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Los espaoles inician la expedicin de Colombia alrededor de 1500 fundando las primeras ciudades en 1509 en la regin de Urab y el Darin.

Estos primeros asentamientos no prosperaron, siendo Santa Marta, fundada en 1525 por Rodrigo de Bastidas, la ms antigua ciudad espaola que sobrevive en la actualidad en el continente americano. Tras la exploracin de la costa caribe, comenz la exploracin del interior, encomendada por Espaa al Gobernador Fernndez de Lugo, en busca de una ruta ms corta a las riquezas del Per, la comand el Capitn Gonzalo Jimnez de Quesada, quien se adentr remontando el Ro Magdalena, cuyo plan inicial era llegar hasta su nacimiento, la expedicin que ya estaba a punto de fracasar, se desva al or de una nacin (la Muisca) con grandes riquezas, all conocen sobre la Leyenda de El Dorado, Quesada de regreso a Santa Marta, se ve obligado a devolverse al enterarse de dos expediciones que se dirigen a su recin fundada (1538) Santa Fe de Bogot, stas son las de Sebastin de Belalczar que parte de Quito y la de los exploradores alemanes dirigidos por Nicols de Federmnproveniente de Coro (Venezuela), estos arriban en 1539. Para evitar una guerra civil viajan los tres comandantes a Espaa, el rey-emperador, nombra a Quesada Adelantado, a Federmn lo remite a los Welser y a Belarczar lo nombra gobernador de Popayn, sus hombres fundan Pasto y Neiva, y su segundo Jorge Robledo continua la exploracin y conquista del occidente, fundandoCartago y Santaf de Antioquia, independientemente aos atrs Pedro de Heredia completa la conquista de la costa al fundar Cartagena de Indias (1533).

Primeras Exploraciones Espaolas (1510-1528)


Las ciudades efmeras de Enciso, Nicuesa y Ojeda
El primer espaol que pis las tierras que hoy conforman el territorio de la Repblica de Colombia, fue Martin Fernndez de Enciso; en 1510 lleg al Golfo de Urab, donde fund Santa Mara La Antigua del Darin. Alonso de Ojeda, que ya haba hecho una expedicin en 1499, en la que se embarcaron Juan de la Cosa y Amrico Vespucio, decidi continuar con la obra de Enciso y form una nueva que sali de la Espaola y hacia enero de 1516 fund, a orillas del Ro Atrato, el segundo intento de asentamiento espaol en tierra firme, San Sebastin de Urab. Un poco despus, sali de la Espaola otra expedicin mandada por Diego de Nicuesa.

Santa Marta: Primera ciudad espaola de Colombia


Rodrigo de Bastidas so con entrar a la impenetrable "Tierra firme", y en 1528 comenz a explorar la zona norte de Colombia. A mediados del mismo ao, funda en la Baha de Gaira, la Ciudad de Santa Marta, la primera ciudad, an habitada, fundada en territorio colombiano por espaoles. Los nativos de las zonas aledaas a Santa Marta, de la cultura Tayrona, ya haba preparado el terreno y cultivado ciertas frutas y hortalizas, con lo que encontraron bastante resuelto el problema de la alimentacin. Bastidas, no se sabe si por su voluntad , u obligado, comenz el exterminio de la Cultura Tayrona, una de las Culturas ms desarrolladas de Amrica, teniendo en cuenta el tiempo que llevaba existiendo (alrededor de 250 aos). Ms tarde, la zona de Santa Marta fue llamada territorio de Nueva Andaluca y de all partieron la mayora de las exploraciones hacia el interior y zonas al sur de la Costa Norte Colombiana.

La Conquista (1528-1538)
La llegada de Coln a Amrica a finales de 1492, abri a la corona de Castilla nuevos mundos que explorar, conquistar y explotar. Desde 1492 a 1510, se dieron las primeras fundaciones de ciudades, como Santo Domingo, y las extintas Antigua del Darin y San Sebastin de Urab. Los

primeros problemas que surgen respecto a la jurisdiccin de la corona sobre estas tierras era que los primeros conquistadores a pesar de reconocer la autoridad de los Reyes Catlicos, establecan reglas a su acomodo e incluso, en algunos casos, quisieron establecer dominios aparte. Por ello, la corona decidi una poltica unificada acerca de las Indias. Por eso, en este caso se refiere, en este artculo, la conquista a cada una de las campaas de los conquistadores ms conocidos.

Pedro de Heredia
A pesar, que el primer explorador de la costa caribe colombiana fue Rodrigo de Bastidas, ya referido, el trabajo de Bastidas ms bien pertenece al campo de las primeras exploraciones, adems de que la condicin de Adelantado (la persona autorizada a explorar y conquistar un determinado territorio) le fue conferida a Bastidas posteriormente a la fundacin de Santa Marta. Pedro de Heredia continu el trabajo de Bastidas. Pedro de Heredia, parte de Espaa con la misin de explorar las zonas al sur de la ya establecida provincia de Nueva Andaluca (Santa Marta). Heredia se encuentra con la desembocadura del Ro Magdalena, primera arteria fluvial de Colombia. El 20 de enero de 1533, da de San Sebastin, Pedro de Heredia lleg a las costas de la hoy isla de Manga, en la baha de Cartagena de Indias. Pero aun as, no funda Cartagena en esa fecha de forma oficial, como algunos historiadores afirman. Una india de Galera Zamba, llamada Catalina, tomada en las primeras expediciones espaolas en la zona, conocedora de las lenguas locales y del espaol, le sirvi de interprete a Heredia. Aos despus se convertira en su cuada, al casarse con su hermano Alonso de Heredia. Con la intrprete, los indios Calamaresaprovechan, decidiendo montar una emboscada a los invasores. Al llegar a Yurbaco, lo recibi una comitiva de indios preparados para atacarle. Habiendo casi aniquilado a los Calamares en esa batalla, Heredia regres a Calamar, y ese primero de junio de 1533, tumb la choza del jefe, y clav una estaca con un letrero que rezaba "San Sebastin de Calamar", como recordatorio del primer da que llegaron a la zona, y los indios Calamares que la habitaron. Para finales de 1533, todos estaban de acuerdo en que la ciudad deba ser rebautizada, y en efecto su nombre fue cambiado por Cartagena de Indias. Heredia se dedic ms bien a levantar las primeras edificaciones, enviando con el capelln que iba en su flota una peticin a la Casa de Contratacin para que enviaran monjes, albailes, y otras provisiones para levantar la ciudad. Con la ciudad en marcha, Heredia procede a explorar las zonas aledaas a la baha de Cartagena de Indias; primero, se ocup por asegurar la cantera de la ciudad, Tierrabomba, y lleg a un acuerdo con los indgenas Carex, que habitaban esa zona. Posteriormente, se dirigi a la costa oriental de la Baha Exterior, donde estaba la tribu Cospique, con la cual tambin se entendi. Finalmente, explor la Isla de Bar, donde se encontr con los Bahaire, con ellos no tuvo una relacin tan fluida, pero pudo evitar conflictos. Herdia explor por mar, las zonas de Labarc, Golfo de Morrosquillo, Baha de Cispat, Arboletes, Golfo de Urab y Puerto Obalda, terminando de explorar la costa caribe colombiana. Aun as, en 1536, autoriz a su osado hermano, Alonso de Heredia, a explorar al Suroriente y Sur de la nueva Provincia de Cartagena.

Gonzalo Jimnez de Quesada


A partir de la exploracin fallida de Alonso de Heredia a las zonas interiores, entrar en ellas comenz a ser la ambicin de muchos de los aspirantes a adelantados. En 1538, Gonzalo Jimnez

de Quesada pide, desde Santo Domingo, el permiso de la Casa de Contratacin para explorar las zonas interiores de "Tierra Firme", entrando por el "Ro Grande de la Magdalena", descubierto aos antes por el Adelantado de Santa Marta, Don Rodrigo de Bastidas, adems de continuar con la labor inconclusa del Licenciado de Mompox, Alonso de Heredia, adems Quesada se quera llevar el mrito de encontrar la maravillosa civilizacin de El Dorado, que segn las historias se asentaba en las alturas del interior; Jimenez de Quesada, pensaba que esta arteria fluvial llegaba al Per, donde encontrara los tesoros perdidos, que Francisco Pizarro no haba encontrado. Jimnez de Quesada parti de Espaa en la expedicin de Pedro Fernndez de Lugo y de su hijo Alonso Luis de Lugo. La expedicin tena como objetivo administrar la Gobernacin de Santa Marta. Jimenez de Quesada fue con Fernndez en calidad de Justicia Mayor. Para 1537, Pedro Fernndez de Lugo nombra a Jimnez de Quesada Capitn General de una expedicin que remontar el Ro Magdalena, buscando las ciudades doradas del Per. Jimnez sale de Santa Marta con varios barcos, y llega a Bocas de Ceniza, el punto sealado en las cartas martimas de Juan de la Cosa como desembocadura del Ro Magdalena. Jimnez de Quesada decide desembarcar, presuntamente cerca de Girardot. Para finales de 1537, llega a la Sabana de Bogot. La llegada de los "extraos" provoc una reunin inmediata de los caciques de la Confederacin muisca con el Zipa Zaquezazipa, quienes convinieron en eliminar a los invasores. Apresurado por encontrar El Dorado, Jimnez de Quesada funda en fecha no especificada una rudimentaria Bogot, al parecer en donde hoy queda el "Chorro de Quevedo" pero los Muiscas no toleraron esta villa dentro de sus territorios y el pueblo fue quemado. Furioso, Jmenez de Quesada arremete contra los indios comenzando la guerra. Tras meses de batallar Jimnez de Quesada decide edificar una iglesia, en el sitio de Teusaquillo. Eligieron el da de la Transfiguracin para la fundacin (6 de agosto), y despus de la misa oficiada por Fray Domingo de las Casas, el general Don Gonzalo Jimnez de Quesada planta una cruz en medio de una plaza de arena, y en la esquina norte una estaca, con un letrero que nombraba la ciudad: SANTAF DE BOGOT, CAPITAL DEL NUEVO REINO DE GRANADA. Bogot, es la castellanizacin del muisca "Bacat"; y el "Nuevo Reino de Granada" es una mera asociacin del paraje de la ciudad con la Granada de Espaa. Finalmente la Gobernacin del Nuevo Reino de Granada cay en las manos de Alonso Luis de Lugo. Jimnez de Quesada, adems de establecer la ruta fluvial que movera la vida colonial colombiana, y explorar la nacin Muisca, orden fundar el centro neurlgico de la administracin espaola,Tunja y Bogot que es todava la capital de la Colombia independiente.

Sebastin de Belalczar
Autorizado por la Casa de Contratacin para explorar la zona al norte de Tumbes, el sitio del desembarco de Pizarro en el Per en 1521. Sebastin de Belalczar llega a las costas del Reino de Quito (Ecuador) a mediados de 1533 proveniente de Santo Domingo, y comienza su periplo hacia el Norte, encontrndose con los pueblos del norte del Tahuantinsuyu (Imperio inca). Para diciembre de 1534 queda encargado de fundar a San Francisco de Quito y con fallos planea desde all por tierra fundar en la costa una villa en Puerto Viejo. Luego, entre la sierra Diego de Almagro funda en Agosto de 1534 a Santiago de Quito que sera trasladada a la costa por Francisco de Orellana como Santiago de Guayaquil. Desde Guayaquil Belalczar va por mar

hasta las costas del hoy departamento del Valle del Cauca (Colombia), y sube, hasta llegar al valle del Ro Cauca, donde funda Santiago de Cali; era el ao 1536. En las cercanas se encuentra con losCalima, de los cuales extrae oro en unas escaramuzas. El viaje de Belalczar sigue al sur, pues los guas indgenas le hablan del oro de los Nario y los Tumaco. Llega a la zona de los Nario, y funda La Asuncin de Popayn (Popayn) en 1537, luego funda La Villaviciosa de la Concepcin de Pasto (Pasto (Colombia)) en el mismoa ao. Desde Pasto, cruza la Cordillera Central para llegar a las planicies del Tolima, donde se encuentra con los Pijaos, cruza el Ro Magdalena, y comienza a subir al altiplano y llega a Santa Fe de Bogot fundada por Jimnez de Quesada. Vuelve y baja al ro Magdalena, y al otro lado funda la Villa de Neiva (Neiva) en el ao 1539. Belalczar contina en su plan de pequeas villas, al fundar La Villa de Buenaventura (Buenaventura) en 1541, San Jorge de Cartago (Cartago). Unindose al Mariscal Jorge Robledo, funda Santaf de Antioquia en 1541, posteriormente Santiago de Arma en 1543, la Villa de Madrigal (Madrigal) en 1544 y La Villa de Caramanta (Caramanta) en 1549, creando una red de poblaciones principales e intermedias cruciales para la evolucin colonial.

Nicols de Federmn y Ambrosio Alfinger


Nicols de Federman, fue un explorador contratado por los hermanos Welser para explorar los territorios espaoles en Amrica. Las exploraciones de Federman no producen fundaciones pues su misin era meramente econmica. Federman parti de Lisboa, el sitio de operaciones americanas de los Welser, hacia las costas de Venezuela ya exploradas por Juan de Ampies, el fundador de Coro (Venezuela). Llega a Santaf de Bogot poco despus de su fundacin por Jimenez de Quesada. En 1534 es sustituido por Jorge de Spira. La expedicin de Federmn trajo las primeras gallinas que se conocieron en estos territorios. Los banqueros alemanes decidieron tomar tajada de las nuevas tierras americanas reclamadas por Espaa, y estos contrataron en 1528 a Ambrosio Alfinger (Talfinger), para que explorara los llanos de Venezuela, Alfinger llega a Coro, y expulsa a su gobernador, continua periplos por Venezuela, y Colombia, donde en el valle de Chincota recibir un flechazo en la garganta del que muere a los pocos das.

El Fin de la Conquista
Con las Gobernaciones de Cartagena, Santa Marta, El Nuevo Reino de Granada y la de Popayn, la Corona espaola autoriza a la Casa de Contratacin para la emisin de capitulaciones a espaoles para poblar y colonizar las Indias, al igual que enviar los prelados y concordar con el Vaticano el envo de Obispos, prelados, prrocos y monjas a las Amricas, esto se traduca en un lenta desmilitarizacin de la Administracin y la instauracin de la Burocracia Colonial, a copia de la espaola. La Conquista ha terminado, Amrica es hispana. El actual territorio de Colombia, como parte de Las Indias no fue considerada como colonia por la administracin espaola, sino como reino (o parte de reinos), gobernado(s) directamente por el monarca, ya que la Corona era la duea sobre las tierras y mares que se descubrieren y conquistaren, de acuerdo a las Capitulaciones. Por Real Cdula de 1500 se prohibi esclavizar a los indios. Luego las Leyes de Burgos 1512 establecen la Encomienda, para incorporar a los nativos a la civilizacin europea y evitar la extincin de la poblacin, pero los encomenderos no acatan y desobedecen los mandatos reales, por ello los funcionarios reales solicitan su abolicin.

Luego se estableci la Mita, que obliga al natural a trabajar tanto al gobernador como al funcionario, ello conduce a una alta mortalidad indgena en el siglo XVI, y la necesidad de la colonizacin. Atendiendo los reclamos de Gonzalo Jimnez de Quesada, Carlos V concedi a Bogot el ttulo de ciudad el 27 de julio de 1540. A pesar de no ser un virreinato en s, la Nueva Granada fue organizada bajo la autoridad de la Real Audiencia de Santaf. La Real Audiencia fue creada por la Cdula Real del 17 de julio de 1549. En este punto, la Nueva Granada era considerada una Capitana General del Virreinato del Per. La jurisdiccin de la Real Audiencia se fue extendiendo con el tiempo sobre las provincias circuncidantes que se iban constituyendo alrededor del territorio correspondiente a la Nueva Granada. La primera sesin de la Real Audiencia de Santaf se hizo el 7 de abril de 1550 en una casona que daba a la plaza de Bolvar, donde hoy queda el Palacio de Justicia. Ms adelante, desde 1564 hasta 1717 en el Nuevo Reino de Granada existi un presidente, quien controlaba a laReal Audiencia. En 1715, los Oidores se rebelaron acabando con la presidencia, lo que dio origen al Virreinato de Nueva Granada.

La Colonia (1538-1717)
La Casa de Contratacin, despus de cumplir con su labor primeria con las Indias: Adelantar a los primeros que la conquisten. Entra a su segunda etapa, la colonizacin de las tierras y su explotacin plena: mediante evangelizacin violenta, burocratizacin y civilismo de la Administracin, nuevas subdivisiones administrativas, rgidos controles tributarios y econmicos, esclavitud, abolicin del trueque y las otras formas de vida indgenas, que sobreviven en la penumbra. Este choque entre las culturas autctonas, los espaoles, los negros y sus culturas sern el punto de referencia para muchas ventajas y problemas que surgen ms tarde.

La Espaa cultural y Orden de Llegada


Aunque muchos lo nieguen, el orden de llegada de los espaoles a Colombia influy mucho al desarrollo cultural y econmico. Los primeros conquistadores eran de origen extremeo (Extremadura, Oeste de Espaa). Despus los que llegaron a las Indias fueron los Andaluces (Andaluca), destacados andaluces son Gonzalo Jimnez de Quesada y Sebastin de Belalczar. Aunque en la Colonia, los primeros colonizadores eran en su mayora de origen andaluz, estos se asentaron en la costa, sobre todo en Cartagena de Indias, aunque Santa Marta en menor medida. Despus de los andaluces, casi 50 aos despus, llega una oleada de Toledanos, Castellanos y Madrileos, quienes se asientan en zonas ms acordes a las temperaturas medias de sus regiones de origen, es decir, el interior. Luego de estas dos oleadas, el orden se volvi irregular, sobre todo cuando se instiuy el virreinato y el monopolio andaluz sobre el comercio americano se rompe.

El Mestizaje
Con la llegada masiva de espaoles a las nuevas tierras americanas, comenz el proceso del mestizaje: mezcla de razas en Amrica. Los primeros conquistadores, encontraron interesantes y exticas a las indgenas amerindias y tuvieron hijos con ellas, estos hijos fueron los primeros productos del mestizaje. A principios de la colonia, los espaoles, los indgenas y posteriormente los negros vivan separados y no sostenan relacin alguna. Con el tiempo, los primeros matrimonios interraciales se fueron dando, y para 1600 los mestizos como tal ya conformaban una parte de la sociedad. A la mezcla de espaoles con indgenas, se sum la de los negros, quienes

tambin pusieron su cuota a este proceso.la combinacin: de indios y blancos da el matizo ,de blancos y negros da el mulato, de negros y indios da el zambo

La Evangelizacin
Al principio, los espaoles intentaron imponerla mediante la represin directa a cada indio, haciendo que l obedeciera. Ms tarde, con ms personal eclesistico a la mano, y la asignacin de gobernadores civiles a las divisiones administrativas, los militares y la iglesia planearon una nueva estrategia: evangelizando a los caciques y lderes espirituales a la fuerza. Finalmente, para1650, en los territorios colombianos, toda forma de religin precolombina, haba desaparecido.

La Estructura Administrativa - La Ley Indiana


Con el objeto de reglamentar organizadamente a las Amricas, se reunieron en Burgos, por orden de Felipe II el Prudente, las Cortes Generales de Castilla y Len, con representantes especiales de la Chunta Aragonesa para definir un marco legal estable para las Indias. Estas leyes de Burgos, prohibieron la explotacin indgena -cosa que no se cumpli-, establecieron las encomiendas, las mitas y el resguardo. Este conjunto de leyes fue conocida como la Ley Indiana. En esta convencin, se reglamentaron los dictmenes previos y la mayora de las capitulaciones hechas por la Casa de Contratacin y el Consejo de Indias adems de establecer un margo general a la actuacin de los funcionarios coloniales, estructur las divisiones administrativas en Virreinatos, Capitanas Generales y estos a su vez en gobernaciones, villas y corregimientos. Colombia qued dividida en las Gobernaciones de Cartagena, Santa Marta y Popayn, pero el centro del pas la Gobernacin de Bogot tomo el nombre de Nuevo Reino de Granada. Tambin quedaron las Gobernaciones de Coro, Quito y Ciudad de Panam.

Sistema Tributario Colonial


La Tributacin colonial, a pesar de ser asfixiantemente centralizada, era regulada por las regiones, lo que conduca a abusos de las autoridades locales. Los impuestos se dividan en dos grupos, los impuestos sobre el comercio transatlntico, compraventa y las rentas, sobre los de bienes de consumo y los eclesisticos. Entre los principales tributos se pueden mencionar: elAlmojarifazgo, el Quinto real, los Estancos, y el Diezmo.

Las Encomiendas
Dentro de lo establecido en las leyes de burgos, los espaoles que tuviesen la suficiente capacidad econmica y conocimiento del parcelamiento de tierras y la administracin de haciendas, se les podra "encomendar" a un nmero de indios para que ellos le pagasen alrededor de 700 Ducados (Unos 1000 Dlares de hoy) de que el les diese casa y comida. Todo esto tambin tena una funcin evangelizadora y urbanizadora conexa, pues los encomenderos eran enviados a zonas inhospitas -donde la iglesia no llegaba- y adems el nmero de indios que se les encomendaba superaba los mil, as que las encomiendas eran pueblos despus de todo. La encomienda, se considera la base de la economa colonial, pues era el centro de produccin agrcola y tambin minera, aunque las minas eran separadas de la encomienda misma, y a ellas se les llamaban "mitas". Las mitas, eran las minas o canteras donde los indios y esclavos ms fuertes trabajaban desde el amanecer hasta la salida de la luna, y desde la mita, ellos se dividan entre indgenas (quienes se iban a su resguardo) y esclavos, que se iban a las encomiendas,

donde tenan sus dormitorios. El resguardo, era una figura creada por las autoridades coloniales, para las comunidades indgenas que trabajaban en las mitas, y en los resguardos descasaban para volver a trabajar. Los resguardos eran administrados por los indgenas pero se consideraban subordinados al encomendero. La Ciudad de Cartagena de Indias, fundada en 1533 por Don Pedro de Heredia, como se coment en el anterior captulo, lentamente fue creciendo durante las dcadas subsiguientes del S. XVI. Al principio como un villorio de palos, que se incendi varias veces, razn por la cual, para 1550, los alcaldes comenzaron a edificar en piedra coralina. Los ttulos "Llave y Antemural del Reino" y "Llave de las Indias" no eran en vano para Cartagena, estos solamente son explicables en su estratgica posicin en el Caribe; su relacin directa con la feria de Portobelo y el virreinato del Pery su profunda y segura baha. Lentamente esto la convirti en punto obligado de parada, para abastecer a la tropa y comerciar con la pennsula y otras colonias. El diseo general de la estrategia defensiva cartagenera pertenece a los siglos XVII y XVIII aunque el inicio de su construccin fue a finales del siglo XVI. Este sistema de defensa, revolucionario en su poca, es la contraparte a la muralla medieval clsica, alta y recta, diseada para impedir que el enemigo la escale. El nuevo concepto, es que la fortificacin pierda altura y gane en espesor, resistiendo el embate de los caones. Se disea para ofrecer el menor blanco posible, dificultar la apertura de brechas en las cortinas y disponer sobre ellas de explanadas para las piezas que habran de responder al sitiador. La vocacin administrativa de Bogot se not pasados unos lustros desde fundada, su cntrica posicin, la disponibilidad de recursos y su cercana relativa a otras villas como Tunja, la haca idnea para funcionar como centro neurlgico del gobierno Colonial. En el plano econmico, Bogot nunca fue tan activa y rica como las ciudades de la Costa, que se llevaban el trofeo de la riqueza, pero de igual forma la produccin de sal en Zipaquir, el cultivo de papa, arracacha, y otros tubrculos fueron el fuerte de Tunja y Bogot. La minera en el Nuevo Reino de Granadasiempre fue importante, sobre todo la de cobre y esmeraldas. Los indgenas muiscas desarrollaron estos trabajos. La encomienda se desarroll con fuerza en esta regin como en ninguna otra, quizs por la disponibilidad de muchos terrenos limpios y aptos para explotar, adems de millones de mano de obra indgena "encomendable" al puado de espaoles que poblaron la zona. Para 1591, slo en Cundinamarca y Boyac existieron ocho pueblos de encomienda donde se cens a 61,385 indgenas.

La Economa Colonial
El periodo econmico colonial, se caracteriz por su falta de dinamismo y el excesivo control de la metrpoli sobre la produccin, los impuestos y las exportaciones. La minera, que eramonopolio de los espaoles estaba al servicio de las arcas de la pennsula, donde se iba todo. La produccin agrcola era bastante rudimentaria y se concentraba en satisfacer el mercado interno, solo los productos exticos que soportaran el viaje trasatlntico eran exportados a Espaa. A su vez la pennsula tena el monopolio del comercio de productos manufacturados hacia las colonias. La Encomienda, como se ha dicho antes fue la base econmica, pues a la larga las encomiendas eran haciendas. de todas maneras, algunas zonas como las de la costa y el occidente las

encomiendas no fueron tantas como en el altiplano cundiboyacense y concentrndose la produccin en haciendas comunes de propiedad espaola directa. Para 1620, Felipe II de Espaa ordena la creacin de una Casa Real de Moneda en Santa Fe de Bogot, para calmar la suplica por la estabilizacin del orden monetario. Especficamente el encargo era este: "Casa de la Moneda en Santaf donde se han de labrar escudos de oro sencillos y de dos; reales de plata de a ocho y de a cuatro y de a dos, sencillos y medios, cuartillos de velln rico, ligados a cuatro marcos de cobre [y] uno de plata". La sociedad colonial estableca un sistema rgido de castas sociales, en las cuales los espaoles estaban en la cabeza, ocupando la totalidad de puestos del gobierno. Posteriormente, se encontraban los criollos, quienes eran hijos de espaoles nacidos en [[Amrica], la mayor parte de ellos carentes de fortuna que ocupaban cargos polticos intermedios. Luego estaban los meztizos e indgenas que no tenan relacin alguna con los espaoles pero eran libres y finalmente los negros quienes conformaban la casta esclava.

La independencia (18191822)
Si bien durante el rgimen del terror, varios grupos republicanos se mantuvieron activos, ejerciendo un poder efectivo en Los Llanos, principalmente en la guayana venezolana y en el Casanare, no sera sino hasta 1819 cuando se emprende el proceso final de expulsin del dominio espaol. En 1819 un ejrcito republicano comandado por Simn Bolvar cruza las montaas que separan Casanare de Tunja y Santa Fe y tras las batallas de Pore, Pantano de Vargas y Puente de Boyac tiene va libre para tomar el control de Santa Fe, ciudad a la que llega el 10 de agosto de 1819. El virrey Smano huye de la ciudad, y el virreinato deja de ser efectivo.Sin embargo, Espaa ejerca su poder en varias ciudades del virreinato y sus zonas de influencia: Quito, Pasto, Popayn,Cartagena de Indias, Santa Marta, Caracas y Panam, entre otras. Durante 1820, Pablo Morillo, comandante del ejrcito realista en la Nueva Granada, y Simn Bolvar acuerdan una tregua que es utilizada por Bolvar para conformar la naciente Repblica de Colombia. Las hostilidades se reanudan en 1821 con la batalla de Bombon, la cual, siendo un desastre tctico para ambos ejrcitos, da una ventaja estratgica para las fuerzas republicanas que pronto logran el control total del actual territorio de Colombia logrando as la liberacin de los actuales Ecuador y Venezuela. As, para todos efectos, en 1822 los realistas haban perdido el control de lo que alguna vez fue el Virreinato de Nueva Granada.