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REDEFINICIN DEL ANALFABETISMO: EL ANALFABETISMO FUNCIONAL

JUAN JIMNEZ DEL CASTILLO*

RESUMEN. En este trabajo, tratamos de delimitar el concepto de alfabetizacin funcional y el de su anverso, el analfabetismo funcional, en una perspectiva de redefinicin del concepto, propsito que abordaremos siguiendo el hilo conductor de las siguientes fuentes: UNESCO, literatura especializada y ltimas investigaciones realizadas sobre el analfabetismo funcional, realizando una sntesis valorativa de las perspectivas conceptuales y definitorias con respecto al alfabetismo y al analfabetismo funcional de autores de contextos tanto de economas avanzadas (del Occidente industrial y tecnolgico), como de economas en vas de desarrollo (principalmente de Latinoamrica). Terminamos con una aproximacin y/o redefinicin del analfabetismo funcional que viene matizada, reforzada, por unas conclusiones que intentan destacar el carcter de capacitacin que relaciona la alfabetizacin funcional con el proyecto social y que posibilita al alfabetizado incidir sobre la realidad natural, social, cultural y poltica, transformando y mejorando su calidad de vida. ABSTRACT. This work tries to determine the concept of functional literacy and that of its obverse: functional illiteracy, through the redefinition of the concept. This is done through the following sources: UNESCO, specialised literature and recent research on functional illiteracy, as well as through a summary assessing the conceptual and distinctive perspectives defended by authors from both advanced economies (those of the industrial and technological West) and developing economies (mainly from Latin America), in relation to functional literacy and illiteracy. Finally, functional illiteracy is tackled and/or redefined. This redefinition is explained and reinforced through conclusions that try to emphasize the qualifying nature that relates functional literacy to the social project, and that makes possible for the literate person to have an influence on the natural, social, cultural and political reality, therefore changing and improving his/her quality of life

(*)

Departamento de Inspeccin Educativa (Islas Baleares).

Revista de Educacin, nm. 338 (2005), pp. 273-294 Fecha de entrada: 07-10-2003

Fecha de aceptacin: 13-02-2004

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Segn Ehringaus (1990, cit. por Flecha et al., 1993, p. 6), el trmino analfabeto funcional fue acuado en los aos treinta en los Estados Unidos por The Civilian Conservator Corps, para indicar: La incapacidad de ciertos individuos de hacer frente a las exigencias de la vida diaria. El indicador de identificacin del analfabetismo funcional sera el hecho de no haber cumplido los tres aos de escolaridad. El segundo significado, relacionado con los aos de escolaridad, ha sufrido fluctuaciones con el paso de los aos, lo que hace que esta variabilidad lo cuestione como criterio o indicador de alfabetizado funcional1. LA APORTACIN DE LA UNESCO AL CONCEPTO Desde la I Conferencia Internacional de Elsinor (Dinamarca, 1949), la UNESCO ha realizado un esfuerzo por conseguir que la alfabetizacin sea considerada como esencial para el desarrollo de las personas y de los pueblos. Si bien la Conferencia de Elsinor no incluy la alfabetizacin entre sus objetos de estudio, ello no impidi mostrar el nfasis social y los cometidos funcionales que asignaba a la Educacin de Adultos. Como resultado de lo anterior, encontramos en Daniel A. Wagner (1990,

p. 7) una primera definicin de Educacin funcional de la UNESCO:


Se considera que una persona ha recibido una alfabetizacin funcional cuando ha adquirido los conocimientos y las tcnicas de lectura y escritura que la capacitan para emprender de modo efectivo todas las actividades en que se haya adoptado la alfabetizacin con normalidad a su cultura o grupo.

Remite a un componente de adaptabilidad con respecto a la cultura y al grupo, vlido desde algunas perspectivas, si bien presenta algunas dificultades tales como las relativas a la incomodidad, dificultad en el campo de la investigacin y en lo relativo a si se debe exigir el mismo contenido funcional a todos los ciudadanos con independencia de su formacin inicial y profesin. Dos aos ms tarde, en 1957, la propia UNESCO esboz una propuesta:
La alfabetizacin es una caracterstica adquirida por los individuos en grado diverso, desde el mnimo mensurable hasta un nivel superior indeterminado. (Wagner, D. 1989, p. 149).

Se produce un cierto nfasis en lo social que repercute e imprime el carcter funcional de la alfabetizacin y que se hace presente en la II Conferencia Internacional en Montreal (Canad, 1960), dndole una visin ampliada de la Educacin de

(1) En el mismo Libro Blanco (1986), el criterio de quienes no han completado los estudios primarios (1986, p. 188) y entre quienes han realizado primer grado (seis aos de escolaridad) (1986, p. 189) (el subrayado es nuestro). En Amrica Latina, el CEPAL consider como criterio bsico para analizar el Analfabetismo funcional el nivel de instruccin bsica alcanzado en los cuatro aos o grados de escolaridad. En cambio, en Colombia la educacin mnima es de 3 aos de escolaridad, que se indica como lmite para clasificar el analfabeto funcional (Cfr. LONDOO, 1990, p. 127).

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Adultos (EA en adelante) con carcter de exigencia para el cambio social. El Congreso Mundial de Ministros de Educacin para la erradicacin del analfabetismo, celebrado en Tehern en 1965, asent la alfabetizacin funcional como exigencia del ajuste de la educacin a las necesidades de la modernizacin y el desarrollo, afirmndose la perspectiva de una alfabetizacin funcional inserta en las necesidades de las economas en expansin, criterio que asume la UNESCO al sealar en 1972:
que el objetivo de la alfabetizacin funcional estaba determinado por la urgencia de movilizar, formar y educar la mano de obra an subutilizada, para volverla ms productiva, ms til a ella misma y a la sociedad (Londoo, 1990, p. 25).

Esta vinculacin de la EA, de la alfabetizacin funcional, a la produccin y al desarrollo econmico fue asumida por los gobiernos de economas avanzadas y especialmente por los de Amrica Latina en las dcadas de los cincuenta y sesenta y, obviamente tambin, impulsada por la UNESCO como hemos reseado arriba, motivados por la creencia de que invertir

en recursos humanos, en educacin educacin como tercer factor de productividad, significaba automticamente aumentar la produccin, la rentabilidad econmica y, consecuentemente, los niveles de vida de la poblacin2. Pero los fracasos de las llamadas dcadas del desarrollo (mantenimiento de las desigualdades sociales, desempleo y aumento de bolsas de pobreza) hicieron que en la III Conferencia Internacional de Tokio (1972) se ampliaran los mrgenes para la accin social de la educacin de adultos, consideracin que vino avalada por los avances que se le reconocieron al movimiento de la Educacin Popular frente a los fracasos y limitaciones del Programa Experimental Mundial de Alfabetizacin (PEMA)3. Estos factores fueron recogidos en la declaracin de Perspolis (1975), que considera la alfabetizacin no slo como el aprendizaje de la lectura, la escritura y el clculo, sino como un contribucin a la liberacin del hombre y a su plena realizacin (OEI, 1975), y la recomendacin de Nairobi4 (1976) que muestra nuevos enfoques del analfabetismo y la alfabetizacin que, alejndose de la perspectiva economicista, explican el contenido de la definicin de la UNESCO en su XX Conferencia General, celebrada en Pars el 27

(2) en los 60 aparece la teora del capital humano, modelo tecno-democrtico o funcionalismo de Schultz, con dos objetivos: uno econmico (necesidad de incrementar las inversiones pblicas en enseanza primaria porque la educacin es la inversin productiva clave para el desarrollo) y un objetivo social... (E. CANO, 1999, pp. 42-43). Adems, aadimos que el llamado boom educativo de los aos sesenta, producido a partir de la Segunda Guerra mundial, se debi en los EEUU fundamentalmente al impacto psicolgico del Sputnik satlite artificial lanzado por la antigua Unin Sovitica lo que desencaden una expansin de la educacin, en la dcada de los cincuenta, sin precedentes. (3) Con repercusiones obvias con respecto al fracaso de la alfabetizacin funcional amparada por la UNESCO, pues no olvidemos que dicha campaa experimental llevaba por ttulo: Campaa Experimental de Alfabetizacin Funcional Mundial (S. SINGH, 1976, p. 14). (4) ... la alfabetizacin est universalmente reconocida como un factor del desarrollo poltico y econmico, del progreso tcnico y de los cambios socioculturales, y que por eso debe formar parte integrante de todo plan de educacin de adultos (UNESCO, 1976, p. 1).

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de noviembre de 1978. La UNESCO, nos dice el Libro Blanco de EA (1986, p.182), consideraba analfabeto funcional a la
persona que no puede emprender aquellas actividades en que la alfabetizacin es necesaria para la actuacin eficaz en su grupo o comunidad y que le permitan, asimismo, seguir valindose de la lectura, la escritura y la aritmtica al servicio de su propio desarrollo y del desarrollo de la comunidad.

mente), aportando algunos acentos tales como: Otras denominaciones (aprendizaje bsico, enseanza fundamental, educacin bsica) son preferidas a la denominacin de alfabetizacin funcional. La alfabetizacin como Educacin Permanente. Existen referencias a los dos tipos de analfabetismo definidos en la Conferencia General de la UNESCO, en la 20 reunin de Pars de 1978, el analfabetismo absoluto y el analfabetismo funcional, cuando se expresan las necesidades de aprendizaje bsico para aquellos grupos sumidos en la pobreza y en la marginacin social y para aquellos otros que necesiten esa educacin bsica permanente como consecuencia de los progresos de la tecnologa y de los inevitables ajustes derivados de los avances cientficos y culturales. nfasis en la llamada alfabetizacin social indicndose la superacin del paradigma tradicional que consideraba la alfabetizacin como una inversin para el desarrollo. Comienza a vislumbrarse un nuevo paradigma (Hamburgo, 1997) con incorporacin de nuevos valores basados en la ecologa, el pacifismo y la autonoma personal, o en los tres principios que expresa el grupo de trabajo Alfabetizacin y estrategias de Confintea V: El desarrollo humano debe ser la base de todo desarrollo econmico

Esta visin del conocimiento acadmico hacia el conocimiento de la realidad real y de lo social a lo comunitario que entraa la definicin de analfabetismo funcional fue acogida por la IV Conferencia Internacional (Pars, 1985) y ampliada en la recomendacin de adoptar el concepto cultural de alfabetizacin con la finalidad de elevar a la persona a un nivel competencial que le permita participar en el desarrollo de su sociedad en trminos de competencias y medios necesarios para la insercin profesional, para la vida social y familiar y para el ejercicio activo de la ciudadana (UNESCO, 1985, p. 61). A la par en su bella declaracin-, defini los campos de ejercicio de esas competencias sobre la base del derecho a aprender. Posteriormente a la Conferencia de Pars, se han mantenido en los foros internacionales convocados por la UNESCO5 bsicamente los mismos enfoques adoptados en las Conferencias de Pars de 1978 y 1985 (la Conferencia General de la UNESCO de 1978 en su 20 reunin de Pars y la Conferencia Internacional de la UNESCO de EA en Pars 1985, respectiva-

(5) Carta de Jomtein (1990), Conferencia Internacional de Educacin. 42 reunin (Ginebra, 1990), Informe para la UNESCO Educaci hi ha un tresor amagat a dins, de la Comisin Internacional sobre la educacin para el Siglo XXI y de la V Conferencia Internacional (Hamburgo, 1997).

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y social, as como un desarrollo sostenible, en vista de que nuestros planes sern traspasados a futuras generaciones. Slo puede lograrse la paz a travs de la solidaridad intelectual y moral de la humanidad. La alfabetizacin es un medio que conduce a la autonoma. En suma, el trmino de la alfabetizacin funcional ha sido promovido por la UNESCO para imprimir a la alfabetizacin una significacin y un alcance ms all de la mera capacitacin tcnica para la lectura, escritura y clculo. Sin embargo, los primeros programas impulsados por la UNESCO bajo esta denominacin (los PEMA o Campaas Experimental Mundial de Alfabetizacin Funcional) pusieron el acento en los aspectos productivos (el trmino ingls work oriented literacy es ilustrativo al respecto). A partir de la Conferencia Internacional de Tokio, en 1972, la UNESCO comienza a revisar el concepto ampliando los mrgenes hacia la accin social, llegando a definir la alfabetizacin funcional como un proceso de desarrollo de las capacidades bsicas de lectura, escritura y clculo que permita al individuo la participacin plena en el conjunto de actividades de la persona, ya sean las del ciudadano, las del trabajador y las del individuo inserto en su familia, barrio o ciudad. En definitiva, se trata de una alfabetizacin que conduzca directamente a la plena autonoma del individuo.

LA ALFABETIZACIN FUNCIONAL EN LA LITERATURA ESPECIALIZADA El concepto de la alfabetizacin funcional ha tenido en la literatura especializada un prolijo tratamiento que ha ido desde ser considerado como un tipo ms de metodologa (Bhola, en Singh, 1976) hasta ser

entendido como una concrecin de una gama de actividades prioritarias en un pas o comunidad especfica (Roy-Singh, 1990). Tambin se ve la alfabetizacin funcional en una interpretacin estrecha y ligada al funcionalismo de Schutz: ... es funcional, ya que transmite competencias que deben aumentar ingresos insuficientes... Adiseshiah (1990, p. 16), Lowe (1978) y Wagner (1990) la interpretan en la lnea expuesta por la UNESCO en 1956, como preparacin del hombre para una funcin social, cvica y econmica. En una lnea de signo etnocntrico, G. Tohme (1990) se ocupa de la distincin entre el analfabeto absoluto (el procedente de sociedades en las que domina la tradicin oral) y el analfabeto funcional, que l identifica con el iletrado que sabe leer y escribir ms o menos correctamente, pero sin extraer una comprensin suficiente para ejercer su espritu crtico (1990, p. 2). Tanto J. A. Fernndez (1990) como nosotros no podemos compartir la asimilacin de iletrismo con el analfabetismo funcional, porque en la intencin de sus creadores era sinnimo de analfabetismo a secas. Por qu el neologismo? Porque los franceses encontraban peyorativo el trmino analfabeto. Los analfabetos franceses pasaron a ser iletrados y los inmigrantes continan siendo analfabetos (1990, 106). Este subterfugio se explica desde la concepcin del analfabetismo como lacra o vergenza social y tolerable si slo lo padecen ciudadanos del tercer mundo pero nunca en el caso de que sean nativos europeos (L. Limage, 1990). Es un argumento ms entre las numerosas justificaciones para mantener que tanto el analfabetismo total como el parcial (analfabetismo funcional) son diferentes en los pases en vas de desarrollo que en los pases industrializados como Francia, donde hace ms de un siglo que se estableci la educacin pblica. Desde una ptica distinta a las expuestas, existe una aproximacin a la 277

alfabetizacin funcional en lo que se dio en llamar teora general de la competencia funcional de la persona adulta. En los primeros aos de los sesenta, se puso en marcha, en EEUU, el proyecto APL (Adult Performance Level Project), con el objetivo de determinar las competencias funcionales porque, segn Kazemek, en 1985, (cit. por Flecha, 1990, p. 39), la competencia adulta no slo incluye habilidades individuales sino tambin los requisitos de la sociedad en un momento dado. Si cambian las demandas de la realidad, los requisitos para la competencia funcional cambian tambin. Acabamos esta primera aproximacin al analfabetismo funcional recogiendo la ambigedad o polivalencia asociada al concepto expuesta por Haurtecoeur en 1985 (cit. por Flecha/Requejo/Meira, 1997, p. 30), que ve entre los usos ms frecuentes del mismo los siguientes: El empleado por la UNESCO para diferenciar el fenmeno de los pases industrializados frente al del tercer mundo (del que fue constancia la significacin representada por el vocablo iletrismo en Francia, para distinguir la poblacin autctona de la inmigrada). Designa los usos de la escritura. El nivel de desciframiento de la escritura que algunos llaman de supervivencia. Tambin utilizado por los organismos de alfabetizacin como nivel intermedio entre analfabetos absolutos y alfabetizados, o sea, el equivalente al de semianalfabeto. Caracterstica estadstica de una poblacin subescolarizada, que no llega a la secundaria, que posee menos de cuatro o cinco aos de escolaridad, y tambin designa esa poblacin adulta que no supera los ocho aos de escolaridad. 278

Designa, en la literatura americana, el dficit de habilidades bsicas, de competencias mnimas para funcionar con xito en la sociedad. Con relacin a las personas con deficiencias fsicas, lo funcional viene ligado a las funciones fsicas mecnicas y no slo a la comunicacin lingstica. Tambin se emplea el analfabetismo funcional para designar a la persona que aparenta un conocimiento que realmente no posee. Tambin, Carmen St. John Hunter (en Vilanova, 1989, p. 258) ha sintetizado tres aproximaciones a la alfabetizacin funcional:
La alfabetizacin como un conjunto de habilidades y competencias, la alfabetizacin como necesaria para una mejor calidad de vida y la alfabetizacin como un reflejo de realidades polticas y estructurales.

Como sntesis conclusiva del apartado, presentamos a continuacin la tabla I, que recoge las distintas perspectivas, sus caractersticas y autor u organizacin que la expresa. De las definiciones de la tabla I y de las caractersticas sealadas al analfabetismo funcional por los distintos autores u organismos, concluimos como sigue: Desde una perspectiva didctica, vemos la existencia de un planteamiento docente que conlleva una metodologa didctica basada en unos temas unificadores que, a modo de centros de inters, se constituyen en nexos o conectores entre lo enseado en las aulas (leer, escribir, calcular...) y lo practicado en la realidad (econmica, poltica, social...).

TABLA I Alfabetizacin funcional


Definicin La alfabetizacin es la facultad de saber leer, escribir y calcular. Pero leer, escribir y calcular no verbos intransitivos (...). Es decir, leer, escribir y calcular deben ser funciones dadas al ensear en el aula. Caractersticas * Existencia de un tema unificador (sobre el que se aplicarn las acciones transitivas de leer, escribir y calcular): el trabajo y la produccin. la concientizacin. la agricultura. * Vinculacin de la enseanza con la capacitacin para el trabajo y la produccin. Autor/Organiz. S. Singh

Se ha propuesto considerarla como un proceso de formacin del adulto analfabeto, por medio del cual debe ser posible una estrecha vinculacin de la enseanza de la lectura, la escritura y el clculo con la capacitacin para el trabajo y la produccin. La alfabetizacin es una variable independiente y las variables dependientes incluyen una gama de funcionalidades

Luis E. Soria (CREFAL/UNESCO)

* Variables dependientes= reas prioritarias: - productividad - eficiencia - formacin profesional * Ligada a la economa familiar y la formacin profesional. * Capacitar para realizar todas las actividades que le exige su grupo y cultura.

Raja Roy-Singh

La alfabetizacin (...) es funcional ya que transmite competencias que deben aumentar ingresos insuficientes. Se considera que una persona ha recibido una alfabetizacin funcional cuando ha adquirido los conocimientos y las tcnicas de lectura y escritura que la capacitan para emprender de modo efectivo todas las actividades en que se haya adoptado la alfabetizacin con normalidad a su cultura o grupo. Iletrismo. Saber leer y escribir ms o menos correctamente, pero sin extraer una comprensin suficiente para ejercer su espritu crtico.

M. S. Adiseshiah.

UNESCO

* Diferenciar el fenmeno del analfabetismo de los pases industrializados frente a los del tercer mundo. * Aclara (el trmino iletrismo) el trabajo de la alfabetizacin en los pases industrializados.

Tohm

(Contina)

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(Continuacin) Definicin La alfabetizacin funcional, lejos de ser un fin en s misma, tiene que ser concebida en orden a la preparacin del hombre para una funcin social, cvica y econmica que supere ampliamente los lmites de una alfabetizacin rudimentaria, reducida a la enseanza de la lectura y de la escritura. Competencia funcional bidimensional. Caractersticas * Preparacin del hombre para las funciones: - sociales - cvicas - econmicas Autor/Organiz. J. Lowe

Que exige: - conocimientos determinados: lectura, escritura, hablar, entender y resolucin de problemas - su aplicacin a determinadas reas: economa de consumo, laboral, salud, recursos comunitarios * Ambigedad y polivalencia

APL: Adult Perfor-

mance Level Project.

La alfabetizacin funcional designa un amplio abanico de funciones: - Diferenciacin entre pases industrializados y del tercer mundo. - Los usos de la escritura. - El nivel de desciframiento de la misma. - Un nivel intermedio: los semianalfabetos. - Una poblacin subescolarizada. - Dficit de habilidades bsicas y de competencias mnimas para actuar en sociedad. * La alfabetizacin como un conjunto de habilidades y competencias * La alfabetizacin como necesaria para una mejor calidad de vida. * La alfabetizacin como un reflejo de realidades polticas y estructurales. - La incapacidad de ciertos individuos de hacer frente a las exigencias de la vida diaria. - El indicador de identificacin del analfabetismo funcional sera el hecho de no haber cumplido los tres aos de escolaridad.

Haurtecour

- Subraya competencias y habilidades. - Subraya preocupaciones humanistas. - Subraya valor contexto social. * La incapacidad competencial del analfabeto funcional. * Aos de escolaridad variables: dificultad como indicador estadstico.

Carmen St. John Hunter

The Civilian Conservator Corps.

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Desde la perspectiva de la aplicacin prctica de la alfabetizacin funcional, se producen dos aconteceres aplicativos: 1) Pensamos que dicha preocupacin terica, arriba mencionada, ha sido aplicada de manera mayoritaria al tema de la capacitacin para el trabajo, la formacin profesional y la productividad econmica en general, quedando los temas sociales, polticos y morales olvidados en el planteamiento educativo alfabetizador por imperativos de la racionalidad instrumental de la economa de mercado. 2) La que constituye la perspectiva poltica de la aplicacin docente; derivada del fracaso de algunas campaas alfabetizadoras y como satisfaccin a fuertes demandas sociales apoyadas por otras campaas con xito como las dirigidas por Paulo Freire (Brasil, Chile, Guinea-Bisau, Angola, Mozambique, Cabo-Verde y Tanzania), en donde los temas sociales y polticos adquieren relevancia junto a los productivos y econmicos. Desde la perspectiva de lo que es un analfabeto funcional, podemos ver dos interpretaciones singularizadas aunque con elementos compartidos: Visin americana: La misma idea del aprendizaje real (el significativo y funcional) puesto en ejercicio con los temas del quehacer diario, entendindose que un ciudadano no ser analfabeto funcional si dispone de aquellas competencias que le permitan actuar con autonoma en la vida cotidiana (aqu lo funcional tendra el mismo significado que el que se le viene dando a los objetivos didcticos referidos a las per-

sonas con deficiencias fsicas, donde lo funcional est orientado al dominio de las funciones fsicas mecnicas que le permiten actuar autnomamente). Visin europea: Aqu el iletrismo diferenciador del ciudadano nativo con respecto al inmigrante, aparte de las consideraciones etnocntricas y de ocultar cierta vergenza social, quieren significar ese estado de competencias y conocimientos medios entre el analfabeto absoluto y el plenamente alfabetizado. No obstante, constituye un estado competencial y de habilidades bsicas no slo insuficiente para practicar el sentido crtico, sino para atender con suficiencia a las diversas demandas de la sociedad de hoy (conocimientos informticos, idiomas, lenguaje tcnicocientfico y habilidades para el autoempleo). Desde una perspectiva global e integrativa, vemos que el primer componente de significacin dado al analfabetismo funcional en los EEUU por The Civilian Conservator Corps, esto es, la incapacidad de ciertos individuos de hacer frente a las exigencias de la vida diaria, ha marcado una continuidad en la construccin del concepto, logrando que la caracterstica competencial de hacer frente a los quehaceres de la vida sea aceptada por todos como marca identificatoria de la alfabetizacin funcional, a la vez que se produce una vinculacin entre la Alfabetizacin funcional y la Educacin Permanente, en la medida en que sta abarca todas las dimensiones de la vida o existencia.

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LA ALFABETIZACIN FUNCIONAL: SNTESIS VALORATIVA En un afn de completar la visin dada hasta ahora, trataremos de sintetizar las principales perspectivas conceptuales y definitorias con respecto a la alfabetizacin o al analfabetismo funcional6 del anlisis de autores procedentes de pases de economas avanzadas (del Occidente industrial y tecnolgico) y de otros de pases en vas de desarrollo (principalmente de Latinoamrica), que tienen mayor grado de aceptacin o consenso e indirectamente sealaremos aquellas otras que no lo poseen. Podemos decir que todos aceptan el concepto de analfabetismo absoluto o total ligado a los rudimentos de la lecto-escritura y el clculo7. Tambin hay consenso o acuerdo en aceptar que existen otros analfabetismos y uno de ellos es el funcional. Y a pesar de la falta de consenso sobre el trmino funcional por la amplia gama de funcionalidades aplicables por definicin a la alfabetizacin funcional (funcional para el trabajo, para las necesidades bsicas, para la cultura, para la transformacin, para los conceptos bsicos, para el status quo...), existe un componente central o eje ver-

tebrador en el concepto de alfabetizacin funcional que bastantes autores relacionan con el proyecto de vida social (exigencias de la vida The Civilian Conservator Coros, aos treinta; significado aadido para comprender los problemas reales de la vida RoySingh, 1990; preparacin del hombre para una funcin social, cvica y econmica Lowe, 1978; funcional al proyecto social Perrota, 1988; conceptos bsicos para actuar crticamente Fernndez, 1988; Competncies essencials per actuar amb desimboltura en la societat actual Flecha et al., 1993) y propiciar un cambio funcional al desarrollo de los individuos, grupos y pases Gelpi, 1990, que es el que da precisamente sentido y continuidad diacrnica al concepto desde su aparicin en los aos treinta. Donde se resquebraja el consenso es al asimilar el analfabetismo funcional con el iletrismo pues mientras que unos establecen dicha asimilacin G. Tohm (1990) o R. Flecha et al. (1993), otros L. Limage (1990) y J. A. Fernndez (1988)-, en cambio, entienden que su asimilacin debera hacerse con el analfabetismo a secas pues el trmino iletrado surgi como pura operacin terminolgica para

(6) Analfabetismo y alfabetizacin son dos caras de una misma realidad. El analfabetismo, como fenmeno donde el analfabeto (persona que no sabe leer) lo es por circunstancias de no haber precisado de la lectura (sociedades orales) y en otras por habrsele negado el derecho de leer, representa la cara injusta, la de las consecuencias negativas y constituye un problema tico, social y poltico. La alfabetizacin, como proceso de capacitacin para comprender y utilizar diferentes tipos de informacin y de promover el intercambio de ideas y la interconexin social, representa la faz positiva del fenmeno por su potencial de movimiento reparador del problema moral del analfabetismo. (7) Hay que sealar que incluso autores desescolarizantes, o de la educacin sin escuelas, como M. McDONALD -ROSS (1977), apuntan ...cualquier tipo de sistema desescolarizado debera hacer grandes esfuerzos para impulsar la lingstica y las matemticas (1977, p. 92).

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reducir la carga peyorativa que contena analfabeto. Con respecto a los dos componentes que encierra la definicin original de alfabetizacin funcional (la de The civilian Conservador Coros), se producen mayores coincidencias en valorar el componente de capacitacin para afrontar las exigencias de la vida que en los aos de escolaridad cursados, dndose: Una evolucin en los matices y acentos que contemplamos en las mismas definiciones de la UNESCO, la de 1956 con acento de capacitacin dentro de su cultura o grupo y la de 1978 como emprendimiento de actividades en su grupo o comunidad, pero para el desarrollo propio y el de su comunidad. Si bien existe una coincidencia general en aceptar lo funcional para la alfabetizacin, no hay posibilidad de hacer una alfabetizacin que no sea funcional (Perrota, 1998). Apreciamos una evolucin en el que y para quien debe ser funcional la alfabetizacin. Desde funcional para el trabajo y la productividad (Campaas de Alfabetizacin Funcional Mundiales de la UNESCO), hasta funcional para el desarrollo individual y comunitario (Definicin UNESCO, 1978), hasta funcional

para la lectura de la realidad y su transformacin social y poltica (Rodrguez Fuenzalida-1992 y Csar Picn-1992), hasta funcional para que los desheredados se conviertan en sujetos polticos a travs de los procesos de investigacin participativa de la educacin popular (Osorio-1990, Rivero-1990), y hasta propiciar un cambio funcional al desarrollo de los individuos, grupos y pases, no como un cambio impuesto y funcional a las diferentes estructuras de dominacin (Gelpi, 1990). El segundo componente, el relativo a los aos de escolaridad como indicador de adquisicin de una alfabetizacin funcional, hay disenso pues mientras la CEPAL (1976) y con ella autores iberoamericanos, Londoo (1990) consider como criterio bsico para analizar el analfabetismo funcional el nivel de instruccin alcanzado 4 grados o cursos, a excepcin de Colombia que considera como educacin mnima tres aos de escolaridad, la UNESCO lo elevara a cinco. Hay autores y estudios Flecha (1993 y 19978); Fischer (1980, cit. por Flecha et al.,1993, p. 18)- que lo rechazan como indicador por confuso y no definitorio. Otra cuestin que suscita cierto consenso es el llamado analfabetis-

(8) Como xa vimos, a maiora de pases seguiu ata os anos noventa utilizando o nmero de anos de escolaridade como indicador de analfabetismo funcional, tal como propuxera The Civilian Conservation Corps.Mesmo a unesco o propuso a falta doutras investigacions, limitndose a estender ese nmero de anos a cinco. Esa alternativa tia a vantaxe de concienciar sobre o feito de que o problema do analfabetismo funcional era mis grave c indicado polo descenso dos analfabetos absolutos. Pero tia os inconvenientes da identificacin cos niveis de estudios e de que, en lugar de indicador,na prctica sera utilizado como dato real e definitivo (Flecha/Requejo/Meira,1997, p. 37).

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mo de retorno. Los cambios que desde el punto de vista tcnico se producen en el proceso de alfabetizacin son en algunos casos de carcter temporal y en la mayora, de carcter permanente, debido, y a juicio de K. L. Baucom (1978, p. 139), a los siguientes factores: El componente semntico de la lengua no es rgido. Est cambiando constantemente. En la estructura semntica de cada persona, el cambio puede tener lugar tanto en el sentido de que olvide como de que aprenda. Las actitudes y las reacciones emocionales pueden tanto perderse como adquirirse. Las unidades semnticas, las actitudes y las reacciones emocionales adquiridas en poca temprana de la vida por lo general son ms resistentes al desvanecimiento o al olvido. Las adquiridas ms tarde suelen ser ms inestables y menos resistentes. Es preciso un reforzamiento continuo de las unidades semnticas, de las actitudes y reacciones emocionales aprendidas tardamente, en orden a prevenir su prdida. La declaracin de Perspolis (1975) plante el problema cifrndolo en el desuso o la regresin al analfabetismo, reconocindose por parte de los pases industrializados dicha tendencia a la desalfabetizacin. En la Consulta Tcnica de Salamanca sobre alfabetismo funcional (1988) se dan dos posturas (Londoo, 1990): La primera, planteada desde la perspectiva de los pases de econo-

ma avanzada que reconoca el fenmeno de la desalfabetizacin o analfabeto por regresin. La otra posicin declaraba que no puede aceptarse la existencia de la desalfabetizacin, como tampoco de los analfabetos por regresin, debido a que lo que se da no es regresin, sino que no se lleg a dominar el sistema en el proceso de alfabetizacin. Aqu puede considerarse la hiptesis de Fernndez (1988) sobre el desarrollo de mecanismos de autoproteccin en nios que no reconocen la cultura alfabetizadora como propia. Aqullos que reconocen que se da el fenmeno del analfabetismo de retorno se apoyan en que el abandono y la recada en el analfabetismo es la consecuencia de no haberse dado el vnculo entre la situacin de la vida real y el tipo de prctica de alfabetizacin (Roy-Singh, 1990, p. 7). Tambin Sasaoka (1990, p. 3) reconoce que, segn una investigacin llevada a cabo en Malasia, ... un recin alfabetizado al cabo de tres aos de no tener ningn contacto con material de lectura vuelve a caer en el analfabetismo. El grupo de trabajo sobre los derechos universales, la alfabetizacin y la educacin bsica de CONFINTEA V, concretamente el grupo de alfabetizacin multilinge e intercultural, recoge que muchos alumnos escolares vuelven a caer en el analfabetismo a consecuencia de que: No utilizan su capacidad de leer y escribir. La lecto-escritura no les es de utilidad en su vida diaria. Se le da ms valor a las tradiciones orales. La educacin no formal es de mala calidad.

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El contenido no tiene ninguna relacin con el mundo infantil. Las metodologas no se conciben en torno a los problemas. Tambin vemos una cierta concordancia en autores con respecto a las caractersticas asociadas al concepto del analfabetismo funcional, los cuales asocian la funcionalidad con la adaptabilidad a los contextos culturales (Kazemek, 1985; Warner, 1990), con la relatividad finalstica (Fernndez, 1986; Roy-Singh, 1990) y con la ambigedad y polisemia (Haurtecoeur, 1985; Vilanova/Moreno, 1992), lo que confiere al concepto una pujante vitalidad a la par que una dificultad aadida para la realizacin de investigaciones comparadas. Finalmente, tambin se dan coincidencias en anlisis sobre la funcionalidad de las destrezas escolares, en la lnea de la teora general de la competencia funcional de la persona adulta que marc en los aos setenta el proyecto de la APL (Adult Performance Level Project); emerge la funcionalidad asociada con las habilidades bsicas y la alfabetizacin funcional como aquel currculo social mnimo que los ciudadanos, de un determinado marco sociocultural, necesitan saber para desenvolverse en l.

HACIA UNA CONCEPTUALIZACIN DEL ANALFABETISMO FUNCIONAL Antes de responder a las exigencias del epgrafe, conviene expresar dos consideraciones: la primera es relativa a rechazar la concepcin del analfabetismo como enfermedad como problema mdico: infeccin, plaga..., que la hace recaer sobre los individuos responsabilizndolos, cuando es un problema social y por lo tanto de naturaleza poltica y, en este sentido, indicar mi inclinacin por la concepcin freiriana de entenderla como problema poltico y moral9. La segunda se refiere a que, debido a la dificultad de proponer para el analfabetismo funcional una definicin universal, por la relatividad que le da la naturaleza misma del problema que denomina y por su relacin con los contextos culturales determinados, orientaremos nuestro propsito a presentar las caractersticas principales que mejor lo definen. As y como hemos referenciado antes, podemos recoger con Haurtecour (1985) una significacin del analfabetismo funcional relacionada con la ambigedad, polisemia o polivalencia, caractersticas que ha ido adquiriendo a lo largo de sus ms de 70 aos de vida. As, el concepto se ha asociado con: un cierto etnocentrismo occidental para distinguir a sus analfabetos frente a los homlogos inmigrados; ciertos usos de la lecto-escritura; condicin de una poblacin subescolarizada; dficit de habilidades o competencias bsicas y persona que no responde a los conocimientos y habilidades que aparenta.

(9) A pesar de que D. A. WAGNER, (1989) se incline por entender el analfabetismo no como enfermedad ni como problema poltico, sino como problema sociocultural. (10) Diramos, parafraseando a RAJA ROY-SINGH (1990), que la alfabetizacin sera la variable independiente y las variables dependientes incluyen una amplia gama de funcionalidades entre las que se encuentran: la productividad, la formacin profesional, los derechos laborales, recursos comunitarios, participacin democrtica, etc.

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Esta caracterstica polismica o polivalente10 del concepto de alfabetismo funcional (implcita ya desde la primera definicin de la UNESCO-1957)
la capacita para emprender de modo efectivo todas las actividades en que se haya adoptado la alfabetizacin con normalidad a su cultura o grupo

Estar preparado para ejercer una funcin social, cvica y econmica. Actuar con desenvoltura en la sociedad actual. Propiciar cambios al desarrollo de los individuos, grupos y pases. Actuar crticamente11. Finalmente, conviene reflejar la aportacin al concepto de alfabetizacin funcional desde la base de la informacin como concepto crucial12:
La alfabetizacin es la capacidad de adquirir e intercambiar informacin a travs de la palabra escrita. Alfabetizacin funcional es la posesin de y el acceso a las competencias e informacin requeridas para llevar a cabo transacciones que supongan leer y escribir, y que un individuo desea o necesita llevar a cabo (Vilanova/Moreno, 1992, p. 59).

y confiere al mismo una pujante vitalidad que viene relacionada con la relatividad finalstica de los proyectos y con la adaptabilidad a los diversos contextos culturales de los que se trate. Desde esta perspectiva, la adaptabilidad requiere de la garanta de la democracia participativa para que responda siempre a los intereses de la colectividad y en ningn caso debe conformar a los grupos hegemnicos que impongan, contra las lenguas vernculas de los grupos sociales, las lenguas oficiales como expresin exigible e inequvoca de combatir el analfabetismo funcional. Un componente central del concepto de alfabetizacin funcional es aqul que la relaciona con el proyecto social de la sociedad y que ha recibido las calificaciones al respecto de ser capaz de: Responder a las exigencias de la vida. Comprender y resolver los problemas reales de la existencia.

Dos razones apoyan la inclusin de la informacin en la definicin anterior: una, porque el intercambio de informacin es bsicamente la finalidad para la cual se escribe o se lee y, otra, porque es imposible definir lo que es una competencia o habilidad sin referirse a su contenido. As, la persona alfabetizada funcional sera aqulla que ante una informacin13 recibida es capaz de operativizarla, o sea, de transformarla en acciones consecuentes. Y, por haber sido capaz de

(11) Como aspiracin suprema de la educacin, al entenderse al hombre critico o con capacidad crtica como aqul que ha adquirido un conocimiento comprensivo de la realidad y que lo aplica a la vida diaria haciendo actividades cognitivas de anlisis, sntesis y evaluacin. (12) La que nos proponen VILANOVA Y MORENO (1992) en aceptacin de la definicin de KENNETH LEVINE de alfabetismo funcional sobre la base de la informacin. As, el tipo de alfabetizacin o de analfabetismo estara en funcin del tipo de informacin o de conocimiento que se es capaz, o que no se es capaz, de intercambiar, interpretar o manejar para responder a los quehaceres y requerimientos de la vida diaria. (13) Segn VILANOVA Y MORENO (1992, p. 59) por informacin podra entenderse todo lo que pasa por conocimiento en la sociedad.

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operativizarla en acciones consecuentes, diremos que posee la habilidad o competencia de procesar dicha informacin de una forma esperada por la sociedad en la que est inserto.

polticas educativas impositivas, frente a las cuales aparecen como reactivos mecanismos de autoproteccin en los alfabetizandos que no reconocen la cultura alfabetizadora como propia. ALFABETISMO/ALFABETIZACIN:

CONCLUSIONES Ambos conceptos, analfabetismo y alfabetizacin, vienen delimitados a travs de las siguientes caractersticas: ANALFABETISMO: Al contrario de la nocin tradicional, que consideraba el analfabetismo como enfermedad, como un mal de algunos pueblos, como una manifestacin de su incapacidad, consideramos el analfabetismo no como una deficiencia o incapacidad de las personas ni de los pueblos, sino como un problema poltico y moral (Freire, 1990). Ser analfabeto es pertenecer a una cultura letrada y no dominar las tcnicas de escribir y leer (Freire, 1973). De ah que este concepto de analfabeto no tendra sentido en sociedades con culturas orales. El analfabetismo constituye, como problema poltico, una injusticia social y en este sentido directamente nos adentra en el tema de los derechos humanos como fundamento de reclamo axiolgico y de denuncia poltica mundial para su erradicacin. Considerar el llamado analfabetismo de retorno no slo desde la reductiva perspectiva de la perdida de las capacidades lecto-escritoras como consecuencia del desuso o de la no ejercitacin, sino tambin como testimonio denunciador de Como tendencia educativo-poltica viene a significar el proceso o movimiento reparador de ese problema poltico y moral que constituye el analfabetismo; es razn para que Roy- Singh (1990, p. 8) encuentre que al hablar de alfabetizacin en lugar de analfabetismo ya hemos dado un paso importante. Hoy en da la alfabetizacin, como capacidad de leer y escribir, constituye una condicin necesaria pero no suficiente; para ser considerado alfabetizado funcional, en esta sociedad de la informacin, se requiere de otras nuevas formas de alfabetizacin. Sealndose a un concepto que contemple: Adems de la capacidad para entender palabras, la capacidad para entender imgenes, dado que la sociedad en general se est convirtiendo en una sociedad de la imagen. Adems de la capacidad para leer y calcular, se asocia a la capacidad de entender y de manejar las nuevas tecnologas de la informacin. Adems de superar carencias, es un factor positivo de capacitacin humana que posibilita asumir responsabilidades cvicas Adems, facilita y promueve el intercambio de ideas y la interconexin social, en tanto que el

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lenguaje escrito es un instrumento fundamental para la rpida circulacin de la informacin. Adems de una nueva conciencia crtica que permita hacer una lectura adecuada de la realidad circundante. Por todo ello, la alfabetizacin se podra definir como la capacidad para comprender y utilizar diferentes tipos de informacin en las actividades de la vida diaria, en el puesto de trabajo y en la comunidad y como uno de los principales medios por los cuales los oprimidos pueden participar en la transformacin sociohistrica de la sociedad (Freire, 1989). Abrir la alfabetizacin a las dimensiones de la educacin formal, no formal e informal y desde esta perspectiva se nos exige cuestionar que la alfabetizacin slo sea producto de la escolaridad formal y de que con una educacin inicial todo el mundo adquiere las facultades lecto-escritoras, en tanto que existe gente analfabeta a pesar de su preparacin formal y gran nmero de adultos que, sin preparacin formal alguna, estn plenamente alfabetizados. El trmino de la alfabetizacin funcional ha sido promovido por la UNESCO para imprimir a la alfabetizacin una significacin y alcance ms all de la mera capacitacin tcnica para la lectura, escritura y clculo. Sin embargo, el acento en los aspectos productivos, Work oriented literacy, redujo su alcance y significacin. Fue a partir de la Conferencia de Tokio (1972) cuando el concepto ampli sus mrgenes hacia la accin social, definiendo la alfabetizacin funcional como un 288

proceso de desarrollo de las capacidades bsicas de lectura, escritura y clculo que permita al individuo la participacin plena en el conjunto de actividades de la persona, ya sean las del ciudadano, las del trabajador y las del individuo inserto en su familia, barrio o ciudad. Recogindose, adems, las siguientes caractersticas: Considerar consustancial con la alfabetizacin ser funcional al proyecto social y desde una perspectiva iberoamericana, lo funcional se articula orgnicamente con lo comunitario y lo popular (Londoo, 1990), enfatizndose otros aspectos tales como la cultura popular, el fortalecimiento de la cooperacin y la solidaridad dentro de un proceso de desarrollo global de los sectores populares en una perspectiva transformadora (Picn, 1990). El problema aparece no en la funcionalidad en s misma, sino en quin la defina, cules son sus intereses y para qu de este carcter funcional. Al estar cuestionada la alfabetizacin funcional por el contexto limitado de referencia, se establece el alcance de la educacin bsica como campo de ejercicio de la funcionalidad de la alfabetizacin que, entre otras, contribuir a superar la limitacin cuando se transforma en disfuncional al sistema productivo y al orden social, como expresin de desigualdad e injusticia. La funcionalidad cruza todos los mbitos de ejercicio: el trabajo, las necesidades bsicas y sus satisfactores, la produccin y circulacin de conocimientos, la recuperacin histrica, el desarrollo educativo y

cultural comunitario y la transformacin social. Hace relacin a los conocimientos utilizables y utilizados en un contexto determinado, a las habilidades, convicciones y sentimiento que el ejercicio de los mbitos enunciados requiere de los individuos y sus comunidades. Desde las definiciones y caractersticas sealadas para el analfabetismo funcional a lo largo de este trabajo, concluimos que: Aunque existen algunas diferencias entre definiciones con respecto al analfabetismo funcional, en buena parte explicadas por lo que expresa Mercedes Vilanova:
Hay que tener en cuenta que la alfabetizacin es un bien social complejo y que nadie posee las mltiples alfabetizaciones necesarias, lo que implica que indefectiblemente todos somos en parte analfabetos (1989, p. 259).

tismo funcional en EEUU por The Civilian Conservator Corps, esto es, la incapacidad de ciertos individuos de hacer frente a las exigencias de la vida diaria, ha marcado una continuidad en la construccin del concepto. El analfabetismo funcional, des-de la perspectiva de la ambigedad o polivalencia asociada al concepto y expuesta por Haurtecoeur (1985), muestra los si-guientes usos ms frecuentes: El empleado por la UNESCO para diferenciar el fenmeno de los pases industrializados frente al del tercer mundo (del que fue constancia la significacin representada por el vocablo iletrismo en Francia, para distinguir la poblacin autctona de la inmigrada). Designa los usos de la escritura. El nivel de desciframiento de la escritura que algunos lo llaman de supervivencia. Tambin utilizado por los organismos de alfabetizacin, como nivel intermedio entre analfabetos absolutos y alfabetizados, o sea, el equivalente al de semianalfabeto. Caracterstica estadstica de una poblacin subescolarizada, que no llega a la secundaria, que posee menos de cuatro o cinco aos de escolaridad y tambin designa esa poblacin adulta que no supera los ocho aos de escolaridad. Designa, en la literatura americana, el dficit de habilidades bsicas, de competencias mnimas para funcionar con xito en la sociedad. 289

se coincide en sealar que un ciudadano no ser analfabeto funcional si dispone de aquellas competencias que le permiten actuar con autonoma en la vida cotidiana. Lo que en la prctica supondr: Responder a las exigencias de la vida. Comprender y resolver los problemas reales de la existencia. Estar preparado para ejercer una funcin social, cvica y econmica. Actuar con desenvoltura en la sociedad actual. Propiciar, con la actividad crtica, cambios al desarrollo de los individuos, grupos y pases. Significar que el primer componente de significacin dado al analfabe-

Tambin se emplea el analfabetismo funcional para designar a la persona que aparenta un conocimiento que realmente no posee. El analfabeto funcional sera aquella persona que ante una informacin (o conocimiento en codificacin alfabtica) es incapaz de operativizarla en acciones consecuentes y, en este sentido, diremos que no posee la habilidad de procesar dicha informacin de una forma esperada por la sociedad a la que pertenece. En definitiva, aqul que, ante una informacin requerida, posee las competencias para llevar a cabo las transacciones contenidas (descifrar, interpelar, manejar) en dicha informacin. Pero dicha definicin no rebasara los esquemas de las elementales pautas de conducta propias del conductismo mecanicista y correra el peligro de ofrecer una mera reproduccin de la realidad sin contenido normativo de futuro; por ello, se hace necesario perfilar otra definicin ms en consonancia con el planteamiento epistemolgico y poltico que ha guiado este trabajo y, consecuentemente, ms gestltica, normativa y comprometida, lo que nos lleva a definir el alfabeto funcional como: aquella persona que, ante una informacin que suponga leer y escribir, posee un conjunto de capacidades y habilidades (de comprensin, de intercambio, de interpelacin, de crtica), a travs de las cuales incida sobre su realidad natural, social, cultural y poltica mejorando su calidad de vida. Y ms, aadiramos, siguiendo a Freire (2002), aquellas capacidades y competencias que posibiliten la comunicacin para permitir al hombre reconocerse en el ncleo del fenmeno vital, al que apun290

ta la dialogicidad freiriana, an y ante los soportes de los lenguajes e instrumentos tecnolgicos:


Pero, si la comunicacin y la informacin tienen lugar a nivel de vida sobre el soporte, imaginemos su importancia y por tanto la de la dialogicidad en la existencia humana del mundo. En este nivel la comunicacin y la informacin se sirven de sofisticados lenguajes e instrumentos tecnolgicos que acortan el espacio y el tiempo. La produccin social del lenguaje y de instrumentos con que los seres humanos intervienen mejor en el mundo, anuncia lo que ser la tecnologa (Freire, 2002, p. 101).

Sobre la competencia de estos lenguajes e instrumentos de la tecnologa informativa, resultado de la produccin social apuntada por Freire, la funcionalidad predicada en el analfabetismo vendr concernida o afectada.

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