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PREINFORME RECUPERACIN DE COBRE O NQUEL DE MINERALES

INTRODUCCION

El nquel es un elemento natural muy abundante, constituye el 0.008% de la corteza terrestre y 0.01% de las rocas gneas. Se usa mayormente en la fabricacin de aceros especiales como el "stainless steel" (acero inoxidable). El nquel es un mineral de gran demanda en la industria (la siderrgica por ejemplo), principalmente para la obtencin de aceros de gran calidad y en muchsimas aleaciones con Cobre, Cromo Aluminio, Plomo y Oro. El nquel da a las aleaciones dureza, tenacidad y ligereza, as como cualidades anticorrosivas, elctricas y trmicas. Estas aleaciones se usan para fabricar monedas, joyas, y artculos tales como vlvulas e intercambiadores de calor. El cobre forma parte de una cantidad muy elevada de aleaciones que generalmente presentan mejores propiedades mecnicas, aunque tienen una conductividad elctrica menor. Las ms importantes son conocidas con el nombre de bronces y latones. Por otra parte, el cobre es un metal duradero porque se puede reciclar un nmero casi ilimitado de veces sin que pierda sus propiedades mecnicas. El cobre es el tercer metal ms utilizado en el mundo, por detrs del hierro y el aluminio. Gracias a su alta conductividad elctrica, ductilidad y maleabilidad, se ha convertido en el material ms utilizado para fabricar cables elctricos y otros componentes elctricos y electrnicos.

OBJETIVOS

Objetivo general Extraer el nquel o cobre contenido en un mineral rico en nquel o cobre empleando distintas operaciones unitarias. Objetivos especficos Identificar los fenmenos fsicos presentes en el mtodo de recuperacin. Identificar y comprender los procesos que intervienen en la recuperacin de un mineral.

Determinar y analizar las condiciones necesarias para el proceso de extraccin del nquel o cobre y as lograr un mayor rendimiento.

Fenmenos de transporte En el proceso de flotacin usado para extraer el nquel de los minerales se presentan los siguientes fenmenos: Tensin superficial: Es la medida del trabajo requerido para aumentar la superficie en una unidad de rea, a presin, temperatura y masa atmsfera es difusa y la carga de superficie, en conjunto con la capa difusa, constituye la doble capa elctrica. Cuando las partculas de una pulpa se desplazan en relacin al fluido, surge un plano en el cual la doble capa elctrica se parte, que sera el plano de cizallamiento. Este desplazamiento diferencial de las partes de la doble capa elctrica lleva al aparecimiento de un potencial elctrico (potencial electro-cintico), llamado potencial zeta. Este potencial es medido por mtodos electro-cinticos. El punto donde el potencial zeta se anula es el punto isoelctrico, PIE (isoelectric point). constantes. La expresin de la tensin superficial ser la siguiente: ( )

Donde: tensin superficial, con unidades de energa/rea o fuerza/longitud. sG energa libre superficial. A = rea interfacial. p, T, n = presin, temperatura absoluta y nmero de moles presentes en el sistema. En consecuencia, la tensin superficial Adsorcin: La adsorcin puede definirse como la concentracin de una entidad qumica (iones y molculas) en una interfase (transferencia de masa). Generalmente se expresa en moles o molculas de adsorbido por rea de interfase. Fenmenos elctricos: La carga elctrica de los slidos presentes en una pulpa acuosa atrae una atmosfera de iones de carga contraria. Parte de la

Las variables que se tienen en cuenta son:

Tipo y dosificacin de reactivos de flotacin. Densidad de la pulpa o porcentaje de slidos. Tiempo de residencia. pH. Aireacin y acondicionamiento de la pulpa. Temperatura de la pulpa.

En el caso de la lixiviacin, se presenta: Difusin: Fenmeno de transferencia de masa debido a gradiente de concentracin. Se modela mediante la Ley de Fick:

Las variables a medir son: Tiempo Porcentaje de Ni recuperado Concentracin Solucin Lixiviante Balances de masa y energa Balance de masa: ( ( ) )

( Donde

( (

) ) )

F, C y T son los pesos de alimentacin, concentrado y relave, respectivamente, mientras que, f, c y t son las leyes del componente til en la alimentacin, concentrado y relave, respectivamente. Rc es la razn de concentracin, y Rm es la recuperacin metalrgica.

Balance de energa: La flotacin ocurre cuando el balance de las tensiones superficiales en el sistema trifsico mineral/gas/liquido (generalmente agua) son favorables. Termodinmicamente, est dado por la expresin que define el cambio de energa libre superficial para la adhesin partcula/burbuja en medio acuoso :

Donde: es la variacin de energa libre superficial durante la adhesin partcula mineral/burbuja. son las tensiones interfaciales para las interfases slido/gas, solido/lquido y lquido/gas.

Diagrama de flujo del proceso:

Determina el tipo de mineral del cual estars extrayendo el nquel y procede a secarlo.

El mineral debe aplastado y molido en una cmara de flotacin.

Se aade agua aireada al mineral triturado.

Refinar de mate a nquel puro mediante procesos qumicos o electrolticos.

La extraccin del nquel se ha resuelto por dos caminos: la pirometalurgia y la hidrometalurgia, teniendo ventajas la segunda sobre la primera, ya que elimina el problema de contaminacin ambiental. El proceso pirometalrgico se basa en colocar primero el mineral laterita en un horno rotatorio. Estos hornos grandes resecan el mineral y eliminan el agua que est qumicamente unida al mineral. Colocar el mineral en un horno elctrico y fusinalo a 2.480 a 2.930 grados Fahrenheit (1.360 a 1.610 grados Celsius). Aade carbono. Esto producir un mate de nquel-hierro. Puede ser utilizado tal como est. Para refinar ms aade este azufre mate. Esto puede ser ya sea en forma de azufre elemental o yeso. Esto se agrega al horno y el mineral es refinado.

Durante la electro-refinacin, el nquel se deposita en ctodos de nquel con una solucin de sulfato o cloruro.

Operaciones Unitarias:

Secado: El mineral debe sufrir un secado preliminar ya que se encuentra hidratado por encontrarse en la tierra y en temporada de lluvia el mineral absorbe agua lo que hace necesaria esta operacin en tambores rotatorios.

Lixiviacin: El proceso debe ser selectivo y para ello es necesario, tambin, trabajar a elevadas temperaturas y presiones. En la lixiviacin de materiales solubles del interior de una partcula por accin de un disolvente, el proceso general consiste en los siguientes pasos: el disolvente se transfiere del volumen de solucin a la superficie del slido. Despus, dicho disolvente penetra o se difunde en el slido. El soluto se disuelve en el disolvente. Entonces, el soluto se difunde a travs de la mezcla de slido y disolvente hasta la superficie de la partcula. Finalmente, el soluto se transfiere a la solucin general. Se procede a una trituracin y molienda previa de los materiales para aumentar la velocidad de lixiviacin, pues de esta manera las porciones solubles quedan ms accesibles a la accin del disolvente. Si la sustancia soluble est en solucin slida o ampliamente distribuida en la totalidad del slido, la accin de lixiviacin del disolvente forma canales pequeos. Trituracin: El mineral se muele y cuartea hasta obtener uniforme de grano entre 80-180 mallas. Fundicin: En la fundicin se producir una mezcla de nquel, cobre y otros metales, el cual se denomina mate, mientras que la ganga es absorbida por la escoria y puede eliminarse debido a que la escoria se funde con dificultad por su alto contenido de MgO y puede aadirse CaF2 para que se haga ms lquida y ms pobre en Nquel.

Equipos usados en el proceso:

Camara de flotacin: El sistema utiliza un tanque de saturacin en el cual se inyecta aire a un volumen de agua para luego despresurizarlo dentro de la cmara de flotacin, produciendo de esta manera que se introduzcan finas burbujas de aire en la fase lquida. Las burbujas se adhieren a las partculas, y la fuerza ascensional que experimenta el conjunto partcula-burbuja de aire hace que suban hasta la superficie del lquido. De esta forma, es posible hacer ascender a la superficie partculas cuya densidad es mayor que la del lquido, adems de favorecer el ascenso de aquellas de densidad menor al lquido, Convertidor Thomas-Bessemer: Consiste en una gran caldera piriforme, forrada con grueso palastro de acero y revestida interiormente de material refractario; la parte superior est abierta y la inferior es redonda y mvil en torno de un eje horizontal y taladrada por pequeos agujeros para la insuflacin del aire. Horno Rotatorio: El funcionamiento del horno es contino. El material a tratar se carga de forma automtica con un sinfn en el horno mantenido a la temperatura adecuada mediante el funcionamiento del quemador y la accin de los pirmetros de control, y atraviesa el horno longitudinalmente. La rotacin se consigue mediante un moto reductror.

Reacciones presentes en el proceso: En la electrlisis de una solucin de una especie de Ni(II) , se obtiene un depsito de Ni(s) que queda adherido al ctodo. El amonaco forma con el nquel(II) el ion complejo hexaamminnquel(II):

[Ni(H2O)6] 2+(ac) + 6 NH3 (ac) [Ni(NH3)6] 2+ (ac) + 6 H2O, K298 = 2x108

prcticamente todo el nquel se encuentre formando el ion [Ni(NH3)6] 2+, por lo que se puede considerar que sta es la especie que se reduce en el ctodo segn la semirreaccin:

[Ni(NH3)6] 2+ (ac) + 2 e Ni (s) + 6 NH3 (ac) la cantidad de amonaco libre en la solucin a electrolizar es igual a la inicial menos la que se consume en la formacin del complejo [Ni(NH3)6]2+

Referencias: 1. Tratamiento de minerales de nquel. Disponible en:


www.slideshare.net/sortizrodriguez/tratamiento-de-minerales-de-nquel. 2. Lixiviacin con cido Sulfrico a Presin del Mineral de Nquel de Loma de Hierro. Orlandoni M Elizabetta, Miranda C. Sergio. Escuela de Ingeniera Qumica, Universidad de Los Andes, Mrida-Venezuela 3. Cmo se extra el nquel. Disponible en: www.ehowenespanol.com/extrae-niquelcomo_232583/. 4. Flotacin de aire disuelto. Disponible en: www.ecopreneur.com.ar/es/unidad-deflotacion-por-aire-disuelto.php 5. CONVERTIDOR BESSEMER Disponible en: romerogeh.wikispaces.com/file/view/El+Convertidor+Bessemer.pdf