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Anlisis de sangre: pptido C

(Blood Test: C-Peptide)

Qu es
El pptido C, como la insulina, se produce en el pncreas. Ambas se generan simultneamente de un compuesto denominado "proinsulina". La insulina es la encargada de regular los niveles de glucosa en el cuerpo. La glucosa, la principal fuente de energa del organismo, es un azcar que proviene de los alimentos. Despus de una comida, nuestro cuerpo descompone los alimentos que ingerimos para convertirlos en glucosa y otros nutrientes, que luego son absorbidos por el flujo sanguneo en el tracto gastrointestinal. Los niveles de glucosa en sangre aumentan despus de haber comido y desencadenan la produccin de insulina en el pncreas, la cual se libera en el torrente sanguneo. Al liberarse la insulina, tambin se libera el pptido C. La insulina acta como una llave que abre las puertas de las clulas y permite la entrada de la glucosa. Sin insulina, la glucosa no puede penetrar en las clulas y, por lo tanto, debe permanecer en el flujo sanguneo. La diabetes es la causa ms comn de la fluctuacin anormal de la glucosa en sangre. El pptido C, por otro lado, no tiene ningn efecto sobre el nivel de azcar en sangre. Sin embargo, cumple una funcin importante como indicador de la produccin de insulina, dado que el pncreas suele liberar la misma cantidad de pptido C y de insulina. En general, los niveles elevados del pptido C estn relacionados con el aumento en la produccin de insulina, mientras que los niveles bajos del pptido C indican una disminucin en la produccin de insulina.

Por qu se realiza

El anlisis del pptido C suele indicarse para determinar cunta insulina est produciendo el pncreas. Esta informacin es til por los siguientes motivos: 1. Puede ayudar a los mdicos a notar la diferencia entre la diabetes tipo 1 y la tipo 2. En la diabetes tipo 1, el pncreas no produce insulina o pptido C (o produce muy poco de ambos). En la diabetes tipo 2, los niveles del pptido C suelen ser normales o elevados, ya que el pncreas se esfuerza por superar la resistencia a la insulina (cuando el tejido se vuelve menos sensible a los efectos de la insulina) produciendo ms insulina. 2. Puede ser til para encontrar la causa de la hipoglucemia (bajos niveles de azcar en sangre), incluyendo el uso incorrecto de medicamentos para la diabetes.

Preparacin
Su mdico le dir si debe realizar algn tipo de preparacin especial para este anlisis. En ocasiones, es necesario que el nio evite comer o beber unas 8 horas antes de que se lleve a cabo el anlisis; en otros casos, los mdicos querrn controlar los niveles a ciertas horas, como despus de ingerir alimentos o glucosa. El da del anlisis, es aconsejable que su hijo lleve una camisa de mangas cortas para facilitar la tarea del personal encargado de la extraccin de sangre.

El procedimiento
Un profesional de la salud extraer sangre, en general de una vena, despus de limpiar la superficie de la piel con un antisptico y colocar una banda elstica (torniquete) alrededor del brazo para ejercer presin y lograr que las venas se llenen de sangre. A continuacin, se inserta una aguja en la vena (por lo general, a la altura del codo en la parte interna del brazo, o en el dorso de la mano) y se extrae sangre que se recoge en un vial o una jeringa.

Despus del procedimiento, se retira la banda elstica. Una vez extrada la sangre, se retira la aguja y se cubre la zona con algodn o una venda para detener el sangrado. La toma de sangre para este anlisis slo demora unos minutos.

Qu esperar

La toma de una muestra de sangre slo provoca molestias temporales y se puede sentir un pequeo pinchazo. Despus de la extraccin, es posible que aparezca un pequeo moretn, que desaparecer ms o menos en un da.

Obtencin de los resultados


La muestra de sangre es procesada por una mquina. Los resultados suelen estar listos despus de algunas horas o al da siguiente.

Riesgos
El anlisis del pptido C se considera un procedimiento seguro. Sin embargo, al igual que con muchos otros anlisis, es posible que surjan algunos problemas, como los siguientes, al extraer sangre:

desmayos o mareos hematomas (acumulacin de sangre debajo de la piel que provoca un moretn o un bulto) dolor por los pinchazos para encontrar la vena

Cmo ayudar a su hijo


Las extracciones de sangre son bastante indoloras. Aun as, muchos nios les temen a las agujas. Si le explica el procedimiento a su hijo en palabras que pueda comprender, lo ayudar a aliviar un poco el miedo. Permita que su hijo le pregunte al profesional todas las dudas que pueda tener. Dgale que se relaje y se quede quieto durante el procedimiento, ya que si tensa los msculos o se mueve, la extraccin resultar ms complicada y ms dolorosa. Tambin puede ayudar que su hijo no mire cuando lo pinchan con la aguja.

Si tiene alguna pregunta


Si tiene preguntas acerca del anlisis del pptido C, hable con su mdico. Tambin puede hablar con el tcnico antes del procedimiento.

Revisado por: Steven Dowshen, MD Fecha de revisin: enero de 2009

Nota: Toda la informacin incluida en KidsHealth tiene propsitos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnstico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera. 1995-2012 The Nemours Foundation. Todos los derechos reservados.