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El temor de Dios II: Definicin del temor de Dios

Albert N. Martin El temor de Dios es el alma de la piedad. Como ya he sealado, a los cristianos practicantes les resulta obvio que este tema dominante, que impregna las Santas Escrituras, est casi perdido en nuestra propia generacin. Al esforzarnos por informarnos, al menos sobre los aspectos fundamentales de la enseanza escrituraria sobre este tema, en el ltimo estudio procuramos no hacer ms que una cosa: captar y sentir algo de la primaca del temor de Dios en el pensamiento bblico. En este segundo captulo consideraremos el significado del temor de Dios segn lo definen las Escrituras. Una cosa es captar y sentir algo de la primaca de este concepto del temor de Dios en el pensamiento bblico, y otra distinta saber si le estamos dando a este concepto el significado que las Escrituras exigen que le demos. Cmo intentaremos llegar al significado del temor de Dios a la luz de las Santas Escrituras? Dado que el Espritu Santo tuvo a bien utilizar las dos palabras ms comunes, tanto en hebreo como en griego, para indicar miedo al describir el temor de Dios, nos limitaremos a buscar cmo se define el trmino miedo en su uso general. Luego veremos cmo se le han atribuido las dos facetas de su uso general cuando se refiere al temor de Dios. La palabra temor en su uso bblico general Cul es el uso de la palabra temor en el lenguaje cotidiano, comn y ordinario de las Escrituras? En primer lugar tenemos el temor que se puede describir como estar asustado, tener terror o pnico. Es el tipo de miedo que siente un nio pequeo de nueve aos cuando est volviendo a casa, despus de la escuela y, al volver la esquina para llegar ya al edificio de su hogar y ve, ah, en medio de la

acera al matn del vecindario. Frente a l se halla un chico de catorce aos, que mide 180 m y pesa 77 kgm, y al que le gusta pegar a los pequeos de nueve aos. Cuando este nio vuelve la esquina y ve al matn que le parece un gigante, el terror y el pnico se apoderan de l. Ese terror se basa en el reconocimiento del dao potencial que el objeto de ese pnico le puede hacer. La palabra temor en el uso bblico se utiliza a veces para describir ese tipo de miedo. Observe esto en Deuteronomio dos, comenzando por el versculo veinticuatro. Dios le da un mandamiento a su pueblo, diciendo: Levantaos; partid y pasad por el valle del Arnn. Mira, he entregado en tu mano a Sehn amorreo, rey de Hesbn, y a su tierra; comienza a tomar posesin y entra en batalla con l. Hoy comenzar a infundir el espanto y temor tuyo entre los pueblos debajo del cielo, quienes, al or tu fama, temblarn y se angustiarn a causa de ti. Dios dice: Acompaar de tal modo tus esfuerzos para someter a esos cananitas que, cuando empiece a correr la voz acerca de lo poderoso que eres en la batalla a causa de mi presencia y mi poder sobre ti, y en medio de ti, aquellos que oigan hablar de vosotros se llenarn de espanto. Sentirn terror y angustia. La palabra que se utiliza aqu, en el versculo veinticinco, es la misma que se usa para referirse al temor de Dios. En el Salmo 105:36-38 encontramos una referencia similar. Habla de la liberacin por medio de la cual Dios sac a su pueblo de Egipto y leemos as: Tambin hiri de muerte a todo primognito de su tierra; las primicias de todo su vigor. Pero a ellos los sac con plata y oro []. Egipto se alegr cuando se fueron, porque su terror haba cado sobre ellos. Esto quiere decir que ellos haban comenzado a temer la presencia de los israelitas a causa de los terribles juicios que el Dios de ellos infligi sobre ellos. Este es, de nuevo, el temor del miedo y del terror.

En el Nuevo Testamento, en el pasaje tan familiar de la Navidad, tenemos un ejemplo de esto. En Lucas 2:8 leemos que, cuando los ngeles aparecieron de repente a los pastores, estos estaban aterrorizados. Se llenaron de temor y era el temor del pnico. El temor que sintieron por la presencia de los ngeles, en esa manifestacin poco habitual, era el temor del pnico. Otra referencia en el Nuevo Testamento es la de Hechos 5:11. Cuando se corri la voz de cmo Dios haba matado a Ananas y Safira por su intento de mentir al Espritu Santo, las Escrituras nos dicen que el temor se apoder de todo aquel que oy la noticia. Las palabras exactas son: Y vino un gran temor sobre toda la iglesia, y sobre todos los que supieron estas cosas. As pues, tanto en el Antiguo Testamento como el Nuevo, esta palabra comn temor se utiliza para describir la emocin de estar asustado, de verse atenazado por el terror y el pnico. Pero hay otro tipo de temor y se usa la misma palabra para l; sin embargo, se utiliza con un significado obviamente distinto. Es el temor de la veneracin y de la honra, del respeto. Tomemos de nuevo al mismo nio de nueve aos. Ya no est volviendo la esquina camino a casa y enfrentndose al matn de la ciudad, sino que se encuentra con sus compaeros de escuela. Han hecho un viaje de estudios y han ido a Washington D.C. Mientras caminan por las distintas partes de la Casa Blanca en una visita guiada, de repente, un funcionario irrumpe en la fila y le dice a este nio: El presidente de los Estados Unidos desea hablar contigo. Inmediatamente, los ojos del nio se abren de estupor, su respiracin se va acelerando y tartamudea: Quiere hablar conmigo?! S, contigo; te llamas Billy Jones, no es as? El nio se llena de temor, pero no es terror. No le asusta que el presidente de la orden de que salgan soldados y que le apunten a la cabeza con sus rifles. No, lo

que l siente en ese momento es el temor de verse ante la presencia de algo superior a l en valor y en dignidad. Es el temor de la veneracin, de la honra y del sobrecogimiento. Ahora observemos cmo se capta este aspecto de la palabra temor en un texto como Levtico 19:3: Cada uno de vosotros ha de reverenciar* a su madre y a su padre. Y guardaris mis das de reposo; yo soy el Seor vuestro Dios. Lo que Dios est ordenando a los hijos es que, cada vez que miren a su madre o a su padre, sientan lo mismo que cuando se encuentran con el matn del barrio? Quiere que cada vez que vean a su madre y a su padre se echen a temblar? Por supuesto que no. Sin embargo dice que deben temer a sus padres. Se utiliza la misma palabra, pero obviamente tiene un significado muy distinto. Lo que Dios est diciendo a los hijos es que, en su padre y su madre, no solo deben reconocer a personas que son ms altas, ms mayores, ms sabias y con un poco ms de experiencia que ellos. Deben reconocer eso porque son el padre y la madre, los representantes de Dios que les administran su gobierno y su voluntad. Por consiguiente, a causa de la dignidad de su posicin, los hijos deben respetar a sus padres con veneracin, honra y temor reverencial. Este no es el temor del terror, sino el de la veneracin y la honra. Estos dos usos comunes de la palabra temor que se encuentran en el vocabulario de la gente de los tiempos bblicos y, en cierta medida, en el nuestro son los dos conceptos que van juntos en la nocin bblica del temor de Dios. Este rene ambos conceptos. Existe un sentido legtimo en el que el temor de Dios implica tener miedo de Dios, sentirse atenazado por el terror y el pnico. Aunque este no es el pensamiento dominante en las Escrituras, no obstante se encuentra presente en ellas. El segundo aspecto del temor, que es caracterstica del pueblo de Dios, es el temor de la veneracin, la honra, y la reverencia con la que respetamos a nuestro Dios. Es un temor que no nos lleva a escapar de l sino a someternos alegremente.

El temor que significa miedo y terror Consideremos primeramente el temor que es miedo o terror, aquel que conduce a la angustia. El primer ejemplo de este temor se encuentra en Gnesis 3:10. Este es el primer ejemplo que se cita de cualquier tipo de temor de Dios, y es el del miedo o terror. El escenario es el Jardn del Edn donde Dios haba colocado a Adn, en un entorno perfecto y le haba rodeado con todo lo que su naturaleza santa poda desear. Dios haba amenazado a Adn dicindole que, si coma del rbol prohibido, ese da morira. Leemos que, cuando el Seor viene y llama al hombre, este responde diciendo: Te o en el huerto, y tuve miedo porque estaba desnudo, y me escond. Dios haba amenazado a Adn con la muerte si desobedeca. Adn haba pecado y, ahora, al or la voz de Dios, dice: Tuve miedo; el terror y el pnico que conducen a la aversin me atenazaron. Me escond; tena miedo. La pregunta es: es correcto que una persona sienta ese tipo de pnico con respecto a Dios?; es esto parte del temor de Dios que se ordena y se recomienda en las Santas Escrituras?; esta sensacin de pnico y terror forma parte de esa virtud que representa un tema tan dominante en las Santas Escrituras? La respuesta, como declar John Murray de una forma tan hermosa y precisa es que: La esencia de la impiedad es no tener miedo de Dios cuando hay motivos para asustarse de l. Una vez Adn haba pecado, supongamos que hubiera intentado confundir a Dios cuando este le llam, y que le hubiera contestado: Hola, qu tal ests, Dios? Me alegro de verte otra vez. Que tengas un buen da!. Esa habra sido la esencia de la impiedad, la dureza del corazn y la manifestacin de una conciencia cauterizada. Si a Adn le quedaba algn resto de sentido acerca de quin era Dios, de lo terrible que era pecar contra l, y de la seguridad de que la amenaza de Dios se cumplira, cualquier sentimiento que estuviera por debajo de ese temor que, en realidad era terror y angustia, habra supuesto la mayor forma de impiedad, de religin descarada y de locura moral.

Este tipo de temor es correcto y adecuado en cada situacin en la que nuestra condicin nos deja expuestos a los juicios justos de Dios. Es correcto tener miedo de Dios? Si, si tienes motivos escriturarios para estar asustado. Era justo que Adn tuviese miedo? Por supuesto que s. Haba pecado contra Dios. Haba desafiado la orden explcita de Dios: No comeris. Y ahora, Dios se acerca a l y Adn se siente atenazado por el terror que le conduce a escapar de l. Y las Escrituras justifican ese pnico de Dios siempre que la causa de ese terror est presente. Testigos del Antiguo Testamento Observemos cmo este aspecto del temor es algo que las Santas Escrituras, en Deuteronomio 17:13, ordenan y recomiendan. El contexto es una advertencia de que, si un hombre no respeta las directrices de los jueces nombrados en Israel, debe morir. En el versculo trece, Dios declara una de las razones para ello: Entonces todo el pueblo escuchar y temer, y no volver a proceder con presuncin. Imaginemos que el pueblo sale un da para tener su reunin con los vecinos y se dan cuenta que falta uno de sus amigos. Alguien pregunta que le ha ocurrido. Otro contesta que actu con presuncin en cuanto a las leyes de Dios y que, cuando los jueces quisieron hacerle cumplir esos preceptos, su actitud fue de indiferencia; por ese motivo fue sacado y apedreado el da anterior. Al preguntar la primera persona sobre cul haba sido la ofensa, le explican que era algo relativamente insignificante de por s. Pero la cuestin no era tanto la ofensa inicial como la falta de respeto del hombre por la Ley y la administracin de la misma por los dirigentes de Dios. As pues, el hombre fue ejecutado. Sus amigos se llenan de temor. Sienten terror de que algn otro se atreva a actuar como este y le ocurra lo mismo que a l. Por eso, Dios dijo que el verdadero propsito de dar directrices era que su pueblo sintiera por completo el temor de Dios: un temor mezclado con pnico y horror.

En Deuteronomio 21, Dios dirige a los Israelitas sobre la forma de actuar con un hijo obcecado y rebelde quien, a pesar de la fiel disciplina de sus padres, se niega a seguir por los caminos que ellos les han ordenado. Cuando la situacin parece desesperada, se dan estas directrices: El padre y la madre lo tomarn y lo llevarn fuera a los ancianos de su ciudad, a la puerta de su ciudad natal, y dirn a los ancianos de la ciudad. Este hijo nuestro es terco y rebelde, no nos obedece, es glotn y borracho. Entonces todos los hombres de la ciudad lo apedrearn hasta que muera; as quitars el mal de en medio de ti, y todo Israel oir esto y temer (Deuteronomio 21:19-21). Podramos imaginar a un adolescente israelita tentado a ser un sabelotodo con respecto a sus padres. Empieza a actuar segn la moda en el vecindario de su tienda, en el desierto y comienza a burlarse de su padre y su madre, mostrando lo sabelotodo que puede llegar a ser. Luego, se rene clandestinamente con su grupo y empieza la sesin de bravuconeras entre ellos presumiendo de cmo se las han apaado en casa con los distintos asuntos. Ese da, uno de sus secuaces no aparece y algunos de ellos empiezan a preguntarse dnde est Johnny. No sabes lo que le ha ocurrido a Johnny? dicen los dems. No. Qu le ha sucedido? Sus padres le llevaron delante de los ancianos. Ahora est muerto bajo un montn de piedras. De repente, todo el ambiente de alegra desaparece y el pequeo grupo deja de fanfarronear, se va deshaciendo y cada uno se marcha a su casa, atenazado por el pnico y el temor, no sea que si entran en la misma esfera de culpa recaiga sobre ellos la misma condena. Dios da este mandamiento no solo para alejar el mal sino para que no sea contagioso; para que ponga temor en el corazn del pueblo. Este es el temor del pnico, del terror.

Testigos del Nuevo Testamento Pero alguien dice: Eso ocurre en el clima misterioso, rgido como el hierro del Antiguo Testamento. El Nuevo Testamento es una atmsfera nueva. Lo es? Escuchemos las palabras de nuestro Seor Jess: Y yo os digo, amigos mos: no temis a los que matan el cuerpo, y despus de esto no tienen nada ms que puedan hacer. Pero yo os mostrar a quin debis temer: temed al que, despus de matar, tiene poder para arrojar al infierno; s, os digo: a se, temed! (Lucas 12:4-5). En qu consiste ese temor que Jess ordena? No es el temor de la veneracin y el sobrecogimiento. Es el temor del terror y del horror. Jess dijo: si empezis a comportaros de una manera que justifique la condena de Dios, deberais sentir que un miedo terrible os atenaza. El Dios que condena una conducta semejante tiene poder de arrojaros al infierno. Nuestro Seor no solo recomienda ese temor, sino que lo ordena. Vemos que el autor de Hebreos exhorta a sus lectores, que han empezado a fluctuar, que sigan adelante hasta alcanzar el pleno conocimiento de Cristo y un compromiso inquebrantable de la fe cristiana. Algunos de ellos, que haban sido instruidos y haban probado la buena Palabra de Dios y los poderes del mundo venidero, tenan tendencia a volver a las antiguas formas misteriosas del pasado. En su exhortacin, el escritor dice: Por tanto, temamos, no sea que permaneciendo an la promesa de entrar en su reposo, alguno de vosotros parezca no haberlo alcanzado (Hebreos 4:1). Qu temor es este? Es un temor de horror y de pnico al pensar que no lleguemos a entrar en el descanso completo del Evangelio; al no conseguirlo, nos encontraramos bajo la condenacin de Dios. En el captulo diez, el escritor ampla este mismo pensamiento:

Porque si continuamos pecando deliberadamente despus de haber recibido el conocimiento de la verdad, ya no queda sacrificio alguno por los pecados, sino cierta horrenda expectacin de juicio, y la furia de un fuego que ha de consumir a los adversarios. Cualquiera que viola la ley de Moiss muere sin misericordia por el testimonio de dos o tres testigos. Cunto mayor castigo pensis que merecer el que ha hollado bajo sus pies al Hijo de Dios, y ha tenido por inmunda la sangre del pacto por la cual fue santificado, y ha ultrajado al Espritu de gracia? Pues conocemos al que dijo: Ma es la venganza, yo pagar. Y otra vez: El Seor juzgar a su pueblo. Horrenda cosa es caer en las manos del Dios vivo! (Hebreos 10:26-31). Estis oyendo lo que dice? Est diciendo que, si un hombre se coloca en una posicin en la que el juicio de Dios sea inevitable, entonces debera llenarse de temor ya que espera que ese juicio caiga sobre l, porque caer en manos del Dios vivo es algo horrible. Si un hombre cree ser candidato al juicio de Dios y no siente temor, estar mostrando una insensibilidad total a todo lo que revelan las Escrituras acerca del carcter de Dios y del terror de su juicio. La legitimidad de los sentimientos de miedo y terror con respecto a Dios Por tanto, como respuesta a la pregunta: es correcto tener este aspecto del temor de Dios, este miedo o terror del Seor?, las Escrituras contestan con un rotundo: S. Pero hay una segunda pregunta: cul es la raz de este terror y este miedo? En un sentido negativo, no se trata de una obra de la gracia de Dios ya que este temor se encuentra en personas que no son conversas. Sin embargo, de forma positiva en la raz de este temor se halla algn tipo de entendimiento en cuanto a la santidad del carcter de Dios. Por ser l santo, se opone infinitamente a todo pecado. Ser precisamente este reconocimiento de la identidad de Dios en cuanto a su santidad y, por consiguiente, la forma en la que l considera el pecado, lo que constituye la raz de este temor de pnico y de terror? Es lo que Adn conoca del carcter santo de Dios, una santidad que haba sido sellada

sobre su propio ser interno pero que, ahora, se haba estropeado por culpa de su pecado. Era la santidad del carcter de Dios, que l conoca, lo que hizo que escapara cuando oy que este le llamaba, a causa del pnico y del terror que le provocaba la voz de Dios. Leyendo a lo largo de las Escrituras encontramos frases como: el ardor de su [Dios] ira (cf. Isaas 42:25) y el fuego de mi [de Dios] furor (cf. Ezequiel 21:31). Leemos expresiones como: ira e indignacin, tribulacin y angustia, para toda alma humana que hace lo malo en Romanos 2:9 y, en 2 Tesalonicenses 1:8-9: en llama de fuego, dando retribucin a los que no conocen a Dios, []. Estos sufrirn el castigo de eterna destruccin. Qu nos transmiten semejantes expresiones y afirmaciones? El concepto bblico es que, cuando la Omnipotencia maneja la espada de la venganza y el Dios infinito toma entre sus manos a la criatura finita para juicio, esa persona debera temblar de horror y pnico. Es realmente terrible caer en las manos del Dios vivo. Solo la ignorancia con respecto al carcter de Dios o una demencia espiritual, podran hacer que el hombre no tenga temor de Dios si se encontrara en el camino del juicio de Dios. Imaginaos a un hombre caminando por la va del tren y este, a noventa metros de l, circulando a unos ochenta kilmetros por hora. Si el hombre siguiera caminando por los rales, en direccin al tren que se aproxima, silbando Yankee Doodle qu pensarais? Llegarais a la conclusin de que una de dos: o el hombre est ciego y sordo y, por consiguiente, ignora lo que est a punto de tomarle desprevenido y destruirle por completo o, si tiene ojos, odos y todos sus sentidos, est loco. Por la razn que sea no es capaz de relacionar esa avalancha de toneladas de acero, a esa velocidad, con el resultado que tendr sobre su cuerpo, sobre su vida. Del mismo modo, la nica razn por la que una persona inconversa no se sienta atenazada por un terror y un pnico constantes, con respecto a Dios, es que est ciega o mal de la cabeza. Est ciega en cuanto al

carcter del Dios de la Biblia o, habiendo conocido ese carcter, est tan lleno de locura espiritual que no puede relacionar la furia de la ira de Dios con ser l mismo el receptor de ello en el juicio. Ests leyendo estas palabras como un extrao con respecto al Dios de los cielos? No has tenido an la unin salvfica con Jesucristo? Sabes que es difcil sacar de tu mente este aspecto del pnico y el terror de Dios. A ningn hombre le gusta vivir en pnico y en terror. Todo hijo de Adn, antes de que la gracia de Dios obre en su corazn, intenta deshacerse de ese terror. Qu hace? Trata de convencerse a s mismo de que la locomotora no es ms que un juguete de cartn piedra y falsifica el carcter de Dios. Se convencer a s mismo de que Dios ama a sus criaturas demasiado como para destruirlas. Una vez le algunos sermones predicados por un ministro de una iglesia liberal que trataba sobre la vida futura. En un punto dijo: Ahora bien; de una cosa estoy absolutamente seguro: Dios no enviara nunca a una de sus criaturas al infierno. Eso es algo que s. Uno esperara que una afirmacin tan dogmtica se respaldara con las Escrituras, pero l no aport ni un solo versculo de las Escrituras para demostrar su declaracin. Qu estaba haciendo? Estaba de pie sobre la va del tren, vindole venir, sabiendo que le destruira y, sin embargo, intentando convencerse a s mismo de que un tren hecho de toneladas de acero no le aplastara. Se dice a s mismo y, en su caso, a los dems que no es ms que un espejismo. Esto es lo que se halla detrs de todos los intentos de cambiar el carcter de Dios, porque a los hombres no les gusta vivir con terror ni con pnico. Incluso el hombre pagano, que no ha visto jams la Biblia, siente algo de este terror y pnico. Leemos acerca de esto en Romanos 1:32: los cuales, aunque conocen el decreto de Dios. Tambin lo encontramos en Romanos 2:15: sus pensamientos acusndolos. Aun as, los hombres siguen dicindose a s mismos que el tren del juicio no est llegando, que no es ms que un espejismo.

Intentarn cambiar el carcter de Dios, o encontrarn alguna forma de mitigar sus sentidos de una forma tan absoluta que puedan apartar esos pensamientos por completo de su mente. Qu es lo que convierte el ver incesantemente la televisin en un pasatiempo nacional en nuestro propio pas y en otros lugares en los que las personas tienen un acceso fcil a la TV? En mi opinin, la razn principal que se esconde detrs de esto es la siguiente: evitar enfrentarse con la realidad del juicio de Dios. Los hombres no quieren quedarse a solas con sus propios pensamientos ni siquiera cinco minutos. A menos que la conciencia est totalmente cauterizada, escucharn el estruendo de las ruedas de un Dios que llega embalado y se vern sobre los rales. No creen en Dios, pero al menos tienen cierto entendimiento acerca de la santidad del carcter de Dios y del hecho de que se encuentran en el camino del juicio. Su razonamiento es: si al menos pudiera llenar mi mente con otras cosas desde ahora y hasta ese momento, al menos no sentir angustia hasta que me alcance. As se van obsesionando con ruidos y actividades. La legitimidad del miedo y el terror en el hijo de Dios La siguiente pregunta es: qu ocurre con el hijo de Dios que se sabe aceptado en el Amado, esa persona que sabe que el tren del juicio aplast a su Seor, pero que a ella nunca la arrollar. El hijo de Dios, que sabe que no hay condenacin para l en Cristo Jess, debera tambin experimentar alguno de estos aspectos del temor de Dios? Debera sentir algn pnico, algn terror? Mi respuesta es un rotundo: S! y demostrar por qu, con las Escrituras. Aun antes de que Adn pecara, este elemento del temor de Dios estaba destinado a ser parte de lo que le disuadiera de pecar, ya que Dios le dio la orden y la expres en forma de amenaza. Dijo: De todo rbol de huerto podrs comer, pero del rbol del conocimiento del bien y del mal no comers (Gnesis 2:16-17). El Seor podra haberse detenido en este punto y habra sido simplemente un

mandamiento. Sin embargo, para hacer ms hincapi en la orden, y para dar una mayor motivacin a la obediencia qu dijo? Le amenaz. En realidad lo que dijo fue: Adn, si un da te planteas comer de ese rbol, escchame bien: el da que de l comas, ciertamente morirs. Adn, si tienes algn miedo de m como Dios de juicio, no comas o te vas a situar en el ral del tren de mi juicio (cf. Gnesis 2:17b). Si el temor al juicio era un motivo legtimo para que un hombre, que todava estaba en un estado anterior a la cada, cunto ms para nosotros que somos redimidos pero no hemos sido perfeccionados an. El pecado, que sigue estando dentro de nosotros y alrededor nuestro, puede tener efectos terribles sobre nosotros y acarrear deshonra al nombre de nuestro Dios, provocando que la mano castigadora de Dios nos hiera y nos traspase. No es de sorprender, pues, que nos encontremos con santos que confiesan temer los juicios de Dios, tanto en el Antiguo Testamento como en el Nuevo. Consideremos el Salmo 119:120: Mi carne se estremece por temor a ti, y de tus juicios tengo miedo. Este es el mismo tipo de estremecimiento del nio de nueve aos frente al matn del barrio, con el que se encontr al volver la esquina. No es el temblor del sobrecogimiento; David lo menciona en otros lugares. Pero aqu est considerando los juicios de Dios. Est reflexionando sobre cmo ser, cuando ese Dios que l conoce por medio de la revelacin divina ese Dios que l ha llegado a ver y a amar en toda la magnitud y la gloria de su santidad y poder imponga disciplina de juicio sobre los hombres. Solo con pensar en ello, segn dice, hace que su carne se estremezca. El creyente tiene una mayor y ms precisa perspectiva del carcter de Dios que el que no es cristiano. Cuando considera esos lados ms oscuros del carcter de Dios en su relacin con el juicio, no puede evitar temblar porque sabe que Dios es verdadero. La gente pone objeciones a este tipo de enseanza y dice: Eso es el Antiguo Testamento. Pero, nos presenta el Nuevo Testamento una perspectiva distinta?

En absoluto. De hecho, el Nuevo Testamento no hace ms que reforzar este punto de vista. En 1 Pedro 1:17 encontramos este claro mandamiento de las Escrituras: Y si invocis como Padre a aquel que imparcialmente juzga segn la obra de cada uno, conducos en temor durante el tiempo de vuestra peregrinacin. Es decir, que no debemos permitirnos llegar a ser gente tan irresponsablemente feliz y tan frvolamente segura de s misma que nos olvidemos de que estamos tratando con un Dios que juzga sin consideracin a las personas. Que no falte nunca algo parecido a un pnico santo a lo largo de toda nuestra vida! Se debe caracterizar el hijo de Dios por este aspecto de temor? S, as es. El temor de pnico no debe ser el elemento dominante en el temor que el cristiano siente hacia Dios; sin embargo, es una parte vital de lo que compone el temor de Dios, que es la parte principal de la sabidura. La naturaleza crucial de este miedo y terror A medida que meditas en este tema del temor de Dios, lo haces como alguien extrao a la unin vital con Cristo y con la obra regeneradora del Espritu Santo? No llevas ninguna marca de la unin salvfica con Cristo y del verdadero discipulado? No sientes pnico del horrible juicio de Dios? Crees que Dios es tal y como l mismo se ha revelado en las Escrituras? Si l es ese Dios, entonces sus juicios se te estn echando encima igual que ocurra con el tren y el hombre que caminaba sobre la va. Puedes reflexionar sobre esta realidad sin sentir un temblor interno? Puedes considerar el juicio imparable de Dios y seguir siendo un extrao a la gracia y a la purificacin de la sangre de Cristo, que es lo nico que te puede salvar de ese juicio? Cerrars este libro y seguirs siendo un ignorante o un loco espiritual? Te molesta pensar que alguien est intentando asustarte para que te conviertas en un cristiano? Supn que alguien gritara al hombre que camina sobre la va: Eh, cuidado que viene un tren; salga de la va! No estara intentando asustarle para que saliera de los rales? Por supuesto que

lo estara haciendo! Pero no le estara asustando con un fantasma de terror. Lo estara haciendo con realidades patentes: las del duro acero que aplastar su carne palpitante. As pues, cuando oigas la advertencia: Huye de la ira venidera! debes arrepentirte. No te des tregua hasta que sepas que ests unido a Cristo. El tiempo entre ahora y el da del juicio no ser ms que unos cuantos segundos cortos en el clculo que Dios hace del tiempo. Si tienes una muerte prematura, ese da llegar de forma an ms veloz para ti. Ojal que Dios te haga sentir un temor que te obligue a huir de tu pecado, de su ira y de su juicio! Y en cuanto al pueblo de Dios, que no se nos tome por sorpresa por habernos quedado con la nocin de que la esencia de la espiritualidad es la medida en la que podemos ignorar negligentemente los juicios del Dios Todopoderoso y el terror del Seor. Como alguien dijo, la humildad, la contricin y la mansedumbre de mente son la esencia de la piedad bblica. La compleja personalidad que se caracteriza por estos frutos del Espritu tiene que abrazar el temor y temblor que refleja que somos conscientes de nuestro pecado y de nuestra fragilidad. La piedad del Nuevo Testamento es totalmente ajena a la presuncin de la persona que no tiene un corazn contrito. Asimismo, es ajena a la confianza de la persona que nunca echa cuenta de los juicios santos y justos de Dios. Un terror sano y santo constituye gran parte de nuestra motivacin para perseverar en la fe. Cuando las propuestas del pecado llegan a ser tan seductoras y atractivas, y parece que la realidad de un Salvador moribundo y todos los dems motivos de gracia hubiesen sido desconectados de nuestra mente y de nuestro corazn, esta es la nica induccin que Dios suele usar para despertar a sus hijos. La familiar advertencia: La paga del pecado es muerte (Romanos 6:23), se escribi para los creyentes, los santos en la iglesia de Roma. Finalmente, este temor no solo debera motivarnos con respecto a nosotros mismos. El Apstol Pablo escribi en 2 Corintios 5:10-11: Porque todos

nosotros debemos comparecer ante el tribunal de Cristo []. Por tanto, conociendo el temor del Seor, persuadimos a los hombres. Si ves que el tren va se abalanza sobre otro hombre, no te quedas parado, silbando y diciendo: bueno, al menos no me va a dar a m. Solo con pensar lo que el tren le har, te echas a temblar. De la misma manera, el hijo de Dios que ha sido rescatado de las vas y sabe de lo que ha sido salvado, no puede evitar temblar al ver venir el tren de la furia y la ira de Dios y echarse encima de otros. As pues, el terror del Seor se convierte en una parte de la motivacin de persuadir a los hombres para que huyan de la ira venidera. Que Dios haga que este aspecto de su temor se convierta en algo que vaya creciendo dentro de nuestro corazn y nuestro pensamiento! Que pueda tener su efecto proporcional en nuestras vidas! La presencia de este pnico y terror no es una prueba de la gracia. Como Flix, podis temblar y, sin embargo, seguir sin arrepentiros (cf. Hechos 24:25). Pero es poco probable que haya gracia donde el temor no est presente, porque esta te ha sido presentada por medio del conocimiento de Dios, de ese Dios cuyo juicio es terrible. El temor de la veneracin y del sobrecogimiento Sin negar o diluir esa primera faceta del temor de Dios el temor del terror y del pnico es, no obstante, el segundo aspecto de este el de la veneracin y el sobrecogimiento reverente el tema dominante de las Santas Escrituras. Cuando la Palabra de Dios dice: El temor del Seor es la parte principal del conocimiento, no se est refiriendo al temor del terror y del pnico, sino al temor de la veneracin, del sobrecogimiento y de la reverencia. Dios dice que pondr este temor en el corazn de los hombres mediante las bendiciones del Nuevo Pacto y esto har que ellos se aferren a sus caminos y guarden sus estatutos. Ejemplos del Antiguo Testamento

Gnesis 28 Qu debe haber en el hombre para que tenga este temor de Dios, el temor del pnico y del terror, pero principalmente el temor del sobrecogimiento y de la reverencia? Podemos pensar en este segundo aspecto del temor de Dios, considerando algunos ejemplos bblicos sobre el mismo. Empezamos por Jacob. En Gnesis 28:12-22, tenemos el relato tan familiar del sueo de Jacob. En l ve una escalera y ngeles que suben y bajan por ella. En medio de esta extrasima visin, oye la voz de Jehov, el Dios del pacto, que viene a renovar ese pacto con Jacob. Cuando se despierta de su sueo y comienza a reflexionar sobre l, llega a algunas conclusiones. Su primera conclusin se expone muy claramente en el versculo diecisis: Ciertamente el Seor est en este lugar y yo no lo saba. Dijo: Sal y acamp a cielo descubierto y no tena ni idea de la inmediata presencia de Dios, pero me equivoqu. Dijo: El Seor est en este lugar y yo lo desconoca. Luego, su conciencia reflexiona sobre el hecho de que el Seor Jehov, el gran Dios de la Creacin, el gran Dios que hizo y guard la promesa del pacto, estuvo realmente all y l ha estado verdaderamente en su presencia. Luego, el acto reflejo de todo su ser es este: Y tuvo miedo y dijo: Cun imponente es este lugar! (v. 17). Es decir: Si Dios est aqu, y si l es el Dios que ha declarado ser en mi visin el Dios de Abraham, de Isaac, el Dios de la Creacin, el Dios de mis padres y si yo soy lo que s que soy Jacob, un hijo de Adn cado, una dbil criatura del polvo estar en la presencia de este gran Dios qu imponente es este lugar! Esto no es ms que la casa de Dios, y esta es la puerta del cielo. Este temor que Jacob manifiesta es terror y angustia que le hacen desear correr? No, porque el prrafo siguiente indica que era un temor compaginado con las ms tiernas caractersticas de la confianza en la fidelidad de Dios, en su amor y en su misericordia. Es un temor que es perfectamente coherente con la confianza y el amor, porque luego levanta una columna y dice que ser un monumento a la

fidelidad de ese mismo Dios cuya presencia es imponente pero, sin embargo, le cuida de l, cumple su promesa y le traer de nuevo a ese lugar. Como muestra de gratitud a l, Jacob promete darle el diezmo de todo lo que posee. Este es un bello y claro ejemplo de este segundo aspecto del temor de Dios. Aunque dice que estaba asustado, y aunque Jacob llega a utilizar el trmino imponente no senta el pnico y el terror que hace que un hombre huya del objeto, como un nio pequeo huye del matn del barrio. Es un terror y un miedo totalmente coherente con el deseo de estar en la presencia del objeto del mismo y de rendirle honra, adoracin, amor y obediencia. xodo 3 En xodo captulo 3 tenemos otra ilustracin. Se trata de una historia que nos resulta muy familiar: Y Moiss apacentaba el rebao de Jetro su suegro, sacerdote de Madin; y condujo el rebao hacia el lado occidental del desierto, y lleg a Horeb, el monte de Dios. Y se le apareci el ngel del Seor en una llama de fuego, en medio de una zarza; y Moiss mir, y he aqu, la zarza arda en fuego, y la zarza no se consuma. Entonces dijo Moiss: Me acercar ahora para ver esta maravilla; por qu la zarza no se quema. Cuando el Seor vio que l se acercaba para mirar, Dios lo llam de en medio de la zarza, y dijo: Moiss, Moiss! Y l respondi: Heme aqu. Entonces l dijo: No te acerques aqu; qutate las sandalias de los pies porque el lugar donde ests parado es tierra santa. Y aadi: Yo soy el Dios de tu padre, el Dios de Abraham, el Dios de Isaac y el Dios de Jacob. Entonces Moiss cubri su rostro, porque tena temor de mirar a Dios. Aqu est Moiss, guardando el rebao. De pronto, se da cuenta de que una zarza ha comenzado a arder. Quiere saber por qu est ardiendo y, sin embargo, no se consume. Esta es la nica razn que las Escrituras no dan del porqu se acerca. Un fenmeno natural le llama la atencin y siente curiosidad. Pero Dios le dice:

Moiss, ni se te ocurra acercarte para hacer una pequea investigacin cientfica solamente. Yo, el Dios de Abraham, Isaac y Jacob, tengo algo que decirte. Cuando Moiss se da cuenta de que Dios est all, se nos dice que en lugar de seguir analizando aquel arbusto, escondi su rostro porque tuvo temor de mirar a Dios (v. 6). Aqu tenemos una clara declaracin de que Moiss sinti temor y terror de Dios. Pero fue un temor que le hizo querer huir de Dios? No. Porque ese mismo Dios revela entonces su compasin por su pueblo y su propsito de liberarlos (vv. 7 y 8). En lugar de huir de l, como hizo Adn, Moiss se acerc con verdadera reverencia para tener comunin con Dios y hablar con l cara a cara. De modo que el terror que sinti Moiss hacia Dios y que le hizo esconder su rostro no tiene ni una pizca de incoherencia con respecto al trato ms ntimo con Dios. Moiss esconde su rostro, pero habla con Dios. Es un temor de sobrecogimiento reverencial, de veneracin y de honra. Isaas 6 El ltimo ejemplo que consideraremos en el Antiguo Testamento se encuentra en Isaas captulo seis, otro pasaje que nos resulta familiar: En el ao de la muerte del rey Uzas vi yo al Seor sentado sobre un trono alto y sublime, y la orla de su manto llenaba el templo. Por encima de l haba serafines; cada uno tena seis alas: con dos cubran sus rostros, con dos cubran sus pies y con dos volaban. Y el uno al otro daba voces, diciendo: Santo, Santo, Santo, es el Seor de los ejrcitos, llena est toda la tierra de su gloria. Y se estremecieron los cimientos de los umbrales a la voz del que clamaba, y la casa se llen de humo. Entonces dije: Ay de m! Porque perdido estoy, pues soy hombre de labios inmundos y en medio de un pueblo de labios inmundos habito, porque han visto mis ojos al Rey, el Seor de los ejrcitos (Isaas 6:1-5).

Tanto el profeta como las huestes celestiales estaban mirando al mismo objeto. Cul es la reaccin de los serafines cuando contemplan esta vista de Dios? Se llenan de santa agitacin. Por as decirlo, no podan hacer una pausa y quedarse quietos delante del trono, sino que dice que volaban alrededor del mismo. Adems, cubren sus pies y su rostro. Son una forma de manifestacin angelical que no ha conocido pecado y, sin embargo, en la presencia de ese gran Dios, cubren su rostro. As como Moiss cubri su rostro y dijo: tengo miedo de mirar a Dios, ellos esconden su rostro y tapan sus pies, y vuelan, llenos de sobrecogimiento ante la santidad de Dios. Y se van gritando el uno al otro: Santo, santo, santo es el Seor de los ejrcitos. Llena est toda la tierra de su gloria. Por supuesto, no hay ninguna indicacin de ninguna sensacin de dolor o de modesta vergenza a causa del pecado por parte de los serafines. Pero no es el mismo caso cuando el profeta mira al mismo Dios, porque cuando contempla el mismo objeto que los serafines vean, a l le sobrepasa la inmensidad y la majestad trascendente de Dios en su santidad; pero hay una dimensin aadida. Existe esta accin reflejo de dolor, de vergenza, conviccin y contricin retradas. Y es que no se trata simplemente de una criatura como los serafines, igual que los serafines que contemplan al Creador exaltado. Es una criatura pecadora que contempla al Santo Dios. Por consiguiente, la nica reaccin que encaja aqu es un temor de sobrecogimiento reverencial mezclado con la sensacin de impureza que, a su vez, produce conviccin y contricin. Esta es la nica postura adecuada para una criatura pecaminosa que mira fijamente a un Dios Santo. Los serafines pueden esconder su rostro y gritar: Santo, santo, santo sin ninguna vergenza por el pecado. Pero t y yo no podemos hacerlo. Y si es incongruente y est fuera de lugar que los seres sin pecado como los serafines estn en la presencia de Dios sin ese sobrecogimiento reverencial, cunto ms fuera de lugar estar que hombres y mujeres

pecaminosos, cargados de iniquidad, se acerquen a su presencia sin esa reverencia y ese temor piadoso unido a un profundo sentido de humilde vergenza a causa de nuestro pecado. Ejemplo del Nuevo Testamento Alguno podra objetar, una vez ms: Pero eso ocurre en el Antiguo Testamento. El Seor Jess nos trajo una revelacin que eclips la idea anterior que se tena acerca del carcter de Dios aportando lneas ms suaves sobre el mismo. Es esto cierto? Existe un relato en los Evangelios que eliminar para siempre semejante pensamiento. En el Evangelio de Lucas, tenemos un incidente en la vida de nuestro Seor Jess, quien vino con el propsito expreso de revelar al Padre. (Como l dijo: El que me ha visto a m, ha visto al Padre [Juan 14:9]. Nadie ha visto jams a Dios; el unignito Dios, que est en el seno del Padre, l le ha dado a conocer [Juan 1:18]). Se trata de un incidente que nos es familiar, en el que Pedro y sus amigos han estado pescando toda la noche y no han conseguido nada. Respondiendo Simn, dijo: Maestro, hemos estado trabajando toda la noche y no hemos pescado nada, pero porque t lo pides, echar las redes. Y cuando lo hicieron, encerraron una gran cantidad de peces, de modo que sus redes se rompan; entonces hicieron seas a sus compaeros que estaban en la otra barca para que vinieran a ayudarlos. Y vinieron y llenaron ambas barcas, de tal manera que se hundan. Al ver esto, Simn Pedro cay a los pies de Jess diciendo: Aprtate de m, Seor, pues soy hombre pecador! Porque el asombro se haba apoderado de l y de todos sus compaeros, por la redada de peces que haban hecho; y lo mismo les sucedi tambin a Jacobo y a Juan, hijos de Zebedeo, que eran socios de Simn. Y Jess dijo a Simn: No temas; desde ahora sers pescador de hombres. Y despus de traer las barcas a tierra, dejndolo todo, le siguieron (Lucas 5:5-11).

Cmo podemos juntar estas dos reacciones aparentemente contradictorias? Aprtate de m, Seor, pues soy hombre pecador! y dejndolo todo, le siguieron. Qu le ocurri a Pedro? Capt, en aquel acto, el mensaje de nuestro Seor. Vio ms all de aquella red que se haba echado y que haba recogido una gran multitud de peces. Reconoci no sabemos hasta qu punto en aquel momento que Aquel que haba hecho esto, solo poda ser el Hijo de Dios, el Mesas. Cuando se dio cuenta de aquello, su reaccin fue caer a sus pies, abrumado por una sensacin de asombro reverencial y terror que le hizo exclamar de repente: Aprtate de m, Seor! No soy apto para estar tan cerca de ti. Sin embargo, esa misma reaccin est emparejada con el ms intenso anhelo de estar con l, hasta tal punto que deja su negocio, su casa, sus amigos y le sigue. No hay aqu un choque entre conceptos. Si ambos no estuvieran presentes en el corazn del hombre, sera poco probable que hubiese una verdadera adhesin al Cristo de las Escrituras. Es una idea incorrecta pensar que podemos limitarnos a arrimarnos a Cristo y sentirnos tan a gusto con l, sin que la conciencia de nuestra pecaminosidad nos obligue a gritar: Aprtate de m, Seor! No es adecuado que t y yo podamos tener una relacin ntima. Y aun as, milagro de milagros, l nos ha revelado el amor y el perdn del corazn de Dios de tal forma que nos aferramos a l. Por su gracia, estamos deseosos de abandonarlo todo para seguirle a l, como hicieron estos discpulos. En un sentido, es una repeticin de Isaas captulo seis. No se trata solamente de una criatura en presencia de la Deidad, sino tambin de una persona pecaminosa que siente que no es correcto que est tan cerca del Dios santo. Aprtate de m, Seor!. Y, al mismo tiempo, cuando llega la comisin, la respuesta es alegre, como tambin lo fue en el caso de Isaas. Es un temor distinto al que se siente cuando el terror y el pnico hacen que la persona quiera huir del objeto del

mismo. Este pnico, este temor, este asombro, esta veneracin reverente es perfectamente coherente con el cario y el amor. Resumen En resumen, creo que es correcto decir que el temor de Dios, que es el alma de la piedad, es un temor que consiste en asombro, reverencia, honor y adoracin, y todo ellos al ms alto nivel de su ejercicio. Es la reaccin de nuestra mente y espritu a la vista de Dios en su majestad y santidad. Como muy acertadamente dijo John Murray, cuando intentaba definir el temor de Dios: La sensacin determinante de la majestad y la santidad de Dios, y la profunda reverencia que esta comprensin expone, constituyen la esencia del temor de Dios. John Brown hace esta definicin en su exposicin sobre 2 Pedro: El temor de Dios consiste en abrigar una impresionante sensacin de la infinita grandeza y excelencia con respecto a la revelacin que Dios ha hecho de estas cosas en su Palabra y en sus obras, que nos induce a la conviccin de que el favor de ese Dios es la mayor de todas esas bendiciones y su desaprobacin es el mayor de todos los males. El efecto prctico de todo esto se ve claramente cuando el Apstol Pablo, hablando del estado de todos los hombres por naturaleza, hace una descripcin fundamental del estado del hombre inconverso que es como la piedra que remata el edificio: No hay temor de Dios delante de sus ojos. Vives una vida de total indiferencia a las exigencias de la santa ley de Dios y a las propuestas del Evangelio de su amado Hijo? Sabes por qu vives de esa forma? Es porque no vives una vida en la que tengas el temor de Dios delante de tus ojos. No tienes una visin, ni un sentido, de su gloria y su majestad infinitas, que evocan ese anhelo del corazn por caminar de forma que le agrade, y nunca hacerlo de una manera que pueda disgustarle. Por eso vives de esa forma. No hay temor de Dios ante tus ojos. Miras a la vida y a lo que t quieres; te pones en marcha de forma a poder obtenerlo. Haces lo que tus lujurias te dictan. Persigues aquello que se le antoja a tus deseos y tus apetitos. El temor de Dios ese sentido dominante de

su majestad, su santidad y la profunda reverencia que este expone no representa nada para ti. En ti no mora ni una sola partcula del mismo. Amigo mo: si este es tu caso, que Dios te ensee el temor del Seor por medio de su Espritu, antes de que sea demasiado tarde (cf. Salmo 34:11; Proverbios 2:1-5). *La versin Reina Valera Antigua dice: Cada uno temer a su madre y a su padre