Anda di halaman 1dari 13

frica: culturas e sociedades - Guia temtico para professores

Salum, Marta Helosa Leuba (Lisy)

Texto do guia temtico para professores frica: culturas e sociedades, da srie Formas de Humanidade, do Museu de Arqueologia e Etnologia da Universidade de So Paulo.Escrito em janeiro de 1999 e revisto e adaptado em julho de 2005 para publicao no site Arte Africana.

1. Parte - frica: cultura material e histria Para compreendermos a cultura material das sociedades africanas, a primeira questo que se impe a imagem que at hoje perdura da frica, como se at sua "descoberta", fosse esse continente perdido na obscuridade dos primrdios da civilizao, em plena barbrie, numa luta entre Homem e Natureza. De fato, a histria dos povos africanos a mesma de toda humanidade: a da sobrevivncia material, mas tambm espiritual, intelectual e artstica, o que ficou margem da compreenso nas bases do pensamento ocidental, como se a reflexo entre Homem e Cultura fosse seu atributo exclusivo, e como se Natureza e Cultura fossem fatores antagnicos. E isso que fez com que a distoro da imagem do continente africano, atingisse tambm os povos que ali habitavam. De acordo com as cincias do sculo XIX, inspiradas no evolucionismo biolgico de Charles Darwin, povos como os africanos estariam num estgio cultural e histrico correspondente aos ancestrais da Humanidade. Dotados do alfabeto como instrumento de dominao no apenas cultural, mas econmica tambm, os europeus estavam em busca de suas origens, sentindo-se no vrtice da pirmide do desenvolvimento humano e da Histria. Vem da as relaes estabelecidas entre Raa e Cultura, corroborando com essa distoro. Por isso, a histria da frica, pelo menos antes do contato com o mundo ocidental, em particular antes da colonizao, no pode ser compreendida tomando-se como referncia a organizao dominante adotada pelas sociedades ocidentais. Normalmente fica no esquecimento, dado ao fato colonial, que no existe uma frica anterior, a que se convencionou chamar frica tradicional, diversa e independente, com suas particularidades sociais, econmicas e culturais. As sociedades ocidentais, assim chamadas por oposio s no-ocidentais (noeuropias), se estruturaram fundamentalmente sob o modo de produo capitalista. Alm disso, o modo de produo dominante (no existe apenas um) numa sociedade pode nos dizer muito sobre a vida dessa sociedade, mas certamente no comporta explicaes de todas as dimenses de como os homens que a constituem compreendem sua vida e modelam sua existncia. A degenerao da imagem das sociedades africanas, de suas cincias, e de seus produtos resultado do projeto do Capitalismo, que difundiu a idia de que o continente africano trrido e cheio de tribos perdidas na Histria e na Civilizao. resultado tambm do etnocentrismo das cincias europias do sculo XIX. necessrio, pois, ver de que Histria e de que Civilizao se trata. E do ponto de vista histrico-econmico, o imperialismo colonial na frica meio e produto do Capital, uma das grandes

invenes que vem desde a era dos Descobrimentos reforada ainda mais pela consolidao do Liberalismo. O vis econmico da Histria um importante instrumento da Ideologia do Desenvolvimento, tipicamente ocidental. Dentro dessa linha de raciocnio, o Capital emerge de fora das sociedades de que tratamos para regrar suas atividades econmicas de modo diferente, conforme interesses externos aos dessas sociedades produtoras e dos povos que as constituem, modificando as relaes sociais e impondo um novo modelo de pensar e agir. As sociedades africanas tradicionais (ou pr-coloniais) tinham em suas atividades econmicas uma das formas de sobrevivncia, de acordo com o meio ambiente em que viviam, de suas necessidades materiais e espirituais, e de toda uma tradio anterior de vrias tcnicas e tipos de produo. Havia muitos povos nmades, que precisavam se deslocar periodicamente, e havia povos sedentrios, que fundando seus territrios, chegaram a constituir grandes reinos, desenvolvendo atividades econmicas produtivas, tanto de bens de consumo como de bens de prestgio (em que se destacam vrias de suas artes de escultura e metalurgia). O que a histria oficial procurou velar que os africanos desenvolveram vrias formas de governo muito complexas, baseando-se seja em uma ordem genealgica (cls e linhagens), seja em processos iniciticos (classes de idade), seja, ainda, por chefias (unidades polticas, sob vrias formas). Algumas grandes chefias, consideradas Estados tradicionais, so conhecidas desde o sculo IV (como a primeira dinastia de Gana), mesmo assim posteriores a grandes civilizaes, cuja existncia pode ser testemunhada pela arte, como a cermica de Nok (Nigria), datada do sculo V a.C. ao II sculo d.C. Alis, ela uma das produes mais atingidas pelo trfico do mercado negro das artes na frica que coloca em risco toda uma histria ainda no completamente estudada (cf. esse assunto e dois exemplares da cermica de Nok dos mais clebres clicando aqui). Os imprios de Gana, Mali e outros se sucederam na frica ocidental durante toda a Idade Mdia europia; reinos da frica oriental e central (como os Lunda e Luba) se disputam entre os sculos XVI e XIX, sendo considerados semelhantes aos estados de modelo monrquico ou imperial. Outros estados centralizados marcam relaes de longa data com o exterior, como o reino Kongo (a partir do sculo XIII). Ento, importante relativizar o peso conferido ao continente africano enquanto um dos territrios das "descobertas", como tambm o caso das Amricas. Em ambos os casos, a histria dos povos que l e aqui habitavam era considerada como inexistente pelos europeus, como se a histria fosse resultado de uma cultura - a europia. Normalmente se esquece de pensar que a "ao civilizadora" europia era para tirar suas elites da emergncia de sua prpria falncia econmica: os europeus precisavam se apropriar de novas terras e mercados para alcanar hegemonia. E fizeram isso na perspectiva da explorao, sob pretexto de "descobrir" o que estava "perdido", tanto no globo terrestre (como se fosse seu quintal) como na histria (como se ela fosse um produto acabado), sendo eles os sujeitos, no presente, do tempo e do espao - passado e futuro. Ignoraram que os africanos j mantinham contatos seculares (provavelmente milenares) com outras civilizaes: a egpcia, por exemplo, africana, apesar das relaes estabelecidas, e reconhecidas historicamente, com o Mediterrneo antigo.

Devemos ainda lembrar que a penetrao rabe no territrio africano vem do sculo VII, enquanto os primeiros contatos dos europeus com os africanos foram estabelecidos a partir do sculo XV. E tais contatos foram de viajantes e mercenrios, do lado ocidental, e chefias bem estruturadas, do lado africano, resultando, em alguns casos, e durante alguns sculos, num comrcio ativo, dada a fora de grandes estados tradicionais na frica, num clima muito diferente da situao colonial que sobreveio apenas no fim do sculo passado. Essa explorao teve o apoio da Etnologia da poca, mas tornou-se um dos fundamentos da Antropologia, cujo desenvolvimento, atravs de vrias teorias sobre as relaes do Homem com a Natureza e a Cultura, permite-nos perceber as diferenas como caractersticas e valores fundamentais para a permanncia e dinmica da Humanidade. atravs dela que se permitiu reconhecer que os estados tradicionais africanos no foram apenas instrumentos de governo eficazes e agentes da histria, mas estimularam a produo de grandes patrimnios materiais. o caso das artes de If e Benin, bem como das artes luba e kuba. Confira uma terracota de if cuja rplica j foi exposta no Brasil clicando aqui). Da arte de Benin e arte luba confira as FIG 1 e 2, a sobre a arte kuba veja uma de suas esttuas mais clebres clicando aqui). FIGURA 1:Figura de rei, arte de Benin, Nigria, acervo MAE-USP FIGURA 2: Estatueta do tipo chamada "de ancestral", arte luba-hemba, Republica Democrtica do Congo, acervo MAE-USP H muitas outras modalidades da arte africana que dominam, junto com essas, a gnese de uma histria da arte africana, mesmo que sempre apartada da histria universal da arte. Por isso, no deixe de conferir a linha do tempo da histria da arte no continente africano proposta pelo Museu Metropolitano de Nova Iorque clicando aqui. O fato de no terem escrito sua histria anteriormente, no quer dizer que os africanos, bem como os povos autctones das Amricas e da Oceania, no tinham histria, muito menos que no tinham escrita. Objetos de arte considerados apenas decorativos esto plenos de mensagens codificadas por signos e smbolos que podem ser "traduzidos", ou interpretados verbalmente, como o caso de muitos objetos proverbiais (FIG 3). FIGURA 3: Pesos de lato para medio de p de ouro, arte ashanti, acervo MAE Confira tambm o artigo de Lucia Harumi Borba Chirinos neste site. (LINK4A) Alm disso, na tradio oral, ou no registro oral da histria dos povos africanos, podemos constatar que o tempo marcado pelo evento, e que esse evento no se situa num vazio: ele supe um lugar exato, um instante nico (p. ex., a queda de um cometa clebre, uma enchente inusitada, marcando feitos de um governo determinado, de um chefe conhecido e nominado). Do mesmo modo, podemos pensar na revalidao da informao histrica em objetos que expressam, atravs de mesclas de estilo ou da prpria iconografia, deslocamentos das comunidades africanas, formando grandes correntes migratrias pelo continente, seja de carter cultural, comercial ou outro. Esses contatos, determinando combinaes de elementos originais de um povo com

outro(s), promoveram um dinamismo externo e explicam a unidade cultural da frica. Por outro lado, a histria desses povos pelo continente uma histria de conquistas, de legitimao do territrio a ser habitado e cultivado, explicando a diversidade cultural existente. A mudana social provocada pelo fato colonial faz parte dessa histria, mesmo que a inteno da colonizao era acabar com ela. O perodo colonial africano recente, durando de 1883-1885 at pouco mais da metade do sculo XX. Nesse perodo, os governos europeus dividiram e reagruparam as sociedades tradicionais da frica em colnias, cujas fronteiras no correspondiam aos seus territrios originais. Nas dcadas de 1950 e 1960, depois das independncias conquistadas individualmente, mas num grande movimento de solidariedade entre naes, as linhas de divisa colonial foram de modo geral absorvidas na configurao dos pases atuais, a partir de ento com seus prprios governos. Mesmo assim, at hoje so pases que lutam com dificuldade, tentando recuperar suas origens ancestrais, e prosseguir suas vidas dentro do quadro da globalizao imposto mundialmente. As lutas civis, e a presena de ditadores compactuados com potncias estrangeiras na frica atual refletem ainda os problemas que a explorao europia e a ideologia do desenvolvimento causaram aos povos africanos, esgotando seus minrios e suas florestas, degradando seu meio ambiente, alterando seu ecossistema, estabelecendo uma ordem completamente diferente sobre uma experincia secular de vida. evidente que a explorao da frica no se deu apenas na sua colonizao, esta j to truculenta em si mesma, lembrando que durante esse perodo os africanos no foram apenas usurpados em suas economias e territrios, mas em seus modos de existncia e de pensamento, principalmente atravs de aes missionrias. Sabemos como a Igreja manipulou o Cristianismo sob pretexto de uma ao civilizatria compactuada com pases europeus. Aqui estamos falando apenas daqueles que permaneceram no continente e no dos que foram sequestrados para a industria da escravido que durou pelo menos quatro sculos. Podemos dizer que se o futuro de alguns africanos (os que foram feitos escravos) continuou aqui no Brasil (e nas Amricas), e o passado de povos africanos na frica ficou na memria coletiva e no silncio da cultura material, temos muito a repensar sobre a nossa histria em comum, encontrando, oxal, nossos valores para o futuro. Por isso, no podemos admitir nada de primitivo na histria e na cultura material dos povos africanos, vez que se trata de sociedades que tm atrs de si mesmas existncia milenar. Temos testemunhos plsticos e iconogrficos do sculos V, VI e at VII a.C. nos pases do Mediterrneo antigo, que demonstram no apenas a presena da civilizao egpcia, como tambm das civilizaes da frica sub-saariana, esta chamada de frica negra. V-se aqui a antiguidade das culturas africanas, bem como sua dinmica, alimentada no apenas por fluxos internos, mas tambm externos, desde longa data. Ao lado de tudo isso, lembrar que descobertas arqueolgicas vm demonstrando a precedncia da espcie humana e de suas indstrias no continente africano, antes dos seus vestgios em territrio europeu, como o caso do exemplar mais antigo do homo sapiens sapiens (nossa espcie) descoberto no Qunia, datado de 130 mil anos atrs.

importante, portanto, ter sempre em vista que o continente africano imenso, com centenas de grupos tnicos ou sociedades, que no devemos chamar de tribos, pois o sistema de parentesco, alm de no ser a nica forma de organizao, manifesta-se em grande diversidade e complexidade na composio dos grupos culturais. Hoje as sociedades africanas so sociedades modernizadas, o que no quer dizer que antes elas no tinham organizao. Com uma hierarquia de obrigaes e direitos, e com uma tecnologia prpria ditada pela sua economia, seja ela de subsistncia ou de comrcio, algumas sociedades tradicionais voltavam-se mais para a agricultura, outras para a caa e pesca, e no raro, essas atividades eram mescladas. No h conhecimento de grupos africanos sem um tipo de organizao, seja em pequenas chefias a grandes repblicas e reinos, at que as grandes potncias ocidentais invadiram e colonizaram o territrio africano. Em contrapartida, devemos tambm estar alertos para no nos valermos do que, entre ns, tido como premissa de civilizao, achando que com isso chegamos compreenso de outros povos. Ao lado de tcnicas de metalurgia ou cultivo, ao lado de chefias ou de um comrcio ativo, cada sociedade, cada cultura tem um sistema de categorias prprias de pensamento e existncia, sendo ele o que a diferencia das outras, e o que lhe d real relevncia perante a Humanidade. A cultura material e a arte, pelo seu carter concreto (de "coisas", objetos), podem ser veculos eficientes para que tais categorias no fiquem to vulnerveis ao destruidora de nosso etnocentrismo, desde que sejam enfocadas como produtos de sociedades diferentes e no desiguais. 2. Parte - frica: cultura material e arte africana As artes plsticas da frica que vemos nos livros e colees so produtos desenvolvidos ao longo de sculos. Sejam esculpidos, fundidos, modelados, pintados, tranados ou tecidos, os objetos da frica nos mostram a diversidade de tcnicas artsticas que eram usadas nesse continente imenso, e nos do a dimenso da quantidade de estilos criados pelos povos africanos. Tais estilos so a marca da origem dos objetos, isto , cada estilo ou grupo de estilos corresponde a um produtor (sociedade, ateli, artista) e localidade (regio, reino, aldeia). Mesmo assim, devemos lembrar que os grupos sociais no podem ser considerados no seu isolamento, e, portanto, natural que a esttica de cada sociedade africana compreenda elementos de contato. Alm disso, cada objeto apenas uma parte da manifestao esttica a que pertence, constituda por um conjunto de atitudes (gestos, palavras), danas e msicas. Isso pode determinar as diferenas entre a arte de um grupo e de outro, tendo-se em vista tambm o lugar e a poca ou perodo em que o objeto esttico-artstico era visto ou usado, de acordo com a sua funo. Portanto, a primeira coisa a reter que, na frica, cada esttua, cada mscara, tinha uma funo estabelecida, e no eram expostas em vitrines, nem em conjunto, nem separadamente, como vemos dos museus. Outra coisa deve ser lembrada: a arte africana um termo criado por estrangeiros na interpretao da cultura material esttica dos povos africanos tradicionais, diferente das artes plsticas da frica contempornea que se integram, como as nossas, brasileiras e atuais, no circuito internacional das exposies. Se hoje ainda h uma produo similar aos objetos tradicionais, ela deve-se no maior

das vezes s demandas de um mercado turstico, motivado pela curiosidade e exotismo. Com referncia aos objetos muito semelhantes aos tradicionais ainda em uso em rituais religiosos ou festas populares h, assim como no Brasil, na frica atual, uma cultura material, que, apesar de sua qualidade esttica, considerada, tambm pelos africanos de hoje, "religiosa" ou "popular" nos moldes ocidentais, onde o antigo e moderno so historicamente discernveis. Isso no quer dizer, no entanto, que, atravs de contedos e smbolos, a arte africana atual no esteja impregnada do tradicional, ainda que se manifestando em novas formas. Ao contrrio, as especificidades da esttica tradicional africana visvel tambm, nos dias atuais, nas produes artsticas dos pases de fora da frica, principalmente daqueles, como o Brasil, cuja populao e cultura foram formadas por grandes contingentes africanos. Mas aqui, neste texto, estaremos tratando sempre dessas produes realizadas pelos africanos antes da ruptura entre tradio e modernidade. Daqui para frente, devemos relativizar o uso do tempo verbal, e lembrar que a expresso arte africana , queiramos ou no, um reducionismo inventado por estrangeiros, mas que est cristalizada entre ns, relativa a toda produo material esttica da frica produzida antes e durante a colonizao, at meados do sculo XX, trazida Europa por viajantes, missionrios e administradores coloniais. No seria difcil encontrarmos nessa arte africana alguns elementos de aproximao com os de correntes da arte ocidental, do naturalismo ao abstracionismo. Mas esse tipo de comparao no capaz de nos desvendar o verdadeiro sentido da arte africana tradicional, porque esta no foi feita para ser realista ou cubista, isto , ela no era um exerccio de reflexo sobre a forma, ou sobre a matria, como nas artes plsticas entre ns. Apesar disso, podemos identificar na arte africana os elementos que permitiram a artistas, como Picasso, a revolucionar a arte ocidental. O cubismo, portanto, uma inveno intelectual dos europeus, que nada tem a ver com a inteno dos africanos: enquanto no cubismo a representao do objeto se d de diversos pontos de vista, em diversas de suas dimenses formais ao mesmo tempo, a esttica africana busca, ao contrrio, uma sntese do objeto ou do tema construdo materialmente, plena de objetivo, inspirao e contedo. Uma esttua no representa, normalmente, um Homem, mas um Ser Humano integral, que tem uma parte fsica e espiritual - do passado e do futuro. Tem, por isso, um lado sagrado, ligado s foras da Natureza e do Universo. Uma mscara ou uma esttua concentram foras inerentes do prprio material de que so constitudas, ou que comportam em seu interior ou superfcie, alm de sua prpria fora esttica. Elas no tm, portanto, uma funo meramente formal. Ainda assim, podemos observar que algumas produes so mais realistas ou mais geomtricas. O realismo ocorre com frequncia nas esttuas, talvez por seu carter representativo (de uma figura humana, da imagem onrica de um antepassado), enquanto que o geometrismo aparece muito nas mscaras, principalmente naquelas que representam espritos e seres sobrenaturais, melhor dizendo, o desconhecido (mas existente no plano consciente e inconsciente). Mesmo assim, nada disso permite dizer ou no isso que determina haver uma linha divisria clara entre uma forma e outra, ou um estilo e outro.

Mas podemos distinguir uma arte produzida na frica ocidental e a produzida na frica central. E dentro dessas grandes reas geogrficas, podemos distinguir estilos seja pelos detalhes, seja pelo tema ou tipo do objeto produzido. Por exemplo, as produes artsticas dos Dogon e Bambara so muito distintas embora situadas, por alguns autores, dentro de uma mesma faixa estilstica (chamada de "sudanesa"), j que elas apresentam uma certa continuidade formal ou temtica, alm do fato de que tais sociedades ocupam territrios contguos permeados por identidades histricas, geogrficas e ambientais. No entanto, as portas de celeiro so renomadas entre os Dogon (FIG 4 ), e o tema do antlope mais reconhecido, embora no exclusivo, na arte Bambara (FIG 5). FIGURA 4: Porta de celeiro, arte dogon, Mali, acervo MAE-USP FIGURA 5: Topo de mscara "tyi-wara", arte bambara, Mali, acervo MAE- USP Esse tipo de objeto (porta de celeiro) e esse tema (antlope) celebram a arte dos Dogon e dos Bambara respectivamente no apenas porque foram encontrados em abundncia entre eles, mas tambm porque so considerados por esses povos como signos especficos de sua cultura em circunstncias dadas na sua tradio oral. oportuno lembrar que a distino entre os estilos s pode ser determinada por uma srie de estudos interdisciplinares que apoiam a anlise morfo-estilstica. Entre essas disciplinas esto a arqueologia e etno-histria, que, apesar de suas especificidades, esto intimamente ligadas etnografia e Antropologia. Os procedimentos tcnicos e a matria-prima usados na produo material podem "falar" muito sobre o estilo, assim como sobre o meio ambiente em que determinadas sociedades vivem. A madeira era muito usad-a nas regies de floresta. por isso que a estaturia africana est concentrada na chamada frica ocidental e na frica central, regies onde predominava a floresta equatorial e tropical, e onde se conservam apenas partes dela hoje em dia. O uso do metal, embora tenha sido corrente em todo o continente, caracterizou as produes artsticas da savana, onde floresceram grandes reinos, tanto na frica ocidental quanto na central, onde a arte era fundamentalmente ligada organizao social e poltica, a servio de mandatrios, atravs de atelis oficiais - caso da chamada "arte de crte" de If e Benin (j ilustrada acima) ou da escultura da associao Ogboni fieta pelo sofisticado processo de fundio pela cera perdida (FIG 6). FIGURA 6: Ilustrao das etapas da fundio de um par de "edan" pela tcnica da cera perdida, arte ogboni/ioruba, Nigria, acervo MAE-USP. Junto a essas produes de metal devemos mencionar a escultura em marfim, renomada no apenas entre povos do Golfo da Guin e do Benin (como os ioruba) mas tambm entre os da embocadura do Rio Congo (como os Bakongo), que desde o sculo XV era requerida pelos "gabinetes de curiosidade" da Europa (veja clicando aqui). Bruto ou trabalhado, o marfim, assim como o cobre, era considerado precioso em todas as sociedades africanas, desde muito antes do trfico (desde a antiguidade, pelo Vale do Nilo e pelo Saara), mas certo que o contato com o mundo ocidental, desde o Renascimento europeu, promoveu um desenvolvimento de uma arte africana em marfim

j voltada para o comrcio e turismo como a da atualidade. Outras artes, como a cermica, cestaria, adornos corporais, eram feitas tradicionalmente por todas as sociedades, respondendo s necessidades cotidianas e rituais, sendo que podemos destacar algumas em que essas tcnicas eram mais usadas do que a escultura, de acordo com o modelo de organizao social e as formas de expresso esttica. Nesses casos, os recursos grficos eram mais aplicados do que os recursos representativos da escultura. Aqui podem ser compreendidos, particularmente, os produtos de sociedades situadas em regies semi-ridas, que, em busca peridica de novos territrios, no podiam transportar com facilidade bens mveis de grande porte. Mas s vezes esses modelos de anlise se mostram arbitrrios, pois a arte decorativa pode imperar tambm onde as figurativas e realistas so muito destacadas, e onde a produo esttica est voltada legitimao de um poder monrquico e centralizado como dos Bakuba (FIG 7), e que tambm comporta uma importante estaturia conforme ilustrado acima. FIGURA 7: Montagem de objetos utilitrios com decorao tpica, arte kuba, Republica Democrtica do Congo, acervo MAE-USP. Assim, o material nem sempre era usado por sua abundncia ecolgica e a escolha do material no era arbitrria: como o objeto que iria ser produzido, o material tinha um valor simblico em cada centro de produo. Algumas mscaras e esttuas deveriam ser esculpidas em madeira de rvores determinadas; a confeco de adornos implicava no uso de determinadas fibras e sementes, e, em alguns casos, de tipos diferentes de contas, se no de um tipo de liga metlica, de marfim e outros materiais de origem inorgnica e animal. Certos detalhes morfolgicos dos objetos, como a posio, o tamanho, a distribuio de cores, entre outros, so caractersticas diferenciais do estilo com que cada sociedade representa uma forma e um tema. Mas existe uma srie de caractersticas culturais comuns entre os povos da frica e diversas das de sociedades de outros continentes que permeiam suas artes tradicionais de uma forma singular: seus sistemas de pensamento e de crenas. 3. Parte - frica: cultura material, filosofia e religio Antes de mais nada, devemos lembrar que a dissociao entre Religio e outras esferas da Cultura existente no Ocidente, e na Modernidade, no faz parte da natureza da Humanidade. E, como vimos, as sociedades da frica pertencem a complexos culturais muito antigos, reciclando valores arraigados pela Tradio, caracterizando-se por uma maneira de produzir bens espirituais e materiais de acordo com sua histria e com o meio ambiente onde se formaram. Para compreendermos os sistemas de pensamento e de crenas das sociedades africanas, devemos ter sempre em mente a dinmica tradio-modernidade, e, como fizemos com respeito arte, relativizar o que pertenceu ao passado e o que, e sob que forma, permanece no presente. Cada cultura africana tinha, antes da ruptura social, sua forma de conceber o mundo, de explicar suas origens e de formular o que lhes convm, conforme mostram os mitos e

lendas, bem como o discurso das pessoas mais antigas, que viveram antes ou durante a situao colonial. Isso demonstra a grande diversidade cultural no continente, correspondente diversidade de formas e estilos na arte tradicional. Apesar disso, no plano filosfico, podemos assinalar um aspecto que d unidade aos povos da frica tradicional: o indivduo considerado vivo porque tem um ascendente ( filho, neto de algum), e quem vai lhe garantir a finalidade e memria de sua vida e existncia a perspectiva de seu descendente (seu futuro filho e neto). Portanto a noo de morte est concretamente ligada de vida : morrer significa no procriar. Sem filhos, a linhagem familiar se extingue - vida e morte no so apenas biolgicas, mas sociais principalmente. A existncia do indivduo se traduz atravs do seu ser-estar (o que implica em tempo e espao ou lugar) no mundo, atravs do cotidiano, no trabalho ou no lazer, sempre conectado ao universo social, csmico, natural e sobrenatural ao mesmo tempo, sendo impossvel separar o que concreto e espiritual, ou determinar o que sagrado ou profano, na vida desses povos. Nesse contexto, o exerccio da existncia volta-se para questes que vo alm do poder econmico, o que no exclui a preocupao social e individual com o status (disputado e atribudo a indivduos de prestgio como sbios e dirigentes), j que ele uma das chaves para que o grupo tenha uma estrutura para permanecer unido e forte visando ao advento de futuras geraes. Da, a profuso de imagens antropomrficas esculpidas a que se chama de "ancestrais", j que normalmente, mas nem sempre como se divulga atravs de publicaes, eram relacionadas, e usadas, no culto de antepassados. Os chamados "fetiches", a colocados em oposio aos "ancestrais", so objetos, esculpidos ou no, constitudos de vrios materiais agregados. O conceito de fetiche discutvel, pois, significando "coisa feita", relacionado sempre magia e a feitiaria num sentido distorcido. FIGURA 8: Estatueta "buti", do tipo chamada de "fetiche", arte teke, Republica Democrtica do Congo, acervo MAE-USP. Na verdade, os materiais dos "fetiches" entre os quais so tambm classificadas estatuetas dos Bateke (FIG 8, acima) - simbolizam partes dos mundos animal, vegetal e mineral, aludindo uma idia de totalidade construda pelos africanos, baseada em seu conhecimento sobre as foras da Natureza (muitas vezes relacionados cura medicinal) e do Cosmo. Isso explica porque muitas das estatuetas chamadas de "fetiches", em contrapartida, tinham relaes diretas com o culto de antepassados, fundado na idia de acmulo de foras atravs de geraes sucessivas e da apropriao do territrio. Outras duas caractersticas nos sistemas filosfico e de crenas das sociedades africanas tradicionais a conscincia de periodicidade e infinitude, isto , a idia de que o descendente vem do ascendente e a idia, que vem em decorrncia disso, de que o passado est intimamente ligado ao futuro, passando pelo presente. Um indivduo vivendo em sociedade em um determinado perodo histrico supe a existncia de outro ou outros indivduos (filho, neto, bisneto, etc) em perodos subsequentes, graas existncia daqueles que vieram antes dele, e criaram regras para que seus contemporneos e conterrneos pudessem seguir vivendo, articulando-se conforme as condies de sobrevivncia. H um provrbio de origem africana em que

podemos constatar essa caracterstica de infinitude, de que a vida infinita: "uma vez que dia, depois noite, qual ser o fim deles?". Esse tipo de pensamento comporta uma perspectiva dinmica que no corresponde idia de que esses povos no teriam histria antes dos europeus chegarem, e que eles viviam sempre do mesmo modo que seus avs e bisavs. Outro provrbio africano nos permite constatar essa caracterstica de periodicidade, de que a vida peridica - e histrica: "as coisas de amanh esto na conversao das pessoas de amanh". Vemos aqui uma preocupao em regrar o que acontece no presente, o que uma responsabilidade dos que vivem para garantir a existncia do futuro, e que no h nada de esttico nisso, ao contrrio, h uma previso de mudana, uma conscincia de que h um dinamismo na vida, na existncia, no apenas por modificaes ambientais naturais, mas tambm modificaes tcnicas e filosficas determinadas pela sucesso de geraes. Desse modo, os africanos preservavam regras de sua Cultura, modificando-as quando necessrio, sem precisar de outras normas vindas de fora, coisa que os Europeus no podiam entender, pois eles se consideravam superiores a todos os povos no-europeus. Esse sentimento de superioridade vem da constatao da diferena. Na viso judaicocrist, por exemplo, os africanos foram tidos como povos animistas, isto , aqueles que atribuem vida s coisas e seres inanimados, e acreditando que plantas e animais so dotados de "alma", sendo portanto capazes de agir como seres humanos. Isso no verdade e deturpa as formas autnticas de concepo do mundo dos africanos, colocando-os como inferiores, ou "primitivos". O que ocorre, na verdade, que na frica tradicional a concepo de mundo uma concepo de relao de foras naturais, sobrenaturais, humanas e csmicas. Tudo que est presente para o Homem tem uma fora relativa fora humana, que o princpio da "fora vital", ou do ax - expresso ioruba usada no Brasil. As rvores, as pedras, as montanhas, os astros e planetas, exercem influncia sobre a Terra e a vida dos humanos, e vice-versa. Enquanto os europeus queriam dominar as coisas indiscriminadamente, os africanos davam importncia a elas, pois tinham conscincia de que elas faziam parte de um ecossistema necessrio sua prpria sobrevivncia. As preces e oraes feitas a uma rvore, antes dela ser derrubada, era uma atitude simblica de respeito existncia daquela rvore, e no a manifestao de uma crena de que ela tinha um esprito como dos humanos. Ainda que se diga de um "esprito da rvore", trata-se de uma fora da Natureza, prpria dos vegetais, e mais especificamente das rvores. Assim, os humanos e os animais, os vegetais e os minerais enquadravam-se dentro de uma hierarquia de foras, necessria Vida, passveis de serem manipuladas apenas pelo Homem. Isso, alis, contrasta com a idia de que os povos africanos mantinham-se sujeitos s foras naturais, e, portanto, sem cultura. Os povos da frica tradicional admitem a existncia de foras desconhecidas, que os europeus chamaram de mgicas, num sentido pejorativo. Mas a "mgica", entre os africanos, era, na verdade, uma forma inteligente de conhecimento - de se lidar com as foras da Natureza e do Cosmo, integrando parte de suas cincias e sobretudo sua Medicina. Esses elementos filosficos podem ser vistos expressados graficamente nas decoraes de superfcie de esculturas, na tecelagem e no tranado, e na prpria arquitetura, atravs

de figuras geomtricas (zigue-zagues, linhas onduladas, espirais - contnuas e infinitas), de figuras zoomorfas (cobras, lagartos, tartarugas - que, alm de sua forma, esto associadas idia de vitalidade e longevidade). Trata-se de uma linguagem grfica simblica, equivalente a da figura antropomrfica em esttuas e estatuetas, onde se ressaltam cabea, mos e ps, seios, ventre, orgos sexuais (todos considerados, de um modo geral, centros de fora vitais). Elas expressam, do mesmo modo que os grafismos, aspectos relacionados ao tema da reproduo humana e capacidade de produo do conhecimento necessrio perpetuao da espcie humana, mesmo que individualmente, venham a desempenhar funes e a expressar significados especficas(FIG 9). FIGURA 9: Estatueta "akua-ba", arte ashanti, Gana, acervo MAE-USP Temas como a fertilidade da mulher e fecundidade dos campos so freqentes e quase que indissociveis na expresso artstica, estabelecendo a relao entre a abundncia de alimento e a multiplicao da prole, um fator concreto em sociedades agrrias. O tema do duplo remete relao de fatores complementares ou antagnicos (dia-noite, homem-mulher). Todas essas formas grficas e representativas so um recurso para apresentar, sob forma material, um conjunto de idias sobre a existncia concebida visando ao equilbrio e perpetuao biolgica e espiritual do grupo social. Dizem que os africanos no tinham Deus, ou que tinham vrios deuses, o que no parece ser muito preciso. Em quase todas as populaes da frica foram registrados depoimentos da criao do mundo, em que existe apenas um nico "Deus". Trata-se de uma fora primordial, um Criador que criou o Mundo e os Homens, colocou-os na Terra, e deixou-os ao seu Destino (FIG 10). FIGURA 10: Topo de mscara, arte senufo, Costa do Marfim, acervo MAE-USP. Essas histrias de origem podem ser chamadas de mitos porque se trata de seres no conhecidos em vida (que esto na memria coletiva), sendo por isso mticos, sem que se caia no erro de desconsider-los, como fizeram os ocidentais, como idias sem valor cientfico e histrico. Tais mitos de origem comportam freqentemente o relato de pares primordiais, de gmeos ou duplas, que vieram para cultivar e povoar o mundo, e, muitas vezes, seres zoo-antropomorfos que, dotados da tecnologia (instrumentos agrrios ou de caa), vieram para ensinar os Homens a produzir e obter alimento, para se multiplicarem, zelando, eles - os Homens -, pela sua prpria permanncia em vida. Uma das diferenas dessas idias com relao s idias de mundo crists a conscincia de que cada ser que est presente no mundo tem seu papel, e que a fora dos Homens humana, e no divina. Da a necessidade de uma relao constante com os antepassados, visando s futuras geraes. Esse pode ser apontado como um significado substantivo das vrias formas de culto de ancestrais. por isso que a vida dos povos africanos tida como muito mais ritualizada que no mundo cristo. O mundo material e o espiritual so concebidos juntos, quase que inseparveis, o que implica em modelos de culto e religio completamente diferentes do que se adotou no Ocidente, que por sua vez serviu de modelo para outros povos formados na modernidade, como o caso brasileiro.

Os Candombls (so vrias as formas como essa religio brasileira de origem africana se apresenta) conservam formas de culto muito prximas s de cultos tradicionais da frica ocidental (sobretudo dos Fon e dos Ioruba), adotando emblemas, nomes e outras caractersticas de suas divindades (e, s vezes, das divindades dos povos de lnguas bantu, ou dos chamados Bantos, da frica central), bem como a hierarquia de poder inicitico (FIG 11 a 13). FIGURA 11: Colar de babala, arte nag, Repblica Popular do Benim, acervo MAEUSP FIGURA 12: Esttua de Iemanj, arte afro-brasileira, Salvador/Brasil, acervo MAEUSP FIGURA 13: Opaxor, arte afro-brasileira, Salvador/Brasil, acervo MAE-USP. Mas, numa aproximao ainda que a grosso modo, eles teriam uma estrutura de panteo, como a das religies grega e crist. Isso quer dizer que existe um Criador e uma poro de outras divindades articuladas em camadas subalternas. Os cultos tradicionais da frica, por sua vez, voltavam-se, em linhas gerais, aos antepassados ou a divindades da Natureza. Neste ltimo caso, poderia ser enquadrado o Culto de Orixs - apelao dada s divindades de origem ioruba ou nag (os voduns, inquices e caboclos so divindades de povos africanos de outras origens) -, em que se baseiam a maioria dos candombls, muito embora muitas dessas divindades celebram chefes polticos sacralizados, com uma qualidade divina, de uma localidade (ou reino) determinado, onde so considerados como antepassados. Para concluir, grande parte da escultura antropomrfica seja da frica ocidental, seja da central, uma "presentificao" desses personagens mticos ou mesmo conhecidos em vida - antepassados fundadores de territrios, chefes de linhagem ou chefes eleitos renomados por feitos realizados durante seus governos. Em peas desse tipo transparece a grande relao entre poltica e religio, motivo pelo qual esttuas, bustos e cabeas, tendo uma fora acumulada de vrios nveis, no podiam ser vistas por todas as pessoas, se no os altos iniciados nos cultos, ou seja, aqueles que tinham status social e religioso, sendo que em muitas sociedades, o chefe poltico era tambm o sacerdote supremo. E, neste final, resta a contradio: grande parte da arte africana, que tanto nos mobiliza o olhar pelo impacto esttico, era feita, antes de ser tirada de seu contexto, para no ser vista, a menos que houvesse uma ocasio precisa para isso. Est a est a demonstrao da grandeza e do poder de uma cultura material, depositria no de segredos, mas de fundamentos, a servio da histria e cultura dos povos africanos, que dentro e fora de seu territrio original, continuam sua existncia, formando novos valores, como acontece entre ns, no Brasil. Bibliografia BALANDIER, G. As dinmicas sociais: sentido e poder. So Paulo: Difel, 1976. BALANDIER, G.; MAQUET, J. Dictionnaire des civilisations africaines. Paris: Hazan, 1968.

BASTIDE, R. As Amricas negras: as civilizaes africanas no Novo Mundo. So Paulo: Difel; Edusp, 1974. JAN, J. Muntu: las culturas neoafricanas. Mxico: Fondo de Cultura Econmico, 1963 (Tiempo presente; 44) KI-ZERBO, J. (coord.). Histria Geral da frica: I. Metodologia e pr-histria. So Paulo: tica; Paris: Unesco, 1982. LEIRIS, M.; DELANGE, J. Afrique noire: la cration plastique. Paris: Gallimard, 1967 . (Univers des formes) MERCIER, P. Histria da Antropologia. Rio de Janeiro: Eldorado, 1974. SERRANO, C.; MUNANGA, K. A revolta dos colonizados: o processo de descolonizao e as independncias da frica e da sia. So Paulo: Atual, 1995. (Histria geral em documentos) TEMPELS, P. La philosophie bantoue. Paris: Prsence africaine, 1948. VERGER, P. Orixs : deuses iorubs na frica e no Novo Mundo. So Paulo: Currupio; Crculo do Livro, 1985.