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13.

O amor proibido do sheik

A CASA REAL DE KAREDES Muitos anos atrs houve duas ilhas governadas com um s reino, o reino de Adamas. Se m embargo, as terrveis disputas e rivalidades familiares fizeram que o reino acab asse dividido. A partir de ento as ilhas, Aristo e Calista, se governaram separad as, dividiram o diamante da coroa, chamado Sfefani, em lembrana da contenda famil iar, e se colocou cada metade em uma coroa. Quando o rei dividiu o reino, dando uma ilha a seu filho e a outra a sua filha, pronunciou estas palavras: "Governareis a ilha que os corresponda para velar por vossos sditos e dar-lhe o m elhor ao reino, porm meu desejo que com o tempo estas duas jias, assim como as ilh as, voltem a unir-se. Aristo e Calista so mais belas e poderosas formando uma s nao: Adamas. Agora o rei Aegeus Karedes de Aristo acaba de morrer e o diamante de coroao da ilh a desapareceu. Os aristianos no se detero ante nada para conseguir recuper-lo, porm o desapiedado rei xeique de Calista lhes pisa os calcanhares. H de encontrar a joia, seja mediante a seduo, a chantagem ou ao matrimonio. medida que se desenrolem as historias, sairo a luz os segredos e pecados do passado e o desejo, o amor e a paixo entraro em conflito com o dever real. Quem descobrir a tem po que o nico que pode voltar a unir o reino de Adamas a inocncia e pureza de corp o e corao?

Um Aquele sonho voltou a invadi-lo. Era um verdadeiro ataque dos sentidos e da memri a, uma confuso de imagens, mos cobiosas e um mar asfixiante. Aarif Al'Farisi dormia com os olhos bem cerrados, apertando os lenis com as mos e empapado de suor. Ajude-me ajude-me Aarif! Aquele grito que pronunciava seu nome retumbou interminavelmente nos tneis do tem po e da memria. Aarif despertou sobressaltado; abriu os olhos e os ajustou a obscuridade do quar to. Uma fina lua projetava sombras no solo. Aarif tratou de tomar ar para acalma r a respirao e tirou os ps da cama. Tardou um momento em conseguir que seu corao recuperasse o ritmo normal. Com cada respirao se tranquilizava um pouco e se dissipavam as sombras. Por um momento. Pas sou a mo pelo cabelo revolto, ainda mido de suor, e se levantou da cama. Do balco do palcio real de Calista se desfrutava de uma ampla vista: a terra rida d o deserto que chegava at o rio Kordela e seus diamantes, a alma de Calista, traic oeiramente escondidos entre o lodo. Percorreu com uma olhada as ondas da areia a t a promessa do rio e do tesouro que escondia, e assim voltou a respirar com tota l normalidade enquanto o vento do deserto secava o suor de sua pele. Odiava aqueles sonhos. Odiava que seguissem alterando-lhe desse modo inclusive v inte anos depois, que lhe deixavam assustado, indefeso. Dbil. Meneou a cabea de ma neira instintiva como para negar o sonho. A realidade. Porque a verdade, por dur a que fosse, era que aquela vez havia falhado a seu irmo e a sua famlia e estava c ondenado a viver de novo aqueles momentos de agonia em seus sonhos. Levava meses sem ter um daqueles sonhos, e isso lhe havia infundido uma falsa se nsao de segurana, algo que nunca poderia ter. Como ia sentir-se seguro de si mesmo ou das consequncias de seus erros? Aarif se afastou do balco com gesto exasperado e se acercou do computador porttil que havia deixado na mesinha de cabeceira. J que no ia poder dormir, ao menos apro veitaria a noite trabalhando. Enquanto o computador ligava vestiu umas calas largas de algodo, porm seguiu desnud

o da cintura para cima. Viu sua imagem refletida no espelho e distinguiu tanto m edo ainda em seu rosto e em seus olhos que teve que afastar a olhada. Com medo depois de tantos anos. Voltou a menear a cabea e se concentrou no comput ador. Primeiro olhou seus correios eletrnicos, pois aquela semana teria varias re unies com clientes as quais deveria prestar muita ateno. Calista possua diamantes de magnfica qualidade, porm no tinha as enormes reservas da frica ou Austrlia, de modo que havia que cuidar dos clientes. No encontrou nenhum correio profissional na caixa de entrada, porm havia um de seu irmo, o rei Zakari de Calista. Aarif franziu as sobrancelhas enquanto comeou a le r as instrues que lhe dava seu irmo. Devo seguir uma pista que talvez nos conduza at o diamante. V a Zaraq e trs a Kalil a. Teu irmo, Zakari O diamante O diamante Sfefani, a jia da coroa de Adamas, que se dividiu em dois qu ando se separou o governo de ambas as ilhas. Por suposto Aarif nunca havia visto as duas peas do diamante unidas, pois a coroa de Calista s tinha uma metade. A ou tra, que se supunha devia estar na coroa de Aristo, havia desaparecido e estava resultando ser muito escorregadia. Dizia-se que a chave para voltar a unir para sempre os reinos de Aristo e Calista era reunir as duas metades do diamante. Aar if sabia que Zakari pretendia recuperar a joia desaparecida e ficar com todo o r eino. A tal ponto estava empenhado em consegui-lo que havia decidido delegar aquela re sponsabilidade a Aarif. A petio de Zakari era muito simples, porm implicava varias decises e detalhes importantes que poderiam ocasionar um verdadeiro desastre. Por que a princesa Kalila Zadar era a prometida de Zakari, com a que ia casar-se den tro de duas semanas. O traslado da prometida de um membro da famlia real era um assunto muito delicado , baseado na tradio. Aarif sabia que teria que atuar com muita precauo para no ofende r a Kalila, a seu pai o rei Bahir nem ao povo de Zaraq. A aliana com Zaraq era mu ito importante para Calista, pelo que no havia que fazer nada as pressas. Aarif apertou os lbios antes de por as mos sobre o teclado do computador. A respos ta foi muito simples: Farei o que me pedes. Sempre a teu servio, Aarif. No cabia a possibilidade de questionar as ordens de Zakari ou de negar-se a cumpr ir-las, por isso Aarif nem sequer pensou considerar tal opo. Seu sentido de obedinc ia e de responsabilidade era absoluto; o primeiro era sempre sua famlia e seu rei no. Sempre. Levantou a olhada da tela e viu que a luz do amanhecer comeava a abrir caminho no cu, uns raios plidos que iluminavam as dunas rodeadas de bruma. Voltou a ver sua imagem no espelho com aquela luz fantasmagrica e por um momento lhe sobressaltou a cicatriz que lhe percorria o rosto da testa a mandbula, a modo de recordao da vez em que no havia cumprido com seu dever com respeito a sua famlia e a seu reino. Algo que jamais voltaria a ocorrer. ? ? ? Kalila acordou de um sonho muito agitado quando o sol comeou a infiltrar-se atravs da janela de seu quarto no palcio de Zaraq; a brisa morna agitou as cortinas de gaze. Ela colocou a mo no estmago, que tinha encolhido de nervoso, como se ela pudessea acalmar os temores de que a invadiam. Naquele dia, conheceria seu marido. Desceu da cama e foi descala at a janela. O cu estava completamente azul, sem uma s nuvem e, abaixo desse cu, se estendia o deserto em seu caminho at o infinito, uma mancha verde azulada que se divisava no horizonte, precedida por una pequena fil eira de campos verdes graas a proximidade da gua. O resto do pequeno reino de Zara q era deserto, um terreno seco, ermo e improdutivo a exceo de umas poucas minas de cobre e de nquel que proporcionavam ao pas quase a totalidade de suas rendas. Kalila ingeriu saliva. Lembrou-se que essa era precisamente a razo que ele estava para se casar. Zaraq necessitava de Calista. Seu pai precisava da segurana das m inas de diamantes de Callista e Callista precisava da estabilidade de que desfru

tava Zaraq depois de mais de cem anos de independncia. Era muito simples, tanto q ue era deprimente. Ela no era mais que um prmio, uma moeda de troca. Ela sempre so ube. Apoiou a testa no marco de pedra da janela, que seguia fresco apesar de que o so l j esquentava intensamente. Que aspecto teria Zakari depois de tantos anos? Que pensaria dela? Kalila sabia que no a amava. No a havia visto desde que era una criana; gorducha, torpe, com mui to cabelo e poucos dentes. Ela apenas o recordava; tinha na memria a imagem confu sa de algum alto, poderoso, autoritrio. Carismtico. Um homem que lhe havia sorrido e acariciado a cabea, nada mais. At agora... que esse estranho iria se tornar seu marido. Finalmente iria v-lo. Estaria satisfeito com a que iria ser sua esposa? E ela? Algum bateu porta com cuidado e logo apareceu na sala Juhanah, que tinha cuidado dela desde a infncia. - timo! Voc est acordada. Eu trouxe o caf da manh, ento temos que lhe preparar. Sua Al teza poder chegar ao meio-dia, segundo me disseram. Temos muito a fazer. Kalila tentou no suspirar ao separar-se da janela e olhar sua bab. Seu pai lhe hav ia explicado no dia anterior o tipo de recepo que deveriam dar ao Sheikh Zakari. Deve encontrar uma garota tradicional, bem-educada e preparada para se tornar sua esposa. melhor no fale ou olhe para ele, seria muito "atrevido", alertou o rei B ahir, suavizando suas palavras com um sorriso que no podia amaciar seu olhar. Voc entende, Kalila? A reunio da manh com o xeique Zakari muito importante, essencial que voc d a imagem adequada. Juhanah ir ajud-la a se preparar No falar-lhe? Aquilo havia feito saltar a sensibilidade ocidental de Kalila. Por que ele no pode ver-me tal como sou? havia protestado, tratando de no parecer ir ascvel. Tinha vinte e quatro anos, uma carreira universitria e estava a ponto de c asar-se; mas, na presena de seu pai seguia sentindo-se uma criana rebelde . Pai, sem duvida tambm importante que saiba quem realmente a mulher com a que vai casar-se . Se lhe damos a impresso equivocada Eu sei muito bem qual a impresso errada lhe havia interrompido Bahir com atitude fulminante. E tambm sei qual a correta. E ter tempo para conhecer-la mais adiante, acrescentou. Voc no o que importa amanh, Kalila. Nem sequer o casamento, o que imp orta a tradio, a aliana de dois pases e de duas famlias. Sempre foi assim. Kalila havia cerrado os olhos ao sentir como lhe eram negados seus desejos e, em bora seu pai houvesse levantado a mo para dar-lhe sua beno, ela havia tido a sensao d e que era bem mais um aviso, uma reprimenda. Tambm foi assim para mi me? Bahir havia franzido os lbios. Sim, tambm para ela. Sua me era moderna, Kalila, porm no obstinada havia respondido se u pai com um suspiro . Deixei que voc passasse esses anos em Cambridge e obtivesse o ttulo universitrio. Voc realizou seu sonho e viveu como queria. Agora o que impor ta sua famlia, seu pas; tem que cumprir com seu dever. Um dever que comea amanh. Apesar da compaixo que Kalila havia sentido em sua voz, o rei no havia deixado um resqucio de dvida, pelo que ela ergueu os ombros respirou fundo, sem perder a atit ude de desafio e orgulho. Eu sei, pai. No havia mais remdio, porm no podia evitar pensar que talvez houvesse cultivado seus interesses, porm no havia realizado seus sonhos. De que serviam os interesses se teria que abandonar-lo por obrigao? Onde estavam seus sonhos? Rodeou-se a si mesma com os braos enquanto pensava que seus sonhos eram imagens i mprecisas de alegria, felicidade e realizao de uma mesma coisa. De amor. Aquela pa lavra apareceu de pronto em sua mente, uma semente que havia plantado em frtil te rreno de sua imaginao e que comeava a criar razes. Amor porm aquela unio entre dois desconhecidos no tinha nada que ver com amor. Nem s equer havia carinho entre eles, e Kalila no sabia se chegaria a haver algum dia. Zakari poderia am-la? Estaria disposto a faz-lo? E, se perguntou enquanto Juhanah ia de um lado a outro do quarto, - ela o amaria? Poderia faz-lo? Come lhe ordenou a bab levando-lhe uma bandeja em que havia um pote com Iabneh, iog urte cremoso, e uma xcara de caf . Necessita de energia para tudo que tem que fazer

hoje. Kalila se sentou a mesa e provou o iogurte. - O que exatamente que eu tenho que fazer hoje, Juhanah? Ela a ouviu respirar, antes de responder. Seu pai quer que voc se prepare como antes, segundo a tradio. Depois, ela franziu a testa e Kalila sabia que ela estava pensando sobre os cost umes ocidentais havia herdado de sua me, Inglesa, e que haviam tomado mais fora du rante os quatro anos em que viveu em Cambridge completamente independente. Ela l embrou que recentemente a bab pegou um par de jeans do cho do quarto com apenas do is dedos e afastando-os do seu corpo como se estivessem contaminados. Sua Alteza vai querer verificar se voc uma noiva adequada Juhanah disse, repetindo as palavras do pai Kalila. Quando voc acha que deveria cham-lo de Zakari? Kalila perguntou com um sorriso e um brilho nos olhos mal-intencionados. Quando voc estiver na sua cama, disse Juhanah com uma franqueza incomum para ela. No seja demasiada ousada, antes do tempo, querida. Homens no gostam de meninas in solentes. Vamos, Juhanah! Kalila balanou a cabea. Voc nunca deixou Zaraq e no sabe como so as c oisas em outros lugares. Zakari estudou na universidade, um homem do mundo ... i sso era o que havia lido nos jornais e revistas. Esperava que fosse assim. Juhanah bufou novamente. O que importa isso? O que importa o que acontece agora, a princesa. O rei Zakari quer ver uma garota que possa se comportar como deve faz-lo a noiva de um sheiqu e, no uma mulher moderna, com um diploma universitrio. Kalila sabia que Juhanah no tinha muito boa opinio sobre o tempo passado na Inglat erra, e o certo era que, sentada ali na frente da bandeja de caf da manh, a ela pa recia importante, agora, aqueles anos de independncia. Tudo o que importava era a sua linhagem, a famlia a que pertencia, Zakari estava procura de uma aliana, no um a aliada, no queria uma amante ou uma companheira. Nem uma alma gmea. Kalila fez uma careta ao pensar que, embora fosse algo que sempre soubesse, que que se recordava todos os dias desde que esperava que o casamento, o seu marido dela. Porm agora que a espera havia terminado percebeu que seu corao ansiava por al go mais. No est com fome, daanaya? lhe perguntou Juhanah, aproximando-lhe o pote de labneh. Kalila negou com a cabea e afastou o iogurte. Tinha o estmago encolhido e no podia comer nada. S vou tomar o caf disse sorrindo para tranquilizar a bab, e tomou um gole que lhe que imou at o estmago, porm o fez com a mesma intensidade com a que ardia seu corao. Os preparativos duraram toda a manh. Kalila queria ter o melhor aspecto possvel, c laro, porm entre tanto creme, pintura e loo, no podia evitar sentir-se como una gali nha que estivessem temperando para assar no forno. S Juhanah e uma das cozinheiras serviram de negaffa, as mulheres que preparavam a noiva; o palcio de Zaraq dispunha de poucas pessoas desde a morte de sua me. Primeiro se banhou em leite, um costume muito antigo que Kalila nem sabia se era de seu agrado. Diziam que o leite de cabra era muito bom para a pele, porm tambm tinha um odor muito forte. No me importaria por um pouco de gel de banho murmurou para si, pois nem Juhanah ne m a cozinheira a compreenderiam. Enquanto Juhanah a secava e lhe passava a loo, Kalila se viu invadida por uma terrv el sensao de tristeza e de saudade de sua me, que morreu quando ela tinha s dezesset e anos. Amelia, esse era o nome de sua me, havia sido uma mulher tranquila e enca ntadora. Se estivesse viva, seria ela a encarregada de prepar-la para conhecer a seu futuro esposo. Ela sim compreenderia sobre o gel de banho, pensou Kalila com profunda tristeza. Juntas ririam e passariam bem apesar daquela obrigao que se via obrigada a enfren tar. De todos os modos, poderia ser moderna mais adiante; poderia ser ela mesma quand o estivesse a ss com Zakari. A idia fez com que lhe secasse a boca e voltassem a t encionar-lhe os nervos. Naquele dia no iam estar a ss; iam celebrar o encontro formal entre um rei e sua p

rometida, uma cerimnia cuidadosamente encenada e interpretada na qual ela s era um acessrio do atrezzo, um de tantos. Nada de franzir a testa, princesa a repreendeu suavemente Juhanah . Hoje s sorrisos! Kalila se esforou por sorrir apesar de tudo. O futuro a espreitava e era uma estr ada sinuosa com um destino incerto. No havia visto a Zakari nem havia falado com ele desde que era pouco mais que uma criana. Houvera cartas, presentes de aniversrios e mensagens formais e impessoais . A tradio exigia que no houvesse nada mais que isso. Agora ia conhec-lo, duas seman as antes do casamento. Era absurdo, arcaico, porm era sua vida. Assim seria a partir de ento, pensou trag ando o amargo sabor do medo. Olha disse Juhanah virando-a para o espelho. Inclusive depois de tantas horas, Kalila no esperava aquela mudana. Parecia uma com pleta desconhecida. El caftn vermelho e dourado ocultava sua figura e levava o cabelo recolhido em um a complicada trana. As jias de ouro enchiam suas mos, seu pescoo, seu rosto No reconhecia aqueles lbios vermelhos e carnudos, nem os enormes olhos escuros del ineados com Kohl. Tinha um aspecto extico que no lhe parecia nada familiar. Estava ridcula, pensou com amargura. Uma fantasia masculina feita realidade. Linda, verdade? perguntou Juhanah com alegria, e a cozinheira assentiu de imediato . E agora, o toque final disse antes de colocar o vu sobre o rosto. A pea que simbolizava o orgulho das mulheres, o hijab, cobrindo o cabelo e a maio r parte do rosto, pois s deixava a vista seus olhos negros. Vendo aquela imagem achava impossvel crer que s oito meses atrs ela se encontrara e m Cambridge, falando de filosofia e comendo pizza com seus amigos, sentados no c ho de seu apartamento. Vestida com jeans, sem carabinas e com uma vida cheia de l iberdade, oportunidades, interesses intelectuais e alegria. Alegria. Naquele momento, ali de p, de frente a uma imagem que no reconhecia, se s entiu muito longe de tal sentimento. Quem era realmente? Era a garota de Cambrid ge, que ria, paquerava e falava de poltica, ou aquela que via no espelho, com os olhos escuros e o rosto oculto embaixo do vu? Oito meses atrs seu pai havia ido v-la na Inglaterra, havia sado para comer com ela e a havia escutado. Kalila havia acreditado, se havia enganado, que simplesment e havia ido visit-la, que sentia sua falta. Porm, por claro, aquela visita escondi a na realidade um plano, uma necessidade maior como sempre. Ainda recordava do momento em que havia visto como se escurecia o rosto de seu p ai justo antes de por uma mo sobre a sua para silenciar sua irrelevante conversao. Que ? havia sussurrado ela, com a boca repentinamente seca porque havia intudo o que ia ocorrer. Sempre havia sabido, desde os treze anos, quando haviam celebrado a festa de compromisso. Zakari e ela haviam trocado uns anis, embora Kalila apenas recordasse aquela ceri mnia. Era um acmulo de imagens e sensaes confusas; o aroma do jasmim, o peso do anel com um diamante de Calista que Zakari lhe havia posto no dedo e que era demasia do grande para ela. Depois daquilo o havia guardado em seu porta-jias e no havia v oltado a peg-lo desde ento. Talvez pudesse voltar a p-lo. Eu sei que o casamento foi adiado vrias vezes lhe disse Bahir com surpreendente am abilidade , devido a obrigaes familiares de ambos os lados, porm o rei Zakari est fin almente pronto para casar-se. Fixou uma data, 25 de maio. Kalila havia tragado saliva. Estavam no final de setembro, quando as folhas das r vores comeam a adquirir um tom dourado que enchia todo Cambridge de cor. Era o co meo do curso universitrio. Porm havia comeado a dizer, porm Bahir havia meneado a cabea de imediato. Kalila, sempre soubemos que este era seu destino, sua obrigao. Falei com o secretrio da universidade. Cancelei sua matrcula. Ela havia levantado os olhos rapidamente e havia encontrado com os olhos de seu pai, com sua implacvel insistncia. No tinha o direito de Tenho todo o direito do mundo havia respondido Bahir . Sou seu pai e seu rei. J tem a licenciatura, o curso de ps-graduao era s uma maneira de passar o tempo.

Para mim era muito mais que isso havia assegurado Kalila com um n na garganta. Pode ser havia admitido seu pai . Porm sabia o que lhe esperava no futuro. Sua me e eu nunca lhe ocultamos. Isso era certo. Haviam falado com ela antes daquela espantosa festa e lhe haviam explicado o que significava ser princesa, a satisfao que lhe reportaria cumprir c om sua obrigao. E Kalila havia acreditado neles com todo seu inocente corao. Ela hav ia ficado fascinada pelo prncipe de Calista, mas agora no recordara quase nada de Zakari afora de seu paciente sorriso ou seria condescendente? Depois de tudo, iss o lhe havia ocorrido aos doze anos. Vai voltar para casa comigo havia concludo Bahir ao mesmo tempo que fazia um gesto ao garom, para que retirasse os pratos . Tem um dia para despedir-se de seus amigo s e fazer sua mala. Um dia? havia repetido Kalila, sem dar crdito. Seu pai seu um giro em sua vida num instante, como se no tivesse a menor importnci a. Isso devia de ser o que havia pensado ele, que era algo trivial. Quero que venha para casa havia insistido Bahir . Que onde deve estar. Porm no vou casar-me em maio O pas necessita de sua presena, Kalila havia resolvido com voz aguda . O povo necessit a v-la. Est fora quase quatro anos, hora de voltar. Aquela noite, enquanto guardava seus escassos pertences, Kalila havia chegado a pensar no impensvel. Havia considerado a possibilidade de desafiar a seu pai e fu gir de seu suposto destino, ficar em Cambridge, viver sua prpria vida, ter um mar ido ou um amante Porm enquanto havia aparecido em sua mente aquelas idias desesperadas e traioeiras, as havia descartado. Para onde ia fugir, com que dinheiro? O que faria? Alm disso, teria que admitir que quase toda sua vida, seu prprio sangue, estava li gado a aquele pas, a seu mundo. O futuro de Zaraq estava unido ao de Calista; hav ia sido depreciativo por em perigo o bem-estar de seu pas s para cumprir seus egost as desejos. Jamais poderia trair a seu pai e a seu pas, seria trair a si mesma. Assim pois, havia regressado a casa com seu pai e havia retomado sua vida no palc io com seu reduzido pessoal. Iam se passando os dias, a principio tratando de ma nter em dia seus estudos e logo se sumindo na tristeza. Havia cumprido com suas tarefas visitando a crianas enfermas, novos negcios, apert ando mos, cortando laos, sorrindo e assentindo. Gostava de relacionar-se com as pe ssoas de Zaraq, porm as vezes lhe parecia que s era trabalho, una vida dedicada ao trabalho. Esse era seu destino. Agora, enquanto se mirava no espelho, desejou que seu destino estivesse em outro lugar, que esperara algo mais que isso. Queria ser algo mais. Princesa? disse Juhanah . Est muito linda. Kalila sentiu a desesperada necessidade de arrancar o vu. Nunca antes o havia usa do; sua me se havia negado a p-lo. Sempre havia se vestido com roupa ocidental, co brindo o cabelo somente em ocasies muito especiais, algo que a seu pai nunca havi a importado. Bahir se havia casado com uma inglesa para tentar ocidentalizar um pouco seu pas. Sem dvida, agora ela parecia uma personagem de As mil e uma noites, a integrante de um harm. Juhanah estava colocando-lhe o caftn quando chamaram da porta do dormitrio e teve que ir falar enquanto Kalila seguia com a vista fixa no espelho. Que pensaria Zakari dela quando a visse assim? Seria isso o que queria? Era isso o que lhe deparava o futuro? Em qualquer caso, j era demasiado tarde. Tinha que fazer frente a sua obrigao. O problema era que nunca havia imaginado como se sentiria ao faz-lo. Juhanah voltou a seu lado para seguir retocando-lhe o traje. Ests radiante lhe disse. Kalila sorriu debaixo do vu. Juhanah estava cega, ou cega por sua prpria felicidad e? Sua bab estava emocionada com a idia de que ia converter-se na esposa de um rei . a hora avisou , o xeique acaba de chegar. Veio diretamente de avio. Por fim est aqui c ncluiu, por acaso Kalila no houvesse compreendido.

Aarif estava cansado e morto de calor. O curto trajeto de jipe da pista de aterr izagem at o palcio havia servido para que, adems, acabasse coberto de poeira. Havia sido recebido por um oficial do palcio que o levaria a sala do trono, de onde tr ansmitiria a jovem e a seu pai os respeitos de Zakari. Tragou saliva e a poeira lhe arranhou a garganta. O oficial j havia olhado vrias v ezes essa maldita cicatriz que lhe recordava e ao resto do mundo seus defeitos, seu fracasso. O palcio se elevava na metade do deserto e, a certa distancia, se viam uns edifcio s de barro e pedra: era Makaris, a capital do pas. Lhe levarei para que possa refrescar-se um pouco, Alteza anunciou o oficial com um a reverencia . O rei Bahir o espera no salo do trono. Aarif assentiu e seguiu ao oficial ao interior do palcio, a uma sala onde encontr ou uma jarra de limonada que bebeu quase inteira antes de tirar a roupa que usav a e por o bisht, a tnica larga que utilizava em cerimnias como aquela. Lavou as mos e o rosto fugindo da imagem que lhe devolvia o espelho, at que, por fim, como fa zia sempre, se olhou fixamente. Chamaram a porta. Aarif saiu do banho e se disps a cumprir a misso que lhe havia e ncomendado seu irmo. O oficial lhe conduziu at as enormes portas do salo do trono, dentro havia um sile ncio ensurdecedor. Majestade disse o oficial em francs, idioma oficial de Zaraq , lhe rogo receba a Sua Majestade o rei Zakari. Aarif tossiu ao ouvir aquilo, porm o rudo se perdeu entre os murmrios do pessoal do palcio que se havia reunido para presenciar a cerimnia. Enquanto o rei Bahir o mi rara, se daria conta de que no era o rei ele que visitava o trono, seno seu irmo, u m humilde prncipe. Seguramente algum havia cometido um erro na correspondncia, porm a responsabilidade era s sua, pois havia sido ele o que havia encarregado da tarefa a um de seus aj udantes em lugar de faz-lo pessoalmente explicar que iria em nome de seu irmo. Agora teria que explicar-lo diante de todo o mundo, de todos os empregados de Ba hir, e muito temia que ia a supor um grande insulto. Majestade disse ele, tambm em francs, e avanou pela sala para inclinar-se ante Bahir, no por obedincia e sim por respeito , temo que a meu irmo, o rei Zakari, foi impossve l vir devido a um assunto real urgente. Ser uma honra para mim acompanhar em seu lugar a sua prometida, a princesa Kalila, at Calista. Bahir no dizia nada, assim sendo Aarif se ergueu tratando de no deixar-se levar pe la raiva e o temor. Sentia a mirada do rei cravada sobre sua pele, seu gesto dec epcionado e molesto. Porm inclusive antes que Bahir dissesse algo, antes inclusive de acabar com as fo rmalidades, Aarif sentiu o impulso de mirar a figura silenciosa situada a direit a do rei. Era sua filha, Kalila, com certeza. Aarif recordava uma criana linda e precoce co m a que havia cruzado algumas palavras na festa de compromisso que se havia cele brado h mais de dez anos. A mulher que tinha agora frente a ele era preciosa, mas teve que reconhecer que no lhe via demasiado. Tinha a cabea inclinada e o corpo coberto por um caftn, porm de pronto levantou os olhos como se houvesse sentido o magnetismo do de Aarif o os olhos de ambos se e ncontraram. Era o nico que podia ver dela, seus olhos; uns enormes olhos marrons, quase doura dos, nos quais se podia adivinhar-se qualquer emoo, incluindo a que cruzou fugazme nte por eles quando se centraram inevitavelmente no rosto de Aarif, em sua cicat riz. Acreditou ver o asco refletido na profundidade daqueles olhos e sentiu uma punha lada no estomago, uma punhalada de decepo e dio at de si mesmo. Dois Ele no havia ido. Kalila mirou ao desconhecido que tinha a frente, escutou suas p alavras, as explicaes, as bajulaes e as desculpas de rigor, porm no compreendia nada. No podia deixar de pensar que seu futuro esposo nem sequer havia se preocupado em

ir a busc-la. Se apresentaria ao menos no casamento? Acaso no teria parado para p ensar que ela estaria esperando, perguntando-se ? Ou ser que nem sequer se dera ao trabalho em pensar nela? Prendeu o riso histrico e ameaava escapar-lhe. Seu pai estava falando, estava conv idando aquele homem quem era? Kalila tratou de recordar o que havia dito. O prncip e Aarif, o irmo caula de Zakari Esboou um sorriso irnico que ningum podia ver graas aq ele maldito vu. Apertou os punhos e voltou a desejar arrancar o vu e acabar com aquela farsa, por que no era mais que isso. Uma farsa, uma piada. Uma representao teatral na que j no queria seguir interpretando seu papel. Queria sair correndo e no parar at encontrar-se em um lugar seguro, um lugar onde pudesse ser ela mesma, fosse quem fosse, e onde as pessoas se alegrassem de v-la. Onde estava esse lugar? O certo era que ainda no o havia encontrado. Seu pai hav ia se levantado, o que queria dizer que ela devia retirar-se elegantemente, assi m era como estava combinado, era o que dizia a etiqueta. Fez uma reverencia e sa iu da sala com os olhos cravados no solo, tentando no tropear com o caftn. Estava i mpaciente para sair dali e ser livre. Retirou o vu assim que saiu pela porta e levantou o caftn para poder caminhar com comodidade. Juhanah a seguiu. Cuidado com o tecido muito delicado! protestou enquanto tratava de agarrar o vu que Kalila apertava em sua mo. No me importa - replicou. Est decepcionada, lgico. Tem que pensar que o rei Zakari um homem muito ocupado, co m muitas obrigaes. bom que se acostume a tudo isso, ya daanaya. Inclusive antes de conhecer-nos? perguntou Kalila com um sarcasmo que lhe fez sent ir-se melhor. Necessitava dar corda solta a seus sentimentos, a sua frustrao. Juha nah tinha razo, estava muito decepcionada. Decepcionada e ferida. Porm no tinha motivos para estar, porque nunca havia pensado que Zakari a amava. Como ia am-la se no a conhecia? O que era que havia esperado ento? No sabia, porm tin ha a sensao de que aquele dia havia perdido algo irremediavelmente. Porm no sabia de que se tratava. De volta ao refgio que lhe proporcionava seu quarto, se deteve e respirou fundo. No tinha nenhum sentido comportar-se como uma criana caprichosa; era uma mulher, c om obrigaes e cargas prprias de uma mulher. Voltou a recordar aquela noite a oito meses, sozinha em seu apartamento de Cambr idge, quando poderia ter fugido. Poderia separar-se de seu pai, de sua famlia, de seu pas e de sua cultura. Porm no o havia feito e, no fundo, sabia que nunca o far ia. Apesar da incerteza e arrependimento que sentia, tinha que cumprir com seu d ever. Por sua famlia e por si mesma. No entanto, no esperava aquilo. No havia esperado sentir tanta dor e tanta decepo. Sem perceber, havia fantasiado sobre seu futuro. Acabava de dar-se conta de que, no fundo, havia desejado que aparecesse Zakari, que estivesse ansioso por conhe c-la e que ficasse sem palavras ao v-la. Havia querido que tivesse cado fascinado, apaixonado. E nem conhec-la sequer! Realmente estava louca. S uma louca podia albergar sonhos to infantis, como de conto de fadas, e permitir-se esperar algo semelhante quando acreditava que estava sendo realista e responsvel. Havia enganado a si mesma. Olhou seu rosto maquilado no espelho. O ventilador girava sem parar no teto, porm fazia um calor sufocante que o peso daquelas roupas s intensificava. Ajuda-me, por favor, Juhanah disse. Quero tirar isto. claro se apressou a responder a velha bab . Tem que descansar um pouco para estar fre sca para esta noite. Kalila franziu a testa. Por qu? O que vai acontecer essa noite? No escutou? Seu pai convidou o prncipe Aarif para a ceia. Una ceia informal, disse - Juhanah esboou um sorriso de cumplicidade . Sem caftn nem hiyab. Bem - disse, aliviada. Sabe que este era de sua me? perguntou Juhanah enquanto lhe tirava o caftn. Verdade? estava surpreendida . Nunca a vi com este tipo de roupa. No o usava costumeiramente, porm este caftn ela usou para sua festa de compromisso Se

u pai a deu como presente de casamento. Estava muito linda com ele. Kalila tentou imaginar sua me, alta, rubra e delgada, com aquela clssica vestiment a. Carregada pelo peso e por tudo que se esperava dela. Se pergunto que havia pe nsado ao coloc-lo, talvez se havia sentido to oprimida e asfixiada como ela. Ou ta lvez simplesmente o havia visto como um disfarce, um bonito disfarce. Sua me se havia casado com Bahir livremente, por deciso prpria. Contra todo o espe rado, havia sido um matrimonio por amor. Por que com ela no podia ser o mesmo? Pensou Kalila, j sozinha no quarto, enquanto se deitava na cama. Conseguiu dormir apesar do nervoso e da ansiedade, porm foi um sonho cheio de inq uietude e uma certa tristeza. Quando despertou, o sol estava j muito baixo e se h avia levantado una brisa fresca que se colava pela janela do quarto. Kalila afastou o cabelo do rosto e se aproximou da janela. O sol era una bola de fogo alaranjada que coloria o cu com seus raios, uma imagem muito bonita que nun ca se cansava de olhar. Havia perdido aqueles entardeceres na Inglaterra, havia perdido a pureza do ar e da luz, a intensidade das cores. Tinha que arrumar-se para o jantar. A mulher que ia ver Aarif essa noite no se pa receria em nada moa tradicional que tinha visto pela tarde, Kalila ia assegurar-s e disso. Acabou-se a farsa; j no tinha que impressionar a ningum, pensou ao mesmo t empo em que se metia na ducha. Zakari nem sequer estava ali. Tirou o Kohl e o batom vermelho, o aroma de jasmim e sndalo. Esfregou o rosto at q ue estivesse completamente limpa e a pele s cheirasse a sabonete. Colocou um vestido de noite curto bastante discreto para os padres ocidentais, ma s completamente diferente do traje que tinha levado pela tarde. Era um singelo t raje de seda cor lavanda claro que se ajustava a seu corpo e lhe chegava pela pa nturrilha, combinando com uns sapatos de noite. Prendeu o cabelo em um rpido coqu e e a nica concesso que fez maquiagem foi um pouco de brilho nos lbios. Saiu da habitao depois de respirar fundo e perguntando-se por que estava nervosa d e novo. O prncipe Aarif se encontrava j no salo menor e informal do palcio, com uma taa na mo. Kalila se deteve na porta, fixou-se na mesa, preparada para trs, e no prncipe, de p junto janela, lhe dando as costas. Seu pai no estava. No tinha pensado nem um segundo naquele inesperado convidado desde que o tinha vi sto no salo do trono; quo nico tinha ocupado seus pensamentos tinha sido a imprevis ta ausncia de Zakari. Entretanto, nesse momento o observou atentamente e com curiosidade. Levava um tr aje ocidental cinza escuro que lhe caia como uma luva. O certo era que tinha um aspecto muito elegante com aquela roupa, muito mais humano e acessvel que com o b isht. Kalila se perguntou se tambm ela daria essa imagem. Ento, como se houvesse sentido sua presena, Aarif se deu a volta e Kalila ficou se m respirao durante um segundo ao ver seu rosto. No havia expresso alguma em seus olh os, apesar de que estava sorrindo, e tinha uma cicatriz na bochecha. At com o sor riso nos lbios, seu gesto resultava formal, severo, quase de aborrecimento. Kalila fez um esforo por sorrir tambm. Boa noite, prncipe Aarif. Ele inclinou a cabea levemente. Princesa. Kalila entrou na sala, consciente de que estavam sozinhos embora relativamente, p orque os membros do servio se achavam perto e seu pai no demoraria para aparecer. Passou bem a tarde? perguntou ela, e percebeu a falsidade de sua prpria voz. Muito instrutiva - disse, e tomou um gole. Deseja uma taa? Justo nesse momento apareceu uma criada e Kalila lhe pediu um copo de suco. Quer ia manter a cabea limpa. Creio que no me lembro de voc - admitiu Kalila com certo arrependimento . Sei que o i rmo caula de Zakari, mas tem tantos irmos e irms Sim, somos sete - respondeu Aarif com o olhar cravado nela . Eu sim me lembro de vo c. Era muito jovem quando se celebrou a festa de compromisso, verdade? Levava um vestido branco e um lao no cabelo. Tinha doze anos disse Kalila com um fio de voz. Surpreendia-lhe e a comovia que r ecordasse que vestido e que penteado tinha levado.

Parecia que estava em uma festa de aniversrio seguiu dizendo ele . E possivelmente e ssa era a sensao que tinha nesse momento. Kalila assentiu, de novo surpreendida e comovida de que a compreendesse to bem. Assim era. E recebi o melhor presente. Ele deve ter percebido a amargura de sua voz porque a olhou com um gesto ligeira mente censor. O matrimnio uma honra e uma bno. Falava como seu pai, pensou Kalila. Como todos esses homens que davam lies sobre a s obrigaes das mulheres. Voc est casado, prncipe Aarif? perguntou com atitude desafiante. No se limitou a dizer justo antes da chegada de que o rei Bahir pusesse fim conver sao. J comentei com o prncipe Aarif que aqui no andamos com formalidades disse o pai da K alila depois de saud-los . Especialmente entre familiares e amigos. Ela teria querido lhe perguntar a que se devia ento o espetculo daquela tarde, mas na realidade sabia a resposta; a tradio, a cerimnia. Viu como seu pai os olhava co m gesto especulativo e, de maneira instintiva, afastou-se do prncipe. Incomodavaa pensar que a breve conversao que tinha mantido com o Aarif poderia considerar-se inapropriada. Sim, obvio disse com um sorriso mecnico . uma honra dar a boa-vinda ao Zaraq, prnci e Aarif. Para mim uma honra estar aqui respondeu com voz suave, mas carente de verdadeira expresso. Kalila o olhou nos olhos e teve a sensao de que levava uma mscara, um vu como o que ela tinha levado essa tarde. Perguntou-se o que tratava de esconder. Aarif me esteve explicando antes por que o rei Zakari no pde vir disse Bahir quando os trs estavam sentados mesa . Obviamente um homem muito ocupado, com muitas obrigaes . De fato nestes momentos nem sequer est em Calista deixou de falar. Kalila olhou Aarif com certo interesse. No? perguntou . E onde est prncipe Aarif? Chame-me Aarif, por favor sua voz transmitia uma ligeira tenso. Ento ter que me chamar Kalila respondeu por cortesia, mas isso fez que ele a olhass e fixamente e sentiu de repente um estranho formigamento no estmago. Pensou que no era um homem de beleza clssica, em parte por culpa da cicatriz, mas inclusive sem ela seu rosto seria duro; carecia de doura, de senso de humor e de compaixo. A nica emoo que se adivinhava em seus olhos escuros e em sua boca de lbios finos era a determinao. Perguntou-se o que era que ele pretendia fazer com essa determinao. Ouvi certos rumores sobre diamantes comentou Bahir quando j tinham comeado a degust ar o primeiro prato, frango com coentro e pprica. Aarif ficou imvel s um dcimo de segundo antes de sorrir e encolher-se de ombros. Sempre h rumores. Este em particular seguiu dizendo Bahir com uma voz um pouco mais dura afirma que d esapareceu a metade do diamante Stefani. Perguntava-me se ser isso o que tem to oc upado a seu irmo, Aarif. O prncipe tomou um gole de vinho. Podia apalpar-se a tenso que havia no ambiente. Kalila olhou a ambos, os dois tinham um sorriso nos lbios mas seus olhares diziam algo muito diferente. O que estava ocorrendo? obvio que a meu irmo preocupa o diamante Stefani disse Aarif depois de uma pausa . F az muito tempo que deseja voltar a unir o diamante e, logicamente, tambm os reino s de Calista e Aristo olhou de novo a Kalila e esta voltou a sentir esse estranh o formigamento no estmago . Sem dvida alguma, seria muito benfico para a princesa, p ois a converteria em rainha de Aristo, no s da Calista. Kalila tentou sorrir, embora nunca se havia considerado rainha de nada. S tinha p ensado em si mesma como esposa de algum, no como rainha de um pas, e muito menos de dois. Rainha. Tentou sentir a emoo que se supunha deveria lhe provocar a idia, mas o nico que sentia era decepo e temor. No ansiava ttulos, s amor. Desejo que seu irmo tenha todo o xito do mundo disse por fim.

Ter afirmou Aarif . Quando se tem determinao, consegue-se o xito. Houve uma breve pausa durante a qual a criada retirou os pratos. Uma mxima excelente opinou Bahir enquanto voltava a encher as taas de vinho. Kalila apenas tocou o segundo prato, pois tinha perdido o apetite e voltava nota r-se inquieta e incmoda apesar de que levava uma roupa com a que se sentia ela me sma. No sabia o que lhe provocava essa sensao de inquietao, essa espcie de insatisfao eria a ausncia de Zakari, ou a presena de Aarif? Observou os duros traos do prncipe, a cicatriz que percorria sua bochecha, e voltou a sentir o formigamento que sub ia por seu interior, como se dentro dela tivesse nascido algo que crescesse em b usca de luz e alimento. De repente se deu conta, com grande surpresa, que sentia interesse por aquele homem. Fascinava-a. Teria acontecido o mesmo com Zakari? A figura que recordava daquela festa lhe de spertava muito pouco interesse em comparao com a enigmtica presena do homem que tinh a adiante , um homem que no era nem seria nunca seu marido. Aarif a olhou, os olhos de ambos se encontraram e Kalila teve que apartar a vist a rapidamente porque se sentiu descoberta, como se de algum modo ele pudesse adi vinhar o que pensava. Kalila? a voz de seu pai a devolveu conversa . Aarif estava falando de sua viagem a Calista. Ele tinha inteno de sair amanh mesmo e eu estava lhe contando quais so noss os costumes Bahir sorriu a Aarif a modo de desculpa . Ver, Aarif, no Zaraq se d muit a importncia tradio. As pessoas querem muito bem famlia real, sempre foi assim fez ma pausa e bebeu um pouco de vinho . Possivelmente seja por isso que levamos mais de cem anos governando em paz uma maneira muito sutil de lhe recordar o prestgio e o poder que contribuiria com Zaraq aquele matrimnio . Os habitantes do Makaris, no ssa capital, sonham celebrar uma grande festa quando vai se casar algum membro d a famlia real levantou a mo, antecipando-se resposta de Aarif, apesar de que o prnci pe nem sequer se moveu . Sei que o lgico seria que essa festa se celebrasse depois das bodas, mas ento Kalila estar em Calista. Para o povo muito importante ver o fe liz casal , ou ao menos noiva. No havia nenhum tipo de recriminao na voz do Bahir, mas Aarif deve t-lo visto de out ro modo porque voltou a apertar os lbios. Estou seguro de que se meu irmo estivesse a par de dita tradio, faria todo o possvel por vir assegurou Aarif depois de uma pausa. obvio se apressou a dizer Bahir . Mas bom, o caso que ele no est e voc sim. A festa ve celebrar-se conforme o planejado, por nosso querido povo e pela paz de nosso pas. um acontecimento singelo: comida, msica, baile. Tinha pensado que poderamos faz er uma parada em Makaris caminho do aeroporto e desfrutar da festa durante uma h ora ou duas, no mais que isso. De caminho ao aeroporto? perguntou Aarif com cautela . Tinha entendido que poderamos sair da pista do palcio. Sim, sim, j imagino respondeu Bahir . Mas j digo que ao povo de Zaraq gosta de muito ver a famlia real e o certo que a princesa Kalila, sendo minha nica herdeira, muit o querida. O povo ir querer lhe desejar muita felicidade e despedir-se dela, supo nho que o compreende acrescentou sorrindo com grande astcia. Aarif sorriu tambm, mas Kalila viu que seu olhar seguia sendo muito duro e to ardi loso como o de seu pai. Sim, obvio. Ter que contentar ao povo. Faremos o que prefira. Majestade. Bahir sorriu com satisfao e Kalila sentiu uma repentina fadiga ante a idia de passa r vrias horas conversando, sorrindo e saudando uns e outros. Satisfazendo a neces sidade que tinha todo mundo de ver um conto de fadas. Mas tinha que faz-lo e o faria, pois formava parte de suas obrigaes como princesa. E mais tarde como rainha. Sinto muito lhe afastar de sua casa com tanta pressa disse Aarif . Mas, como bem sa be, as bodas ter lugar dentro de duas semanas e h coisas que fazer em Calista fez u ma pausa antes de acrescentar algo no que no parecia ter pensado at esse momento . E , obvio, o rei Zakari estar desejando ver sua prometida. obvio murmurou Kalila com o olhar fixo no prato que no havia tocado. Naquele momen to, custava-lhe muito acreditar que Zakari estivesse desejando nada que no tivess e que ver acrescentando outro diamante a sua coroa. O resto da noitada transcorreu mais fcil e Bahir se encarregou de que no faltasse

vinho nem conversao. Ouvi que muitos dos prncipes Al'Farisi se educaram em Oxford comentou o rei enquant o comiam a sobremesa . Eu estudei no Sandhurst, que onde conheci minha falecida es posa, a rainha Amelia, que em paz descanse. Seu irmo era um de meus melhores amig os. Voc estudou em Oxford, Aarif? Sim, e depois voltei para Calista para fiscalizar a indstria dos diamantes. Ento um homem de negcios. Sem dvida. E lhe parecia, pensou Kalila. Um homem centrado em dados, cifras, detalhes e preo s. At seus olhos tinham a dureza dos diamantes. Kalila estudou em Cambridge continuou dizendo Bahir . Embora suponha que voc, ou ao menos seu irmo, j sabe. Estudou Histria e desfrutou muito do tempo que viveu ali, no certo, preciosa? Sim, muito respondeu Kalila, molesta com o modo em que seu pai enumerava seus fei tos como se fosse um cavalo que estivesse tentando vender. Uma gua de cria. A educao muito importante para qualquer governante, no cr? perguntou Bahir. Aarif trocou de postura para centrar seu duro olhar de novo em Kalila, e esta se ntiu que lhe ardiam as bochechas. Tinha a sensao de que esse olhar podia acabar co m ela, mas no foi assim, mas sim se sentiu florescer. Queria mais, porm mais o que? Que mais poderia lhe dar um homem como Aarif? Sim se limitou a responder ele e logo apartou a vista. Por fim acabou o jantar e Bahir convidou Aarif a tomar uma taa de porto e fumar u m charuto em seu estdio. Era uma tradio masculina da que Kalila ficou excluda com um simples gesto de seu pai. Normalmente lhe teria incomodado que a exclussem por s er mulher, mas essa noite se alegrou. Queria estar sozinha. Precisava pensar. Esperou que seu pai e Aarif estivessem no estdio para sair ao jardim, um osis de c alma. Adorava aqueles jardins nos que os atalhos flanqueados por dezenas de espci es de rvores e flores conduziam a uma fonte ou a uma esttua, a algo formoso e agra dvel. Tomou ar para sentir o aroma de lavanda e de rosa, umas rosas que Bahir tinha im portado da Inglaterra para dar de presente a sua esposa. No queria casar-se com Zakari, admitiu para desprender-se de todas aquelas mentir as e falsas esperanas e ficar to somente com a verdade. No queria partir para um pas estrangeiro, por mais perto que estivesse para converter-se em rainha. No queria viver a vida que tinham escolhido para ela fazia anos. No queria cumprir com seu dever. Tinha sua graa que se dera conta quando j era muito tarde, quando as bodas era imi nente e inclusive j haviam enviado os convites. Ou possivelmente no. Tambm tinha gr aa que no soubesse absolutamente nenhum detalhe de suas prprias bodas, nem de seu p rprio marido. Suspirou. Sentou-se em um banco junto fonte, agarrou umas pedrinhas do cho e jogo u com elas. At esse dia no se deu conta da situao em que se encontrava, certamente p orque no a tinha analisado margem de si mesma. Desde os doze anos, a metade de su a vida, tinha sabido que se casaria com o rei Zakari. Tinha guardado uma foto de ste na gaveta de sua roupa interior e frequentemente a tinha tirado para olh-la q uando estava a ss, e se tinha perguntado como seria aquele homem, o homem que se converteria em seu marido, em pai de seus filhos, em seu companheiro por toda a vida. Esses primeiros anos tinha fantasiado muito sobre ele, sobre sua beleza, sua val entia, sua inteligncia e seu senso de humor. Tinha-o convertido em rei inclusive antes de que o coroassem. Mas, obvio aquela ingenuidade infantil no tinha durado muito; tinha acabado dando-se conta de que Zakari no podia ser como imaginava em suas fantasias. Nenhum homem poderia s-lo. Mas inclusive quando convenceu a si mesma de estar sendo realista e de aceitar s ua obrigao para servir a seu pas, o certo era que tinha seguido aferrando-se a aque les sonhos romnticos que no havia se quebrado por completo at que essa tarde, quand o tinha aparecido Aarif em lugar do Zakari. Seguia acreditando. Seguia desejando. Desejava que esse homem impossvel, maravilho so fosse real. Porque esse homem, fosse quem fosse, amava-a.

Por um instante apareceram em sua mente os rasgos implacveis de Aarif. Kalila men eou a cabea para negar o que tratava de lhe dizer uma parte de seu crebro. O nico m otivo pelo qual pensava no Aarif era porque Zakari no estava ali. Entretanto, no conseguia desprender-se de todo do efeito de sua presena, daquele m isterioso sorriso. Levava um vestido branco e um lao no cabelo. Uma frase to singela que, no obstante, tinha conseguido criar uma estranha sensao de intimidade entre eles. Desculpa. A voz fez que Kalila se sobressaltasse. Ali estava Aarif, de p junto fonte, no era mais que uma sombra em meio da escurido. Olharam-se um ao outro, rodeados por um silncio perturbado to somente pelo canto dos grilos. No me tinha dado conta de que havia algum disse Aarif depois de um momento, e sua v oz soou rgida e formal. Kalila tragou saliva. Pensei que estava com meu pai. No, j terminamos. Queria deitar-se. Devia ter passado mais tempo do que ela acreditava. Deixarei voc sozinha disse Aarif, dando-se meia volta. No, por favor, no v respondeu ela imediatamente, surpreendendo-se a si mesma. No sabia o que queria daquele homem duro e misterioso, o nico que sabia era que no queria que partisse; no queria seguir sozinha. Queria saber algo mais dele, embor a no tivesse nenhum sentido. Aarif titubeou, mas ento, enquanto ela continha a respirao, voltou a girar-se. Posso lhe ajudar em algo? Sente-se, por favor respondeu, convidando-o a sentar-se a seu lado. Depois de outra larga pausa, Aarif ocupou a contra gosto o lugar que lhe tinha a ssinalado, mas mantendo-se a uma distncia mais que prudente. Resultava revelador que se comportasse com tanto comedimento, pensou Kalila. Aca so percebia sua tenso, esse formigamento que nunca antes havia sentido? Acaso ele sentia tambm? No podia ser, decidiu imediatamente. Se era assim, certamente no parecia, porque s e sentou com as costas rgidas e as mos sobre as pernas, imvel, com um controle sobr e si mesmo que Kalila no teve mais remdio que admirar. Estes jardins so muito formosos comentou depois de um momento. Kalila se alegrou de que falasse por fim. Sim, sempre gostei deles muito respondeu ela . Meu pai o desenhou para minha me para que recordasse a seu pas. Como os jardins suspensos da Babilnia, que Nabucodonosor mandou construir para sua esposa Amytis. Sim sorriu Kalila ao ver que conhecia a histria . Meu pai chamava carinhosamente Amy tis a minha me ouviu a nostalgia de sua prpria voz e mordeu o lbio inferior. Sinto muito que tenha morrido disse Aarif em tom formal e, de certo modo, distant e . muito duro perder a uma me ou a um pai. Sim. Quando morreu? Quando eu tinha dezessete anos. Por culpa do cncer teve que respirar fundo para co ntrolar a tristeza. Tinha sido to inesperado e to rpido S havia passado umas semanas entre o diagnstico e sua morte, um tempo precioso e cheio de dor depois do qual tinha chegado um terrv el vazio. Para ela tinha sido um alvio ir-se a Cambridge, como comear de novo, emb ora soubesse que nunca superaria de todo a perda de sua me. Era algo que levaria sempre consigo toda a vida. Sinto-o repetiu Aarif. E Kalila soube que o dizia sinceramente. Sei que voc perdeu a seu pai e a sua madrasta faz uns anos disse ela, hesitante . S into muito recordava ter escrito uma carta a Zakari para lhe fazer chegar suas c ondolncias, tinha recebido uma resposta formal que agora se perguntava se teria e scrito ele sequer. Obrigado. Foi difcil.

Ele no disse nada mais e Kalila no se atreveu a perguntar. A escurido que os rodeav a transmitia uma curiosa sensao de intimidade, mas Kalila no pde evitar perguntar-se se ele estaria incmodo. Lhe teria gostado muito poder ver a expresso de seu rosto , mas as nuvens tinham ocultado a lua e no podia distinguir mais que o contorno d e seu ombro, sua mandbula e sua bochecha. Fale-me de Calista lhe disse por fim . Nunca estive l. Aarif se manteve em silncio tanto tempo que Kalila chegou a duvidar se a teria ou vido. muito bonito respondeu finalmente . Parecido a isto. Nem todo mundo v a beleza do de serto porque uma beleza dura. Sua me achava difcil viver aqui? s vezes admitiu Kalila , embora viajasse de vez em quando a Inglaterra Eu passei minh as primeiras frias no Bournemouth. A lua saiu de detrs da nuvem e Kalila viu de repente o brilho de seus dentes. Est ava sorrindo abertamente, algo que a surpreendeu porque era a primeira vez que l he via faz-lo, e desejou que o fizesse mais freqentemente. Desejava saber se o sor riso conseguiria suavizar seu olhar e seus traos. E tinha o jardim acrescentou depois de um momento . Adorava estar aqui. E voc? perguntou Aarif . Vai sentir falta de sua terra? Sim , suponho que sim ele no disse nada, mas Kalila sentiu sua censura como se fosse algo fsico que perturbasse a paz que reinava entre eles. Mas claro, como no ia surpreender-se? Acabava de ouvi-la admitir que no sabia se s entiria falta de seu prprio pas. Abriu a boca para tratar de explicar o amontoado de sensaes e de sonhos quebrados que tinha, mas no foi capaz de dizer uma palavra. Como poderia explic-lo e o que iria querer escutar aquele homem? Entretanto, e por estranho que parecesse, tinha a sensao de que ele a teria compre endido. Ou possivelmente s fora o desejo de uma mulher com muitos sonhos quebrados. Claro que sentirei falta de Zaraq disse depois de um momento, impulsionada pelo d esejo e a necessidade de explicar-lhe. De meu pai e de meus amigos deixou a frase sem terminar, incapaz de expressar com palavras sua saudade de algo mais, um po uco mais profundo que era uma parte intrnseca de si mesma algo sem nome. Algo que nem sequer estava segura de ter tido nunca. um momento estranho murmuro Aarif. Sua voz seguia sendo neutra, mas Kalila lhe vi u levantar uma mo e logo voltar a baix-la como se tivesse estado a ponto de toc-la . Q uando estiver em Calista tudo lhe resultar mais fcil. O povo lhe receber com os brao s abertos fez uma pausa antes de acrescentar com a mesma frieza : Estou seguro de q ue logo lhe querero muito. O povo. No Zakari. E Aarif? Era uma pergunta absurda, to ridcula que Kalila se rubo rizou. Obrigado respondeu em um sussurro . Suponho que pareo uma tonta, mas espero , sei que s r melhor com o tempo. O tempo cura tudo, ou quase tudo assentiu Aarif. Kalila teve a sensao de que estava dizendo algo mais. Curava- quase tudo, mas no tu do Moveu-se no banco e Kalila se deu conta de que queria ir-se. O silncio era absolu to e sua conversao muito ntima. Entretanto, a idia de que partisse a alarmou. Fale-me de seu irmo. As palavras caram no silncio como as pedrinhas de sua mo, rompendo a quietude do am biente. Kalila desejou no ter falado. Por que tinha perguntado por Zakari? No quer ia saber nada dele, nem sequer queria pensar nele. Mas tem que saber. Vai ser seu marido. Como ? perguntou, e se envergonhou de ter que faz-lo. Sentiu-se como se tivesse reve lado algo a Aarif sem dar-se conta, quase como se lhe tivesse mostrado aquela fo tografia que guardava na gaveta da roupa interior. um bom homem respondeu Aarif depois de um comprido silencio . Muito melhor que eu a crescentou olhando para outro lado . E um bom rei. Kalila se surpreendeu ao ouvir aquela confisso. muito melhor que eu. Por que? Que c lasse de homem era Aarif para considerar-se pior? Queria perguntar, mas foi ele quem falou: Saber cumprir com seu dever.

Seu dever. Sem dvida era uma grande adulao para um homem como Aarif, mas para Kalil a soava quase como uma condenao, porque ela desejava algo mais, muito mais que uma obrigao. Entretanto fez um esforo por mostrar um pouco de senso de humor. No pode me contar algo mais? perguntou com tom superficial e alegre. Aarif se voltou para olh-la, mas seus olhos e seu rosto no mostravam expresso algum a. Temo que no possa lhe contar o tipo de coisas que uma noiva quer saber sobre seu f uturo esposo. Mas as saber muito em breve. Pensei que viria. A ver-me Kalila mordeu o lbio inferior, arrependendo-se de novo do que havia dito, mas depois se encolheu de ombros e se mostrou desafiante . Deve ria hav-lo feito. Aarif se esticou, ou ao menos essa foi a sensao que deu a Kalila. Possivelmente ne m sequer se moveu, mas ela soube que se excedeu; virtualmente tinha insultado ao rei Zakari. Ao seu prometido. Fechou os olhos, mas voltou a abri-los quando Aar if falou de novo. Foi culpa minha que esperasse ver o rei Zakari se desculpou . Deveria haver lhes co municado isso pessoalmente antes de vir. Kalila o olhou com curiosidade. Permanecia rgido, em tenso. No parecia o tipo de ho mem que pudesse cometer semelhante erro. O que teria ocorrido? Por que assumia t oda a responsabilidade? No importa disse ela depois de um momento. No podia lhe explicar at que ponto lhe ti nha importado, nem por que . O rei Zakari me espera em Calista. As bodas j se atra saram vrias vezes, o que importam uns dias mais? Parece que sim lhe importa. Kalila apartou o olhar. Essa tarde lhe tinha importado; havia se sentido decepci onada e ferida como a menina da festa de aniversrio, como a havia descrito Aarif, essa menina que esperava um presente e s tinha encontrado o vazio. Mas naquele m omento sentia algo ainda pior; indiferena. Por fim se deu conta de que nunca have ria presente, s uma caixa vazia. E no havia nada que pudesse fazer a respeito. Princesa, deveria ir-me anunciou ao mesmo tempo em que se levantava do banco . No me parece correto que estejamos aqui. Por qu? Dentro de um par de semanas seremos como irmos respondeu ela a modo de desa fio. certo, mas sabe to bem como eu que, em pases como os nossos um homem e uma mulher s em compromisso no devem estar a ss. No tem nenhum compromisso? perguntou sem sequer parar para pensar mas o certo era q ue queria saber a resposta. No estava casado, mas havia alguma mulher em sua vida ? Uma noiva, uma amante? Sabia que no deveria ter perguntado, mas havia algo naquele frio olhar que desper tava sua curiosidade. No respondeu Aarif . E agora devo partir. Suponho que poder voltar sozinha ao palcio. Sim Kalila seguiu olhando-o, iluminado pela luz da lua e em sua mente surgiu outr a pergunta . Como conseguiu essa cicatriz? Aarif a olhou com evidente surpresa e se girou completamente para ela. Pela expr esso de seu rosto soube que no deveria lhe haver feito tal pergunta, que era algo ao que ele no desejava responder. Entretanto, esperou contendo a respirao, com a ca bea cheia de perguntas. Em um estpido acidente disse por fim, com uma tenso que dava a entender que no estav a acostumado a dar esse tipo de explicaes. Kalila o observou solenemente enquanto procurava a maneira de distender um pouco a situao, de fazer que voltasse a sorrir. Parece que lhe atacaram com uma cimitarra disse a modo de brincadeira . Espero que tenha sado vencedor. Conteve a respirao de novo, espera de sua resposta. Finalmente Aarif esboou um tnue, reticente sorriso que conseguiu encolher o corao de Kalila porque, de repente, j no lhe pareceu o mesmo homem que tinha visto aquela tarde. Pareceu-lhe algum comple tamente distinto, algum a quem desejava conhecer, o homem que se escondia detrs de um frio olhar. Acreditaria se dissesse que enfrentei a trs ladres de camelos sozinho? perguntou ele

sem apartar o olhar de seus olhos, ainda sorrindo. Kalila sorriu tambm e assentiu. Sim, acreditaria. Desapareceu de repente a ligeireza do momento e surgiu algo profundo e inquietan te, algo que os uniu, embora nenhum dos dois se movesse. Aarif tinha o olhar cravado em seus olhos e ela no olhou para outro lado. Levanto u uma mo para despedir-se, mas ele a surpreendeu agarrando-lhe. Seus dedos frios se entrelaaram com os dela e um calafrio lhe percorreu lodo o corpo. O momento se prolongou, sem que nenhum dos dois se separasse um do outro. Deveri a ter afastado a mo e ele deveria hav-la soltado. Mas no o fizeram e assim seguiram durante uma eternidade; agarrados pela mo, olhando-se aos olhos com silencioso d esejo. Kalila sentiu que surgiam dentro dela distintas emoes: necessitava que a compreend essem, que a cuidassem. Que a amassem. Por sua cabea passou a idia, estranha e imp ossvel, de que aquele homem pudesse faz-lo. Ento, como se despertasse de um sonho, Aarif meneou a cabea e a luz de seus olhos deixou passo a uma inquietante tristeza, sua boca voltou a ser uma fina linha. D eixou cair a mo to bruscamente que a dela aterrissou em seu regao de repente. Dobro u os dedos, que ardiam com a lembrana do roce dos dele. Boa noite, princesa disse Aarif antes de desaparecer na escurido do jardim.

Trs Quando Kalila despertou manh seguinte, a cidade bulia de atividade e o rudo chegav a atravs da janela de seu closet, que dava ao este, para o Makaris. Sentia no ar os aromas procedentes da cidade, o aroma de especiarias e de carne. Tambm ela sentia certa agitao, mas no se deteve pensar o que lhe provocava. No estava impaciente por casar-se e, entretanto, sim desejava iniciar o quanto antes a v iagem para a Calista. Com Aarif. No. No devia pensar nisso, no devia desej-lo. Os desejos que sentia eram indefinidos , sem forma, e sem dvida era melhor que se mantivessem assim. Era menos arriscado . Dentro de duas semanas se casaria com Zakari. No havia maneira de escapar a ess e destino, porm at ento podia permitir-se alguns breves momentos de prazer inofensi vo No. Kalila! hora de se vestir Juhanah apareceu no quarto com o rosto resplandecente. A velha bab ia acompanh-la a Calista e ficaria com ela todo o tempo que fosse nece ssrio, at que estivesse instalada. Quanto tempo necessitaria? Perguntou-se ela, i nvadida de novo pelo desespero. Dias, meses, anos? Toda a vida? Kalila, minha princesa Juhanah se ajoelhou junto a ela enquanto Kalila se sentava no batente da janela . a hora. O prncipe Aarif quer carregar sua bagagem. J est tudo preparado. J? Saiu da janela e olhou o quarto, cheio de caixas que continham seus pertences; m uitas delas nem as tinha aberto depois de chegar de Cambridge. Juhanah, no quero ir aquelas palavras saram de seus lbios trementes. Franziu-os para no chorar, pois de nada lhe serviria. Mas sim tinha que falar, dar voz aos medos que a invadiam . No quero me casar com ele sussurrou. Juhanah guardou silncio um momento. Kalila nem sequer podia olh-la, estava muito e nvergonhada. Ai, j daanaya disse por fim, e ficou em p para abra-la. Kalila apoiou a cabea em seu ofo colo e se deixou consolar como uma menina . normal que tenha medo. Certamente teria sido diferente se tivesse vindo o rei Zakari. Sei que difcil ter que viajar a um pas que no conhece com um completo estranho. No acredito que tivesse sido diferente murmurou Kalila . Ontem noite me dava conta d e que no quero faz-lo, Juhanah. No me importa como seja, o que importa que no me ama . Mas com o tempo

O tempo traz o afeto, a compreenso, amabilidade a interrompeu Kalila . E nem sequer seguro. Levo anos me repetindo isso, mas por que tenho que me conformar s com iss o? Meu pai pde casar-se com a pessoa a que amava. E o pai e a madrasta do Aarif, Ashraf e Anya, tambm se casaram por amor. Por que no posso faz-lo ento? Juhanah a apartou para olh-la cara. O pai do Aarif? repetiu. Kalila se ruborizou. O pai do Zakari. Por que eu tenho que me conformar com menos? Est fazendo algo muito importante para seu pas lhe recordou Juhanah com o mesmo tom de advertncia com o que lhe tinha falado quando criana, quando a descobria rouban do bolos de mel da cozinha . Tem que se comportar como o que , uma princesa. E cump rir com seu dever. Sim, eu sei j havia dito a si mesma milhares de vezes, mas tudo isso que tinha ace ito anos atrs tinha comeado a desmoronar ao enfrentar a dura realidade . Sei repetiu e, se Juhanah percebeu a insegurana de sua voz, no o demonstrou. Vamos, tem que se vestir. No vou disfarar-me avisou Kalila . No penso me vestir como se fosse parte de um harm s ara que os habitantes do Makaris fiquem satisfeitos. Claro que no a tranqilizou Juhanah . Alm do que no seria cmodo para viajar. Kalila ps-se a rir brandamente e a velha bab sorriu. Apesar do desespero que senti a aquela risada lhe tinha recordado quem era ela em realidade, ou quem tinha sid o. Era uma mulher que gostava de rir, desfrutar da vida e aproveitar ao mximo tod as as oportunidades que tinha. No era uma criatura assustada e no ia voltar a s-lo. Enquanto colocava umas calas largas de algodo e uma tnica da mesma cor verde clara, Juhanah foi comprovar que guardavam a bagagem adequadamente. Kalila olhou seu q uarto de infncia e se deu conta de que em poucos minutos teria que se despedir do palcio, do servio e logo depois de seu pai. Bahir assistiria s bodas, mas j no seria o mesmo. Quando sasse do palcio, abandonaria essa vida para sempre. A idia a entristeceu profundamente. Tinha crescido naquele lugar; tinha passado a li toda sua vida, pois a primeira vez que se afastou do palcio durante um tempo t inha sido ao partir a Cambridge. Que vida to diferente tinha tido ali! Compartilh ando o apartamento com outras garotas, saindo ao pub ou a comer uma pizza; toda diverso sem nenhum tipo de formalidade. Tinha a sensao de ser duas pessoas: a princesa e a mulher. A futura rainha e a gar ota moderna que s queria que a amassem. Nunca poderia ser feliz sendo duas pessoa s, nunca poderia ser ela mesma. Como ia sobreviver quando, alm disso, tivesse que confrontar um papel que lhe era to alheio como o de rainha e esposa? Como poderi a ser feliz? A imagem do Aarif apareceu de novo em sua mente, tentadora e traioeira. Tinha sid o feliz estando com ele. Meneou a cabea para negar aquela verdade proibida e saiu do quarto rapidamente. Da janela do corredor viu os cinco carros que aguardavam a porta do palcio para conduzi-la ao aeroporto, a ela e aos que foram despedir-s e dela. Era um verdadeiro desfile e ela era o elemento central. Kalila fechou os olhos e se agarrou com fora ao marco da janela. No posso faz-lo sussurrou, embora ali no houvesse ningum que a escutasse. Escutou-a s eu corao, que respondeu imediatamente. No vou faz-lo. O sol caa sobre o Aarif enquanto esperava no ptio do palcio a que chegasse Kalila. Uma brisa procedente do deserto aliviava ligeiramente o calor. Tinha levantado a o amanhecer, encarregando-se de todos os preparativos; no queria mais enganos. Tinha sido suficiente com o primeiro. Recordou a entrevista que tinha mantido com Bahir a noite anterior depois do jan tar. O rei tinha sido muito diplomtico, mas tinha deixado claramente a decepo que t inha provocado a ausncia de Zakari. Aarif lhe havia oferecido suas desculpas sem mostrar-se fraco, nem enfraquecer tampouco a posio de seu irmo. Perguntava-se se Ba hir no teria exagerado sua decepo para possivelmente utiliz-la mais adiante em uma p ossvel negociao. E Kalila? Sua mente voltou para jardim, ao aroma das rosas misturado com outro q ue havia sentido imediatamente e tinha adivinhado, e temido, que fosse o aroma d a princesa. Tinha-a visto ali sentada no banco, banhada pela luz da lua, e no tin

ha podido evitar que seus olhos se posassem naquele elegante pescoo. Havia sentido os delicados dedos entre os seus e no tinha querido deixar de toc-la . Era como um blsamo para ele; havia sentido que Kalila o compreendia. Que queria entend-lo. Mas o que tinha causado um maior efeito nele no tinha sido sua imagem nem seu toq ue, a no ser suas palavras, seu sorriso. Parece que lhe atacaram com uma cimitarra. Ningum falava nunca de sua cicatriz, ningum lhe pedia que recordasse. Ningum o faz ia sorrir. Exceto ela. Inexplicavelmente, Kalila tinha conseguido vencer suas de fesas sem sequer propor-se e isso fazia que ele se sentisse inquieto e contente. No. Sua mente deteve em seco aqueles pensamentos. O pescoo da Kalila no era assunto dele, nem seu aroma, nem o tato de seus dedos. No tinha que pensar nela, absolut amente. Era a futura esposa de seu irmo. Ele estava ali em representao de Zakari, para cump rir com a misso que este lhe tinha encomendado. E no ia falhar-lhe. Sentiu movimento na entrada do palcio e ato seguido viu sair Kalila. Seu pai ia d etrs, vestido com a mesma simplicidade que Aarif, com camisa de algodo branco e ca las pantalonas cor beje. Fazia muito calor para trajes mais formais e, por isso l he tinham contado, a celebrao que ia ter lugar no Makaris era um ato festivo e sem muita cerimnia. Kalila se aproximou dele com um sorriso nos lbios, mas Aarif no demorou em ver as sombras que tinha sob os olhos e em dar-se conta de que seu sorriso era possivel mente muito esttico. Era lgico que estivesse nervosa e, certamente, tambm um pouco insegura. Bom dia, Alteza. Prncipe Aarif respondeu ela com uma leve inclinao de cabea . Obrigada por ajudar com o preparativos. uma honra e um prazer. Depois das saudaes de rigor, ela baixou a voz. Obrigada pela conversa de ontem noite. Foi de grande ajuda. Aarif ficou frio, rgido. Possivelmente porque sabia que a conversa da noite anter ior no tinha sido uma conversa inocente Certamente seus pensamentos no o tinham sid o, nem tampouco o impulso de lhe agarrar a mo. Optou por assentir bruscamente e viu um brilho de decepo nos olhos de Kalila antes que assentisse tambm. Me diga disse ela uns segundos depois , o rei Zakari estar em Calista quando chegarm os? Cr que me estar esperando no aeroporto com um ramo de rosas? acrescentou em um tom evidentemente zombador. Acaso esperava um matrimnio por amor? Perguntou-se Aarif ao perceber a raiva que empapava suas palavras. Acaso era to ingnua? No merecia algo mais que um matrimnio arrumado? Estou seguro de que o rei Zakari estar encantado de voltar a v-la respondeu sem com prometer-se. Se o chamar, lhe diga que eu no gosto das rosas disse ela, quase rindo, mas sem po der ocultar sua tristeza . Prefiro os lrios. Aarif no respondeu e ela se apartou dignamente. Quo ltimo necessitava naqueles mome ntos era ter que fazer frente aos sentimentos feridos de uma princesa. Sem dvida ela sabia que aquilo era uma aliana entre dois pases e no um grande romance! Entret anto, era bvio que tinha albergado outro tipo de esperanas e estava defraudada, ti nha-o notado em sua voz a noite anterior... Apartou a mente do acontecido no jardim, da intimidade proibida que tinham compa rtilhado. Deveramos partir j disse aos criados em um tom mais brusco do necessrio. Queria acabar o quanto antes com aquele espetculo. Queria voltar para Calista, ao seu escritrio, e afastar-se das distraes e da tentao Voltou a pr freio a seus pensamentos. No ia pensar nisso. Nela. Ainda no tinham chegado ao centro de Makaris e a estrada j estava cheia de gente q ue queria saudar e felicitar princesa. Aarif viu o brao de Kalila aparecer pela j anela do carro no que viajava. Aceitava os ramos de flores e os cartes que lhe da va a multido, que sorria e lhe desejava o melhor.

A comitiva se deteve ao chegar a uma praa de edifcios de tijolo cru avermelhado, a li o rei Bahir desembarcou do primeiro carro acompanhado por vrios homens. Aarif olhou a seu redor com inquietao; a praa estava abarrotada e suja, era impossvel cont rolar a Kalila. Qualquer um poderia abord-la, poderia acontecer algo. Aarif sabia bem como rapidamente poderiam complicar as coisas. E ele seria o responsvel. Out ra vez. Abriu a porta de seu carro e se dirigiu a seu me ajudante. No se separe da Princesa. No a perca de vista em nenhum momento. Aarif se situou no centro da praa, enquanto as pessoas andavam para poder ver a f amlia real e conseguir saudar a princesa. Deixou-se um espao vazio para que algumas mulheres danassem ao ritmo da msica que i nterpretava um grupo de homens enfeitados com coloridas tnicas e turbantes. Era u ma melodia agradvel, mas unida ao bulcio do povo e dos postos de comida, provocou em Aarif uma incmoda sensao de alarme, de tenso. Havia muito em jogo e muitos perigos possveis. Comeavam a lhe suar as mos, e despre zou a si mesmo por ter medo. Procurou Kalila entre a multido e a encontrou observando o baile como se realment e captasse por completo sua ateno. Levava o cabelo recolhido em uma trana que lhe c aa pelas costas e a brisa fazia que a roupa lhe pegasse ao corpo, o que permitia adivinhar a suave curva de seu seio e de seus quadris. Aarif respirou fundo e ap artou o olhar dela. Agradeceu a distrao que lhe ofereceu um menino ao lhe puxar a manga da camisa para lhe pedir uma moeda. Aarif a deu e lhe sorriu. O baile chegou a seu fim e se encontrou de novo com os olhos cravados na princes a, que aplaudia e sorria. Falou uma com uma com todas as mulheres que tinham dana do, passava-lhes o brao pelos ombros como se fossem iguais. Amigas. Muito a seu pesar, Aarif admirou sua desenvoltura, seu aprumo. Sabia que estava nervosa e, entretanto, atuava com uma elegncia inata, como a princesa que era e a rainha em que muito em breve se converteria. A esposa de seu irmo. Deu-se meia volta para estudar multido em busca de algum perigo. O Rei quer que se rena com ele e com a Princesa lhe disse ao ouvido um dos homens de Bahir. Aarif no teve mais remdio que abrir espao entre o povo para chegar junto ao rei Bah ir e junto Kalila. Ela sorriu ao v-lo aproximar-se, mas tinha os olhos tristes e A arif sentiu que algo lhe encolhia por dentro. Queria faz-la sorrir. Em seguida ti rou a idia da cabea e optou por concentrar-se no seguinte baile, igual a ela. Finalmente acabaram as atuaes e se serviu a comida. Possivelmente depois disso pud essem dirigir-se ao aeroporto e, dali, a Calista, onde estariam a salvo. Aarif comeu um pouco de cada coisa para no ofender a ningum, embora estivesse muit o tenso para desfrutar de uns manjares surpreendentemente saborosos e variados. Assim que retiraram os pratos se reiniciaram os bailes; nada fazia pensar que a celebrao fosse a chegar logo a seu fim. Aarif tratou de controlar sua impacincia. E stava cansado, irritado e morto de calor. J levavam ali muito tempo, tinha chegad o o momento de fazer algo. Olhou a Bahir, que observava um enrgico baile executado por um grupo de homens. I nstintivamente, procurou a Kalila, mas no viu sua esbelta figura por nenhuma part e. Percorreu a praa inteira com o olhar em busca de sua brilhante trana, com a certez a de que se estava ali, v-la-ia. No estava. Soube imediatamente e foi como uma des carga que lhe percorreu o corpo inteiro. Foi-se. Sentiu uma pontada de medo e de raiva no estmago. Apertou a mandbula e fez caso omisso do olhar de Bahir porque no era a ele a quem queria ver, a no ser a Kalila. Precisava saber que estava a sal vo. Apartou-se e comeou a caminhar entre o povo procurando o rosto formoso e inocente que tinha visto no jardim a noite anterior. Onde estava? De repente distinguiu ao homem ao que tinha encarregado que no a perdesse de vist a. Onde est a Princesa? perguntou bruscamente. Entrou na igreja para se refugiar do calor e do sol. Pensei que no haveria nenhum

problema Aarif amaldioou entre dentes. Olhou a seu redor at divisar o templo, uma antiga ig reja de estilo bizantino, para onde ps-se a correr imediatamente. A porta estava entreaberta. O ar era fresco e tranquilo no interior. Encontrou Kalila sentada em um dos bancos, de costas para a porta. Havia algo em sua posio, a rigidez das costas e a triste inclinao da cabea, que fez que Aarif se detivesse. Respirou fundo e esperou a que amainasse a fria que se deu conta dele sem motivo. De forma exagerada. que por um momento tinha pensado tinha recordado Ele limpou garganta para advertir a Kalila de sua presena. Veio me buscar? perguntou-lhe com voz suave. Aarif deu um passo para ela. Queria saber onde estava. Necessitava um pouco de ar fez uma pausa . Sempre gostei muito deste lugar. Meus pa is se casaram aqui. Este templo tem mais de mil anos olhou a seu redor e suspiro u . Sobreviveu s invases dos berebers, dos turcos, dos otomanos No cr que tem mrito ma r a identidade prpria em meio de tantas mudanas? Como o tem feito seu pas, sim reconheceu ele, levando a conversao para um terreno me nos pessoal . Conheo bem a histria do Zaraq; nosso vizinho. Quando todos os reinos s ucumbiam s invases, s este sobrevivia. Sim, porque no tnhamos nada que algum quisesse disse ela rindo com cinismo . pouco ma s que um pedao de deserto habitado por um povo disposto a morrer por sua triste t erra. lgico que sobrevivssemos, ao menos at que chegaram os franceses e se deram co nta de que baixo destas ridas terras havia nquel e cobre. A independncia do Zaraq algo do que devem estar orgulhosos assegurou Aarif e viu c omo ela apertava os punhos. Assim respondeu com firmeza e segurana . Alegro-me de que saiba apreci-lo. Aarif titubeou. Percebia sua tenso e algo mais, um pouco mais intenso que no sabia identificar. Recordou a si mesmo que ao cabo de menos de uma hora estariam a bordo de um avio, a caminho da Calista, onde Kalila se afastaria dele para sempre. A idia deveria lhe haver servido de consolo; entretanto, o que lhe provocou foi uma dolorosa se nsao de perda. A celebrao esteve muito boa. Princesa lhe disse , mas agora deveramos ir. tarde e par ce que se aproxima uma tormenta. J sabe quo perigosas podem chegar a resultar no d eserto. Cr que ter que atrasar o vo? perguntou ela com aparente interesse. No se partimos logo. Viu-a duvidar e sentiu o impulso de estreit-la em seus braos. Queria repreend-la, l he dizer que deixasse de sentir lstima de si mesma, mas tambm desejava consol-la e aspirar o aroma de seu cabelo Lamento ter perturbado sua tranquilidade se apressou a dizer bruscamente, irritad o consigo mesmo , mas devemos cumprir com nossa obrigao - isso era algo que sempre teriam que fazer, por difcil que resultasse s vezes. De acordo disse ela por fim, com repentina determinao e cravou seu olhar nele . Aarif comeou a dizer ao tempo que ficava em p , sinto muito qualquer molstia que lhe tenha causado. Ps-lhe a mo no brao, tinha os dedos frios e, entretanto, Aarif sentiu que seu toque lhe queimava a pele. Resistiu a tentao de pr a mo em cima da dela, de entrelaar os d edos com os seus uma vez mais. No me causou nenhuma molstia assegurou uma vez superadas a surpresa e a tentao, e dep ois se apartou brandamente. Ela sorriu como se no lhe acreditasse e inclusive meneou a cabea ligeiramente ante s de dirigir-se porta para abandonar o frescor da igreja. Na praa, a celebrao parecia estar concluindo, mas Aarif se alegrou de que ningum par ecesse haver-se precavido de sua ausncia e da de Kalila, embora Bahir os olhasse rapidamente antes de despedir-se de sua filha diante da multido. Enquanto eles se dirigiam ao aeroporto ele voltaria para palcio. Kalila recebeu os dois beijos de despedida de seu pai com dignidade e logo se me teu no carro. Aarif respirou fundo quando viu que se fechavam as portas do veculo e que por fim podiam por-se a caminho. J nada podia sair mal.

Os carros saram lentamente do centro da cidade e se incorporaram estrada que cond uzia ao aeroporto, situado a s dez quilmetros de distncia, mas Aarif se fixou em um a mancha escura que havia no horizonte. Pouco depois se confirmaram seus temores quando os carros se detiveram em seco. Aarif baixou a janela e olhou ao exterio r, mas a nuvem de p no lhe permitia ver nada. Depois de um minuto, Aarif desceu do carro e foi at o da princesa. Chamou a uma janela e esperou at que apareceu depois do vidro a velha criada que acompanhava Kalila. Est bem a princesa? perguntou . Sabe por que nos detivemos? Encontrava-se mal disse a mulher . Necessitava um momento de privacidade Um escuro pressentimento se apoderou da mente do Aarif. Recordou a conversa que tinha mantido com Kalila na igreja; tinha falado de independncia e lhe tinha pedi do desculpas por qualquer molstia O mau pressentimento no fez a no ser intensificarse. Onde est? perguntou, e tratou de ter pacincia ao ver o gesto ofendido da criada . Es te lugar no seguro. A princesa no est a salvo aqui. Levantou o olhar e comprovou que a mancha do horizonte se fazia cada vez mais es curo e maior. Estavam j a menos de cinco quilmetros de Makaris, no meio do deserto ; no havia nada em quilmetros ao redor exceto pedras e alguma palmeira. A criada titubeou enquanto a impacincia do Aarif aumentava. Est por a respondeu por fim, assinalando um grupo de rochas situado a uns vinte met ros do carro. Um lugar perfeito para esconder-se. Aarif foi para ali com o corpo em tenso. No compreendia por que estava to zangado e to assustado. Possivelmente fora certo que Kalila precisava estar em privado um momento, possivelmente se encontrava mal. Possivelmente tinha sido tudo produto de sua imaginao, de suas paranias. De suas lembranas. Mas o instinto lhe dizia algo muito diferente; sentia um estranho palpitar na ca bea, no corao. Algo ia mal. Sempre saa algo mal. Claro que se realmente no se encontrava bem, no seria adequado interromp-la. Mas se estava em perigo, ou algo pior O que podia ser pior que o perigo? Soube ao rodear a rocha maior. Compreendeu ento esse estranho temor que tinha sur gido dentro dele quando Kalila lhe tinha pedido desculpas na igreja, ou possivel mente inclusive antes disso, quando a tinha ouvido suspirar com tanta tristeza n o jardim. Porque detrs das rochas no havia nada, ela no estava. Em troca, ao longe, cavalgand o para a tormenta, divisou uma figura a cavalo. Kalila tinha fugido.

Quatro Kalila sabia bem aonde ia. Isso foi o que a impulsionou a seguir enquanto o vent o lhe golpeava o rosto e a areia do deserto lhe entrava nos olhos. Imaginou o qu e estaria acontecendo, o caos que estalaria quando se dessem conta de que partiu , e se sentiu culpada. O que faria Aarif ao descobrir que no estava? Apesar do pouco que o conhecia, Kal

ila sabia instintivamente o que faria o prncipe do deserto. Iria atrs dela. Apertou as rdeas com fora ao pensar em tal possibilidade. No tinha sido nada fcil or ganizar aquela fuga, o plano lhe tinha ocorrido essa mesma manh ao olhar ao ptio e ver toda sua vida metida em caixas. Deu-se conta ento de que no podia faz-lo. No po deria viajar a Calista para casar-se com um homem ao qual no amava, ao qual nem s equer conhecia. Mas enquanto cavalgava para o escuro horizonte, para um futuro incerto, soube qu e aquela liberdade no poderia durar sempre. No podia viver no deserto como um nmade ; Aarif a encontraria e, se no o fizesse ele, f-lo-ia outro. Entretanto seguiu cavalgando, certamente por medo. O medo fazia que se sentisse infeliz, aturdida e se desesperava. Estava disposta a qualquer coisa por arrisca da, estpida, desconsiderada ou egosta que fosse. Assim seguiu adiante, rumo ao nico lugar no qual sabia que estaria a salvo , ao men os durante um tempo. A dois quilmetros de distncia, Aarif cobriu a cabea com um turbante para proteger-s e do p. Como demnio lhe ocorria cavalgar com aquele tempo? Tinha-a avisado de que se aproximava uma tormenta e sem dvida ela conhecia os perigos que isso implicava , pois tinha nascido no deserto. Isso queria dizer que ou era estpida ou estava desesperada. No importava, o caso era que tinha que encontr-la. J tinha ordenado que lhe levasse m um cavalo e provises. Devemos avisar ao rei Bahir! disse um dos ajudantes do rei . Ele organizar uma equipe de busca No h tempo para isso respondeu Aarif com o olhar fixo no cu . Ter que encontrar Prin a o mais cedo possvel. Vou eu sozinho viu o olhar daquele homem, lhe advertindo de que no era correto que fizesse tal coisa . Estamos em circunstncias extremas explic ou . Se no encontramos princesa, todos tero que enfrentar as conseqncias includo ele ensou em Zakari, em Bahir, nos pases e nas famlias que dependiam de que ele levass e Kalila a Calista. Alteza! gritou outro homem . Aqui est o cavalo, com gua, po e um pouco de carne. No pud mos conseguir nada mais em to pouco tempo Muito bem disse enquanto colocava a tnica thobe para proteger sua roupa do sol e d a areia. Depois calou umas botas e subiu ao cavalo . Vo ao aeroporto e refugiem-se a li at que passe a tormenta. No avisem ao Rei esboou um tenso sorriso . melhor no pre cup-lo sem motivo. O homem assentiu com visvel reticncia. Aarif fez girar ao cavalo e comeou a galopar abaixo da tormenta; o vento golpeava a fina pele que no tinha ficado coberta pelo turbante. Aarif sabia que a situao po dia piorar e certamente o faria. Dentro de uma ou duas horas no teria nenhuma vis ibilidade e os ventos de mais de cento e cinquenta quilmetros por hora poderiam r esultar mortais. Para Kalila e para ele, mas o que lhe preocupava era a princesa ; j fazia muito tempo que sua prpria vida carecia de valor para ele, mas se no cons eguisse levar a princesa a Calista, se ela morria estando sob sua responsabilida de Apertou a vista, desterrando essa idia, esse temor, de sua mente para que no lhe n ublasse a razo. Precisava ter a cabea limpa e alerta. O cavalo no se movia bem naquele terreno desconhecido; era um animal de cidade e lhe dava medo o vento. Aarif, que sempre era amvel com os animais, tirou o chapu a pertando as rdeas entre as mos e a ponto de gritar ao pobre cavalo, como se pudess e compreend-lo, como se isso fosse servir de algo. Onde estava Kalila? Obrigou a si mesmo a raciocinar. Tinha podido escapar porque tinha um cavalo esperando-a depois das rochas, o que queria dizer que algum a ti nha ajudado. Se tinha idealizado um plano, teria tambm provises embora certamente no muitas, possivelmente o que tinha ele, um pouco de gua, um pouco de comida e um a manta. Era uma mulher muito inteligente, de modo que certamente sabia aonde ia , um lugar onde poderia refugiar-se da tormenta, a tormenta da que ele a tinha a visado. Mas onde? Deteve o cavalo para olhar bem ao horizonte uma vez mais. Apenas podia ver o per fil das rochas e das dunas, as formas cambiantes do deserto. No divisava nenhum l

ugar que pudesse servir de refgio, mas teria que investigar at a ltima rocha e a lti ma duna. Era seu dever. Seu dever. No ia faltar a seu dever; levava anos repetindo-lhe, mas de repente se perguntou quando no tinha falhado. Meneou a cabea com frustrao, odiando a si mesmo po r ser to fraco e, entretanto, no pde deixar de pensar, de recordar. Se no tivesse ido se no houvesse dito que Zafir podia lhe acompanhar se no tivesse esc orregado . Se, se, se. Malditas hipteses que nunca se cumpririam e que, mesmo assim, seguiam atormentando-o. seu irmo seguiria com vida. Aarif amaldioou com fria, as palavras saram de sua garganta e se perderam no vento. O cavalo relinchou lastimosamente, encontrava-se j ao limite de suas foras. E ento o viu. Um ponto cinza no horizonte, mais escuro que a areia e as nuvens. E ram rochas, vrias rochas juntas que sem dvida proporcionariam um bom refgio. Teve a certeza de que Kalila se dirigia para aquelas rochas. Possivelmente j estivesse ali; devia conhecer de antemo aquele lugar. Imaginou preparando o pequeno acampamento, acreditando-se a salvo, satisfeita po r hav-los enganado a todos, includo ele, por ter jogado com suas vidas, com o cdigo de honra de Aarif Amaldioou de novo e galopou para o horizonte to rpido como lhe permitia o cavalo. Fazia meses, possivelmente anos, que no cavalgava to depressa e com tanta fria. Doalhe todo o corpo, mas tambm a cabea e o corao, que pulsava com desespero e com uma t risteza que fez que Kalila se perguntasse por que tinha feito semelhante estupid ez. Apartou aquele pensamento de sua mente, no podia permitir-se ter dvidas. No pod ia permitir-se sentir pena de si mesma. Aarif estava certo quando a tinha avisado do perigo da tormenta. O siroco soprav a com fora, assim dispunha de apenas meia hora para ficar a coberto, salvar a si mesma e a seu cavalo. Animou gua. As Sabr, para que continuasse avanando para aque la enorme rocha saliente sob a qual havia o espao suficiente para uma tenda de ca mpanha e um cavalo. Seu pai a tinha levado a acampar ali quando era criana; estava a uns doze quilmetr os do palcio e at mais perto de Makaris, mas com aquele vento parecia bem mais qu e cem quilmetros. Uma vez ali, Kalila colocou mos obra rapidamente. Tinha que montar a tenda; era p equena, mas suficiente para duas pessoas. Duas pessoas. Kalila ficou gelada ao pens-lo. Se Aarif fosse atrs dela se a encontr asse No, era impossvel. Ele no tinha a menor idia para onde se dirigia, nem conhecia aque le deserto; possivelmente nem sequer tivesse ido em sua busca. Se o tivesse feit o, certamente teria dado meia volta ao encontrar-se com a tormenta e esperaria q ue o tempo melhorasse. Qualquer homem sensato teria feito isso, mas Aarif no parecia um homem sensato. Recordou de novo seu olhar e lhe acelerou o co rao ao pensar que, mais que sensatez, o que caracterizava Aarif era sua determinao. O que faria ela se a encontrava? E ele? Deixou de pensar nisso e se concentrou na tarefa que tinha em mos. No havia tempo para hiptese, devia atuar. O vento soprava cada vez com mais fora, por isso demorou mais do que o de costume em montar a tenda. Ficou furiosa consigo mesma por sua prpria estupidez e seu ne rvosismo. Tinha montado aquela tenda mais de uma dzia de vezes e, entretanto, tin ha a sensao de que era a primeira; lhe escorriam as mos, doam-lhe os msculos e os oss os, picavam-lhe os olhos e tinha a boca seca. E o corao acelerado. Por fim conseguiu montar a tenda e pde colocar dentro os alforjes com comida, man tas e gua. Cobriu gua com uma manta e a aproximou o mais possvel rocha para que est ivesse mais protegida. Depois se deu a volta para meter-se na tenda e ficou gelada. Ali, a s dez metros de distncia, havia um homem. Ia coberto com um turbante e uma tnica, s lhe viam os olhos. Parecia um heri, ou possivelmente um vilo, sado de um conto de fadas rabe. Kalila soube imediatamente que era Aarif. Tinha-a encontrado. Ficou ali imvel, petrificada, perguntando-se o que ocorreria a seguir. De repente se deu conta de vrias coisas. Aarif parecia furioso, ela tambm estava , mas havia a lgo mais, sentia algo mais. Uma estranha sensao de alvio.

Tinha ido em sua busca. Dava-lhe vergonha admiti-lo inclusive a si mesma, mas tinha desejado que a encon trasse. Tirou de sua mente aquela idia traioeira assim que o viu descer do cavalo. S podia lhe ver os olhos, aqueles olhos escuros, brilhantes e furiosos. Deixou o cavalo junto ao dela. Ela no se moveu. Aonde ia? J tinha tratado de fugir e ele a tinha encontrado. Observou-o enquanto dava gua e comida ao cavalo, atuava como se ela no estivesse a li, mas se podia sentir sua fria no ar, que vibrava com a mesma fora eltrica que a tormenta. Uma vez atendido ao animal, deu-se a volta para ela e a olhou. Kalila se obrigou a no apartar a vista de seus olhos, a desafi-lo inclusive, mas depois de uns segu ndos no pde aguentar mais e baixou o olhar ao cho. O vento rugia a seu redor; a tormenta estava a ponto de alcanar seu ponto glido e, entretanto, nenhum dos dois se moveu. Olhe-me disse Aarif. Falou em voz baixa, mas Kalila o ouviu perfeitamente, ou possivelmente o sentiu nos ossos, e levantou a vista. Os olhos de ambos se encontraram e Kalila teve que enfrentar acusao. Aarif a olhou fixamente durante mais de um minuto, e ela teve que aguentar aquele olhar que no se parecia com nenhum que tivesse visto antes, era muito pior do que teria podi do imaginar. Tinha sido uma estpida. E ele sabia. Aarif murmurou algo, logo se colocou frente a ela em s duas pernadas e a agarrou pelos braos com aborrecimento. Em que demnios estava pensando? perguntou e retirou o turbante do rosto . No que esta va pensando? repetiu, e Kalila sentiu que lhe faltava o ar . A quem lhe ocorre entr ar no deserto em plena tormenta, fugir como uma menina travessa? olhou a seu redo r . que a vida lhe parece um jogo? baixou a voz at convert-la em um sussurro letal . Pa rou para pensar no perigo que estava pondo a si mesma, a mim e a nossos pases? Me solte lhe pediu tratando de escapar de sua mo e sem poder faz-lo. Tinha que mant er-se digna e orgulhosa. Era a nica coisa que tinha. Por fim a soltou e a separou de si como se sentisse asco. Possivelmente fosse as sim. No tem nem idia disse com verdadeiro desprezo , nem a menor idia repetiu negando com cabea . Acreditava que sim. Voc sim que no tem idia do que penso e do que sinto Nem me importa replicou ele. No, claro que no. Ento para que me pergunta no que pensava? Se j me condenou. Ele a olhou de cima abaixo, mas Kalila no se encolheu, manteve a cabea bem alta. Pode ser admitiu Aarif. Nesse momento, um golpe de vento provocou um forte estalo. Aarif levantou o olha r, mas antes que Kalila pudesse perguntar sequer o que era aquele rudo, ele a tin ha arrojado de costas contra a parede da rocha, apertando-a com seu corpo. O saliente rochoso rachou e uma parte tinha cado muito perto deles. Kalila ficou geada , a teria esmagado se Aarif no a tivesse afastado. Olhou-o e de repente se deu conta do perto que estava seu rosto se achava a s uns centmetros. Tinha os olhos cravados nos dela, entrando em mente, em sua alma. O que encontrava ali? O que via? O que queria ela que visse? Sentiu ento os batimentos do corao em seu corao, um ritmo desigual, uma sinfonia de v ida. E com o descobrimento de seu corao chegou outro mais ntimo que a fez ainda mai s consciente da proximidade de seu corpo. Podia sentir seu torso, suas coxas, se u Abriu a boca, surpreendida, e ento ele, com uma maldio nos lbios, apartou-se como se se queimasse. Kalila ficou ali paralisada por aquele novo descobrimento. Aarif a desejava. Aqui fora no estamos seguros disse ele bruscamente, sem olh-la aos olhos . Ter que met er-se na tenda. Kalila assentiu e conseguiu mover-se com grande esforo. Mas uma vez dentro da ten da se deu conta de que Aarif no a tinha seguido. Tinha ido junto aos cavalos, est

ava apoiado contra a rocha, com o olhar cravado no cho e uma triste expresso no ro sto. Dentro dela lutavam a exasperao, o alvio e a decepo. obvio que um homem como Aarif no estaria disposto a compartilhar com ela um espao to reduzido como o daquela tenda. bvio que se empenharia em desafiar tormenta de areia estoicamente, acompanhado p elos cavalos. Quase dava vontade de tornar a rir. Mas ento recordou a proximidade de seu corpo, como o tinha trado seu prprio instint o do mesmo modo que a tinha trado a ela sua necessidade. Desejo. Era algo novo. Nunca tinha desejado ningum, nunca tinha estado to perto d e ningum para sentir essa doce ansiedade. Inclusive em Cambridge, sabia que devia manter-se margem dessas coisas. Uma princesa devia ser pura. Entretanto, naquele momento, ao descobrir a evidncia do desejo de Aarif, seu corp o tinha respondido de maneira instintiva e tinha sido to doce e prazenteiro A sens ao tinha surgido em seu ventre e se estendido por todo seu ser em uma clida quebra de onda, at que s tinha podido senti-lo. A ele. Era a mesma sensao que tinha experimentado no jantar e depois no jardim desde que o tinha conhecido. No a tinha reconhecido porque nunca antes a havia sentido, mas agora sabia o que era. Essa necessidade, essa nsia. Sabia o suficiente da naturez a humana para identificar a reao do corpo de Aarif e saber o que tinha sentido por ela. Com certeza era virgem, mas no era uma criana. Certamente no se sentia uma criana. Respirou fundo e o ar lhe fez mal aos pulmes. Necessitava de gua. Tirou o cantil d e um dos alforjes e tomou um par de goles. A gua fez que recuperasse a razo e se d esse conta de que tudo tinha sido produto da paixo do momento, da ira que havia s entido. Tinha que ser assim. No era real; nem sequer acreditava que Aarif pudesse lhe gostar. E menos depois do que tinha feito. Tampouco estava segura de gostar de si mesma. Tirou a cabea pela abertura da tenda, porm apenas podia ver a Aarif apesar de pert o que estava assim saiu e foi at ele. No deveria estar aqui. Enfrentei as piores coisas respondeu ele. Estava de ccoras e com os braos cruzados . Volta para a tenda. Conhece o deserto to bem como eu replicou Kalila . uma loucura ficar aqui fora. Por que cr que trouxe uma tenda? Suponho que levava tempo planejando a fuga respondeu com fria contida. Kalila respirou fundo e se sentou frente a ele. No tanto como cr. Se pensa ficar aqui, ficarei com voc e provvel que a tenda voe. Cruzou os braos e o olhou enquanto o vento a despenteava. Aarif se manteve em siln cio, assim que ela esperou decidida a no deixar-se vencer. Embora o certo era que resultava incrivelmente incmodo estar ali, o vento era implacvel, a areia lhe cra vava na pele, mas o pior era o olhar de Aarif. No obstante, seguiu esperando. a mulher mais obstinada que conheci em toda minha vida disse ele por fim. Embora soubesse que no era um cumprimento, Kalila sorriu. Alegra-me que comece a te dar conta. Passaram vrios minutos antes que Aarif balbuciasse algo que ela no entendeu e fica sse em p. Vamos disse depois de agarrar seus alforjes . No vou pr sua vida em perigo s porque te nha se empenhado em ser to teimosa. Kalila se levantou tambm e deixou que lhe passasse o brao sobre os ombros para con duzi-la tenda; o peso de seu corpo lhe resultou reconfortante. A tenda era muito pequena, descobriu Kalila, alarmada. Era muito difcil no tocar-s e. Temos que encontrar a maneira de fechar bem disse Aarif, examinando a abertura . Se no, amanh ter aqui a metade do deserto do Sahara. Tenho fita adesiva disse ela, e ficou a procur-la. Ele a olhou com gesto pensativo. Voc veio bem preparada. Acampei muitas vezes no deserto explicou Kalila encolhendo-se de ombros . Sei o que tem que trazer.

Aarif comeou a selar a abertura e Kalila se deu conta de repente de que estavam e ncerrados. Apanhados. Poderia tirar a fita adesiva facilmente, mas de todos os m odos teve a sensao de estar em uma cela, e Aarif era seu carcereiro. Ele a olhou ento com gesto crtico. Parece um desastre. Voc tambm replicou. Imagino respondeu ele secamente . No estava preparado para cavalgar pelo deserto em meio de uma tormenta de areia meneou a cabea e quando voltou a falar, f-lo com res ignao . No sei se penso que tola ou que est louca. Desesperada disse ela, e apartou a vista. Fez-se um longo silencio. Kalila se penteou com as mos para estar ocupada, mas se ntia o olhar de Aarif sobre ela. To horrvel lhe resulta a idia de se casar? perguntou por fim. Com um desconhecido, sim no o olhava. Mas sabia que se casaria com meu irmo desde que tinha doze anos. Por que decidiu e scapar agora, de uma maneira to temerria? Porque no imaginava que ia sentir-me assim admitiu Kalila em voz baixa enquanto de sfazia os ns do cabelo com a violncia que sentia na alma . Quando chegou o momento d a verdade, quando pensei que Zakari estaria ali Aarif soprou com impacincia. Tudo isto s porque no veio lhe buscar? muito sensvel, princesa. Ento sim o olhou. Ontem o vi com claridade. Levava tanto tempo esperando, acreditando que poderia c umprir com meu dever e logo... pronto negou com a cabea lentamente pensei que no po deria. O que ia fazer? Acreditava que podia fugir e viver no deserto com os bedunos? Pens ava que ningum lhe encontraria? No admitiu . Sabia que me encontrariam e, mesmo que no tivesse sido assim, teria que voltar. Ento? S queria ser livre afirmou com total sinceridade, reconhecendo sua necessidade . S du rante um dia, durante umas horas. Sabia que no duraria. Aarif a olhou sem a menor compreenso. Para ele a liberdade no era algo importante, nem necessrio. E sabe tudo o que ps em perigo por umas horas de liberdade? Se seu pai descobre ou Z akari No aconteceu nada protestou ela . Estamos bem. No momento respondeu com gesto sombrio . A situao no fcil. V as coisas de uma maneira muito pessimista lhe disse, olhando-o com atitude desaf iante . Estava igual quando me encontrou na igreja. Sempre pensa que vai ocorrer o pior, Aarif? que muitas vezes ocorre disse enquanto tirava seu cantil. Kalila se deu conta de que no podia apartar o olhar dele, do movimento de sua gar ganta enquanto bebia gua. Finalmente retirou o cantil e Kalila se fixou nas gotas que lhe tinham ficado nos lbios e seguiu olhando-o fixamente. Fascinada. Quando levantou a vista at seus olhos descobriu algo muito intenso neles. Aborrec imento? Desdm? Desejo. O silncio se prolongou e Kalila voltou a recordar seu corpo, apertando-se contra o dela. Tragou saliva, sabia que devia apartar o olhar, devia comportar-se sim no com recato, ao menos sim com dignidade. Deveramos comer algo props, mas sua voz soou forada . Deve ter fome. Aarif no disse nada e Kalila no se atreveu a olh-lo de novo, a encontrar-se com aqu eles olhos escuros e insondveis. Tirou o po e o queijo com mos trementes e deu a el e uma parte de cada coisa. Comeram em silncio, sem olhar um ao outro. Acaso estava imaginando a tenso que flutuava no ar e que lhe parecia ainda mais p erigosa que o vento do exterior? No, no eram imaginao dela. Jamais tinha sido to cons ciente da presena de outro ser humano; sentia o rudo que fazia ao mastigar, o da r oupa ao mover-se e inclusive sua respirao. Nunca havia sentido tal desejo de tocar a algum, de sentir o tato de seu cabelo e de sua pele. Seria muito spera a barba

que lhe obscurecia o rosto? Teria o cabelo suave? Horrorizada e fascinada ao mesmo tempo, obrigou-se a tragar uma parte de po e a r omper o silncio. Voc alguma vez h se sentido assim? Como? disse ele no com muita suavidade. Com a necessidade de ser livre, embora s fosse um momento. Alguma vez quis escapar? Ficou calado tanto tempo que Kalila comeou a pensar que no ia responder. Quando po r fim falou, f-lo com uma firmeza incontestvel. Pode ser que quando era menino respondeu . Mas me fiz adulto e me esqueci desses de sejos infantis. E o mesmo deveria fazer voc. Kalila no disse nada. Sabia que tinha sido infantil fugir desse modo, tinha sido uma loucura, mas a tinha feito sentir to bem encontrar-se a ss no deserto, control ando seu prprio destino embora s fosse durante uma hora Apesar do medo e da culpa, tinha estado bem. Por um instante tinha sido livre. Se perguntou se Aarif poderia compreend-lo algum dia. Alm disso, j foi livre durante os anos que passou em Cambridge disse com o mesmo to m totalmente carente de compreenso . Acaso cr que meu irmo vai encerr-la e cobri-la co m um vu? Zakari um homem moderno. Ontem me chamou Kalila lhe recordou. Hoje no ontem se limitou a responder. Kalila se perguntou o que tinha querido dizer com isso e esteve a ponto de pergu ntar-lhe, mas voltou a recordar seu corpo e pensou que possivelmente fosse melho r no sab-lo. Era menos perigoso. O que vai passar agora? perguntou ento com voz insegura . Onde est todo mundo? Espero que refugiados no aeroporto. A tormenta no amainar at manh, ento poderemos volt ar disse com voz sombria. Kalila sabia o que estava pensando. Como vai explicar nossa ausncia? Como voc vai fazer? desafiou-a . O que vai dizer a sua criada, Kalila? Ela acreditava que voc se encontrava mal. O que vai dizer a todos os empregados do palcio que ju raram dar sua vida para lhe proteger? Vai falar-lhes de liberdade? sua voz estava c arregada de censura, de desprezo. No murmurou Kalila, fechando os olhos . Sei que sei que fui uma tola. E uma egosta. Se i! sacudiu os farelos do regao porque precisava mover-se, ansiava a liberdade que tinha ido procurar. Encheram-lhe os olhos de lgrimas ao dar-se conta da situao em q ue se encontrava. E tudo por sua culpa. Era tudo culpa dela e s dela. Como o preparou? perguntou-lhe Aarif depois de uns segundos . Quem lhe trouxe o cava lo e as provises? Kalila o olhou e recordou a frentica conversa que tinha mantido aquela manh com um moo do estbulo. No me custaria nada averigu-lo assegurou com arrogncia. No quero que comeou a dizer, pensando no pobre moo ao que tinha obrigado a ajud-la es pessoa sofra nenhum castigo por minha culpa. a voc a quem terei que castigar replicou Aarif duramente . No a uma pobre criada assu stada ou foi um moo de estbulos apaixonado? Fosse quem fosse, era muito fraco para atrever-se a lhe desobedecer. No importa murmurou, esmagada pelo peso da culpa . J adivinhou tudo levantou o olhar at seus olhos, buscando um pouco de compreenso em um homem que no ia d-la . Mas me diga uma coisa, Aarif. To imperdovel lhe parece que quisesse um dia, ou ao menos uma t arde, de liberdade? O resto de minha vida j o programaram. Aarif no disse nada, mas Kalila acreditou ver um pice de suavidade em seu olhar qu e a impulsionou a seguir. No quero um matrimnio arrumado. Estou disposta a seguir adiante e a cumprir com meu dever com Zakari. F-lo-ei o melhor que possa. Mas quero o que realmente quero qu e me amem, Aarif, e acredito que um desejo perfeitamente natural e compreensvel. Os seres humanos so feitos para amar, para amar e ser amados. Inclusive embora Za kari acabasse me querendo, algo que sei que provvel que no ocorra jamais no seria o mesmo. Porque no pudemos escolher. Seu pai e sua madrasta escolheram com quem que riam casar-se e meus pais tambm. Por que eu no posso faz-lo?

Aquela pergunta ressoou no interior da tenda, mas Aarif no respondeu. Seu destino outro disse depois de uma longa pausa e olhou a outro lado. Meu destino repetiu Kalila com sarcasmo . Um destino que decidiram meu pai e o seu, no eu. Quero escolher meu prprio destino ou ao menos acreditar que posso troc-lo. Nem sempre se tem essa opo, Kalila falou em voz baixa, quase com amabilidade, embor a seguisse sem olh-la. E voc? Voc no quer amar a algum e que lhe amem? sabia que era uma impertinncia lhe per untar algo assim, uma imprudncia. Mas queria precisava sab-lo. O que eu queira no importa respondeu por fim. Pretendia pr fim conversao . Nunca imp ou. O que importa no que posso ajudar a minha famlia e a meu pas. Nem sequer tem em conta seus prprios desejos? insistiu Kalila. No respondeu secamente. Ela teve a sensao de haver tocado em algo que no devia, de ter tirado luz um segred o escuro e oculto que de repente ficou flutuando no ar como uma presena venenosa. Aarif se entreteve em tirar as botas e estender sua manta o mais longe possvel de la. Deveramos dormir. Poremo-nos em caminho assim que passe a tormenta. Kalila assentiu muito devagar e o viu deitar-se de lado, lhe dando as costas. El a se deitou tambm e ficou to imvel como ele porque, se movia o brao sequer, roar-lheia as costas e, apesar da tentao de acarici-lo, um desejo que a surpreendeu, ficou rgida, paralisada. O vento seguia soprando com fora no exterior, sacudindo as paredes da tenda, e os cavalos relinchavam sem parar. No dia seguinte voltaria para a civilizao e conheceria Zakari. O que ia dizer- lhe ? Como ia explicar-lhe o que tinha feito? Fechou os olhos, incapaz de encontrar resposta a essas perguntas. J o pensaria ao dia seguinte, mais adiante Estava muito tensa para relaxar e conciliar o sono, assim que ficou acordada, es cutando o rudo do vento e a respirao de Aarif. Teria dormido? No seria de estranhar, era um homem com um frreo controle de si mesmo. Por fim, depois do que lhe pareceu uma eternidade, caiu em um sono ligeiro do qu al despertou sobressaltada na metade da noite. Tudo estava escuro e em silncio; a tormenta tinha cessado e tinha deixado a sua p assagem uma inquietante quietude. De repente se ouviu um rudo, um ligeiro gemido, e Kalila se perguntou se seria o vento ou algum dos cavalos. No, o som procedia de dentro da tenda. Era uma respirao angustiada, de algum que est ivesse sofrendo uma autntica tortura. Kalila se deu a volta em meio da escurido. Aarif estava convexo de barriga para cima, tinha a testa empapada em suor e os lb ios entreabertos enquanto lutava contra o pesadelo. Porque sem dvida era um pesad elo o que se apoderou dele e arrancava de sua boca aqueles horrveis gemidos.

Cinco Era o mesmo, sempre era o mesmo. A mesma agonia, a mesma tortura de no poder muda r o que tinha ocorrido, o que ocorreria, vendo uma e outra vez em sua mente e se m poder fazer nada, impotente, intil Sabia que era um sonho e, entretanto, no podia despertar. O pesadelo o agarrava p elo pescoo, engolia-o de tal maneira que no podia ouvir outra coisa que o grito de sesperado de seu irmo. Aarif E no fez nada. Sentiu o calor no rosto uma vez mais, estirou as mos para agarrar, para salvar a seu irmo, mas estava muito longe, cada vez mais, com o rosto plido, apavorado, enquanto a gua o tragava, penetrava em sua boca, por seu nariz, afunda va-o Aarif a voz era agora mais suave, mais doce, um sussurro procedente de outro mundo , do mundo real e, entretanto, seguia preso ao sonho, um sonho to intenso que o f azia sacudir-se. Aarif era Zafir outra vez, sua voz ia apagando-se, o grito de um moo, de um menino,

que o condenava para sempre . Salve-me O grito retumbou em seus ouvidos sem que pudesse fazer nada. Nunca poderia fazer nada. Aarif trocou de postura sobre a manta, tinha o rosto contrado de dor e de angstia. Aarif sussurrou Kalila, mas ele no a ouviu. No podia ouvi-la. Estava apanhado em um mundo muito mais horrvel que esse no que se encontravam. Ka lila tornou a lhe pr a mo no ombro para despert-lo, mas Aarif se sacudiu ao sentir seu toque. No no! o gritou rasgou o silncio que reinava no interior da tenda de campanha. Jamais poderia esquecer essa voz, a voz de um homem destroado pela angstia, por um a dor mortal. Dos lbios de Aarif saiu outro gemido estremecedor e foi ento quando Kalila se deu conta de que tinha lgrimas nos olhos e nas bochechas. Encolheu-lhe o corao ao ver t anto sofrimento. Que tipo de sonho podia apanh-lo de tal modo e lhe ocasionar tan to horror? Aarif tentou de novo, com voz mais forte . Calma. S um sonho disse, mas em realidade sabia que era algo mais que um sonho. Uma viso que fosse simplesmente produto da imaginao no poderia apanh-lo desse modo; sem dvida se tratava de algo pior, mais rea l. Kalila no suportava v-lo sofrer desse modo, estava a ponto de chorar ela tambm. Inc linou-se sobre ele e lhe apartou o cabelo do rosto. Aarif disse uma vez mais. E ento ele abriu os olhos. Seus rostos estavam to perto que, quando abriu os olhos, Kalila teve a sensao de qu e a acariciava com seu olhar. Sabia que estava lhe acariciando o cabelo como se fosse um menino ao que estivesse consolando. Aarif a olhou, o horror do sonho ainda visvel em seu rosto, soltou uma espcie de g rito afogado e tratou de dar-lhe a volta. No pde faz-lo porque ela o impediu. Kalil a no soube por que o fez, atuou por instinto. Ningum mereceria suportar sozinho to da essa dor. No sussurrou ela enquanto o retinha, olhando-o aos olhos . O que lhe atormenta tanto ? perguntou. Aarif no disse nada. Ela podia sentir os batimentos acelerados de seu corao e ouviu como se tragava outro grito. Em um movimento impulsionado tambm pelo instinto, p assou-lhe a mo pela bochecha, percorrendo sua cicatriz como se tocando-o pudesse curar aquela marca de... De que? No sabia o que era exatamente, mas sabia que a dor de Aarif surgia de uma lembrana pessoal, de uma experincia real. Ele ps a mo sobre a dela e meneou a cabea tratando de falar, mas no podia. Kalila deixou a mo imvel sobre seu rosto e ento ele fechou os olhos. Viu-o estremec er-se e, da maneira mais natural, estreitou-o em seus braos e o atraiu para si. A arif apoiou a cabea em seu ombro e a rodeou com os braos. Kalila se deu conta ness e momento de que nunca tinha estado to perto de nenhum homem, seus corpos estavam em completo contato. E tinha a sensao de que era algo completamente natural, de q ue estava bem que se abraassem e se oferecessem o consolo que ambos necessitavam. Era uma lio de humildade que um homem como Aarif aceitasse suas carcias e que incl usive parecesse as necessitar. Nenhum dos dois falou. O corao ainda acelerado do Aarif pulsava contra o dela, mas depois de um momento e m que s se ouvia a respirao entrecortada de Aarif, ele por fim se acalmou. Kalila s eguiu lhe acariciando o cabelo e sentiu sua mo no ombro, mas nenhum foi alm desses pequenos gestos, nem disse nada. Kalila sabia que se falasse, se pensasse sequer, acabaria com aquele momento que tinha surgido entre ambos, com aquela incrvel fragilidade, aquela ternura. Em um dia e uma noite to irreais, sentia que aquilo era real. Que estava bem. Passou um pouco mais de tempo antes que a respirao de Aarif se tranqilizasse tambm. Era o momento de separar-se, fechar os olhos e esquecer-se daquela maravilhosa i ntimidade, daquele momento de desejo roubado a uma vida invadida pelo dever e as obrigaes. Mas ela no se apartou e, de repente, soube com absoluta certeza que tampouco ele

ia faz-lo. Soube ao levantar o rosto e encontrar-se com uns olhos cheios de desej o que a olhavam ansiosos. Soube perfeitamente o que estava a ponto de fazer. Aarif a beijou. No foi o beijo apressado e ansioso que Kalila teria esperado, um gesto nascido do desespero do momento. No, porm foi bem mais um toque doce e indeciso at que se conv erteu em algo muito mais intenso e ainda mais doce, at que sua lngua penetrou entr e os lbios de Kalila e comeou a explorar sua boca enquanto lhe agarrava o rosto en tre ambas as mos para aproxim-la ainda mais, como se procurasse algo dela , algo que Kalila lhe deu. Entregou-se por completo a aquele beijo, deixou que sua intensidade vibrasse em sua mente, em seu corpo e em sua alma. Pensou que era um magnfico primeiro beijo. Porque nunca antes a tinha beijado ningum, nem assim nem de nenhuma outra forma. Manteve-se pura como se supunha que devia fazer uma princesa prometida em matrimn io aos doze anos. Entretanto, agora sua mente se separava de dita realidade para no chegar concluso de que o que estava fazendo era um ato muito pior e mais egosta que o de ter tentado fugir. Era uma autntica traio , mas sua mente e seu corao no quer am escutar, s queriam sentir aquilo to maravilhoso. O beijo se fez mais e mais intenso, arrastando consigo ao resto de seus corpos; comearam a tocar-se, a despojar-se da roupa, primeiro com estupidez e logo com ur gncia. At que os dedos do Aarif puderam tocar sua pele para logo explor-la tambm com os lbios; Kalila ficou sem respirao ao sentir-se nua, vulnervel e ao mesmo tempo cu idada. Amada. Moviam-se como um s ser, em absoluto silencio, s se ouvia o som de suas respiraes, u m suspiro de prazer e o toque da pele contra a pele. Parecia um sonho, um sonho maravilhoso e curador, pensou Kalila enquanto Aarif tocava partes de seu corpo q ue no tinham conhecido antes a carcia de um homem. Abriu-se a ele, separou as pernas e arqueou as costas, ansiosa dele, daquela int imidade completamente nova e proibida. Ento tocou tambm a ele, ao princpio com acanhamento, descobrindo a musculatura de s eu peito, a suave curva de seu quadril, as marcas de suas costas mais cicatrizes. No era momento de lhe perguntar pela origem daquelas cicatrizes, a natureza dessa lembrana que Aarif encerrava em seu corao. Era o momento de cur-lo e cuid-lo, pensou enquanto sua boca percorria os lugares pelos que tinham passado j suas mos. No ia pensar no que significava aquilo, nem nas conseqncias. Deixou a mente em bran co e se entregou a ele, ao incrvel prazer que ele estava lhe dando de presente. Jamais teria imaginado que poderia sentir algo assim Abriu a boca com surpresa e prazer quando ele a tocou e sentiu que Aarif sorria contra sua pele. Adorava havlo feito sorrir, que tivesse encontrado alegria ali onde estava explorando. Chegou um momento no que poderiam ter parado. Deveriam hav-lo feito, mas no foi as sim. Completamente nus j, Aarif se colocou em cima dela para que seus corpos se u nissem em um ato to ntimo, to sagrado e to desconhecido para a Kalila Ele a buscou co m o olhar e quando os olhos de ambos se encontraram, converteram-se em cmplices s ilenciosos. E assim, olhando um ao outro, seus corpos se converteram em um s. Kalila lanou um grito afogado de prazer, aferrou-se a ele para superar um breve i nstante de desconforto que em seguida deu passo deliciosa sensao de sentir-se unid a a ele, de senti-lo dentro de si, completando seu corpo e sua alma. Aarif deixou cair a cabea sobre seu ombro quando ambos se liberaram, e ela se abr aou a ele com fora, surpreendida e maravilhada. Teria querido que aquilo no acabass e nunca, no queria voltar a sentir-se s nunca mais Aquele descobrimento foi to maravilhoso como sentir que Aarif se movia dentro del a e que seu corpo se via invadido por uma espiral de prazer e pela felicidade de sentir-se livre por fim. De saber quem era realmente. E qual era seu destino. O silncio que chegou depois foi to estranho e inquietante como o que tinha ficado depois da tormenta. Aarif se deitou de barriga para cima, com um brao sobre o ros to. Kalila notou de repente a areia que tinha no cabelo e uma sensao pegajosa nas coxas. Uns segundos antes s tinha sentido felicidade, mas de repente se sentiu ut ilizada e suja. No isso o que merece?, disse uma voz zombadora em seu interior. Acaba de trair a seu prometido com seu irmo..

Fechou os olhos e sentiu que se apoderavam dela os remorsos que no tinha querido sentir antes. Arrependeu-se com toda sua alma e no quis nem imaginar o que estava sentindo Aarif. Aarif , um homem de honra que vivia para cumprir com seu dever, governado to soment e pela responsabilidade e a obrigao. O que estaria pensando? Olhou-o um segundo e viu que no se movia. Fazia um momento havia tocado sua pele, tinha-o beijado, tinha-o amado. Amor. Poderia amar Aarif? J o fazia? Apenas o conhecia; era implacvel, frio, antiptico e, entretanto, quando o tinha es treitado em seus braos Quando a havia tocado como se a conhecesse, no s o corpo, tambm o corao. E a mente. Quando tinha sorrido. Kalila respirou fundo. Era impossvel que amasse Aarif, mas o que acabava de ocorr er entre eles era real, era algo Aarif disse com um fio de voz. No sabia o que dizer, por onde comear No se limitou a dizer ele, um som gutural e duro, selvagem. Incorporou-se da manta e comeou a retirar a fita adesiva com a que tinha selado a entrada da tenda. Kalila o observou enquanto a ansiedade ia lhe acelerando o co rao e se apoderava dela uma profunda tristeza. Outro puxo e se desfez por completo da fita. Saiu escurido do deserto. Kalila ouviu suas pegadas sobre a areia, o relinchar de um dos cavalos e as pala vras com as que Aarif o tranqilizou. Encheram-lhe os olhos de lgrimas. Era mais amv el com os cavalos que com ela. Mas a voz de seu interior voltou a protestar; Os cavalos no fizeram nada. So inocen tes. Voc no. A inocncia era algo to prezado, to precioso e importante para algum como ela, para u ma mulher destinada a casar-se com um rei Agora j no era inocente. Kalila baixou o olhar instintivamente, tinha uma mancha de sangue na coxa. Em outra poca esse san gue teria provado sua inocncia, sua pureza. Essa mancha teria sido exibida entre brincadeiras aos gritos e sorrisos de satisfao. Deu-se conta de que em outra poca, poderiam hav-la matado pelo que acabava de fazer. Tinha perdido a inocncia. Entretanto, apesar do arrependimento e da vergonha, inclusive do temor que senti a, no podia esquecer a sensao de ter Aarif entre seus braos, dentro de seu corpo. No podia esquec-lo, nem queria faz-lo. Em que tipo de mulher a convertia isso? Respirou to fundo como pde para tentar acalmar os batimentos do corao e de seus pens amentos. Tinha que pensar, idealizar um plano. Precisava falar com Aarif. Limpou-se o melhor que pde com um pouco de gua do cantil, colocou a roupa e se pen teou com as mos. Depois tomou ar para reunir coragem e saiu da tenda. O ar era frio e o cu estava coberto de estrelas. A luz da lua tingia de prateado as dunas e, uma vez passada a tormenta, no tinha ficado nenhuma brisa de ar, mas se viam os ramos e as rochas quebradas que tinha deixado o vendaval. Kalila rezo u em silencio para pedir que o resto da comitiva estivesse bem, que tivessem pod ido refugiar-se no aeroporto. Pediu ao cu que no tivesse se perdido nenhuma vida p or culpa de sua estupidez. De seu egosmo. Aproximou-se de Aarif, que estava de costas para ela com um brao apoiado na pared e da rocha e a cabea inclinada. Sua postura denotava cansao e angstia. E fria. Ficou a uns metros dele e esperou, tremendo de frio e de nervoso. O que podia lhe dizer? O que diria ele? O que ia passar? Depois de um longo silencio, levantou-se um pouco de ar e os cavalos relincharam . Ento foi Aarif o que falou. O que vamos fazer disse com voz fria e neutra, como se estivessem j em metade de uma conversa dizer o a todo mundo que te encontrei pela manh. Voc se refugiou aqui so zinha e eu encontrei um lugar onde me resguardar por minha conta. Assim ao menos ningum por em dvida sua reputao, e no acredito que nenhum integrante da comitiva quei ra fazer perigar seu matrimnio. Kalila escutou as palavras, mas lhe pareceu que no tinham sentido. A ferida que e

le tratava de curar com uma simples bandagem necessitava de cirurgia. Parece-me muito bem disse ela por fim quando encontrou foras para falar , mas no tem em conta a situao real. No acredito que queira que os empregados de seu pai saibam o que aconteceu respond eu Aarif com frieza, sem a menor emoo . Estou tentando arrumar este desastre. Como? Mentindo? Lhe protegendo! Aarif se voltou para ela, que deu um passo atrs ao ver a fria de seu olhar . Cometi um terrvel engano e vou encarregar-me de solucion-lo. Falava com tal determinao que Kalila no pde protestar. Como? limitou-se a perguntar com um sussurro. Terei que dizer a Zakari. Kalila fechou os olhos para no imaginar sequer a conversao entre os dois irmos, nem as consequncias que teria para ela. Para seu matrimnio. Aarif, se fizer isso, acabar com meu matrimnio antes inclusive de que comece. Direi a Zakari que foi tudo minha culpa E pensa que acreditar? Acaso pensa que vai se acreditar que me violou? meneou a cab ea com incredulidade e decepo. Aquilo no era o que ela queria, no queria analisar de uma maneira to srdida o que acabava de ocorrer entre eles. No podia falar de coisas to frias como o que iriam contar a Zakari quando seu corao seguia chamando-o aos g ritos Foi minha culpa insistiu Aarif em voz baixa . Deveria ter parado, deveria me haver dado a volta - negou com a cabea . Acusei-a que ser uma egosta, Kalila, mas eu fui ma is que voc depois murmurou algo entre dentes e se afastou um pouco mais. Kalila deu uns passos para ele. Queria toc-lo, aplacar sua fria e o evidente despr ezo que sentia para si mesmo, mas o instinto lhe dizia que no devia faz-lo. Aparto u-se dela e tinha levantado um muro infranquevel de responsabilidade e culpa. De todos os modos, tentou-o. Aarif, eu poderia ter protestado. Tambm eu poderia ter parado. Ns dois somos respon sveis pelo que ocorreu ao ver que no dizia nada, Kalila tomou ar e se obrigou a co ntinuar, a lhe abrir seu corao do mesmo modo que lhe tinha devotado seu corpo . A ve rdade que eu no queria parar. Queria estar com voc, Aarif, do momento em que me to cou. Do momento em que lhe toquei porque, se falarmos de culpa, fui a primeira q ue No. Kalila a interrompeu . No idealize algo que s foi um ataque de luxria. Kalila piscou. Era como se acabasse de lhe dar uma bofetada. Pior ainda, como se pisoteasse as lembranas que acabavam de criar juntos. No lama protestou sem logo que fora na voz . Aarif, no o converta em algo srdido. Porque srdido! espetou ele . No se d conta. Kalila? Meu irmo confiou em mim, pediu-me e cuidasse de voc porque pensava que podia confiar em mim e eu tenho feito o pior que poderia fazer, tra-o da pior maneira possvel se girou a olh-la, em seu rosto no havia expresso alguma . O que aconteceu no tem absolutamente nada de bom, Kalila. Na da. Pode ser que haja sentido certo prazer entre meus braos, mas foi algo srdido e desprezvel; se tivesse o mais mnimo sentido do dever e da honra, dar-se-ia conta de que assim. Kalila abriu a boca, mas no lhe ocorreu nada que dizer. Comearam a cair lgrimas pel as bochechas. Aarif a observava com tal falta de compaixo que se sentiu to vulnerve l e exposta como se havia sentido debaixo dele. Sei o que est pensando disse com uma voz afiada como uma navalha . Cr que est apaixona da por mim pronunciou a palavra apaixonada com tanto desprezo que Kalila teve que fechar os olhos um instante . H dito que queria amor e no um matrimnio arranjado, por isso agora pensa que isto amor meneou a cabea e levantou uma mo para lhe impedir que falasse . No acredito que soubesse realmente o que estava fazendo. Deixou-se le var no momento, igual a mim, mas agora necessita desesperadamente que signifique algo, precisa acreditar que entre ns houve algo importante acrescentou com desdm . P ois no assim. A nica coisa que houve foi um grande engano e minha obrigao retific-lo Quanto a seu matrimnio Zakari um bom homem, saber lhe perdoar fez uma pausa e seus lbios se curvaram em um glido sorriso . Ter que faz-lo. Kalila tinha a cabea inclinada sob o peso de sua condenao. Diz todo isso porque da nica maneira que pode aceitar o que ocorreu. Aarif tinha comeado a afastar-se dela, mas se deteve o ouvir aquilo.

Segue se aferrando ao conto de fadas? perguntou-lhe com ironia. Entretanto, Kalila ouviu, ou quis ouvir em sua voz, certa dor, certa necessidade . A mim isto no parece um conto de fadas precisamente respondeu Kalila, levantando b em o rosto, com atitude orgulhosa e desafiante . Aarif, no penso tirar valor do que aconteceu s porque esteja mal. Sim, sei que est mal, mas tambm sei que por um mome nto esteve aferrado a mim, necessitava-me e eu necessitava de voc. E encontramos algo juntos que no acredito que encontre em qualquer pessoa as lgrimas comeavam a t ransbordar dos olhos e a cair pelas bochechas, mas no deixou de olh-lo . Pense o que quiser, se isso lhe faz sentir melhor. Acredite na sua prpria verso de conto de f adas, Aarif, mas eu sei qual a verdade. Aarif apertou os lbios at fazer que parecessem uma fina linha, tinha o olhar escur o e zangado. Kalila levantou o olhar, as estrelas desapareciam j e o cu comeava a e ncher-se de luz. Est amanhecendo anunciou ela . hora de ir-se. Levantaram acampamento em completo silncio. Kalila tratou de no sentir; logo chega riam a dor, as repercusses do acontecido e as lembranas agridoces. Porque chegaria m cedo ou tarde, no poderia evit-lo, mas no momento decidiu centrar-se na mundana tarefa de dobrar as mantas e a tenda, dar de comer aos cavalos e ficar apresentve l com os poucos recursos dos que dispunha. No tinha espelho, mas no o necessitava para saber que tinha o cabelo emaranhado, o s olhos vermelhos e o rosto avermelhado e irritado pelo vento e o p. Estaria Zakari esperando-a no aeroporto da Calista? Ia v-la assim? Dar-se-ia cont a? Pela primeira vez esperou que seguisse procurando seus preciosos diamantes. Quan to mais demorasse a voltar, mais tempo teria ela at o julgamento. Embora soubesse que isso tambm chegaria e a simples idia de ter que enfrentar condenao de Zakari fez que lhe secasse o ar dos pulmes e lhe acelerasse o corao. Demoraram trs horas para chegar ao aeroporto. Kalila estava cansada e dolorida de tanto montar a cavalo; alm disso, sentia algo diferente entre as coxas, uma nova sensibilidade nos msculos, nos tendes e nos ossos. Seguiu Aarif enquanto o sol ia ganhando altura no cu e seus raios esquentavam cad a vez com mais fora. Aarif no titubeou em nenhum momento apesar de que a paisagem tinha mudado muito por causa da tormenta; obvio que saberia chegar ao aeroporto, a um aeroporto no qual nunca tinha estado. Um homem como Aarif jamais saa do cam inho, nem tomava um desvio equivocado Exceto uma vez. Na noite anterior. O que teria provocado aquele tropeo? Por que teria se aproximado de algum como ela ? Em Kalila encolheu o corao ao pensar, ao recordar o que havia sentido quando tin ha abraado Aarif e quando este a tinha abraado. O que tinha sido sentir-se necessi tada, amada. Cr que se apaixonou por mim. Baixou o olhar com um triste sorriso nos lbios e decidiu concentrar-se no tortuos o caminho at que por fim apareceu ao longe o humilde edifcio de cimento que alberg ava o aeroporto. Quase se sentiu aliviada ao v-lo, pois estava muito cansada da e spera e da tenso. Queria acabar com tudo aquilo quanto antes, com as explicaes e as mentiras. E depois queria tomar um banho quente. Juhanah ps-se a correr para eles ao v-los, levava a tenso refletida no rosto. Ai, j daanaya! Minha menina! Tnhamos medo de que tivessem morrido os dois. Enquanto a abraava, a velha bab observou Aarif com gesto desconfiado e Kalila o vi u. J comeamos, pensou e fechou os olhos para deixar-se consolar. Tinham comeado os sussu rros, os rumores; ningum poderia proteger sua reputao da imaginao dos outros. Nem sequer merecia que ningum o fizesse. Encontrei princesa Kalila faz umas horas explicou Aarif enquanto entregava o cav alo a um dos ajudantes do rei, depois de lhe dar instrues de que levasse ambos os animais . Refugiou-se da tormenta, igual eu fiz at que se acalmou o vento e pude se guir procurando-a. Falava com frieza, de maneira impessoal, sem que seu olhar posasse sobre Kalila nem sequer um instante. Era estpido e irracional, mas lhe doeu. Quase comeava a ac

reditar em todas as coisas horrveis que lhe havia dito essa manh. Graas a Deus disse Juhanah, apertando Kalila contra seu peito uma vez mais . Graas a Deus que a encontrou, prncipe Aarif ento agarrou Kalila dos ombros e a sacudiu lev emente . No que estava pensando, Kalila? Como lhe ocorre sair correndo assim? Se s eu pai se inteirasse Foi um momento de loucura que no tem porque chegar para ouvidos do rei Bahir inter veio Aarif brandamente, porm com um olhar de clara advertncia . A Princesa me explic ou que de repente teve medo e suponho que lgico que uma moa se sinta assim ante a idia de reunir-se com o prometido ao que no conhece. Por um instante a Princesa co nsiderou a idia de fugir, mas no foi muito longe e o certo que j estava pensando em voltar quando se viu surpreendida pela tormenta. Sabia que no podia voltar, assi m procurou resguardo entre umas rochas. ali onde eu a encontrei esta manh e em se guida nos pusemos em caminho para aqui concluiu Aarif com um sorriso. Mentia com tal facilidade que teria podido convencer inclusive a Kalila. Se algum teve a menor duvida da veracidade do relato, no se atreveu ou no quis perguntar. Kalila reconheceu que era melhor para todos fingir que aquilo no tinha passado. P or desgraa, ela no se acreditava capaz de poder faz-lo. Olhou rapidamente Aarif, a expresso deste era dura, decidida, e Kalila no pde evitar perguntar-se se voltaria a ver alguma vez esse outro lado dele. Consciente do incmodo silncio e de todos os olhos que a observavam, Kalila se obri gou a falar. certo. Juhanah tive um momento de debilidade, mas o lamento profundamente. Foi um engano com a cabea inclinada, voltou a olhar Aarif de rabo-de-olho, procurando s eu olhar, mas tampouco o encontrou. Viu-o sorrir, mas o fez com frieza, com atit ude distante. Minha pobre menina murmurou Juhanah . Menos mal que no aconteceu nada a ningum. Todo mundo pde se refugiar da tormenta aqui? perguntou Aarif e quando recebeu a con firmao que esperava, assentiu e comeou a caminhar ao mesmo tempo em que marcava uns nmeros no celular . Ento hora de voltar para Calista. Prncipe Aarif, a princesa est cansada e coberta de p! protestou Juhanah . No pode conhe er seu prometido assim. Temos que voltar para o palcio para que possa banhar-se e preparar-se. Aarif se voltou para a bab. Temo que no possa senhora. A princesa deve viajar a Calista. Mas no lamente, porque o rei Zakari no vai v-la hoje acrescentou levantando o telefone que tinha na mo . Ac abo de receber uma mensagem no qual me informa que se atrasou assim a princesa t er tempo de preparar-se lanou um rpido olhar a Kalila como considero oportuno. Minha pobrezinha - se lamentou Juhanah de novo quando Aarif seguiu caminhando . Olh e que no pode se banhar, nem trocar de roupa sequer. Refrescar-me-ei um pouco no banheiro do aeroporto a tranquilizou Kalila para que sua bab no seguisse mostrando uma preocupao que ela no merecia . Lavarei o rosto, pente arei um pouco os cabelos e em seguida voltarei a ser a de sempre. Mas o certo era que Kalila sabia que nunca voltaria a ser a mesma. Encontrou-se a si mesma, sua liberdade, nos braos de Aarif e no havia possibilidade de que volt asse a ocorrer. Seis O avio abandonou o deserto de Zaraq para sobrevoar umas guas azul turquesa em comp leta calma depois da tormenta que tinha aoitado tanto a terra como o mar. Kalila apoiou a cabea na janela e fingiu dormir. Estava cansada, exausta; entreta nto, no podia dormir. S queria fugir das perguntas que Juhanah parecia desejosa de lhe fazer. Unicamente tinham subido ao avio Aarif, Juhanah e ela, pois o resto da comitiva t inha retornado ao palcio com sua verso dos acontecimentos. Kalila se perguntou o q ue pensaria seu pai de sua absurda fuga, mas o certo era que nem sequer a idia de que pudesse ficar furioso conseguia tir-la de sua letargia. Bahir j no podia fazer nada. A quem devia temer agora era a Zakari, mas tampouco tinha energias para i sso. Seu prometido ainda no estava em Calista, assim que se encontrava a salvo. N

o momento. Olhou Aarif s uma vez, estava sentado detrs dela com um monto de papis sobre o colo. Levava uns culos para ler e, por algum motivo, esse rasgo de fragilidade humana conseguiu comover Kalila, fez que recordasse ao homem que tinha abraado, que tinh a afundado a cabea em seu ombro. O homem que a tinha necessitado. Juhanah a olhou fixamente e Kalila se deu conta de que se entreteve muito olhand o Aarif. Voltou a girar-se para a janela e estava a ponto de fechar os olhos de novo quando viu terra ao longe, outra vez deserto. Era Calista. Seu novo lar. Estirou o pescoo para observar bem aquela extenso de terra que tanto se parecia co m Zaraq; o azul esverdeado de um rio que serpenteava entre as colinas, essas col inas de onde se extraam os famosos diamantes de Calista. Apareceu em seguida Serpo lis, tambm similar ao Makaris, mas mais imponente por ser um lugar desconhecido. Era um pequeno conjunto de edifcios de telhado plano entre os quais se distinguia a ampla praa do mercado. E por fim, o palcio. Estava construdo com uma pedra ligeiramente dourada que recor dava a do palcio de Zaraq e seu desenho singelo e elegante dava conta de vrios scul os de governo da realeza. O avio sobrevoou o palcio e se dirigiu ao aeroporto. Aarif no lhe dirigiu a palavra em nenhum momento e seguiu evitando-a ao chegar ao enorme carro negro que os es perava fora, onde ocupou o assento do co-piloto e deixou que Kalila fosse detrs c om Juhanah. Ela no prestou muita ateno paisagem; o deserto, as palmeiras e logo, a cidade, o cl ube de plo e uma zona mais moderna em que se encontrava Jaladhar, o complexo turst ico da ilha. O cansao fsico e emocional estavam esgotando-a e a nica coisa que queria era dormir . Esquecer embora s fosse durante alguns minutos ou algumas horas. O carro se deteve as portas do palcio e em seguida saiu a receb-los um empregado d a Casa Real que no pde ocultar a surpresa que lhe causou o aspecto da Kalila. Porq ue, embora se tivesse arrumado um pouco, sem dvida no tinha a imagem de princesa q ue esperava ver. Kalila sorriu, mas mal pde prestar ateno ao discurso de boa-vinda que lhe dedicou. A princesa Kalila est muito cansada disse Aarif sem olh-la, e o colaborador real se quadrou imediatamente . Acompanhe-a a suas habitaes e proporcione a ela e a sua cri ada tudo o que necessitem. Uma vez dito isso, e sem olhar atrs, Aarif entrou no palcio e desapareceu enquanto Kalila se perguntava quando voltaria a v-lo. Tinha a impresso de que Aarif ia faz er tudo o que estivesse em sua mo para evit-la. Seguiu a seu guia ao interior do palcio, aonde uma criada as conduziu ao andar su perior, de cujas janelas de arcos mouriscos se via um cu azul infinito e quilmetro s e quilmetros de areia. Embora o palcio se encontrasse na cidade principal da ilha, em Serpolis, as habitaes das mulheres davam aos jardins privados, um osis verde parecido ao de Zaraq, mas completamente desconhecido para ela. Ali tudo lhe parecia estranho, inclusive ela se sentia estranha. Comportou-se de um modo que jamais teria imaginado e no tinha idia de que consequncias teria dito comportamento, s sabia que seriam graves e duradouras. Lanou um suspiro que lhe saiu do mais profundo da alma e que atraiu o olhar de Ju hanah. Deve estar muito cansada. Deixa que lhe prepare um banho. Obrigada, Juhanah assentiu, agradecendo sua ternura. Enquanto a velha bab preparava o banho, Kalila jogou uma olhada ao dormitrio que l he tinham atribudo. Era um quarto singelo, mas no por isso menos suntuosa. Tinha u ma cama grande com uma colcha de linho branco e um ba de cedro aos ps. Tambm havia uma mesa e um espelho da mesma madeira e duas janelas que ofereciam uma magnfica vista dos jardins. Uns minutos depois pde inundar-se na gua quente e voltou a suspirar, mas dessa vez de alvio. Ao outro lado da porta do banheiro ouvia Juhanah ir de um lado a outro do quarto, por isso deduziu que lhe tinham subido a bagagem.

Fez-lhe bem tirar o p e a areia do corpo, mas por muito tempo que estivesse dentr o da gua, no poderia voltar a sentir-se limpa. Sentia uma intensa tristeza que a f azia duvidar se voltaria sentir-se ela mesma alguma vez. Embora quem era ela realmente? Estava apanhada entre dois mundos, entre duas vis tas, entre dois sonhos. Obrigao e desejo. S nos braos de Aarif, sob suas carcias, hav ia se sentido plena. Juhanah bateu na porta. Tudo bem, j daanaya? Sim, estou bem respondeu. Agradecia a ternura e os cuidados de sua antiga bab, mas faziam que se sentisse culpada porque no merecia que Juhanah se preocupasse com ela. O que diria se lhe contasse que ? Kalila fechou os olhos para no pensar sequer. No ia contar nem a ela nem a ningum. Entretanto, Aarif sim ia dizer a algum, a seu irmo. O que tinha esperado que fizesse? Acaso tinha acreditado que Aarif lhe diria que a amava, que tudo tinha mudado? Realmente tinha pensado, embora fosse um moment o, que uma hora ou duas de paixo poderiam mudar tudo? Ou algo? Para ela tinha sido muito mais que isso. Quando o tinha abraado e havia sentido o batimento de seu corao, tinha tido a sensao de que ambos fossem um s ser Deu-se conta de que isso era o que desejava por isso sua mente e seu corao resisti am idia de casar-se com o rei de Calista. Kalila queria amor e, durante um instan te, tinha acreditado encontr-lo com Aarif. Cr que se apaixonou por mim. Aquelas palavras cheias de ironia ressonavam uma e outra vez em sua mente. Como poderia ter se apaixonado por ele se mal o conhecia? E o pouco que sabia dele, n em sequer estava segura de que gostava. Aarif era duro, implacvel, de aspecto srio. Mas tambm tinha visto nele brilhos de s enso de humor, de ternura, de necessidade. No, no o amava, mas se perguntava se poderia faz-lo. Tambm se perguntava a origem daquele sonho que tanto o tinha atormentado, que ter rvel lembrana era capaz de lhe provocar tanto dor? Kalila tinha a sensao de que essa lembrana era a chave para compreender Aarif. Mas como ia compreender o que se passava nas prximas semanas fugindo dela? Ento re cordou algo com mais profunda tristeza: como ia compreender se seguia prometida com seu irmo? A gua ficou fria, assim teve que terminar de banhar-se rapidamente. E, ao ensaboa r-se, ficou imvel um momento ao pensar de repente em outra consequncia que poderia ter seu encontro com Aarif. Uma consequncia que a paralisou por completo. Poderia ter ficado grvida. Um beb. O filho de Aarif. Apesar de que em seus lbios apareceu um sorriso inconsciente, seu crebro se precav eu imediatamente do desastre que ocasionaria que ocorresse algo semelhante. Um f ilho ilegtimo, concebido antes de casar-se. obvio Zakari poderia pensar que o filho era dele, que tinha sido concebido na no ite de bodas, porm se Aarif lhe contasse ocorrido Fechou os olhos de novo. Estava metida em uma boa confuso. Tinha cometido um trem endo engano e no sabia como arrum-lo, nem por onde comear sequer. Apartou todos os pensamentos de sua mente; era muito para confront-lo nesse momento e tinha a impr esso de que sempre o seria. O banho lhe tinha dado sono, assim quando viu a enorme cama, s pde meter-se entre os lenis e deixar-se embalar pelo som do ventilador. Quo ltimo ouviu foi a porta fec har-se quando Juhanah saiu do quarto. Quando despertou porque algum tinha batido na porta, o sol estava j a ponto de esc onder-se no horizonte e o quarto se achava quase s escuras e em silncio. Juhanah? perguntou, afastando o cabelo do rosto. Sim, sou eu respondeu a bab e entrou em dormitrio. Estava sorrindo, mas Kalila acreditou ver certa preocupao em seu rosto. Que horas so? Mais das cinco respondeu Juhanah. A que hora o jantar?

A bab apertou os lbios um momento antes de responder. O prncipe Aarif sugeriu que jantemos aqui esta noite, no quarto. Diz que deve esta r muito cansada para aguentar um jantar formal acrescentou, sem incomodar-se em ocultar sua indignao. Que delicadeza de sua parte disse Kalila sarcasticamente. Certamente assentiu Juhanah . No maneira de receber a uma princesa! Kalila se encolh eu de ombros. A mim no Claro que no se importa a interrompeu . jovem e fcil de agradar, mas no sei o que pen ar de um palcio no que no h ningum para lhe receber exceto um simples criado Parecia bastante importante Ora! exclamou ao mesmo tempo que fazia um gesto com a mo . Isto no est bem. Ter que ter em conta que a famlia real est vivendo um momento complicado lhe recordo u ao mesmo tempo em que recordava tambm a si mesma . Com a morte do rei Aegeus e os rumores do desaparecimento do diamante isso o que faz todo mundo, procurar uma pedra? Juhanah parecia realmente alterada. Kalila se encontrou de repente sorrindo, o que a impulsionou a levantar-se para dar um abrao a sua querida bab, que o devolveu com certa surpresa. Ela nunca tinha sido uma pessoa muito carinhosa, mas nesse momento se sentiu muito agradecida e quis demonstrar-lhe. Me alegro muito de que esteja aqui, Juhanah lhe disse . No sei o que teria feito sem voc. No tem por que sab-lo. Vou ficar com voc todo o tempo que me necessite, j daanaya. Obrigada sussurrou Kalila, com tanta nostalgia que lhe encheram os olhos de lgrima s . Bom, embora vamos jantar aqui, devo me vestir disse dirigindo-se ao armrio no q ue Juhanah j lhe tinha guardado a roupa. Pouco depois apareceu um criado com uma mesinha de rodas em que levava um jantar de trs pratos para cada uma, servida em baixela de porcelana fina. Embora no houv esse no palcio quase nenhum membro da famlia real, era evidente que a cozinheira q ue estava em seu posto e, depois de vinte e quatro horas exaustivas, Kalila agra deceu aqueles manjares. Uma vez tivessem jantado, disse a Juhanah que queria voltar a deitar-se e a bab s e retirou imediatamente para seu quarto. Entretanto, parecia que no ia ser to fcil conciliar o sonho. Fora a lua brilhava no cu como uma foice de prata e os jardins pareciam cham-la aos gritos com suas frag rncias e seu frescor. Kalila considerou a idia de sair a dar um passeio pelos atal hos de pedra, mas decidiu que seria melhor explorar o jardim luz do dia. O que t ampouco ia fazer era ficar encerrada em seu quarto como uma prisioneira. Possive lmente isso foi o que desejava Aarif, mas a essas alturas ela no tinha inteno de lh e fazer as coisas mais singelas. Comprovou o aspecto que tinha e logo saiu sigilosamente do quarto para no incomod ar nem alarmar Juhanah, que ocupava o dormitrio do lado. O palcio estava tranquilo, deserto. Onde estava todo mundo? Aarif tinha irmos e ir ms; estariam todos procurando o tesouro? Realmente a tinham deixado sozinha esper a de seu prometido errante? Suspirou e se encolheu de ombros. No lhe importava que no houvesse ningum; tendo em conta todo o ocorrido, o certo era que o preferia. Entretanto ali, em meio da escurido e do silncio, sentiu-se um pouco sozinha. Baixou a escada nas pontas dos ps e, uma vez no andar inferior, apareceram vrios cm odos; eram salas formais e frias, para receber a importantes dignitrios, no para v iver. Percorreu outro corredor na parte traseira do palcio, onde certamente estariam as dependncias privadas. At que viu a luz que saa por uma porta entreaberta no admitiu ante si mesma que em realidade no estava explorando o palcio, a no ser procurando Aarif. E ao olhar pela fresta da porta, comprovou que o tinha encontrado. Estava sentado em uma poltrona negra, com os culos apoiados no nariz e a cabea inc linada sobre um livro. Kalila entrou na sala, mas Aarif estava muito imerso na leitura para dar-se cont a. O que estaria lendo? Algum estudo sobre o preo dos diamantes, um aborrecido tr

atado de economia? No a viu at que esteve a poucos passos dele e, ai, Kalila j tinh a conseguido ler o ttulo do livro. No pde conter a risada. Agatha Christie? Aarif fechou o livro e a olhou com irritao e certa culpa. De vez em quando eu gosto de tomar uma pausa das preocupaes do trabalho disse com v oz tensa . E as obras de fico me ajudam a faz-lo. No duvido assentiu Kalila, sorrindo. O fato de que lesse novelas de mistrio o fazia parecer mais humano, mais real. Mais quente . Tambm gosto de Agatha Christie. Diga -me, a quem prefere, Poirot ou senhorita Marple? Na boca de Aarif apareceu um ensaio de sorriso que se esfumou antes inclusive de chegar a curvar de todo seus lbios, mas esse simples gesto deu esperanas a Kalila . Esperana do que? No podia responder a essa pergunta, mas se alegrou do vnculo que tinha surgido entre eles, fosse o que fosse. Poirot, obvio respondeu Aarif, e de novo surgiu o sorriso como um raio de sol que se abria passo entre as sombras . E voc? Poirot. A senhorita Marple sempre me pareceu um pouco estirada. Aarif ps-se a rir, mas logo voltou a fazer silncio e desapareceram os sorrisos de seus rostos. Havia tornado a tenso. Posso ajud-la em algo, Alteza? Vais seguir me falando nesse tom? perguntou-lhe Kalila. Ele a olhou aos olhos, arqueando as sobrancelhas. No sei a que se refere. A esse tom de indiferena, como se no me conhecesse ou no se importasse o mnimo explic ou Kalila com mais sinceridade da que pretendia. Aarif duvidou uns segundos. Acredito que possivelmente seja melhor assim para ambos. menos arriscado disse co m calma. Agora tocava a ela desafi-lo com um sorriso. Acredito que j deixamos atrs o momento de evitar os riscos. A expresso de Aarif se endureceu ao ouvir aquilo. Pode ser, mas cometer um engano no quer dizer que queira voltar a faz-lo. Acredito que mais sensato que cada um vivamos por nossa conta, Kalila. Ao menos at que ret orne meu irmo. Kalila apertou os lbios. E o que se supe que vou fazer durante estas duas prximas semanas? ao ver que ele no d izia nada e que parecia desconcertado, continuou falando . Aqui no h ningum, Aarif. E stou sozinha, mas estou segura de que h coisas que deveria fazer antes das bodas. Disse a meu pai que havia muitos preparativos e que por isso tinha que partir to rpido de Zaraq. E agora se supe que tenho que ficar aqui encerrada e passear pelo castelo como se fosse a mulher de Barba Azul? Aarif esteve a ponto de sorrir involuntariamente. No minha responsabilidade lhe entreter. No? desafiou-o . O que diria seu irmo se soubesse que no me est fazendo nenhum caso? Ac so no lhe pediu que se encarregasse de mim? Pediu-me que cuidasse de voc e no soube faz-lo espetou ele . Assim prefiro no voltar a tent-lo. Kalila deu um passo atrs ante a hostilidade de suas palavras e de seu tom. Por um momento tinha desfrutado daquele intercmbio verbal, tinha encontrado certa liber dade nas palavras, mas agora sabia que no serviria de nada. Onde esto seus irmos? perguntou-lhe depois de um momento. Ocupados disse ele, encolhendo-se de ombros. Voltaro para as bodas? Claro. Kalila se sentou na cadeira que havia a frente dele e olhou a seu redor. A sala inteira estava cheia de livros e havia duas poltronas de aspecto muito cmodo; par ecia um lugar para sentar-se e desfrutar da leitura. Finalmente seus olhos volta ram para os de Aarif e, de repente, resultou-lhe difcil de acreditar que tivesse tido a aquele homem em seus braos, que o tivesse beijado e acariciado. Tudo parec ia um sonho. Eu no esperava que as coisas fossem assim confessou Kalila com voz tranquila.

Eu tampouco respondeu ele. Acreditou ouvir certa tristeza em sua voz. Aarif, sei que tudo isto difcil depois do que passou entre ns, mas no poderia me este nder uma mo ao menos durante as prximas semanas? Eu gostaria muito conhecer a ilha e a cidade se sentia vulnervel e no gostava de nada . Quero conhecer o pas de que vou ser rainha e no posso faz-lo sozinha. Ele no disse nada, mas Kalila viu suas reticncias. Adivinhou o dilema ante o que s e encontrava; debatia-se entre o desejo de servir a seu irmo o melhor que soubess e e a obrigao de manter-se afastado dela. E possivelmente houvesse tambm certo dese jo de passar algum tempo com ela. Kalila tampouco estava segura de nada, s sabia que se havia sentido mais real e m ais segura estando entre seus braos. Suponho que sim que poderia faz-lo conveio finalmente . Amanh posso lhe mostrar Serpol is se quiser. Kalila sorriu e foi como se de repente desaparecesse o n que tinha tido na gargan ta. Era absurdo que aquilo a impulsionasse a albergar esperanas, mas ao menos ago ra sabia que ia passar umas horas com ele e quem sabia o que poderia ocorrer? O que queria ela que ocorresse? A dvida a inquietou. Cr que se apaixonou por mim, voltou a ressoar a advertncia de Aarif. No era certo, sa bia que no podia ser certo. Mas poderia s-lo no futuro. Obrigada conseguiu dizer. No tinha nenhum motivo para ficar ali e, entretanto, no queria partir. Queria acon chegar-se em uma dessas poltronas e contar a Aarif coisas que no havia dito a nin gum. s vezes sinto que no sei quem sou. Sinto-me apanhada entre dois mundos, entre duas vidas, e me pergunto se no terei elegido a que no devia. Mordeu o lbio inferior para no revelar aqueles segredos, porque sabia que Aarif no queria ouvi-los. Certamente sua opinio sobre ela pioraria se soubesse que pensava essas coisas. Ou no? Ou a compreenderia? J antes tinha visto um brilho de compaixo em seu olhar e queria voltar a v-lo. No queria ir-se. Ficou em p e comeou a olhar os volumes das estantes. H algum outro ttulo da Agatha Christie? perguntou-lhe. Temo que no. J estava comprovando que eram todos grandes clssicos e, igual a Aarif, ela necessi tava algo mais ligeiro. Uma evaso. Finalmente optou por agarrar um livro ao azar e se sentou de novo frente a ele c om um sorriso nos lbios. Mas resultou que o livro estava escrito em alemo. Kalila fingiu ler com interesse e sem saber por que o fazia. Aarif suspirou. Sabe alemo, Kalila? Ela levantou o olhar e o sorriso que levava no corao encontrou o caminho at seus lbi os. No, e voc? No, mas meu pai sim. A maioria destes livros eram seus voltou a sorrir . Quanto temp o pensava ficar olhando o livro, fingindo que entendia o texto? No sei Kalila fechou o livro com alvio . No quero estar sozinha admitiu, e em seguida viu como Aarif se esticava. Isto no est bem Ai. Aarif, no cr que j um pouco tarde para isso? interrompeu-o Kalila . Que mal podemo fazer a algum aqui sentados, em uma biblioteca? mas enquanto falava, ouviu a resp osta de seu prprio corao. Aquele era um ambiente ntimo e, portanto perigoso e, ao ve r como Aarif abria os olhos, soube que ele tambm se deu conta. Com um formigamento no estmago, pensou em quo fcil seria levantar-se da cadeira e i r at ele, lhe tirar os culos e o livro das mos e V dormir, Kalila lhe pediu ele brandamente . tarde. No era tarde, no mais das nove da noite, mas Kalila sabia perfeitamente o que quer ia lhe dizer em realidade. se afaste de mim. No podia faz-lo. No queria faz-lo por muito que soubesse que era perigoso. E que est

ava ruim. Aarif seguiu olhando-a fixamente, mas cada vez com mais frieza. Uma frieza que f ez que o quente ambiente se tornasse glido e incmodo. Depois de uns segundos, Kali la ficou em p, tratando de manter sua dignidade embora lhe resultasse difcil. Aari f no disse nada, s a observou. Boa noite sussurrou ela justo antes de sair dali. Demorou um pouco em encontrar o caminho de volta s seu dormitrio, mas se alegrou de que fosse assim porque no queria voltar para seu quarto, sua priso. Esta minha nova vida. Fechou os olhos com desespero. Como tinha podido no dar-se conta do que teria que confrontar? Um matrimnio sem amor por que no se deu conta em Cambridge, quando ain da tinha alguma opo de trocar seu destino? O que mais lhe doa era que, inclusive depois de ter encontrado algo diferente, um pouco mais profundo com Aarif, teria que cumprir com sua obrigao. Ao chegar a seu dormitrio foi sentar-se junto janela e olhou o jardim que tanto l he recordava o de sua casa, aquele jardim que no sabia quando voltaria a ver. No quero estar aqui, pensou com um grito afogado de dor. Uma s lgrima lhe percorreu a bochecha e ento algum bateu na porta. Kalila se separou da janela, secou aquela lgrima traioeira e foi abrir. Ali estava Aarif, com um olhar escuro e quase furioso e os lbios apertados. Passa algo? perguntou Kalila. Toma. Era um livro da Agatha Christie, um que ela no tinha lido. Em seus lbios apareceu um sorriso de incredulidade, um sorriso esperanoso. Obrigada. Pensei que queria ler algo e me lembrei de que tinha isto em meu quarto depois de falar voltou a apertar os lbios. Kalila, entretanto, no podia deixar de sorrir, nem de pensar que no fundo, de alg um modo, Aarif sentia algo por ela. Ao menos lhe importava, embora s fosse um pou co, mas Era algo. Obrigada repetiu quase sussurrando e teve a sensao de que Aarif ia dizer algo. Levantou a mo e ela desejou toc-lo, mas em seguida voltou a baix-la e a olhou com t risteza. Boa noite, Kalila disse e deu meia volta para desaparecer na escurido do corredor. Tinha que afastar-se dela. Aarif sabia com absoluta certeza e, entretanto, no dei xava de negar o que sua mente repetia. Havia tornado a falhar. Tinha falhado a seu irmo, a si mesmo e a Kalila. Haveria alguma prova em que no fa lhasse? Poderia algum alguma vez confiar nele? A ltima vez que lhe tinham encomendado que cuidasse de algum, seu irmo, tinha morri do. Cuida dele. No o tinha feito. Nesta ocasio tinha arrebatado a inocncia a uma princesa. Tinha-lhe arruinado a vid a, admitiu ante si mesmo. Embora Zakari pudesse perdo-la, Kalila teria poucas pos sibilidades de conseguir com seu irmo o que tanto desejava: amor e felicidade. Co mo iriam alcanar essas coisas partindo de uma traio? Resultava irnico que aquela tragdia tivesse sido consequncia da primeira. Se no tive sse tido o pesadelo de sempre. Kalila no o teria consolado. Ele no teria encontrad o a paz e o refgio em seus braos, nem teria procurado algo mais. Muito mais. Tinha estado tanto tempo afastado da vida e do amor , e tinha acontecido no pior m omento possvel. E tinha desejado mais. Inclusive agora desejava voltar a t-la em seus braos, sentir o doce aroma de seu c abelo, ver como aquele pcaro sorriso aparecia em seus lbios justo antes de beij-la Como ia arrumar aquele desastre, como poderia fazer algo direito? Acaso estava condenado tortura de ter que viver com seus enganos sem ter a possi bilidade de super-los e salvar-se? Fora se ouvia o canto dos grilos e a lua brilhava no cu coberto de estrelas. Esta

va condenado, decidiu com tristeza, e o merecia.

Sete O dia seguinte amanheceu ensolarado, e com uma brisa refrescante que chegava do mar. Perfeito para fazer turismo, decidiu Kalila enquanto colocava umas calas e u ma tnica verde clara. O que faremos hoje? perguntou Juhanah assim que entrou no quarto. A Kalila lhe encolheu o estmago. Em nenhum momento tinha tido em conta Juhanah ao imaginar como ia ser o dia que comeava, mas era lgico que sua antiga bab esperava acompanh-la e, obvio, Aarif exigiria que o fizesse para no estarem os dois a ss. De repente a perspectiva do dia mudou por completo, pois isso ofereceria a Aarif a desculpa perfeita para no conversar com ela e lhe fazer o menor caso possvel. Acaso no era isso o que devia fazer? Kalila era consciente de que se ficava um pic e de honra e de sentido do dever, manter-se-ia afastada de Aarif, do mesmo modo que ele tinha decidido fazer com ela. Era evidente que conhec-lo mais a fundo, se ntir-se mais unida a ele, se isso era possvel, s serviria para criar maiores compl icaes. Decepes. Perigos. Mesmo assim seguia querendo, conhec-lo melhor, queria descobrir o que o fazia sorr ir ou rir. Naquele momento, a possibilidade de poder faz-lo parecia o nico raio de esperana e felicidade de uma existncia montona e decepcionante. O prncipe Aarif vai levar-nos a Serpolis anunciou Kalila sem apartar o olhar do esp elho, embora soubesse que Juhanah a observava com desconfiana . Deu-se conta de que tem certas obrigaes como anfitrio, sobretudo enquanto no haja ningum mais aqui. Quando falou com ele? Kalila titubeou uns segundos antes de responder. Ontem noite veio me dar um livro se por acaso quisesse ler disse por fim em tom d istrado . Uma novela da Agatha Christie. J sabe quanto eu gosto das histrias de mistri o. Juhanah seguia parecendo desconfiada, mas ficou a arrumar o quarto, algo que sem dvida poderia fazer alguma criada do palcio. Disse-lhe quando Zakari voltaria? No, no falamos disso respondeu Kalila, e em seguida se deu conta do que acabava de admitir sem dar-se conta. No? perguntou Juhanah, ainda mais desconfiada, mas no insistiu. Aarif se reuniu com elas entrada do palcio. Ia vestido com uma camisa cor beje ab erta no pescoo e umas calas escuras. Podemos ir de carro at o centro props . Ou, se no lhes importa ter um pouco menos de p rivacidade, podemos ir caminhando. Serpolis uma cidade pequena, assim no necessrio nenhum tipo de formalidade. Eu prefiro andar disse Kalila imediatamente. Eu imaginava murmurou Aarif esboando um sorriso. Um sorriso que bastou para que ela sentisse um calafrio em todo o corpo. Sorriu tambm, mas Aarif j se deu a volta para dirigir-se a Juhanah. Assim passaram a primeira hora, passeando pela estreita rua que unia o palcio com o corao da cidade. Aarif lhes assinalou alguns edifcios pelo caminho, mas como aqu ela conversa estava mais destinada a entreter a Juhanah, Kalila deixou que sua m ente divagasse. Aquela era agora sua cidade, seu pas. Sua vida. Tentou no pens-lo, mas resultava di fcil no ver os olhares de admirao dos que reconheciam Aarif, alguns dos quais tambm d eduziram quem era ela. Em pouco tempo lhe tinham oferecido vrios ramalhetes de fl ores e alguns meninos lhe tinham agarrado a tnica para lhe pedir sua bno, uns em rabe e outros em grego. Comoveu-se ao ver a boa vontade do povo de Calista; sorriu e acariciou a cabecin ha aos meninos, agradecida a suas espontneas amostras de afeto. Se no podia ter o amor de seu marido, possivelmente pudesse encontrar consolo no amor de seu povo. No seria a primeira rainha que fazia algo parecido. Mas quero mais, protestou uma voz em seu interior, uma voz desesperada. Mais.

Ainda estava rodeada de meninos quando viu pela extremidade do olho que Aarif a observava com um estranho olhar que ela no compreendeu. No sabia se se alarmava ou sentia-se adulada por aquele olhar, mas gostou do simples feito de que estivess e observando-a, pensando nela. Deixou de olh-la assim que notou que Kalila se deu conta e centrou sua ateno na praa do mercado a que estavam chegando. Kalila passeou entre os postos, deleitando-se na variedade de aromas e de sons. S tinham passado dois dias desde que tinha estado no mercado do Makaris, muito pa recido a aquele e, entretanto, parecia que tinha passado uma eternidade. Toda um a vida. E que j no era a mesma mulher de antes. Juhanah estava observando um tecido de damasco vermelho com bordados em ouro, as sim Kalila se deteve frente a uma seda azul lavanda com diferentes tonalidades. Parecia gua, limpa e fresca. Voc gosta? perguntou Aarif. muito bonita respondeu ela com um sorriso ao senti-lo chegar pelas costas. Aarif comeou a falar em rabe com o vendedor, mas falavam muito rpido para que Kalil a pudesse entender o que diziam, embora fosse evidente que estavam negociando. A dorou ver a determinao que mostrava Aarif. Finalmente acordaram um preo. Fez bom negcio? sussurrou Kalila brincando. Aarif se voltou para ela com um sorriso. Se no tivesse regateado, teria se ofendido. Claro fez uma pausa enquanto o vendedor dobrava o tecido e Aarif lhe dava instrues para que a enviasse ao palcio . No tinha por que me dar de presente. Ele se encolheu de ombros, mas j no parecia to relaxado, voltava a mostrar-se tenso , indiferente, e no a olhou aos olhos. Ficar muito bem. Alm disso, em Calista costume fazer um presente noiva antes das bo das. Mas no deveria faz-lo Zakari? perguntou-lhe, mas em seguida lamentou hav-lo feito pel a expresso com que Aarif recebeu a pergunta. Pode ser, mas no est aqui para encarregar-se respondeu com algo surpreendentemente parecido censura. Por um momento Kalila se perguntou se era possvel que Aarif estivesse criticando o seu irmo. Obrigada lhe disse e se atreveu a lhe pr uma mo no brao. Aarif ficou imvel, baixou o olhar at sua mo e Kalila sentiu o calor de sua pele nos dedos, a intensidade das sensaes que surgiam dentro dela com apenas toc-lo. Sempre teria esse efeito sobre ela? Era uma possibilidade maravilhosa e aterradora. De nada respondeu Aarif levantando o olhar at seus olhos. Kalila apartou a mo, consciente de que se ruborizou. Seguiram caminhando pelo mercado, entre postos de especiarias, mas tambm de artig os eletrnicos. Kalila desfrutava enormemente do bulcio de gritos e regateios, a en ergia que desprendia um mercado cheio de gente. Sentiu-se viva entre a multido, c omo se formasse parte de algo maior que ela mesma, algo que lhe permitia escapar da priso de seu quarto e, o que era pior, de sua prpria mente. Aarif sugeriu que comessem em um luxuoso restaurante que dispunha de salas priva das, mas Kalila preferia seguir rodeada de rudos, do tumulto do mercado. Tinha me do de voltar a perder Aarif na formalidade de um lugar assim; ali fora, no merca do, lhe via mais acessvel, mais livre e tambm ela se sentia assim. Assim, comeram uns gordurentos kebabs em um dos postos e para beber compraram un s refrescos que distavam muito de estar frios. Entretanto, a Kalila pareceu a me lhor comida de sua vida, com o sol lhe esquentando a cabea e o olhar de Aarif lhe esquentando a alma. Ele no sorriu, nem chegou a relaxar-se, mas Kalila sentiu que algo tinha mudado e ntre eles, algo quase imperceptvel que ela recebeu com alegria. Recordou o que ti nha sido estar entre seus braos, sentir seus lbios e soube que queria voltar a expe riment-lo. Queria voltar a desfrutar da intimidade de suas carcias, mas tambm de uma intimida de ainda maior, a das almas. Seguia lhe parecendo incrvel que tivesse podido sent ir algo semelhante com Aarif Aarif, um homem to duro e distante. Mas assim tinha s ido, tinha a absoluta certeza de que tinha ocorrido e lhe parecia algo maravilho so, sagrado.

Depois de comer se dirigiram zona do mercado em que atuavam os encantadores de s erpentes, os engolidores de fogo e um sorridente dentista, armado com uma cesta co m dentes amarelados e umas pinas oxidadas. S est aqui para assustar aos turistas disse Aarif ao ouvido . Temos servio de sade pb o e lhe asseguro de que este tipo no um dos empregados. Kalila ps-se a rir. Ento voc no utilizou seus servios? O sorriso de Aarif apareceu resplandecente e lumin oso. obvio que no. Ento lhe ps a mo no cotovelo para gui-la para a sada do mercado. Sua criada nos est fazendo gestos lhe disse . Talvez devssemos nos sentar um momento. Parece cansada. Kalila olhou a suas costas e descobriu com grande culpa que, efetivamente, Juhan ah tinha cara de esgotada. Por que no tomamos um ch? props Aarif . Acredito que sua criada prefira sentar-se e com er em algum lugar em vez de faz-lo o de p. Sinto muito, Juhanah se desculpou Kalila assim que chegou a seu lado . Estava desfr utando tanto do bulcio do mercado que no parei para pensar em voc. Parece que desfrutava de algo mais que do bulcio murmurou Juhanah em voz baixa. Kalila a olhou bruscamente. To evidente era o que sentia por Aarif? Se nem sequer ela sabia o que sentia Aarif as levou a um caf situado no extremo norte da praa. Assim que entraram ouvir am murmrios de admirao e receberam todo tipo de reverncias at que o garom os conduziu ao terrao aberto que havia acima. Escolheram uma mesa sombra, onde degustaram um delicioso ch com hortel e uns pistaches. Beberam e comeram em silencio durante um momento. Obrigada disse finalmente Kalila , por me mostrar Serpolis. H muitas mais coisas que ver respondeu Aarif com um breve sorriso . Embora nada to em ocionante como a praa central em um dia de mercado. Me alegro de hav-lo visto. Aarif arqueou ambas as sobrancelhas. Sem dvida viu coisas muito parecidas em Zaraq. O mercado do Makaris muito similar a este. Sim assentiu Kalila . certo, mas aqui h algo diferente observou o mercado de cima e logo olhou ao horizonte, Este mar tem um ar mais internacional explicou por fim , uma energia diferente. As montanhas escondem Zaraq do mundo quase por completo. Essas montanhas impediram que nos invadissem durante sculos, mas tambm que nos rel acionssemos com o mundo exterior. Entretanto, um pas muito ocidentalizado e progressista. Aparentemente matizou ela , mas no na realidade apertou os lbios e olhou a outra parte , mas seguia sentindo os olhos de Aarif sobre ela. A que se refere? perguntou ele, franzindo o cenho . Est falando de seu matrimnio? acres centou com calma, embora Kalila acreditasse ouvir certa tenso em sua voz . Do fato de como fora acertado? Ela se encolheu de ombros. Isso no muito ocidental. Mas sim necessrio. Sim. Poderia haver dito no a seu pai disse Aarif um momento depois . Enquanto estava em C ambridge adicionou com um intenso olhar. Kalila levantou a vista do ch, com os olhos totalmente abertos ao dar-se conta do que acabava de dizer Aarif, pelo que tinha adivinhado. Essa era exatamente a te ntao que se deu conta dela em Cambridge, a maravilhosa curiosidade de saber o que poderia ocorrer mas nunca ocorreria. Sim assentiu muito devagar , suponho que poderia hav-lo feito. Mas sempre soube que no o faria. Por que no? Porque no. No podia trair a minha famlia assegurou , seria como trair a mim mesma. Aarif apartou o olhar de novo, mas Kalila teve a sensao de que tinha gostado de su a resposta. Olhou um momento ao Juhanah e viu que estava cochilando placidamente

ao sol. Voltou-se para Aarif com um sorriso nos lbios. Deixamo-la esgotada. Ele sorriu tambm. Isso parece. Kalila no pde evitar aproveitar a intimidade que lhes oferecia a sesta de Juhanah. E voc, Aarif? perguntou inclinando-se para ele O que lhe trouxe de novo a Calista? A lguma vez se sentiu tentado a ficar em Oxford? No. Alguma vez? insistiu Kalila em tom desentendido, tratando de brincar apesar do ges to sombrio que tinha aparecido no rosto de Aarif. No, meu dever sempre esteve aqui afirmou com a vista cravada no horizonte, ou poss ivelmente perdida na lembrana. Sempre quis dirigir os negcios de Calista? No, nem sempre. Mas durante muitos anos fez uma pausa, como se estivesse procurando as palavras adequadas . Sim acrescentou finalmente sem maior explicao. E seus outros irmos? perguntou Kalila . A algum deles interessa a indstria dos diamant es? de repente recordou algo . Voc no tem um irmo gmeo? Sim, mas est ocupado em outros assuntos respondeu Aarif antes de tomar o ltimo gole de ch . Est ficando tarde e a nenhum dos trs convm estar tanto tempo ao sol. Por que no acordada a sua criada e vamos? levantou-se da mesa para pagar a conta. Kalila se deu conta de que tinha feito muitas perguntas. Tinha tentado aproximar -se muito dele ele. Tinha estado muito mais perto que isso a noite do deserto. No podia esquecer aquel e maravilhoso momento de intimidade, mas muito se temia que ele sim. Despertou Juhanah, que assegurou que no dormiu, que s tinha estado descansando um pouco a vista, e voltaram para o palcio em silncio. Logo que tinham entrado no vestbulo quando Aarif lhes agradeceu pela companhia e desapareceu. Kalila o viu afastar-se com uma terrvel sensao de tristeza, convencida de que ia as segurar-se de no ter que v-la logo. Tinha cumprido com seu dever de acompanh-la e l he mostrar a cidade, agora poderia procurar todas as desculpas que quisesse para evit-la, enquanto que ela no poderia encontrar nenhuma para voltar a v-lo. Esperav a-a uma semana de comidas e jantares em solido, depois da qual se celebraria uma boda repentina e inexplicvel. O primeiro que viu ao entrar em seu dormitrio foi o pacote que havia sobre a cama e em seguida soube o que era. A seda. O tecido que lhe tinha comprado Aarif e que lhe havia dito que ficaria m uito bem. Kalila teve que conter um soluo. No podia chorar, era muito tarde para fazer isso Ai, Kalila Juhanah estava na porta, com a mo sobre a boca . Que loucura tem feito mi nha menina? Kalila piscou para fazer desaparecer as lgrimas. N nada. Apaixonou-se, verdade? Juhanah fechou a porta detrs de si e se aproximou de Kalila meneando a cabea . Como no chegou o rei, ficou com o prncipe lhe disse, censurando-a, mas com compreenso . No assim, carinho? Kalila fechou os olhos. Estava muito cansada para neg-lo, assim no disse nada. ruim, claro, mas passar. Decepcionou-se porque o rei no apareceu e, em meio a trist eza, olhou o outro. Kalila seguiu com os olhos cerrados e a cabea agachada. No estava enamorada de Aar if, se disse taxativamente. Entre eles havia certos momentos de ternura, porm iss o era tudo No estou enamorada dele j lhe havia dito, e com fora. Abriu os olhos . Tem sido muito amvel. Juhanah, eu me sinto um pouco solitria. Porm isso tudo. Muito bem sua voz denotava certa desconfiana . No passou nada no deserto? perguntou en to . Esteve fora toda uma noite Juhanah! fez um esforo para parecer escandalizada . De que est falando? se afastou da b b com a desculpa de guardar a seda . O prncipe Aarif me encontrou pela manh. Ahn Juhanah respirou fundo e logo assentiu aparentemente satisfeita. Kalila no se deu conta da rapidez que batia seu corao at que Juhanah saiu do quarto.

Foi at a janela, ps as mos nas bochechas e tentou acalmar-se. Sabia que podia confiar no silencio de Juhanah se chegasse a descobrir o sucedid o, porm no acreditava que pudesse suportar hav-la decepcionado desse modo. Porm, o q ue importava se Juhanah ficasse sabendo ou qualquer outro? O nico que no deveria saber era Zakari e, sem dvida, Aarif estava empenhado em cont ar. Que passaria ento? Perderia qualquer oportunidade de ser feliz, depois de j ha ver se resignado a no encontrar o amor. Zakari a odiaria e, mesmo que a perdoasse , sua relao sempre estaria marcada pela traio. Teria que viver abaixo dessa sombra que nunca desapareceria. Era uma perspectiva aterradora. No podia permitir que ocorresse. Teria que impedi-lo, pelo bem de Zakari, de seu prprio bem e de seu pas. E por Aarif. Respirou fundo e tomou uma deciso. Essa noite falaria com Aarif e lhe faria enten der. Depois de cear de novo a ss com Juhanah, disse que estava cansada e que queria do rmir, sua antiga bab no parecia to disposta a acreditar dessa vez, porm no teve outro remdio que sair do quarto. Kalila esperou mais de uma hora antes de sair do quarto; para ento a nica luz que havia no interior do palcio era a da lua que penetrava pelas janelas. No corredor s se ouviam os roncos do Juhanah. Demorou um bom momento em orientar-se e dar por fim com a biblioteca, mas a enco ntrou s escuras e vazia. Observou a habitao com frustrao, pois tinha certeza de que A arif estaria ali. Esperando-a? Disse uma voz zombadora em seu interior, mas Kalila fez caso omisso . Deu-se meia volta sem saber o que fazer A noite se apresentava interminvel. Princesa? perguntou uma voz sem rosto na escurido . Posso ajud-la, Alteza? Acenderam-se as luzes e pde ver um criado, que se inclinou ante ela imediatamente . Eu umedeceu os lbios com a lngua, tinha as bochechas ruborizadas e se sentia como se a tivessem pego fazendo uma travessura. Teve que recordar-se que ao cabo de pou co mais de uma semana seria a senhora daquele palcio, assim conseguiu sentir-se s egura e olhar a aquele homem com dignidade . Estava procurando a sada para os jardi ns disse . Queria tomar um pouco de ar fresco. O criado a olhou com absoluta profissionalidade, sem alterar-se sequer. Est muito escuro. Alteza. No me importa respondeu ela com certa aspereza. O criado a conduziu at uma pesada porta de madeira que dava passo aos jardins. Esper-la-ei aqui disse. Agradeo, mas no necessrio se apressou a dizer Kalila de maneira cortante . Acredito q e saberei encontrar o caminho no era certo, mas no queria um guardio. Uma vez fora, perambulou por um atalho flanqueado de palmeiras e aspirou ao arom a a jasmim que notava no ar. O que podia fazer agora? Sentia-se sozinha e perdid a como uma menina, mas no queria cair na autocompaixo, assim continuou andando at q ue ouviu de repente o rudo de gua e se dirigiu para o lugar de onde procedia o som . Dobrou uma esquina com a segurana de que ao outro lado veria uma fonte ou um lago , mas com o que se encontrou foi com Aarif. Levava to somente uma toalha lhe rodeando a cintura, o peito nu e ainda molhado. Kalila o olhou fixamente. Nunca tinha podido v-lo assim; havia sentido e acaricia do sua nudez, mas ficou fascinada ao v-lo ante ela. Aarif amaldioou entre dentes ao v-la e se apressou a colocar a camisa, mas Kalila teve tempo de ver aquelas cicatrizes que tinha sentido ao acarici-lo. De repente reconheceu o que eram. Eram marcas de chicotadas. O que faz aqui, Princesa? perguntou-lhe com voz tensa. O que fazia? perguntou ela em lugar de responder H uma piscina? Aarif a mirou arqueando uma sobrancelha. Deve haver, a no ser que me tenha banhado em uma fonte. Kalila sorriu ao imaginar tal opo.

Me mostra? Quer se banhar a esta hora? Por que no? disse ela, incapaz de admitir que s queria estar com ele . Voc acabou de fa z-lo. Mas no leva traje de banho. Respondeu com um sorriso tmido e coquete. Necessito-o? Aarif a olhou com os olhos muito abertos e Kalila se arrependeu de haver-se most rado to provocadora. Continuando, deu meia volta e ela o seguiu. Ao chegar piscin a, iluminada pela luz da lua, Kalila se sentiu um pouco tola. No ia meter-se na gu a. Voc gosta de nadar? perguntou-lhe com voz torpe. Obriguei-me a gostar. Obrigou-se? Antes voc no gostava? Faz muitos anos estive a ponto de me afogar. Assim tive que aprender a nadar bem. Kalila podia imaginar-se perfeitamente a resoluo com a que Aarif se teria empenhad o em superar seus medos, obrigando-se a nadar embora no quisesse faz-lo. uma piscina estupenda comentou olhando a dura expresso de seu rosto. Queria lhe di zer tantas coisas e, entretanto, no se atrevia . Soube algo de Zakari? perguntou-lhe por fim. No admitiu , mas garanto que chamar logo. Muito considerado de sua parte replicou Kalila. Aarif se encolheu de ombros. Nas pressente circunstncias, pensei que agradeceria a pausa. possvel, mas eu no gosto de me sentir to insignificante. Tenho a impresso de que me a bandonaram respirou fundo antes de acrescentar duas vezes. Aarif ficou imvel. Entre ns no houve nada, Kalila assegurou com voz tranquila . No pense o contrrio s po e se sente triste e sozinha. Aquelas palavras estavam, em parte, carregadas de verdade, uma verdade dolorosa. Mas Kalila sabia que havia algo mais profundo. Sente algo por mim, Aarif? perguntou-lhe, agradecendo que a escurido ocultasse o ru bor de suas bochechas. Detestava ter que mostrar-se to vulnervel, sabendo que s ia receber seu rechao. Mas tinha que perguntar-lhe precisava sab-lo . Sentiu algo por m im a outra noite? sussurrou. Aarif guardou silncio e Kalila logo que podia ver seu rosto, embora soubesse que no teria encontrado nenhuma emoo nele. Mesmo estivesse apaixonado por voc disse ele muito devagar , no daria em nada. Deve r espeito a meu irmo, e eu tambm. No seria a mesma coisa assegurou ela com um n na garganta . Para mim, no. Por um momento teve a impresso de que estava to confundido e angustiado como ela, e aproveitou a oportunidade de chegar a ele. Aarif, por favor lhe ps a mo sobre o peito, sem saber sequer o que lhe estava pedind o, s sabia que o necessitava. E para surpresa e alegria dela, lhe deu o que necessitava. Agarrou-a pelos ombro s e a atraiu para si. Kalila inclinou a cabea para trs, entreabriu os lbios e fecho u os olhos O sentiu vacilar. Seguia lutando consigo mesmo e Kalila sabia que o ma is sensato seria deix-lo, apartar-se dele com certa dignidade. Entretanto, no o fez. No podia faz-lo porque o desejava muito. E quando sentiu o to que de seus lbios, no pde conter um suspiro de prazer e de alvio. Quanto tinha sentido falta daquela proximidade, essa conexo que se estabelecia en tre eles e, obvio, o prazer que invadia todo seu corpo, que a fazia arder. Suas lnguas se encontraram e ento, de repente, acabou tudo. Aarif a soltou bruscamente. Kalila ficou tremendo, confundida e aturdida por aquele beijo. O que quer de mim, Kalila? perguntou-lhe com fria Quer que me derreta por voc, que faa ridculo? Quer minha alma? Do que serviria? Do que servir quando estiver casada com meu irmo? Kalila deu um passo atrs. No Vou lhe dizer a verdade. Odeio-me mesmo pelo que aconteceu entre ns. Odeio-me por

trair o meu irmo, a minha famlia e a mim mesmo e, sinta o que sinta por voc inclusi ve se me permito sentir algo, no nada, nada, comparado com esse dio lhe tremia a v oz. Kalila o olhou horrorizada pela intensidade das emoes que transmitiam suas palavra s e seu rosto. Aarif Assim so as coisas sua voz tinha recuperado sua frieza habitual . E assim sero sempre disse antes de dar-se meia volta. E se e tiver ficado grvida? Aarif se voltou a olh-la. Cr que provvel? perguntou-lhe sem a menor emoo. Eu no sei admitiu ferida por sua frieza . Certamente no. Ento enfrentaremos ao problema se realmente aparecer. Segue decidido a contar a Zakari? No posso ocultar-lhe. No sou um mentiroso. Sei. Eu no Poderia dizer-lhe eu? meu dever Esquea de seu maldito dever! gritou . Sei que nada to importante para voc como isso, m s pode parar de pensar o que o melhor para Zakari, para mim, e para nosso matrimn io? tremeu-lhe a voz ao pronunciar a palavra matrimnio . Em lugar de lhe deixar escr avizar por esse sentido do dever acrescentou, sabendo de que o fazia s para lhe fa zer dano. Aarif piscou antes de responder. Se prefere dizer-lhe voc, f-lo. Kalila soltou o ar que tinha estado contendo sem dar-se conta. Obrigada. Aarif assentiu e ambos ficaram em silncio, um silncio carregado de tristeza e dor. Kalila se perguntou por que ele no se ia; ficou ali de p, olhando-a igual a fazia ela. O que estaria passando por sua cabea? Sentia algo por ela? Desejava algo ma is que um beijo roubado em meio da escurido? Acaso aquela noite no deserto no tinh a sido mais que um sonho? Para ela tinha sido muito mais que isso. J que me h dito a verdade disse ela , tambm vou fazer eu. A outra noite no deserto qua do lhe abracei no o fiz s porque me sentisse sozinha e assustada. Para mim foi algo mais, Aarif. Foi algo real. No lhe amava porque no lhe conhecia o suficiente, mas quando me tocou me dava conta de que poderia lhe amar, e isso algo que no havia sentido nunca. Aarif no disse nada. A ela comearam a cair lgrimas pelas bochechas. Deu um passo pa ra ele e logo outro, at que esteve o bastante perto para toc-lo. Passou-lhe a mo pe la bochecha, pela cicatriz, como tinha feito aquela noite. No sei o que o que lhe atormenta sussurrou , o que faz que lhe obceque tanto o dever e a responsabilidade. culpabilidade? Ou vergonha? meneou a cabea com frustrao . Oxal udesse lhe liberar dessa carga e lev-la eu no tinha movido o rosto, mas Kalila viu de repente que ele tinha os olhos fechados, como se a dor ou a angstia lhe imped issem de abri-los. E voltou a sentir aquela conexo . Entretanto, tenho a sensao de qu e quo nico consegui foi lhe fazer sentir pior e, de todas as razes pelas que me arr ependo do que aconteceu conosco, essa a mais dolorosa. Sentiu que Aarif negava com a cabea e logo, por um instante, ps a mo sobre a dela e a apertou contra a bochecha. Depois a soltou e se afastou. Kalila tragou o n de tristeza que tinha na garganta. Boa noite sussurrou ela. Deu meia volta e caminhou para um terreno mais seguro. A solido.

Oito Kalila despertou com a chegada de Juhanah ao quarto. No tinha tido nenhum sonho d urante a noite, mas tinha estado muito inquieta.

Juhanah lhe levava o caf da manh, mas no tinha o menor apetite. Levantou-se da cama e foi olhar pela janela. O sol brilhava sobre o mar, banhando tudo com seus rai os dourados. Hoje no vou ficar no palcio anunciou . Enlouquecerei se passo aqui toda a semana. Mas se samos ontem replicou brandamente sua velha bab . Tem os jardins e uma piscina. Poderia passar um dia muito agradvel aqui. Apareceu em sua mente a imagem de Aarif meio nu e ainda molhado depois do banho. Apartou-a imediatamente porque, unida a essa imagem, estava a voz fria com que lhe tinha falado. Sinta o que sinta por voc, inclusive se me permito sentir algo, no nada, nada, comp arado com esse dio. No, preciso fazer algo, ir a alguma parte olhou ao exterior e viu algo dentro do te rreno do palcio que a fez sorrir, os estbulos! . Vou sair e montar a cavalo. Isso o que vou fazer. Parece-lhe sensato? murmurou Juhanah . Depois de No vou fugir a interrompeu Kalila , muito tarde para isso. Alm disso, isto uma ilha crescentou com um triste sorriso . No poderia ir a nenhuma parte. Suponho que poderamos pedir ao prncipe Aarif que No se apressou a dizer. No queria ter que falar com ele quando suas palavras ressoa vam ainda com muita fora . No necessrio incomod-lo, no meu carcereiro. o encarregado de seu bem-estar Levo montando a cavalo desde os cinco anos, acredito que poderei me cuidar ainda no suportava a idia de ter que pedir permisso a Aarif , Estou segura de que haver algum mais no palcio que possa me preparar um cavalo. Verei o que posso fazer disse Juhanah, e saiu do quarto. Demoraram mais de uma hora em encontrar a um criado com acesso aos estbulos e que soubesse escolher e selar um cavalo para ela. Quando por fim subiu ao animal. K alila tinha medo de que Aarif aparecesse em qualquer momento e ficasse furioso a o v-la montando depois do que tinha feito a ltima vez que subiu a um cavalo. Mas no apareceu, assim que ela se afastou do palcio a caminho do deserto. Era muito agradvel sentir o sol e o vento no rosto, o ar limpo nos pulmes. Era est upendo sentir-se livre. Aarif olhou de novo o contrato que tinha entre as mos antes de deix-lo a um lado, soprando de impacincia. Tinha sido incapaz de trabalhar em toda a manh. Estava inq uieto e ansioso, e sabia muito bem porqu. Kalila. No podia tir-la da cabea. Tinha passado muito bem em Serpolis com ela, muito bem, porque tinha tido a sensao de que algo se afrouxava e se relaxava em seu int erior, algo que levava tanto tempo em tenso que tinha esquecido o que era sentirse livre. Sorrir, desfrutar da vida. Recordou ento a noite anterior, aquele beijo roubado Tinha sido to tentador, to doce , que se se tivesse deixado levar, teria acabado sendo muito mais. Tinha desejad o deitar Kalila junto piscina e faz-la sua ali mesmo, inundar-se em seu calor e e squecer esquecer por um momento tudo o que o tinha convertido no que era. Entretanto, o mais dilacerador no tinha sido o beijo, a no ser a sinceridade e a v ulnerabilidade que tinha visto em seus olhos, o sorriso trmulo em seus lbios, as lg rimas que tinham percorrido suas bochechas. O sentir sua mo no rosto, lhe acarici ando a cicatriz. Sua cicatriz. Sem dar-se conta, Aarif levou a mo ao rosto e percorreu tambm aquela marca, a lembrana de seu fracasso. Nunca tinha falado a Kalila daquele dia; ning um lhe tinha podido contar o que tinha ocorrido e, entretanto, ela parecia sab-lo. Oxal pudesse se liberar dessa carga e lev-la eu. Aquelas palavras eram uma prova de sua amabilidade, de seu esprito generoso. Oxal pudesse liber-lo! Aarif sorriu com t risteza. Ningum poderia liber-lo de sua carga porque, como ela tinha adivinhado, e ra culpa, vergonha, e por mais que tentasse esquecer-se disso, sempre voltava a lhe invadir a alma. Aarif ajude-me . Levava aquele grito gravado na memria e no corao. Um grito que jamais esqueceria e que seguiria atormentando-o o resto de sua vida. Aarif salve-me . Levantou-se do escritrio e saiu do escritrio.

Sabe onde est a princesa Kalila? perguntou ao primeiro criado que viu, embora nem s equer sabia por que queria sab-lo; no ia v-la. O criado respondeu com evidente tenso. Saiu montada a cavalo, Alteza. A cavalo? repetiu Aarif com perplexidade e logo com aborrecimento . Saiu para montar e a ningum ocorreu me avisar? No pensei que houvesse nenhum problema se desculpou o pobre homem. Aarif assentiu ao dar-se conta de que possivelmente se excedeu. Claro que no havi a nenhum problema, Kalila podia fazer o que quisesse. No acreditava que fosse vol tar a tent-lo. Onde poderia ir? Entretanto, lhe fez um n no estmago ao imagin-la sozinha. Era absurdo sabendo a boa amazona que era, uma mulher adulta capaz de tomar suas prprias decises. Mesmo ass im, no podia evitar sentir certo medo por ela. Sempre o medo. Faz que preparem meu cavalo ordenou bruscamente, e ps-se a andar a grandes pernada s. Sentia o intenso calor do sol na cabea e o vento despenteando-a, mas seguiu caval gando to rpido como podia. Kalila necessitava da velocidade, do movimento. Queria esquecer-se por um momento de todas as preocupaes que ameaavam deprimi-la; por um m omento queria comportar-se como uma menina e desafiar ao vento. Viu uma palmeira cada no cho e apertou os calcanhares contra o cavalo para lhe faz er saltar. Era um salto pequeno e simples que o animal executou sem problemas. M as de repente apareceu um gato silvestre de debaixo do tronco e o cavalo ficou e m p, assustado. Kalila poderia haver-se mantido sobre a sela, chegou a acreditar que o faria , mas depois de saltar a rvore relaxou e, nesse momento de desorientao, caiu do cavalo. Teve a sensao de que estava ocorrendo a cmara lenta at que sentiu uma profunda dor na cabea ao golpear-se contra uma rocha. Ficou ali tombada, aturdida e sem flego, mas acreditando que estava bem. Ento, com o se algum jogasse uma cortina negra, caiu inconsciente. Depois, nesse estado entre o sonho e a viglia, sentiu que algum se inclinava sobre ela e lhe apartava o cabelo do rosto brandamente enquanto lhe falava com voz re confortante e terna. Sentiu que a levantava nos braos e logo voltou a cair na esc urido. No teria sabido dizer quanto tempo tinha transcorrido quando despertou no assento traseiro de um carro. Antes de voltar a perder a conscincia, houve algo que fez que se sentisse segura Aarif. Estava ali. Tinha-a encontrado. Est bem, verdade? balbuciou Kalila . Sabe cuidar dos outros disse arrastando as palav ras. Abriu os olhos e viu o rosto de Aarif muito perto do dele, tinha um brilho estra nho no olhar. Ento todo se voltou negro de novo. Quando despertou encontrava em um dormitrio muito ensolarado e em uma cama que no conhecia, uma cama de lenis brancos engomados. Uma cama de hospital. Tratou de mover a cabea, mas sentiu uma dor que a explodiu por dentro. Ao voltar a tent-lo, viu o homem que estava sentado junto cama, tinha a cabea apoiada em uma mo e os olhos fechados. Aarif com os traos suavizados pelo sonho e uma sombra de barba no rosto. Teria querido esticar a mo e toc-lo, mas no tinha foras para faz-lo, assim que se conformou observando-o. Ento ele abriu os olhos e seus olhares se encontraram. Kalila se sentiu apanhada, descoberta enquanto o admirava. Um suave sorriso curvou os lbios de Aarif, lhe t ransmitindo uma clida sensao. Est acordada disse, passando uma mo pelo cabelo. Kalila sorriu tambm. Isso parece. O que passou? tinha a voz rouca e a boca seca. Quer gua? Serviu-lhe um copo de gua que ela agradeceu e logo a ajudou a beber com um passar inho, um gesto cheio de ternura e intimidade. Como me encontrou? perguntou depois de saciar sua sede. Tinha sado para lhe buscar respondeu Aarif. Acreditava que ia escapar-lhe? tinha pretendido fazer aquela pergunta em tom diste

ndido, como em brincadeira, mas no foi assim como soou e Aarif tambm se deu conta. No. Mas est sob meu cuidado e quis me assegurar de que no lhe passava nada. Kalila assentiu. No podia protestar sabendo que certamente lhe tinha salvado a vi da. Quem sabia o que poderia lhe haver ocorrido se tivesse ficado inconsciente s ob o sol. Obrigada disse . Por uma vez me alegro de que cumprisse com seu dever uma vez dito isso, levou a mo cabea para tocar a atadura que lhe tinham posto . Tenho-me feito al go grave? S uma pequena contuso, mas lhe querem em observao at manh. Em caso de que fique alguma marca, ser uma cicatriz muito pequena. A Kalila no importava o tamanho da cicatriz, mas sim lhe importou ver que a friez a voltar ao rosto de Aarif. Por um momento o havia sentido muito perto, tinha ti do a impresso de que sentia o mesmo que ela por ele O que era o que sentia? O que podia sentir pelo homem que logo seria seu cunhado? Obrigada disse de novo, olhando para outro lado com tristeza e cansao . V se quiser. Suponho que ter muito que fazer e eu estou bem. Acreditava que Aarif iria imediatamente, despedindo-se dela com um murmrio, e qua se desejava que o fizesse por que lhe doa v-lo ali e estar perto dele sem poder es tar com ele como realmente queria e necessitava No quero ir disse Aarif em voz baixa e em seu rosto havia sinceridade e angstia. Kalila sentiu que lhe encolhia o corao porque estava admitindo algo maravilhoso e terrvel ao mesmo tempo. Aproximou-se e lhe apartou uma mecha do rosto. No quero ir repetiu ao tempo que lhe acariciava a bochecha. Sem dizer nada, Kalila ps a mo sobre a sua e a apertou contra o rosto como tinha f eito ele a noite anterior. Assim ficaram longo momento, enquanto as sombras inva diam o quarto e ia chegando o anoitecer. No dia seguinte pde sair do hospital. Aarif tinha passado a noite sentado junto c ama e, embora no tivessem falado nada srio, Kalila sentiu que algo tinha mudado. T udo havia se tornado menos tenso, embora no sabia se isso era bom ou mau. Certamente, o fazia sentir-se bem. Era uma maravilha. Em realidade, Aarif no fala va nem se comportava de um modo muito distinto, mas havia algo diferente. Tinha admitido ante si mesmo o que sentia por ela, ou ao menos isso esperava Kalila, e isso tinha derrubado o muro que com antecedncia tinha levantado entre ambos. O triste era que isso, em realidade, no mudava nada. Ela seguia sendo a prometida de Zakari, com quem se casaria ao cabo de uma semana. Apartou o pensamento de s ua mente, desesperada por aferrar-se possibilidade de que algo pudesse mudar, de que algum fosse resgat-la. Seu cavalheiro andante pensou, e se deu conta de que o nico cavalheiro, o nico homem que queria, era Aarif. Essa manh voltaram para palcio e Kalila passou os dias seguintes descansando e rec uperando as foras para confrontar as celebraes que se aproximavam. Seguiam sem saber nada de Zakari, em um momento de raiva Kalila disse a Juhanah, ele era como um prncipe fantasma que nunca chegava. Um rei corrigiu Juhanah com repentina severidade . E quando chegar, j daanaya, saber. Trs dias depois do acidente, Kalila se atreveu a ir at a piscina, que em meio da f rondosidade do jardim, parecia um rinco do paraso. Acomodou-se em uma poltrona com a idia de ler o livro que lhe tinha deixado Aarif, mas em seguida o deixou de la do ao sentir o calor do sol. Fechou os olhos e se perdeu no som da gua e do vento nas palmeiras. Tem muito melhor aspecto. Abriu os olhos de repente. No sabia quanto tempo levava ali meio adormecida, mas no se precaveu da chegada do Aarif. De repente se sentiu exposta, em traje de ban ho, sob o olhar do homem que tanto a perturbava. Encontro-me melhor assegurou ela. Aarif ficou em silncio uns segundos e quando voltou a falar f-lo com voz brusca. Perguntava-me se iria querer sair do palcio um momento. Poderia lhe mostrar as min as de diamantes e alguma outra atrao de Calista. O seu corao deu um pulo de alegria ao ouvir aquilo. Sair do palcio com Aarif , era te ntador e perigoso. Claro, eu adoraria respondeu com uma calma que no sentia.

Muito bem conveio Aarif . Podemos ir depois da comida, se lhe parecer bem e sem diz er nada mais, deu-se meia volta e se foi. Kalila no demorou em voltar para o quarto a tomar banho e vestir-se. Uma hora mai s tarde, depois de comer em seu quarto, como de costume, esperava-o no vestbulo d o palcio, embelezada com uma camisa de algodo sem mangas cor lavanda e umas calas l argas. Aarif apareceu com as chaves do carro na mo. No sorriu ao v-la, s assentiu e saram ju ntos. Uns segundos depois entravam no deserto em um quatro por quatro conversvel. Foram em silencio durante bastante tempo, e Kalila decidiu que o ambiente era a gradvel. Iremos primeiro ao rio anunciou Aarif depois de um momento . A onde esto as oficinas de diamantes. Kalila assentiu enquanto apartava o cabelo do rosto e se lamentava por no ter lev ado um chapu ou algo com o que recolher o cabelo. Aarif se fixou no gesto e sorri u. Estou me acostumando a v-la feita um pequeno desastre disse . E acredito que eu gost o. No era um verdadeiro elogio, mas conseguiu que Kalila enchesse o corao de esperanas. No voltaram a falar at chegar ao rio. Aarif estacionou o carro frente s oficinas. difcil acessar aos diamantes explicou enquanto lhe mostrava as oficinas . Agora s os extraem peritos artesos. No mundo dos diamantes h muita corrupo, e ter que tomar cuid ado disse com voz dura e seguiu lhe explicando o complicado processo de extrao dos diamantes. Mostrou-lhe um recm extrado que no parecia mais que uma simples parte d e cristal sujo, mas que Aarif assegurou, seria espetacular uma vez lapidado . s vez es os prefiro assim os prefiro assim admitiu com um sorriso , nada muito ostentoso , mas com todo o potencial. Cheio de esperana. Kalila assentiu, pois compreendia perfeitamente o que queria dizer. Havia tanta emoo e esperana nas possibilidades ; s vezes mais que no produto final. Sim, sei a que se refere disse ela. Estou lhe aborrecendo se desculpou Aarif ao mesmo tempo em que guardava o diamant e . s vezes me esqueo que maioria das pessoas no se interessa por isto tanto como a m im. No, no me aborrece assegurou Kalila . Eu gosto muito de aprender coisas sobre os diam antes e sobre voc acrescentou, mas ele no disse nada, assim continuou : De onde vem s eu interesse pelos diamantes? Aarif se encolheu de ombros. Algum tinha que faz-lo. Mas evidente que sente paixo por isso. Ele se concentrou em fechar com chave a caixa da que tinha tirado o diamante e d epois voltou a encolher-se de ombros. importante para mim disse com voz cautelosa. O que estudou em Oxford? perguntou Kalila com verdadeira curiosidade. Geologia respondeu, franzindo o cenho. Kalila teve a sensao de haver tocado um tema espinhoso e proibido. Algo do que ele no queria falar. E voc? perguntou Aarif . O que estudou voc em Cambridge? Acredito que seu pai menciono u algo sobre histria. Sim, e logo comecei uma ps-graduao em histria social da Idade Mdia sorriu com pesar . i que no muito til, mas eu gostava muito de estudar como vivia as pessoas. Comeou? repetiu Aarif. Kalila se encolheu de ombros. Agora j o teria terminado, mas As bodas se atrasaram muitas vezes murmurou ele . Suponho que seu pai queria que vo ltasse para casa. Sim. E o fez. No o nico com sentido do dever disse Kalila tratando de brincar, mas soou algo brus co. Aarif se voltou para observ-la. No, no o sou admitiu . H um restaurante no muito longe daqui com uma vista espetacular

do mar. Podemos ir descansar um momento. Conduziram at ali em silncio enquanto o sol tingia o cu de laranja. O restaurante e stava encravado sobre um escarpado; era um lugar pequeno, com umas quantas mesas no terrao e um s garom. Comeram e beberam enquanto conversavam animadamente, mas l ogo voltou o silncio e foi enchendo-se de perguntas no formuladas, tenses no resolvi das, lembranas e pensamentos. Kalila pensou em como, sem dizer uma palavra nem ol har-se sequer, o silncio podia carregar-se de uma energia evidente e perigosa. Aarif tinha o olhar cravado no mar com gesto pensativo, mal parecia consciente d a presena da Kalila. O que pensa? perguntou ela. Voltou a olh-la lentamente, ainda com expresso distante, como se no tivesse sado do marasmo de um sonho, ou possivelmente de uma lembrana. Estava pensando no mar disse depois de um momento . Agora est to tranquilo e formoso que parece mentira que possa ser traioeiro. A pesar do calor do sol Kalila sentiu um calafrio. No sabia o que era o que invad ia Aarif de vez em quando, mas era evidente que exercia um tremendo poder sobre ele. tarde decidiu Aarif de repente . Deveramos voltar para palcio antes que comecem a per guntar-se onde estamos. Kalila o seguiu at o carro e, uma vez ali, fizeram o trajeto pela costa em comple to silncio. Aarif a surpreendeu ao sair da estrada para uma praia solitria quando se encontravam a s dois ou trs quilmetros do palcio. O que ? Quero lhe ensinar algo anunciou bruscamente. Saram do carro e caminharam para a borda; o mar rompia contra a areia com um suav e murmrio. Ele ficou olhando a gua com as mos afundadas nos bolsos enquanto Kalila esperava a suas costas e a brisa lhe arrepiava Fazia tempo que no vinha a esta praia disse Aarif depois de um longo silencio e en to voltou para ela com um sorriso que no parecia sorriso. Kalila no se relaxou. Quando se sentou na areia, ela se sentou tambm a seu lado e seguiu esperando. s vezes comeou a dizer ele muito devagar , tenho a sensao de que toda minha vida se re uz a um s momento Que tudo o que me ocorreu depende do que aconteceu aqui disse as sinalando a praia, e logo deixou cair a mo . Quando tinha quinze anos continuou por fim , meu irmo Kaliq e eu decidimos que queramos um pouco de aventura. Suponho que estvamos aborrecidos e inquietos fez uma pausa e Kalila chegou a pensar que no ia seguir, mas o fez . Construmos uma balsa com madeiras e cordas. No estava muito bem, mas servia a seu propsito meneou a cabea, imerso em suas lembranas. Kalila ficou espera, tratando de observ-lo apesar da escurido. Por que estava lhe contando aquilo? Seria a escura lembrana que o atormentava em sonhos e s vezes tam bm acordado? No entendia nada, e queria faz-lo. No sei o que teria passado se Zafir no nos tivesse encontrado retomou o relato lent amente . Zafir era meu irmo menor, tinha seis anos, e insistiu em vir conosco Kalil a se fixou em que havia dito era e sentiu um estremecimento de apreenso . Eu lhe dava permisso porque era eu o que estava a cargo. Embora Kaliq e eu sermos gmeos, eu n asci uns minutos antes e sempre me comportei como o maior dos dois. Nunca esqueci que eu era o responsvel por cuidar dos pequenos e especialmente do Zafir, que era o preferido de meu pai. Ningum no mundo teria podido no quer-lo. Tinha a voz tremente e, quando se voltou a olh-la, Kalila lhe ps a mo no brao, mas e le fez um gesto e ela a retirou de novo. Entramos no mar com o barco continuou falando, agora com voz fria . No tnhamos nem idi a do que fazamos, nem a que distncia estvamos da praia. Ento vimos um navio ao longe e pensamos que era nossa salvao. Fizemos sinais para que nos vissem, tiramos as c amisas e as ondeamos ao vento. O navio se aproximou, mas nem sequer ento nos demo s conta Do que? sussurrou Kalila. De que eram traficantes de diamantes respondeu Aarif . Piratas modernos. Pode ser q ue nos tivessem deixado em paz, mas Zafir lhes disse que ramos os filhos do rei d e Calista e que lhes recompensariam por nos haver resgatado sorriu com amargura . Assim pensaram que, melhor que recompensa, pediriam resgate e nos subiram a bord

o. Deus, Aarif Levaram-nos a uma ilhota desabitada, uma de quo muitas h por esta zona, e nos atara m como animais. Nunca tinha visto to desconcertado ao Zafir. Ele unicamente tinha visto bondade e carinho em sua vida, e aquilo S tinha seis anos. Esses homens era m uns monstros. Kalila meneou a cabea, incapaz de imaginar sequer o terror e a impotncia que devia m haver sentido. Depois de uns dias, Zafir conseguiu afrouxar as cordas e pde nos desatar os ns Era to valente! Enquanto os traficantes estavam ocupados, certamente bbados, tentamos e scapar. Kalila podia ver o horror refletido em seu rosto at na escurido. E? perguntou brandamente, pois sabia que a histria no acabava a. Quase o conseguimos disse Aarif . Chegamos ao barco, que tinham deixado na praia, c ertamente para utiliz-lo como lenha. Mas ento tomou ar e o soltou devagar . Viram-nos ; e sabiam que se escapssemos, estaramos mortos. Meu pai se encarregaria disso. No tinham nada que perder, assim comearam a disparar. Deram-me um tiro; s me fez um a rranho, mas ca na gua levou a mo cicatriz do rosto, de maneira inconsciente No via a com o sangue, mas sim ouvia. Ouvi o Kaliq cair na gua tambm e Zafir Zafir deixou de falar com um estremecimento e demorou mais de um minuto em retomar a histria. Quando o fez, falou com esse tom de voz que dava vontade de chorar e provocava calafrios . Os traficantes levaram K aliq e a mim de novo ilha, mas Zafir ficou no barco. A ltima vez que o vi era s um a mancha no horizonte. Mas o ouvi lhe quebrou a voz e teve que parar um segundo . S empre o ouo, me chamando, me pedindo que o salve. A mim. Pediu-me ajuda e eu falhe i-lhe. No fiz nada negou com a cabea, perdido naquele matagal de lembranas. O que passou depois? perguntou Kalila depois de um momento, embora o que desejava era abra-lo e consol-lo. Entretanto, sabia que ainda no tinha terminado. Os traficantes estavam furiosos, desesperados, e se desafogaram conosco, mas j nad a nos importava Kalila recordou as cicatrizes de suas costas . Meu pai pagou o res gate e pudemos voltar. Conseguiram deter os traficantes, mas voltou a respirar fu ndo . No voltamos a ver Zafir nunca mais. Kalila o olhou com os olhos cheios de lgrimas. Meu Deus, Aarif, sinto-o muito. Nunca falo disso disse olhando-a aos olhos . Ningum quer record-lo. Meu pai e minha m adrasta no voltaram a ser os mesmos depois daquilo. Foi como se nossas vidas tive ssem perdido a alegria e nunca mais pudssemos voltar a senti-la. Deve ter sido Lhe estou contando isso a interrompeu porque quero que compreenda. Quando disse a me u pai que cuidaria de Zafir, para mim foi uma promessa sagrada, mas falhei a tod os da pior maneira imaginvel. Mas no foi Aarif a fez calar levantando uma mo. Falhei e nunca poderei esquec-lo. uma carga que levo aps e que levarei at que morra. Consegui aliviar um pouco o peso lutando para no voltar a falhar nunca mais. Ded iquei minha vida a minha famlia e a esta ilha, e ao negcio dos diamantes. Lutei co ntra o comrcio ilegal, para que os traficantes no possam tirar benefcio disso e sul car os mares impunemente, como faziam aqueles nesse dia. Devo todo meu respeito ao Zakari como irmo e como rei, agora que meu pai est morto fez uma pausa e Kalila soube que no queria ouvir o que ia dizer a seguir . No importa os sacrifcios que ten ha que fazer ou a dor que me cause. Kalila tinha um n na garganta e lhe doa at ao respirar. Est falando de mim? perguntou com um fio de voz. Sim admitiu Aarif . No lhe vou mentir. Kalila. Essa noite quando me abraou, eu lhe de sejava. Necessitava-lhe. Nunca havia sentido algo assim meneou a cabea . Pode ser q ue pudesse ter lhe amado. No conheci a muitas mulheres , no me permiti isso. Mas voc v oc foi algo diferente. Kalila sentiu as lgrimas que lhe caam pelas bochechas. Aarif disse a modo de splica. No. Estou lhe dizendo isto para evitar que sofra. Dei-me conta de que cr ter se apa

ixonado por mim, embora no posso acreditar que possa amar a um homem como eu fez u ma pausa, mas seguiu sem deix-la falar . Eu queria estar perto de voc voltou a traga r saliva, como se tratasse de reunir foras para seguir falando . Queria v-la sorrir, ver a luz de seus olhos. Mas no justo para voc, porque no h nenhuma esperana para ns Kalila. No h um ns e nunca poder hav-lo. Por que estou comprometida com seu irmo? perguntou ela, com o corao a ponto de escapa r do peito. obvio. E se no fosse assim? Aarif franziu o cenho. No tem sentido pensar nisso. Kalila sabia que no devia diz-lo, mas estava desesperada e muito triste, por isso se atrevia a tudo. E se eu rompesse o compromisso? E se me negasse a me casar com ele? Aarif reagiu com surpresa, mas no falou imediatamente. Se fizesse algo assim disse muito devagar , no seria a mulher que amo. A mulher que amo. Estava dizendo que a amava? Como era possvel que algo to maravilho so supusera uma autntica agonia para ela? Kalila fechou os olhos um momento e sen tiu os dedos de Aarif lhe acariciando o rosto. Apoiou-se em sua mo, procurando ca lor. Vamos, ayni aquele apelativo carinhoso saiu com naturalidade de seus lbios . Est muit o escuro e temos que voltar. E ento ela o perderia para sempre. Porm como ia perder algo que nunca vez tinha ch egado a ter realmente? Entretanto, agora que havia tornado a sentir sua carcia e lhe tinha ouvido dizer a mulher que amo, tinha a sensao de ter perdido algo muito va lioso. Deixou que a ajudasse a levantar do cho sem dizer nada e assim voltaram para carr o. S uns minutos depois chegaram ao palcio, onde saiu a receb-los um criado. Antes de entrar, Aarif se voltou a olh-la com um triste sorriso nos lbios. Boa noite, Princesa. Kalila estava muito compungida para responder, assim que o viu afastar-se em siln cio.

Nove Os dias passaram um aps o outro, tristes e montonos. Kalila era consciente das mud anas que foram acontecendo medida que se aproximava o dia das bodas. Comeavam a ch egar os convidados e mais criados. Tambm os irmos do Aarif, mas no Zakari. Parecia que este seguia acreditando necessrio estar fora e Kalila s podia alegrar-se por i sso. Tinha o corao muito cheio de emoes e muito quebrado para pensar sequer no futuro, ou nessas bodas que se aproximava a cada momento. E entretanto, no podia fazer nada para impedir que se celebrasse, de forma que o futuro cada vez era mais present e. Os dias de tranquilidade no palcio logo deixaram passo atividade frentica que supo rtavam os preparativos de um dos maiores acontecimentos da dcada. Seu matrimnio. Houve um verdadeiro desfile de rostos que para ela no eram mais que imagens impre cisas sem nome, mas de todo modo tentava recordar. Tambm tentou conversar com os irmos de Aarif. Entretanto, tudo lhe parecia uma pardia. Aarif permanecia distante, sem aproximar-se nem dirigir-se a ela em nenhum momen to. Era como se o passado no fosse mais que um sonho, um sonho maravilhoso e terrv el, porque sabia que a atormentaria todos os dias de sua vida. Dois dias antes das bodas chegou tambm seu pai, o rei Bahir, acompanhado por meia

dzia de servos. Aarif e Kalila foram receb-lo. Kalila o olhou de esguelha, mas el e estava completamente concentrado em ver aterrissar o helicptero da comitiva rea l. Ao ver o rosto convido e querido de seu pai, seus olhos amveis, suas bochechas ru borizadas e seu escasso cabelo branco, de repente lhe encheram os olhos de lgrima s e saiu correndo para ele. Papai! Que alegria v-lo. Bahir a abraou antes de apart-la para observ-la bem. Eu tambm me alegro muito em v-la, filha. Kalila viu em seus olhos algo que o tinha contrariado e se perguntou se teria si do informado de que tinha tentado escapar ou seria algo pior. Aarif limpou a garganta antes de inclinar-se ante ele. Majestade, uma honra t-lo aqui. Obrigado Bahir observou Aarif e aguou o olhar . Devo deduzir que o rei Zakari segue a usente? Temo que sim confirmou Aarif sem titubear. Ento, se pode ser, tomarei o ch em meu quarto anunciou Bahir . E a princesa me acompan har. Estou seguro de que temos muito que nos falar. obvio respondeu Aarif. J nos aposentos de seu pai, Kalila ficou junto porta enquanto um criado deixava a bandeja do ch. O rei Bahir se sentou junto janela, onde o sol da tarde criava um a espcie de halo ao redor de sua cabea. Esperou que o servente partisse para pedir a Kalila que servisse o ch. Ela o fez com mos trementes. Bahir a observava em silncio. Est bem? perguntou ela ao lhe dar o ch. Bahir a olhou arqueando uma sobrancelha. Muito bem disse depois de uns segundos . Mas preferiria saber se voc est bem. Kalila o olhou surpreendida. S-s-s-im conseguiu dizer . Estou bem. Pois no o parece assegurou Bahir sem apartar o olhar dela. Sem dar-se conta, Kalila se olhou no espelho que tinha pendurado na parede e se surpreendeu ao ver sua imagem. Levava dias sem olhar-se realmente; tinha passado as horas como um fantasma, deixando que transcorresse o tempo. Agora viu que es tava muito plida e tinha olheiras. Voltou a olhar a seu pai e viu que a observava com perspiccia e compaixo. No sabia se tinha sido informado de seu intento de escapada, mas era evidente que no estava zangado a no ser preocupado. Estou um pouco nervosa, mas suponho que natural explicou Kalila . S faltam dois dias para as bodas e E ainda no viu ao noivo terminou seu pai com uma tristeza que surpreendeu a Kalila. Teria acreditado que ningum melhor que seu pai para justificar as obrigaes que esta vam retendo Zakari. Um homem como Bahir no esperaria que um rei perdesse o tempo cortejando a sua prometida quando havia assuntos de Estado que solucionar, diama ntes que encontrar e reino que unificar. Bahir voltou a guardar silncio, seu gesto era sombrio e distante. Quando sua me e eu concordamos com este matrimnio disse por fim, com o olhar perdido no exterior , fizemo-lo procurando o melhor para voc. Sei, pai Escolhemos o prncipe rei Zakari no s porque pertencesse a uma boa famlia e fosse o her deiro continuou sem deixar que ela dissesse nada , tambm porque era jovem e bonito e , por isso podamos ver, um homem de honra se voltou a olh-la de novo, com tristeza e arrependimento . Kalila, queramos o melhor para voc, que fosse feliz. obvio que ho uve outros fatores, no vou mentir; sempre os h quando se trata do matrimnio de um r ei, uma rainha, um prncipe ou uma princesa, mas sua me e eu queramos que fosse feli z. E eu sigo querendo-o. Ao ver que se calava, Kalila tratou de falar. Sei sussurrou. Digo-lhe isto agora prosseguiu , porque estou preocupado. No imaginava que o rei Zaka ri lhe deixaria sozinha tanto tempo. Tinha a esperana de que, se no se apaixonasse por ele, ao menos sim tomasse certo afeto antes das bodas.

Kalila tentou sorrir e quase o conseguiu. No vai ser possvel disse, e Bahir franziu o cenho. Os deveres reais so muito importantes, obvio, so sagrados. O rei Zakari deve pr semp re a seu pas por diante. Fez uma pausa e Kalila esperava que acrescentasse um mas. Mas se Zakari tivesse ido ao Zaraq em lugar do Aarif; se tivesse estado ali para receb-la; se tivesse falado com ela Teria evitado que se apaixonasse pelo Aarif? Uns dias antes, uma semana como mui to, tinha acreditado possvel apaixonar-se pelo Aarif, mas agora essa possibilidad e se converteu em realidade. O diamante sem polir era j uma maravilhosa pedra bri lhante. Amava-o. Era to evidente, to entristecedor que no compreendia como no se deu conta a ntes. Assim que isto o que se sente., pensou. Isto o que se sente quando se sabe para que foi criada e quem . Fazia que se sentisse bem. Completa. Kalila? J tarde para lamentar-se. Estou dizendo tudo isto s porque quero que seja f eliz e espero que ainda possa s-lo com Zakari. Kalila piscou; demorou vrios segundos em assimilar as palavras de seu pai. Umas p alavras que apagaram de repente a maravilhosa sensao de descobrir que estava apaix onada. Por um momento o amor que sentia por Aarif lhe tinha infundido valor, mas logo a realidade abriu passo em sua mente. No importava o que sentisse por Aarif porque ia casar se com Zakari. Tinha que faz-lo embora no quisesse. Embora De repente apareceu uma nova possibilidade em sua mente que lhe abriu a porta es perana. E se Zakari no quisesse casar-se com ela? At o momento no tinha mostrado o m enor interesse, possivelmente tambm para ele fosse um alvio cancelar as bodas. E se ela fosse livre? Seu pai estava olhando-a, tratando de adivinhar o que acontecia sua cabea. Kalila se obrigou a sorrir. Obrigada por suas palavras, pai. Eu tambm espero encontrar a felicidade se limitou a dizer, mas tinha a sensao de que seu pai podia quase ouvir seus pensamentos. S encontraria essa felicidade junto a Aarif. Passou o resto do dia atendendo aos preparativos e no voltou a ver Aarif. Segundo a coisa ia, teria que fazer umas mudanas de ltima hora no vestido de noiva, que t inha pertencido me da Kalila. Depois de duas semanas de solido quase absoluta, de repente estava todo o tempo r odeada de gente e se sentia asfixiada, necessitava de ar. E de Aarif. Buscava-o por toda parte e no o encontrava. Desejava ver seus olhos escuros, seu sorriso fu gaz, a cicatriz que lhe atravessava o rosto e se recordava de todos os sacrifcios que tinha feito ao longo de sua vida para retificar um engano que nem sequer po dia considerar-se como tal. E, em troca, ele parecia empenhado em manter-se afastado. A manh antes das bodas a conduziram s antigas dependncias de mulheres do palcio, onde havia os banhos trad icionais nos que levava a cabo o asseio cerimonioso. Kalila se deixou levar pelo ambiente alegre das mulheres, embora se sentisse isolada do resto do mundo, met ida em uma borbulha de medo e esperana. Precisava ver Aarif. Falar com ele e lhe explicar. Precisava lhe dizer que o amava. O corao lhe golpeou o peito ao pensar em fazer tal confisso. Recordou as duras pala vras que lhe tinha arrojado com tanto desprezo aquela noite no deserto: Cr que se apaixonou por mim. Tenho-o feito, pensou, desesperada e aferrando-se a essa ltima esperana. Os banhos das mulheres pareciam tirados das mil e uma noites: uma banheira do ta manho de uma piscina pequena em que flutuavam ptalas de rosa. Kalila se deixou de spir e banhar. A celebrao das bodas seria ao estilo ocidental, por isso no lhe tatu aram as mos com hena como estava acostumado a fazer-se nas bodas tradicionais. O aroma das fragrncias e as risadas a deixaram um pouco aturdida, por isso, uma v ez banhada e coberta com uma bata, desculpou-se de todas as presentes para poder estar a ss um momento. Juhanah se encarregou de levar s mulheres e deix-la s no ban

heiro. Assim que sentiu o silncio, ela se sentou no cho, apoiando as costas no muro de pe dra e fechou os olhos. No posso faz-lo. No dia seguinte se casaria com Zakari; de noite teria que entregar-se a ele. A idia fez que a blis lhe subisse garganta. No posso faz-lo. Sua nica esperana era falar com Aarif, mas continuava passando as horas e no encont rava ocasio de faz-lo. Se esperasse mais, seria muito tarde. Muito tarde para ela, para Aarif, para Zakari. Para encontrar a felicidade. E pa ra o amor. Levantou-se do cho e saiu dali para voltar para seu quarto. Ao dar a volta a uma esquina do corredor dos banhos lhe deu um tombo o corao porque ali, diante dela, e stava Aarif. Aarif olhou Kalila com surpresa e com desejo. Fixou-se em seu corpo, coberta to s omente por uma fina bata que deixava adivinhar o vale que separava seus seios Levantou o olhar rapidamente e procurou algo que dizer. Como ia explicar sua pre sena nos banheiros de mulheres, a no ser admitindo que tinha estado espiando, como David a Betsab? Levava horas perambulando pelo palcio porque no podia trabalhar, nem sequer podia pensar. Kalila tinha dado conta de sua mente e seu corao. Recordava-se daquela noi te no deserto e de repente imaginava com Zakari, convertida em sua esposa, em su a rainha. minha. Mas no era. Kalila era fruto proibido para ele e to perigosa como Betsab. Se fosse Zakari, no a teria perdido de vista nem um momento, a teria cuidado para sempre. Mas no era seu irmo. Aarif - disse, olhando-o aos olhos como a olhava ele a ela, devorando m ao outro sem tocar-se sequer. Aarif abriu a boca, mas de seus lbios no saiu nenhuma palavra. S podia pensar em es treit-la em seus braos. Sinto-o disse por fim, com voz rouca, e se deu conta de todas as coisas pelas que tinha que pedir desculpas . No deveria estar aqui. Pensei que j tinham ido. Estava me buscando? No assegurou rapidamente. Tinha que faz-lo porque j era muito tarde, no havia tempo p ara a esperana, nem para promessas nem declaraes . Sinto muito disse de novo, e se apa rtou. Aarif havia tanta necessidade nessa s palavra. Se voltasse a falar, ele sabia que no poderia resistir; perderia o controle e a t omaria em seus braos sem lhe importar as consequncias. Sinto muito repetiu uma vez mais, mas lhe tremeu a voz e compreendeu que algo lhe rompia por dentro sem que pudesse fazer nada para evit-lo. Negou com a cabea, deu meia volta e se afastou dali to rpido como pde. A lua parecia uma foice de prata no cu quando Kalila saiu de seu dormitrio. Era ma is de meia-noite e o palcio estava em completo silncio. A escurido parecia um ser vivente que a envolvia nesse manto que a fazia annima en quanto caminhava pelos corredores. Tinha as mos empapadas em suor e o corao lhe pul sava com tanta fora que lhe retumbava nos ouvidos. Seguiu andando sem deter um mo mento, rumo ao quarto de Aarif. Tinha-lhe ocorrido a idia essa tarde, quando tinha visto uma criada preparando um quarto do primeiro andar. Tinha perguntado a jovem onde era o quarto do prncipe Aarif com a desculpa de que tinha que lhe devolver algo. A moa se mostrou surpree ndida, mas Kalila estava muito desesperada para preocupar-se por isso. Assim tinha averiguado que era a ltima porta da esquerda do corredor no que se en contrava. Depois disso s tinha tido que esperar e esperar Primeiro a que acabasse o jantar, os brinde por Kalila e Zakari, que seguia sem aparecer, as conversaes co rriqueiras. Nem sequer recordava o que lhe havia dito ao prncipe Sebastin, herdeir o ao trono de Aristo e suposto rival de Zakari. Aarif tinha mantido distncia durante toda a noite e nem sequer a tinha olhado uma

s vez. Ela no tinha deixado que a afetasse, pois ainda havia aquela noite. Depois do jantar seguiu esperando que todo mundo se deitasse, ainda suportou os comentrios das mulheres que a tinham acompanhado ao quarto. Que romntico! como um conto de fadas, Alteza. No vai ver o rei at o dia das bodas mas j sabe quo bonito ! Kalila fazia ouvidos surdos s brincadeiras, as piadas e as risadas. O nico que lhe importava era encontrar Aarif. Era sua ltima opo. Seguiu avanando pelo corredor com a mo na parede para guiar-se. O que diria se alg um a encontrasse ali? Como poderia explic-lo? S podia rezar para que no tivesse que faz-lo. Justo ento ouviu umas vozes masculinas e se pegou parede. Felizmente se dirigiam a outra zona do palcio para a qual no tinham que passar por aquele corredor. Kalil a respirou fundo, com alvio. Em meio da escurido, o corredor parecia no acabar nunca, uma sucesso de portas como um crculo do Inferno de Dante. Continuou sigilosamente at que por fim alcanou a lti ma porta esquerda. A do dormitrio de Aarif. Agarrou o trinco e, depois de tomar ar uma vez mais. girou-o. A porta se abriu; o quarto estava completamente s escuras. Dois balces que davam p asso a um terrao estavam totalmente abertos, por ela chegava o canto dos grilos. Uma vez acostumada escurido, Kalila percorreu o quarto com o olhar e comprovou qu e estava vazio. A luz do banheiro tambm estava apagada. Sentiu que se apagava sua ltima esperana. O plano no tinha funcionado. Ficou ali um momento porque no suportava a idia de par tir. Possivelmente poderia esperar que Aarif voltasse, mas e se aparecia algum cr iado? E se Aarif no voltasse sozinho? Mordeu o lbio inferior enquanto tratava de tomar uma deciso. Mas no foi necessrio. Kalila! exclamou Aarif ao entrar pelo balco. Kalila notou o gesto de desaprovao de seu rosto e, entretanto, alegrou-se de hav-lo encontrado. Aarif! entrou no quarto e fechou a porta. O que faz aqui? Kalila tragou saliva; no podia apartar o olhar dele. Levava umas calas largas de a lgodo e nada mais. Desejou tocar aquele peito nu e sentir o calor de sua pele. Ne cessitava-o. Aarif esperava com tenso. Preciso falar com voc. Ele negou com a cabea e cruzou de braos. No h nada que dizer. nossa ltima oportunidade antes das bodas insistiu Kalila . No cr que deveramos falar Aarif ficou calado um bom momento, mas finalmente suspirou com resignao. Colocou u ma camisa que havia sobre uma cadeira e acendeu um abajur. Muito bem. Se crer que h algo que dizer, adiante. Depois ter que ir rapidamente ante s que algum lhe descubra aqui. Kalila respirou fundo de novo. Tinha esperado um acolhimento melhor. Aquilo era falar com uma parede. Como poderia convenc-lo de que ao menos a escutasse? Estes ltimos dias no deixei de pensar comeou a dizer com voz tremente . Aarif preciso acreditar que h mais opes que as que nos expusemos. Ele arqueou uma sobrancelha com cepticismo. Sim disse ela, apertando os punhos para no acovardar-se . Hoje me dei conta de que Z akari no tem feito o menor intento de ficar em contato comigo explicou com estupi dez. Por que lhe resultava to difcil encontrar as palavras? . E de repente me pergun tei se no ser porque tem to pouco interesse em casar-se comigo como eu em me casar com ele. Fez uma pausa espera que Aarif dissesse algo, de que apreciasse aquele maravilho so descobrimento. Mas ele no reagiu, seguiu olhando-a com aparente indiferena. Kalila sentiu vontade de gritar por que se incomodava? Por que lhe abria seu cor ao quando ele parecia estar desejando que partisse? Acaso se tinha equivocado? Possivelmente se falssemos com Zakari se obrigou a continuar , dar-se-ia conta de qu

e no necessrio que se case comigo. E, no podia diz-lo, no podia pedir a Aarif que se casasse com ela, no enquanto a olhava assim. Seria muito humilhante . No me olhe ass im, como se no se importasse, quando sei que no assim. Estou tentando lhe quebrou a voz e teve que conter um soluo porque sabia que comeava a chorar, no poderia parar . Aarif ama-me? conseguiu lhe perguntar por fim. Ele no respondeu. Apertou a mandbula e Kalila se deu conta de que estava lutando c onsigo mesmo, com sua prpria natureza. O dever contra o desejo. A honra contra o amor. Diga-me, insistiu. No importa respondeu por fim, e lhe deu as costas . Tentei lhe explicar isso. No impo rta o que sinta, nem o que queira Por que no? perguntou ela, quase gritando. O olhar de Aarif foi uma chamada de ate no. Tratou de controlar-se, pois sabia quo perigoso era estar ali e que algum pudess e ouvi-la. Por que no, Aarif? repetiu com voz mais tranquila por que no importa o que sinta? Que m diz que no importa? Eu espetou . J lhe disse isso, Kalila. Minha vida no me pertence, assim foi desde aqu ele dia No vou desonrar o meu irmo reclamando o que lhe pertence por direito. Est falando de mim o interrompeu com fria . Um ser humano com corao, crebro e alma. N u uma posse, nem sua nem de Zakari. Mas voc aceitou este matrimnio Sim, e irei ao altar a pronunciar meus votos se devo faz-lo, mas pode ser que no se ja necessrio, Aarif. Pode ser que Zakari se sinta aliviado de ter uma desculpa pa ra no casar-se comigo e ainda possamos salvar a aliana entre os dois pases. Por que lhe parece to impossvel? Tem tanto medo de acreditar que possa lhee acontecer alg o bom? Aarif no disse nada, limitou-se a negar com a cabea. Kalila deu um passo para ele, com as mos estendidas num gesto de suplica. Aquela noite no deserto me disse que acreditava me haver apaixonado por voc, e pos sivelmente ento estivesse fantasiando com contos de fadas porque era isso o que q ueria acreditar. Queria que algum me resgatasse. Mas agora no, Aarif. Agora lhe co nheo o bastante para saber que no vai resgatar-me, nem um personagem de conto de f adas. Quero forjar meu prprio destino, encontrar minha identidade, e a nica maneir a em que sei faz-lo lhe amando. No Sim agora se sentia forte, graas ao amor que sentia por ele . Amo voc. No como uma men ina, ou uma moa que acredita em contos mgicos, mas sim como uma mulher. Amo voc tal e como , um homem que acredita na honra, no dever e no sacrifcio. Um homem capaz de me fazer sorrir, que l estpidas novelas de mistrio Kalila se alegrou ao ver em s eu rosto algo parecido a um sorriso e isso a impulsionou a continuar . Amo voc e ac redito que voc me ama. Equivoco-me? O silncio se fez interminvel. Kalila o olhou aos olhos e esperou; no tinha nada a p erder e isso fazia que se sentisse forte. No disse Aarif por fim . No se equivoca. A alegria que ela sentiu para ouvir aquilo quase a fez enjoar. No podemos tomar isso como certo, Aarif afirmou . Isto no algo que se encontre todos os dias; h gente que no o encontra nunca. E, entretanto, est disposto a renunciar a isso sem sequer falar com seu irmo No se d conta a interrompeu, angustiado . Se digo a Zakari que lhe amo, p-lo-ei em uma situao impossvel. muito pior que o que j temos que lhe dizer, que roubei sua inocnci a. No me roubou nada. Claro que sim! Acreditando-o ou no, sou eu o que deveria haver dado meia volta quel a noite, que deveria ter sabido parar. Mas no pude havia tanto desespero em sua v oz . Que Deus me ajude, mas no pude faz-lo. Desejava-lhe e lhe necessitava tanto, qu e no pensei em nada mais a olhou aos olhos com total honestidade . Entre seus braos encontrei algo que nunca antes tinha tido e que nunca voltarei a encontrar. No tem por que ser assim. J est tudo decidido disse com um triste sorriso . Kalila trata de se consolar pensand o que lhe amo. Estar melhor com Zakari eu destruo tudo o que me aproximo. Ao menos

com ele ser rainha. No quero ser rainha! sua voz retumbou em todo quarto, mas estava muito furiosa para se importar . Quero voc, Aarif. No pode passar a vida se castigando pelo que aconte ceu. Zafir est morto, mas no foi sua culpa Cala lhe pediu com voz tranquila e letal. Kalila sabia que entrava em terreno perigoso, mas aquilo era a raiz do problema e teria que arranc-la. Aarif no teria nenhum futuro, nem felicidade, at que no super asse aquela terrvel lembrana. No foi culpa sua que ele tenha morrido disse . certo que era responsvel por ele, mas voc no o sequestrou, nem disparou em si mesmo, no fez nenhuma das coisas que conduz iram a sua morte. Tem que deixar de se sentir culpado. Aarif a olhou uns segundos antes de falar. Acredita que no sei? disse por fim . Acaso cr que no me digo isso todos os dias? Cr que no me ho dito isso mil vezes meus pais e meus irmos? falava em voz baixa, mas com in tensidade e desespero . Cr que importa? Deveria sussurrou Kalila. Sabe o que o que sonho sempre, esse pesadelo da que me tirou uma vez? Sonho com Z afir, sonho que chama aos gritos, no chama Kaliq nem a ningum mais, chama-me e me suplica que o salve. salve-me, Aarif, diz-me sussurrou com a voz quebrada . Olhou-me para que o ajudasse. Ouo-o em meus sonhos uma e outra vez, mas depois estou sob a gua e j no posso ouvir nada. No posso fazer nada. Estou como morto. Kalila tinha os olhos cheios de lgrimas que comeavam a transbordar. Estava cansada de chorar e de sentir. Queria felicidade, para ela e para Aarif. E seguiu vivendo como um morto. Aarif, esperando que lhe julgassem. Nega-se qualq uer tipo de alegria; negasse ao amor e a felicidade e isso no est bem. Ningum quer que faa isso viu que no reagia e de repente sentiu uma repentina fria ao compreende r como se escondia detrs de seu dever . Sabe o que acredito? perguntou-lhe ento . Acred ito que se refugia nesse sentido de dever para no ter que tentar, porque assim ma is seguro. Assim no arrisca nada. Est to acostumado a estar adormecido que tem medo de voltar a viver. De amar. Esse no o comportamento de um homem honorvel, mas sim de um covarde. Aarif soprou e Kalila se perguntou se no teria ido muito longe. Isso esperava, po rque tinha a sensao de que seria a nica maneira de chegar a ele e lhe devolver a vi da. No tem nem idia replicou Aarif . Est disposta a faltar a sua promessa s para procurar ua prpria felicidade! Isso muito egosta. Princesa. Pode ser admitiu Kalila , embora j lhe dissesse antes que me casarei com Zakari se e le o desejar. Mas, ao contrrio que voc, no estou disposta a ir ao altar e me sacrif icar sem motivo. No quero me converter em uma mrtir. Ele meneou a cabea e se apartou, pondo fim a sua argumentao. Kalila sentiu o peso d a decepo e a raiva. Duas coisas que foram aumentando medida que passavam os minuto s. Se cr que o que digo no tem sentido, no se pode fazer nada as palavras no alcanavam a xpressar o desespero e a dor que sentia . Mas ao menos me conceda que eu seja a qu e o conte a Zakari o viu assentir e continuou : Lhe direi que no sou virgem. Mas no lh e direi que perdi a virgindade com voc, dir-lhe-ei que foi com algum da universida de, faz tempo Vai mentir? perguntou ele com incredulidade. s vezes melhor mentir respondeu Kalila . Do que serviria que Zakari soubesse que est ivemos juntos, exceto para que voc sinta que recebeu o castigo que cr merecer? Aari f fez um gesto como se o tivesse golpeado . A ele certamente no faz nenhum favor di zendo-lhe e a mim tampouco. Tampouco faria nenhum bem a sua famlia, nem a seu pas. S conseguiria sentir que voc sacrificou algo e assim saldar parte dessa dvida que acredita ter. Mas nunca poder fazer nada que apague o que ocorreu porque no pode v oltar atrs. S pode perdoar a si mesmo e deixar que lhe perdoem os demais, mas se n ega a faz-lo. Voc no Claro que o entendo terminou ela, adivinhando o que ia dizer . Compreendo-lhe melho r possivelmente do que voc gostaria. Pensei que para voc era importante a honra, m as agora me perguntou se no ser simplesmente um escudo, uma mscara, uma maneira de

se proteger. Pensei que me queria, mas se fosse assim, estaria disposto a se arr iscar. No posso estalou Aarif . No posso trair o meu irmo. Kalila, nem a minha famlia, nem a m mesmo. E no acredito que pudesse me amar se o fizesse. No, no lhe amaria se fosse assim admitiu Kalila . Mas no uma traio. Aarif. sincer Olhou-o atentamente. No podia resgat-lo, no se podia resgatar a ningum. Agora sabia que algum devia forjar seu prprio destino, sua prpria identidade, sem depender de o utros. Deu um passo para ele e logo outro, at que estiveram a s uns centmetros de distncia. Ficou nas pontas dos ps e lhe acariciou a bochecha, a cicatriz. Quero-lhe sussurrou. Aarif respirou fundo e de repente Kalila se encontrou entre seus braos, recebendo um beijo apaixonado, como se ele no quisesse solt-la nunca mais, embora ambos sab iam que era a ltima vez que se tocavam. Estreitou-a com fora contra seu corpo enquanto seguia beijando-a com um ansiedade que a deixou sem flego mas com vontades de mais. Kalila lhe devolveu o beijo com a mesma paixo; com todo o amor, a esperana e a tri steza que sentia. E ento foi ela a que se apartou antes que o fizesse Aarif, pois sabia que o faria. Adeus sussurrou, e saiu do quarto ao corredor, escurido.

Dez Aarif despertou antes do amanhecer. Em realidade tinha passado acordado a maior parte da noite e quando tinha conseguido dormir, tinha tido de novo o pesadelo d e sempre. "Aarif Aarif Dessa vez no houve gritos, a voz soava tranquila, suave. Cheia de perdo. Conseguiu liberar-se da gua e chegar superfcie. O mar estava calmo. Sentiu como se afastava o sonho pouco a pouco at que s ficou silncio e paz. Zafir se tinha ido. J no gritava, nem pedia ajuda. Aarif soube de repente que no vo ltaria a ouvir nunca mais os gritos desesperados de seu irmo. Aquele descobrimento foi uma bno cheia de tristeza, mas se sentiu aliviado, liberad o. O sonho se foi e j no tinha medo. Viu como o cu ia enchendo-se de luz. Respirou fundo e sentiu que o ar o curava. Levantou-se da cama e foi at a janela. Era o dia das bodas de Kalila. Imaginou-a em seu quarto, na cama. Teria podido dormir? Teria tido pesadelos? Sabia que ela era a responsvel por que tivesse podido liberar-se por fim daquele terrvel sonho? Pela primeira vez em mais de vinte anos, sentiu-se em paz consigo mesmo. Sentiu-se perdoado. E tudo graas a Kalila. O que podia fazer por ela? Pensei que me queria, mas se fosse assim, estaria disposto a se arriscar. Claro que a queria. Amava-a com todo seu corao, amava seu senso de humor, sua sinc eridade e sua honra. Amava a maneira em que seus olhos refletiam tudo o que sent ia como se realmente fossem o espelho de sua alma. Amava-a de corpo e alma. Nesse momento soube que ela tinha razo; no se podia renunciar a algo assim. Tinha que arriscar-se. Kalila despertou ao amanhecer. Doa-lhe todo o corpo e lhe ardiam os olhos; mal ti

nha dormido. Ouviu como o palcio ia despertando, o canto dos pssaros no jardim e os assobios de algum criado. Era o dia de suas bodas. Era estranho, mas se sentia entorpecida, sem vida. Tinh a perdido as foras a noite anterior, quando Aarif a tinha deixado partir. Acaso tinha acreditado que no o faria? Tinha pensado realmente que se atreveria a enfrentar-se Zakari? Apertou os lbios e sorriu com tristeza. Agora lhe parecia i mpossvel ter acreditado tal coisa. Aarif no a amava, ao menos no o suficiente. Isso era quo nico importava. Claro que certamente nesse momento j no importava; o que importava era seu matrimni o e sua futura vida como rainha de Calista, junto ao rei Zakari. Bateram na porta, mas antes que desse permisso para abrir, entrou Juhanah. Bom dia, Princesa. Levantou-se muito cedo respondeu Kalila, tentando sorrir, mas foi em vo. um dia importante. Sim no parecia nem minimamente entusiasmada, mas tambm sabia que podia ser sincera c om Juhanah. Kalila, no deve se torturar desta maneira disse sua velha bab ao mesmo tempo que se sentava no borda da cama. No posso evit-lo, Juhanah sussurrou, consciente de que ningum devia ouvi-la . No quero me casar com ele. No, e no me surpreende admitiu Juhanah com tristeza e compreenso . Se nem sequer o viu ! No lhe cortejou, nem mandando flores ou uma simples mensagem. Isso no teria mudado nada. No? perguntou com surpresa . Se tivesse sabido que seu prometido estava desejando lhe conhecer e lhe levar a cama, no teria procurado a ateno de Aarif. Entendo o que diz disse Kalila porque precisava ser sincera , mas no foi assim. Eu no esperava me apaixonar por Aarif. Ao princpio no havia muito nele que pudesse desp ertar amor, j sabe. Mas teria ocorrido embora Zakari tivesse estado aqui me enche ndo de cuidados. No teria podido evit-lo por mais que o tivesse tentado, Juhanah, embora confesse que no o tentei. Juhanah a observou em silncio um momento. Bom disse por fim , agora j est. Hoje vai converter-se em uma mulher casada e j no h ar para Aarif recordou a modo de advertncia. Kalila se ruborizou ao pensar que possivelmente Juhanah soubesse algo sobre a no ite do deserto, possivelmente o tinha adivinhado. Sei. No acredito que Aarif e eu voltemos a falar a ss nunca mais. Como ia suportar v-lo cada dia e fingir que no era mais que seu cunhado? Como supo rtaria ele v-la como esposa de Zakari, lhe dando filhos quando os nicos filhos que queria eram ? Escapou-lhe um soluo ao dar-se conta do que significava a deciso que Aarif tinha t omado a noite anterior. Tinha-a condenado a uma priso de infelicidade da que nunc a poderia escapar. Kalila sussurrou Juhanah lhe acariciando o brao , tem que esquec-lo. Seu futuro est co m Zakari e Deus sabe que ainda pode am-lo. Por muito que lhe repelisse a idia, sabia que sua bab tinha razo. Zakari era inocen te, embora a tivesse deixado abandonada ainda poderia ter uma boa relao com ele. Sei, Juhanah conseguiu dizer . s que me resulta muito difcil. natural. Tome um momento para recuperar a compostura, j daanaya, porque as mulhere s chegaro em seguida e j no poder estar sozinha o resto do o dia. Assim foi. Logo que tinha terminado de tomar o caf da manh o quarto se encheu de m ulheres; criadas, irms e convidadas, todas elas ansiosas por ajud-la e participar da preparao. Kalila se sentia como uma espectadora, um fantasma; deixou-se vestir, pentear, maquiar inclusive deixou que lhe pusessem os brincos e um magnfico colar com um diamante de Calista. A boda teria lugar ao cabo de menos de uma hora e Zakari ainda no tinha chegado. Esforou-se por comer algo apesar de que tinha o estmago fechado e se sentia incmoda com aquele vestido. Mas seguia procurando desesperadamente alguma fonte de espe rana ou de alegria que a ajudasse a confrontar o resto do dia. Os minutos passaram e, quando quis dar-se conta, Juhanah foi avis-la a de que j er

a hora. Tinha chegado o momento de enfrentar a seu destino, a seu dever. O rei Zakari j chegou ? Juhanah se encolheu de ombros, mas Kalila obteve a resposta que procurava ao ouv ir o rudo de um helicptero que se aproximava. Olhou pela janela e comprovou que er a um helicptero da Casa Real da Calista. Era Zakari. Estava a ponto de ver seu im inente marido. Antes viu outra figura, uma que conhecia bem porque Aarif tinha sado para receber Zakari. Kalila soube imediatamente que ia contar tudo; no poderia suportar no ser sincero com seu irmo. Fechou os olhos para no ver a cena. Vamos, princesa murmurou Juhanah apartando-a da janela . J ver seu marido quando for para o altar. Como deve ser. Kalila assentiu e se deixou levar at uma sala do primeiro andar em que nunca tinh a estado e onde devia esperar at que a avisasse um criado. A tradio, herdada dos gregos, dizia que o noivo devia entregar o ramo noiva. Kalil a se perguntou se Zakari teria lembrado. Mas claro, no era necessrio que o fizesse , porque algum o teria preparado para ele, para que s tivesse que agarr-lo e dar-lh e a ela com um sorriso, como se o tivesse escolhido pessoalmente. Ia ser tudo to falso Os minutos passavam muito devagar. Juhanah estava junto porta, esperando. Por que demoram tanto? perguntou Kalila com impacincia e frustrao depois de um quarto de hora de espera. A cerimnia j deveria ter comeado e, a essas alturas, s queria qu e passasse quanto antes. No sei Juhanah apareceu porta . No vem ningum. Ento vou sair decidiu Kalila. No! No pode ver ningum. No me importa. Vamos. Kalila se comporte lhe ordenou severamente . Eu irei ver o que acontece. Uma vez sozinha Kalila comeou a ir de um lado a outro da sala como um animal enja ulado. De repente se viu no espelho. Estava plida apesar da maquiagem, mas o cert o era que o vestido era precioso, o vestido de sua me, um traje feito para uma mu lher apaixonada. E ela estava, pensou Kalila com surpresa. Sabia o que era amar e ser amada, embo ra tivesse sido durante muito pouco tempo, mas tinha sido um maravilhoso present e. Uma bno. aferrar-se-ia a isso o resto de sua vida, certeza de que Aarif a tinha amado. Teria que lhe bastar com isso. Juhanah voltou nesse momento com gesto nervoso. No sei o que aconteceu reconheceu . Houve certo atraso O que? Por que? No sei. Seu pai teve que sair do salo da cerimnia. Possivelmente o rei Zakari queria falar com ele No Kalila levou uma mo aos lbios. Possivelmente Aarif tinha contado a verdade a Zakari e este estava furioso. Iria envergonh-la diante de todo mundo? O que faria Aarif? Primeiro sentiu terror, mas logo pensou que possivelmente assim conseguisse a li berdade que tanto ansiava. Uma liberdade que no serviria de nada sem Aarif. Nesse momento bateram na porta e anunciaram que tinha chegado o momento. O momento. S ficavam uns segundos para que se encontrasse frente a frente com Zak ari e, sem ter falado antes com ele, pronunciasse seus votos. Kalila percorreu o corredor lentamente, tratando de acalmar os batimentos de seu corao. Tinha as mos frias e suarentas, mas no podia secar no vestido. A s uns metros, achavam-se as portas abertas do grande salo da cerimnia, abarrotado de gente. Os convidados se voltaram a olh-la assim que chegou porta. Ela olhou diretamente ao homem que a esperava ao final do corredor, alto, forte e com o cabelo curto e escuro como Aarif. Estava de costas a ela. Respirou fundo duas vezes, mas no ps-se a andar at que Juhanah lhe deu um suave emp urro. Pensa no Aarif. Pensa em seu amor.

Podia faz-lo. Tinha que faz-lo. Um p atrs do outro, foi avanando. Havia um absoluto silncio e muitos dos convidados a olhavam sorrindo, mas ela no podia responder a esses sorrisos. Estava a ponto d e chorar. Tragou saliva para espantar o pranto. Queria que Zakari se desse a volta para po der ver a expresso de seu rosto, embora possivelmente no queria v-la. Possivelmente fosse pior. Um passo mais e logo outro , j quase tinha chegado. Ento ele deu a volta e Kalila esteve a ponto de tropear. De repente lhe nublou a v ista, mas soube que aquele no era Zakari. Era Aarif. Sentiu os murmrios das pessoas, mas no eram nada comparado com o que se desatou de ntro dela. Ficou ali de p, imvel, incapaz de assimilar o que via, perguntando-se s e realmente era certo Aarif estava to perto que s teve que esticar o brao para lhe pr a mo sob o cotovelo e atra-la para si. Ento, quando ningum mais podia ouvi-lo, sussurrou-lhe: Ainda me quer? Kalila o olhou, aniquilada, tinha os olhos cheios de esperana e de amor. S pde asse ntir. Kalila? perguntou-lhe Aarif, ainda em voz baixa. Ela se deu conta de que precisava ouvi-lo. Amo-lhe. Ento ele sorriu e ela se deu conta de que tambm tinha os olhos cheios de lgrimas. Eu lhe amo mais que vida mesma. Aarif lhe entregou um buqu de flores Lrios. Ela o agarrou automaticamente. Lembrouse de que eram suas flores preferidas. Algum limpou a garganta e Kalila se deu conta de que havia um homem ao lado de Aa rif, um homem alto e forte que sorria. Zakari. Kalila lhe sorriu tambm. Sentia-se estranha, afligida, mas incrivelmente feliz. Mal escutou a cerimnia, nem os votos, sua mente ainda no tinha podido assimilar do todo o que estava ocorrendo. Estava casando-se com Aarif. At que no acabou a cerimnia e se afastou do altar agarrada a ele, no se deu conta re almente de que era verdade. J fora do salo, Kalila se voltou a olh-lo, quase sem flego. Me diga Depois disse ele justo antes de estreit-la e beij-la na boca abertamente, sem segre dos nem vergonha. Um beijo de amor, puro e brilhante como o melhor diamante do m undo. Kalila se deixou levar por aquele beijo, pelo amor que os unia e pela alegria de estar juntos por fim. Finalmente se separaram. Me diga como voc acabou no lugar do noivo em vez de seu irmo lhe pediu. Aarif a olhou aos olhos. Alegrou-se? Claro que me alegrei, j sabe! Aarif ps-se a rir e Kalila o escutou com deleite. Era um som que no tinha ouvido m uitas vezes antes e, certamente, nunca com tanta alegria e liberdade. Ele a separou de quo convidados tinham comeado a sair j do salo e a olhou com seried ade. Ontem noite no pude dormir. Quo nico podia fazer era pensar em tudo o que me tinha r eprovado, em todas as acusaes e as criticas , e me dava conta de que era certo. Aarif comeou a dizer ela, mas no pde seguir falando. Espera. Deixe-me que lhe diga o que deveria lhe haver dito ontem noite suplicou m eigamente . Tinha razo em tudo, Kalila. Levo vinte e um anos tratando de expiar a c ulpa pela morte de Zafir, apesar de que ningum acreditava que tivesse que faz-lo. Mas me empenhei nisso e, pelo caminho, esqueci-me de viver; nem sequer me atrevi a a sonhar sendo feliz ou poder amar a algum. incrvel como seguro que pode parecer um crcere e, quanto mais me separava da vida, menos me atraam os riscos que seria viver realmente. Nem sequer me dava conta; s via que se lhe amasse, traa Zakari,

e que aquela noite que passamos juntos tinha sido uma traio, apesar de que nunca m e havia sentido to bem como entre seus braos. Mas ontem me dava conta de que deixa r que se casasse com Zakari tambm era uma traio. Teria trado a voc, a mim mesmo e ao que tinha nascido entre ns. Kalila recordou que tinha sado a procurar Zakari at o helicptero. O que disse a seu irmo? Contei-lhe o que tinha ocorrido e lhe disse que a amava. Pedi-lhe que me perdoass e e que me permitisse casar com voc. Deve ter ficado muito surpreso. Sim, mas tambm se alegrou por mim Aarif meneou a cabea, maravilhado . Meu irmo um bo omem fez uma pausa . Disse-lhe que se seguia querendo casar-se com voc, eu me apart aria para sempre. No acredito que tivesse podido me amar se no lhe houvesse dito i sso. Sei sussurrou Kalila, com um n de emoo na garganta . Eu sinto o mesmo. Mas tambm lhe disse que nos queramos e que faria tudo o que estivesse em minha mo pa ra lhe fazer feliz e honrar tanto a Calista como a Zaraq. E o que disse? nem sequer podia imaginar a reao de Zakari. Estava atnito, certamente, mas logo ps-se a rir e me disse que era evidente que a a mava porque nunca me tinha visto to feliz. E que jamais lhe ocorreria interpor-se entre dois apaixonados. Sim que um bom homem reconheceu Kalila. Sim, igual a seu pai. Zakari lhe fez sair do salo para lhe explicar a situao, mas Ba hir nem sequer parecia surpreso. Simplesmente, deu-nos sua bno e disse que a aliana entre os pases seguiria adiante. Me disse que queria que fosse feliz. Voc ? perguntou-lhe Aarif, levando sua mo aos lbios . feliz com este teu marido estp incapaz de entender seu prprio sofrimento at que voco disse? Muito feliz afirmou. Voltaram a beijar-se e teriam seguido se no tivessem batido na porta da sala em q ue se refugiaram para poder falar. J chega! disse uma voz . Todos os convidados lhes esperam! Aarif e Kalila saram rindo dali e se uniram festa que se celebrava em outro dos g randes sales do palcio. Ao v-los entrar, todos os presentes comearam a aplaudir espontaneamente. Kalila se ruborizou de vergonha, mas tambm de orgulho. Devia admitir que era um tanto estr anho trocar de noivo no mesmo dia das bodas, mas era muito feliz para se importa r se algum se escandalizava, embora pelo que via no rosto dos convidados, todos d esejavam a Aarif e a ela muita felicidade. Zakari se aproximou deles depois dos brindes. Posso felicitar a noiva? Claro, muito obrigada murmurou Kalila, que comprovou que era to bonito e elegante como recordava de quando era menina , mas no era Aarif. Kalila, deve ser uma mulher extraordinria para ter conseguido que meu irmo tenha re cuperado por fim o sentido comum. Nunca o vi to feliz e to despreocupado. extraordinria interveio Aarif, lhe passando o brao pela cintura e apertando-a contr a si . Sou muito afortunado. Algum dia espero ter a mesma fortuna disse Zakari e logo esboou um sorriso malicio so , mas parece que no vai ser hoje. Irmo posso lhe roubar um minuto antes que se re tire com sua esposa? Kalila os viu se apartar sem poder tirar o sorriso dos lbios. Insisto no que hei dito disse Zakari em voz baixa, pondo uma mo no ombro de Aarif . Alegro-me muito por vocs e lhes desejo toda a felicidade do mundo. Obrigado respondeu Aarif, emocionado, porque a bno de seu irmo no fazia a no ser faz mais plena sua alegria . um bom homem, Zakari. Voc tambm, irmo, embora s vezes no saiba. Aarif estava to emocionado que agradeceu que Zakari comeasse a falar de negcios. Devo partir hoje mesmo. Chegou at meus ouvidos o rumor de que o rei Aegeus teve um a aventura com uma criada de palcio , faz muitos anos, claro est, mas poderia nos da r alguma pista. Do diamante desaparecido?

Sim confirmou Zakari e o olhou com determinao . Vou encontrar esse diamante. Aarif. S eja como for. Aarif assentiu, embora o certo fosse que nunca tinha compreendido o empenho de s eu irmo. Entretanto, aceitava-o e respeitava. Todo mundo tinha suas lembranas, sua s sombras e seus demnios. Graas a Kalila, ele se tinha liberado dos seus. Que Deus lhe acompanhe em sua viagem desejou a seu irmo. Obrigado. Agora v com sua esposa a desfrutar da noite de bodas. Tem razo disse Aarif rindo, e aproveitou para voltar junto Kalila. Kalila tinha a boca seca e se sentia insegura. Quo nico desejava era estar a ss com Aarif, mas agora que tinha chegado o momento, sentia-se nervosa. Vem lhe disse Aarif, apartando-a da multido para lev-la ao andar de acima, mas no a seu dormitrio, a no ser a outro dormitrio separado do resto do palcio . a sute nupcial anunciou ao abrir a porta. Kalila ficou boquiaberta ao ver a cama com dossel que presidia o enorme dormitrio . A um lado, duas janelas abertas de noite. Algum se tinha encarregado de acender um monto de velas que iluminavam o dormitrio com uma luz suave e tremulantes. Tam bm havia uma garrafa de champanha gelado e duas taas. Parecia uma cena de conto de fadas, pensou Kalila. O tipo de lugar com o que ter ia sonhado de menina. Mas era real. O conto de fadas se feito realidade. muito diferente tenda de campanha do deserto disse. Aarif sorriu e a estreitou em seus braos. Eu no sei qual das duas coisas prefiro. Isto ao menos mais cmodo brincou ela. Ayni, tem medo? perguntou ento Aarif, com o olhar cravado em seus olhos. No respondeu Kalila, algo tremente . S estou insegura. Custa-me acreditar que tudo ist o seja verdade. Que esteja bem. um milagre, verdade? disse ele, rindo brandamente . No h nada do que envergonhar-se, n em que temer. S estamos voc e eu e nosso amor. Voltou a estreit-la em seus braos e lhe deu um beijo terno, mas cheio de promessas , um beijo que fez desaparecer todas as dvidas e temores de Kalila. Aarif a amava e ela o amava a ele; era real. No era nenhum conto de fadas, a no ser algo muito melhor. Encontrou-se a si mesmo no amor; encontraram-se o um ao outro. Com um sorriso no s lbios, Kalila agarrou Aarif da mo e o levou ao leito nupcial.

Fim