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LA VOZ HUMANA

Introduccin La voz es el sonido producido voluntariamente por el aparato fonatorio humano. Es el instrumento ms antiguo y ms natural con el que se puede hacer msica. El investigador sueco Johan Sundberg, especializado en la voz humana, la ha definido as: Sonido complejo formado por una frecuencia fundamental (fijada por la frecuencia de vibracin de los ligamentos vocales) y un gran nmero de armnicos o sobretonos. Segn las leyes de la acstica, hay tres elementos indispensables para la produccin del sonido: un cuerpo vibrante, un medio elstico que propague las vibraciones y una caja de resonancia que las amplifique, a fin de que puedan ser percibidas por el odo. El aparato fonatorio humano (fig.) cumple con las tres condiciones sealadas: el cuerpo que vibra son las cuerdas vocales, situadas en la laringe; el medio de propagacin es el aire proveniente de los pulmones y la caja de resonancia est formada por la cavidad torcica, la faringe, las cavidades oral y nasal y una serie de elementos articulatorios, que son los labios, los dientes, el alvolo, el paladar, el velo del paladar y la lengua. (Fig. 1)

La fonacin se realiza durante la espiracin, cuando el aliento o aire contenido en los pulmones sale de stos, al relajarse los msculos intercostales y el diafragma, o bajo la presin de los msculos abdominales y, a travs de los bronquios y la trquea, llega a la laringe. All choca con las cuerdas vocales, que no tienen forma de cuerdas, pues se trata de unas bandas o pliegues hechos de tejido muscular liso. Las cuerdas vocales son cuatro, dos verdaderas y dos falsas. Las dos superiores (bandas ventriculares o cuerdas falsas) no participan en la fonacin, proceso que se efecta con las dos cuerdas inferiores. stas son, en realidad, dos pequeos msculos elsticos, orientados en la laringe de delante hacia atrs (fig. 2). Por su parte anterior las cuerdas estn unidas al cartlago tiroides (que puede palparse sobre el cuello, inmediatamente por debajo de la unin con la cabeza; en los varones suele apreciarse una protuberancia conocida como nuez de Adn). Por detrs, van sujetas a sendos cartlagos aritenoides, los cuales pueden separarse voluntariamente por accin de los msculos. La abertura existente entre ambas cuerdas se denomina glotis. (Fig. 2)

Si las cuerdas vocales se encuentran separadas, la glotis adopta una forma triangular. El aire pasa libremente, sin hacer presin, lo que permite respirar y, prcticamente, no se produce sonido. Por el contrario, si la glotis comienza a cerrarse las cuerdas se juntan. El aire choca contra ellas y experimenta una turbulencia, emitindose un ruido de origen aerodinmico conocido como aspiracin (aunque en realidad acompaa a una espiracin). Al cerrarse ms, las cuerdas vibran a modo de lengetas, lo que produce un sonido tonal. La frecuencia de este sonido depende de varios factores, entre otros del tamao y la masa de las cuerdas vocales, de la tensin que se les aplique y de la velocidad del flujo del aire proveniente de los pulmones. A mayor tamao, menor frecuencia de vibracin, lo cual explica porqu en los varones, cuya glotis suele ser mayor que la de las mujeres, la voz es en general ms grave.

Si aumenta la tensin de las cuerdas, la frecuencia vibratoria tambin lo hace, siendo el sonido producido ms agudo. As para lograr emitir sonidos en el registro extremo de la voz es necesario un mayor esfuerzo vocal. A igualdad de otras condiciones, el aumento del flujo de aire tambin supone el aumento de la frecuencia, razn por la cual si se incrementa la intensidad de emisin se tiende a elevar espontneamente el tono de voz. El sonido producido en las cuerdas vocales es muy dbil. Para convertirse en audible debe ser amplificado, lo que sucede en los rganos resonadores, es decir, las cavidades torcica y bucofarngea, las fosas nasales, los senos nasales, frontales y maxilares y la cavidad craneana. Una vez que la voz sale de los resonadores, es moldeada por los articuladores, que son una serie de elementos situados en el interior de la boca: paladar, lengua, dientes y labios. La articulacin es el proceso mediante el cual alguna parte del aparato fonatorio interpone un obstculo para la circulacin del flujo del aire. En su camino hacia el exterior, la frecuencia fundamental del sonido, derivada del frotamiento de las cuerdas vocales al paso del aire, va siendo enriquecida por los armnicos o sobretonos producidos por los resonadores, que son, a la postre, los que confieren a la voz una apariencia acstica, una peculiaridad y un timbre concretos. En lo que se refiere a su estructura, los rganos de la fonacin son iguales en el hombre y en la mujer, slo difieren por sus dimensiones (mayor capacidad pulmonar, cuerdas vocales ms largas y ms slidas en el hombre; diferente volumen de las cavidades de resonancia, etc.) Por trmino medio, entre adultos, las voces femeninas se sitan una octava ms alta que las masculinas. Las propiedades de la voz estn ntimamente relacionadas con la constitucin fsica del aparato fonatorio. Dentro de cada tipo vocal, el anlisis de las caractersticas esenciales de la voz, es decir, su timbre, su tono y su intensidad, sirve para establecer las diferencias de cualidad que se espera hallar en la voz cantada. La altura de una voz est relacionada con la percepcin del tono, por lo que depende de la frecuencia. As, cuanto ms tensas estn las cuerdas vocales, mayor cantidad de vibraciones por segundo permitirn, ms agudo ser el sonido y, por tanto, se percibir como ms alto y viceversa. La intensidad depende de la amplitud que alcancen las vibraciones, segn lo que cada aparato fonatorio permita. A mayor amplitud de la vibracin, ms intenso ser el sonido de la voz. El timbre concreto de cada voz est relacionado con los armnicos. La vibracin provoca una onda sonora o tono fundamental y unos sobretonos o armnicos que, filtrados por las cavidades torcica, bucal, nasal y craneal, definen el timbre sonoro.

Toda voz dispone de un cierto nmero de notas cantadas que emite con mayor o menor facilidad, lo que constituye su extensin. La tesitura es la parte de la extensin vocal que se emite con un mximo de facilidad. Voz cantada: clasificacin de los tipos de voz en cuanto a su extensin y tesitura VOCES FEMENINAS Extensin Do 3-Do 5 La (bemol)2-Si (bemol) 4 Fa 2 Sol 4

Tipo de voz Soprano Mezzosoprano Contralto

Tesitura Mi (o Fa)3-Fa (o Sol)4 Do (o Re) 3-Do(o Re)4 Si 2- Si 3

Tipo de voz Tenor Bartono Bajo

VOCES MASCULINAS Extensin Do 2-Do 4 La 1 Sol (sostenido) 3 Re (o Mi) 1 (Mi o Fa) 3

Tesitura Sol 2 Sol 3 MI 2 Mi 3 Do 2 a Do 3

La voz de mujer se halla condicionada por sus propias caractersticas anatomofisiolgicas. Su laringe presenta unas medidas que vienen a ser, de forma aproximada, de unos 3,6 cm de altura, 4,3 cm de anchura y un dimetro anteroposterior de unos 2,6 cm. La longitud de las cuerdas vocales femeninas suele oscilar entre 1,4 y 2,0 cm. Debido a ello, una mujer canta una octava ms aguda que un hombre. En el hombre se observa una laringe de mayor tamao, caracterizndose sta por los siguientes aspectos: su altura viene a ser de unos 4,9 cm y otros tantos su anchura; su dimetro anteroposterior mide unos 3,5 cm. Las cuerdas vocales masculinas acusan una longitud entre 2 y 2,5 cm. Por este motivo, un hombre suele cantar a una octava de diferencia por debajo de una voz femenina. Toda voz debe ser conocedora de sus limitaciones; la clasificacin de las voces tambin sirve para que se puedan aprovechar de un modo ptimo sus posibilidades en la interpretacin, evitando el esfuerzo muscular impropio, que terminara daando la laringe. QUIN ES UN PROFESIONAL DE LA VOZ? Es aquella persona que utiliza su voz como herramienta principal de su trabajo. Por este motivo debera aprender a cuidarla y manejarla correctamente para obtener su mximo rendimiento.

Como profesionales de la voz podemos considerar a cantantes, profesores, operadores telefnicos, vendedores, locutores, entrenadores, polticos, actores, etc. Existe pues un amplio espectro de formas de utilizacin de la voz, pero todas ellas comparten la necesidad de una produccin vocal adecuada y duradera. LA TCNICA VOCAL El profesional de la voz debe conocer y dominar correctamente una tcnica vocal y respiratoria correcta para lograr una voz que le permita proyectar mejor sus palabras sin forzar, ya que de ello depender no slo la salud de su laringe sino tambin la eficacia comunicativa. El aprendizaje de la tcnica vocal debe pasar por distintas etapas hasta llegar al empleo de la misma de forma automtica e inconsciente. Todas las personas que utilizan su voz profesionalmente pueden potencialmente abusar de la misma. Los profesionales de la voz se ven sometidos a una sobrecarga vocal, si carecen de tcnica realizan mayor esfuerzo muscular para conseguir el mismo rendimiento. De esta forma lo nico que logran es aumentar la congestin larngea y la fatiga vocal, creando un crculo de sobreesfuerzo fonatorio. La etiologa de estas disfonas (alteraciones de la voz) es mal uso vocal, abuso vocal, mala higiene vocal, predisposicin congnita, uso demasiado precoz de la voz artstica, etc En general las disfonas de los profesionales de la voz hablada comienzan siendo disfonas funcionales (slo se altera la funcin vocal), que podrn o no desencadenar en una disfona orgnico-funcional (lesin ya establecida) si no se tratan adecuadamente. EDUCACIN Y REEDUCACIN VOCAL El entrenamiento vocal le ensear al profesional de la voz a utilizar correctamente los rganos que intervienen en la articulacin de la palabra, a realizar un correcto uso de las cavidades de resonancia y del mecanismo respiratorio evitando que el esfuerzo de la emisin repercuta sobre las cuerdas vocales. Las bases tradicionales de la rehabilitacin se fundamentan en la tcnica del canto que hace hincapi en: o o o o o La respiracin costodiafragmtica, La bsqueda de una correcta resonancia, La coordinacin fonorespiratoria, La impostacin vocal y La utilizacin del tono ptimo

PRINCIPALES PATOLOGAS DE LOS RGANOS FONATORIOS Todo profesional de la voz debiera pasar un protocolo de evaluacin de su aparato fonatorio y tcnica vocal por personal especializado. El trabajo preventivo con este protocolo puede corregir a tiempo tcnicas vocales inadecuadas evitando el desarrollo de patologas futuras que podran afectar potencialmente al normal funcionamiento de su laringe. Las principales patologas que pueden desarrollarse por el mal uso o abuso vocal son: ndulos, plipos, quistes, edemas de Reinke y granuloma de contacto, entre otras. Ndulos: son lesiones benignas de pequeo tamao y bien delimitadas, bilaterales y que asientan en el borde libre de las cuerdas vocales a nivel de la unin del tercio medio con el tercio anterior, correspondindose esta localizacin con la zona de mayor vibracin e impacto durante la fonacin. Los ndulos vocales constituyen uno de los trastornos ms comunes en las personas que abusan de su voz. Si bien pueden presentarse a cualquier edad, son ms frecuentes entre nios varones y mujeres adultas. Suele ser el temor de los cantantes, aunque muchas veces no interfieren en la produccin de la voz. Los ndulos suelen presentarse con relativa frecuencia en profesores, actores, telefonistas, entrenadores, cantantes, etc. Es una patologa que est reconocida en la legislacin vigente como enfermedad profesional en estos colectivos, por lo que debe declararse su padecimiento al Departamento de Educacin, a travs del servicio de prevencin, para la investigacin de sus causas.

Plipos: son lesiones benignas generalmente unilaterales, que suelen asentar en el borde libre de la cuerda vocal a nivel de la zona con mayor capacidad vibratoria, aunque tambin pueden localizarse en la vertiente superior de la cuerda. Su tamao suele ser pequeo en la mayora de los casos, aunque a veces pueden llegar a tener grandes dimensiones, y en cualquier caso, el tamao suele ser siempre mayor que los ndulos vocales, adems de tener un aspecto ms inflamatorio que ellos.

Pseudoquiste seroso: es un edema localizado en las cuerdas vocales, un microtraumatismo producido por el abuso vocal, por factores alrgicos predisponentes o por la exposicin a agentes irritantes. Edema de Reinke: hablamos de edema cuando existe un fluido bien organizado en cualquier lugar de la cuerda vocal, si bien, cuando este edema se localiza en la capa superficial de la lmina propia se denomina edema de Reinke, ya que la zona en cuestin es conocida como espacio de Reinke. En otras ocasiones el edema puede localizarse en capas ms profundas de la cuerda vocal. Parece clara la relacin con el abuso vocal, asociado a un gran consumo de tabaco.

Edema fusiforme: lesin que afecta tanto a la submucosa como a la mucosa de las cuerdas vocales. El abuso vocal es el principal factor y tambin la inhalacin de agentes irritantes.

Granuloma de contacto: Lesin benigna de la laringe que afecta a la laringe posterior. A veces presenta un aspecto ulcerado superficial. Actualmente se da mucha importancia como factor subyacente al reflujo gastroesofgico.

EVALUACIN FUNCIONAL DE LA VOZ

El objeto de la evaluacin funcional es descubrir el perfil vocal bsico de un paciente y observar la influencia de dicho comportamiento vocal en el origen de la disfona. En primer lugar haremos una historia clnica completa a fin de recabar informacin acerca del problema que aqueja el paciente, la historia cronolgica de su dolencia y la situacin actual, sus necesidades vocales y sus dificultades. La investigacin de hbitos inadecuados debe basarse en la evaluacin de factores externos como el tabaquismo, alcoholismo, aire acondicionado, etc. Y a otros internos basados en el propio comportamiento vocal, es decir, el abuso o mal uso vocal. Se investiga sobre una serie de alteraciones que pueden influir en el establecimiento de la disfona, contribuir a su mantenimiento o provocar la recurrencia de los cuadros de crisis disfnicas. Los principales disturbios son: problemas alrgicos, farngeos, bucales, nasales, otolgicos, pulmonares, digestivos, hormonales,
ENTRENAMIENTO VOCAL

El entrenamiento vocal consta de una serie de pasos que se trabajan en forma simultnea: relajacin, aprendizaje de la respiracin correcta, uso de los resonadores naturales, emisin vocal, articulacin y modulacin. Con el trabajo conjunto de todos ellos conseguiremos un uso adecuado de la voz. RELAJACIN: Lo importante es conseguir que el paciente se de cuenta de que realiza tensiones innecesarias y perjudiciales que repercuten en su voz. Se trata de obtener una postura correcta de todo el cuerpo: cuello, hombros, espalda; tratando de obtener un tono muscular correcto pero sin contracturas de estas zonas.

RESPIRACIN: Relacin que existe entre el acto respiratorio y la fonacin. Ser inadecuada cuando gastemos ms aire del necesario, realizando as esfuerzos excesivos a nivel de la laringe. Los ejercicios respiratorios son uno de los pilares fundamentales sobre los cuales debe basarse toda rehabilitacin de la voz. IMPOSTACIN Y TRABAJO CON LA VOZ: Para controlar correctamente la voz deben utilizarse con el mximo aprovechamiento las cavidades de resonancia naturales. La ejercitacin sonora la realizamos partiendo de la voz cantada para paulatinamente realizar el pasaje a la voz hablada mediante ejercicios puente (voz cantada-voz hablada).

ARTICULACIN: Consiste en pronunciar bien las vocales y consonantes. As las vocales son las que darn el sonido, la calidad acstica de la voz; en cambio las consonantes darn la inteligibilidad.
HIGIENE VOCAL

Por ltimo daremos unas pautas de higiene vocal, es decir, algunos hbitos que mejorarn la salud de la laringe, corregirn y evitarn vicios fonatorios y en

definitiva ayudarn al paciente a tomar conciencia de la importancia del cuidado de su voz.

NORMAS DE HIGIENE VOCAL Qu se entiende por higiene vocal? Entenderemos por higiene vocal todos aquellos procedimientos dirigidos a permitir el autocuidado de la voz, especialmente en aquellas personas que hacen un uso profesional de la misma. Para llevar a cabo una adecuada higiene vocal es necesario tener en cuenta una serie de precauciones para evitar la irritacin y desgaste intil de las cuerdas vocales, an en situaciones en que no se haga uso de la voz. Distintas situaciones de mal uso de la voz Una de las situaciones ms caractersticas que merecen una adecuada higiene vocal la constituye la hiperfuncin vocal o larngea (gritar, hablar a altas intensidades, etc.). La hiperfuncin larngea asociada a un abuso o mal uso vocal da por resultado tpico alteraciones patolgicas larngeas (por ej. :laringitis crnicas, ndulos y plipos vocales y lceras de contacto), generalmente de tipo reversibles, cuando cesa la hiperfuncin larngea. El mal uso de la voz, sugiere una conducta de produccin vocal que distorsiona la propensin normal del mecanismo fonatorio para trabajar efectiva y eficientemente. Eficiencia fonatoria Un sistema eficiente, produce sus mejores resultados con un mnimo de esfuerzo. As, un sistema fonatorio con componentes individuales sanos, coordinado e interactuando con todos los sistemas de apoyo, produce la voz en forma eficiente. Existe un nmero de formas en las cuales la suave operacin de la voz puede ser alterada. La intervencin en voz debe, pues, incorporar

programas que ayuden al paciente a identificar y eliminar estas actividades vocales, caracterizadas por la hiperfuncin larngea. Por lo tanto, se hace necesario abordar en las personas con hiperfuncin vocal, procedimientos destinados a desarrollar el autocuidado vocal, es decir, a favorecer la higiene vocal. Malos hbitos Otra de las situaciones caractersticas que desfavorecen la higiene vocal, la constituyen algunos hbitos de ingesta de productos irritantes y secantes de la mucosa larngea, tales como los condimentos, las bebidas alcohlicas, alimentos muy calientes o muy fros, el hbito de fumar, cambios bruscos de temperatura, gritar al aire libre, ingesta de alimentos que promuevan la constipacin entre otros. Por otra parte, es recomendable observar las situaciones de agotamiento nervioso, la falta de sueo, el descontrol emotivo, la vida agitada, el stress, puesto que todas estas situaciones pueden redundar finalmente en malos hbitos vocales, un mal cuidado vocal y, por lo tanto, una inadecuada higiene vocal. Un requisito vital, tanto para una buena medida preventiva como para una adecuada rehabilitacin vocal en pacientes afectados de abuso o mal uso vocal, es un programa de higiene vocal. El primer objetivo de este programa es ante todo, identificar y luego eliminar los factores causantes del abuso o mal uso vocal. MEDIDAS DE HIGIENE VOCAL Hbitos de higiene vocal Limitar la cantidad de tiempo de habla. Hable lo justo y necesario, sobre todo si siente que su voz se cansa con facilidad. No forzar la voz en situaciones de mucho ruido ambiental. Evitar gritos e imitacin de sonidos onomatopyicos. Cudese de los cuadros catarrales y el reflujo gastroesofgico. El reflujo puede daar gravemente su laringe y afectar la produccin de la voz. Evite hablar de manera prolongada a larga distancia y en el exterior. No cante ms all de la gama en que se encuentre cmodo. Evitar toser o aclarar la voz (carraspear) excesivamente. Este acto puede daar los pliegues vocales, en lugar de ello tomar agua. No hable mucho durante un ejercicio fsico agotador. Evite comidas picantes (Ajo, mostaza, pimienta, etc.) sobre todo si tiene reflujo gastroesofgico. Realice reposo vocal despus de una jornada de gran uso de su voz Haga ejercicio con regularidad. Coma una dieta balanceada, incluyendo vegetales, frutas y granos enteros.

Mantenga una postura corporal adecuada mientras hace uso de su voz. Posturas inadecuadas producen compensaciones musculares que pueden afectar a la zona cervical y larngea. No ponga en tensin la parte alta de su trax. No apriete los dientes ni tense la mandbula o la lengua. No fumar (fumar es uno de los factores principales en la formacin de cncer larngeo, adems irrita las cuerdas vocales y las reseca) Ritmo regular y estable de sueo. Vocalice previo a la actuacin, no cante ni hable "en frio". Realizar ejercicios de calentamiento vocal antes de cantar o de hablar. Evite ambientes muy secos, con excesiva calefaccin o aire acondicionado. Esto disminuye la hidratacin de las cuerdas vocales. Tomar al menos 2 litros de agua por da (entre 8 y 10 vasos por da). Los pliegues vocales necesitan estar lubricados con una capa delgada de moco para poder vibrar eficientemente. La mejor lubricacin puede lograrse tomando bastante agua. Evitar hablar demasiado rpido. Evitar rer a carcajadas. No cantar sobre grabaciones de cantantes. Hacer esto tiende a hacer que imitemos la forma de emitir de otros cantantes. Evitar tomar alcohol ni caf ya que el alcohol y la cafena deshidratan las cuerdas vocales. Evitar hablar demasiado fuerte ya que puede traumatizar las cuerdas vocales. En el caso de tener que utilizar la voz hablada con niveles altos de intensidad realizar entrenamiento fonitrico. No susurrar. Provoca tensin en la laringe. Ante sntomas de cambio de su calidad vocal (EJ: voz opaca, prdida de notas agudas y/o graves, quiebros de voz, problemas con el vibrato, aparicin de ruido en la emisin, prdida de volumen, cansancio vocal, dolor, irritacin, etc) consultar a un O.R.L. o foniatra especializado en voz. Ante una disfona de ms de una semana de duracin consulte inmediatamente al O.R.L. No imitar voces, esto puede producir hiperfuncin o hipofuncin y posteriormente lesin orgnica en las cuerdas vocales. Si se debe imitar voces profesionalmente como por ejemplo en doblajes realizar entrenamiento vocal. Evitar ambientes con polvo o con mucho humo. Esto irrita y deshidrata sus cuerdas vocales Evitar estados de nerviosismo. La voz est directamente relacionada con las emociones. No utilizar descongestionantes, antihistamnicos o frmacos no prescritos por el mdico. Algunos medicamentos pueden producir deshidratacin en las cuerdas vocales. Si utiliza su voz en el trabajo o en otras actividades aprenda la tcnica vocal y realice entrenamiento prctico con profesional especializado en voz. Evite temperaturas extremas: aire muy fro muy caliente. Utilice un humidificador sobretodo a las noches. Si habla ante un auditorio grande utilice un micrfono, hable despacio y articulando bien las palabras.

Evite la exposicin a productos qumicos, pinturas y artculos de limpieza irritantes para las vas respiratorias. Si debe usarlos colquese una mascarilla que cubra la nariz y la boca. Si necesita llamarle la atencin a alguien, use sonidos no vocales tales como aplaudir, campanas, silbar. Acrquese ms hacia la persona con quien est hablando. Mire cara a cara hacia la persona(s) con quien est hablando.