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ANATOMA BSICA DE LA LARINGE LA LARINGE Definicin: Es un rgano hueco, mvil, con forma cilndrica, que mide aproximadamente 5 cm de longitud,

siendo ms corta en las mujeres y especialmente en los nios, compuesta por cartlagos y msculos recubiertos por mucosa y, que comunica la faringe con la trquea.

Es una estructura mvil cuyas estructuras forman un sistema de vlvulas a diferentes niveles, y que funciona creando un esfnter localizado en la unin entre el tracto respiratorio superior y la trquea. Dentro de la laringe hay dos bandas de msculo que forman una V y que son los pliegues vocales, en ocasiones mal llamados cuerdas vocales. Estos pliegues junto con la epiglotis (lmina cartilaginosa) constituyen ese esfnter, el cual se abre para permitir el paso del aire hacia las vas respiratorias, durante la respiracin y, que se cierra para permitir la fonacin, para impedir el paso de alimentos al esfago durante la deglucin y, para atrapar el aire en los pulmones al realizar ciertas actividades. La laringe es una combinacin de diversos cartlagos que constituyen el esqueleto cartilaginoso o armadura, mantenidos juntos mediante ligamentos y msculos, que hacia arriba se continan a travs de una amplia abertura con la hipofaringe y, hacia abajo con la trquea. Por fuera de la trama cartilaginosa se encuentran los msculos infrahiodeos acintados, por detrs la laringe se relaciona con las vrtebras cervicales cuarta, quinta y sexta y, por delante, el cartlago tiroides forma una prominencia que se le conoce como nuez de Adn. Las estructuras ms importantes de la laringe son:

Cartlagos de la larnge. Los movimientos de los cartlagos de la laringe permiten variar la longitud, tensin y grado de apertura entre las cuerdas, as como provocar la depresin o elevacin de la estructura larngea, produciendo una variacin en el tono de los sonidos originados por el paso del aire a travs de ellos. Hay seis cartlagos: Epiglotis, tiroides, aritenoides, corniculados, cuneiformes y

cricoides. El cartlago cricoides est situado exactamente por debajo del cartlago tiroides y se aprecia fcilmente en los cuellos delgados. Por encima del tiroides se halla el hueso hiodes (que si bien no es visible, es palpable), del que queda suspendida la laringe y proporciona puntos de fijacin a diversos msculos y, en particular a los de la lengua. La epiglotis es una especie de solapa que se encuentra en la parte de arriba de la trquea y, que se cierra sobre la laringe para protegerla de los alimentos que van al esfago.

Ligamentos de la laringe

Pueden ser:
o

Ligamentos extrnsecos. Son aquellos que unen los cartlagos de la laringe a estructuras adyacentes. Ligamentos intrnsecos. Son aquellos que unen los cartlagos de la laringe entre s, jugando un papel importante en el cierre de este rgano.

Msculos de la laringe. Son los responsables de los diferentes movimientos de la laringe.

Segn su funcin, los msculos larngeos se dividen en:


o

Constrictores: Cricoaritenoideo lateral, Tiroaritenoideo y, Aritenoideo con sus fibras transversas, fibras oblicuas y fibras ariepiglticas. Dilatadores. Cricoaritenoideo posterior. Tensores: Cricoaritenoideo y Tiroaritenoideo con sus fibras vocales internas.

o o

Otra clasificacin distingue entre:


o

Msculos extrnsecos. Son aquellos que se relacionan con los movimientos y fijacin de la laringe. Tienen una insercin en la laringe y otra fuera de ella, de manera que unen sta con los huesos prximos, especialmente con el hueso hiodes y el esternn. Msculos intrnsecos. Tienen dos inserciones en la laringe, siendo los responsables del movimiento de las cuerdas vocales y, de unir los cartlagos larngeos entre si.

Las cuerdas vocales. Son dos pliegues vocales a modo de bandas de tejido muscular liso, que se disponen en la laringe o caja de la voz en forma de V.

Cuerdas vocales en abduccin

Cuerdas vocales en adduccin

Se dividen en dos tipos: 1. Cuerdas vocales verdaderas. Son dos, que por delante se unen entre s,insertndose en un punto fijo de la superficie interna del cartlago tiroides y,por la parte posterior se insertan en unas estructuras movibles, que son loscartlagos aritenoides. Su tamao es de unos 20 mm de longitud en el hombre y, de unos 16 mm en la mujeres. 2. Cuerdas vocales falsas otambin llamadas bandas ventriculares. Son dos y descansan exactamente sobre las cuerdas vocales verdaderas. Se fijan por delante en el cartlago tiroides y por detrs en los aritenoides, pero no en las apfisis vocales. El aire entra en el cuerpo a travs de la nariz o la boca, y luego viaja a la laringe, la trquea, entrando al final en los pulmones. El aire va a salir por la misma va. Durante la respiracin normalmente las cuerdas vocales no producen ningn sonido, mientras que cuando la persona habla, las cuerdas vocales se tensan, se juntan ms y el aire de los pulmones es forzado a travs de ellas, hacindolas vibrar y produciendo por tanto el sonido. Posteriormente este sonido que producen es enviado a travs de diferentes estructuras: la garganta, la nariz y la boca, dando lugar al sonido de resonancia". Adems el sonido de la voz de cada persona, viene determinado por el tamaoy la forma de las cuerdas vocales, el tamao y la forma de la garganta, la nariz y la boca, es decir: de la anatoma y disposicin de las cavidades de resonancia.

Ventrculo larngeo. Es una invaginacin de la mucosa que se encuentra entre las cuerdas vocales verdaderas y las falsas, la cual no es visible mediante laringoscopia indirecta. La glotis. Es la parte ms estrecha de la laringe. Es el espacio situado entre las cuerdas vocales por delante y, los cartlagos aritenoides por detrs, siendo algo ms amplia en el hombre que en la mujer. En los nios la glotis es muy reducida, por lo que patologas como el edema submucoso o lalaringitis, causan una obstruccin relativa mucho mas importante que en los adultos.

Secciones de la laringe La laringe se puede dividir clnicamente en tres secciones, a las cuales nos referiremos a la hora de describir la patologa de laringe, realizndose dicha divisin en funcin de los pliegues vocales:

SUPRAGLOTIS: Es la parte superior de la laringe, ubicada sobre la glotis e incluye la epiglotis. Se extiende desde la punta de la epiglotis a la unin entre el epitelio respiratorio y escamoso, en el piso del ventrculo, por lo que se corresponde con la zona superior de la cuerda vocal. GLOTIS: Es la parte media de la laringe, donde se localizan las cuerdas vocales. Es el espacio limitado por la comisura anterior, las cuerdas vocales verdaderas, y la comisura posterior. SUBGLOTIS: Es la parte inferior de la laringe que se encuentra por debajo de la glotis, entre las cuerdas vocales y la trquea, con la cual conecta. Va desde la unin del epitelio escamoso y respiratorio, en la superficie de la cuerda vocal (5mm por debajo del borde libre de la cuerda vocal verdadera), al borde inferior del cartlago cricoides.

Funciones de la laringe La laringe es un rgano que cumple mtiples funciones, como por ejemplo en la respiracin, deglucin, proteccin de la va area, vocalizacin, defecacin, y levantamiento de objetos pesados; aunque las ms importantes son:

Proteccin. Es la funcin ms antigua de la laringe, acta como un esfnter evitando la entrada de cualquier cosa (alimentos, bebidas, etc.), excepto aire, al pulmn. Para realizar esta funcin utiliza los siguientes mecanismos: - Cierre de la apertura larngea. - Cierre de la glotis. - Cese de la respiracin. - Reflejo de la tos.

Respiracin. Durante la respiracin las cuerdas vocales se abducen de forma activa, lo que contribuye a la regulacin del intercambio gaseoso con el pulmn, as como a mantener el equilibrio cido-base. Fonacin: La emisin de sonidos est condicionada al movimiento de las cuerdas vocales. Los movimientos de los cartlagos de la laringe son los responsables de variar la tensin, longitud y el grado de apertura entre las cuerdas, as como la depresin o elevacin de la estructura larngea, con lo que vara el tono de los sonidos producidos por el paso del aire a travs de ellas. Esto junto a la disposicin de los otros elementos de la cavidad oral- faringe, labios, lengua y boca- permite constituir el habla.