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In s t i t u t o d e A s tr o n o m a

Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Alerta Astronmica

Lluvia de estrellas Gemnidas 2012 Cometas 2013

Nmero 6 - 2012

www.astroscu.unam.mx

INSTITUTO DE ASTRONOMA UNAM


ALERTA ASTRONMICA (NMERO 6 - 2012) LLUVIA DE ESTRELLAS GEMNIDAS 2012 | COMETAS 2013

LLUVIA DE ESTRELLAS GEMNIDAS Inicia Mx i mo # por hr


mx

Fase Luna

Te r m i n a

Constelacin

04

dic

13

15:30 TCM

dic

120

0 .4% nueva

17

dic

Gemini

Contrario a lo que su nombre indica, estas lluvias no son de estrellas sino de fragmentos de hielo y polvo que se desprendieron de distintos cometas que pasaron por la rbita de la Tierra y a su paso dejaron estelas de residuos. Cuando la Tierra atraviesa dichas estelas, las partculas (tambin llamadas blidos) entran a la atmsfera terrestre a velocidades de varios kilmetros por segundo, provocando que se quemen y liberen luz, esta luz es el destello que vemos. Para observarlas procura estar en un lugar alejado de las luces de la ciudad y con cielo oscuro, de lo contrario solo podrs ver los objetos ms brillantes. Lo mejor es estar abrigado y recostado, mirando ampliamente el cielo en direccin de la constelacin indicada. Las Gemnidas son llamadas as porque los blidos parecen emanar de la constelacin Gemini. Se cree que las partculas provienen del asteroide Phaethon 3200, cuyo periodo alrededor del Sol es de 1.4 aos y es el asteroide conocido que ms se acerca al Sol. Durante el mximo se observan cerca de 120 objetos por hora, adems, es la lluvia ms constante y fuerte ao con ao. Observa el horizonte Este, y especficamente la constelacin Gmini (Figura 1) desde la noche del 13 de diciembre y durante el amanecer del 14. La Luna estar en fase nueva, por lo que su luz no contaminar el cielo y se podrn ver los objetos ms dbiles.

Figura 1
Mapa celeste desde la Ciudad de Mxico a las 22 horas del 13 de diciembre de 2012. Se encierra en un crculo la constelacin de Gemini en el horizonte Este.
Fuente: www.stellarium.org

Informacin y diseo por: Mario De Leo y Brenda Arias (IA UNAM)

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ALERTA ASTRONMICA (NMERO 6 - 2012) LLUVIA DE ESTRELLAS GEMNIDAS 2012 | COMETAS 2013

C O M E TA S D E L 2 0 1 3 Durante los aos 2011 y 2012 se descubrieron dos cometas que se cree llegarn a ser espectaculares durante el ao 2013, por lo que vale la pena mencionarlos y tenerlos en mente. Los cometas son cuerpos compuestos principalmente de roca y hielo que al entrar en contacto con el viento solar (partculas elctricamente cargadas que salen del Sol) y su calor, empiezan a sublimarse (pasan su material de estado slido a gaseoso sin pasar por el estado lquido), liberando polvo y gas y produciendo lo que se conoce como coma y cabellera. La coma es el material sublimado que envuelve el ncleo del cometa; la cabellera es el cuerpo alargado que le sigue. Existen dos tipos de cabelleras: la primera est compuesta de polvo, suele ser curva y es la que solemos ver en un cometa; la segunda est compuesta de gas, y siempre apunta exactamente en direccin contraria al Sol, adems de tener un color azulado y ser difcil de detectar. El primer cometa para 2013 lleva el nombre pomposo de C/2011 L4, se descubri con el telescopio PanSTARRS en Hawai en junio de 2011. Se cree que su coma actual es de 120000 km de dimetro (9 veces el dimetro de la Tierra). Su mximo acercamiento a la Tierra ser a 163 millones de kilmetros de distancia el 5 de marzo de 2013 (que es un poco ms que la distancia de nuestro planeta al Sol), tendr su acercamiento mximo al Sol el 10 de marzo (conocido como perihelio) y si sobrevive el encuentro de alta temperatura, se estima que el cuerpo llegue a tener un brillo de magnitud -4, en otras palabras, muy parecido al brillo del planeta ms fcilmente observable en las maanas o en las tardes, Venus. El segundo cometa no tiene un nombre ms fcil, y se conoce como C/2012 S1 (ISON), pero promete mucho ms aunque la estimacin del brillo de los cometas no es una ciencia exacta y mltiples veces se ha sobreestimado (basta recordar el caso del cometa Elenin ! en 2011). Fue descubierto el 21 de septiembre de 2012 por Vitali Nevski en Bielorrusia y Artyom Novichonok en Rusia. Tendr su perihelio el 28 de noviembre de 2013 y, si sobrevive el encuentro con el Sol, tendr su mximo acercamiento con la Tierra el 26 de diciembre de 2013 (a 63 millones de kilmetros de distancia). Lo interesante es el brillo pronosticado, de valor -12, lo cual lo hara ms brillante que la Luna llena. Sin embargo hay que ser cautelosos y esperar unos das antes de la cita de mximo acercamiento para conocer la realidad.

Figura 2
Las mejores imgenes obtenidas (a la fecha de publicacin) de C/2011 L4 (izquierda) y C/2012 S1 (ISON) y marcados en verde.
Fuente: http://astrobob.areavoices.com y www.space.com

Informacin y diseo por: Mario De Leo y Brenda Arias (IA UNAM)

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