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DORMIR LIMPIA EL CEREBRO

NOTA CIENTFICA: DISCOVERY 2014 (http://noticias.tudiscovery.com/dormir-limpia-el-cerebro-y-aleja-enfermedades/)

Durante muchos aos, los cientficos se preguntaron cul era el verdadero objetivo de dormir, teniendo en cuenta que es un proceso de importancia para nuestro bienestar y que el ser humano no es el nico que lo experimenta. Adems de propiciar descanso al cuerpo y la mente, dormir podra tener una funcin mucho ms importante, como ayudar a limpiar nuestro cerebro. Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Rochester, en Nueva York, revel que el sistema de limpieza del cerebro llamado sistema glinftico se encuentra mucho ms activo mientras dormimos que cuando estamos despiertos, eliminando todas las toxinas que son responsables del Alzheimer y otras enfermedades neurolgicas, producto de los desechos de las clulas. Dicho sistema -descubierto el ao pasado por neurocientficos de la mencionada universidadcumple la misma funcin que el sistema linftico en el cuerpo, slo que est manejado por unas clulas cerebrales llamadas gliales, y acta nicamente en el cerebro como un sistema separado. Esta divisin se debe a que el cerebro mantiene su propio ecosistema cerrado por un conjunto complejo de barreras moleculares que controlan qu entra y qu sale de l. Es decir, se encarga de limpiar el cerebro. Ahora bien, los nuevos descubrimientos amplan los resultados sobre el accionar de este sistema y despiertan interrogantes en torno a las razones por las que acta mientras dormimos y no durante los periodos de vigilia. Para llevar adelante el estudio se utiliz tecnologa de imgenes de ltima generacin denominada microscopia de excitacin de dos fotones, que permite a los investigadores observar el funcionamiento del cerebro de un ratn vivo. Con ella fue posible ver que el procedimiento era casi diez veces ms activo cuando stos dorman y que el cerebro eliminaba mayor cantidad debetaalmiloide, el principal componente de las placas seniles frecuentes en enfermedades neurolgicas como el Alzheimer. Otro de los descubrimientos de este estudio fue que las clulas en el cerebro se achican en un 60 por ciento mientras se duerme. Esta contraccin crea ms espacio entre las clulas y le permite al lquido cefalorraqudeo lavar ms libremente a travs del tejido cerebral, a diferencia de cuando estamos despiertos, momento en el que las clulas estn ms juntas y restringen el flujo del lquido cefalorraqudeo, coment Maiken Nedergaard, uno de los cientficos que llev adelante la investigacin. Por otra parte, los investigadores observaron que mientras dormimos la hormona noradrenalina est menos activa. Este neurotransmisor es conocido por ser lanzado en rfagas cuando el cerebro tiene que estar alerta, por lo general en respuesta al miedo o a otro estmulo externo. Los investigadores creen que la noradrenalina puede servir como un maestro regulador en el control de la contraccin y la expansin de las clulas del cerebro durante los ciclos de sueo-vigilia. Finalmente, una de las razones por las que este proceso es ms activo durante el sueo es el hecho de que la cantidad de energa que consume el cerebro no disminuye mucho mientras dormimos. La accin del lquido cefalorraqudeo requiere una gran cantidad de energa para funcionar y los investigadores creen que la limpieza puede no ser compatible con las dems funciones que cumple el cerebro mientras estamos despiertos para procesar activamente la informacin. El cerebro tiene una cantidad de energa limitada a su disposicin y parece que es casi una op cin entre dos estados funcionales diferentes: estar despiertos y alertas, o dormidos y limpindonos, dijo Nedergaar. Y agreg: Lo puedes pensar como tener una fiesta en tu casa: o entretienes a tus invitados o limpias tu casa, pero realmente no puedes hacer ambas cosas a la vez. Qu crees sobre este descubrimiento?