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A basicalidade da crena em Deus segundo Alvin Plantinga: uma apresentao

A basicalidade da crena em Deus segundo Alvin Plantinga: uma apresentao


(The basicity of the belief in God according to Alvin Plantinga: a presentation)
Guilherme V. R. de Carvalho*

RESUMO
O artigo apresenta a defesa da racionalidade da crena em Deus desenvolvida pelo filsofo reformado Alvin Plantinga, a partir de sua redefinio como crena apropriadamente bsica. Aps uma breve introduo, que situa a epistemologia religiosa de Plantinga no contexto das transformaes recentes no campo da filosofia analtica da religio, expe-se a crtica de Plantinga ao fundacionalismo clssico, cujo colapso teria reaberto a viabilidade epistemolgica da crena em Deus. Segue-se a defesa plantingiana da crena em Deus como crena apropriadamente bsica, que teria bases experienciais identificveis, mas dispensaria qualquer evidncia ou demonstrao racional, mostrando a orientao firme da construo plantingiana em direo a uma forma plenamente externalista de epistemologia. O final do artigo oferece uma breve reflexo sobre o significado cultural e espiritual da epistemologia reformada de Plantinga. Palavras-chave: Crena; Epistemologia; Externalismo; F e razo; Filosofia reformada; Fundacionalismo.

Texto recebido em maio/2006 e aprovado para publicao em junho/2006.


*

Graduado em Teologia (Universidade Presbiteriana Mackenzie) e mestre em Teologia (Faculdade Teolgica Batista de So Paulo). Bolsista do CNPq no programa de mestrado em Cincias da Religio da Umesp. Coordena a Associao Kuyper para Estudos Transdisciplinares (Aket); e-mail: guilhermefiloreligio@yahoo.com.br.
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PLANTINGA E SUA POSIO NO DEBATE CONTEMPORNEO


A filosofia analtica, em seus primrdios, caracterizava-se por uma crtica violenta metafsica e teologia, em busca de um critrio rigidamente empirista de verdade (TALIAFERRO, 1996, p. 446). A crise do logicismo e o colapso do critrio positivista de verificao1 abriram o caminho para o retorno de projetos centrais da filosofia da religio clssica, e um vigoroso rio de filosofia analtica da religio comeou a se formar aps a Segunda Guerra Mundial, atingindo enormes propores.2

A acusao de que o prprio positivismo desprovido de significado ocorreu porque o critrio positivista de significado parece no envolver a relao forma entre idias nem com tautologias, nem ser empiricamente verificvel (TALIAFERRO, 1996, p. 446).
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Incluindo um crescente nmero de estudiosos e abrangendo uma ampla variedade de assuntos, como o problema da linguagem religiosa, a teologia natural, a relao entre religio

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Guilherme V. R. de Carvalho e cincia, o problema mente/corpo, o problema do mal, o problema do particularismo/universalismo religioso, a teoria da verdade etc. Formado no Calvin College e em Yale, professor de filosofia na prestigiada Notre Dame University, membro fundador da Society of Christian Philosophers e expresidente da American Philosophical Association.
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Um dos principais afluentes desse rio o chamado movimento da epistemologia reformada (reformed epistemology), liderado por William Alston, Alvin Plantinga, George Mavrodes e Nicholas Wolterstorff. Desses, Plantinga o testa analtico , provavelmente, o mais importante.3 Plantinga desenvolveu um sistema original de epistemologia, com importantes implicaes para a interpretao da religio. Neste trabalho vamos considerar apenas um pequeno trecho desse afluente: a epistemologia religiosa de Alvin Plantinga, com foco na sua teoria da basicalidade da crena em Deus. A epistemologia contempornea tem utilizado amplamente a definio de conhecimento como crena verdadeira justificada (justified true belief, ou JTB). De acordo com a teoria JTB, uma pessoa X sabe que p se e apenas se: (i) p verdadeiro; (ii) X acredita que p, e (iii) X est justificada em acreditar que p. H um consenso na tradio epistemolgica ocidental de que crenas justificadas so epistemologicamente superiores s crenas no justificadas, e passveis de serem consideradas conhecimento. A grande questo : como X pode estar justificada em crer que p? A posio clssica tem sido afirmar que X est justificada em sua crena se ela tem bases evidenciais. Tal teoria tem sido denominada de evidencialismo. Essa teoria epistemolgica tem sido aplicada na reflexo sobre o tesmo e a experincia religiosa. No que se refere crena em Deus, os filsofos vm escolhendo entre as trs opes seguintes: (a) Apresentar evidncias para a crena em Deus; (b) Rejeitar o evidencialismo como via nica de justificao; (c) Rejeitar a teoria JTB. Um exemplo dos primrdios desse debate pode ser encontrado na disputa entre William Clifford e William James. Clifford, no famoso artigo A tica da crena, argumenta que haveria um aspecto normativo no conhecimento que proibiria a crena diante da evidncia insuficiente. Da sua famosa frase: errado, sempre, em todo lugar e para qualquer pessoa, crer em alguma coisa sobre base insuficiente (HARRIS, 2002, p. 43). William James rejeitou esse raciocnio. Segundo ele, nossas decises sempre tm relao com o que cremos; e em diversos momentos, a deciso fundamental. Os limites da justificao evidencial no

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so os limites da vida, e a vida no pode ser paralisada quando h opes contraditrias e sem evidncia conclusiva. James acreditava que suspender a crena quando no h evidncia por si mesmo um ato de paixo e de deciso que tem implicaes para a vida e que corre todos os riscos da crena positiva. Para vencer batalhas, preciso correr riscos. Assim, o naturalismo deve ser circunscrito s cincias naturais, e nas outras reas da vida devemos exercitar a vontade de crer. O que James faz redefinir a condio (iii), incluindo consideraes no epistemolgicas na noo de justificao isto , ele escolhe a opo (b). Os evidencialistas testas contemporneos tm-se esforado para manter viva a tradio da teologia natural,4 apresentando argumentos com o fim de provar a existncia de Deus; igualmente os evidencialistas atestas ou atelogos, como sugere Plantinga tm desafiado o tesmo em bases evidenciais. Mas os desenvolvimentos recentes da epistemologia levaram a discusso sobre a justificao das crenas religiosas a novas dimenses. A partir da segunda metade do sculo XX, as respostas testas comearam a abandonar a tentativa de responder ao evidencialismo diretamente (como na teologia natural clssica),5 optando por negar sua fora contra a crena testa, ou seja, escolhendo as opes (c) ou (b), como o fez William James. A proposta de Alvin Plantinga se insere aqui como uma das mais importantes alternativas ao evidencialismo. Dewey Hoitenga, tambm filsofo reformado, examinou as perspectivas da relao entre f e racionalidade em Plato, na tradio bblica em Abrao, em Agostinho, Calvino e finalmente em Plantinga, procurando traar as razes de sua proposta. Segundo ele, Alvin Plantinga rejeitou a concepo platnica, presente na Repblica, de que o conhecimento seria, essencialmente, um reconhecimento direto de um objeto (PLATO, 1963, p. 477 et seq. apud HOITENGA, 1991, p. 6) e seguiu, a princpio, a outra sugesto de Plato, presente no Teeteto, de que o conhecimento seria uma crena verdadeira justificada (justified true belief, ou JTB) (PLATO, 1981, p. 202-210 apud HOITENGA, 1991, p. 10). Mas sua teoria epistemolgica incorporou esse insight platnico a partir de uma teoria mais original de crenas apropriadamente bsicas (properly basic beliefs; HOITENGA, 1991, p. 175-176). Mais recentemente, Plantinga superou a teoria do conhecimento como JTB e criou um sistema original de epistemologia, sistematicamente exposto em Warrant and proper function (1993).

Em termos simples: a tentativa de demonstrar a racionalidade da crena em Deus a partir de provas racionais e/ou evidncias empricas de sua existncia, isto , a tentativa de construir o conhecimento de Deus ou certos aspectos do conhecimento de Deus a partir da natureza (ou da revelao natural), sem apelo direto graa (ou revelao redentiva).
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Embora vrios importantes filsofos da religio, na Amrica do Norte, tenham desenvolvido verses novas e interessantes dos argumentos evidencialistas e racionalistas clssicos. Os mais proeminentes na atualidade so J. P. Moreland e William Lane Craig. Entre os temas tratados por esses filsofos esto o argumento cosmolgico, argumentos teleolgicos, a possibilidade da alma imaterial, milagres, exclusivismo religioso, a crtica ao naturalismo filosfico. Uma das obras mais importantes desses autores est acessvel em portugus: Moreland, J. P.; Craig, William Lane, Filosofia e cosmoviso crist. EVN, 2003, com quase 800 pginas.

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Segundo Hoitenga, a idia de que a crena em Deus, entendida aqui como crena no sentido intelectual de uma proposio aceita como verdadeira, uma crena apropriadamente bsica, seria o corao da epistemologia religiosa de Plantinga e de seus colegas, e o lugar onde se manifesta a influncia da teologia reformada sobre o seu pensamento. Vamos fazer agora uma breve exposio do ncleo da epistemologia religiosa de Alvin Plantinga, comeando por sua crtica ao fundacionalismo clssico.

O COLAPSO DO FUNDACIONALISMO CLSSICO


Uma crena pode ser descrita como uma proposio aceita como verdadeira ou como a atitude humana de aceitar a proposio como verdadeira, mas os dois enfoques esto sempre unidos. O fundacionalismo baseia-se na observao de que boa parte das crenas que algum sustenta baseia-se em outras crenas, ou seja, funda-se nelas, mas isso no pode ser verdade para todas as crenas; pelo menos algumas delas so aceitas sem base em outras (PLANTINGA, 1992 [1981], p. 133). Uma crena bsica seria a proposio na qual algum cr sem basear essa crena em outras proposies em que cr. A crena de que 72 x 71 = 5.112 no imediatamente bvia, sendo derivada de uma srie de outras proposies mais bvias: que 1 x 72 = 72, que 7 x 2 = 14, que 7 x 7 = 49, e outras. J a crena de que 1 + 1 = 2 mais bsica para mim, de tal modo que no creio nessa proposio com base em outras. Assim a relao entre crenas bsicas e no bsicas pode ser considerada uma operao mental, na qual a atitude de concordar com uma proposio baseiase na minha atitude de aceitar outra proposio. Alm disso, para que essa operao seja realizada, necessria uma terceira crena: de que certa proposio est realmente baseada em outra. O conjunto das crenas que sustentamos pode ser dividido conforme essas categorias elementares e denominado por Plantinga como nossa estrutura notica. A estrutura notica seria o conjunto de proposies que algum cr juntamente com certas relaes epistmicas entre essa pessoa e aquelas proposies (HOITENGA, 1991, p. 178). Essas relaes envolvem o grau de certeza com que cada crena sustentada, sua influncia no conjunto da estrutura e, em especial, o modo como uma pessoa fundamenta algumas proposies em outras.

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Os trs elementos juntos crenas bsicas, crenas no bsicas e crenas sobre como se relacionam compem o que foi chamado de fundacionalismo, um modelo terico para descrever como a estrutura notica de uma pessoa deve se estruturar. Pivotais, nessa estrutura, so os critrios para a admisso ou epistemizao de uma crena, mas, quanto a isso, o fundacionalismo no monoltico. Os fundacionalistas concordam que crenas no bsicas devem ser apoiadas em crenas bsicas, mas se dividem num ponto-chave: quando apropriado ou correto aceitar uma crena como crena bsica? Essa pergunta na verdade uma pergunta sobre como manter a racionalidade ao crer; tambm uma questo normativa, porque se discute quando aceitvel ou inaceitvel sustentar certa crena.6 Tipicamente, o fundacionalismo clssico sustenta uma espcie de tica do intelecto, segundo a qual o indivduo tem o dever de aceitar uma crena ou o dever de rejeit-la se ela no se conformar com os critrios corretos de justificao, isto , se no for uma crena apropriadamente bsica nem uma crena adequadamente fundada em evidncias (PLANTINGA, 1992 [1981], p. 134). Embora admitindo uma diversidade de construes dessa tica do intelecto, Plantinga classifica o fundacionalismo como uma forma de deontologismo epistmico. Tipicamente, ainda, os critrios deontologistas de epistemizao so formulados ex-catedra, isto , construdos abstratamente para serem universais. Desse modo, a soluo clssica para decidir o que se pode crer e o que se deve descrer o apelo razo. A partir desse apelo, desenhou-se uma ampla rejeio ao tesmo nos crculos acadmicos ocidentais, motivada pela constatao de que a crena em Deus no seria apropriadamente bsica, nem adequadamente fundada em evidncias. Essa seria, em linhas gerais, a objeo evidencialista ao tesmo. Como se sabe, no entanto, o prprio conceito de racionalidade est em crise atualmente. Plantinga cita, a esse respeito, as palavras de seu professor no Calvin College, William Harry Jellema: Testas e no testas tm diferentes concepes de razo (HOITENGA, 1991, p. 180). Nos ltimos anos, filsofos de tradio calvinista desenvolveram novas propostas de racionalidade e uma nova formulao para o fundacionalismo. Na perspectiva desses filsofos, inteiramente aceitvel, desejvel, correto, apropriado e racional aceitar a crena em Deus sem qualquer argumento ou evidncia. Esse seria o corao

De acordo com o fundacionalista clssico, algumas proposies so apropriadamente ou propriamente bsicas para uma pessoa, e outras no so. As que no so, so racionalmente aceitas somente com base em evidncia, onde a evidncia puder ser traada, ultimamente, a uma proposio apropriadamente bsica (PLANTINGA, 1992 [1981], p. 134).

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7 Essa posio considerada por ele um revival do ceticismo grego antigo.

do fundacionalismo reformado. Desse modo, a principal diviso entre os fundacionalistas reformados e os outros fundacionalistas seria que os primeiros sustentam que a f em Deus pode ser uma crena apropriadamente bsica, e os outros sustentam que ela deve apoiar-se sobre outras crenas. Plantinga classifica as variedades no reformadas de fundacionalismo sob o termo evidencialismo. A posio evidencialista inclui agnsticos e ateus, como Bertrand Russel, W. K. Clifford e Anthony Flew, e tambm alguns defensores da teologia natural, como Toms de Aquino. Outra distino importante, para Plantinga, aquela entre o fundacionalismo antigo e medieval e o fundacionalismo moderno. Os antigos restringiam as crenas apropriadamente bsicas ao que evidente aos sentidos ou auto-evidente; o restante deveria apoiar-se nessas crenas. J os fundacionalistas modernos rejeitam a noo de coisas evidentes aos sentidos, preferindo em seu lugar o que parece evidente aos sentidos.7 Ambas as posies concordam, no entanto, em sustentar um critrio restritivo para o que constitui uma crena bsica. Esses dois grupos, caracterizados pela posio evidencialista em relao f em Deus, so colocados juntos por Plantinga no que ele chama de fundacionalismo clssico. O fundacionalismo clssico foi rejeitado pelos filsofos reformados a partir de uma crtica de seu critrio restritivo: Uma proposio apropriadamente bsica se auto-evidente, incorrigvel ou evidente aos sentidos e, em segundo lugar, uma proposio apropriadamente bsica somente se ela preenche essas condies (HOITENGA, 1991, p. 182). Dois argumentos bsicos so apresentados por Plantinga contra o fundacionalismo. O primeiro indicado por sua inconsistncia externa geral com a experincia humana. Plantinga mostra essa inconsistncia atravs de contra-exemplos: crenas que nos parecem bsicas, como a crena na existncia de outras mentes conscientes, ou as crenas da memria, ou a existncia do passado. Nenhuma dessas crenas auto-evidente ou evidente aos sentidos ou incorrigvel; tampouco baseada em outras crenas. O segundo argumento a sua inconsistncia interna bsica. Pois, se o fundacionalista pretende crer no fundacionalismo, deve crer na proposio que representa o critrio fundacionalista. E, para crer nessa proposio, deve, naturalmente, aceit-la como crena bsica ou justific-la a partir de outras crenas j justificadas, ou seja, j epistemizadas. Para ser uma crena bsica, o

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critrio deve ser auto-evidente, evidente aos sentidos ou incorrigvel; entretanto, ele claramente no preenche nenhuma dessas condies. A alternativa seria construir um argumento desde crenas j epistemizadas, demonstrando que o critrio fundacionalista pode ser aceito como crena racional. Mas nenhum fundacionalista jamais apresentou tal argumento. Segue-se, portanto, que o fundacionalismo clssico auto-referencialmente incoerente quando aceita o critrio fundacionalista, pois o critrio fundacionalista exige a rejeio do fundacionalismo.

A CRENA EM DEUS COMO CRENA APROPRIADAMENTE BSICA (PROPERLY BASIC BELIEF)


Quando nos voltamos para os insights positivos da epistemologia de Plantinga, torna-se mais clara a razo por que o movimento que ele lidera foi denominado epistemologia reformada. O ponto que certas intuies a respeito do status epistmico da crena em Deus teriam sua origem na tradio calvinstica. De modo que, antes de prosseguir no argumento, seria til indicarmos as conexes da epistemologia de Plantinga com a teologia reformada. O sensus divinitatis na teologia reformada e a noo de basicalidade epistemolgica Plantinga inspirou-se, para a construo de sua proposta, em elementos teolgicos oriundos da tradio calvinista especificamente, na concepo reformada do sensus divinitatis (ou senso da divindade) e de seu significado epistemolgico. Citando o telogo reformado holands Herman Bavinck, Plantinga (1983) distingue cinco pontos a respeito da crena em Deus: (1) o crente tpico no cr em Deus com base em argumentos; (2) argumentos no so sempre necessrios para a justificao racional; (3) os argumentos da teologia natural no funcionam; (4) na Bblia a existncia de Deus simplesmente pressuposta, sem argumentao; (5) Bavinck aponta que a crena em Deus faz lembrar, de modo relevante, a crena na existncia do eu e do mundo externo (p. 64-65). Posio semelhante seria a do telogo calvinista suo Karl Barth, para quem o crente estaria inteiramente dentro de seus direitos em crer, mesmo sem ne-

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nhum bom argumento (PLANTINGA, 1983, p. 71-72). Bavinck e Barth concordam, aqui, com a doutrina de Calvino a respeito da conscincia natural e universal de Deus, ligada percepo do universo como criao de Deus: o sensus divinitatis. Conforme essa doutrina, os homens tm um conhecimento natural de Deus, no dedutivo ou baseado em evidncias, que torna a crena em Deus apropriadamente bsica (PLANTINGA, 1983, p. 66), dispensando a demonstrao racional. O prprio Plantinga concorda substancialmente com a posio de Calvino, de H. Bavinck e de Karl Barth a posio calvinstica de que a crena em Deus apropriadamente bsica formulando a partir delas a sua objeo reformada teologia natural. A caracterstica peculiar dessa objeo a demonstrao filosfica de que a crena em Deus no exige nenhum argumento ou evidncia para ser racional. Plantinga (1992 [1981]) se apressa em destacar que, ao considerar a crena em Deus apropriadamente bsica, os reformadores (Calvino, especialmente) no queriam dizer, obviamente, que no h circunstncias justificadoras para isso, ou que ela seja sem base ou gratuita (p. 137). O ponto seria que os seres humanos apresentam uma disposio inata de crer numa origem divina para a beleza e a ordem do cosmo, ou para sentir culpa ou gratido a Deus, ou para pedir proteo a Deus no perigo etc., e tais crenas seriam, assim, bsicas. Sua epistemizao seria independente de qualquer evidncia ou demonstrao racional. Tomando a teologia reformada como ponto de partida para a reflexo epistemolgica, Plantinga assume o desafio de desenvolver uma abordagem ao problema da basicalidade apropriada que integre de modo coerente a crena em Deus entre as experincias cognitivas, isto , aquelas que geram status epistmico positivo. Em busca de um critrio de basicalidade: a abordagem indutiva Algum poderia alegar que qualquer novo critrio de basicalidade a ser proposto em substituio ao antigo critrio clssico dever ter aceitao universal; e isso de qualquer modo excluiria a crena testa como crena bsica. Plantinga antecipa-se observando que essa frmula simplesmente repete o erro do fundacionalismo clssico. A objeo pode ser apresentada como a

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seguinte proposio: p apropriadamente bsica para S se e somente se p auto-evidente, ou incorrigvel, ou evidente aos sentidos para S, ou aceita como bsica por quase todo mundo. claro, no entanto, que essa proposio no preenche nenhuma de suas condies, padecendo da mesma incoerncia externa geral e da incoerncia interna bsica do fundacionalismo clssico. Como conseqncia, qualquer apelo concordncia geral como forma de substituir o critrio clssico est descartado. Desaparece a necessidade de universalidade, ao menos nesse sentido. Qual seria ento o caminho para chegar a um critrio de basicalidade mais prximo da realidade? O caminho proposto por Plantinga o indutivo. O critrio de basicalidade deve ser obtido de baixo para cima, em vez de de cima para baixo, ou seja, no deve ser deduzido de postulados racionalistas nem apresentado ex-catedra, mas induzido atravs de argumentao e teste de exemplos relevantes, sem assumir que todos concordaro quanto aos exemplos. Naturalmente, diferentes pessoas e comunidades apresentaro diferentes exemplos na discusso, conforme o entendimento que tm a respeito de sua experincia ou ausncia de experincia religiosa. De modo que, como declara francamente Hoitenga (1991), a epistemologia no uma inquirio neutra do ponto de vista religioso. Ela no o rbitro da legitimidade da crena religiosa; a crena religiosa que o rbitro (ou um dos rbitros) da epistemologia (p. 185). Plantinga, com tudo isso, afirma que os cristos podem sustentar que sua crena em Deus apropriadamente bsica, mesmo que no tenham ainda um critrio de basicalidade plenamente desenvolvido. Mas isso levanta um problema: sem um critrio estabelecido, como podemos rejeitar a basicalidade de crenas irracionais, como a da existncia do Papai Noel, do Saci Perer ou, para usar o exemplo de Plantinga, a crena na grande abbora, que retorna a cada Halloween? Em resposta a essa objeo, Plantinga (1992 [1981]) pergunta: Pode algum ter tal critrio [de basicalidade] antes de fazer qualquer julgamento sensvel negativo ou positivo sobre a basicalidade apropriada? (p. 139). Em outras palavras, justamente pela avaliao dos casos relevantes que o critrio ser desenvolvido. Como poderia ser de outro modo, uma vez que nos livramos do deontologismo?
O fato que, segundo penso, (...) [nenhuma] condio necessria e suficiente para a basicalidade apropriada se segue de premissas
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claramente auto-evidentes por argumentos claramente aceitveis. E assim a via apropriada para atingir tal critrio , genericamente falando, indutiva. Ns devemos reunir exemplos de crenas e condies tais que as primeiras sejam obviamente e apropriadamente bsicas nessas condies, e exemplos de crenas e condies tais que as crenas obviamente no sejam crenas bsicas nessas condies. Ns devemos ento articular hipteses quanto s condies necessrias e suficientes de basicalidade apropriada e testar essas hipteses com referncia a esses exemplos. (p. 140)

Basicalidade apropriada e bases (grounds) Se tratarmos a questo indutivamente, chegaremos percepo de que o que diferencia a crena em Deus da crena na grande abbora que a primeira tem bases e a segunda no. Com isso Plantinga quer dizer que uma crena s bsica em certas condies. Essas condies so as bases da prpria crena e, assim, da sua justificao. Dizer que uma crena bsica no o mesmo que dizer que essa crena gratuita ou adotada arbitrariamente. As crenas bsicas emergem num conjunto identificvel de circunstncias e experincias. Esse o caso da crena em outras mentes, na memria, na existncia de objetos fsicos, do passado etc. Aqui Plantinga estabelece o chamado argumento de paridade: aponta a similaridade entre a crena em Deus e outras crenas apropriadamente bsicas. A crena em Deus emerge num conjunto de circunstncias e experincias regular, passvel de descrio fenomenolgica, semelhana de outras crenas. Crenas como h uma tela de computador diante de mim ou almocei h uma hora atrs se formam naturalmente, a partir de certas condies da experincia. A percepo e a memria, consideradas isoladamente, no garantem mais do que a crena de que eu percebo uma tela ou que eu me lembro de ter almoado. Mas natural para ns epistemizar essas crenas, ou seja, formar, a partir dessas experincias, a certeza de que seu contedo real, verdadeiro, mesmo que jamais tenhamos desenvolvido (ou venhamos a desenvolver) um argumento deontolgico que as assegure. Elas so asseguradas (warranted) por seu processo de formao, no por uma tica do intelecto artificialmente construda. De modo muito semelhante, diz Plantinga, a crena em Deus emerge como certeza auto-evidente de certas experincias nas quais o mundo e o eu so percebidos teisticamente: experincias

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estticas, ticas, psquicas e sociais, como a existncia do bem, a ordem csmica, a gratido, a culpa, a presena de Deus etc. No que o crente faa uma deduo lgica, mas forma a crena em Deus naturalmente, na presena dessas condies, de modo semelhante s crenas baseadas na percepo, na memria ou em outras formas de cognio. Visivelmente, a crena na grande abbora no traz essa similaridade fenomenolgica. De fato, a objeo da grande abbora completamente descabida, pois a diferena na formao da crena testica e de crenas como aquela extrema. Portanto, a crena em Deus tem bases epistmicas, podendo ser plausivelmente contada como crena apropriadamente bsica.
A crena em Deus para Plantinga, como a conscincia natural de Deus e o testemunho do Esprito Santo em Calvino, inteiramente racional e apropriada para os seres humanos no apenas porque ela , como outras importantes crenas apropriadamente bsicas, imediata e sem fundamentao em outras crenas que eventualmente ofeream evidncia em seu favor, mas tambm porque ela no arbitrria e sem bases. (HOITENGA, 1991, p. 186)

Externalismo e epistemizao Como acabamos de ver, Plantinga sustenta que crenas apropriadamente bsicas so justificadas pelo fato de terem bases. Essa linguagem pode trazer alguma confuso ao leitor: Plantinga j no rejeitou o evidencialismo em sua proposta epistemolgica? Segundo ele, precisamos distinguir aqui entre evidncias e bases. Ambas funcionam como justificao, mas de formas diferentes. Evidncias so constitudas de crenas sobre as quais outras crenas no bsicas podem ser apoiadas, enquanto as bases no so crenas, mas condies ou circunstncias que ocasionam crenas apropriadamente bsicas e que assim justificam as crenas sem serem formuladas como crenas (HOITENGA, 1991, p. 188). Haveria, assim, duas formas de justificao de crenas, uma para as bsicas e outra para as no bsicas. No caso da justificao de crenas no bsicas, uma vez que se apiam em evidncias, o crente estar sempre consciente da justificao dessas crenas; mas, no caso das crenas bsicas, ele pode estar inconsciente das bases da justificao, pois no precisam ser formuladas como crenas. Temos, ento, que as evidncias so condies internas estrutura notica de algum, posto que consistem de crenas, e as bases so condies externas estrutura notica. A
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O ponto central, aqui, entretanto, que uma crena apropriadamente bsica apenas em certas condies; essas condies so, podemos dizer, a base de sua justificao e, por extenso, a base da prpria crena (PLANTINGA, 1983, p. 80).
9 Esse trabalho vem sendo feito por vrios filsofos da religio. William Alston o mais proeminente na atualidade. Sua obra magna sobre o tema Perceiving God (ITHACA, N.Y.: Cornell University Press, 1991).

justificao das crenas por evidncias internalista, e por bases externalista.8 Que tipo de circunstncias ou experincias fornecem as bases para a crena apropriadamente bsica em Deus? Como vimos, Plantinga aponta a culpa, a gratido, o perigo, um senso da presena de Deus, um sentimento de que ele est falando, a percepo da grandeza do cosmo etc. Segundo Plantinga (2000, p. 175), essas condies podem ser examinadas fenomenologicamente.9 O mais importante, nisso tudo, que as crenas so ocasionadas por essas circunstncias e no racionalmente inferidas, num procedimento controlado pelo sujeito cognoscente. Embora as condies da crena possam garantir sua basicalidade apropriada, isso por si s no garante a veracidade da crena. A partir da definio do conhecimento como crena verdadeira justificada (JTB), fica clara a necessidade de adicionar algum elemento para demonstrar que a crena em Deus no somente apropriadamente bsica, mas tambm um conhecimento certo de Deus. A emergncia do conceito de garantia epistmica (warrant) A teoria de Plantinga foi, num primeiro momento, uma teoria de justificao epistmica, como ele mesmo admite. Aos poucos, no entanto, ele chegou concluso de que haveria um problema intrnseco a essa denominao para o critrio de epistemizao. A dificuldade residiria em sua conexo evidente com o deontologismo, na sugesto de que o conhecimento , fundamentalmente, um empreendimento controlado pelo sujeito cognoscente. Assim, j em Justification and theism (1987), ele sugeriu que, em vez de falarmos em crena verdadeira justificada, deveramos falar em crena com status epistmico positivo (positive epistemic status).10 Essa expresso evitaria os laos com o internalismo. Mais tarde, ele articulou a sua verso definitiva do critrio de epistemizao, descrevendo a sua teoria como de segurana, garantia ou autorizao epistmica (warrant). Essa teoria foi apresentada com abundncia de exemplos em sua obra seminal, Warrant and proper function (1993), considerada por muitos como uma das maiores realizaes da epistemologia do sculo XX. Uma crena tem garantia se produzida por faculdades cognitivas funcionando apropriadamente (no sujeitas a nenhum mau funcionamento) num ambiente congnere a essas faculdades,

O termo justificao, entretanto, tem um rano deontolgico; redolente de dever e permisso, obrigao e direitos (PLANTINGA, 1998 [1987], p. 163). A expresso positive epistemic status tirada da obra de Roderick Chisholm, a despeito de ele ser internalista.

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conforme um projeto destinado percepo da verdade (PLANTINGA, 1993, p. viii-ix). No temos espao aqui para expor sua teoria, mas podemos dizer, em linhas gerais, que se trata de um tipo original de epistemologia naturalizada que redescobre o processo de formao e epistemizao de crenas como um processo basicamente natural e alm do controle consciente.11 Plantinga (2000) aplicar essa epistemologia experincia religiosa crist com o fim de mostrar a racionalidade da crena em Deus o que ele fez em Warranted christian belief (2000) sustentando que o sensus divinitatis nada menos que uma faculdade produtora de crenas (ou poder, ou mecanismo) que, sob as condies corretas, produz crenas que no so evidencialmente baseadas em outras crenas (p. 179). Ou seja: que h um mecanismo natural e epistemologicamente vlido de produo da crena em Deus.

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A crena apropriada formada em ns; no caso tpico no decidimos sustentar ou formar a crena em questo, mas simplesmente encontramos a ns mesmos com ela (PLANTINGA, 1998 [1987], p. 165).

DISCUSSO E CONSIDERAES FINAIS


H muito o que discutir a respeito das possveis crticas teoria de Plantinga, mas vamos nos limitar, aqui, a refletir um pouco sobre o seu significado cultural e espiritual. De acordo com Plantinga, o fundacionalismo (clssico e moderno) construiu seus critrios de justificao ex-catedra e deontologicamente. Podemos pensar aqui no tipo de crtica ao tesmo que encontramos nas diversas formas de subjetivismo epistemolgico, desde Descartes, passando pela crtica kantiana, at boa parte do pensamento hermenutico, bem como nas diversas formas de filosofia da religio e de teologia que assumem o dever asctico de purificar a experincia cognitiva para ganhar o cu epistemolgico da cincia... Deixando os limites estritamente lgico-analticos do problema, podemos levantar uma sria questo a respeito das razes dessa operao. A emergncia do paradigma internalista-deontologista no Ocidente foi consolidada com o iluminismo, cuja caracterstica central foi a tentativa de implementar um projeto antropolgico baseado na autonomia humana, tutelada pela autonomia da razo.12 Historicamente, o sucesso do modelo internalista e da crtica evidencialista ao tesmo correspondeu ao avano do que poderamos denominar, de modo amplo e reconhecidamente genrico, como humanismo secular. Interpretando o fundacionalismo como parte do projeto cul-

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Plantinga sugere (...) que, antes do incio do perodo moderno, a epistemologia era externalista, com Aristteles e Aquino (mas no Agostinho) sendo os exemplos tpicos. Eles no eram muito auto-conscientes disso (...). Descartes e Locke inauguraram a filosofia moderna, com a epistemologia tomando precedncia sobre a metafsica e a lgica, revertendo a ordem medieval, e o internalismo que eles esposaram conduziu tudo depois deles, at a metade do sculo XX (MURPHY, 2002, p. 104).

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tural humanista, percebe-se que ele responde adequadamente ao desejo de controlar o conhecimento e as crenas, no s do indivduo, mas tambm de uma nova ordem de indivduos livres; e ainda que os critrios para otimizar e purificar as crenas humanas obedecem expectativa de que a razo autnoma seja capaz de estabelecer os critrios adequados para esse controle. Em ltima instncia, o fundacionalismo funcionou como uma ideologia racionalista e secularista, destinada a controlar a irracionalidade, representada principalmente pela religio. Seria uma espcie de muro de Adriano, destinado a manter a barbrie fora do espao pblico. O colapso do fundacionalismo clssico e das noes modernas de racionalidade e de liberdade sinaliza o fim do ideal humanista do homo autonomus e testemunha o avano assustador do fundamentalismo religioso as hordas to temidas pelos modernos. Sem dvida, h um fundamentalismo religioso, mas essa imagem das pessoas religiosas no poderia ser meramente uma construo humanista destinada proteo do homo autonomus? Mais do que isso, o desvelamento do conflito fundacionalista com a religio, como um choque de afirmaes de poder, faznos perceber o humanismo secular como uma forma alternativa de religiosidade, uma espcie de outro do fundamentalismo religioso. David Ehrenfeld (1992), que dificilmente poderia ser classificado como um religioso tpico, declara explicitamente: O humanismo uma das religies vivas, que talvez j tenha parado de crescer, mas ainda est em grande atividade. a religio dominante do nosso tempo (p. 1); no seu mago, est uma f suprema na razo humana (p. 3). O humanismo de que fala Ehrenfeld no , naturalmente, a mera afirmao da dignidade humana, mas a ideologia autonomista do controle total do homem sobre si e sobre as condies de sua existncia. O fato que a emergncia do externalismo, a naturalizao da epistemologia e, agora, a readmisso da experincia religiosa como fonte de conhecimento, isto , da crena religiosa como tendo status epistmico positivo, mais do que brechas no muro de Adriano do humanismo secular, representam a irrupo positiva da irracionalidade no espao culto. E encontram, por vezes, a reao de crculos intelectuais laicos que, embora cientes da falta de fundamentos para lidar com barbaroi como Plantinga, no tm disposio para ver o sistema do saber laico ruir.

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A conscincia da motivao violenta do programa cultural moderno no um fato novo, obviamente. um mrito de Plantinga, no entanto, o descobrimento das conseqncias propriamente epistemolgicas do programa humanista no domnio do paradigma internalista-deontolgico que construiu, porque precisava construir, a crena em Deus como irracional ou de valor puramente privado e no cognitivo. No que as epistemologias construdas ex-catedra no tenham nenhum valor, mas precisam ser relativizadas frente descrio indutiva da experincia cognitiva. necessrio repensar a relao entre razo e experincia, sem desistir, necessariamente, das reflexes ontolgicas e transcendentais. Mas, se o reconhecimento da racionalidade da crena em Deus, e de outras crenas religiosas, e sua admisso como expresses legtimas de conhecimento constituem uma contradio de fato, por exemplo, com as crticas de esprito kantiano cognoscibilidade de Deus ou com as crticas ontolgicas ao tesmo clssico, como em Paul Tillich, ou s tentativas de isolamento entre crenas cientficas e crenas religiosas, o que isso importar, enfim? Tanto pior ser para essas crticas, deve ser dito; no porque seja sensato ignor-las, mas simplesmente porque no h razo capaz de domar a natureza ou de circunscrever a experincia humana. Seremos encontrados, ento, na irnica condio de saber que, a partir de certas articulaes do paradigma internalistadeontolgico, no deveramos saber Deus num sentido plenamente epistmico, mas ainda assim o sabemos. No fundo, se a crena em Deus for mesmo apropriadamente bsica, a rejeio moderna ao tesmo ter sido uma experincia de auto-represso religiosa, a batalha inglria, e desde o incio perdida, de um ascetismo epistemolgico doentio contra a insidiosa tentao cognitiva da experincia humana de Deus.

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ABSTRACT
The article presents a defense of the rationality of the belief in God, developed by reformed philosopher Alvin Plantinga, who redefined it as a properly basic belief. After a brief introduction to place Plantingas religious epistemology in the context of recent transformations in the field of analytical philosophy of religion, Plantingas critique to classic foundationalism, whose collapse opened the epistemological viability of belief in God, is exposed. Then, the article focuses on the Plantingian defense of belief in God as a properly basic belief, nased on identifiable experiential grounds but independent from all evidence or rational demonstration, thus showing the firm orientation of Plantingas construction towards a fully externalist form of epistemology. The conclusion offers a short reflection on the cultural and spiritual meaning of Plantingas reformed epistemology. Key words: Belief; Epistemology; Externalism; Faith and reason; Reformed philosophy; Foundationalism.

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