanecera en m toda la vida. Ahora, mientras me encontraba con Eritia y su ninfa compaera, aun cuando la placidez que senta con ellas junto a m era inmensa, no poda quitar de mi mente el deleite que me haba prodigado mi apasionada amante celeste. Lo que haba ledo en mi carta astral, y lo que me haba dicho Eritia en La Fuente de las Ninfas, se haba cumplido. Un tab se haba roto.

Eritia Dime

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Cuando la diosa y t me dicen que yo soy una ninfa, lo dicen de verdad o nicamente para que me sienta halagada. La diosa no puede mentir. Aunque ahora eres mortal, sigues siendo una ninfa. Cuando dejes ese cuerpo que ahora tienes regresaras a tu realidad. La ninfa que realmente eres. Quin soy realmente? No te dice algo tu nombre? Melisa? S. Qu es lo que debera decirme que yo no lo s? En realidad no lo recuerdas. T eres una Orade, una ninfa protectora de las montaas. Tal vez ahora comprendas por qu en tu vida actual te agrada tanto visitar la montaa. Pero mi nombre, Qu significa mi nombre? Melisa es miel, t eres la ninfa que descubri la miel en las montaas. Eres dulce como ella.

Nos continuamos acariciando y besando, sintiendo nuestros cuerpos, condescendiendo con nuestros deseos sensuales. Mas el arrullo de los pjaros en aquel sublime jardn produjo en

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m un efecto calmante, y poco a poco comenc a quedarme dormida teniendo mi cabeza apoyada en el regazo de Eritia.

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Con el alegre canto de los pjaros, jugueteando entre los sauces y los pinos; un sol radiante comenzaba a aparecer entre las montaas, anunciando un nuevo y glorioso da. El clima era bastante fresco y el paisaje soberbio. Melisa, acostada todava en una de las bancas de cemento de La Fuente de las Ninfas, comenzaba a salir de su sueo, todava nombrando constelaciones en su mente: Len, Len Mayor y escuchando el jolgorio de los pajarillos.

De pronto se despert, casi violentamente, y una mezcla de asombro y frustracin se apoder de ella. Trato de sentarse y luego ponerse en pi, pero la pesadez del profundo descanso la hizo tambalearse un poco. Las lgrimas casi afloraron a sus ojos. Cmo penscmo es posible que cayera dormida y no haya podido ver el eclipse. Deseaba tanto hacerlo y

he perdido la oportunidad, cuando esto vuelva a ocurrir ya no


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voy a estar viva. Luego record a la chica con la que haba estado conversando un rato por la tarde all en la fuente, y el sueo, ese sueo que pareca tan real; la seora que haba aparecido dentro de una especie de esfera brillante. Pero todo haba sido un sueo, simplemente un sueo. Y lo peor, ni siquiera haba podido tomar una tan sola foto del eclipse. Apesadumbrada, frustrada, se dirigi entonces hasta donde estaban montados en sus trpodes el telescopio y la cmara digital, y en el telescopio encontr un fragmento de tela transparente como cendal, enlazado a manera de una bufanda, que en un extremo tena delicadamente bordado el nombre: Selene. Luego examin la cmara digital y, esto era extrao, las bateras nuevas se le haban agotado, y ella estaba plenamente segura, de no haberla encendido. Entonces desmont la cmara, le extrajo la tarjetita SD de la memoria, y se fue en busca de la Netbook para ver si haba alguna foto en el dispositivo. Y Sorpresa! Haba toda una secuencia de imgenes del eclipse; las cuales, estaba segura, no haba tomado. Dentro de la mini tienda de campaa, viendo las fotos del eclipse en la pantalla de la minicomputadora, y con la pieza de tela en una de sus manos, comenz a pensar que quizs no
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haba sido un sueo lo que haba vivido. Entonces record las palabras de Eritia: la ninfa despierta en su lecho o en el sitio en donde fue requerida por la diosa para llevarla consigo.

Otro da, estando ya Melisa de regreso en su apartamento, comenz a estudiar en el ordenador de pantalla grande de su estudio, despacio, las fotos que estaban en el dispositivo de memoria de la cmara, y en la ltima foto del eclipse completo, sobre la ptina rojiza opaca de la luna pudo ver, aunque de forma tenue, dos imgenes femeninas, una de ellas reclinando su cabeza sobre el pecho de la otra.

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El Regalo, un Cuento Mgico de Nochebuena


Las vacaciones de fin de ao haban llegado, pero Marcela tendra que quedarse, no podra, debido a que sus padres se encontraban de viaje, pasar la temporada de navidad y ao nuevo con ellos. Prcticamente se haba quedado sola, las pocas compaeras que venan de la misma ciudad que ella, ya se haban marchado. Trat de convencerse a s misma de que aquello le vendra bien, pues tendra tiempo para estudiar y preparase para el regreso a las clases. Pero aquella idea no llegaba realmente a convencerla del todo. Iba muy bien en todas sus materias, de manera que no necesitaba esforzarse estudiando en aquel perodo de vacaciones. Para pasar el tiempo comenz a salir por las tardes y visitar algunos centros comerciales, ms que para efectuar compras, que bien hubiera querido hacerlo, caminaba por los pasillos admirando los arreglos navideos de los escaparates de los almacenes. Cuando ya el da comenzaba a declinar se iba a algn restaurante de comida rpida, peda algo ligero y, mientras coma, lea alguna novela con tema histrico para no sentirse tan sola. Luego regresaba a su apartamento, encenda el televisor de plasma que le haban regalado sus padres y,
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despus de eso, generalmente se iba a la cama y rpidamente se quedaba dormida. El calendario sealaba quince de Diciembre. Los das eran fros y de cielo despejado, esto le ayudaba mucho a Marcela en su nimo, pues cuando se levantaba por las maanas se senta alegre, llena de vida. A tal grado que haba decidido decorar un poco su apartamento con algunos motivos alusivos a la poca, para lo cual haba adquirido esferitas navideas, flores de pino y otros ornamentos propios de las festividades. Tambin haba comprado un pequeo rbol de navidad de ramas blancas, al que haba decorado con diminutas luces y pequeas esferas doradas.

Aquel quince de diciembre por la tarde cambi su rutina, en lugar de ir a caminar por alguno de los centros comerciales de su predileccin, decidi dar un paseo por el campus universitario. Se visti con unos vaqueros negros, unos zapatos con cierre de cinta y, cubriendo una blusa tipo polo amarillo pastel, se coloc un clido suter blanco de angora, sobre el

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cual caa, como una cascada y haciendo contraste, su cabello lacio negro, Estuvo caminando un rato por los senderos que bordeaban los jardines del campus, ahora en vacaciones prcticamente desiertos. Muy de cuando en cuando se vea a alguien, tal vez algn estudiante con problemas en alguna materia, que haba decidido ir a estudiar en la tranquilidad de aquel lugar. Despus de deambular por aquellos caminillos de concreto, Marcela decidi ir a dar una vuelta por los soportales de los edificios de algunas facultades. Comenz a caminar por el prtico del edificio de historia, como disfrutando de la experiencia de encontrar aquel sitio, generalmente bastante concurrido, ahora silente. Mientras caminaba despacio por aquel lugar, una estudiante, en apariencia, sali por el costado del edificio y continu caminando en direccin contraria a la de ella. La chica, que vena abrigada al igual que Marcela, caminaba lentamente, y cuando estuvo a la par suya le dirigi una sonrisa, la que fue prontamente correspondida. Ambas siguieron su camino. Marcela imagin, por alguna razn infundada, que a lo mejor aquella chica tampoco haba podido ir a pasar la navidad con sus padres o sus familiares. An peor,
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pens, quizs estaba viviendo en el edificio de la residencia estudiantil y all, la sensacin de soledad deba de ser peor, pues seguramente estara ella sola entre aquella inmensidad de habitaciones vacas. Cuando el fro arreci, poco antes de las seis de la tarde, Marcela decidi volver a su apartamento, no sin antes pasar comprando algo de comer para llevrselo, y consumirlo mientras vea alguna pelcula en la comodidad y calidez de su vivienda.

Al da siguiente al despertarse, record un sueo que haba tenido por la noche que, aunque extrao, le pareci agradable. En ese sueo, ella se encontraba de noche en un lugar aparentemente nevado y al aire libre, El cielo se mostraba imponente, perlado de estrellas, era una imagen maravillosa, sosegada; dentro del sueo le pareci escuchar las notas de algo as como un villancico. De pronto tom consciencia de s misma, estaba desnuda y no pareca sentir fro, antes bien, se senta confortable. Luego se vea a s misma en una cabaa, la cual pareca estar iluminada por velas o, al menos, por un resplandor que de alguna manera simulaba la luz apacible de las velas. Dentro, haba un hogar que caldeaba y haca
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agradable la estada, haba tambin sobre el piso, cerca del hogar, un segmento del tronco de un rbol con algunos ornamentos que parecan navideos, y tambin unas ramitas de murdago en la parte superior del marco de una puerta que daba hacia el interior. Despus de esto, nuevamente se encontr fuera de la cabaa, y vea en el cielo una especie de explosin insonora, produciendo una luminiscencia delimitada por un pequeo crculo que quedaba como esttico durante largo rato; como si de pronto hubiese estallado una estrella, y su resplandor hubiese quedado limitado a una pequesima regin del cielo visible. Despus que despert, Marcela se qued todava un rato en la cama, tratando de encontrarle una explicacin rpida a aquel extrao sueo, y la encontr: Haba dormido desnuda, utilizando la calefaccin para mantener una temperatura adecuada, eso explicaba al menos un par de situaciones de su experiencia onrica; afuera, aunque no haba estado nevando, estaba haciendo bastante fro, eso explicaba una situacin ms del sueo. Lo dems, pens, aun cuando no pareca tener una explicacin inmediata, ya pronto la encontrara. Luego de estas reflexiones se levant, fue a la cocina a buscar algo que comer
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en el refrigerador, pero slo encontr unas botellitas de medio litro de t helado, luego abri las puertecillas de la pequea despensa y descubri que todava tena unas galletas danesas dentro de una caja metlica, decorada en la cubierta con un bonito paisaje dans. Con este tesoro alimenticio entre sus manos, y el libro que haba comenzado a leer unos das antes, se fue a sentar a su rstico silln de lectura, pronto qued sumergida en aquel ocano de letras, levantando de cuando en cuando la vista para tomar una galleta y sorber un poco de t. Cuando lleg la tarde, record a la estudiante que haba visto el da anterior en la universidad, sinti curiosidad de saber qu estudiaba y, sobre todo, por qu se haba quedado sin ir a su casa para las fiestas navideas, al menos eso era lo que crea Marcela, aunque no estaba segura de que aquella chica no fuera de por all cerca. Pero igual, pens, a lo mejor podran hacerse un poco de compaa en aquellos das en que se encontraban solas, aunque slo fuese para ir a algn restaurante y charlar un poco sobre cualquier cosa. Nuevamente, por la tarde, Marcela se abrig y sali con rumbo a la universidad, estuvo caminando por all, fue hasta el edificio donde se haba encontrado el da anterior con la chica, pero
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nada, no la pudo localizar. Cuando se dispona a salir de los terrenos de la institucin, sentada en una banca, en el lmite de un pequeo parterre, se encontraba la chica aparentemente leyendo un libro que tena entre sus manos. Marcela se acerc hasta donde se encontraba, y trat de entablar conversacin con ella. Hola dijo Marcela sonriente. Hola Le respondi la chica devolvindole la sonrisa. Estudias en la universidad? No exactamente. nicamente vengo de vez en cuando. En vano trat Marcela de ver qu libro lea aquella chica, pues pareca estar cubierto con un material opaco que no permita ver el ttulo. Vives por aqu cerca? Podra decirse que s. Vaya, pareces todo un enigma. Por un momento pens que a lo mejor eras otra estudiante que no haba podido ir a pasar las

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festividades navideas con sus padres, y que, tal vez, pudiramos habernos hecho compaa. No, realmente no. No me he quedado aqu sin poder ir donde mis padres. Entiendo, sin embargo, por lo que me dices, que a ti s te ha ocurrido eso. S Y buscas algo de compaa para esta vacacin. Tengo que responderte s, de nuevo. A lo mejor conoces en estos das a alguien con quien puedas pasar una memorable festividad. Realmente eso sera ms que un milagro, algo realmente excepcional. Bueno, estamos en el periodo navideo, y hay quienes aseguran que esta poca es mgica, y a lo mejor tienen razn. Vaya, si eso fuera cierto No crees que pudo haber existido una razn o un motivo por el cual t no pudiste estar con tus padres este fin de ao?

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Pamplinas. Vale que tengo varios libros que leer. Creo que sern mi nica compaa durante este periodo de festividades familiares. No son una mala compaa, pero creo que vas a encontrar a otra persona con la que, a lo mejor, tambin puedas compartir la lectura de tus libros. Vaya, realmente eres bastante optimista. Sin embargo, quin sabe, a lo mejor tienes razn. Vas a estar por aqu maana? No, pero quiero proponerte algo, Qu te parece si nos encontramos aqu mismo el 24 de diciembre a eso de las cuatro de la tarde? Bueno, al menos Al menos le interrumpi la chica desconocida, podremos charlar aunque sea un momento, y para despedirnos podemos desearnos una feliz navidad. Te parece? No lo s Bien, como quieras, yo voy a estar aqu, como te dije, a eso de las cuatro de la tarde, vosotras decidiris si vens o no. Aunqueos aseguro que os conviene venir.
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De acuerdo concluy Marcela sin prestarle atencin a las referencias en plural que haca la chica, pensando que podra tener algo de razn al decirle que seguramente le convendra llegar, pues al menos tendra alguien con quien tener un momento de conversacin.

Despus de aquella breve charla, la chica desconocida y Marcela se despidieron, esta ltima se fue al supermercado a comprar algunas cosas para rellenar su pequea despensa, y luego pas por una hamburguesera a comprar algo ligero para comer en la cena.

18 de Diciembre Despus de un da de quedarse leyendo y holgazaneando en su apartamento, Marcela volvi a su rutina, por la tarde, al igual que otras veces se fue de paseo a curiosear los escaparates de un centro comercial. Caminando sin un rumbo especfico lleg hasta la vitrina de una joyera, y cuando estaba abstrada

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viendo con curiosidad los artculos exhibidos, alguien atrajo su atencin: Oye Marcela no saba si aquello iba con ella, de manera que volvi dudosa la cara hasta ubicar quin era la persona que supuestamente le llamaba: era una bonita chica que se encontraba a la entrada de la joyera. Me hablas a m? S dijo la chica mientras le dedicaba una sonrisa que haca ver ms atractivo su rostro. Marcela se acerc un poco desconcertada hasta la puerta de la joyera. S? Te he visto varias veces en la universidad creo que estudias Historia se le adelant Marcela. Vaya, no estaba equivocada.

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Y t, Tambin ests en la universidad? S, estudio diseo y decoracin de interiores. Te he visto pasar por aqu y detenerte en el escaparate desde hace varios das. S, vengo a distraerme un rato por las tardes, es que bueno, no soy de aqu y resulta que no voy a poder ir a mi casa en estas vacaciones. Vaya, vaya, qu casualidad. A ti tambin te ha pasado lo mismo? S la nica diferencia es que yo me vine a trabajar para no tener que desfallecer de aburrimiento en este periodo y, adems, de paso gano algo de dinero. Me parece que has hecho muy bien. Perdona si no me he presentado, mi nombre es Evelyn. El mo, Marcela. Las chicas se dieron la mano al mismo tiempo que se daban un beso en las mejllas.

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Marcela, qu te parece si me esperas un rato a que salga del trabajo, y luego nos vamos a tomar un refresco o, qu s yo, nos vamos a cenar. Me parece muy bien, te espero. Mira, voy a tardarme todava casi una hora, si te parece que tienes que esperarme mucho tiempo, tal vez sea mejor que dejemos esto para maana. No, no te preocupes, voy a ir por all a seguir viendo vitrinas y arreglos navideos, y dentro de una hora, voy a estar aqu de vuelta. Despus de poco ms del tiempo convenido, como dos viejas amigas, Marcela y Evelyn caminaban tomadas del brazo por la avenida a la salida del centro comercial, el cielo estaba

despejado, el sol ya prcticamente se haba ocultado, las luces de la ciudad iluminaban ya las calles, y el fro, acompaado de una brisa ligera, haba aumentado un poco. El Universo

pareca conspirar de forma sutil poniendo cierta nota romntica en el ambiente. Entre tanto las chicas, tomadas del brazo, apretujaban sus cuerpos, el uno contra el otro, con el pretexto de regalarse un poco de calor.
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Decidieron ir a cenar, y mientras aguardaban sentadas a que les sirvieran, a pesar de acabar de conocerse, conversaron de diferentes temas: de sus carreras, de pelculas, de las peculiaridades de sus respectivas familias, de los libros que les gustaba leer; en fin, parecan dos grandes amigas que haban dejado de verse por un largo tiempo y ahora haban vuelto a encontrarse. Descubrieron, tambin, que ambas venan del mismo lugar, y que tenan gustos parecidos. Al final, cuando se dieron cuenta de que ya era un poco tarde, quedaron en que Marcela iba a ir a esperar nuevamente a Evelyn a la salida del trabajo. Y as hicieron los das siguientes: Marcela iba a esperar a Evelyn y luego iban a comer a algn restaurante. Mientras tanto, la familiaridad entre ellas iba creciendo a pasos acelerados.

21 de Diciembre a la salida del trabajo de Evelyn Evelyn, te propongo algo diferente para esta noche. S? Qu cosa?

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Compremos comida para llevar, nos vamos a mi apartamento y vemos all una pelcula en la pantalla de plasma. Sin pensarlo dos veces, las chicas se fueron a un restaurante de comida china, compraron lo que consideraron necesario y se fueron al apartamento de Marcela. Oye, qu bonito el apartamento en que vives dijo Evelyn al noms pasar por el umbral de la puerta del apartamento de Marcela, tal pareciera que eres t la que estudia diseo y decoracin de interiores y no yo. Vaya, Qu lindo, lo has decorado con motivos navideos! S, me he tomado mi tiempo colocando los adornos, pero lo que ocurre es que, a diferencia tuya, yo me quedo todos los da holgazaneando aqu dentro. En cambio t tienes que ir a trabajar. Como pretexto a m me queda muy bien. Se acomodaron las dos en un pequeo sof que tena Marcela en la salita de estar, colocaron los alimentos en una mesa plegable porttil, y comenzaron a comer mientras vean una pelcula. Haban decidido ver un clsico: Lo que el Viento se
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Llev. A media pelcula, dos horas despus de haber


comenzado a verla, pusieron pausa y se prepararon unas palomitas de maz. Cuando el filme termin ya pasaban las once de la noche. Creo dijo Marcela , que sera conveniente que te quedaras a dormir aqu, ya es muy noche y puede no ser prudente andar por la calle a estas horas. S, tienes razn. No te molesta que me quede aqu contigo? No, definitivamente que no. Creo que me puedo acomodar de alguna manera en el sof en el que vimos la pelcula. No, no cabes en l. Vamos a dormir las dos en mi cama, hay espacio suficiente. Adems, ahora est muy limpia, pues recin este da he colocado la ropa de cama que trajeron de la

lavandera. Tambin tengo frazadas extra para que te arropes bien y no sientas fro. Apagaron la luz, y aprovechando la oscuridad se quitaron la ropa. Sin ponerse de acuerdo, ambas se quedaron nicamente en bragas. Se col cada una dentro de sus frazadas,
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comenzaron a charlar un poco estando acostadas, pero el sueo las venci y pronto se quedaron dormidas. A la maana siguiente, Evelyn se despert antes que Marcela, y lo primero que vio, cuando abri los ojos, fue el rostro de su amiga. Se qued observndolo por un momento, luego sac su mano de entre las frazadas y, con cuidado, le retir un mechn de pelo que le cubra uno de los ojos, con el dorso de los dedos de su mano izquierda le acarici delicadamente la meja derecha, e intent despus darle un beso, pero mejor se contuvo, no saba cul podra ser la reaccin de Marcela. Y no deseaba que aquella amistad tan bonita que haba surgido entre ellas se fuera a terminar. Cuando Evelyn le dio la

espalda a su amiga, para llegar hasta el borde de la cama y levantarse, en el rostro de Marcela se dibuj una leve sonrisa. Entre tanto, de espaldas a Marcela, Evelyn se colocaba el sostn para luego continuar vistindose, cuando estuvo ya lista para irse, se acerc a la cama donde estaba aparentemente dormida su amiga, y le susurr al odo su nombre. Marcela. S?
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Ya me tengo que retirar. Tan temprano? Ya son las ocho, y tengo que ir a mi apartamento a baarme y cambiarme de ropa. Te veo a las seis de la tarde, a la salida de mi trabajo? De acuerdo, chao.

Cuando Evelyn ya se haba marchado, la mente de Marcela comenz a fantasear, a soar despierta: imaginaba que ella y su amiga vivan juntas, que se amaban y disfrutaban sexualmente una de la otra. Que por las noches, al acostarse, se deleitaban acariciando y retozando con sus cuerpos desnudos. Y as continu, construyendo mil fantasas ms, que slo una chica enamorada poda imaginar. Momentos despus se quedaba dormida nuevamente, soando que haca el amor con su amiga en el paradisaco oasis que acababa de crear con su imaginacin.

22 de Diciembre a la salida del trabajo de Evelyn


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Para Marcela su amistad con Evelyn iba viento en popa, todo marchaban muy bien. Sin embargo, esta vez cuando se encontraron, Evelyn pareci u poco distante, a pesar de que en la maana todo pareca ir muy bien. Aun cuando siguieron la misma rutina de todos los das, ella pareca no ser la misma, no se tomaron de la mano al salir por la avenida, no apretujaron sus cuerpos con el pretexto de sentir menos fro, y tampoco hubo un mnimo comentario sobre la noche anterior. Cuando se despidieron, Evelyn lo hizo de una manera bastante fra. Marcela dijo Evelyn sin ninguna inflexin en la voz, Maana mejor no vayas a esperarme a la salida del trabajo. Por qu Maana, la empresa va a darnos la cena de navidad y fin de ao, y no s a qu horas va a terminar. Mmmm Entiendo lo de la cena, es casi una tradicin en todas las empresas. Lo que no entiendo es tu comportamiento tan fro de esta noche, no s si es que he hecho algo que te ha disgustado o no s. Por qu, mejor, no me dices lo que te ocurre?

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Nada, no me ocurre nada, no me pasa nada. Vaya. Entonces debes estar molesta porque nada te ocurre. Dime, y el 24 de diciembre?, vas a permitir, al menos, que nos deseemos una feliz noche buena? No s Vaya la interrumpi Marcela un poco a disgusto No lo entiendo, no entiendo porqu ests molesta conmigo. No estoy molesta contigo ni con nadie es que Es que, qu? Es que no creo que lo comprendas Tienes razn, hay muchas cosas que no comprendo de ti pero bueno, el 24 de diciembre por la tarde qued de reunirme a charlar un momento con una chica que conoc en la universidad, quiero pedirte que me acompaes, claro, si no te causo ningn inconveniente dijo Marcela con alguna dificultad y cierta irona. Para qu deseas que te acompae?

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Pues simplemente pienso que no nos hara nada mal charlar un momento con alguien ms en un da como ese, y luego, quizs despus de comer algo en algn restaurante, podamos por lo menos desearnos feliz noche buena y ya, cada quien para su casa. Para m sera como una pequea celebracin informal. Ahora bien, si t ya tienes alguien con quien celebrar esta fecha pues, me alegra que as sea, me agrada por ti, porque te vas sentir bien estando acompaada, pero por favor, no me hagas sentir mal. No s por qu te ests comportando as conmigo.

Evelyn baj un poco la cabeza y luego continu:

Voy a acompaarte el 24 por la tarde para reunirnos con la chica que conociste y, disclpame por haberte hecho sentir mal. Sin embargo maana a la salida del trabajo S, ya s, ya me lo has dicho, tienes la celebracin de la empresa donde ests trabajando. Descuida, no puedo ir a esperarte aunque quisiera, pues no s en qu lugar va a ser la cena.

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Aun cuando las chicas continuaron juntas caminando hasta llegar al apartamento de Marcela, en donde se despidieron de una forma ms bien incmoda, no hubo entre ellas la ms leve demostracin de cario. Esa noche Marcela se fue a la cama un poco desconcertada. Llevando en su interior una sensacin profunda de desazn. Al final cay en un profundo pero inquieto sueo. Cuando se despert se sinti abrumada, El da haba despuntado un poco nublado, y eso no le ayud mucho a sus nimos, Lo que haba ocurrido con Evelyn estaba aun fresco en su mente. Record lo de la cita con la chica de la universidad y comenz a maquinar en su mente la posibilidad de no asistir a ella. Pero pens que a lo mejor el cambio de impresiones con aquella extraa pudiera cambiar el panorama de su da; de manera que al final concluy que se reunira con la chica misteriosa, aun cuando Evelyn no fuera con ella, y pens que quizs sera mejor, incluso, que ella no fuera. Pero no podra evitarlo si despus de todo ella deseaba acompaarla. Marcela no poda explicarse el comportamiento de su amiga, un da por la maana se muestra cariosa con ella, y por la tarde parece no querer ni verla, como si le desagradara su compaa. Por la
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maana Marcela construye bellos castillos en su mente, y por la tarde se derrumban totalmente con una rapidez increble. No lo entenda, por ms que le daba vueltas a su mente no lograba comprender qu pasaba con Evelyn. Aproximadamente a eso de las tres y media de la tarde, Evelyn llam a Marcela por el mvil avisndole que pasara por ella en unos minutos. De acuerdo, voy a esperarte, pero, te lo repito nuevamente, no quiero que te sientas forzada a ir conmigo. No, descuida, voy porque deseo acompaarte. Sin embargo, la voz de Evelyn sonaba apagada, decada. Bien, voy a esperarte aqu en mi apartamento.

Una media hora despus de haberse comunicado por el mvil, las dos chicas iban camino a la cita, originalmente concertada por Marcela. Evelyn se mostraba un poco taciturna, de manera que el trayecto hasta la universidad lo hicieron en silencio.

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Llegaron al lugar de la cita unos pocos minutos despus de las cuatro de la tarde, la chica misteriosa ya se encontraba sentada en el mismo lugar en que la haba encontrado Marcela la ltima vez. Pero ahora se detuvo a examinar un poco ms detenidamente a la arcana chica. El cabello era de color oro limpio, inmaculado, su tez clara, tersa, de rasgos delicados y bien definidos. Sus ojos, de un azul cristalino, emanaban una sensacin amorosa, de comprensin. Como si estuviera dispuesta a escuchar lo que quisiramos contarle, o quizs pronta a darnos un consejo. Su cuerpo, aunque abrigado debido al clima ambiente, dejaba ver perfeccin. Evelyn pareci notar cierto grado de tambin aquellas

caractersticas de la anfitriona, y los celos surgieron dentro de ella como una corriente, que partiendo desde el estomago ascenda hasta su garganta; pero disimul aquel sentimiento. De pronto, Marcela cay en la cuenta de que hasta ese momento no saba el nombre de la chica de los ojos azules. Perdn por mi descuido, no nos hemos presentado dijo Marcela alargando la mano.

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Mi nombre es Freya , se adelant la chica extendiendo la suya hacia Marcela. El mo, Marcela. Y esta es una compaera de la universidad dijo dirigiendo la vista hacia Evelyn, quien tambin procedi al ritual de presentacin. El mo, Evelyn. Es un gusto para m que hayis venido. Por favor acompaadme vamos, tomad asiento. Marcela y su compaera se sentaron, una a cada lado de la chica misteriosa. Vaya dijo Freya un poco extraada hubiese credo que os sentarais juntas. Estamos bien as contest Marcela. Acaso t, Evelyn, tampoco has podido marchar hacia tu casa en este periodo de vacaciones. As es Crees posible que exista una razn por la cual el destino te haya impedido hacerlo?
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No lo s. Tal vez lo averiges dentro de poco, Bien, Os gustara que charlramos de algn tema en especial? No respondieron al unsono Marcela y Evelyn

encogindose de hombros. Bien, que os parece si hablamos de por qu celebramos el 25 de diciembre. S dijo Marcela, me parece bien. De acuerdo apoy Evelyn. Es la Navidad Agreg Marcela. Bueno comenz diciendo Freya, la celebracin del 25 de diciembre es bastante ms antigua, se remonta a pocas inmemoriales. Sin embargo, al principio se celebraba no el 25 de diciembre sino el 21 o 22 de dicho mes. Fecha en que cae el solsticio de invierno, es decir, la fecha del da ms corto o la noche ms larga, segn como vosotras lo queris ver. Esa noche, se deca que el sol mora, pero al mismo tiempo que regresaba nuevamente o resucitaba. Era este resurgir del sol la causa de la celebracin; y a partir de ese momento los das
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comenzaban a ser cada vez ms largos hasta llegar al 21 o 22 de junio, que es cuando el da tiene ms horas de luz solar en el ao. Para los pueblos antiguos esto era muy importante, pues significaba que habra un nuevo ao, y que todo seguira su ciclo. Hay otra historia, continu diciendo Freya con su voz de experta narradora, que enlaza tambin con esta que os acabo de contar, es la historia de la diosa Strenia. En la Roma ancestral, esta era la diosa del ao nuevo, de la purificacin y el bienestar. Su santuario se encontraba en la parte ms alta de un bosque. Y exista la costumbre de que el primer da del ao se llevaban, en una especie de procesin, pequeas ramas del bosque del santuario hasta la ciudad; las ramitas, al parecer, eran entregadas a algunas personas como un regalo de la diosa, desando buenos auspicios a todos aquellos que las reciban. Al parecer, desde all se origina la costumbre de dar regalos en las festividades de fin de ao. La costumbre se cambi con el tiempo, y la fecha del intercambio de obsequios pas a ser entre el 24 y 25 de diciembre de cada ao. En otros pases, dicho intercambio se realiza el seis de enero. Quiero agregar que la palabra estreno proviene, precisamente, de Strenia, la diosa del nuevo ao.
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Vaya dijo Marcela qu interesante lo que nos acabas de contar. Y apropiado para la poca agreg Evelyn. Las chicas pensaban que en aquella reunin las tres iban a participar animadamente en la conversacin, pero no era as, prcticamente la que llevaba la batuta era Freya. Daba la impresin de que ella fuera la maestra y las otras chicas sus alumnas, a pesar de que las tres parecan tener edades similares. As que continuaron escuchando amenas historias similares, hasta que de pronto Marcela le dio un vistazo a su reloj de pulsera. Vaya, cmo pasa de rpido el tiempo coment, para continuar diciendo: Qu les parece si vamos a comer algo a algn restaurante y al despedirnos nos deseamos Feliz Navidad, y nos vamos despus cada quien para su casa. Lo siento se disculp Freya, yo no puedo acompaaros en este momento, pero voy a haceros una propuesta:

siguiendo la tradicin iniciada en las festividades de la diosa Strenia, quiero entregaros mi regalo de ao nuevo, pero no lo tengo aqu conmigo, pues es un regalo muy especial.
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Vamos, no te preocupes, lo que nos has contado ha sido un magnfico presente para nosotras. Verdad, Evelyn? Complet Marcela con un poco de sarcasmo hacia su compaera. S, claro que s. Sabis una cosa Qu se apresur a decir Evelyn. El regalo que quiero haceros es algo que debera de duraros toda la vida y quizs ms. Vaya, qu clase de obsequio ser ese coment Marcela. Es un regalo muy especial, pero para droslo tenis que llegar a mi celebracin. Tu celebracin? S, la celebracin que os he preparado. Celebracin para nosotras?, peroa qu hora dud Evelyn.

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Os viene bien a las ocho y treinta minutos esta misma noche? No deberais negaros a asistir. Marcela y Evelyn se pusieron un poco quisquillosas, a ciencia cierta no saban quin era Freya. Tenan un fundado temor de que pudiera pasarles algo malo, de que aquello fuera una trampa. Vamos dijo entonces Freya captando el sentir de las chicas, nada malo os va a pasar. La chica de los ojos de aguamarina hablaba de tal manera que, como por encanto, logr transmitir a las dos chicas la confianza y tranquilidad necesarias para que aceptaran asistir al evento que, supuestamente, les haba preparado. Pero hay un problema observ Marcela. Cul pregunt Freya. Apenas pasan unos minutos de las seis de la tarde, es decir que faltan ms de dos horas para la celebracin, y no sabemos tampoco en qu lugar se va a llevar a cabo Aah s, casi se me olvida dijo la enigmtica chica del cabello color de oro, poned atencin. Para que podis pasar
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el rato mientras llega la hora de la celebracin; hay un bonito restaurante en la calle ahora bien, al salir del restaurante bajad por la calle hacia la derecha, tomad el Camino de los

lamos y despus vais a encontrar una casa que. Habis


entendido lo que os he dicho? S, me parece bastante claro , confirm Marcela. Cuando lleguis al restaurante, decidle al seor que est en el mostrador de servicio, que Freya os enva. T no puedes venir con nosotras? No, definitivamente no puedo, tengo todava que hacer algunos arreglos.

Marcela y Evelyn comenzaron a hacer el camino de acuerdo a las indicaciones que les haba dado la misteriosa rubia de la universidad. Mientras caminaban, sbitamente, la bveda celeste pas de su tonalidad crepuscular al oscuro total de la noche, con un cielo adornado de miles de estrellas que parecan titilar alegremente. Despus de doblar en una esquina, tal como les haba sido indicado, de pronto vieron un
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restaurante con un rtulo colgando en el frente, que deca: TML

Tavern, tal como se los haba anticipado Freya.


Los alrededores del establecimiento se miraban solitarios, no haba un alma transitndolos, la iluminacin de la calle era pobre, facilitada nicamente por unos pintorescos farolillos anacrnicos, como sacados de una estampa navidea de la poca victoriana. Tienes idea de dnde estamos pregunt Evelyn. No, ni siquiera saba que un lugar as exista en esta ciudad. Vaya, me siento como si estuviese en una de las villas mgicas de Harry Potter. S, me parece que es una buena comparacinasinti Marcela. Con algo de cautela, las chicas se acercaron a la entrada de la taberna, dentro del establecimiento se poda escuchar una

suave tonadilla que semejaba un villancico navideo, el interior se encontraba a media luz, la cual no pareca provista por un sistema moderno de alumbrado, sino por antiguos quinqus colocados en cada una de las mesas. En una de las paredes
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laterales haba tambin un hogar que caldeaba el ambiente interior, del cual surga un acogedor y vivaz resplandor de tonalidad amarilla. Frente al hogar, e iluminados suavemente por el mismo, estaban colocados unos antiguos y mullidos muebles con una mesita baja rodeada por ellos. Lo que vean era la viva imagen de una acogedora intimidad. En la pared, frente a la entrada, se encontraba la barra, un mueble de madera agradablemente rstico. Detrs del mueble, y sin haberse percatado todava de la presencia de las chicas en la entrada, se encontraba un seor de barba blanca abundante y con ciertos signos de calvicie, su edad no pareca fcilmente definible pero, seguramente, ya sobrepasaba los sesenta y tantos. Recordaba en sobremanera a San Nicols, el genio de los regalos navideos para los nios que se portaban bien durante el ao. Sbitamente, como por instinto, el seor levant la cabeza y dirigi su mirada hacia la entrada, en donde se encontraban de pie Marcela y Evelyn. Vamos, a qu esperis, dejad de estar soportando el fro y venid a calentaros aqu adentro dijo alzando la voz el seor de la blanca barba.

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Las chicas penetraron al interior del local, no con temor, pero s muy extraadas de haber llegado a un lugar que pareca sacado de un cuento de hadas, pareca como si hubiesen entrado a otra dimensin. Vamos, entrad y acomodaos donde queris, aunque yo os recomendara la pequea sala frente al fogn. All se est muy bien. La voz y los ademanes de aquel hombre eran de gran afabilidad, por un momento las chicas pensaron que realmente estaban en otra dimensin, y que seguramente estaban hablando con el mismsimo Santa Claus. Buenas noches saludaron las chicas con cierta timidez, estamos aqu porque Freya nos ha recomendado este lugar... Lo intua, pero vamos, entrad, entrad antes de que os vayis a congelar all afuera. Un tanto inseguras, las chicas atendieron lo que se les deca, entraron al local y se fueron directamente hasta la sala frente al hogar.

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Vamos urgi la voz del supuesto Santa Claus , sentaos y poneos cmodas. Las chicas obedecieron y se sentaron, cada una, en uno de los sillones individuales. No, as no, vamos, sentaos en el sof donde cabis las dos perfectamente, as yo puedo sentarme en uno de los sillones en caso de que queris conversar conmigo o preguntarme algo, seguramente tendris muchas preguntas que queris hacer. Marcela y Evelyn se sentan un poco confundidas, no saban qu hacer ni qu decir. Queris tomar, o comer algo? Os recomiendo una porcin de pastel navideo con frutas glaseadas, acompaado de una taza de chocolate caliente. Qu decs? Las chicas asintieron, y despus de un momento, el hombre de la barba blanca les serva lo que les haba ofrecido. Tenis alguna pregunta? Slo una Contest Marcela.
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Decidme Qu quiere decir TML? Casi siempre los que vienen aqu hacen la misma pregunta. Son las iniciales, en idioma ingls, de: The Mistletoe Legend. Que, como ya habris traducido, quiere decir: La Leyenda del

Murdago, o bien, Taberna de la Leyenda del Murdago.


Pero, por qu es que no hay ms gente aqu dentro. Esa es otra de las preguntas de siempre. A esta taberna slo viene gente que alguien ha referido, es decir, alguien les dice, por alguna razn, que esta taberna existe y entonces vienen. Pero no hay mucha gente a la que le hablen sobre esta taberna, pues veo que slo nosotras hemos llegado hasta aqu esta noche coment Evelyn. S, hija, tienes razn. Hubo un tiempo en que venan varias gentes en un da, pero ahora son muy pocos a los que vale la pena decirles que existe este lugar. Y tambin son menos los que escogen este sitio en donde vosotras estis sentadas en este momento. Muchos, incluso, buscan las sillas ms alejadas del hogar.
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Y eso, tiene alguna importancia? pregunt Marcela. Siii, muchsima importancia. Las personas que se sientan en las sillas cercanas al fogn, son aquellas parejas cuyas almas, un poco fras, sienten en algn momento avivarse dentro de ellos la llama del amor, pero tienen dudas; algunas de ellas deciden arriesgarse y siguen adelante. Pero, las que deciden sentarse en las mesas ms lejanas, rara vez, casi nunca, toman el riesgo de seguir adelante, prcticamente han perdido la capacidad de amarse. Pero nosotrasdijo Marcela, nicamente estamos aqu de paso, vamos a una celebracin que Freya, nuestra amiga, nos va a hacer, porque creo que se ha compadecido de que tengamos que pasar aqu solas las fiestas de fin de ao. Ya veo, voy a dejaros solas un momento porque tengo que ir a hacer algunas cosas adentro. De acuerdo, le vamos a esperar aqu. Pero tenemos que irnos un poco antes de las ocho de la noche. No os preocupis, regreso en unos cuantos minutos.

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La extraa magia del lugar comenz a hacer su efecto, Las chicas se haban quedado solas, y dentro de la mente de cada una comenzaron a surgir algunas preguntas: Por qu no tomo de la mano a Evelyn, probablemente eso cambie de nuevo la situacin entre nosotras. Luego la mente de Evelyn revolva este pensamiento: No s porqu me comport de la forma en que lo hice con Marcela. Creo que comet un error asumiendo que ella podra rechazarme. Pero si ahora la tomo de la mano podra irritarse, pues me doy cuenta que est un poco molesta conmigo.

Despus de unos cuantos minutos el seor de la barba blanca regres con ellas y se puso a contarles una historia: Habis odo alguna vez la leyenda del murdago? No respondieron las chicas al mismo tiempo. Entonces os la voy a contar es un relato bastante breve, slo lleva unos minutos. La leyenda dice que si una pareja enamorada se besa debajo de un ramo de murdago, su unin va a ser feliz, y adems, van tener mucha prosperidad. Pero, si
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una pareja de enamorados pasa por debajo del murdago y no hace, tendrn que esperar hasta el prximo ao si quieren construir algo formal entre ellos, el problema es que durante un ao pueden ocurrir tantas cosas, y de tal manera, que no les sea posible regresar ya nunca ms a darse el beso bajo la rama de murdago. Pero eso no es ms que un cuento coment Marcela. A decir verdad siempre se cumple, nicamente falla cuando los que se besan no estn realmente enamorados. Estos, aunque se besen mil veces bajo un rama de murdago, nada van a obtener. De pronto Evelyn vio su reloj de pulsera y dijo: Debemos irnos, ya falta poco para que sean las ocho y media de la noche. Bueno dijo el seor anfitrin, puesto que ya os vais, debo recordaros el camino que debis tomar para llegar al lugar de la celebracin, poned atencin: al salir de aqu, segus la calle a vuestra derecha, cuando lleguis a la esquina, dos cuadras ms abajo, vais a encontrar el Camino de los lamos, tomadlo hacia la derecha, por nada del mundo vayis a tomar hacia la izquierda. Habis entendido?, no tomaris la calle a
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la izquierda sino la de la derecha, all deberis continuar hasta que encontris lo que ya sabis vosotras, la casa con las seas que ya os ha dado Freya. Pero, cuando pasis por el

Camino de los lamos poned atencin, vais a encontrar, en


uno de los rboles, dos hojas que estarn a vuestro alcance, tomad una cada una y guardadla. Ms tarde comprenderis porqu. Las chicas se extraaron un poco de que aquel extrao supiera todos esos detalles, pero al final le restaron inters al asunto. Seor, qu pasara si tomramos el camino a la izquierda en vez del de la derecha? pregunt Evelyn. Estad atentas para que eso no ocurra, porque de lo contario podrais perderos, y no regresar ya ms a vuestras casas. Aah, se me olvidaba deciros que debis recordar daros el beso bajo la rama de murdago, pues lo que os he dicho antes slo tiene validez si se hace aqu en la Taberna de la Leyenda del

Murdago.
Dicho lo anterior, el curioso seor de la barba blanca se col por una puerta detrs de la rstica barra de madera y desapareci. Los quinqus que estaban sobre las mesas
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dejaron de alumbrar y todo qued en penumbras. Solo la luz del fuego del hogar permaneci encendida. Marcela y Evelyn no saban qu hacer, y por un momento sintieron temor. Se tomaron fuerte de la mano y caminaron hasta la entrada. Cuando estaban a punto de cruzar el umbral, una especie de verde fluorescencia apareci en la parte superior del marco de la puerta. Las chicas voltearon a ver hacia arriba, y se dieron cuenta de que all estaba la ramita de murdago que les haba mencionado el seor de la taberna. Se volvieron a ver la una a la otra y continuaron caminando, cuando estuvieron debajo del murdago, Marcela levant su mano derecha y la coloc en el hombro de Evelyn, la atrajo suavemente hacia ella y la bes rpidamente en la boca. Slo por si acaso dijo Marcela sonriendo, en tanto su compaera se quedaba sorprendida. Evelyn nicamente sonri y se dej hacer. En ese momento comprendi que no le era indiferente a su amiga. Despus de aquel beso furtivo, las chicas atravesaron el umbral y salieron a la calle, una vez all comenzaron a caminar hacia la derecha, tal como les haba sido indicado. Cuando haban avanzado unos cuantos pasos volvieron a ver hacia la taberna, pero todo
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estaba a oscuras, y la puerta por la cual acababan de salir estaba cerrada, como si nunca hubiesen estado ellas all dentro. nicamente el rtulo del establecimiento se balanceaba siguiendo la cadencia de la brisa nocturna. Continuaron calle abajo hasta llegar al Camino de los lamos. A pesar de lo que les haba dicho el hombre de la taberna, por un momento sintieron la curiosidad de adentrarse en la calle a la izquierda del Camino de los lamos. Vamos dijo Marcela alentando a su compaera , slo unos pasos para ver qu es lo que hay all. Pero cuando estaban comenzando a entrar en la bocacalle, vieron que ese camino, a diferencia del que se les haba dicho que siguieran, no tena rboles a los lados, pareca totalmente desolado y oscuro, all no haba faroles que iluminaran. Apenas, con gran dificultad, lograron ver un rtulo colocado sobre un palo de madera que deca: Sendero del silencio y la

amargura. Las chicas tuvieron miedo, regresaron sobre sus


pasos y retomaron la calle que deban seguir. A poco de hacer el recorrido, Marcela vio que de uno de los rboles que estaban a la derecha, a poca altura sobre su cabeza e iluminadas por la
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luz de un farol, pendan dos hojas que extraamente arrancaba de un mismo pecolo. Alarg el brazo, cort las hojas, y le dio una a Evelyn y se guard la otra. Continuaron caminando, siguiendo las indicaciones que les haban sido dadas, hasta que llegaron a una casa que, a todas luces, era el lugar que estaban buscando. La casa, rodeada por una alta verja metlica, tena cierto aire prstino de estilo ingls victoriano, Iluminada en el exterior con antiqusimas farolas dobles colocadas sobre postes de metal altos. La puerta de la verja estaba entreabierta y de igual forma pareca estar la puerta de entrada de la casa, segn se apreciaba desde afuera. Marcela dijo de pronto Evelyn. Si? Tengo miedo. Mejor regresmonos. Yo no veo que dentro de la casa haya ambiente de fiesta. Yo tambin siento miedo, creo que tienes razn, mejor dejemos esto y regresemos. Pero cuando se dieron la vuelta para tomar el camino por el cual haban venido, se dieron cuenta que ya no haba ninguna
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iluminacin, y que aquello estaba tan oscuro que no hubieran alcanzado a ver sus propios dedos a un centmetro de la nariz. Y todava ms: en un breve instante el fro se haba vuelto casi insoportable. Ven Evelyn, entremos en la casa para refugiarnos, no tenemos ms remedio, no podemos regresar, y el fro esta aumentado. Las chicas se apresuraron a entrar en la casa. Traspasaron la verja metlica y luego subieron los pocos escalones que llevaban hasta la puerta de la vivienda. Empujaron, y la puerta comenz a abrirse; luego, tomando valor la abrieron del todo, y entraron a un vestbulo largo que recorrieron hasta el final, all encontraron dos puertas, cada una con el nombre de una de ellas. El pnico comenzaba a hacer mella en las chicas. Decidieron, entonces salir de la casa, recorrieron de regreso el vestbulo para llegar hasta la puerta y salir. Pero algo o alguien la haba cerrado con llave. Regresaron otra vez hasta el final del vestbulo y se sentaron sobre el piso y se abrazaron, algunas lgrimas de impotencia comenzaron a salir de sus ojos. Despus de breves instantes las puertas con sus nombres se entreabrieron. Despacio se fueron incorporando, cuando
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estuvieron de pie, las dos trataron de entrar por una misma puerta, pero esta, a pesar de estar ya entreabierta, no cedi. Trataron en la otra pero tampoco cedi. Entonces

comprendieron que no haba escapatoria, no podan regresar por donde entraron y tampoco podran seguir adelante si no entraba cada una por la puerta que le corresponda. Se abrazaron largamente y juntaron sus labios en un prolongado beso. No saban lo que iban a encontrar tras las puertas, pero tenan que entrar. Sabes dijo Marcela poniendo la mano sobre la puerta dispuesta a empujarla. Qu? Creo que no debemos de tener temor. Por qu? Porque creo que si alguien nos quiere hacer dao ya nos lo hubiera hecho. Bien, voy a contar hasta tres y, entonces, empujamos las puertas y entramos: unodos Espera! espera!, un momento Por qu?
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Es que, antes de entrar quiero decirte que bueno que te amo. Durante un instante se vieron a la cara como dicindose adis. Yo tambin te amo, Evelyn. Estoy segura que nos veremos ms tarde. Ahora, de nuevo:uno dos ytres. Las puertas se abrieron al mismo tiempo, las chicas entraron, y despus se escuch cmo se cerraban nuevamente. Una vez ms no haba retorno. De pronto Marcela se encontr en una especie de tnel oscuro, con una visibilidad casi nula. Aguard un momento hasta que los ojos se le acostumbraran a la oscuridad, y entonces, un poco ms adelante, como saliendo del piso. se vea una luminosidad. Caminando despacio, tratando de no dar un paso en falso, Marcela se fue acercando a aquel sitio, cuando estuvo bastante cerca pudo apreciar que aquello era como un agujero grande, se acerc casi hasta el borde y dirigi la mirada hacia abajo. Era como ver una pelcula. Abajo se haba una

habitacin pequea, en la cual se encontraba una cama y, a la par de ella, una mecedora hecha de madera con respaldo alto. De improviso, apareci en aquel escenario una anciana con
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cara amargada y refunfuando. La anciana se sentaba en la mecedora y deca algo que de alguna manera lleg hasta los odos de Marcela: Que terrible e infeliz error comet al haber

renunciado por orgullo al amor de mi vida. Ahora ya vieja vivo aqu, sintiendo arrepentida, el haber desperdiciado mi existencia.
Entonces, a la mente de Marcela vino una pregunta: Quin ser esa pobre y desdichada anciana? Y pronta una voz le respondi: Esa anciana pobre y desdichada eres t dentro de

unos aos. Aquello la asust bastante, y como estaba al


borde de aquel extrao pozo perdi el equilibrio y se cay dentro de l. Sbitamente apareci en otra estancia, una especie de vestbulo parecido a aquel por el que haban entrado ella y Evelyn. Tan parecido, que enfrente haban otra vez dos puertas con un rtulo cada una de ellas, el de la puerta izquierda deca: No acepto el riesgo. Y el de la puerta derecha tena inscrito: Me arriesgar. Se qued de pie pensando que ya haba tomado bastantes riesgos y que, lo que realmente quera era salir de all. Pero casi de inmediato vino a ella una duda grandsima: Si Evelyn estaba pasando la misma situacin,

Cul sera la puerta que ella escogera?, entonces record lo


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que les haba dicho anteriormente el enigmtico seor de la barba blanca en La taberna de la Leyenda del Murdago, y dedujo rpidamente: Para mantener viva la llama del amor hay

que arriesgarse. Entonces, sin ms dudas, empuj la puerta


cuyo rtulo deca: Me Arriesgar. Al otro lado de la puerta Marcela tropez con su sueo, el sueo que haba tenido unos das atrs, hecho realidad hasta en sus mnimos detalles. Precisamente, se encontraba en un lugar donde haba nevado bastante, era de noche y el cielo se encontraba poblado de estrellas, de pronto un punto en la bveda celeste se ilumin como si una estrella hubiese hecho explosin, para luego formar un crculo luminiscente.

Inmediatamente despus se repiti el mismo fenmeno, al mismo tiempo que Evelyn apareca junto a ella visiblemente confundida. Qu bueno que estamos juntas nuevamente! Pero, dnde estamos. Tranquilzate un poco. Este es un sueo mo hecho realidad, y t ests en l aqu conmigo. Mira el cielo.

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Evelyn alz la mirada y vio dos crculos luminiscentes entrelazados que brillaban en el espacio. Somos t y yo declarando nuestro amor al Universo coment Marcela. Entonces juntaron sus cuerpos y se pasaron los brazos por detrs, rodeando cada una la cintura de su compaera. Qu bello! Coment Evelyn, y se quedaron absortas observando juntas aquel inusual fenmeno estelar. Ahora ven conmigo, vamos a la cabaa para calentarnos, aqu afuera est muy helado. Cmo sabes que en este lugar hay una cabaa? Te repito, este es mi sueo, y s lo que hay en l. De acuerdo, me ir contigo a la cabaa. Las dos chicas entraron a la cabaa tomadas de la mano, buscaron el lugar ms acogedor para descansar, y encontraron una tentadora y mullida cama dentro de una habitacin con un pequeo hogar que la caldeaba. Se desnudaron y luego

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rpidamente se escurrieron bajo las colchas y las sbanas para entrar en calor. No se sabe con exactitud lo que ocurri cuando estuvieron juntas y desnudas en la cama. Pero lo ms seguro es que disfrutaron del placer que haban deseado experimentar desde algunos das antes.

24 de Diciembre Apartamento de Marcela 8:00 AM Marcela dorma plcidamente en su cama, soaba que se

encontraba en una idlica cabaa de troncos de madera en medio de un paisaje nevado y, de pronto, unas campanitas que pendan del marco de la ventana, comenzaban a sonar. Entonces se despert y tomo consciencia de que lo que sonaba era el mvil, que haba dejado en la mesita de noche cerca de una de las ventanas de su dormitorio. Pero, cuando al fin pudo tomarlo para responder, el aparato dej de timbrar, no se detuvo a ver quin le haba llamado, volvi a poner el chisme sobre la mesa de noche y se dio la vuelta para
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continuar durmiendo, a ver si poda lograr soar de nuevo ese sueo tan placentero que haba tenido. Pero apenas haba intentado comenzar a relajarse cuando el mvil son nuevamente anunciando una llamada. Se dio la vuelta perezosamente y tom el mvil:

Al, Marcela? Ah, hola, eres tdijo la chica todava somnolienta. Sabes qu fecha es hoy Bueno, qu ha de ser 25 o 26 pues el 24 tuvimos esa rara aventura que nos llev a momento, aqu hay algo extrao yo debera estar en una cabaa conti Tambin yo debera estar contigo en una linda cabaita, o al menos all es donde estaba hasta hace un momento, o tal vez sea mejor decir, hasta antes de despertarme, pero... por favor mira qu fecha es la de ahora.

Marcela termin de despertarse, abri bien los ojos y busc en el mvil la fecha del da.

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Oye, esto es una locura, no puede ser. Segn la fecha que aparece en el mvil, hoy es 24 de diciembre, debo de tener daado el reloj.. No, no lo tienes descompuesto. He revisado la fecha en el iPod, en el ordenador y en mi mvil, y todo marca lo mismo: 24 de diciembre. Esto parece de locos, da la impresin de que las dos tuvimos exactamente el mismo sueo. Dime si recuerdas esta frase: este es mi sueo, y s lo que

hay en l.
Eso yo te lo dije antes de que nos furamos a la cabaa Te das cuenta? Esto es absurdo, pero tal parece que las dos hemos vivido un mismo sueo. Se me olvidaba, seguramente si buscas entre tus sbanas vas a encontrar una hoja de un rbol recin cortada. Espera no cortes la comunicacin, voy a buscar.

Menos de un minuto despus.

Al, Evelyn, S?
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Tienes razn, acabo de encontrar una hoja de lamo cerca de mi almohada. Las dos no podemos estar locas extern agitada Evelyn. Escucha, si realmente hoy es 24 de diciembre, entonces todava no nos hemos reunido con la chica de la universidad. Qu te parece si vamos a reunirnos con ella hoy a las cuatro de la tarde, tal como estaba planeado. De acuerdo, llego a tu apartamento a eso de las tres. Para Evelyn y Marcela, las horas de aquel da corrieron muy lentamente, pareca que los relojes del mundo estaban padeciendo de una epidemia aguda de holgazanera. Pero por fin, despus de una larga espera, las agujas de los relojes del mundo llegaron a las tres de la tarde. Marcela y Evelyn salieron entonces dispuestas a encontrar a Freya en la universidad. Queran saber qu era todo eso que les haba pasado, y sospechaban que Freya estaba al corriente de ello. Llegaron al campus universitario y se dirigieron de una vez hasta el parterre donde se supona que tenan que encontrarse con ella. El jardn ornamental se encontraba en un rea fuera de la zona pblica, de manera que tuvieron que atravesar la puerta de una verja alta de hierro para llegar hasta el lugar de la cita. Pero
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Freya, esta vez, no se encontraba all. Las chicas decidieron esperarla sentadas en la banca, pero cuando Marcela se acerc para tomar asiento se fij que, disimulada entre las volutas metlicas del respaldo, se encontraba enrollada una hoja como de papel pergamino, la sac, retir la cinta que la mantena de esa forma, la extendi y comenz a leer:

Marcela y Evelyn: Ahora ya sabis cul era el regalo que os promet, ya lo tenis con vosotras. Era vuestra unin. Durante el viaje que hicisteis encontrasteis bastante simbologa de la cual, probablemente, no estis todava conscientes: Encontrasteis el fuego que, al igual que el amor, si no se alimenta, sobre todo espiritualmente, muere. Ms adelante encontrasteis El Sendero del Silencio y la Amargura, lo que significa que cuando no hay comunicacin se genera amargura, de lo cual vosotras ya sois conscientes. La no comunicacin puede llevarnos a malos entendidos, a no ver claras las cosas, a confundirnos y llevarnos por sendas de oscuridad. Luego, ms adelante, tomasteis cada una, una hoja de lamo, guardadlas, el lamo es smbolo de la comunicacin. Despus, al final de vuestro recorrido, observasteis un
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fenmeno estelar inusual que afect a todo el Universo, as es vuestro amor, se transmite a todo el Universo y lo convierte en un lugar mejor, ms hermoso. Este es mi regalo de ao nuevo para vosotras, un regalo para toda la vida, y quizs ms all al cual agrego mis mejores auspicios para vosotras. Freya Diosa del Amor. Festividad del Solsticio de Invierno

Bueno, no explica nada ms dijo Marcela. No, pero no podemos negar que el regalo que nos ofreci nos lo ha dado. Logrando hacernos ver aquellas cosas que estaban a punto de separarnos. S, debo aceptarlo. Y tambin debo aceptar que haba un propsito que yo desconoca, por el cual no tena que ir en esta fiestas de ao nuevo a la casa de mis padres; sino quedarme aqu y conocernos. Hablando de lo importante que es comunicarnos debo confesarte algo S?, Qu cosa?
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Ayer, o el da que haya sido, no fui a la fiesta de la empresa donde me encuentro trabajando. Me qued en el apartamento sufriendo. Pues aunque yo te quera nunca te lo dije, ya que pensaba que me ibas a rechazar, y ahora veo que estaba equivocada. Bien, yo tengo que decirte que a m me gan el orgullo, pues si hubiese hablado contigo sobre mis sentimientos hacia ti, todo se hubiese arreglado fcilmente.

Las chicas se tomaron de las manos y se dijeron te amo casi al mismo tiempo. Estando todava as, Evelyn alz un poco la voz, y dirigiendo la mirada hacia el firmamento dijo:

Freya, donde quiera que ests, gracias por el regalo de ao nuevo.

Se soltaron de las manos y comenzaron a caminar hacia la salida de la universidad. Cuando ya estaban por comenzar a circular sobre la calle, Evelyn volvi a ver hacia el parterre y se fij que la puerta de la verja, por donde acababan de salir, estaba cerrada, asegurada con una cadena, que era como
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deba de estar por ser periodo de vacaciones, y pens: El misterio contina. Luego le coment a Marcela:

Nunca podremos decir que fue un sueo.

26 de diciembre Noticia aparecida en un peridico local:

"Inusual Fenmeno Estelar Cientficos de diferentes observatorios del planeta, fueron testigos de la aparicin de dos estrellas sper novas simultneas, del tipo Ia, en la recin pasada Noche Buena. El fenmeno, de por s inusual, se volvi ms interesante debido a que los campos geomtricos circulares de las novas parecieron entrelazarse"

Eplogo

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Las chicas pasaron juntas la Noche Buena y la fiesta de ao nuevo en el apartamento de Marcela. En los das siguientes Evelyn traslad todas sus cosas al apartamento de su amiga, donde ahora son felices viviendo, estudiando, y disfrutando juntas de los placeres del amor. Un da salieron a tratar de identificar alguna de las calles que las condujeron a la taberna de La Leyenda del Murdago, y a la supuesta casa de Freya. A decir verdad no encontraron nada en concreto. nicamente averiguaron que haca muchos, pero muchos aos, haba existido una calle a la que llamaban El

Paseo de los lamos, y que al final de ese paseo viva una


chica, de la cual decan que era bruja, y que, de acuerdo a los cuentos populares, era muy bella, de cabellos de inmaculado oro y ojos de aguamarina azul.

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El Reflejo en el Espejo
Los hechos de una vida previa alcanzan la vida presente. L. Tolstoi 1828 - 1910

Constance tena un don, poda pintar con las acuarelas como muy pocos podan hacerlo, aunque lo realmente admirable era que nunca, antes de descubrir esa peculiaridad, haba tomado clases de pintura. De rostro ovalado, cabello castao lacio, ojos caf de mirada anhelante y labios de suave trazo, Constance era una chica de conducta delicada y muy femenina, poda decirse que su belleza era apacible. Haba decidido, por alguna inexplicable razn, dedicarse a la pintura desde que se encontraba estudiando el ltimo ao de su preparatoria. Y, aunque sus padres hubiesen querido que se matriculase en una profesin universitaria, le compraron todo lo necesario

para que ella dedicara su tiempo a desarrollarse en lo que haba decidido practicar. Lo que ms le atraa, con relacin a la pintura, eran las acuarelas de paisajes, y desde el primer momento que cont con todas las herramientas necesarias se
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dedic a ello. Pasaba horas practicando, buscando pintar la obra que realmente a ella le complaciera. Ensayaba mezclas, encontraba tonalidades: clidas o fras, y haca juegos de luz y sombra. Se enfrascaba en la armonizacin de los colores y estudiaba, tambin, el efecto sicolgico y el significado

esotrico de los mismos. Un da, despus de un par de aos de estar trabajando las acuarelas, su padre le consigui un local para que pudiera hacer una exhibicin de los trabajos que ella considerara los mejores. La exposicin fue considerada un xito, vendi casi todas las pinturas; adems de que recibi muchos cumplidos de parte de los asistentes. Los cuadros, le dijeron varios de los visitantes, son realmente maravillosos; las tonalidades, los claroscuros, etc. son inmejorables. Sin embargo, hubieron unos cuadros que Constance no llev a la exposicin, quizs sus mejores pinturas, las pinturas de un tema recurrente que vena a su mente con cierta frecuencia, sin poder encontrar una explicacin para ello. En dichas acuarelas, apareca una especie de manantial, del cual el agua, despus de un breve recorrido, formaba una pequea cascada que terminaba temporalmente en un pintoresco estanque natural de no muy grandes dimensiones, donde el agua adquira una bella
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tonalidad turquesa. para despus continuar su viaje como un arroyo que bordeaba la montaa. Esa imagen apareca una y otra vez en la mente de la chica sin encontrar una causa razonable para ello. Una maana, al despertarse, record un extrao sueo que haba tenido por la noche, en el cual ella y otra chica estaban desnudas en la habitacin de una casa que luca un poco oscura, y en cuya ventana poda verse una cortina de color rojo, la cual sobresala con respecto a las dems cosas que haba en aquella habitacin. Recordaba, de forma un tanto vaga, que ella y la chica desconocida estaban teniendo algn tipo de relacin ntima. Algunas veces, pens, los sueos no son ms que una forma de recuerdo de experiencias pasadas, pero en su caso aquello sonaba bastante extrao, pues ella jams haba participado en una relacin de ese tipo, no porque aquello le causara alguna forma de aborrecimiento, sino que era algo que nunca se haba planteado en su vida. De hecho, ni siquiera pudo, en algn momento del sueo, ver la cara de su compaera de jugueteos sensuales en ese mundo onrico. Cuando se levant, antes de tomar su desayuno, fue hasta la biblioteca que haba en la casa, busc un libro sobre
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interpretacin de los sueos, pero no encontr algo que se refiriese a esa extraa vivencia que haba tenido mientras dorma. Las siguientes noches continu teniendo sueos vagos, aparentemente de experiencias sexuales, que al da siguiente le hacan sentir somnolienta por no haber podido descansar adecuadamente. Una de esas maanas en las que la falta de un buen descanso se haca notoria en su rostro, decidi, para salir un poco de la rutina, salir a comprar unos tubos de pintura, para lo cual

generalmente iba a Acuapinter, un almacn cuyo propietario era conocido de sus padres desde haca muchos aos. Buenos das, chiquilla, cmo te va esta maana No muy bien, don Balbino Pues oye, creo que tienes razn, se te ve en el rostro la necesidad de un buen descanso. Es que no he podido dormir bien en estos ltimos das. Ser que te desvelas mucho pintando? Vaya, tienes que tomarte un respiro.

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No, don Balbino, no es eso, es que he estado teniendo un sueo muy inquieto. Realmente es que me acosan unos sueos muy raros. Vaya, pues s que esos sueos no te estn haciendo nada bien. Don Balbino S? Puedo confiarle algo? Yo s que usted conoce a mi padre desde hace muchos aos pero no quisiera que comentase con l esto que le voy a decir. Oye, no habrs cometido lo que muchas chicas de tu edad llaman error, y que nueve meses despus No, don Balbino le interrumpi Constance sonriendo un poco, nada de eso. Ah, vaya suspir aliviado el propietario del almacn.

Dime, entonces.

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Creo que si hablo sobre los sueos que motivan mis desvelos a lo mejor desaparecen, y as puedo volver a dormir normalmente. A lo mejor te funciona, y no te preocupes que nadie ms sabr lo que t me cuentes. Constance le relat a aquel seor los sueos que haba estado teniendo y, adems, le cont lo del tema recurrente de algunas de sus pinturas, refirindose a sus cuadros del manantial de aguas de color turquesa. Agregando, tambin, que de acuerdo a su criterio eran sus mejores obras. Don Balbino, que gustaba bastante de los temas de tipo esotrico y que tena una biblioteca con abundantes obras sobre dicha cuestin, se interes grandemente por la narracin que le estaba haciendo la chica. Oye dijo don Balbino cuando Constance termin el relato , verdaderamente que eso suena como un buen tema para una novela o una pelcula de misterio. Ahora bien, creo que por no ser siclogo no puedo serte de mucha ayuda pero Creo intervino la chica, que ya me ha sido de gran ayuda escuchndome.
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Me parece que todava puedo hacer algo ms por ti Tengo una prima, un poco mayor que yo, que conoce mucho de temas esotricos y otras hierbas de esa guisa, de hecho, a ayudado a mucha gente a resolver problemas de diferente ndole. A lo mejor un da de estos puedas llegarte a su casa y le consultas tu situacin. Y no son muy caras las consultas? Vaya, no. De hecho, ella no cobra un cntimo, pues no vive de eso. Sin embargo, nicamente les ayuda a personas conocidas o a gente que alguien le recomienda. Ahora bien, debido a sus ocupaciones, no siempre puede hacerlo. Me gustara consultarle mi caso, pero cmo podra Si ella pudiera atenderte este mismo da por la tarde, estaras dispuesta a ir? Claro que s pero cmo Djame consultarle por telfono, a ver si te puede atender.. Entre tanto, otros clientes haban llegado al almacn y estaban siendo atendidos por los dependientes. Constance, mientras
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don Balbino regresaba, se dedicaba a curiosear los artculos exhibidos en los escaparates. Constance llam don Balbino al regresar despus de unos minutos de ausencia. Mira, chiquilla, mi prima Engracia, que as se llama, puede atenderte a eso de las dos y media hoy mismo. Te parece bien? S, me parece bien. Don Balbino le extendi a Constance un papel con la direccin de la casa de su prima, y un pequeo plano para que la chica pudiera llegar a ella con mayor facilidad. Luego, cuando ya Constance estaba por despedirse, record que iba a comprar unas pinturas: un tubo de azul cerleo, otro de bermelln y otro ms de azul turquesa; tambin medio godet de rojo cadmio, un frasco de lquido para enmascarar y un pincel de abanico. La chica pag lo que haba comprado, tom sus productos, se despidi de don Balbino, sali del almacn y se fue a su casa. Llevaba en su mente la curiosidad de cmo se iba a desarrollar la cita que ella tena por la tarde.
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A Constance no se le hizo difcil encontrar la casa en donde viva la prima de don Balbino, de hecho resida en una de las mejores zonas de la ciudad. Cuando an iba de camino, pensaba que se iba a encontrar con una seora un poco entrada en carnes, llevando sobre su cabeza una especie de turbante rabe con aplicaciones de soles, lunas y estrellas. Pero no fue as, doa Engracia era una seora de constitucin ms bien delgada, de unos sesenta y muchos aos, de porte distinguido, delicadas vestiduras y comportamiento amable.

Cuando lleg Constance, la llev hasta una pequea sala de estar, decorada con mucha delicadeza, en la cual poda apreciarse varios adornos de porcelana fina, tal vez de manufactura austriaca. Una vez se hubieron acomodado, doa Engracia comenz a interrogar a la joven pintora. De manera que t te dedicas a la pintura con acuarelas, S contest Constance con cierta timidez.
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Segn s, es una de las pinturas ms difciles. S, esa es la opinin de varias personas que lo ha intentado. Y t, Dnde recibiste clases de pintura? Porque, segn dice mi primo, quien te ha recomendado, eres una pintora excelente. Bueno s, me parece que hago unas pinturas bastante buenas. Pero realmente all es donde reside, segn creo, el principio de mi problema. Cmo, por favor explcate. Bien, en realidad, jams antes de comenzar a pintar haba tomado una tan sola clase de pintura. De pronto una maana me despierto con deseos de pintar, busco unas viejas acuarelas escolares que tena en alguna parte, y con ellas, un depsito de agua y unas cuantas hojas de papel comienzo a garabatear alguna cosas que se le ocurran a mi imaginacin. Y actualmente? Actualmente? Has tomado alguna clase?
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Realmente no, algunas veces entro a algn sitio en internet para leer algo, tal vez sobre alguna tcnica o algo parecido. Pero, en la generalidad de los casos, me encuentro con que es algo que ya s, que ya puedo hacer. Simplemente lo que desconozco es la forma en que se le nombra. Ya veo, alguien en tu familia ha sido pintor? No, hasta donde yo s no tengo parientes pintores, tampoco mis padres ni mis abuelos han sabido algo de ese arte. Vaya. Qu cosas fueron las primeras que pintaste? Una casa, una casa y un rbol, una flor cosas de principiante. Lo extrao, realmente radicaba en que los trazos de mis pinturas no eran, definitivamente, los de un principiante. S, me doy cuenta. Doa Engracia se quedo un momento en silencio, como meditando lo que le haba dicho Constance. Qu ms puedes decirme? Sobre cmo comenc a pintar? Sobre todo aquello que t creas que debo saber.
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Bueno, hay tambin un cuadro, una imagen recurrente que viene con frecuencia a mi mente. Cmo es esa imagen? Constance le detall con bastante precisin la imagen del manantial y sus alrededores, que ella visualizaba en su mente y que luego terminaba plasmando en un cuadro. Dibujas siempre exactamente lo mismo? No. Aunque las imgenes se refieren siempre al mismo lugar, es como si lo viera desde diferentes ngulos. Por ltimo, la chica le relat a doa Engracia los sueos, le revel que por ms que trataba de ver el rostro de la persona que le acompaaba en ellos, no lo lograba, pero lo peor era que, debido a esos sueos, estaba teniendo problemas de desvelo, porque despus de que se le presentaban se le dificultaba, ms bien se le haca imposible volverse a dormir. Has visto alguna vez en tu mente, dentro del cuadro del manantial, a alguna persona? No, y aqu hay otra cosa extraa.
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Qu? No puedo dibujar la figura humana. Cmo? S, eso. Por ms que he tratado de hacerlo, no puedo. Pero lo ms difcil para m es dibujar un rostro. Esto es interesante Qu cosa. En tus sueos no puedes ver el rostro de tu compaera; y en tus pinturas no puedes dibujar y, por consiguiente, pintar el rostro humano. Vaya, es posible que aqu haya algo. No ser algo malo? No lo s, lo que quiero decir es que es muy temprano para sacar conclusiones de todo lo que me has contado. Sabes los datos de tu fecha de nacimiento? Bueno, s el da, el mes, el ao y el lugar. Sabes la hora a la cual naciste? No
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Puedes preguntrsela a tu madre? S, tambin puedo buscarla en mi acta de nacimiento. De acuerdo, pero si no te causa ningn inconveniente corrobrala con tu madre. Y eso es para hacer un horscopo?, Cmo los que aparecen en las revistas y los peridicos? S, es para hacerte un horscopo o carta natal. Ahora bien, quiero aclararte que lo que aparece en los peridicos y en las revistas no son ms que puras engaifas. En estos asuntos hay que tener bastante cuidado, pues hay muchos que nicamente se dedican a engaar, slo les dicen a las gentes cosas bonitas y les roban el dinero. Hazme llegar los datos de tu fecha de nacimiento lo ms pronto posible. Ojal este misterio pueda resolverse pronto, pues dentro de un par de semanas tengo que salir del pas, y voy a permanecer fuera poco ms de un mes. Por ahora quiero saber qu es lo que est escrito en el libro de tu vida. Al final de la consulta, doa Engracia le dio a Constance algunos consejos para que, aunque durmiera poco, su sueo
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fuera de calidad, de tal manera que no se levantara tan agotada al da siguiente. El tiempo fue transcurriendo y las cosas no mejoraron mucho para Constance; sin embargo, con los consejos de Doa Engracia haba logrado levantarse por las maanas un poco mejor. Pero los sueos y la imagen del manantial continuaban regresando peridicamente a su mente. Gris, dime que me amas, y que siempre vamos a estar

juntas. Sabes que te amo. Y que quiero quedarme aqu contigo. Las chicas se encontraban desnudas en la cama de una habitacin a media luz. Sus rostros se miraban a los ojos, apoyados sus cuerpos sobre los costados, derecho e izquierdo respectivamente. Entonces Gris llev su mano izquierda hasta el rostro de su compaera y lo acarici con gran ternura, luego comenz a besarle la frente, su mejilla derecha, el cuello, y as fue descendiendo hasta detenerse un momento en los senos. Los acarici, los bes con pasin, y continu deslizndose suavemente hasta su vientre, pos su mejilla en l para sentir un momento su placentera tibieza. Su compaera, entre tanto, emita anhelantes jadeos de incontenible deseo.
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Gris, Griiis, te amo Despus Gris dej que su compaera se remontara hasta las alturas insondables del xtasis, luego se tendi en la cama y la abraz fuertemente. Poco despus la habitacin dejaba de estar a media luz, los rayos matutinos del sol parecan haber comenzado a filtrarse por la ventana de la habitacin.

Constance percibi cierta molestia en los ojos, como si alguien los hubiese estado iluminando con una lmpara muy potente. Los abri despacio pero, an as, sinti como si algo le hubiese herido las pupilas. Cerr inmediatamente los prpados, y entonces record que la noche anterior haba olvidado correr las cortinas de la ventana de su habitacin. Casi al mismo tiempo cay en la cuenta de que aquella noche haba dormido bastante bien, de hecho se senta descansada. Y adems, esta vez su mente haba guardado los detalles, y no solo una vaga idea, del sueo que haba tenido la noche que acababa de terminar. Haba sido un sueo por dems ertico, en el cual ella haba tenido una parte activa. Lo recordaba todo o, al menos,

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casi todo, pues el rostro de su compaera de jugueteos onricoerticos continuaba sumergido en una espesa calina. Record que en el sueo sus rostros haban estado frente a frente pero, por ms que fustig su cerebro, no consigui disolver la bruma que envolva el rostro de su enigmtica pareja de escarceos nocturnos. Pero haba algo ms, Constance

comenzaba a preguntarse si Gris era ella misma, pues no entenda por qu su irreal compaera nocturna la llamaba de esa manera.

Unos das antes de salir del pas la Prima de don Balbino, doa Engracia, llam a Constance, con el fin de reunirse, para poder darle a conocer algunos resultados de la interpretacin que haba hecho de su carta natal. He de decirte que he encontrado algunas cosas significativas en tu carta natal. Una de ellas es una configuracin planetaria que muestra que, en un momento de tu vida, ibas a comenzar a dedicarte a alguna clase de arte. Pero era necesario para m, saber cundo es que eso iba a ocurrir. De manera que comenc a investigar los trnsitos planetarios cercanos a la fecha en la que t mencionas que comenzaste a sentir el deseo
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de pintar y, pues s, hay un trnsito que desencadena esa situacin en las cercanas de tal fecha. Sin embargo, y esto es lo que me sigue intrigando, cmo es que no tuviste que ir a tomar clases de pintura en acuarela, sino que de pronto, como por encanto, una maana te despiertas, abres los ojos, saltas de la cama y ya, eres una experta pintora. S, eso es algo que yo misma tampoco me explico. Pero hay algo ms que quiero contarle: en los sueos que he tenido ltimamente, la chica que se encuentra conmigo, con la que tengo algn intercambio ertico me llama Gris y, de alguna manera, como slo puede ocurrir en el mundo de los sueos, s que se refiere a m. Gris? S, Gris. Como si estuviera abreviando Griselda o Grisel. S, eso creo. Pero la pregunta es: Por qu? Se me ocurre preguntarte si tienes alguna parienta que se llame as.

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Hasta donde yo s no tengo ningn pariente con ese nombre. Vaya, esto enreda un poco ms las cosas. Quizs deba modificar un poco el rumbo que llevaban mis investigaciones coment pensativa doa Engracia. Tambin hay algo msagreg Constance, desde que los sueos se han vuelto ms vvidos, y yo no me resisto dentro de ellos a la relacin sexual con la otra chica, ya no despierto cansada, de hecho los sueos se han espaciado y estoy durmiendo mejor. Me alegra escucharte decir eso. Pero dime, tu imagen del manantial casi paradisaco, sigue regresando a tu mente. S, viene a mi mente con ms frecuencia que antes, sin embargo no me perturba, ms bien causa dentro de m una sensacin deleitable, una evocacin interna de un momento grato ocurrido mucho tiempo atrs. Siento como si algo dentro de m quisiera volver a vivirlo, pero una densa niebla me oculta la informacin referente a esa experiencia. Quizs fue un acontecimiento vivido con mis padres estando yo muy

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pequea, y por eso no alcanzo a remover la bruma que lo esconde dijo Constance con los ojos casi entornados. Continas pintado ese cuadro? No, de hecho s que por ms que me esfuerce, no podra pintar lo que en realidad siente ahora mi alma en relacin con eso.. El ms profundo anhelo de un artista, el querer plasmar en su obra lo que alberga su ser ms ntimo,coment doa Engracia. Es probable, pero creo que hay algo ms. Probablemente tengas razn, debo continuar investigando. Siento no haberte podido ayudar en estos das tanto como hubiese querido, pero voy a continuar con tu interesante caso al volver al pas, es necesario descifrar el porqu de esos sueos recurrentes y el de esa extraa imagen mental. No se me ocurre ms que decirte que contines utilizando los consejos que ya te he dado. Por mi parte continuar ayudndote de acuerdo a mis posibilidades mientras est fuera.
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El tiempo sigui su curso, aunque las manifestaciones extraas que tena Constance no haban remitido del todo, al parecer haba aprendido a sobrevivir con ellas, a tal grado que ya parecan no afectarle. Un mes despus, doa Engracia an no haba retornado de dondequiera que hubiese ido. Constance, por su parte, estaba preparndose para ir con sus padres de vacaciones a la montaa, pensaba que aquel viaje le hara bastante bien a su salud. La noche antes de partir al paseo transcurri para Constance muy tranquila, no hubo ningn sueo perturbador ni imgenes paradisacas rondando por su mente. Los primeros das en la montaa fueron plcidamente serenos, disfrutando de un calmado existir sin preocupaciones ni prisas, disfrutando de la fresca brisa vespertina, y del murmullo que produca el viento al pasar entre las ramas de los pinos. Constance se pas casi toda la temporada haciendo un poco de senderismo, tomando fotografas y leyendo. Tres das antes de dejar aquel paraso le pidi prestado el todoterreno a su padre, para ir un momento a explorar carretera adelante de donde estaban pasando su temporada vacacional. Yendo por aquel camino solitario lleg a un sitio de vista admirable, con un
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bello fondo de montaas en la lejana. Hacia el lado izquierdo de la calle haba bastantes pinos, a su izquierda la cantidad de estos rboles era menor, como si intencionalmente alguien los hubiese eliminado para dejar ms espacio libre. Pero, como quiera que fuese, el paisaje era impresionante. Constance hizo a la izquierda el todoterreno, sali del coche y se encamin unos metros hacia adelante. Se detuvo, cerr los ojos y levant la cabeza aspirando con fuerza el aire de las alturas, se senta eufrica, estaba invadida por una acendrada sensacin de libertad. Despus de unos minutos de sentirse en aquel estado de sublime espiritualidad, abri los ojos, regres al coche, recogi su cmara fotogrfica digital, cerr la portezuela y ech a andar por aquellos campos, al poco de caminar sinti una extraa sensacin en su mente, algo as como un dj vu, se detuvo, hizo un giro en redondo, como tratando de obtener una vista panormica del lugar, y la sensacin se hizo ms fuerte, sinti por un breve instante que iba a perder el conocimiento. Se sent sobre un pedazo de tronco seco de rbol que yaca en el suelo y se qued quieta. Haba paz, susurro del viento al pasar por las agujas de los pinos, cielo de azul profundo y un sutil aroma, portador de inexplicables evocaciones de felicidad
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y tristeza entremezcladas en su esencia. Constance no saba exactamente qu era lo que estaba sucediendo con ella, estaba segura que jams antes haba estado en aquel sitio; sin embargo, en su cabeza haba remembranzas que tocaban sus sentimientos, tratando de emerger. Pero an no lo haba visto todo. Se levant de donde estaba sin poder explicarse las sensaciones que estaba viviendo, continu caminando

siguiendo el suave declive de la montaa, de pronto se encontr un rea donde las hierba era verde, seal inequvoca de humedad. Sigui andando hacia donde la hierba aumentaba su verdor y, sbitamente, ante sus ojos apareci el manantial con el estanque de aguas azul turquesa, que tantas veces haba visto con los inmateriales ojos de su imaginacin. Estaba all!, Realmente exista! Frente a ella se encontraba el breve salto de agua, el estanque, los pinos alrededor, y el arroyo por el cual sala el agua bordeando la montaa. La impresin fue impactante, una sensacin de jbilo emergi de su interior: Lo haba encontrado! Se acerc al borde del estanque, hacia un lado haba dos piedras planas, se sent sobre una de ellas y se qued contemplando las aguas de aquel azul tan particular. Ahora el sonido del salto de agua
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opacaba el murmullo de los pinos. Se qued all bastante rato viendo caer el agua, observando la pequea laguna y tratando de absorber a travs de su piel la placidez de aquel lugar. De nuevo tuvo la sensacin de haber estado all tiempo atrs. Y una vez ms surgieron dentro de su ser sentimientos encontrados, de jbilo y pesadumbre.

No volvi a regresar a aquel lugar en esa temporada de vacaciones. Unos das despus de haber llegado a la ciudad fue al almacn de don Balbino para averiguar si su prima ya haba regresado al pas, realmente Constance se mora de deseos por contarle lo que haba encontrado en la montaa durante las vacaciones que se haba tomado junto con sus padres. Pero don Balbino le dijo que no haba regresado, y que tampoco se haba comunicado con l desde haca varias semanas, aunque eso, al parecer, no era algo inusual en ella cuando se iba de viaje. Las semanas continuaron pasando, el viaje de doa Engracia, que originalmente iba a durar poco ms de un mes, segn sus palabras, pasaba ya de tres meses. Por otra parte, la vida de Constance pareca haberse normalizado, todo, aparentemente, iba sobre ruedas. Aun
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cuando los sueos erticos regresaban de cuando en cuando, la imagen del manantial y el estanque haba remitido desde que lo haba visto en la realidad. De los sueos continuaba extrandole que, en ninguno de ellos, lograba todava ver la cara de su compaera. Un da, al regresar del trabajo, su padre le dijo a Constance que pensaba que fueran, una vez ms, al mismo lugar de la montaa en donde haban estado unos meses antes, el seor deca que aquel periodo de vacaciones le haba sentado muy bien y que, como acababa de terminar una negociacin en la cual haba salido beneficiado en gran manera, poda darse otra vez el lujo de ausentarse algunos das de la ciudad yndose con su familia de paseo. Nuevamente se hicieron los preparativos y, unas semanas despus iban todos de camino a la montaa. Esta vez Constance llevaba sus tiles de pintura y su cmara fotogrfica. Antes de irse con sus padres, se enter que doa Engracia an no haba regresado, y que no se saba si volvera pronto. Cuando Constance ya iba llegando con sus padres a la casa en la que iban a pasar su temporada vacacional, un email apareci en su servidor de correos. Pero de esto no se
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enterara sino hasta su regreso, varios das despus. Constance, a diferencia de otras chicas de su edad, no era muy amiga de mantenerse conectada a la internet cuando sala de vacaciones, la nica parafernalia moderna que sola llevar con ella era un sencillo mvil, nicamente para lo necesario: recibir llamadas y muy rara vez llamar. A la llegada a la montaa pasadas ya las tres de la tarde, el cielo estaba coloreado de un azul intenso, y un fro viento haca moverse las ramas de los rboles. Descargaron las cosas que traan en el coche, las acomodaron y cada quien se fue a descansar. Ms tarde, Constance sali de la casa y se fue a sentar en una mecedora que se encontraba en el portal del frente de la casa, simplemente a ver pasar el tiempo. En su mente, como era de esperar, estaba planeando la prxima visita al estanque; esta vez pensaba llevar, adems de su cmara digital, su equipo de pintura para trabajar al aire libre. Entre pensamiento y pensamiento la tarde fue cayendo, el ambiente se fue tornando ms fro, y el sol comenz una vez ms su lento descenso hacia el ocaso. Por la noche la casa qued en silencio bastante temprano, todos se se sentan cansados por Afuera el viaje el y

rpidamente

quedaron

dormidos.

viento
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continuaba sacudiendo las ramas de los rboles, logrando de cuando en cuando, que alguna bellota de las ramas de los pinos aledaos a la casa se desprendiera y cayese sobre el techo de la misma, produciendo un golpe seco. A medida la noche iba avanzando el viento arreciaba, originando un intermitente ulular al colarse por las rendijas de las ventanas. Sin embargo, nada de eso fue bice para que los habitantes temporales de aquella vivienda continuaran durmiendo. De pronto, en medio del silencio interior de la casa, y estando an dormida, Constance crey escuchar algo, le pareci que alguien deca su nombre. Qu? pregunt estando todava un poco adormilada. Se despabil y aguz el odo tratando de averiguar si realmente alguien le haba llamado. Pero, lo nico que logr escuchar, fue el fuerte susurro producido por el viento al pasar por entre las agujas de los pinos, y el ulular producido por el mismo al filtrarse por los resquicios de la ventana de su habitacin. Sentada sobre la cama, se inclin un poco hacia un costado, alarg uno de sus brazos hasta alcanzar el mvil que haba dejado en la mesilla de noche, presion la tecla de fin de
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llamada e inmediatamente apareci la hora, era poco ms de las doce y media de la noche. El sueo se le haba escapado, estaba totalmente despierta. Decidi, entonces, levantarse a leer un libro que haba llevado consigo y, acto seguido se levant. Cuando estuvo ya de pie sinti curiosidad por echar un vistazo al paisaje nocturno fuera de la casa. Camin hasta la ventana, descorri la cortina y pudo admirar un panorama baado por la luz fantasmal entregada por la luna, la cual pareca estar llena. El camino de tierra principal de acceso a la zona se miraba blancuzco. Las estrellas, debido al esplendor de Selene, parecan haber sido barridas del cielo. Por un

momento le pareci ver algo que se desplazaba entre un grupo de pinos que se encontraba un tanto alejados, al otro lado del camino de tierra, pareca una persona, realmente pareca una mujer a la cual el viento de la media noche le agitaba el cabello. Sin embargo, pens Constance, debe de existir una explicacin ms sensata, y se decidi por creer que aquel fenmeno se deba a alguna rama de pino baja, cuyas agujas eran sacudidas por la fuerte brisa nocturna, pero algo en su interior se negaba a aceptar aquel prctico razonamiento. Corri de nuevo la cortina, encendi la luz de la habitacin,
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busc el libro y se sent en un silln orejero a leerlo. El resto de la noche, mientras estuvo despierta, no se produjo ningn nuevo incidente. Se volvi a acostar cuando ya los rayos del sol advertan sobre el nuevo da. Se despert ya bastante entrada la maana, y despus baj a la primera planta a buscar algo para comer. Sus padres, al parecer, ya haban tomado su desayuno y haban salido a practicar senderismo por los caminos vecinales. Despus de su frugal desayuno, Constance se abrig con un suter de lana, se puso un overol de mezclilla bastante rado que alguna vez haba sido azul, sac sus aperos para pintar y su fue al porche de la casa a buscar, desde all, un motivo para capturarlo con sus pinceles, y dejarlo plasmado en una acuarela. Pasada ya la media tarde logr un cuadro que ella consider aceptable. Limpi sus pinceles y los coloc sobre una mesita porttil plegable. Se alej un poco del cuadro, lo observ y concluy que as se quedara. Luego dej el porche y anduvo hasta la calle de tierra, tom esta ltima y se encamin hasta el grupo de pinos en el que crea haber visto, la noche anterior, a una persona desplazndose entre ellos. Cuando lleg trat de encontrar alguno de los rboles que
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tuviera una rama baja, para confirmar la teora que haba razonado por la noche, pero no encontr lo que buscaba, no haba uno tan slo de aquellos pinos que tuviera aquella peculiaridad. La tarde estaba agradable, de manera que busc entre las conferas un sitio donde sentarse y se qued all meditando un rato, admirando la naturaleza. De cuando en cuando pasaba por all algn pajarillo vespertino, entonando su canto particular y posndose momentneamente sobre la rama de algn rbol, para luego precipitarse en la bsqueda de un lugar donde guarecerse durante la noche. Cuando los rayos del sol poniente comenzaban a extinguirse detrs de las montaas enmarcadas en aquel lmpido cielo, Constance se encamino hacia la casa. Recogi los tiles que haba dejado en el porche y los llev hasta su habitacin en la segunda planta, se senta bien, plena, agradablemente tranquila. Despus de la cena se qued charlando unos momentos con sus padres, luego se retir a su habitacin con la idea de leer un poco. Por la noche, nuevamente cuando estaba dormida, escuch que alguien le llamaba, pero esta vez logr captar que fuera quien fuese quien lo haba hecho, no haba dicho Constance, sino Gris, Como ya le haba ocurrido en los sueos, se
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incorpor en la cama y se qued atenta, a ver si escuchaba nuevamente aquel llamado. Le rest importancia a la situacin y volvi a acostarse pero, cuando nuevamente comenzaba a quedarse dormida escuch una vez ms la voz, era como una especie de delicado susurro cerca de su odo. Gris, has vuelto, quieres jugar conmigo a las escondidas? Nuevamente Constance se incorpor en su cama, se qued atenta y esper a escuchar la voz una vez ms. Aguard un buen rato pero nada, al parecer no se repetira aquella invitacin. La chica del bosque!, pens sbitamente Constance. De alguna manera inexplicable cay en la cuenta de que la imagen de la visin en el bosque era la de una chica. Tambin, de forma impulsiva pens en salir de la casa y dirigirse hacia el conjunto de pinos en donde la haba visto, como queriendo ocultarse entre los rboles, pero se contuvo, ote desde la ventana y esta vez no vio algo anormal. Haba un despropsito en aquella voz, reflexion mientras se colaba de nuevo entre las colchas y el edredn, en lugar de infundirle temor la incitaba a encontrar el lugar de donde provena. Como si realmente estuviera jugando a las escondidas. Pero no slo eso, senta que aquella voz le causaba una sensacin
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agradable, es ms, pareca recordarle algo como una experiencia agradable. Volvi a dormirse, pero esta vez comenz a soar.

Ven, levntate le dijo su compaera a Gris halndola de la mano para que se levantara del sof, vamos a jugar a las escondidas. La escena se desarrollaba en la sala de estar de una casa un poco antigua. Gris estaba sentada, mientras su amiga la animaba para que juguetearan un rato. Ven, Gris, sorteemos a ver a quin de las dos le toca buscar. Ven, no te quedes all sentada. De acuerdo, vamos a jugar, no te apures, yo busco primero. Voy a contar hasta treinta y t te escondes, no vale ocultarse fuera de la casa, De acuerdo? De acuerdo, pero no mires mientras yo me escondo. Comienzo a contar unodostres No mires
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diez once doce Voy a salir ahora! veinte veinte y uno veinte y dos Estoy lista pero tienes que llegar hasta treinta antes de venir a buscarme. veinte y ocho veinte y nueve treinta, voy a buscarte grit la chica llamada Gris y comenz la tarea de encontrar a su compaera. Comenz el recorrido en la misma sala de estar, luego pas al vestbulo, continu por el comedor, y se fue hasta la cocina, en donde les pregunt por medio de seas, a las cocineras, si no estaba escondida all su compaera; de all se fue hasta la bodega en donde guardaban los vveres. A cada lugar que llegaba miraba detrs de las puertas. Subi a la segunda planta y comenz a ir de habitacin en habitacin, primero la de los padres de su amiga, luego la habitacin de ella, entr a las habitaciones vacas que al parecer servan para cuando llegaban invitados. Luego lleg a la recmara que utilizaba cuando llegaba de visita, abri despacio la puerta con la mano en el picaporte, introdujo un poco ms la cabeza hasta ver detrs de la puerta y all estaba escondida su compaera. En
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el momento en que iba a gritar su victoria, su amiga le indic, ponindose el dedo ndice en los labios, que permaneciera callada. Tom de la mano a Gris, la atrajo hacia s y la abraz. La otra le correspondi tambin de la misma manera aquel gesto de cario, y luego comenzaron a besarse en la boca. Haban comenzado a excitarse, ambas se estaban deseando. Gris se puso de espaldas a su amiga y esta le desat las cintas de atrs del vestido, luego le ayud a sacarse las mangas para que pudiera fcilmente liberarse de l completamente.

Despus se quit las medias de hilo blanco para terminar liberndose de toda la ropa ntima. Cuando gris estuvo totalmente desnuda hizo lo propio con su compaera, le ayudo a quitarse toda la ropa hasta que qued igual que ella, totalmente desnuda. Se volvieron a abrazar sintiendo la tibieza de la piel de sus respectivos cuerpos, y juntaron sus labios con ansiedad. Separaron sus bocas y apoyaron sus frentes una contra la otra, se vieron a los ojos con gran ternura y luego, la compaera de Gris, se puso de rodillas ante ella y le dio un beso en su intimidad. Una corriente de excitacin recorri la espalda de Gris, sta se agach un poco, tom de los brazos a su amiga y le pidi que se levantara y que se fueran a la cama.
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Se agarraron de la mano y juntas se acostaron entre caricias besos y varios te quiero y te amo. Estando en la cama exploraron sus respectivos cuerpos con sus manos y sus labios, sin dejar olvidada ni una sola parte de su piel, despus que ambas hubieron alcanzado el xtasis ms de una vez, quedaron bastante exhaustas. Permanecieron en la cama tomadas de la mano y viendo hacia arriba. Se haban expresado el amor que senta una por la otra tanto con palabras como fsicamente, pero luego aparecieron unas lgrimas en los ojos de la compaera de Gris. Qudate conmigo Gris, no te vayasdijo apoyndose en uno de sus costados para quedar frente a ella y acariciarle suavemente una de sus mejillas. Luego, con lgrimas en los ojos, se apretuj contra el cuerpo de Gris como queriendo fundirse con su amiga, como queriendo memorizar con su cuerpo cada recodo del cuerpo de ella. Luego apoy su rostro contra una de las mejillas de Gris y le susurr entre sollozos: Dime que volvers T sabes que volver, sabes que te quiero Entonces?
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Quiero que te sientas orgullosa de m Sabes que no necesito de nada ms para amarte. Creme que lo s, pero no tienes de qu preocuparte, estar de regreso en unos meses, antes de que cumplas los 19 aos, sabes que no podra estar lejos de ti en esa fecha.

Voy a volver, creme, que voy a volver En aquel instante Constance se despert, se dio cuenta de que estaba hablando dormida. Pero, inmediatamente record el sueo que estaba teniendo. Lo record todo, y comenz, ya despierta, a preguntarse si ella y Gris eran realmente la misma persona. Luego se llev una sorpresa mayor, cuando movi su cuerpo debajo de las colchas se dio cuenta de que estaba desnuda, y luego vio que su ropa de dormir estaba en el piso, a un lado de su cama. Pero presinti algo ms, introdujo su

mano por debajo de la ropa de cama que la cubra, palp su intimidad y comprob que estaba hmeda. Qu haba pasado en la noche?, no lo tena claro, en realidad no tena la menor idea. Sin embarg, concluy que ella misma
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se haba procurado un poco de placer en algn momento del sueo. Aunque no recordaba haberlo hecho, era la nica

explicacin razonable. Por fin decidi no continuar dndole vueltas en la cabeza a aquella situacin, se cambi de posicin, y trat de dormir un poco ms, la sensacin de sentirse desnuda y calentita dentro de la ropa de cama le

caus una sensacin deliciosa. Cuando volvi a abrir los ojos eran ya las nueve y media de la maana. Una hora ms tarde iba en el todoterreno de su padre en busca del estanque de aguas azul turquesa. Esta vez llevaba consigo todos sus aperos para practicar la pintura. Estacion el coche en el mismo lugar en donde lo haba dejado la vez anterior, cargo con todos sus utensilios para pintar y se dirigi al estanque. Pero, ahora no estaba solo, haba una chica bandose en l. Constance se acerc despacio hasta la orilla, la chica del estanque la vio, levant la mano y la salud, Constance le devolvi el saludo, y luego hubo un breve momento de silencio, el cual aprovech para desdoblar el caballete porttil y sacar las dems cosas que utilizaba para pintar. Vienes seguido por aqu? Pregunt Constance.

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Ahora

no,

antes,

hace

bastante

tiempo,

vena

frecuentemente con una amiga. Mientras tanto, Constance continuaba disponiendo sobre una mesita porttil sus enseres para pintar. Por lo que puedo ver te dedicas a la pintura, verdad? dijo la chica desde el estanque. S respondi Constance un tanto tmida. Y qu es lo que te gusta pintar? Paisajes, la naturaleza respondi Constance con la vista baja tratando de evitar la mirada de la otra chica. No dibujas ni pintas personas? No Por qu? No s, es que realmente no me salen bien. Y t Yo vivo aqu le interrumpi desviando el rumbo de la charla. De verdad?
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la chica del estanque,

S, todas estas tierras, incluido este manantial son de mis familiares. Perdn, no saba que esto era propiedad privada, quizs sea mejor que me retire No, no tiene porqu irte, puedes pintar lo que quieras. Pero dime, no te gustara dibujar y pintar a una persona? Me gustara pero, como ya te he dicho, no s hacerlo. Vamos, por qu no lo intentas Es que S, ya me lo has dicho, no sabes cmo hacerlo. Pero intntalo, voy a posar para ti. Dibuja primero slo mi rostro y luego dibuja todo mi cuerpo. Vamos, intntalo Pero Slo intntalo Perdona si no me he presentado, mi nombre es Carina. El mo Constance. Bien, Constance, me gustara que me hicieras una pintura.
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Vayapens Constancees la primera vez que alguien casi que me exige que le haga una pintura, pero, por alguna razn que no comprendo no me incomoda. De acuerdo, Carina, voy a intentarlo. Tratar de dibujar tu rostro y luego tu cuerpo. Pero tendras que salirte del agua. De acuerdo, pero no vayas a asustarte. Por qu Constance tuvo que interrumpir la frase cuando vio que la chica del estanque se estaba baando desnuda; sin embargo, sali sin inmutarse. Camin hasta una de las rocas planas en las que se haba sentado Constance la primera vez que haba llegado al manantial, y se sent erguida, dirigiendo la mirada hacia ella. Constance aparent restarle importancia a la

situacin, se imagin que aquella era una de esas chicas modernas que hacan gala de su desinhibicin. La pintora sac de entre sus tiles una libreta de hojas para acuarela formato A3 de 300g/m2 , levant la cubierta y la dobl hasta llevarla hacia atrs, de manera que la primera hoja quedara lista para comenzar a trabajar, tom un carboncillo y
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con trazos casi invisible comenz a esbozar el rostro de Carina. Desde el primer momento comenz a extraarse, pareca como si alguien la estuviera llevando de la mano para hacer aquellos trazos casi perfectos. Qu extrao susurr Constance. Qu cosa pregunt Carina. Por favor no hables, mantente quieta. Lo que me extraa es que nunca me haban salido unos trazos tan bien definidos y, mucho menos en las condiciones en las que me encuentro trabajando ahora. Me parece totalmente increble. Constance continu trabajando, concentrada totalmente en lo que estaba haciendo. Despus de un largo rato dio por finalizado el dibujo. Luego le pregunt a Carina: Puedo tomarte una foto? Sera nicamente de tu rostro, para aplicarle ms tarde los colores. Puedes fotografiar mi rostro y mi cuerpo si te es necesario, pero debes hacer las pinturas si quieres tener un registro de lo que has hecho.

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La acuarelista no entendi lo que quera decirle la chica que le serva en ese momento como modelo, y procedi a tomar la fotografa en alta resolucin, luego se dedic a comenzar el dibujo de cuerpo entero de Carina. Bien le dijo, voy a comenzar el dibujo de tu cuerpo. Quieres que te lo haga as, sentada? No, quiero que me dibujes de frente le respondi la modelo acercndose a la rama de un rbol, la tom con la mano izquierda y dej, mientras, el brazo derecho junto a su cuerpo, en posicin normal. De acuerdo Quisiera que me dibujaras con gran detalle. Bien le respondi Constance, pero por favor procura no moverte. Despus de todo pens Constance en aquel momento nunca cre que pudiera tener una modelo para m sola Este dibujo le llev ms tiempo, detall lo ms que pudo cada recodo de su cuerpo, sus senos y su intimidad fueron dibujados con gran detalle. Cuando termin el dibujo tom nuevamente
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su cmara y le hizo una fotografa de su cuerpo, tal como haba posado para el dibujo. Pasaban las tres y media de la tarde cuando Constance dio por concluida la tarea. Entonces comenz a recoger todos su enseres de dibujo y comenz a guardarlos. Constance, perdname si crees que estoy abusando de ti, pero todava quiero pedirte algo ms Dime Puedes llevar el cuadro de mi rostro a la casa de mis parientes cuando est listo? Pero no s a qu casa te refieres La casa queda detrs de ese montculo dijo Carina al mismo tiempo que sealaba, con el ndice de su mano derecha, hacia una colina que quedaba a la vista, muy cerca , es la nica situada all. De acuerdo, creo que estar lista el da siguiente despus de maana. Gracias ahora tengo que irme
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Pero no puedes irte as desnuda dijo Constance dndole la espalda a Carina para agacharse y recoger un pincel que se le haba cado, es ms, puedo llevarte en mi coche para que no tengas que caminar hasta el lugar donde vives Constance no obtuvo ninguna respuesta. Carina? Nadie respondi. Vaya, vaya, esa chica realmente tena prisa, cmo habr hecho para irse tan rpido pens Constance. Ya eran casi las cuatro de la tarde, el ambiente estaba tornndose fro, el cielo mostraba un azul sin nubes y los pinos comenzaban con su usual susurro vespertino. Dentro de Constance haba quedado una vaga sensacin de dulzura, y una rara satisfaccin de haber cumplido con algo.

Por la noche, despus de cenar, Constance le pidi prestado a su padre el ordenador, para poder ver las fotos de la chica del manantial y terminar el trabajo que, en alguna forma, se haba comprometido a hacer. Cuando estuvo en su habitacin,
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extrajo la tarjeta SD de su cmara fotogrfica y la insert en el ordenador. Lo encendi, busc el archivo de las fotos, lo abri y encontr las fotografas que haba tomado por la tarde. Primero abri la imagen del rostro de Carina, lo contempl un momento, y despus lo aument al cien por ciento; con la ayuda del ratn barri toda la imagen observando

detenidamente cada centmetro cuadrado del rostro de la chica. Se dio cuenta que en el cuello tena un pequea mancha, un pequeo lunar en el cual no haba reparado antes. Quera hacer realmente una magnfica pintura, no en balde era el primer rostro que dibujaba. Sac el caballete de mesa y lo coloc sobre la cmoda de su habitacin, luego situ sobre l la libreta con los tenues trazos del rostro de la chica del manantial. Cuando tuvo todo listo comenz a trazar las primeras pinceladas. De cuando en cuando echaba un vistazo a la imagen del ordenador para tomar alguna referencia, y continuaba con su labor. Pero poco a poco se dio cuenta de que estaba pintando prcticamente sin la necesidad de una gua, pareca que todo lo tena ella en su mente: los colores, las mezclas, los claroscuros. Cuando termin, cerca de las dos de la maana del siguiente da, se
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sinti complacida con su obra, no poda haber sido mejor. All estaba el rostro de Carina tal como lo haba visto, tal como ella era. No quiso acostarse, se senta emocionada con su inexplicable logro, haba podido, al fin, dibujar y pintar un rostro. No se dio ningn descanso, tom la hoja donde haba dibujado el cuerpo desnudo de la chica, lo coloc en el caballete que haba llevado al estanque, y comenz a trabajar sobre l. A las cinco de la madrugada haba terminado de pintar la imagen de Carina y haba comenzado a esbozar los alrededores, pero no lo termin, las montaas lejanas y algunos rboles quedaron nicamente como suaves trazos de carboncillo. Constance se senta cansada. Con lo primeros rayos del sol naciente y los cantos de los pajarillos matutinos se meti en la cama y se durmi. Se despert nuevamente poco despus de las once de la maana. Record que la pintura del rostro de su compaera de la tarde anterior estaba totalmente terminada, la tom del caballete, la protegi para que no se estrujara y la coloc sobre la cama. Despus se dio un bao. Baj a la primera planta, saludo a sus padres que en ese momento se encontraban charlando en la sala de estar, y volvi a subir a su habitacin. Se puso a observar
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detenidamente su obra y se pregunt cmo era posible que ella hubiese podido hacer aquel cuadro. Luego observ la pintura inconclusa, tom consciencia de la belleza de la chica de la imagen y decidi dejarla as, de manera que no hubiera nada ms en aquel cuadro que la bella imagen de la chica hasta ahora desconocida por ella. Poco despus de medioda le pidi prestado una vez ms el todoterreno a su padre y se dirigi hasta el manantial, tena la esperanza de encontrar

nuevamente a la chica de ayer por la tarde y mostrarle su obra. Pero no la encontr, al parecer esta vez haba decidido no ir a tomar un bao como lo haba hecho el da anterior. La esper casi un par de horas pero fue en vano, Carina no apareci. Constance regres a la casa resignada a verla hasta el da siguiente en que le llevara la pintura hasta donde ella viva. A la maana siguiente Constance se levant bastante emocionada, iba a entregar su primera acuarela con la imagen de un rostro en ella. A eso de las nueve de la maana puso en marcha el motor del coche de su padre y sali en busca de la casa de los parientes de la desconocida Carina. Haba andado unos seis kilometro en el todo terreno cuando vio la que poda ser la casa mencionada por la chica. Se acerc lo mas que
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pudo, estacion el vehculo y se encamino hacia la puerta de entrada. La casa tena una presencia seorial prstina, probablemente era de principios del siglo XX; sin embargo, estaba bien cuidada. Rodendola haba un jardn con bastantes flores en un orden perfecto, seguramente haba un avezado jardinero a cargo de l. Llam a la puerta y, un par

de minutos despus, apareci en el umbral una seora de unos cincuenta aos un poco entrada en carnes, pero que, a pesar de ello, acusaba un porte bastante distinguido. Puedo ayudarte en algo? le pregunt la seora con tono amable a Constance. Eeh dud un poco, vengo a entregar un cuadro, una acuarela, a Carina. Perdn, a quin? A Carina Me parece, hija, que te has equivocado de casa. Pero no puede ser, pues no hay ms casas por aqu cerca. Pero, lamento decirte, que aqu no vive ninguna Carina.
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Constance se qued desconcertada, por un segundo pens que quizs no haba captado bien la direccin que le haba dado la chica. Seora insisti Constance, pienso que a lo mejor usted conoce a bastante gente que vive en los alrededores. Tal vez s, ya que no hay mucha gente que viva por aqu, pues la mayora de casas corresponden a antiguas haciendas que explotaban diferentes cultivos, y que ahora se han convertido en casas de campo de los descendientes de los antiguos dueos de las tierras. T vives por aqu? No, slo he venido por unos das a vacacionar con mis padres, estamos, en una de las casas que rentan en S, ya s cules son. Pero, me preguntabas si yo conozco a la gente de los alrededores S, es que quisiera pedirle un pequeo favor S? Seora, le pido disculpas por mi atrevimiento

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Vamos, si es algo que est a mi alcance no dudes que voy a ayudarte. Gracias. Si yo le muestro la pintura con el rostro de la chica, cree usted que pudiera decirme si es de estos alrededores. Es posible. Constance separ los cartones que servan de proteccin a la pintura, la extrajo y se la mostr a la seora. Cuando la vio, se le pusieron los ojos como platos. Oye, hija, de dnde has sacado esto. Yo lo he dibujado y lo he pintado, obsrvelo, est recin elaborado. Pero es que simplemente no puede ser Qu cosa no puede ser. Esto No entiendo Cmo lo has pintado digo, quin es esta muchacha que aparece en el cuadro.
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No s, slo me dijo que se llamaba Carina Constance le cont entonces a la seora cmo es que haba sucedido todo, evitando por supuesto mencionar que la chica se encontraba desnuda. Vaya dijo la seora y se qued como ausente, a mi edad crea haberlo visto todo, pero al parecer todava me aguardan sorpresas. Luego aquella seora se le qued viendo a Constance al rostro, como tratando de comprobar algo. Entra dijo la seora hacindose a un lado para franquearle la entrada a la visitante creo que hay cosas en esta casa que debes saber. A propsito, cmo te llamas? Constance, seora. Mi nombre es ngela, por favor, entra. ngela condujo a la visitante por el vestbulo hasta llegar a la sala de estar. Por favor sintate, voy por unas llaves, regreso en un par de minutos.
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Entrar en aquella casa era como haber viajado en la mquina del tiempo, la imagen completa de la sala pareca una escena de principios del siglo XX, o tal vez finales del XIX. Sin embargo, haban algunos anacronismos: en un rincn de aquella estancia se encontraba una moderna pantalla de plasma, violentando irrespetuosamente el ambiente ancestral del recinto, adquirido a lo largo de las dcadas. Sobre una silla alguien haba dejado, quizs olvidado, un ordenador porttil y, como para reafirmar que todo se desarrollaba en los inicios del siglo XXI, a pesar de lo que mostrasen las apariencias, sobre la mesa de centro de la sala haba un moderno Smart Phone. Despus de unos minutos de espera, ngela regres portando en su mano unas llaves y una pequea caja de madera. Dej la caja sobre la mesa de centro de la sala, y le dijo a Constance que la acompaara. Ven, quiero que veas algo en el cuarto que yo llamo de los recuerdos. Creo que te va a dejar un poco impresionada. La chica sigui a la seora por un breve pasillo hasta que se detuvo ante una puerta, escogi una de las antiguas llaves del llavero, la introdujo en la cerradura, y abri la puerta con cierta
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parsimonia, dentro estaba oscuro. ngela se adelant a abrir las cortinas para que entrara un poco de luz en aquel ancestral recinto. Las paredes rezumaban antigedad, estaban

prcticamente tapizadas con pinturas y retratos de personajes de pocas pretritas, all pareca estar condensada la historia en imgenes de los que, a travs del tiempo, haban integrado aquella familia. Haban hombres de rostro ceudo, grandes bigotes y adusto aspecto; y mujeres de breves sombreros y cabello ondulado, segn la usanza de tiempos distantes, la mayora de las fotografas mostraban el clsico tono sepia,

como una ptina obligada en los retratos aejos. ngela dej que Constance recorriera libremente el saln, observando las pinturas y las fotos, hasta que de pronto, a la altura de sus ojos, vio un cuadro, una pintura que la dej estupefacta. El cuadro mostraba la parte de atrs de la cabeza de una chica que estaba vindose en un espejo ubicado frente a ella, de tal manera que este devolva en el reflejo, el rostro de la chica; y ese rostro era, precisamente, el mismo de Carina, la muchacha que le haba acompaado en el manantial dos das atrs, y a quien le haba dibujado el rostro. Constance se

acerc un poco ms a aquella pintura y all, en el cuello de la


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chica, estaba la pequeita mancha, el pequeo lunar que presentaba tambin la muchacha de la acuarela que haba pintado. Ella ella es Carina, la chica que conoc en el estanque, de la que yo dibuj su rostro dijo un poco agitada, Constance, a la vez que sealaba el cuadro con el ndice de su mano derecha. Te creo, pero hay un pequeo problema Cul? Si observas la esquina inferior derecha de la obra vers, aunque un poco desvado, el nombre de quien la pint y la fecha en que lo hizo. Constance se acerc a la pintura, entorn un poco los ojos, y pos su mirada en el lugar que le haba dicho ngela. No puede ser! exclam inmediatamente: Gris, 1918. ngela se haba quedado detrs observando nicamente la reaccin de la chica. Te ha impactado mucho, no es verdad?
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Constance no respondi, retrocedi un poco, sac la pintura que ella haba hecho de entre los cartones que le servan de proteccin, la tom entre sus manos y comenz a comparar los dos rostros. No caba duda, era la misma persona. ngela se qued callada mientras Constance observaba la pintura desde diferentes ngulos. Luego la chica hizo ademn de tocarla pero se contuvo. Anda, tcala si quieres dijo ngela que se haba fijado en el gesto. La chica alarg la mano, y como si realmente estuviera acariciando las mejillas de una persona, pas suavemente las yemas de sus dedos por el rostro de la imagen del cuadro. Algo ocurri en aquel contacto, pues un par de lgrimas brotaron entonces de los ojos de Constance. ngela no dijo nada, sino que esper pacientemente hasta que la chica, cabizbaja, llevando consigo el cuadro que haba pintado, se acerc a la puerta. Hija dijo la seora, hay algo ms que quisiera mostrarte, me parece que puede serte todava ms impactante, no s si ests preparada para verlo.
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Qu es? Una fotografa recuerdas que antes de invitarte a que entraras me qued viendo tu cara. S, lo recuerdo. Deseas que contine? Creo que s, aunque no s exactamente de qu se trata. Mira, me parece que esto es una especie de casualidad. Ayer por la tarde me puse a revolver una serie de papeles y fotografas antiguas, pensaba destruir la mayora de esas cosas, entre ellas las fotos que se encuentran en la caja de madera que he dejado en la mesa de centro de la sala, pero por alguna razn, que no tengo clara, aplac dicha tarea. Pero ven, acompame a la sala.

ngela tom la caja de la mesa, introdujo una llavecita en la pequea cerradura de la misma y la abri. Dentro haba un montn de fotografas antiguas en desorden. La seora comenz a removerlas buscando una en especial. Cuando la encontr la tom entre sus dedos pulgar e ndice, hizo como si
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la iba a sacar pero se detuvo un momento y volvi a ver el rostro de Constance. Por fin la sac y se la entreg. Una sorpresa ms para Constance En aquella vieja foto, quizs coloreada en sepia por el paso de los aos, aparecan dos chicas muy bonitas, ambas de unos dieciocho aos, estaban de pie y tomadas de la mano, sonrientes, como esperando, precisamente, el disparo de la cmara. Las chicas eran Carina yConstance? o Gris? Aquella chica era el retrato de Constance dcadas atrs, antes, incluso, de haber nacido. En el reverso de la fotografa poda leerse todava en trazos de desleda tinta:

Carina y su amiga Griselda Montemayor 18 de Diciembre de 1917

Puedes quedrtela, si quieres. De veras? Claro, es tuya si la quieres. Al fin y al cabo que la iba a destruir. Gracias. Puedo preguntarle algo? Veamos Quien era Gris o Griselda?
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No s por qu te cuento todo esto, pero algo me dice que t necesitas, por alguna razn, saber estas cosas. A decir verdad, cuando yo estaba pequea escuch varias veces algunas historias sobre Carina, mi ta abuela, y Griselda, no s si en realidad eran ciertas, o eran simples inventos que se van generando a travs de los aos, con el deseo de hacer ms interesante y misterioso un relato de familia. Gris, o Griselda Montemayor, era una gran amiga de Carina, al parecer, segn escuch ms de alguna vez, eran algo ms que amigas. No s si me entiendes lo que quiero decir S, crame que s le entiendo. Bien, el caso es que, cada vez que estaban de vacaciones, supongo que del colegio, las dos se venan para esta casa a pasar la temporada completa. Incluso, al parecer se quedaban aqu solas con la servidumbre, porque los padres de Carina, que vendran a ser algo as como mis bisabuelos, tenan que quedarse en la ciudad atendiendo otros asuntos de importancia para ellos. Me parece, no puedo asegurarte nada, que la foto que te he dado fue tomada cuando ellas haban terminado sus estudios en el colegio. Y, segn se sabe, o se quiere saber,

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tuvieron que separarse al menos por un tiempo, o eso es lo que pareca. Por qu se separaron? Bueno, segn se especula, Gris tuvo que ir por un periodo fuera del pas a estudiar algo, no s qu, pero el caso, segn algunas lenguas, es que Gris no regres. Una Maana, despus de algunos meses de haber partido Griselda, Carina se levant sollozando, asegurando que Griselda, su amiga haba fallecido. Y eso era cierto? No lo s, creo nadie supo aqu si en realidad eso era verdad. El caso es que despus de un tiempo, no s cunto tiempo, Carina, segn decan las gentes de antes, mora de tristeza. Creo que nunca nadie averigu realmente de qu haba fallecido. No s por qu extraa razn t pareces involucrada en esto, pero es algo que estoy segura que no me concierne. Y, por otra parte, no quiero verme involucrada en extraas historias de aparecidos, eso no es para m. Cuando Constance se levant del silln en que se encontraba, para despedirse, tom consciencia de que en la sala haba un espejo, era el mismo espejo que apareca en el cuadro pintado
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aparentemente por Gris en 1917. Se acerc a l, se coloc enfrente y, entonces, adems de su reflejo pudo ver claramente el de Carina, casi a la par suya, sonriendo. Entonces tambin Constance sonri, el reflejo del espejo emulaba los rostros que aparecan en la foto que le haba dado la seora. Constance se despidi de ngela asegurndole que no volvera a molestarla con el tema de Carina, y dndole las gracias por la foto que le haba obsequiado. Tambin llevaba con ella el cuadro que ella misma haba pintado. Unos das despus se encontraba de nuevo en su casa en la ciudad. Todava se llev una sorpresa ms, cuando revis los archivos de las fotos que le haba tomado a Carina en el estanque, encontr que la imagen de ella haba desaparecido, como si jams hubiese estado all. Tres das despus de haber regresado de su temporada de vacaciones, Constance revis su servidor de correo electrnico, y all encontr una carta que le haba enviado doa Engracia desde algn lugar:

Querida Constance:
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Ante todo quiero pedirte disculpas por no haberme comunicado antes contigo. Se supona que yo no iba a estar fuera mucho tiempo; pero una serie de imprevistos nos ha obligado a cambiar los planes iniciales. Digo nos, porque estoy en una convencin que se celebra cada cierto tiempo y en diferentes lugares. Esta vez ha sido en Francia, y creo que no ha ocurrido por casualidad. Quiero tambin que sepas que en ningn

momento me he olvidado de tu situacin, pues he continuado estudiando tu carta natal. He de decirte, incluso, que aqu donde me encuentro he contado, adems, con ayuda para su estudio. Y una de las cosas que se me haba pasado por alto es que el da en que naciste 11 de Julio de 1991 hubo un eclipse solar, y eso no es todo, tu nacimiento ocurri a la misma hora en que se produca cabalmente el eclipse que, a su vez, fue visto en el lugar de tu nacimiento en todo su esplendor. Lo anterior marca unas caractersticas muy especiales en tu carta natal, pero basta ya de tanta palabra. Voy ahora a tratar de exponerte en forma ordenada, lo que hemos descubierto. En primer lugar, en tu vida anterior adquiriste una deuda de amor que aparentemente no saldaste. Por otra parte, en esa misma vida, desde pequea fuiste una
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pintora excepcional, lo cual parece explicar tu repentina inclinacin actual por la pintura. Con relacin a tus sueos debo decirte que: todo parece indicar que la persona a la que amaste fue una chica, lo cual no debe de hacerte sentir mal, pues el corazn no entiende de razones; luego, el hecho de que t no pudieras verle la cara a tu compaera de sueos, que seguramente es la chica a la que amaste, se relaciona con la culpa inconsciente que sientes, no te atreves a enfrentarla. Por otro lado, la imagen recurrente del manantial que a menudo viene a tu mente, hace referencia a algn sitio en el que t y ella se conocieron, se amaron o visitaban con frecuencia, de manera que ese lugar lleg a convertirse en el smbolo del amor entre ustedes. Pero aqu viene lo ms

interesante con respecto al nombre Gris o Griselda, que t escuchas en los sueos: por una casualidad muy grande aunque yo no creo en las casualidades tuvimos en nuestras manos unos antiguos archivos de uno de los hospitales de Pars, all estaban registrados muchos de los fallecimientos debidos a la epidemia de influenza de 1919, y algo me llev a curiosear ciertas pginas, en una de las cuales encontr un nombre: Griselda Montemayor, de ocupacin pintora, y como
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nacionalidad apareca la de nuestro pas. Su fecha de deceso exacta era 15 de Octubre. Les ped, entonces, a algunos de mis compaeros de convencin, que me ayudaran a encontrar ms datos importantes de tu carta natal relacionados con la informacin obtenida en el hospital y, despus de mucho esfuerzo, encontramos que tu fallecimiento en esa vida tendra que haber ocurrido en alguna parte de la actual Europa occidental, lo cual concordaba con lo que haba descubierto en los registros del hospital. Por un clculo de ciclos, y esas cosas que slo nosotros sabemos hacer, tambin descubr que es muy probable, que en los prximos das, tengas alguna experiencia sobrenatural bastante fuerte, la cual est

relacionada con esa supuesta deuda de amor que ya te he mencionado antes en este correo; no rechaces esa

experiencia, es para el bien tuyo y de esa chica que te am y seguir amndote; a la que t tambin amaste y continuars amando ms all del fin del tiempo. Con toda seguridad volvern a encontrarse en una vida prxima; espero, de todo corazn, que en ese siguiente encuentro no tengan que volver a separarse, y que el Universo, dentro de ese intrincado ajedrez que slo l sabe operar, les conceda la felicidad.
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Bien, Constance, tengo una certeza bastante grande de que este es tu caso, de todas formas, me parece que t lo podrs comprobar en algunos das. Recuerdos, Engracia.

Epilogo. Unas semanas despus, Constance visit la tumba de Carina, y cuando estaba depositando sobre ella una rosa roja, smbolo del amor por su color, ley sobre la lpida un enigmtico epitafio:

Parti una maana de primavera en busca de su amor.

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La Hacienda
San Jos de la Mora, fines de Septiembre de 1928 La pesada mquina de vapor del tren, de 67 toneladas de peso y 189 libras por pulgada cuadrada de presin de caldera, llegaba a la estacin de San Jos de la Mora arrastrando varios vagones de pasajeros y el cabs. El silbato de la locomotora son anunciando su arribo, al mismo tiempo que expulsaba un penacho de vapor blanquecino. El maquinista aplic los frenos, y un agudo chirrido metlico se produjo por la friccin entre las ruedas y los rieles, hasta que el tren qued detenido, mientras, de la chimenea, salan tenues volutas de humo gris. Eran en aquel momento las 10:00 de la maana, y el andn de la estacin, una pequea construccin de madera y techo de tejas de barro, se encontraba prcticamente desolado. Slo se encontraba en l un campesino de sombrero y tpica ropa de manta blanca, perezosamente apoyado en una de las columnas del portal, mascando distradamente una ramita de grama; un par de nios sentados sobre unos sacos de caf en pergamino, que aparentemente esperaban ser transportados en algn momento, y el encargado de la estacin, un hombre
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de unos 60 aos, que entonces se encontraba atareado enviando un mensaje Morse de puntos y rayas, a travs del pequeo y clsico dispositivo telegrfico de la poca. De uno de los coches del tren baj una sola persona, una chica muy atractiva, de unos veinte aos de de edad, de cabello negro, tez blanca y ojos tirando hacia el verde, que ayudada por el conductor, baj al andn de la estacin con el equipaje que le acompaaba. La recin llegada llevaba un vestido largo que le cubra prcticamente hasta los zapatos, y sobre su cabeza un sombrero que haca juego con el vestido de un leve estampado primaveral. Minutos despus de que ella

descendiera al andn, el tren volva a hacer sonar el silbato, pero ahora lo haca anunciando su partida. Momentos despus, cada vez ms distante, poda escucharse sonar alegremente el silbato de la locomotora, mientras el tren cruzaba verdes parajes de diferentes cultivos. Entre tanto, a la estacin retornaba el letargo de una maana soleada de principios de la estacin seca. La chica, nico pasajero que se haba quedado en aquel lugar, de pronto tubo la sensacin de haberse quedado abandonada en aquella pequea plaza
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desolada. Nadie haba llegado por ella. Dej el equipaje sobre

el apeadero, en donde lo haba colocado el conductor, y se fue a sentar en una banca de madera, con respaldo, que se encontraba cercana a la ventanilla del encargado de la

estacin, despus de algo as como una media hora, este se coloc el kepis reglamentario sobre la cabeza, y sali de su pequea oficina hacia el andn, en donde se encontraba la recin llegada. Perdone, seorita, pero creo que usted es la sobrina de don Adrin Valverde, o me equivoco? As es, seor, no se equivoca, yo soy la sobrina de Adrin Valverde le respondi la chica vindole fijamente con sus ojos verdes. Tengo la impresin de que deben de haber tenido algn atraso en la hacienda de don Adrin, y por eso no han venido por usted. Espero que tenga razn, no quisiera tener que pasar la noche aqu. No se preocupe, seorita, si fuese necesario yo la puedo llevar hasta la propiedad de don Adrin cuando termine mi
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turno, aunque eso es realmente un poco tarde, cerca de las cinco. Gracias, le agradezco su intencin. Aunque espero no tener que molestarle. Sigo pensando que de un momento a otro vendrn por m. Yo pienso lo mismo, pero si fuese necesario, puede contar conmigo. La chica le dio nuevamente las gracias por su ofrecimiento, y el encargado de la estacin se retir a su pequea oficina. Despus de un rato, la chica se levant, fue hasta donde estaba su equipaje, extrajo de l un libro Heidi de Johanna Spyri y se lo llev para leerlo mientras aguardaba. Al poco rato de estar enfrascada en su lectura, escuch el montono ruido de las ruedas de una carreta que se acercaba, para

luego detenerse a un costado de la estacin. Pronto, una seora algo entrada en carnes, se colocaba frente a la recin llegada viajera del tren.

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Es usted la seorita Isabel, la sobrina de don Adrin Valverde? pregunt la mujer como intuyendo de antemano que la respuesta iba a ser afirmativa. As es, Isabel Urresti, Puedo servirle en algo? Yo soy Celia, empleada de su to. Venimos por usted desde la hacienda. Vaya respondi un tanto molesta Isabel, por un momento pens que tendra que quedarme a dormir aqu en la estacin. Usted disculpe seorita, pero es que la calesa en la cual venamos de camino por usted se arruin, y hemos tenido que regresar hasta la hacienda, y como no haba tiempo para repararla nos hemos venido a llevarla en una carreta que bueno, usted disculpe a lo mejor no es lo que podra haber esperado, y quizs no se va a sentir bien. Por ahora me basta con saber que ya no tengo que aguardar ms tiempo. Acto seguido apareci el acompaante de Celia, tom las maletas de Isabel, y las llev hasta la parte de atrs de la
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carreta, donde las acomod; luego ayud a Isabel a subirse a la parte delantera para que pudiera sentarse en el asiento a la par del carretero. En tanto Celia tuvo que conformarse haciendo el viaje en la parte de atrs, junto con las maletas. El viaje dur poco menos de una hora por un camino de tierra en no muy buen estado. Cuando llegaron a los terrenos de la hacienda, entraron por un camino flanqueado por altos rboles de una especie desconocida para Isabel, ms all de dichos rboles se encontraban otros bastante frondosos, cubriendo los plantos de caf que mostraban abundante fruto ya maduro en espera de ser cortado. Al final del camino se encontraba el casco de la propiedad, una explanada en la que estaba la casa principal de la hacienda, una vivienda de dos pisos con un corredor rodeando la primera planta. A un lado de ella, a poco ms de unas trescientas varas, se encontraba otra casa de apariencia menos ostentosa, que segn supo despus Isabel, haba sido la casa principal original de aquellas tierras, pero ahora all se encontraban las oficinas, las bodegas y la caballeriza. Cuando Isabel entr a la casa, lo hizo en compaa de Celia y el mozo carretero, el cual llev el equipaje hasta la habitacin
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que iba a ocupar la chica en la segunda planta, y que estaba equipada con una cama de baldaqun, una cmoda, un secreter, un ropero y una mesita alta con una jofaina. En la pared frente a la entrada, haba una ventana con vista hacia una zona de cultivo de caf, en la cual sobresalan los frondosos rboles que protegan de la luz solar a los cafetos. Seorita dijo Celia cuando estaba por salir de la habitacin, despus de haber acompaado a Isabel para mostrrsela. S? En la habitacin contigua a la suya est la biblioteca, es deseo de don Adrin que usted disponga de ella cuando guste. Tambin, el seor, ha ordenado que Estrella, una de las mejores yeguas de la caballeriza, de pelaje blanco, est disponible para usted cuando lo desee; noms tiene que pedir que se la ensillen para que pueda montarla. Gracias, Celia, pero an no he visto a mi to, Se encuentra en el campo?

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No, seorita, don Adrin se encuentra fuera de la hacienda; de manera que usted estar sola en esta casa por el momento. Si desea algo puede llamarme a travs de la campanadijo la empleada, sealando al mismo tiempo un cordn amarillo que se encontraba cerca de la cama. Gracias, Celia. Se me olvidaba. La cena suele servirse aproximadamente a las siete de la noche, si usted la desea antes tambin puede decrmelo. El desayuno, si usted quiere, puede trarsele a la cama. Gracias, Celia. Prefiero bajar al comedor a tomar el desayuno. Creo que debido a su viaje en el tren, y a la espera que tuvo que hacer en la estacin, no ha podido tomar su almuerzo, las cocineras pueden prepararle algo si usted gusta. Gracias, creo que voy a aceptar tu ofrecimiento. Unos cuarenta y cinco minutos ms tarde, Isabel baj al comedor a saborear el almuerzo que le haban preparado en la hacienda de su to. Cuando hubo terminado, se levant de la
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mesa y sali al corredor que bordeaba la primera planta de la casa, cerca de una de las esquinas encontr una hamaca que la incitaba al descanso, invitacin que Isabel acept casi al instante, se acomod dentro de ella y prontamente, con lo cansada que se senta, se qued dormida. Cuando despert eran ya casi las cinco y media, el sol estaba comenzando a ocultarse tras unos celajes rosa y naranja. Unos minutos despus de haberse despertado, una de las criadas lleg hasta donde se encontraba ella en la hamaca, para preguntarle si deseaba tomar su cena temprano, a Isabel le pareci buena idea para poder as retirarse luego a sus quehaceres nocturnos. A las ocho de la noche la casa y los alrededores haban quedado sumergidos en una oscuridad casi impenetrable, rasgada apenas por un par de farolas de gas, que haban quedado encendidas y colgadas de unos postes bajos en el frente de la casa principal. A las nueve de la noche, nicamente la ventana de la biblioteca daba a entender que alguien permaneca an despierto dentro de aquella casa. En el secreter de su habitacin, Isabel haba encontrado un plumier de madera con varios canuteros y plumillas, se los
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haba llevado a la biblioteca y se haba sentado a escribir bajo la luz de un par de quinqus. Mientras la chica se encontraba escribiendo en el silencio de la noche, interrumpido a veces por el ulular de algn pjaro nocturno o por los ruidos propios de la madera de la estructura de la casa, se le vino a la mente la situacin de Jonathan Harker mientras se encontraba como invitado de Drcula en su castillo. La escena corresponda a una novela de misterio que recin haba ledo. Cerca de las once de la noche se sinti bastante cansada y decidi irse a la cama. Apag un quinqu y tom el otro con una de sus manos para alumbrar el camino a su habitacin, entr en ella, cerr la puerta y ech el pestillo. Se quit la ropa que haba utilizado durante el da, se coloc el camisn para dormir, se col entre las sbanas y apag el quinqu. Una densa oscuridad se apoder de todo el recinto, a pesar de ello, despus de unos minutos, la chica dorma profundamente. La ventana de la habitacin haba quedado abierta, aun cuando Celia le haba recomendado que la cerrara, debido a que algn espritu maligno poda colarse por ella. Pero Cristina Isabel Urresti no crea en esas invenciones.
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Como las cortinas de la ventana de su habitacin tampoco haban quedado completamente corridas, la claridad del nuevo da hizo que Isabel se despertara temprano. Abri los ojos, y un tanto confundida se pregunt dnde estaba. Luego record su viaje por tren, la espera en la estacin del pueblo, y la llegada a la hacienda de su to. Se levant de buenos nimos y se dirigi a la ventana, descorri las cortinas y se encontr con un paisaje de exuberante verde y cielo azul despejado. Despus que desayun, Celia le pregunt si quera ir a caballo a conocer los terrenos de la hacienda, a lo cual ella respondi que seguramente le agradara. Una hora ms tarde cabalgaba sobre Estrella, la yegua que le haba cedido su to, en compaa del mayoral. Por consejo de su compaero de cabalgata fueron primero a ver la zona donde estaba el beneficio de caf, pues la siguiente semana iba a ser difcil hacer ese recorrido, ya que comenzaban la cosecha del fruto del cafeto, y con ella su procesamiento. Isabel vio los grandes patios donde se secaba al sol el producto cosechado, observ los canalillos que bordeaban los patios, por donde circulaba el agua que llevaba el caf uva recin cortado para ser

depositado en las reas de secado. El recorrido por la


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propiedad llev ms de cuatro horas, aunque no vieron toda la hacienda y sus instalaciones. Por la tarde, despus de un almuerzo a destiempo, Isabel se qued en la casa, leyendo y escribiendo en la biblioteca. Por la noche sigui la rutina del da anterior, se qued sola en la biblioteca de aquella inmensa vivienda hasta muy tarde, leyendo y escuchando los tpicos ruidos nocturnos. Un poco antes de las doce, uno de los quinqus haba agotado su combustible y se apag, con el que le quedaba, un poco a regaadientes, hizo el breve recorrido hasta su habitacin, cerr las cortinas pero no la ventana y se fue a dormir. El siguiente da pidi que le ensillaran a Estrella, la yegua que tena a su disposicin, intentaba recorrer algunos de los lugares que haba visitado el da anterior. Esta vez se haba vestido con un traje adecuado para montar que le haba facilitado Celia y que, al parecer, le haba mandado a confeccionar su to Adrin, incluyendo unas botas altas. En un bolso de tela, que at al pomo de la silla de la yegua, llevaba unas hojas de papel y un lpiz, quera apuntar todo lo que pudiera, pues mas adelante podra utilizarlo en algunos de sus relatos.

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Cabalg durante varios minutos hasta que lleg a las instalaciones del beneficio de caf, asegur la yegua a un poste que se encontraba en el borde de uno de los patios de secado, y se fue a caminar por las dems reas, luego entr a unas edificaciones en donde se encontraban trabajando algunas personas, sin duda preparando todo para los prximos das en los que iba a comenzar el trabajo del procesado del caf. En estas edificaciones encontr una caldera y varias mquinas de vapor que movan algunos de los equipos del beneficio. Despus de esta breve visita, mont en su cabalgadura y se fue a otros parajes ms lejanos de la hacienda, donde no haba ido el da anterior. Encontr un ro cuyas riberas estaban pobladas por rocas de diversos tamaos, se fue siguiendo, como pudo, el curso del ro, hasta encontrar una poza de agua cristalina oculta por unas rocas grandes. Se baj del caballo y lo at a un arbusto, luego se acerc a la poza, y al ver la translucidez de aquellas aguas sinti el deseo de darse un bao, dud por un instante, pues senta temor de que alguien llegara por all mientras ella se encontraba disfrutando la frescura de aquellas aguas. Sin embargo, pudo ms el deseo que la prudencia. Se escondi detrs de las
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rocas, se despoj de la ropa, y se introdujo totalmente desnuda en aquella transparente y refrescante agua. Despus de largo rato decidi salirse y, para secar su piel, antes de volver a vestirse, se arm de confianza y se tendi sobre una piedra grande y plana que se encontraba poco ms all de la poza, primero lo hizo de espaldas, viendo hacia el firmamento y,

despus de un rato, bocabajo. No tard mucho tiempo en lograr su objetivo, pues la brisa de la montaa se llev rpidamente la humedad de su cuerpo. Isabel se senta a gusto estando de aquella manera entre la naturaleza, sin embargo, por un breve instante tuvo la impresin de que alguien la observaba, y decidi mejor volver a vestirse y marcharse, busc su caballo, lo mont, y parti al trote, era poco ms de la una de la tarde. Ni bien haba recorrido media legua, cuando vio que alguien vena a su encuentro tambin montando un caballo, cuando estuvo cerca de ella, pudo darse cuenta que era uno de los trabajadores de la hacienda que se encontraba bajo las rdenes del mayoral. Seorita dijo el jinete un tanto agitado cuando estuvo a la par de Isabel, al mismo tiempo que trataba de sosegar el
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caballo, el notario de su to se encuentra en la casa y necesita conversar con usted. Conmigo?...Sobre qu? No lo s. Celia me dijo que viniera a buscarla y que no regresara sin usted. Vaya, esto parece muy extrao. Pero en fin, vamos a ver que desea el picapleitos. Sin darse mucha prisa llev a trote su cabalgadura hasta llegar a la casa. Una vez all, Celia la condujo hasta un cuarto que se encontraba en el primer nivel de la casa, al cual ella no haba entrado anteriormente. Dentro se encontraba un seor de aspecto atildado, sentado en uno de los sillones de lo que pareca ser una pequea sala de recibo. Buenas tardes, seorita dijo el hombre al solo entrar Isabel en aquel recinto. La chica le contest educadamente pero con la duda marcada en su rostro. Me imagino, seorita, que usted se debe de estar preguntando quin soy yo y qu hago aqu.
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S, se imagina usted muy bien. Soy el notario o escribano a quien su to le ha encargado un asunto muy serio. Todo esto me parece un misterio. Hace dos semanas recibo un telegrama de mi to en el cual me pide que venga a la hacienda, pero al llegar me entero de que l no se encuentra aqu. Y cuando he preguntado dnde est, simplemente me han dicho que por el momento est fuera de la hacienda, sin ninguna explicacin adicional. Bien, seorita Urresti, yo me encuentro en este momento aqu para aclarar algunas de sus dudas. En primer lugar, el telegrama que usted recibi lo he enviado yo en representacin de don Adrin, su to. Isabel se qued todava ms sorprendida. En segundo lugar, estoy, en gran medida, seguro de que su to no va a regresar. Cmo!? respondi altamente sorprendida. S, tal como lo ha escuchado, probablemente no regrese. Su to, como usted seguramente ya lo sabe, siempre ha sido un
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gran aventurero. Hace cuatro meses, semana ms, semana menos, parti de este lugar, dejando rdenes claras y precisas de que, si no tenamos noticias de l en ocho semanas, no le espersemos ms, y que nos comunicsemos con usted para que se hiciera presente aqu en la hacienda. Sin embargo, las rdenes de don Adrin no se siguieron al pie de la letra, pues esperamos ms de ocho semanas antes de comunicarnos con usted, pensando que pudiera haber habido un atraso en las comunicaciones y que, debido a eso, no nos hubiera llegado algn mensaje de l. Pero, me parece que ya hemos esperado un tiempo ms que prudencial, y no se ha recibido ninguna noticia de su existencia. De manera que voy a dar paso a la segunda parte de la voluntad de don Adrin. De qu trata esa segunda parte? Ahora vamos a ello dijo el notario mientras sacaba de su maletn unos legajos, de acuerdo a estos documentos, que obran en mi poder, y que manifiestan la ltima voluntad de don Adrin Valverde, deja sus propiedades, y todo lo que a la fecha de la lectura de este documento se encuentre dentro de ellas, con excepcin obvia del personal y sus pertenencias, a Cristina Isabel Urresti y a
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Creo que es necesario aclarar algo interrumpi Isabel, me parece que debe de haber un error, pues, no s si usted est enterado, pero yo no soy pariente consangunea de l. Pas a ocupar tal posicin despus de que mi padre, en una de tantas guerras que se dieron en estos lugares en la segunda mitad del siglo pasado, le salvara la vida a Adrin Valverde. A raz de ese suceso, ellos se hicieron muy amigos, casi se

vean como hermanos, de all que desde que nac comenc a ser su sobrina. Pero todava ms: jams haba estado yo en estas tierras, las pocas veces que lo vi en los ltimos cuatro aos fue porque l lleg a visitar a mis padres. Estoy enterado de todo eso confirm el notario, pero, sea como sea, la voluntad de don Adrin es esta, y yo estoy aqu nicamente para velar por que se cumpla. Tambin debo mencionarle que, dentro de la hacienda, los nicos que, hasta el momento, estn enterados de la decisin de su to son: El administrador, don Pablo Das; y Celia, la empleada de confianza del seor Valverde. Usted puede, con toda confianza, apoyarse en ellos para la adecuada administracin de la propiedad.

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Todo esto me parece irreal me es imposible creer que todo esto est ocurriendo. Pero realmente est sucediendo. En los prximos das voy a traer algunos documentos para su firma. Aunque ahora las cosas ya no corren prisa, por el momento est clara la situacin de la propiedad. El notario tom su maletn, guard en l los documentos que haba llevado, se despidi de Isabel, sali de la casa y se march en su caballo. Me parece que esto no est tan claro como dice el leguleyo pens Isabel, yo, la duea de estas tierras? Ahora tambin recuerdo algo, me parece que el notario iba a agregar otro asunto antes de que dijera que estas tierras me pertenecan Sin embargo, Isabel dej de pensar en todo aquello, y empez a prepararse mentalmente para comenzar desde ya su labor como administradora de aquellas tierras. Unos das despus comenz la cosecha de los frutos del caf, y el trabajo se volvi muy intenso. Isabel se pas a vivir a una casa ms pequea en los alrededores del beneficio, para poder estar pendiente del proceso, pero ocurri tambin que aquella casa le resultaba
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ms acogedora y, adems, all se senta ms libre, y si eso no fuera suficiente, la casa tena, adems, una piscina. Se quedara en aquel lugar al menos hasta que finalizara la temporada de la cosecha. Los das fueron pasando, hasta que de pronto se encontr que era ya el mes de marzo de 1929. Y as como ella vea las cosas, Adrin Valverde realmente haba desaparecido del todo; no haba noticias de l, nadie saba dnde estaba, si es que realmente estaba en alguna parte, en algn lado que no fuera una sepultura. Despus de la cosecha y el ajetreo del beneficiado o procesado del caf, Isabel se qued viviendo en la casa que estaba cercana a las instalaciones del beneficio. Por las maanas, algunos das, se apareca por las oficinas administrativas a conversar un poco con el administrador, para enterarse de cmo iban las cosas con la venta del caf y el resto de la produccin de la hacienda. Las tardes generalmente las utilizaba para ir al ro a tomar un bao y ponerse a escribir un poco. En la hacienda todo pareca haber tomado un ritmo montono, pareca un mecanismo muy bien engrasado. Todo iba tan bien en la hacienda, que Isabel comenz a espaciar cada vez ms sus visitas a la oficina del administrador pensaba
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que poda tomarse unas muy largas vacaciones hasta que, de nuevo, volviera la temporada del caf. Una tarde, despus de varios das de no aparecerse por las oficinas, mont su yegua blanca y despacio, al paso, la condujo hasta el ro. All desmont, y luego desat del pomo de la silla de montar una bolsa, en la que llevaba sus utensilios para escribir. Apenas haba avanzado unos pocos metros, cuando vio otro caballo ensillado que estaba atado al tronco de un pino nuevo, era un bayo dorado de crines y cola blanca. Aunque realmente no saba cuntos ni cmo eran los caballos de la hacienda, le extra que un caballo como ese anduviera en aquel lugar. Recogi un palo del suelo y continu caminando hacia el ro, procurando no hacer mucho ruido, pero no se vea a nadie. Lleg hasta la ribera y all, sobre un arbusto, vio un hatillo en el cual se incluan una toalla y ropa interior femenina, a la par tambin se encontraba un par de botas de montar, sospech que, quien fuera que fuese, se encontraba en la misma poza que ella frecuentaba. Dej su bolsa con los aperos de escritura cerca del arbusto con el paquete de ropa, y se acerc con precaucin a uno de los peascos que serva de mampara a la poza. Entonces la vio, una chica, ms o menos
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de su misma edad, que en ese momento le daba la espalda, se baaba tranquilamente en las frescas aguas del ro. Por un momento Isabel pens pegarle un susto all mientras se encontraba dentro del agua, pero luego pens que mejor esperara a que saliera. Regres despacio sobre sus pasos, y se sent a la par del arbusto con el hatillo, sac de la bolsa que ella llevaba unas hojas de papel, un lpiz y una tabla para apoyarse al escribir. Estaba decidida a esperar el tiempo que fuese necesario. De pronto, un fuerte grito la sac de su ensimismamiento, la chica de la poza estaba frente a ella totalmente desnuda, juntando las piernas, tratando de cubrir su intimidad y sus pechos con brazos y manos. Isabel, sintindose duea de la situacin, se le qued viendo con bastante parsimonia de pies a cabeza, examinando cada parte visible de su cuerpo, mientras la chica tiritaba de fro. Entonces emergi la personalidad bromista de Isabel. Quin eres? Le pregunt con una sonrisa en sus labios, sintindose como el gato que se dispone a jugar con su presa. No, t dime quin eres.
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Bueno, no podemos continuar con este juego, de manera que si no me contestas te vas a quedar all desnuda. Sabes qu S ya s, quisieras matarme. Pero, como te dije, te vas a quedar desnuda porque me voy a llevar tu ropa y tu lindo caballo. No te atreveras Vaya dijo sonriendo Isabel, ahora vers que s me atrevo asever mientras se incorporaba y recoga el hatillo y su bolsa. Pero para que veas que no soy tan mala te voy a dejar la toalla. Acto seguido Isabel le lanz la toalla. Cgela! La chica, en un acto reflejo, tratando de atraparla dej visibles sus pechos. Vaya, tienes un lindo cuerpo. La chica desconocida abri los ojos expresando su ira.

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Sabes qu? continu Isabel. Qu quieres Tus ojos verdes se ven ms lindos cuando ests iracunda. Esta vez Isabel alcanz a ver el esbozo de una sonrisa en la boca de la chica desconocida. Adems eres maliciosilla. La chica no pudo ocultar ms su sonrisa. Vamos, por favor, dame mi ropa. Sabes que no puedo irme as suplic la chica desconocida. Slo si me dices quin eres. Soy la hija de Adrin Valverde Qu!! La hija de quin? De Adrin Valverde El dueo de la hacienda? S, quin ms. Me imagino que t eres la chica a quien l llamaba su sobrina.
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S, creo que sdijo Isabel mientras se acercaba a la recin identificada hija de Adrin Valverde para entregarle su ropa. Disclpame, no podra haberlo adivinado. No te apures le respondi la chica mientras pona su ropa sobre una roca para poder terminar de secar su cuerpo. Perdn, voy a darme la vuelta para que t puedas vestirte con tranquilidad. Vaya, qu consciente, ahora que ya prcticamente me has visto desnuda. Nunca supe que Adrin Valverde tena una hijacambi Isabel la conversacin estando an de espaldas a la chica. No, claro, es una historia no muy larga pero desconocida por la mayora. Pero, t ya sabes que tu padre ha desaparecido. S. Y no pudiste venir antes,

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No, pues me encontraba estudiando fuera del pas, en Europa Vaya, vaya. Pero puedo ver que ya conocas estos lugares. S, ya que antes de que mi padre me mandara a estudiar, pas una larga temporada aqu con l en esta hacienda. Ya veo. Sabes? me siento un poco fuera de lugar, si t eres su hija, t eres la heredera de esto, No s realmente qu estoy haciendo aqu. Bueno, segn yo s, t tambin heredas junto conmigo. Ahora bien, creo que al fin de cuentas slo t vas a heredar Explcate No deseo quedarme aqu, slo he venido por un tiempo, pues mi idea es regresarme a Europa. Cunto tiempo piensas quedarte? No s exactamente. Pienso quedarme hasta que se arregle todo el papeleo relacionado con la herencia. Creo que eso no tomar mucho tiempo pues, segn entiendo, o al menos creo entender, lo que tratas de decirme
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es que quieres el dinero que vale la parte de la hacienda que has heredado. Eso es exactamente. Es extrao que el abogado no me haya mencionado nada sobre ti, ni de que la heredad era compartida. Bueno, dejemos ese problema en manos del escribano, l sabr resolverlo. Me parece que hemos estado conversando varias cosas pero an no nos hemos presentado. Mi nombre es: Cristina Isabel Urresti. El mo: Mariana Ximena, con equis. Mariana con equis? No, Ximena. Mariana Ximena Valverde. No, Castells Castells? S, llevo el apellido de mi madre.

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Ya veo. Al fin las chicas parecan haber congeniado, fueron hasta donde estaban sus caballos, los tomaron de las riendas y se fueron caminando, halando a los jamelgos detrs de ellas, y conversando sobre diversos temas. Cuando estuvieron cerca del casco de la hacienda Isabel se separ de Mariana e hizo ademn de montarse en la yegua. No vas a ir hasta la casa del casco? No, probablemente venga maana a ver algunos asuntos de la administracin. Realmente prefiero vivir en la casa cercana al beneficio. Te veo maana? Creo que s. Tal vez t puedas mandar por el escribano para arreglar los asuntos pendientes de la herencia. Tienes razn, maana temprano le voy a mandar un mensaje con alguno de los empleados de la hacienda. Las chicas se despidieron, e Isabel tom las riendas para encaminar a la yegua por la senda del beneficio.
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Hasta maana, Mariana con equis, sonri Isabel cuando ya le daba la espalda a su compaera.

Despus de un rato de haber llegado, Mariana tom su frugal cena, y sali al portal, se sent en una mecedora y se qued all pensativa. Cuando Isabel iba llegando a la casa que habitaba, algunas estrellas comenzaban a hacer su aparicin en el cielo. Llev el caballo al establo, lo desensill y entr en la vivienda, se fue a la cocina, aviv el fuego y calent los alimentos que le haba dejado la servidumbre. Despus de cenar sali al portal de la casa, se quit las botas de montar y se acost en una hamaca, desde la cual poda ver el cielo estrellado, fenmeno un tanto raro para el mes de Julio. Cuando, despus de un par de horas en la hamaca, entr en la casa, vinieron a su mente unos versos de Lope de Vega: A mis soledades voy, /de mis

soledades vengo, / porque para andar conmigo/ me bastan mis pensamientos. De pronto se sinti sola. Tal como deca el
ltimo verso, a ella siempre le haban bastado sus

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pensamientos y sus escritos para no sentirse vaca; pero ahora, por primera vez, experimentaba la soledad. Cuando se fue a acostar se coloc su ropa de dormir y se qued tendida bocarriba en la cama. Su mente comenz a viajar por los sucesos de la tarde, y reconstruy en su imaginacin el rostro de Mariana con su cabellara castaa, la aparente furia dibujada en sus atrayentes ojos verdes, sus mohines, sus gestos. Luego la record desnuda, sus ademanes, su tersa piel triguea y, aun cuando no haba visto su intimidad, la cre mentalmente. Y entonces fij en su mente la figura de Mariana tal cual era, tal como ella quera recordarla, con ese cuerpo fascinante. Todo en ella le atraa, le resultaba gracioso. Estaba enamorndose de otra mujer? Mariana se encontraba acostada en su habitacin de la casa grande del casco de la hacienda, se haba ido a la cama bastante temprano pero no poda conciliar el sueo. Dirigi la mirada hacia la ventana y observ cierta luminosidad en la cortina. Se levant, la descorri y se qued admirando la luna, que ya era llena o estaba muy cerca de serlo. Apoy su espalda contra el marco de la ventana y se qued como cautivada. Luego apoy tambin la cabeza y se sinti
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embelesada, atrapada en quien sabe qu infrecuentes ensoaciones. Isabel se despoj de su ropa de dormir, quedndose desnuda. Se levant y, bajo la amortiguada luz del quinqu y unas velas, se coloc frente a un espejo de cuerpo entero que estaba en la habitacin que ella ocupaba, examin su cuerpo y vio que tambin era atractivo como el de Mariana Ximena. Se qued viendo su reflejo un rato, pero aquella imagen le trajo a la mente la figura de Mariana y la dese, dese poder estar con ella, dese poder tocar su cuerpo, acariciarlo. Se fue de nuevo a la cama con la imagen de Mariana en su mente. La dese ms fuertemente, y entonces, casi involuntariamente, una de sus manos se desliz hasta su intimidad, buscando su fuente de satisfaccin sensual, mientras la otra busc sus senos para acariciarlos, mantuvo aquella imagen en su mente hasta que entre jadeos y oleadas de goce alcanz por fin el smmum de placer, y en ese preciso instante, en un susurro de infinito sentimiento, alcanz a decir: Mariana, Mariana, mi dulce Mariana

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Luego cerr los ojos y se durmi desnuda, haciendo de caso que su dulce Mariana estaba all con ella.

Entre tanto, en la casa del casco de la hacienda, Mariana se dorma construyendo castillos en el aire, soando con una princesa que paseaba por parajes encantados.

Seorita Urresti dijo el picapleitos, siempre bien atildado y con aire de suficiencia, ante todo quiero pedirle disculpas por no haber mencionado, debido a un olvido de mi parte, lo relacionado con la seorita Castells en mi visita anterior; en cuanto a su parentesco con don Adrin Valverde, y los asuntos relacionados con la herencia, que a ella tambin ataen. Bien, de acuerdo a lo que yo tengo entendido, segn comunicacin escrita, y dirigida a mi persona, por parte de la seorita Castells, ella renuncia a su derecho sobre la hacienda como tal, y acepta, en su defecto, la cantidad de dinero equivalente a la mitad de la propiedad que le haba sido otorgada por su padre. Cantidad que ella accede a recibir sin poner ningn reparo. De

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manera que, la hacienda Valverde pasa a ser propiedad exclusiva de Cristina Isabel Urresti. Cunto tiempo va a llevar terminar todo el papeleo? pregunt Mariana. Me parece que no mucho tiempo, seorita Castells, como mximo tres semanas, pues su padre, el seor Valverde, ya haba previsto esta situacin y haba dejado lista la cantidad que usted va a recibir. S, l pareca prever siempre casi todo. El resto del papeleo, lo cual sera puro formulismo, corresponde nicamente a la seorita Urresti. De manera que si, tal como usted me lo expresaba en la nota que me envi, desea partir de este pas lo antes posible, podr hacerlo sin ningn problema dentro de tres semanas. De acuerdo, gracias. La situacin de la hacienda qued totalmente definida, Isabel quedaba como propietaria nica de aquellas tierras.

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Pero dime, Mariana, porqu te quieres ir tan pronto

le

pregunt Isabel mientras caminaban al atardecer por los patios de secado del beneficio. Bueno, como vers, ya no hay nada que me retenga aqu en este lugar. Ahora t eres la duea de la hacienda; y mi padre, a quien conoc muy poco, tampoco est. Te entiendo, pero eso no significa que tengas que irte tan pronto. Apenas llegaste hace cuatro das y ya quieres marcharte. Acaso te disgusta tanto estar aqu. No, en absoluto. Tengo escasos das de conocerte, Mariana con equis, pero intuyo que podemos llevarnos muy bien. Es ms, si quieres te devuelvo tu mitad de la hacienda sin que tengas que reintegrarme nada. Esta propiedad, para m sola, se me hace demasiado grande. Es una oferta muy generosa, pero ya llevas aqu bastante tiempo y la has manejado muy bien t sola. Es obvio que no necesitas a nadie ms para que te ayude.

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Bueno, de acuerdo, creo que no voy poder hacerte desistir de que te vayas pero Puedo pedirte algo? Dime. Quiero conocerte un poco ms, y me agradara que me acompaaras en mis quehaceres de la hacienda, aunque en esta poca del ao no son muchos. De acuerdo, a m tambin me agradara saber cmo se desarrolla el trabajo de una hacienda. Los das siguientes las chicas anduvieron de un lado a otro de la propiedad, inspeccionando los diferentes cultivos, las trojes donde se depositaban los granos, y los trabajos de

mantenimiento. En el beneficio estaban ya comenzando las labores de poner a punto las calderas y los dems equipos, preparndose por adelantado para la temporada de recoleccin y procesamiento del caf. Cuando ya quedaban nicamente tres das para la partida de Mariana, por la noche la tristeza invadi a Isabel, se sinti apesadumbrada por la inminente despedida de su amiga, cuando se fue a la cama le cost bastante conciliar el sueo.
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Apartando cualquier sentimiento sensual entre ellas, su amistad haba sido inmejorable. El siguiente da por la tarde, Isabel le propuso algo a Mariana: Mariana, al parecer nada te hizo cambiar de opinin, y continas dispuesta a marcharte. S, realmente s. Me voy pasado maana. Creme que te voy a echar mucho de menos. A m tambin me vas a hacer falta. Te propongo algo dijo Isabel expectante. Qu cosa. Qu te parece si para despedirnos vamos al ro en el cual nos conocimos cuanto tu acababas de llegar. Me parece una buena idea, vamos. De acuerdo, pero primero pasemos a la casa del beneficio recogiendo unas toallas. Buena idea,

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Las chicas llegaron cerca de las riberas del ro, ataron sus cabalgaduras a los troncos de unos pinos jvenes y caminaron, como si hubiesen estado de acuerdo, hasta donde se encontraba la poza donde haba encontrado Isabel a Mariana, casi un mes atrs. Slo hay un problemaapunt Isabel. Cul? No hemos trado ropa de bao. Tal vez sea problema para ti, pero a m t ya me has visto desnuda, de manera que no tengo inconveniente en que lo hagas de nuevo. De verdad no tienes inconveniente en que nos baemos sin ropa? No, ninguno. Ven, dejmosla aqu junto a esta roca y nos metemos en la poza. Anda, vamos. Cuando estuvieron desnudas se tomaron de la mano y se introdujeron en la poza. El agua apenas cubra sus senos.

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Por un momento, entre ellas se hizo un silencio incmodo hasta que Mariana intervino: Vaya, parece que no tenemos nada que decirnos. Tengo algo que decirte, pero no s cmo hacerlo. Eso es fcil, slo dilo de una vez sin pensarlo mucho. Puedo tomarte de la mano? Claro que puedes. Isabel cogi de la mano a Mariana y tom fuerzas para hablar. Lo que voy a decirte es algo algo incongruente, ridculo tal vez, un despropsito. Vamos Isabel, dilo de una vez Creo que te amo dijo Isabel mientras apretaba un poco la mano de Mariana. Por un instante Mariana se qued callada, e Isabel intento dejar su mano, pero Mariana se lo impidi. No s cmo hacer esto, pero lo voy a hacer dijo Mariana acercando su rostro al de Isabel para besarla en la boca.
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Entonces se abrazaron, sus senos y sus intimidades se juntaron. Sus bocas compartieron el aliento del deseo, y sus almas se estremecieron. Estuvieron un buen rato acaricindose y besndose, hasta que Isabel rompi aquel momento mgico. Oyedijo susurrando al odo de Mariana, mientras estemos aqu es posible que alguien pueda vernos, qu te parece si mejor nos vamos a la casa del beneficio. All estaremos realmente solas. S, s, vamos , aprob Mariana anhelante. Apenas si tuvieron tiempo para recoger su ropa y vestirse nuevamente. Cuando llegaron al refugio convenido, an tuvieron que aguardar un poco hasta que la servidumbre se retirase, tal como lo hacan todos los das a eso de las cinco de la tarde. Cuando nicamente quedaron ellas dos en la casa, las chicas subieron a la habitacin de Isabel; deseaban inmensamente estar solas para poder expresarse libremente su amor. Se desvistieron lentamente a la suave luz de unas velas, colocaron
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sus ropas sobre una silla con respaldo de junco y, cuando estuvieron completamente desnudas se tomaron de las manos, se vieron a los ojos y luego acercaron sus labios para darse un corto beso. Mariana se solt de una de las manos de Isabel y le acarici a esta las mejillas, luego desliz su mano hasta el cuello, para llegar enseguida a los senos y acariciarlos con suma ternura. Despus acerc sus labios, y con ellos recorri en su totalidad aquellos turgentes pechos. Isabel nicamente se dejaba hacer, mientras cerraba los ojos para concentrarse totalmente en aquel dulce placer. Luego se fueron a la cama, se sentaron con las piernas entrelazadas una frente a la otra, y comenzaron a jugar el juego de acariciarse, repitiendo una de ellas las caricias y los mimos que la otra le haba hecho antes. El juego se extendi por un buen rato. Luego se besaron apasionadamente, tratando ambas de retener en su memoria el aliento de la otra, para evocarlo cuando ya no estuvieran juntas. Recorrieron con sus labios cada parte del cuerpo de su compaera, desde los pies hasta la cabeza. Se deleitaron explorando entre los ptalos de sus fuentes de placer, y se abrazaron fuertemente cuando creyeron alcanzar el paraso, en un intento vano por querer permanecer juntas en l por
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siempre. Cuando, fuera de aquel pequeo edn, la oscuridad de la noche lo haba cubierto todo, Isabel y Mariana se delectaron repitiendo una vez ms el celestial juego del amor. A la maana siguiente, Mariana se levant y se visti primero, luego se sent en el borde de la cama en donde Isabel yaca todava desnuda, le acarici el rostro y le retir unos mechones de cabello que le cubran los ojos. Isabel se despert, vio a Mariana, y una sonrisa triste se dibuj en sus labios. Te vas tan temprano? S, tengo todava que empacar algunas cosas. Pero antes quiero decirte que te amo. Entonces, qudate Sabes que no es posible, que nuestro amor ni siquiera es imaginable para la sociedad. Qudate y lo enfrentaremos. Mariana tom la mano de Isabel y la llev hasta su pecho. Quiero recordarte siempre feliz, como lo estuvimos ayer por la noche, quiero perpetuar en mi mente ese instante en que las
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dos pudimos amarnos sin limitaciones. No soportara tener que separarme de ti por circunstancias ajenas a nosotras, por la injusta marginacin a la que nos veramos sometidas. Creo que hubiera sido peor jams enterarnos de que t me amas, y de que yo te amo a ti. Pero, estoy segura, es mejor que yo me marche, tal como estaba planeado desde el principio. Mariana se puso de pie, luego se inclin apoyndose en el borde de la cama, le dio un beso a Isabel en la frente, y se alej rpidamente, saba que una lgrima de Isabel podra hacerle cambiar su decisin. Cuando Mariana sala de la cuadra montada en su caballo, no pudo contener ms su llanto, y dej que las lgrimas corrieran libremente por su rostro. El cielo estaba azul y despejado, y un viento fresco, extrao para aquella poca del ao, jugueteaba con su cabello. Hubiera sido el da perfecto para ir de paseo con Isabel. En la estacin del tren haba muy poca gente, lo cual era usual en las pocas en que no se cosechaba caf. Sobre el andn, cerca del borde por donde pasara el tren, descansaba el equipaje de Mariana quien, junto con Isabel, se encontraba
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sentada en una banca cercana a la oficina del encargado de la estacin. No rean, sus rostros reflejaban una noche de desvelo y cierto vestigio de tristeza. No podan abrazarse, no podan tomarse de las manos, no podan, en definitiva, expresar ninguna muestra de cario entre ellas. De pronto, como una daga que se clava inmisericorde en el pecho, Isabel escuch el silbato del tren que se aproximaba a la estacin. Era el destino, que ineluctablemente se avecinaba para arrebatarle a su dulce Mariana. Malhaya ese srdido destino! Antes de subirse al vagn que la alejara definitivamente de Isabel, Mariana se volvi hacia ella y se despidieron con un sutil beso en la meja y, furtivamente se tomaron de la mano un efmero instante. Mariana con equis, si en algn momento decides regresar, esta ser siempre tu casa, y yo estar aqu esperndote. Mariana agach la cabeza, era obvio que ms de alguna lgrima pugnaba por salir de sus ojos. As abord el tren, y un

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par de minutos ms tarde parta, mientras la mquina sonaba desgarradoramente su silbato. Isabel se qued en el andn, observando aquel serpentino artefacto hasta que desapareci de su vista, y luego regres a la calesa en donde la aguardaban Celia y el cochero. Nadie hizo ningn comentario durante el trayecto hasta que iban

llegando a la hacienda. Celia. S, seorita? Cunto falta para que comience la actividad del caf nuevamente. Estamos ya prcticamente en Agosto pues yo dira, seorita, que poco ms de un mes Bien, entonces arregla tus cosas lo ms rpido que puedas porque partimos hacia la capital. Ahora?

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No, maana en el tren. Y t, Matas, cuando nos hayas dejado en la hacienda, te regresas a la estacin a reservar tres asientos de primera clase. Tres? Pregunt Celia. S, tres, porque vas a traer a una de tus empleadas con nosotros. Nos vamos a quedar un mes en la capital. Isabel no quera permanecer en la hacienda, haba en ella recuerdos que socavaran fuertemente sus nimos. De manera que intentara sepultar un sentimiento del espritu, bajo varias capas de caprichos materiales. Regresara cuando la actividad cafetalera estuviera comenzando de nuevo, y se enfrascara en ella para evitar evocar sentimientos dolorosos. El hotel Nouveau Monde era uno de los mejores de la capital, all se haba hospedado Isabel y sus ayudantas. All haba establecido la chica su cuartel general. Los tres primeros das se dedic a asuntos relacionados con la venta y exportacin del caf, fue a visitar varias empresas exportadoras de dicho producto, para estudiar la posibilidad de establecer relaciones comerciales con alguna de ellas, aquella que le garantizara ms ventajas por la venta del caf en oro al extranjero. Los
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siguientes das se dedic a estudiar las ofertas que le haban hecho, y visit los bancos para tratar algunos asuntos relacionados con cartas de crdito, y otras cuestiones concernientes con el comercio internacional de productos agrcolas, tena en mente hacer producir algunas tierras ociosas dentro de la hacienda. Despus de quince das ajetreados, consagrados a proyectos relacionados con sus tierras, dedic el siguiente tiempo a satisfacer sus caprichos femeninos. Comenz a recibir clases de manejo por las maanas y, hasta pens en comprarse un coche, pero luego concluy que eso lo discutira mejor con el administrador de la hacienda. Por las tardes se iba de tiendas, a buscar ropa que estuviera de moda que, segn le haban dicho, lo nuevo en indumentaria de diario era: el estilo sastre elaborado con hilo de lanilla oscura, y tambin las chaquetas en satn claro ceidas al talle, y sombreros de capellina en paja de arroz. Aprovech tambin el tiempo para que le confeccionasen alguna ropa para montar. En uno de los almacenes que visit, le mostraron lo nuevo en ropa para pasear en automvil, la cual era confeccionada bsicamente en tonos gris y beige. Visit libreras y se aper de bastante papel para escribir, tinta,
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canuteros, plumillas y lpices. Aprovech, adems, algunas noches para ir a ver la zarzuela. En los ltimos das que le quedaban en la capital compr una mquina de escribir Remington, quera experimentar la diferencia entre escribir a mano, con tinta y canutero, y escribir utilizando la tecnologa moderna. Haba logrado satisfacer muchos de sus caprichos, haba establecido algunas relaciones comerciales que se perfilaban provechosas para los negocios de su hacienda pero, a pesar de todo, Mariana se negaba a partir de su mente y de su corazn. A principios de Febrero recibi una tarjeta de Navidad que le haba enviado Mariana, no deca mayor cosa, slo que la felicitaba y le deseaba lo mejor en el prximo ao. La nica nota de intimidad la constitua un "Me haces falta". En la hacienda, Isabel se embebi en las diferentes actividades agroindustriales. Pasada la cosecha se le ocurri que podra implementar el cultivo de rboles frutales, envasar su jugo y lanzarlo a la venta del pblico en general en la capital. Pero, lo

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nico que haba conseguido, despus de casi un ao de la partida de Mariana, era la aceptacin del hecho en s. Y pas un ao completo. La cosecha del caf estaba nuevamente a las puertas, esta vez iba a haber algo novedoso en el beneficio, se iba a utilizar una maquinaria nueva: las secadoras de aire caliente compradas a iniciativa de Isabel. Todos en la hacienda estaban expectantes del resultado que iban a obtener. Slo Isabel pareca haber tenido una recada. Sin embargo, comenz a planear que despus de la siguiente temporada del caf se ira de viaje fuera del pas, para ver si de esa manera terminaba con los recuerdos.

Unos das antes de la cosecha de 1930 en la hacienda Valverde Eran las tres y media de la tarde, y aun cuando el clima comenzaba a volverse fresco, la modorra del medioda estaba
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todava presente en el ambiente. Un jinete, de complexin ms bien delgada, montado en su caballo y portando sobre su cabeza un sombrero de ala ancha, se mova al paso por el sendero de tierra, pareca no tener prisa por llegar a donde quiera que fuese. Al alcanzar una bifurcacin del camino, tom la senda que se alejaba del beneficio de caf y sigui de largo. Iba como pensativo, con el sombrero bajo, aparentemente para protegerse el rostro de los rayos del sol. Calmoso, llev su cabalgadura hasta un pequeo grupo de pinos de montaa que se encontraban a la vera del camino, y que crecan en una leve pendiente. Se baj, at las riendas a un poste bajo que alguien haba colocado en ese lugar, y dej que el caballo olisqueara el suelo en busca de alguna hierba que le apeteciera; en tanto el jinete comenz a caminar pendiente abajo. Lleg a un pequeo escampado, mir hacia los lados, luego hacia el piso, como buscando un sitio en donde sentarse, se dirigi decidido hacia su izquierda, como si hubiese encontrado el sitio adecuado, se sent, estir las piernas y se apoy sobre el codo izquierdo, como disponindose a pasar una larga jornada contemplando la naturaleza.

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Despus de un largo rato, en el cual el jinete estuvo cambiando el apoyo de su brazo izquierdo al derecho y del derecho al izquierdo, recogi las piernas, las rode con sus brazos, apoy la frente en ellos y pareci quedarse dormido, pero un fuerte grito lo despert. Oiga!! Qu hace usted aqu? El jinete levant un poco la mirada manteniendo oculto el mentn, y vio a una mujer desnuda que acababa de salir de una poza oculta del ro, tratando de cubrirse utilizando brazos y manos. Por favor vyase, esta es una propiedad privada! El jinete no pareci inmutarse, se incorpor despacio, y de la misma manera se quit el sombrero, e inmediatamente cay sobre sus hombros una cascada de cabellera castaa. Isabel no entenda lo que estaba ocurriendo, y se sinti aturdida. Mariana dijo con voz apenas audible. Mariana, eres t realmente? S, Isabel, soy yo.
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Isabel ya no se preocup por cubrirse, y comenz a caminar hasta donde se encontraba su amiga, se coloc frente a ella y la tom de las manos. Dime que no eres un sueo o que yo estoy delirando. No, no soy un sueo, ni una aparicin, ni t ests delirando. He vuelto, pues t me dijiste cuando me march que Si en algn momento decidas regresar, esta sera

siempre tu casa, y yo estara aqu esperndote complet


Isabel. Y ya ves que as es. Mariana, entonces, se abalanz sobre Isabel y la abraz fuertemente, en tanto que ella la corresponda de igual manera. Vamos dijo entonces Mariana, vstete, no sea que vayas a pescar algn resfriado. Momentos despus las dos chicas iban montadas en sus caballos, ponindose al da sobre las cosas que haban ocurrido durante el tiempo que haban dejado de verse. Dime, mi dulce Mariana con equis, quieres que vayamos a la casa del casco de la hacienda o a la que est cerca del beneficio.
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Llvame donde t quieras, lo nico que deseo es no volver a separarme de ti. Estoy segura que estando juntas podremos hacerle frente a lo que venga.

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La Celebracin del Yule


In truth we do not go to Faery, we become Faery, and in the beating of a pulse we may live for a year or a thousand years. But when we return the memory is quickly clouded, and we seem to have had a dream or seen a vision, although we have verily been in Faery. James Stephens 1882 -1950

La chica apretaba el paso por entre las solitarias calles que deba pasar antes de arribar a su apartamento, haba salido muy tarde del trabajo, igual que ocurrira en los prximos das debido a la temporada navidea. Era casi la media noche cuando pasaba frente al antiguo convento de los franciscanos, ahora un viejo, inhabitado y lgubre casern en ruinas, en el cual, segn el decir de algunas gentes, ocurran a veces cosas muy extraas. Ms de algn transente nocturno juraba haber visto a un viejo y misterioso fraile en uno de los balcones, observando la calle con la vista perdida. Pero Vivian, la chica que ahora transitaba aquellos sombros pasajes, quera creer que esos no eran ms que viejos cuentos para asustar a los nios; a ella, lo que en aquel momento le causaba temor, era la posibilidad de encontrarse con algn malviviente que pudiera hacerle dao. Vivian lleg a la esquina del antiguo convento, dobl en ella y, cuando se dispona a continuar su camino, vio una estampa anacrnica: a unos cien metros, por la calle en direccin
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contraria, vena un carretero guiando una especie de trineo tirado por un par de corceles blancos, o al menos eso pareca. Meti la mano en el bolso que traa colgado de su hombro derecho, tratando de encontrar algo que le pudiera servir de arma improvisada para defenderse si fuese necesario; y lo nico que encontr fue una lima metlica para el arreglo de las uas. La agarr como si se tratara de un pual, manteniendo siempre la mano dentro del bolso, y continu caminando despacio. El hombre con aquel raro trineo continuaba acercndose. La dbil luz del alumbrado de la calle le impeda a la chica ver con claridad la cara de aquel extrao sujeto, un tanto oculta por el sombrero que llevaba puesto. La distancia entre ambos se iba reduciendo hasta que, por un instante, quedaron al mismo nivel. El hombre levant la mano en que llevaba la fusta para arriar los corceles y Vivian, impelida por un acto reflejo, sujet ms fuertemente el arma improvisada, an en el interior del bolso, dispuesta a esgrimirla para defenderse. Buenos das, seorita dijo de forma jovial el extrao conductor del trineo. Vivian se qued un poco confusa y, apenas, casi en un susurro, alcanz a responder: Buenos das, seor. Feliz nuevo ao, y s que lo ser para ti!continu diciendo el extrao carretero, un hombre bastante mayor, levantando un poco su sombrero que, hasta donde alcanzaba la vista de Vivian, pareca de estilo tirols con una pluma a un lado.
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Feliz nuevo ao, y s que lo ser para ti?, se pregunt la chica. Encogi los hombros restndole importancia al asunto y continu caminando. Despus de unos cuantos pasos, cay en la cuenta de que ya no se escuchaba el ruido metlico que hacan los esqus, o lo que fuera sobre lo cual se deslizaba aquel extrao ingenio, al ir rozando el adoquinado en su desplazamiento. Aquello le produjo curiosidad, y volvi a ver hacia atrs para comprobar si aquel raro artefacto se haba detenido, pero no haba nada. Vio la cartula de su reloj de pulsera, y se dio cuenta que ya pasaban unos pocos minutos de la doce de la noche. Record, entonces, las cosas que se decan del antiguo convento de los franciscanos y, a pesar de que ella deca no creer en esas cosas, sinti temor. Apur, entonces, el paso para terminar de llegar a su apartamento. Al llegar se toc la frente y concluy que tena un poco de fiebre. Haba comenzado a sentirse mal desde haca unos pocos das pero no haba ido con el mdico; adems, estaba segura de que aquel malestar se deba al trabajo, que en la poca navidea siempre era agobiante. A pesar de que ya pasaba la media noche se prepar una sopa instantnea, pues estaba segura que una buena racin de caloras le hara sentir mejor. Afuera el fro arreciaba cada vez ms, y las calles de los alrededores, que habitualmente no eran muy concurridas, ahora se encontraban vacas. Los trasnochadores haban preferido quedarse recogidos en el calor de sus casas. Al da siguiente Vivian no se senta mejor, pero aun as decidi ir a trabajar. Y, al igual que el da anterior, la jornada fue
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terriblemente agotadora, de manera que pidi permiso para retirarse ms temprano del trabajo. Al pasar nuevamente frente al antiguo convento de los franciscanos, cuando iba de regreso a su vivienda, record al extrao hombre que, en la noche anterior, iba conduciendo el trineo con los corceles blancos. Y, como si lo hubiese invocado, al dar la vuelta justo en la esquina del convento, se volvi a encontrar con la misma imagen de la noche anterior: el carretero y su extrao trineo venan en direccin contraria hacia ella. Pero esta vez Vivian ni siquiera hizo el intento de buscar su lima metlica de uas dentro del bolso. Se senta verdaderamente mal, y lo nico que le interesaba era llegar a su apartamento. Cuando se encontraron con aquel extrao personaje, este la volvi a saludar: Bienvenida a tu ao nuevo de felicidad! Gracias, seor. Vivian sinti bastante curiosidad por lo de la referencia al ao nuevo. Maana te vas a sentir bien le dijo el extrao antes de que ella pudiera preguntarle algo. Vaya pens Vivian, pobre hombre, quizs debe de sentirse peor que yo, apenas es veinte de diciembre y ya me depara un ao de felicidad. As como me siento ser un milagro si todava amanezco viva maana.

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El

carretero

continu

su

camino

llevando

un

extrao

cargamento en la parte trasera de su raro transporte: una porcin grande del tronco de un rbol. Acaso lo iba a utilizar como lea para su hogar. Despus de aquel increble encuentro Vivian trat de continuar su trayecto, cuando de pronto crey escuchar las campanadas de algn reloj cercano, eran las diez de la noche; sin embargo, estaba plenamente segura de que no haba por esos lugares un reloj pblico. Sinti un leve mareo, y tuvo que apoyarse en la pared de la casa inmediata a ella para no desvanecerse por completo. Cuando, despus de unos pocos segundos logr recuperarse, el tipo con su trineo haba desaparecido, no estaba ni se le oa por ningn lado, pareca haberse diluido en el aire. La chica continu caminando, aunque ahora ms despacio, realmente no se senta bien. Por el camino, poco antes de llegar al apartamento, decidi tomarse libre el da siguiente, pensaba que un da de vacacin, paseando por las calles de la ciudad, entrando en los almacenes a ver lo que haba en los escaparates, y yndose por all a comer aunque fuera a uno de esos restaurantes de comida rpida, le sentara excelente. Definitivamente, se reportara enferma al da siguiente, de verdad que necesitaba aquel descanso. No le import que ese da tuviera que recibir en la oficina a una persona que iba a comenzar a trabajar en su seccin. Cuando lleg al apartamento se sent un rato en la cama, senta bastante sueo, pero pens que tena que comer algo antes de irse a dormir; y nuevamente se prepar una sopa instantnea y
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abri una latita de salchichas, apenas si tena hambre, le cost bastante tiempo consumir aquella frugal e improvisada cena. Cuando termin se descalz y se fue a la cama, se arrop con todo lo que pudo y se qued dormida, no sinti nimos de quitarse la ropa que haba llevado durante el da. Comenz a soar con circunstancias desagradables del pasado que le ofuscaban, so tambin con su amiga de los dieciocho aos, con quin descubri que exista un amor dulce y romntico, y tambin de delicada intimidad. La amiga a la que ahora, a sus veinte y tres aos, crea continuar amando, de la que haba tenido que separarse un da sin saber por qu. Vivian no poda alcanzar un sueo tranquilo. De pronto se despert, no tena idea de la hora que era, pero s estaba segura que la fiebre comenzaba a hacerla desvariar. Se sumi en una especie de letargo para luego caer en la inconsciencia. ____________________________________ Era de maana, y Vivian se despert de buen nimo, record que haba decidido no presentarse al trabajo, y que dedicara todo ese da a pasear por la ciudad. Y, adems, haba un cielo de maravilloso azul, y una brisa fresca envolva el ambiente, todo invitaba a escabullirse del trabajo e irse de paseo. El reloj no marcaba todava las siete de la maana cuando sali del apartamento vistiendo unos vaqueros nuevos y una gruesa parka. A su espalda llevaba una mochila con un par de libros por si decida sentarse en algn sitio a leer un rato, comenz a caminar siguiendo el camino que tomaba todos los das para ir
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al trabajo las calles estaban solitarias, tal pareca que la gente haba querido quedarse en sus casas hasta ms tarde. Pero Vivian se encontraba feliz disfrutando de su descanso improvisado. Tom la calle a un costado del convento y sigui caminando, le llam la atencin que dentro del edificio abandonado pareca haber bastante actividad, lo cual le pareci algo inusitado. Dobl en la esquina para pasar por el frente del convento, la calle estaba desolada, excepto por un par de extraos personajes vestidos de elfos, que se encontraban a la entrada del vetusto edificio trajinando con algo que pareca ser una carretilla de mano. Le dio mucha curiosidad y comenz a caminar despacio, procurando darse cuenta de lo que estaba ocurriendo dentro de aquella vieja construccin. Cuando estaba ya cerca de la entrada escuch algunas voces dando rdenes, como si estuvieran preparando algo, quizs una fiesta. Al momento en que la chica pasaba frente a los supuestos elfos, uno de ellos, de calva pronunciada, barba blanca, y entrado en carnes, le dirigi la palabra en tono jovial: Oye Chiquilla. Yo? S, t, ven. Acrcate, vamos, no tengas miedo.

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La chica se aproxim un poco ms hasta donde se encontraba el supuesto elfo, cuando lo tuvo cerca pudo ver sus orejas puntiagudas y sus ojos un tanto rasgados hacia arriba. Te estbamos esperando dijo el elfo. A m? dijo extraada la chica. S, a ti intervino el otro duende. No entiendo. Lo que ahora no entiendes, luego comprenders. Pero pasa, no tengas temor. Pero, para qu tengo que entrar al convento. Bueno, realmente no tienes que entrar al convento, si no quieres. Pero para entregarte lo que has de llevar en tu viaje, y explicarte cmo debers usarlo, sera conveniente hacerlo dentro, y no aqu afuera en la calle. Ya eran casi las siete y media de la maana, y a Vivian le pareci extrao que las calles continuaran solas. All haba algo realmente inusual. Pero, basta de bromas, yo no voy a ningn viaje. Claro que vas replic uno de los supuestos elfos. Claro que no insisti Vivian. Claro que s replic el elfo.
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Yo me voy, ustedes estn deschavetados. Nosotros, chiquilla, somos unos elfos muy cuerdos. Realmente no s quines sean ustedes Yo soy Wish, y l es Will1dijo el elfo de la calva. Vaya nombres. La chica los vio con recelo, decidida a seguir caminando, aunque aquellos extraos personajes: de ropas verdes, medias blancas con franjas horizontales rojas y zapatos de voluta en la punta; no tenan pinta de peligrosos. Sin embargo, no quera pasarse su da de descanso conversando con aquel par de desequilibrados. Oye, chica, para dnde vas? No puedes irte sin tus pociones. Qu pociones ni qu cuernos. Esto es en serio necesitas tus pcimas. Cuando se dieron cuenta que la chica estaba hablando en serio, y que no iba a perder ms tiempo hablando con ellos, uno de los extraos individuos tom de algn lado un zurrn de cuero y corri tras ella para entregrselo. Oye, no quiero eso. No puedes irte si esto.
1

Deseo y voluntad en ingls.

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Vivian comprendi que no le sera fcil escabullirse de aquellos pirados que se hacan llamar Wish y Will. Bien, Bien, de acuerdo, voy a llevarme ese envoltorio. Antes de llevrtelo tenemos que explicarte para qu sirve cada cosa que llevas all dentro. De acuerdo, explquenmelo rpidamente aqu dijo Vivian mientras habra el pequeo fardo para ver su contenido Crenos, sera mejor que fusemos, al menos, al vestbulo de la entrada del convento. De acuerdo dijo Vivian nuevamente, mostrando cierta molestia , vamos pues, al vestbulo. La chica dej que aquellos supuestos elfos desequilibrados entraran primero al vestbulo, para quedarse ella en el umbral de la portezuela. A estas alturas ya senta curiosidad por lo que le iban a decir aquellos tipos que, seguramente, formaban parte de la publicidad navidea de alguna casa comercial. Los elfos rotaron una especie de pupitre grande que estaba en el vestbulo, de tal manera de quedar frente a ella, colocaron el envoltorio sobre l y comenzaron a sacar unos pequeos frascos extraos. Pon atencin, chiquilla, vamos a ir dicindote qu cosa hay en cada uno de los frascos que vamos a ir sacando, y tambin su utilizacin. Estos dijo el elfo calvo sealando cuatro pequeos frascos con pinta de botes de remedios de farmacia
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del siglo XIX, contienen los cuatro elementos de la celidonia, destilados exactamente durante cuarenta das: Este frasco, de color amarillo, contiene los efectos del aire, te prolongar los nimos y la alegra del momento en que lo tomes. Este otro, de color azul claro, contiene los efectos del agua, puedes utilizarlo para curar enfermedades del cuerpo, pero especialmente los trastornos melanclicos. Este frasco, el rojo, tiene los efectos del fuego, debes de manejarlo con mucho cuidado, es el ms poderoso de los elementos, pues del viejo hace un mozo y cambia en vivo al muerto. nicamente debes utilizar una cantidad semejante a una habichuela. Y este de color verde, tiene los efectos del elemento tierra, con el cual puedes lograr el conocimiento de ti misma. Bueno dijo la chica tratando de terminar con aquel asunto absurdo, para poder irse a disfrutar de su da libre, de acuerdo denme el zurrn y me voy. No tan rpido, chiquilla dijo Wish, el de la calva. Tenemos que mostrarte otras cosas. Y dicho esto sac una pequea rama. Esta, chiquilla, es la hierba del sol. Puede hacerte invisible cuando lo consideres necesario, simplemente debes comer un par de hojas. Sin embargo, no podrs ocultarte de la persona que ha sido predestinada para amarte y para que t la ames. Luego Will apareci con una varita de madera, y se la entreg a Wish.
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Esta dijo Wish, es una varita mgica de avellano, tallada al amanecer para capturar los poderes de los rayos del sol naciente. Ten cuidado al utilizarla, slo funciona cuando vehementemente deseas algo. Recuerda, no debes utilizar nunca la rabdomancia para causar dao o realizar peticiones que afecten la voluntad de alguien. Vivian dio entonces muestras de sentirse cansada, pero las indicaciones del elfo no haban terminado. Lleva tambin un poco de agrimonia para protegerte de los hechizos. sala tambin con cuidado, si pones una rama bajo la almohada de alguien, no podr despertar hasta que le sea retirada dicha rama. Por ltimo, hemos de hacerte saber unos secretos: la rosa, especialmente la de invierno, el pino y el olivo tiene poderes afrodisacos. Y, si calientas una manzana con tus manos, y luego se la ofreces a la persona deseada, si esta la come, el amor te ser correspondido. Ahora s, hemos terminado, puedes marcharte para comenzar tu viaje. Todava falta dijo Wish. Recuerda: no slo basta desear Hay que actuar complet Will. Cuando la chica sali a la calle, la encontr totalmente desierta, pero lo ms raro es que pareca que el tiempo no haba transcurrido. Volvi la cara para ver la puerta del convento y se encontr con que los elfos la estaban cerrando. Slo Will sac la mano para despedirse de ella. Un par de minutos despus
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estaba totalmente sola en aquella va. Comenz a caminar calle abajo llevando en una mano el bolso que le haban dado los elfos. Iba hacia un parque grande que quedaba unas cuadras ms abajo, pensaba buscar en l un lugar tranquilo y pasar un buen rato leyendo. Cuando lleg, busc un sitio aislado, encontr uno en el que haba una cmoda banca y se sent en ella, puso la mochila sobre la banca, la abri e introdujo el zurrn con los frascos que, segn Vivian, no eran otra cosa que muestras publicitarias de algn producto que se dara a conocer en los das prximos. Antes de sacar uno de los libros para ponerse a leer, se qued por un momento contemplando la naturaleza. Luego record que tena que llamar a su oficina para reportar que no iba a poder llegar, tom el mvil e intent comunicarse, pero una rara interferencia comenz a afectarlo, hasta que la pequea pantalla del artilugio indic que no haba seal disponible. De pronto una neblina comenz a cubrir aquel paraje en el que se encontraba. Y alguien, una chica, ubicada en algn punto dentro de aquella neblina, entonaba una cancin muy triste. Vivian siti deseos de llorar, aquel canto le traa recuerdos de su amiga a la que haba amado. Aguz el odo tratando de localizar de dnde provena aquella voz, pero no logr ubicarla. Entorn entonces los ojos, pero la niebla, que se haba vuelto ms densa, le impeda una buena visibilidad; a pesar de eso, alcanz a ver muy cerca de ella una tenue silueta que se desplazaba por entre la viscosa calina. Crey advertir la figura de Clarisa, su desaparecida amiga. Se incorpor, tom la
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mochila con su mano derecha y se introdujo en la neblina siguiendo aquella silueta. De pronto se sinti perdida entre aquella espesa bruma, hasta que escuch una voz: Me buscas? Era ella, estaba segura, era la voz de Clarisa. Estoy aqu. Vivian no dijo nada, simplemente se dirigi hacia el lugar de donde provena aquella voz. Y encontr entre la bruma un claro de cielo nublado, dentro del claro haba una laguna, y sobre una roca a la orilla, de espaldas hacia Vivian, estaba sentada una chica desnuda, de apariencia atractiva. Pareca melanclica, con la vista perdida en el horizonte. Ven dijo la chica sin volver la vista, acrcate. Temerosa, pero con la curiosidad a flor de piel camin despacio hasta la roca, cuando estaba a menos de un par de metros la chica volvi la cara. Sorpresa! Era Clarisa. Vivian tuvo, entonces, una sensacin combinada de alegra y temor. Eres t? Quin, deseas, que yo sea? le contest la chica sobre la roca. Quin eres realmente? alz un poco la voz Vivian, que no lograba entender qu era lo que estaba sucediendo.
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Soy la tristeza. Y puedes quedarte aqu conmigo, as podrs vivir el resto de tus das atrapada en la desolacin de tus recuerdos ms aciagos. As tendrs tiempo para vivir siempre recordando el amor que se fue, sin la esperanza de algo nuevo y mejor. Qu dices?, Te quedas conmigo? No, no quiero vivir sumida en la tristeza, no, no puede ser as. La tristeza se incorpor mostrando su atractivo cuerpo desnudo. De verdad no quieres quedarte conmigo? No Pero, dime entonces, a dnde vas a ir habl la tristeza en tono lastimero, como rogndole que se quedara. Vivian comenz a sentir una profunda melancola con la imploracin de aquella chica. Pero record que en los pequeos frascos que le haban dado los elfos haba uno, el del elemento agua, que, segn le haban dicho, serva para trastornos melanclicos. Coloc la mochila en el suelo, la abri y comenz a hurgar en el zurrn. Encontr el frasco de azul claro, quit el tapn y, sin pensarlo mucho, se lo llev a la boca e ingiri todo su contenido esperando que funcionara. Por un instante se sinti desfallecer, pero cuando pens que iba a caer al suelo fue envuelta en una especie de remolino, que la elev del suelo y la llev a otro lugar.
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De pronto se encontr en un paraje agreste, sin rboles. En cuya superficie solo haba rocas, cactus espinosos y otras plantas de clima desrtico. Record que los elfos le haban dicho que iba a hacer un viaje y sinti miedo, quiso regresar pero no saba cmo hacerlo. Se sinti atrapada, no haba ms remedio que continuar aquel involuntario viaje a quin sabe dnde. A lo lejos no se divisaban montaas, solo el mismo paisaje tosco. No encontr ningn sendero. Sin embargo, comenz a caminar pensando que de esa manera llegara a algn lugar ms hospitalario. Despus de lo que le parecieron horas de caminar, el entorno no cambi, lleg a pensar, incluso, que estaba caminando en crculos, regresando cada cierto tiempo al mismo lugar. Pero todava continu andando un poco desesperada. Pero entonces, a lo lejos le pareci ver la silueta de una persona que pareca estar sentada sobre una roca, y cerca de ella se vea una cabaa un poco ruinosa. Vivian se dirigi hacia aquel lugar. Cuando estuvo lo suficientemente cerca se dio cuenta de que tambin era una chica, la cual vesta unos pantaloncitos cortos bastante rados, y una blusa desteida. Hola salud Vivian. Hola respondi la chica sin muchos nimos. Dime, por favor, cmo hago para llegar a algn lugar ms agradable. No hay ningn lugar.
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Cmo? Que no hay ningn lugar a donde ir. Es intil que intentes caminar, no vas a llegar a ningn lado. Todo es lo mismo, nada cambia. Vivian se qued sin poder decir nada, desconcertada. No tena idea de cmo haba llegado a ese lugar tan desolado, y mucho menos de cmo salir de all. Repas mentalmente las propiedades de los frascos que le haban dado los elfos, pero ninguno de los que le quedaban le pareci apropiado para utilizarlo en aquellas circunstancias. Mira dijo la chica desconocida, por qu no te quedas conmigo y as, al menos, podremos desesperarnos juntas. Pero es que debe de existir una salida de aqu insisti Vivian. No te afanes con eso, no hay salida. Mejor acompame, vamos a la cabaa y disfrutemos un poco de intimidad entre nosotras. Vivian acompa a la chica hasta la cabaa, entr despus de ella y vio que aquel sitio era un pequeo desorden. La cama era un revoltijo de sbanas y almohadas y muchas otras cosas se encontraban tiradas por el suelo. La chica se desvisti mostrando su seductor cuerpo, esperaba de esa manera atrapar a Vivian y retenerla con ella. Anda, ven, desndate y acustate conmigo.
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Me voy a acostar contigo dijo Vivian sin desear realmente hacerlo, pero antes dime quin eres. Soy la desesperanza, soy quien te ha acompaado por aos; qudate de una vez conmigo para siempre. Acaso no te parezco atractiva? Vivian sinti temor. De nuevo repas en su mente las propiedades de los frascos que le haban quedado en el zurrn pero, concluy, una vez ms, que ninguno podra serle de utilidad en aquella situacin. Entonces le vino a la mente una idea: De acuerdo, me voy a acostar contigo y vamos a disfrutar el momento. Es lo mejor, no hay nada ms que hacer. Despacio, parsimoniosamente, Vivian se fue quitando la ropa. Cuando por ltimo se desembaraz de las bragas, se agach fingiendo que las iba a depositar dentro de la mochila, pero aprovech la accin y sac de ella la ramita de agrimonia que le haban dado los elfos, y la ocult dentro de su mano. Se acost, y hacindole creer a la desesperanza que iba a situarse sobre ella para besarla, aprovech la oportunidad para colocar la ramita debajo de su almohada. En poco tiempo la desesperanza cay dormida. Vivian se visti velozmente, cogi su mochila y corri a la puerta, la abri y sali. De pronto se encontr en un paraje diferente al que haba dejado cuando entr en la cabaa.
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Ahora estaba en un sitio acogedor: un bosque de aspecto tranquilo y clima agradable. Por momentos se perciba entre las copas de los arboles algunos pajarillos trinando alegremente. Ech a andar por un sendero de tierra, con abundantes flores a su vera, sin saber a dnde iba a llegar. Al poco de caminar le pareci escuchar el sonido que produce el fluir de un ro de aguas tranquilas. Dej la senda por la que transitaba y se dirigi hacia donde escuchaba el murmullo. No tuvo que andar mucho, despus de una breve marcha se encontr con un ro de aguas lmpidas. Aquel sitio emanaba frescura; nada parecido al paraje brumoso de la tristeza, ni al agreste de la desesperanza. Se acerc a la ribera, se acuclill, e introdujo la mano en la suave corriente. Sinti una sensacin de deliciosa frescura, y le dieron deseos de meterse en el agua para refrescar su cuerpo. Se qued un momento as, en la posicin en que se encontraba, y dirigi luego la vista hacia el frente y a los lados. No se miraba nada que pudiera ser calificado como anormal, de hecho pareca una quietud acogedora. Camin rio abajo siguiendo la ribera, hasta que encontr un sitio en que las ramas de un rbol entraban en el agua formando una especie de pequea bveda. Puso la mochila en el suelo y se sent al pie del rbol. Pasado algn tiempo disfrutando de la calma de aquel lugar, sin haber detectado ningn peligro, decidi meterse en el ro. Se desvisti totalmente, y coloc su ropa junto con la mochila, un poco escondida en la base del rbol, justo donde comenzaba a formarse una gran raz, oculta un poco por las hojas de las ramas del rbol, que caan como cascada sobre parte del suelo
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y parte del ro, Vivian camin hasta las aguas y se introdujo en ellas. Aquello saba a gloria, inmersa en aquella agradable frescura se sinti revivir. Comenz a juguetear: introduca la cabeza dentro del agua, se quedaba un momento as y luego la sacaba, y otra vez repeta la operacin. Luego se coloc bocarriba y se dej llevar por las aguas un breve instante y regreso a su escondite. Pens que si no poda regresar a su casa, podra quedarse all, en aquel lugar tan apacible, el resto de su vida. Pero de pronto, de ninguna parte, aparecieron dos figuras deslizndose debajo del agua, y emergieron a ambos lados de ella. Vivian crey que se iba a desmayar, pero rpidamente tom consciencia de la situacin, eran dos chicas de bellsimos rostros, que llevaban ceidas sus cabezas con una corona de lindas flores. No temas dijo una de ellas, no vamos a hacerte dao. Tu viaje an no termina, y venimos a ofrecerte un poco de placer y descanso. Pero, quines son ustedes. Yo soy Ismena dijo una de las chicas tocndose el pecho con la mano derecha. Somos nyades, presidimos las fuentes, los manantiales y los ros. Yo soy Amnista dijo su compaera. Ven con nosotras para que puedas reposar con tranquilidad invit Ismena.

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Por alguna razn inexplicable en ese momento, Vivian no experiment ningn temor, ms bien sinti una gran confianza en aquellas chicas y se dej llevar. Pero, debo traer mi ropa. No le respondi Ismena, a donde vamos no necesitas llevar tu ropa, realmente no necesitas ropa. Las nyades, una a cada lado de ella, la tomaron de la mano, y le dijeron que se sumergiera en el agua cuando ellas lo hicieran. Cuando volvieron a emerger Vivian se qued deslumbrada. Estaban frente a una breve ribera de arenas doradas, donde pronto comenzaron a caminar siempre tomadas las tres de la mano. S dijo de pronto Amnista adelantndose a sus

pensamientos, es oro puro, arena de oro puro. En este universo no tiene otro valor ms que el que proporciona su propia belleza en la misma naturaleza. Vivian no saba que decir, estaba realmente deslumbrada por la hermosura del paisaje. Ms adelante, sobre un pasto con textura suave, quizs como el terciopelo, haba algo as como un bosque de rboles de manzana, separados segn los colores del fruto: Desde el rojo clsico hasta el dorado que semejaba al oro. Continuaron caminando hasta que llegaron a un manantial, rodeado de rboles frondosos y de una ribera tambin de arenilla dorada. En el centro del manantial se encontraba una fuente cuyos surtidores lanzaban cristalinos
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chorros de agua, entre los cuales revoloteaban cantarines pajarillos multicolores. Las nyades llevaron a Vivian adentro del manantial, y mientras las tres se baaban en aquel paradisaco estanque; juguetearon, se prodigaron mimos, besos y alguna que otra caricia ntima. Despus se fueron al pasto bajo los frondosos rboles, y se hicieron el amor inmersas en aquella naturaleza que emanaba, paz, plenitud, felicidad luego se durmieron, acunadas por el canto de los pjaros y acariciadas por una suave brisa primaveral. Ms tarde, cuando Vivian y las nyades despertaron de su reconfortante sueo, apareci frente a ellas una joven, tambin de bellas facciones y cabello dorado, llevando una larga y tenue vestimenta. La chica cargaba una cesta con manzanas y se dirigi hacia donde se encontraba Vivian. Has de tener hambre le dijo la chica del cabello dorado ofrecindole al mismo tiempo una manzana de las que llevaba en la cesta. Vivian sonri y le agradeci el obsequio. Cmela despacio, luego reposa. Cuando despiertes te sentirs con los nimos del mejor momento de tu vida. T sabes lo que debers hacer entonces. Quin eres quiso saber Vivian. Soy Iduna, la que guarda las manzanas del jardn de las Hesprides.
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Dicho eso, la recin llegada continu su camino, perdindose entre los rboles que rodeaban el manantial. Cuando Vivian termin de comer la manzana, sinti un poco de sueo, y se recost en el pasto apoyando la cabeza en el regazo de Ismena. Luego las dos chicas la acariciaron delicadamente hasta que se qued dormida.

Al despertar, la chica se encontr desnuda sobre una alfombra de pasto, resguardada por las ramas del rbol donde haba dejado la mochila y el hatillo con su ropa. Se sinti maravillosamente bien, muy alegre y con bastante energa, como una quinceaera. Record lo que le haba dicho Iduna y, aunque pensaba que a lo mejor lo de las nyades haba sido un sueo, vino a su mente lo que uno de los elfos le haba dicho con respecto al frasco que contena el elemento aire: Te prolongar los nimos y la alegra del momento en que lo tomes. No lo pens dos veces, acostada como estaba alarg la mano para alcanzar la mochila, busc el pequeo frasco del elemento aire, lo abri y consumi su contenido totalmente. Cuando intent incorporarse sinti que sus pies estaban llenos de tierra pero, cuando iba a sacudrsela con la mano, se dio cuenta que no era lo que ella haba credo, sino arena dorada. Oro de la ribera del rio de la tierra encantada, a donde la haban llevado las nyades. Sac entonces uno de los libros que llevaba en su mochila, lo abri y puso uno de sus pies sobre l y comenz a limpiar aquella arena, de tal manera que
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cayera sobre las hojas del libro; repiti el proceso con el otro pie, y ech todo lo que pudo en el pequeo frasco donde, haca poco, haba estado el elemento aire que recin haba ingerido. Despus se fue al ro, se lav los pies y dejo que la brisa los secara. Se visti, meti de nuevo el libro y el pequeo frasco con el oro en la mochila, y regres al sendero por el cual vena caminando antes de desviarse en busca del ro. Se senta feliz, aun cuando no saba si iba a regresar a su casa. Aquel mundo encantado era maravillosopens. Y continu su camino. A medida que avanzaba el paisaje iba cambiando, dej atrs el bosque primaveral en el que haba estado, y entr en otro un poco mustio, ya no haba flores a la vera del camino, algunos arbustos estaban agostados, y el trino de los pjaros era ms espordico. Se quit la parka, la li como pudo con los tirantes de la mochila y contino su camino. Despus de andar bastante rato, dej atrs el paraje deslucido, y entr en uno en el que soplaba una brisa fra. El cielo se volva gris por momentos, y los rboles estaban vestidos con tonalidades naranja, amarilla y caf. Entonces cay en la cuenta de que, al parecer, estaba haciendo un recorrido por las estaciones del ao, si eso era cierto, ahora entraba en el otoo, y luego llegara a la estacin invernal. Cuando estaba pequea, record, le gustaba la estacin previa al invierno, y se iba al pequeo bosque que estaba dentro de un parque, cerca de donde viva, a recoger hojas de diferentes colores, para formar figuras con ellas y pegarlas en cartn, para luego
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enmarcarlas con palos que cortaba de las ramas que haban cado de los rboles. Hizo memoria de lo mucho que se diverta haciendo aquello, y dese volver a hacerlo. Se sali del sendero por el que caminaba y se intern un poco en el bosque. Dej la mochila junto a un grueso tronco de rbol que se encontraba en el suelo, y comenz a recoger hojas en todas las tonalidades que pudo encontrar. Despus busc alguna ramitas que an conservaran la humedad propia de ellas, y de la corteza obtuvo pequeas tiras, que luego trenz y convirti en pequeos lazos, para construir con ellos largos listones de hojas alternando colores, los cuales at de un extremo, a las ramas ms bajas de uno de los rboles de aquel bosque otoal. Estuvo concentrada durante largo tiempo en aquella obra, no le importaba si alguien la iba a apreciar o no, simplemente quera hacerla porque senta gusto en ello. Cuando termin vio lo que haba construido y se sinti satisfecha. Hubiera querido tener una cmara para tomarle una foto pero se conform con sentarse un momento a contemplarla. Despus tom su mochila, se la coloc sobre la espalda y continu su recorrido por la senda que vena siguiendo. Camin por mucho rato, hasta ver que el da estaba comenzando a decaer, y todava, si su teora era cierta, no alcanzaba la estacin invernal. Lleg a una parte alta y se detuvo a admirar el paisaje, haba en el ambiente una quietud y un silencio tranquilizador. Se sent sobre una piedra a dejar que el tiempo pasase. Luego de un largo descanso reanud su marcha. De pronto comenz a sentir bastante fro, estaba entrando a la estacin invernal. Desat la parka de la mochila,
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la visti nuevamente y sigui caminando, en el horizonte haba comenzado a aparecer una luna llena espectacular. A poco de caminar, la luminosidad del da merm casi por completo, pero la senda de tierra blanca era perfectamente visible con la luz que emanaba de la luna. De pronto el camino se volvi bastante empinado, y cuando lleg a la parte ms alta logr divisar un paisaje nevado, en el cual haba algo as como una pequea villa con sus casas iluminadas, y una fogata en la plaza. Vivian sinti cierta satisfaccin en su interior, algo le deca que su viaje terminara all. Se detuvo por unos instantes a contemplar aquella escena, y luego nuevamente tom su camino. Cuando estaba por entrar a la villa, se top con una graciosa estacin de control de portazgo, con dos casetas de techos rojos, y paredes pintadas a franjas verdes y blancas, a ambos lados del camino. Al frente de cada caseta, controlando el paso, haba un gnomo de aspecto no muy amigable. Y, entre las dos casetas haba una pluma de control de acceso. La chica se acerc hasta la pluma, y uno de los gnomos le sali al paso. Qu deseas le pregunt el duende bastante serio. Entrar a la villa. Has sido invitada? Pues no s, pero este es el nico camino que he encontrado en mi recorrido.

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Djame ver tu rostro dijo el gnomo a la vez que elevaba un farol con una candela para ver la cara de la chica . Me parece que s has sido invitada. Pero dime, por qu camino has venido. He venido por un camino que al principio era primaveral, luego estival, despus otoal y luego Invernal le interrumpi el gnomo . S, has venido por la senda que pasa por el bosque encantado de las cuatro estaciones. Pero primero tuviste que haberte enfrentado a tus peores fantasmas. Tuve que vencer a la tristeza y a la desesperanza le confirm la chica. S, ya veo, ests invitada. Pero antes, para poder entrar tienes que dar algo como derecho de portazgo. Vivian se puso a pensar que no traa consigo algo de valor para dejarles a aquellos pequeos seres avaros. Pero, de pronto record lo que traa en el pequeo frasco que haba contenido el elemento aire, lo sac de su mochila y se lo entreg al gnomo. Este lo tom, lo examin por fuera y luego lo abri, observ atentamente lo que tena en el interior y se fue a la caseta. Despus de un par de minutos regres a la pluma de acceso y le devolvi el frasco a la chica. Vivian pens que quizs aquello no era oro, y que el gnomo se enfurecera con ella.

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Toma, gurdalo. Slo hemos tomado lo que hemos considerado necesario. Ya veo que has pasado por la rivera del rio de las nyades. S contest la chica, al mismo tiempo que tomaba el frasco de manos del gnomo. Bongy!, vamos, levanta la pluma para que la chica pueda entrar. Vivian tuvo que andar todava unos cuantos metros antes de encontrar las primeras casas de la villa. Pero, desde que se encontraba en la pluma esperando a que le franquearan el paso, escuch los sonidos caractersticos del ambiente de una fiesta popular. Se dej guiar por el jolgorio de la gente hasta que lleg a la plaza, en donde se haba colocado un tronco de rbol bastante grueso que, al parecer, iba a ser incinerado ms tarde. En ese momento record el cargamento que llevaba el carretero en su trineo una de las noches en que se lo haba encontrado. En la villa, la gente iba de un lado a otro por entre las calles nevadas, algunos, en grupo, se acercaban a las casas y cantaban ciertas tonadillas que recordaban los villancicos de navidad. Otros, sentados en el exterior de lo que pareca un caf, disfrutaban consumiendo algn tipo de bebida caliente, tal vez un caf o un chocolate acompaado de buuelos, turrones o galletas. Todo el mundo pareca estar feliz en aquella dichosa localidad. De pronto Vivian reconoci a alguien que alegre caminaba por la calle, del brazo de unas personas que iban
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cantando de casa en casa. Era Clarisa, la chica que haba sido su compaera, y que ahora se empeaba en echar tanto de menos. Vivian nunca supo por qu la haba dejado, pero ahora pareca rebosante de alegra en compaa de aquellas gentes. Vivian record que utilizando la varita mgica que le haban dado los elfos, podra hacer que ella volviese a su lado. Se apart a un sitio solitario, sac la varita mgica de avellano y la sostuvo en su mano, mantenindola oculta dentro de la parka. Estaba dispuesta a utilizarla para conjurar a su antigua compaera. Pero inmediatamente record que no era conveniente hacer que alguien fuera obligado a actuar de alguna forma especfica en contra de su verdadera voluntad. Y entonces se pregunt: Y si Clarisa tambin me quiere? Si fuera as no tendra que obligarla a nada. Pero cmo saber si realmente la amaba. Entonces vino a su mente la hierba del sol. Se hara invisible, buscara a Clarisa y se hara la encontradiza. Nuevamente Vivian abri la mochila, guard la varita mgica, y hurg en el zurrn hasta encontrar la hierba del sol, agarr un par de hojas de la ramita y se las comi. Luego se fue a caminar entre la gente para ver si la notaban, procurando no chocar con ellas, pero nadie pareca darse cuenta de su presencia. Concluy que se haba convertido en invisible para el resto de las personas. Entonces comenz a buscar el grupo con el cual se desplazaba su antigua compaera para ver si la notaba. Por fin los hall, estaban todos sentados a una mesa del caf tomando chocolate caliente y conversando
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alegremente. Primero Vivian se acerc cautelosamente hasta el grupo, se par frente a cada uno pero nadie pareci notarla, Porltimo se coloc a un lado de Clarisa, le dio un pellizco, y cuando volvi a ver quin le haba hecho aquella pesada broma, Vivian puso su cara frente a la de ella y le hizo unas cuantas muecas cmicas, pero la chica no la vio. Y qued preguntndose quin habra podido hacerle aquella broma de mal gusto. Luego Vivian se qued pensando en gastarle otra broma: inclinar la silla levantndola del respaldo para que la chica cayera sentada sobre la nieve, pero se contuvo, y se alej de aquel sitio. Tiene algunas ventajas ser invisible pens. Se fue caminando por la calle principal de aquel pequeo poblado hasta llegar a la salida, donde haba un parque no muy grande, ahora cubierto de nieve. El lugar estaba solitario, prcticamente toda la gente se encontraba paseando y disfrutando de la noche en el centro de la villa. Encontr una banca en la que, probablemente, alguien antes que ella haba estado sentado, pues estaba libre de nieve, lista para que alguien pudiera utilizarla de nuevo. Tom asiento y, en la soledad de aquel sitio trat de comenzar a meditar sobre las cosas extraas que le haban sucedido ltimamente. Pero no tuvo mucho tiempo para dedicar a sus reflexiones, pues una chica, portando sobre su cabeza un gorro de lana con pompn, lleg tambin al parque, se qued parada un momento y barri con la vista el pequeo jardn nevado en toda su extensin. Vivian ni siquiera se interes en la accin de aquella chica,
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pues estaba segura de que no podra verla. Pero, al parecer, s la vio. La recin llegada se dirigi luego, sin titubear, hasta donde Vivian se encontraba sentada y la salud. Hola Hola, Puedes verme? S, te vi desde que estabas hacindole unas muecas cmicas a los chicos del caf. Y, s, me di cuenta de que ellos, y nadie ms aqu en este poblado, podan verte. Y qu conclusin sacas t de eso. Bueno, en primer lugar quiero decirte que andaba en tu bsqueda En m bsqueda? Es decir en la bsqueda de la persona a la cual valdra la pena que yo amase. Vivian se qued un momento observando con ayuda de la dbil luz de una farola, a la chica que conversaba con ella en aquel momento. Era bastante bonita, agradable y, adems, comenzaba a sentirse atrada por ella. Y cmo sabes que yo soy esa persona? Debo decirte que yo tambin conozco la leyenda de la hierba del sol. De verdad?
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S. Me parece que t la consumiste para jugar una broma a la chica que pellizcaste. Hay una razn ms importante que esa tan trivial. Pero mejor cuntame, cmo es que sabas que me encontraras en este lugar. No, no lo saba. La forma en que llegu hasta aqu es casi inexplicable. Te entendiendo, cremelo. S, me imagino que t tambin llegaste aqu de alguna forma extraa. As es, pero dime, cmo te llamas? Mi nombre es Brenda, y el tuyo Vivian Mucho gusto en conocerte, Vivian. Las chicas se dieron la mano, para lo cual Vivian tuvo que descruzar sus brazos, pues tena bastante fro en las manos. Oye, no traes guantes en las manos observ Brenda. No. Toma, usa este otro par que traigo conmigo dijo la chica sacando unos de la bolsa de su cazadora, es que los traje pensando que hara mucho fro, y que tendra que cambiarme los que traigo puestos.
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De veras me los prestas? Claro que s, dame tus manos, voy a ayudarte a que te los pongas. Cuando termin aquella operacin las chicas se quedaron tomadas de las manos con el pretexto de darse calor. La charla continu con bastante amenidad, conversaron sobre una y otra cosa y llegaron a entenderse muy bien. Sin embargo, una preocupacin rondaba la cabeza de Vivian: Quisiera saber cmo hago para volverme nuevamente visible. Slo tienes que desearlo. Cmo lo sabes. Es parte de la leyenda. Vaya, a m no me lo dijeron. A lo mejor ya todo estaba calculado. Probablemente. Qu te parece si nos acercamos a la plaza de la villa. No s, para qu? Es que va a haber un acto, al menos eso es lo que escuch por all cuando andaba caminando.
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Bien, vamos. Pero creme que me gustara mucho ms quedarme aqu charlando contigo. A m tambin, pero quizs nos convenga ir a la celebracin. Llegaron justo cuando comenzaba el evento. Un seor bastante abrigado, con sombrero tirols sobre su cabeza, bregaba tratando de dar fuego al tronco de rbol que haba visto Vivian a la entrada de la villa. Por fin el tronco de madera comenz a arder, y las gentes encendieron, cada una, una vela. Alguien que pasaba en aquel momento por donde se encontraban las chicas, les dio una a cada una y luego les ayud a encenderlas. La gente entonaba una especie de villancico que deca algo as:

Los cascabeles del trineo, formulan nuestro deseo: de que siempre tengamos la paz que tanto disfrutamos.

Despus de aquella sesin de villancicos, el seor del sombrero tirols tom la palabra y explic, para los que no lo saban, que aquella era la celebracin del Yule, el solsticio de invierno, la noche ms larga del ao, la festividad que haba dado origen a lo que ahora se llamaba Navidad. Pues lo que realmente se festejaba era el renacimiento del sol que, como en un nuevo da, comenzaba ganndole tiempo a la oscuridad
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hasta alcanzar el zenit en junio, entre el 21 y el 23 de dicho mes, en el solsticio de verano: el da ms largo del ao. Sin embargo, dijo el orador, la festividad de ahora, 21 de diciembre, es la fecha ms alegre del ao. Y podemos considerar que este comienza, para todos aquellos que creemos en la magia, precisamente con el renacimiento del sol. Se escucharon los aplausos de todos los asistentes, y a continuacin el orador les dese a todos: Feliz Yule!, feliz solsticio de Invierno para terminar convidando a todos a la cena del renacimiento del sol. Las gentes que se encontraban cerca se abrazaron y se desearon: Feliz Yule! o Feliz Solsticio! o Feliz Nuevo Ao! Luego todos pasaron a unas grandes mesas en las que haba una cantidad enorme de comida, vinos, frutas y postres. Cuando Brenda y Vivian estaban terminando su cena, el seor del sombrero tirols se acerc a ellas, y de forma enigmtica le dijo a Vivian: Maana te sentirs bien, pero no olvides tomar una pizca del elemento fuego. El elemento tierra debers dejarlo para despus, aparecer nuevamente cuando t realmente lo necesites, ya que la magia no ha terminado, y quin sabe, a lo mejor tengan que regresar aqu otra vez en el futuro. Aquel inslito seor hizo un ademan de despedida con su mano derecha y comenz a alejarse. En ese momento reconoci Vivian al carretero que se haba encontrado por las noches cuando iba de camino a su apartamento, y alzando la voz le pregunt:
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Quin es usted, seor? Soy noche. Las chicas no caban de felicidad, acababan de conocerse pero hubiesen deseado quedarse all, en esa villa, siempre. Vivian, tienes dnde pasar la noche? No, realmente ni siquiera haba pensado en eso. Ven conmigo, yo he conseguido un lugar muy acogedor, decorado con rosas de invierno y agujas de pino, donde pasaremos calentitas la noche. ----------------------------------------------------------Vivian despert nuevamente en su apartamento, continuaba sintindose enferma, tan mal, pens, que hasta haba tenido una especie de extrao sueo, que no pudo ser otra cosa que efecto de la fiebre que senta. Encendi la lmpara de su mesa de noche y vio la caratula del reloj que se encontraba sobre ella, no eran todava las doce de la noche. Iba a recostarse nuevamente, cuando, a un lado del reloj, vio dos pequeos frascos que no recordaba que fuesen de ella. Tom en su mano uno de ellos y ley una etiqueta que deca: Aire. Lo coloc de nuevo en la mesita y cogi el otro. Tena tambin
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el

espritu

del

Yule

contest

volvindose

momentneamente, y continu alejndose hasta perderse en la

juntas para

una etiqueta, pero esta deca: Fuego. Entonces se agolparon en su mente las imgenes del sueo que haba tenido. Y comenz a dudar de que aquello hubiese sido tan solo una fantasa. Record que el espritu del Yule le haba dicho que no olvidara tomar una pizca de aquel elemento. En aquel momento destap el frasco y ech una cantidad muy pequea de l en el reverso de su mano, de donde lo sorbi con su boca. Volvi a coger el frasco que deca: Aire, lo abri y comprob que dentro de l haba una arena fina de color dorado, lo tap, lo volvi a colocar en la mesita y se recost nuevamente. Ya habra tiempo al siguiente da para lucubrar sobre tales objetos. En ese preciso instante escuch las campanas de un reloj pblico que daba las doce de la noche.

Cuando despert a la maana siguiente se senta muy bien y de muy buenos nimos. Ya no haba ningn rastro de malestar. De manera que no tuvo que reportarse enferma y se fue al trabajo; cuando iba caminando por la parte frontal del vetusto convento abandonado, record lo que le haba dicho el carretero acerca de que el da veintiuno iba a amanecer bien de salud. Eso se haba cumplido al pie de la letra, pero lo del ao nuevo de felicidad como que no era ms que un decir. Vivian lleg a su oficina, y apenas se haba acomodado en la silla de su escritorio, cuando apareci una de las secretarias en la puerta de su despacho.

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Seorita, en un momento va a venir a su oficina la nueva licenciada que va a ayudarle con sus proyectos. Gracias cul es el nombre de ella? Brenda. Gracias. Un par de minutos despus apareci la nueva empleada a la entrada del despacho de Vivian. Cuando esta la vio slo pudo exclamar: Brenda?! La chica, con una sonrisa de complicidad dibujada en sus labios, le entreg a Vivian una manzana que llevaba entre sus manos, con las cuales la haba entibiado. Vivian, radiante de felicidad, la tom y comenz saborearla. Despus, Brenda le dio una tarjeta alusiva a la festividad del Yule, en la cual estaba escrito:

y en el breve tiempo de una palpitacin podemos vivir un ao o miles de aos. Pero cuando regresamos la memoria se nubla rpidamente, y creemos haber tenido un sueo o visto una visin, cuando en realidad hemos sido trasladados al universo encantado de la hadas. La magia slo se manifiesta a los que creemos en ella. Feliz Yule, Vivian!
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Tuya para siempre, Brenda.

A catorce das de la festividad del Yule de 2012.

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