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CAPITULO DOS

El fotoperiodismo en Mxico
Una de las primeras publicaciones en dar crdito al fotoperiodismo, en Mxico fue
Revista de revistas que el 31 de mayo de 1914 hace nfasis en cun importante es la
fotografa en la primera guerra mundial ya que da lugar a un reporte adecuado al momento
en el que no se puede dedicar tanto tiempo a la lectura y la prensa debe sustituir sus textos
por la descripcin fotogrfica. (Blanco et all, 1978, pg.14).
En este mismo ao, las agencias comienzan a proliferar, los peridicos tienen ya un
equipo de fotgrafos especializados y stos comienzan a colocar su nombre junto al de sus
fotografas. En 1926, despus de las exposiciones de Tina y Weston, la prensa comenz a
poner atencin en los aspectos artsticos de la fotografa, al hacer crticas sobre las
exposiciones, aunque an no se igualaba todava en sus pginas con la escultura y pintura.
Al ser ste un periodo de agitacin social, los reporteros de prensa se dedicaron a cubrir
puntualmente los suceso de mayor importancia. En ste periodo destacaron como
fotorreporteros los hermanos Mayo que llegaron al pas en 1939 con la emigracin
republicana y que, aunque trabajaron para la prensa comercial, tambin lo hicieron para
publicaciones auspiciadas por artistas de corte revolucionario, como la publicacin que
cambiaba su nombre segn el ao en curso y que les permiti convivir con pintores y
grabadores.(Reyes,1989, pg.14)
En 1935 se funda en Mxico la primera revista especializada en fotografa, el Foto
Boletn mexicano de Fotografa. La revista en sus primeras ediciones se enfocaba en las
dos corrientes fotogrficas del momento, la pictorialista y la objetivista. La primera
argumentaba que el fotgrafo poda buscar la esteticidad de la imagen por medio de la
manipulacin del encuadre y la iluminacin, contrariamente a los seguidores de la
corriente objetivista que dictaba que la fotografa no debe dejar sus caractersticas
documentales y debe buscar ser un reflejo lo ms fidedigno posible de la realidad. Los
pictorialistas daban la sensacin de ser ms libres, pero buscaban adecuarse a ciertas reglas
neoclsicas tales como el sentido del equilibrio y unidad. Por su parte los objetivistas se
mostraban mucho ms giles en captar los instantes con sus detalles y signos espontneos.
(Blanco et all,1989, pg.14)
2.1 Publicaciones y exponentes del fotoperiodismo mexicano
En la revista Maana de 1947, el historiador y crtico de arte Antonio Rodrguez
describe el proceso de insercin de la fotografa en la prensa de Mxico afirmando que la
prensa grfica recibe un fuerte impulso con la aparicin del fotograbado. Segn Armando
Salcedo esta tcnica fue trada a Mxico alrededor del ao 1889 por Don ngel Ortiz
Monasterio. Sera muy corto el tiempo que tendra que transcurrir a partir de este momento
para que las primeras fotografas de prensa aparecieran en El mundo ilustrado en el ao de
1896. En ellas se presentaban artistas, escenas de carnaval, obreros. Ese mismo ao, El
mundo ilustrado presenta un peculiar reportaje llamado Historia de un peso en el que el
espectador poda observar diversos aspectos de la fabricacin de monedas. Casi un ao
despus El mundo ilustrado publica una fotografa del atentado contra la persona del
presidente de la Repblica Gral. Don Porfirio Daz. (Debroise, 1994, pgs.153-154).
El peridico El imparcial dirigido por el destacado periodista Reyes Espndola a
principios de siglo no publicaba todava sistemticamente fotografas en sus artculos,
apenas algunos retratos y piedras arqueolgicas, pero en el ao de 1903 inserta una
fotografa de Manuel Ramos en la que se observa al torero Segurita mientras es envestido
por un robusto toro. Lo oportuno de la fotografa provoc que Ramos la firmara,
apareciendo as, por primera vez, una fotografa firmada en la prensa mexicana. (Debroise,
1994, pg.154)
Segn Oliver Debroise, este es el momento en el que se inicia formalmente el
desarrollo de la fotografa de prensa mexicana y en el que, comienzan a surgir numerosas
publicaciones ilustradas, tales como Artes y Letras, La ilustracin, La Semana Ilustrada y
El Tiempo Ilustrado. Los peridicos tambin comienzan a dar una mayor importancia a la
fotografa, junto con la historia del pas, numerosos fotorreporteros se desarrollan. Tal fue
el caso de Los Casasola, Isaac Moreno, Gernimo Hernndez, Eduardo Melhado, Samuel
Tinoco, Ezequiel A. Tostado, H. Negrete, Vctor Len, Luis Santamara, Manuel Ramos y
Gustavo Casasola. (Debroise,1994, pg.154)
Surgen tambin en esta poca nuevas publicaciones peridicas tales como Exclsior,
El Popular, Revista de Revistas, Jueves de Exclsior, El Ilustrado y Todo. En sta poca
periodistas como Palavicini concedan una especial importancia a la fotografa, pero
todava no existan los reporteros grficos en el pas, tal y como los conocemos ahora, con
independencia para presentar la informacin completa y autnoma por medio de la
fotografa. Con Revista de revistas, Hoy y Rotofoto comienza la poca de este tipo de
fotorreporteros. (Debroise, 1994, pg.154)
Al igual que en otras partes del mundo, los fotgrafos mexicanos comienzan a
agruparse en Agencias dando origen en nuestro pas a los reporteros grficos conocidos en
otras partes del mundo como Free Lancers. Una agrupacin importante y pionera en este
tipo de fotoperiodismo en Mxico fue la Agencia fundada por Casasola en 1911. (Debroise,
1994, pgs.154-155)
Agustn Vctor Casasola tena diecisis aos de trabajar en la prensa al inicio de la
Revolucin en 1910, y en 1917, al estar trabajando para El Imparcial cubre el juicio de
Manuel Boullas, en el que, no se dejaba penetrar a los fotgrafos. Casasola se sube a un
poste y consigue la foto que lo hace famoso entre los periodistas y gente en el poder. As
Casasola se convierte en el fotgrafo oficial de Porfirio Daz, y cuando el general sale
rumbo a Europa a bordo del Ypiranga, Casasola queda a cargo de la agencia que haca
pocas semanas acababa de fundar. En esta agencia, Casasola reuni, entre otros a Eduardo
Melhado, Jos Mara Lupercio, y su hermano Abraham, Samuel Tinoco, Gernimo
Hernndez, Vctor Len, Luis Santamara, Manuel Ramos y Hugo Brehme. A partir de este
momento, la actividad de Casasola se concentra en compilar imgenes. Su agencia dirige a
sus afiliados, compra ocasionalmente imgenes de reporteros extranjeros y las distribuye
entre diversas publicaciones. El propsito de Casasola no es el de reunir una coleccin, sino
simplemente el cubrir la Revolucin. (Debroise,1994, pg.155)
El presidente interino que siguiera a Victoriano Huerta, Len de la Barra, apoy a
los fotgrafos y Casasola no fue la excepcin. Cuando en 1912 un fotgrafo llamado
Rivera fue asesinado por zapatistas, Casasola se apresura a realizar una manifestacin, la
primera de este tipo en la historia de Mxico. A finales de ese mismo ao, la agencia hasta
entonces llamada Agencia Fotogrfica Mexicana cambia su nombre por el de Agencia de
Informacin Fotogrfica.
En el ao de 1913, al escapar de Victoriano Huerta cuando ste se lanz sobre la ciudadela,
Francisco I. Madero se refugia en el primer establecimiento que encuentra y da la
casualidad de que este es de la Fotografa Daguerre donde casualmente se encontraba
Casasola quien obtiene en ese momento las ltimas fotografas de Madero vivo.
(Debroise,1994, pg.156)
En 1917 se cierra el peridico El Imparcial su lugar de trabajo por diez aos,
Agustn Casasola recupera el archivo fotogrfico que junto con el material que haba
recopilado entre 1911 y 1920 es publicado en 1921 bajo el nombre de lbum histrico
grfico.(Debroise,1924) Entre 1920 y 1930 las publicaciones mexicanas abundan y la
competencia permite el rpido desarrollo del fotoperiodismo. Ejemplo de esta evolucin es
la publicacin llamada Rotofoto que fue la primera en dar un lugar privilegiado a los
reporteros grficos en Mxico. En ella, los fotgrafos aparecan en el ndice de la
publicacin, justo debajo del nombre del director general y fundador. Fueron colaboradores
de Rotofoto: Ismael Casasola, Enrique Daz, Antonio Carrillo Jr. , Gustavo Casasola, Luis
Olivares, Luis Zendejas y Enrique Delgado entre otros. (Debroise, 1994, pg. 158)
Rotofoto fue fundada en 1937 por Jos Pags Llergo codirector de la revista Hoy. Rotofoto
era una publicacin muy diferente a todo lo que se haba publicado anteriormente en
Mxico. Tena como precedente el estilo americano de la Revista LIFE con la diferencia de
que Rotofoto se centraba en lo que aconteca en el panorama poltico del pas. Al ser
Rotofoto una publicacin de fotgrafos, era cuidadosa en la sealizacin de los crditos a
los mismos, cuyos nombres aparecen por primera vez en el ndice. Esta revista semanal
public nicamente once nmeros ya que circul solo entre los meses de mayo y julio de
1938. Rotofoto tena su importancia en su corte provocativo y arriesgado para la poca de
sometimiento al gobierno que viva la prensa mexicana, Pags Llergo deca que su objetivo
era reivindicar al fotgrafo de prensa al que se negaba rango y jerarqua en el periodismo
mexicano. (Pags citado por Mraz,1991,pg. 37)
Rotofoto presentaba con frecuencia fotografas ocupando planas enteras y de buena calidad,
contando tambin con algunas innovaciones de tipo tcnico. (Debroise,1994, 158) Rotofoto
pona de manifiesto el poder de la fotografa de expresarse en las mas amplias gamas del
lenguaje (Rodrguez citado por Debroise, 1994, pg. 158).
Fue sin duda, su irreverente actitud hacia el gobierno de Crdenas lo que llev a Rotofoto a
su fin. En diversas ocasiones Rotofoto mostr al presidente en traje de bao e incluso en
ropa interior junto a un ro. La misma actitud de burla tuvo la publicacin con miembros
del gabinete, senadores y diputados. La publicacin sin embargo, rompi records de ventas
y esto le confiri un cierto poder frente al gobierno. Sin embargo, Vicente Lombardo
Toledano, el entonces lder de la CTM, no soport las crticas de las que fue objeto por
parte de Rotofoto e incit un boicot en su contra por parte de la CTM exigiendo su
desaparicin, Pags Llergo fue entonces detenido mientras miembros de la CTM quemaban
las instalaciones de la publicacin. (Debroise,1994, pg.161)
Es importante mencionar que sta revista introdujo la invencin de Gustavo
Casasola de la entrevista fotogrfica en la que se presentaba paso por paso a un personaje
durante una entrevista. Gustavo Casasola fotografi para Rotofoto a personajes importantes
de la poca tales como Diego Rivera, Len Trotsky, Frida Kahlo pintando y muchos otros.
La publicidad en Rotofoto era tratada de manera exclusivamente fotogrfica y era
tambin notable el toque de humor, de comicidad que se introduca a los pies de fotos. Y
puesto que los polticos y personajes pblicos son el foco de la sorna y el humor de
Rotofoto se deca que debido a la publicacin de una fotografa de Lzaro Crdenas en
traje de bao, la revista haba sido cancelada, pero no fue este el motivo del fin de Rotofoto,
lo fue el reportaje grfico sobre Saturnino Cedillo en la Huasteca, un rebelde que lanza en
el reportaje diversas provocaciones asegurando rerse del gobierno, lo que provoc
reacciones de desagrado en Vicente Lombardo Toledano que denuncia a la revista. En su
ltimo nmero, Rotofoto presenta una foto del lder con la mano en el aire con una leyenda
que dice El agente de trfico ms conspicuo de Mxico pretendiendo detener la
circulacin de Rotofoto (Rotofoto, No.11,1938, citado por Debroise, 1994, pg.161).
Una vez desaparecida Rotofoto sus fotgrafos buscaron trabajo en diversas
publicaciones tales como Todo, Maana, Siempre!, Esto y Presente. (Debroise, 1994,
pg.161)
Algo similar a lo ocurrido con Rotofoto sucedi con la revista Presente fundada en
1948 por Pi Sandoval quien anteriormente escriba la columna del mismo nombre en el
peridico Novedades y que fue despedido por Jorge Pascual, director del mismo, que no
participaba de los comentarios contra el gobierno que Pi haca con frecuencia. Presente
contaba entre sus colaboradores a Pags Llergo, Abel Quezada y Renato Leduc. Sus
constantes crticas contra funcionarios del gobierno llevaron a Presente a romper records de
ventas no alcanzados desde Rotofoto. Presente contaba tambin con los textos de
intelectuales como Jos Revueltas y Alfonso Caso. Alemn amenaz a la publicacin en su
informe del ao 1948 y posteriormente sus instalaciones fueron asaltadas y destruidas, al
mismo tiempo se les cort el suministro de papel por parte de PIPSA ofrecindoseles papel
finlands de mayor costo. As Presente se vio forzado a reducir sus pginas a la mitad y
termin por desaparecer. (Mraz,1991,pg. 43)
En el intento por ejercer un periodismo crtico existieron otras publicaciones como
Ms que se public del 4 de septiembre de 1947 al 8 de enero de 1948 (Mraz, 1991, pg.
43) y Tricolor, fundada por gente de ideologas comunistas como Hernn Laborde y Efran
Huerta (Mraz,1991,pg. 43) que dur de septiembre a diciembre de 1944 y que contaba con
colaboradores destacados como los Hermanos Mayo, fotgrafos de origen espaol que
ponan nfasis en las clases ms bajas, acercndose a ellas de forma directa e incisiva.
fotografiando para ella los ms extensos ensayos grficos sobre los obreros de la Ciudad de
Mxico y es precisamente por estos ensayos que la revista cobr renombre. (Mraz, 1991,
pg. 43)
Sin embargo las publicaciones ms importantes entre los aos 37 y 60 fueron Hoy,
Maana y Siempre!, Hoy fue fundada por Pags Llergo y su primo Regino Hernndez
Llergo, en 1937. Pags era el jefe de redaccin y sus tendencias fascistas no tardaron en
traer problemas a la publicacin por parte del Departamento de Estado Norteamericano
que presionaba a los empresarios norteamericanos que se publicitaran en ella. En
septiembre de ese ao Pags dej Hoy y seis aos despus fund Maana tambin con su
primo Regino. En el ao 47 regres a Hoy, pero por un intento de censura por parte de sus
dueos, abandon de nuevo la publicacin y fund Siempre! en el ao 1953. Hoy y Maana
eran bastante conservadoras debido al control del rgimen alemanista, en repetidas
ocasiones hacan referencia a los aciertos del gobierno y las gentilezas que hacia ellos tena.
Con la clase obrera Hoy y Maana no tenan tales deferencias y algunas veces pareca que
simplemente la ignoraban (Mraz,1991,pg.44)
Junto con Pags fundaron Siempre! Francisco Martnez de la Vega, Antonio
Rodrguez y otros importantes profesionales con lo que surgi el primer intento por
producir periodismo crtico en el pas que buscaba, en lugar de imitar a otras publicaciones
extranjeras como LIFE, tener una identidad propia, de ah la importancia de Siempre! que
apareci como la coronacin de los esfuerzos que algunos periodistas haban hecho por
introducir el periodismo grfico de opinin en el pas. (Mraz, 1991, pg. 53) Siempre!
sent precedentes y segn Mraz fue tal vez la mejor revista grfica no solo en Mxico sino
en toda la Amrica Latina. (Mraz. 1991, pg. 54). Sin embargo, el momento
fotoperiodstico importante que se vivi con Siempre! fue muy corto, debido a que la vida
de esta revista fue efmera ya que despus de seis meses de publicacin comenzaron a
dejar de utilizar los fotoensayos con tanta importancia y frecuencia. Nacho Lpez fue el
periodista ms importante de la revista. Uno de los motivos del decaimiento
fotoperiodstico de Siempre! puede haber sido el que, Pags Llergo sinti que no poda
competir con revistas como LIFE en cuanto a su calidad fotogrfica y recurri a los
artculos escritos para sostener su publicacin (Mraz, 1991, pg. 62)
El periodo que va entre finales de los treinta y finales de los cincuenta es la etapa en
que el fotoperiodismo en Mxico prolifera y sobre todo en el cual los fotorreporteros
comienzan a ganar reconocimiento social y por lo tanto es la etapa que delimita esta tesis.
Segn Mraz es sta la edad de oro del fotoperiodismo mexicano. Resultado de esta
evolucin es que los fotoperiodistas ya para los aos cincuentas eran homenajeados
repetidamente, sobre todo en la publicacin Maana que entre octubre de 1951 y mayo de
1952 dedic veintin artculos a diversos fotoperiodistas. (Mraz, 1991, pg.54) Maana
tambin instituy el premio Presidente de la Repblica a lo ms destacado del
fotoperiodismo y promovi la Segunda Exposicin Nacional de Fotografa de Prensa.
(Mraz, 1991, pg.55) Despus de la Segunda Guerra Mundial el fotorreportero cuenta con
un gran reconocimiento social. En este ambiente, Antonio Rodrguez promueve la primera
exposicin de fotografa de prensa realizada en Mxico. La exposicin fue llamada
Palpitaciones de la Vida Nacional (Mxico visto por los fotgrafos de prensa) y fue
inaugurada en Julio de 1947 por el entonces Presidente Miguel Alemn. 33 Reporteros
participaron en la muestra-concurso con algunas imgenes de la Revolucin, pero sobre
todo de la dcada anterior (los aos 30s). En el ao de 1951, Antonio Rodrguez intent
realizar la muestra de nuevo pero no consigui suficiente apoyo de parte de Daniel
Morales, el entonces dueo de Maana, publicacin que lo haba apoyado para realizar la
exposicin de 1947. Fue as que se conform realizando una serie de entrevistas a
fotgrafos que fueron publicadas en Maana en 1951. Alrededor del ao 1955, las revistas
comienzan a dejar de lado los reportajes grficos, dedicando la fotografa solamente a
ilustrar textos. Es este el momento en que la televisin atrae la atencin de Mxico y del
mundo afectando a publicaciones incluso de la talla de LIFE.
Entre los aos de 1947 y 1975 los fotgrafos de prensa lucharon incansablemente
por que su trabajo fuera considerado objeto de Museo, entre los que destacaron en la lucha
por el reconocimiento del trabajo fotoperiodstico destacaron Hctor Garca y Nacho
Lpez. (Debroise,1994, pg.165)
Hctor Garca era originario de la ciudad de Mxico. Trabaj como bracero en los Estados
Unidos de donde fue deportado al trmino de la Segunda Guerra Mundial. A su regreso a
Mxico trabaj como office-boy en algunas publicaciones lo que le permiti entrar en
contacto con el medio periodstico. En 1958 Hctor Garca trabaja para el Exclsior. Haba
hecho reportajes de importancia como las manifestaciones de estudiantes y trabajadores del
Ferrocarril en la Alameda y la Colonia Tabacalera, reportajes que Exclsior se neg a
publicar y que Garca sac a la luz pblica en la revista Ojo, Una Revista Que V que slo
tir un nmero en septiembre de 1958. Hctor Garca se distingui tambin por ser un
reportero grfico audaz, como ejemplo, se introdujo en Lecumberri justo cuando Adolfo
Mateos prohibiera la entrada de los reporteros a dicha crcel. Garca mostraba irreverencia
frente al oficialismo de muchos de sus compaeros reporteros y luch en pro de la creacin
de posibilidades de difusin fotogrfica, como la fundacin de la revista Cine Mundial en la
que particip con entusiasmo. (Debroise,1994, pgs.165-167)
Entre los personajes que fotografi Garca se encuentran Frida Kahlo, David Alfaro
Siqueiros y Diego Rivera, al igual que tantos obreros y ciudadanos comunes que retrataba
en mtines y actos sociales. (Debroise,1994,pg. 167)
Nacho Lpez, fotgrafo contemporneo de Nacho Garca, aseguraba que la
fotografa halla su mejor ejercicio en las lides del periodismo (Lpez 1976, citado por
Debroise, 1994, pg.167)
Lpez fue acaso el primero de los fotorreporteros que fueron encasillados dentro de los
fotgrafos de autor debido al dramtico acercamiento de Nacho a sus objetos, a las
constantes gesticulaciones de los mismos y al movimiento que se observa en sus
fotografas. Sus imgenes fueron publicadas en revistas como Maana y Siempre! a modo
de reportajes grficos en los que se nota una intencionalidad no antes vista en el
fotoperiodismo nacional. Su fotografa se percibe un tanto educativa, audaz, de fuerte y
directo mensaje, descriptiva y llena de significados lo que, segn Debroise da paso al
fotoperiodismo posmoderno que va ms all del objetivo de informar cotidianamente. En
1968 surgen Uno ms uno y La Jornada que agrupan a nuevos periodistas, surgidos de la
nueva permisibilidad (Debroise, 1994, pg.167) que la lucha fotoperiodstica haba
conquistado y que sin embargo, an hoy, sigue inconclusa.
2.2 El contexto histrico y artstico post-revolucionario
..la idea aqu es entender como la fotografa como un conjunto de prcticas
visuales est situado en un contexto histrico y cultural
Peter Hamilton,1997
2.2.1 Muralismo Mexicano
Es importante, como complemento de ste captulo discutir los principales aspectos
del Muralismo mexicano puesto que este goza de gran atencin por su importancia en el
ambiente artstico e intelectual que exista en el pas en la poca en la que se ubican los
fotoperiodistas que interesan a esta tesis y hasta nuestros das. Los muralistas, al igual que
los fotgrafos grficos de la poca, representan el Mxico post revolucionario y su
influencia en nuestro conocimiento de la poca resulta innegable. El muralismo mexicano
floreci alrededor de los aos 30s y estuvo a cargo de varios hombres cuyos nombres se
volveran famosos en el rea intelectual y artstica del pas y del mundo. Segn Octavio
Paz (1987, pg.11) la pintura es uno de los resultados de la Revolucin Mexicana que l
clasifica como una inmersin de Mxico en su propio ser. Al hacer saltar las formas que lo
opriman y desnaturalizaban, meras suposiciones histricas, el pas se encuentra consigo
mismo
Para Paz, la Revolucin es un regreso a los orgenes de un Mxico que busca su
insercin en el mundo moderno. Por un lado la Revolucin es una revelacin del subsuelo
histrico de Mxico (Paz,1987, pg.11) y por otro es un intento por hacer del Pas una
nacin moderna, es decir, una Nacin que proponga un nuevo modelo con una nueva visin
del hombre. Los pintores muralistas sienten desde el primer momento el deseo de insertar
su nacionalismo a la corriente moderna que proponan para el Pas. Es por eso que Mxico
y su historia, su pueblo y su futuro constituyen sus temas principales. (Paz, 1987, pg.12)
Debe aceptarse que los pintores Muralistas fueron influenciados por pintores
europeos sin que esto disminuya originalidad al movimiento pictrico mexicano. En Rivera
puede notarse un poco de Gauguin y de Modigliani, influencias que enriquecieron la
pintura mexicana que es en s misma un captulo del arte moderno (Paz,1987, pg.12) en
el que un pueblo se observaba y se descubra buscando el proyecto que le permitiera
insertarse en la civilizacin contempornea. Debido a sus altas expectativas el muralismo
necesitaba de una filosofa que justificara su existencia, que le diera un sentido y le
permitiera trascender, ninguno de los sistemas que les ofreca la realidad mexicana poda
satisfacer a los pintores; por ello volvieron los ojos hacia el marxismo (Paz,1987, pg.13)
Al refugiarse en el Marxismo, los muralistas no tenan otra intencin que la de
suplantar por una filosofa internacional, la inexistente filosofa post-revolucionaria. Sin
embargo, al adoptar como bandera una filosofa que no responda a la realidad, pareciera
que los muralistas hacan todo lo contrario a lo que se proponan: ser una respuesta a su
entorno. Sin embargo, esta ideologa es slo una forma, ya que si se le deja de lado se
puede observar que esa bsqueda, ese esfuerzo por insertar a Mxico en un mundo
moderno es el mismo deseo de la Revolucin. La ideologa no les sirvi a los pintores para
establecer vnculos orgnicos con la realidad, pero les dio ocasin para integrar su
particular visin del mundo (Paz, 1987, pg.14)
2.2.2 Muralismo y Fotografa
Desde sus inicios la fotografa ha estado vinculada a la pintura. Da Vinci y
Canaletto utilizaron la cmara oscura para obtener mejores perspectivas, Daguerre tambin
era pintor al igual que el fotgrafo checo Alphonse Mucha. Entre sus trabajos ms
conocidos, destaca una serie que realiz en la Rusia prerrevolucionaria, serie que usara
como apoyo para la realizacin de un cuadro conmemorativo dedicado al zar Alejandro II
al abolir ste la esclavitud. Posteriormente en Pars, Mucha tom la primera fotografa
conocida de Paul Gauguin. Como muchos otros de sus contemporneos, Mucha utilizaba la
fotografa como instrumento de estudio y de referencia para realizar sus cuadros. (Tibol,
1989, pg.33)
Muchos artistas plsticos mexicanos se mostraron a favor de la autonoma tcnica y
esttica de la fotografa, tal fue el caso de David Alfaro Siqueiros (1896-1974) quien
promulgaba una fotografa totalmente autnoma ya que consideraba el fotopictorisismo
(imponer a la fotografa las mismas reglas que a la pintura) como algo sin sentido.
Siqueiros afirmaba que las artes en su renacimiento nacional deban contagiarse de la
pureza, impacto y fuerza de la fotografa. Consideraba que por su carcter pblico y su
diseminacin democrtica, la fotografa era el arte del mundo moderno y del futuro.
(Tibol,1989, pg.33)
Siqueiros sostena que la fotografa era un arte autnomo que nada deba a la
pintura, al contrario, segn l, la fotografa ayud a la modernizacin de la pintura al
ponerla en contacto con la relacin de las acciones fsicas y psicolgicas. Segn l,
tambin la haba conectado con las nuevas inquietudes y la haba llevado en busca de un
realismo de contexto. (Tibol,1989, pg.35)
Moholy-Nagy consideraba que el fotgrafo tena una importante responsabilidad social,
opinaba que el valor de la fotografa no reside nicamente en lo esttico, sino en lo humana
y social que resulte su representacin ptica, visin que los muralistas adoptaron en su
bsqueda por ser eco de la sociedad en la que se desenvolvieron:
Nada puede darle al pintor de hoy el sentimiento esencial de los elementos
dinmicos y subversivos de la poca moderna como el documento fotogrfico. Sin el
documento vivo, sin el documento irrefutable que es el documento fotogrfico, el pintor
moderno no conseguir sacar una sola gota de la verdad.. (Siqueiros citado por Tibol,
1989, pg.39)
Durante la poca revolucionaria la fotografa haba sufrido, al igual que otros
aspectos de las artes, un periodo de grandes cambios. Poco a poco fue dejando atrs
aquellas reglas visuales con las que se rega en un principio y que eran propias de la
pintura, y fue tomando caractersticas propias de su espontaneidad. La Revolucin tambin
trajo consigo un repudio a todo lo afrancesado del rgimen porfirista, siendo entonces que
aparece Vasconcelos, pensador y poltico oaxaqueo que sostena la idea de que una
reconstruccin nacional deba darse por medio de la cultura.
La difusin de ideas como las Vasconcelistas, dio como resultado que la sociedad prestara
atencin a los acontecimientos culturales en busca de una identidad nacional, sin copiar
cnones europeos y en consecuencia tambin de que la imagen de estos pases haba
quedado muy deteriorada despus de la primera guerra mundial.
En lo que respecta a la pintura, este fue el momento preciso en el que el muralismo
mexicano floreci, ya que los artistas buscaron exponer los sentimientos de la nacin en
forma monumental. Las ideologas revolucionarias contagiaron a los muralistas y artistas
de la poca. Si ha sido aceptada la idea de que los fotorreporteros tambin son artistas de la
lente, stos entran tambin entre aquellos artistas que adoptaron las ideas de la Revolucin.
Lo anterior queda de manifiesto en los temas que los fotoperiodistas y los muralistas
compartan y que se han mencionado antes en ste apartado: Mxico, su historia, su pueblo,
al que los fotgrafos representaban constantemente.
Entre estos artistas destacaron los muralistas que se mencionan a continuacin y de cuya
labor se hace un breve recuento con el propsito de comentar un poco sus ideas y su
perspectiva
2.2.3 Atl, el precursor poltico, Clemente Orozco, el precursor formal-profesional y
Diego Rivera, el impulsor en la prctica.
Se conoce poco acerca de la importancia de Gerardo Murillo, mejor conocido como
Dr. Atl en el desarrollo de la pintura mexicana moderna, sin embargo, el arte moderno
debe a Atl la motivacin al primer movimiento en pro de la pintura mural, es decir, lo que
Siqueiros (No hay ms ruta que la nuestra, 1945, pg.17) llama arte pblico o arte civil
en contraposicin al arte que era creado para la domesticidad, con las consecuencias que
esto trae en detrimento del valor de la obra y con la imposibilidad del acceso pblico a la
misma.
Al Dr. Atl se le debe tambin la primera intervencin de los artistas en el ideario
revolucionario que fue, un encuentro y una revaloracin de la cultura nacional ya que
destruy el afrancesamiento y dio lugar a un nuevo artista que surgi del pueblo, un artista
ciudadano. (Siqueiros, 1945, pg.22) Esto impuls la participacin de los alumnos de la
Escuela de Bellas Artes a manifestarse a favor de que la enseanza no se limite a seguir los
cnones decadentes y que no est enfocada al arte de uso domstico, sino que busque
satisfacer la necesidad social del arte.
Considera Siqueiros que sin este inicio de concientizacin artstica promovido por
Atl, los artistas plsticos de Mxico no hubieran tenido la posibilidad de considerar su
adhesin al progreso de su sociedad ni hubieran dejado atrs taras de modelos antiguos,
negndose as la posibilidad de llegar a ser reflejo de su tiempo. (Siqueiros,1945, pg.22)
Atl trabaj en pro de la primera manifestacin pblica de admiracin al arte
mexicano, que haba sido olvidado y subestimado por los grupos de intelectuales
afrancesados de antes de la Revolucin y por las primeras medidas de apoyo e impulso por
parte del Estado a este arte que fue evolucionando al mismo tiempo que la poltica nacional.
(Siqueiros, 1945, pg.23)
Atl no slo despreciaba el arte individual y domstico, sino que insista en la
relevancia del arte monumental y la visin cosmognica y total que debe tener el arte
social, lo que condujo ms tarde a la modernidad a los artistas plsticos de Mxico.
Pero el movimiento pictrico mexicano e internacional de pintura moderna que comenzaba
perfilarse en Mxico no fue producto de la casualidad ni se gener, como explica Siqueiros,
de forma espontnea o biolgica, sino que surgi como resultado de hechos histricos que
determinaron su aparicin. (Siqueiros,1945, pg.31)
La pintura mexicana del momento es resultado de la Revolucin Mexicana en el
campo cultural. Sin la Revolucin, la pintura mexicana seguira siendo determinada por el
intelectualismo colonial. El nuevo movimiento surgi con la idea de lo monumental por que
as el arte poda ser pblico, ser un arte mayormente social como resultado de las ideas
revolucionarias de identificarse, de ubicarse entre los problemas de la sociedad.
Segn Siqueiros, Orozco sintetiza en su arte lo bueno y lo malo que hubo en la revolucin
y por lo tanto, resulta reflejo de la agitacin del pas. Al ser Orozco influenciado por Atl a
quien Siqueiros considera el precursor terico del movimiento, Orozco se vio influenciado
no slo por un sentido popular anti-aristocrtico que mova a la nacin, sino tambin por la
intelectualidad del movimiento. Orozco combata tambin las formas clsicas de la
enseanza y se manifestaba a favor de aquellos temas de sentido popular, temas que el
afrancesamiento porfirista exclua por considerarlos de mal gusto y hasta vergonzosos.
(Siqueiros, 1945, pgs.33-34)
Al principio el movimiento se identificaba exclusivamente con el nombre de Diego
Rivera, pero con la presencia en Mxico de Sergio Eiseinstein, Hart Crane, Eyler Simpson,
Waldo Frank, y otros intelectuales venidos de Estados Unidos y Europa la pintura mexicana
moderna tom el carcter de movimiento y entonces, salieron a la luz pblica nombres
como el de Orozco, el propio Siqueiros, Atl, Lozano y Guerrero. Posteriormente
apareceran los de la llamada segunda generacin Tamayo, OHiggins, Mara Izquierdo,
Frida Kahlo. Rivera, sin embargo, fue el nico que estando en Europa tuvo la visin de los
cambios intelectuales que traera a Mxico la Revolucin. Al estar Diego en Europa se
enter por medio de Siqueiros de las inquietudes del movimiento pictrico y congeni con
sus ideas. Pudo as Rivera, ser vnculo entre el movimiento y las ideas del Cezannismo
que intentaba traer de vuelta los valores que las artes plsticas haban perdido al caer el
renacimiento.
Tambin transmiti Rivera al movimiento las inquietudes que dieron lugar al cubismo y
seal con anterioridad el snobismo que se deba evitar y en el que eventualmente caera
esta corriente.Por lo anterior, Siqueiros considera que gracias a Diego Rivera pudo surgir el
movimiento pictrico moderno como tal en el ao de 1922. En la obra de Rivera, la de
caballete es slo un apndice a la mural monumental y su obra fue la primera expresin
completa de arte pblico. (Siqueiros, 1945, pg.51) El movimiento pictrico mexicano fue
de gran importancia a nivel no slo nacional, sino tambin mundial por el hecho de que,
desde la cada del Renacimiento, se haban buscado diversas formas de terminar con el
academismo y reconquistar las formas pblicas, pero ningn movimiento logr ser tan
completo intelectual y tcnicamente como lo lleg a ser el Muralismo. (Siqueiros,1945,
pg.53)
Segn Siqueiros (1945), la Amrica puede ser comparada en antigedad con Grecia
y la colonia espaola es equiparable a la edad media y el renacimiento. Sin embargo, las
artes plsticas americanas representativas eran resultado de un colonialismo intelectual.
Pero existi una excepcin, y fue el movimiento pictrico mexicano moderno.
(Siqueiros,1945, pg.62)
Este movimiento pudo haber influenciado al fotoperiodismo y a la fotografa de
autor, al hacer nfasis en la importancia pblica de cualquier tipo de manifestacin artstica.
Los fotgrafos comenzaron a ser ms conscientes de que su trabajo traa consigo toda una
serie de mensajes sociales, incluso de denuncias. Sin embargo, la fotografa, comenzaba
apenas a ser considerada como un arte y empezaba a ocupar espacios en los museos y
galeras de arte. Se utilizaba entonces para enfatizar detalles o transmitir situaciones. As la
fotografa comenz a ser vista como arte y documento, pero sin la clasificacin que por
siglos tuviera la pintura de estar reservada slo para las lites. Por el contrario, tiene
caractersticas masivas, tanto que para su divulgacin la pintura necesita la ayuda de la
fotografa.
Siqueiros seal en diversas ocasiones la necesidad de la relacin entre las artes plsticas y
la fotografa, entre otras cosas, por considerarlo el ms elocuente instrumento divulgador de
arte pblico. En el muralismo, aunque si bien el contenido era de suma importancia, no se
descuid la forma, ambos establecieron una relacin de interdependencia. Lo mismo
ocurri con los fotgrafos mexicanos. Ambos, pintores y profesionales de la lente
compartan el mismo entorno y momento, pero cada uno aborda esa misma realidad -
objetiva o subjetivamente- desde un encuadre o punto de vista diferente, pero manteniendo
un espritu transmisor comn de temas nacionales mexicanos. (Tibol, 1981, pg.41)
Pieza clave en el desarrollo de las artes fue el llamado Caudillo cultural Don Jos
Vasconcelos quien impuls las artes desde los diversos puestos que tuvo en el gobierno,
tales como la Direccin de la Secretara de Eduacin Pblcia (SEP). (Ver apndice 1)
2.2.4 Contexto histrico post-revolucionario
Una vez visto muy brevemente y desde la perspectiva del muralismo el contexto
artstico de la poca fotoperiodstica que importa a esta tesis, es importante considerar el
contexto histrico, ya que, elementos de ste es lo que se ve representado en las grficas de
los reporteros grficos del momento.
En el ao de 1920 Mxico pareci entrar a un periodo de paz. lvaro Obregn, estratega
destacable surgido de la Revolucin que se encontraba ocupando la presidencia de la
Repblica haba sido electo democrticamente en un concurso entre partidos recin
formados. (Coso Villegas, 1983, pg.145)
Al principio se atribua su triunfo a su destacada participacin revolucionaria, pero
en realidad lo que lo haba sentado en la presidencia era el hecho de representar a su
faccin revolucionaria que se encontraba compuesta mayoritariamente por una clase media
que bien alcanzaba a representar a todos los sectores de la poblacin. Tal como lo indica
Manuel Coso Villegas en Historia mnima de Mxico (1983, pg.145), esta clase media se
mostraba con un mayor sentido de organizacin y una amplia perspectiva social, elementos
de los que careca la clase obrera que se encontraba desordenada e inconsistente como lo
haba demostrado el episodio de los llamados batallones rojos en el que haba intentado
organizarse en la lucha revolucionaria, pero haba fracasado. La clase dominante se
encontraba en un estado de adormecimiento, pero no se descartaba la idea de que
sbitamente pudiera intentar ponerse al frente de la transformacin social. (Coso ,1983,
pg. 145)
Era de suma importancia en este momento, que el gobierno cuya principal
sustentacin eran an las armas, se legitimara por medio de la identificacin con el mismo
de las mayoras otorgndole un verdadero carcter representativo y constituyndolo como
un Estado indiscutible. Por ello, resultaba de suma importancia el hecho de satisfacer a la
clase obrera y campesina para ganar su apoyo erigindose como un Estado no solamente
sustentado por la fuerza, sino en la identificacin y simpata del pueblo. (Coso Villegas,
1983, pg.146)
El Mxico moderno comenzaba su conformacin en 1921, cuando la Reforma
Agraria comenzaba a ponerse en marcha trabajando por eliminar latifundios por medio de
la reparticin de la tierra entre campesinos, para de este modo lograr, segn sus estatutos, la
mejor explotacin del suelo. Fue as como la redistribucin de la tierra se instituy como
una nueva forma de organizacin econmica con mayor complejidad y se abri un camino
a la industrializacin nacional. Con la aparicin del reparto de tierra, los campesinos
pusieron sus esperanzas en el nuevo gobierno y se logr el cometido poltico esperado.
Ahora solo quedaba organizarlos en asociaciones que ayudaran a que la estructura social
funcionara de manera ms coherente.(Coso Villegas, 1983, pg. 146)
En el caso de los obreros, stos buscaban el apoyo de sus dirigentes que se
integraban poco a poco al gobierno en sus estructuras ms altas, y quienes los
representaban frente a sus patrones, extranjeros casi en su mayora. Fue as, que el gobierno
lograba unirse con dos fuerzas de suma importancia en la sociedad, la obrera y campesina.
Sin embargo, tales alianzas no le fueron de mucho provecho al gobierno, puesto que las
organizaciones campesinas y obreras se fortalecan ms y ms, mientras el gobierno y su
ejrcito se debilitaban cada vez que haba un brote de rebelda. (Coso Villegas, 1983, pg.
147)
En 1924 Plutarco Elas Calles asumi la presidencia de la Repblica. Durante su
mandato funcionaron efectivamente las organizaciones establecidas en el periodo de
Obregn. Sin embargo, Calles tendra que enfrentarse a la revolucin religiosa que
aquejara al pas cuando despus del reacomodo econmico que acababa de sufrir se
manifestaba a favor de un mejoramiento espiritual.
Cuando la Iglesia Catlica se opuso a las mejores posibilidades educativas que promulgaba
el humanismo integral de Jos Vasconcelos, tuvo muchos opositores. El humanismo de
Vasconcelos sostena la idea de que el Estado puede y debe proporcionar educacin sin
necesidad del apoyo de ningn credo religioso, perdiendo la Iglesia gran parte de su poder y
siendo incluso, reprimida en algunas de sus reas. Fue as que se desat la guerra cristera.
(Coso,1983, pg.148)
El pas comenzaba a sentar las bases del Mxico moderno. Con la construccin de
las obras necesarias en manos gubernamentales y no gubernamentales y el nacionalismo se
increment debido a la necesidad de prstamos extranjeros para la realizacin de dichas
obras. Por lo que, la revolucin social pareci estancarse alrededor de los aos treinta del
siglo XX. Obregn y posteriormente Calles se vieron derribados del poder por las mismas
clases a quienes por intereses polticos ya mencionados, haban apoyado, organizado y
fortalecido. Despus de ellos el gobierno se institucionaliz y se indiferenci quien ejerca
el poder o a quien representaba. Fue por esta poca que se conform un partido oficial que
tendra oportunidad de probar su eficiencia en la campaa presidencial de 1929, que dara
muestra tambin de cules haban sido en realidad los cambios polticos del pas. El
candidato de oposicin era Jos Vasconcelos, oaxaqueo de gran capacidad e inteligencia
superior, pero que, sin embargo, prometa poco a aquellos que posean ya un lugar
privilegiado en la estructura econmica y gubernamental del pas. Fue as, como con el
apoyo de obreros y campesinos y con la proteccin del partido Pascual Ortiz Rubio subi a
la presidencia el 5 de febrero de 1930. (Coso Villegas, 1983, pgs. 149-150)
Poco a poco las diferencias entre los beneficiados del sistema y el resto de la
poblacin se vieron agudizadas y si bien el gobierno realizaba actos de apoyo popular y se
legislaba a favor de las clases necesitadas, era el mismo gobierno quien reprima los actos
de protesta y exigencia de dichas clases. (Coso Villegas, pg.150)
En 1933 Lzaro Crdenas inicia una campaa poltica innovadora, por sus alcances
tanto social como geogrficamente. Lzaro Crdenas subi a la presidencia el 1 de
diciembre de 1934, a partir de l, los presidentes se encontraran en el poder por un periodo
de seis aos. Durante su mandato, Crdenas agrup a los campesinos en la llamada
Confederacin Nacional Campesina que propici una mayor distribucin de las tierras,
tambin dio apoyo a los Bancos Ejidal y Agrcola para el otorgamiento de crditos a los
trabajadores del campo. Todos los sectores de la poblacin buscaban obtener resoluciones
convenientes para sus causas y la agitacin social se volvi casi incontenible. Crdenas
demostr entonces su favoritismo hacia las clases obreras y campesinas las cuales, con el
apoyo gubernamental se organizaron en contra de sus viejos lderes quienes, por supuesto
tambin se manifestaron inconformes con la situacin. Sin embargo, Crdenas al apoyar a
las clases obreras mayoritarias en el pas, se consolid cada vez ms en su poder, objeto de
una contienda que dur tres aos dando como resultado la desaparicin de antiguas
organizaciones obreras y la consolidacin de otras con nuevos objetivos. (Coso Villegas,
1983, pg.151)
En estos momentos se senta en el pas un aire de cambios, el gobierno y la
poblacin en general se pronunciaban a favor de una nueva organizacin social. Entonces
aparecieron nuevos escalones en la estructura social surgiendo una clase media que
formara la nueva burocracia.
El gobierno enfrent con un recin surgido nacionalismo a todos los inversionistas
extranjeros que se encontraban en el pas, expropiando tierras, ferrocarriles y el petrleo
con el propsito de afianzar la soberana nacional y poner los cimientos de una economa
independiente. (Coso Villegas, 1983, pg. 152)
Posteriormente Alemn y vila Camacho contendieron duramente por la
presidencia de la Repblica, quedando ste ltimo al frente de dicho cargo. Durante su
mandato, la Segunda Guerra Mundial propici que la unidad nacional restableciera un poco
la calma en los movimientos sociales que se haban dejado sentir, propiciando un
debilitamiento de las organizaciones obrero-campesinas y la Reforma Agraria, permitiendo
un fortalecimiento de los inversionistas extranjeros en el pas. (Coso Villegas, 1983, pg.
152)
Cuando en 1946 Miguel Alemn se convirti en Presidente de la Repblica, los
ideales revolucionarios campesinos se vean como algo distante y confuso. El rgimen
Alemanista los redujo al absurdo y manej la idea de que para poder repartir riqueza,
primero se deba trabajar para obtenerla. Alemn design a los trabajadores para este
propsito olvidando por completo la Reforma Agraria y reprimiendo duramente los
movimientos campesinos. Al ignorar el apoyo que sus antecesores otorgaron a las clases
obreras, el gobierno Alemanista se debilit y se convirti en esclavo de intereses
econmicos extranjeros. (Coso Villegas, 193, pg. 154)
Durante esta etapa de desconcierto social post-revolucionario, el pas fue
reconstruido social, artstica y econmicamente. Los fotoperiodistas de la primera mitad del
siglo XX fueron la ventana por la cual el pas entero se asom a s mismo para adentrarse
en las luchas sociales que poco a poco le iban dando nueva forma.
Como se ha visto a lo largo de este captulo, la fotografa no ha sido nicamente una
tcnica en desarrollo, ha influenciado y ha sido influenciada por distintas sociedades en
distintos periodos.
Los fotgrafos han buscado, desde su surgimiento, que la fotografa sea espejo de la
realidad, cuestin que ha levantado polmicas y que ha llevado a la fotografa a un
enfrentamiento con el arte pictrico, discusin vigente an entre fotgrafos, estudiosos y
artistas.
Su subjetividad ha sido tambin asunto de enfrentamientos, y ha colocado a la
fotografa como una de las artes ms recurridas actualmente, tanto por espectadores como
por aficionados. El fotoperiodismo, al ser representacin de los acontecimientos de un
grupo social, busca ser objetivo, pero no puede escapar a la visin personal que el
fotorreportero imprime en cada placa. En Mxico, el fotoperiodismo encontr su momento
cumbre en los periodos revolucionario y post-revolucionario, ya que los constantes
acontecimientos que sacudan al pas, fueron el motivo perfecto para su evolucin.
En la poca de la Revolucin, los fotgrafos mexicanos no tenan an la costumbre
de firmar sus fotos y no existan todava suficientes publicaciones que les dieran cabida. En
el periodo posterior, el reacomodo social hizo imperativa la necesidad de mostrar las
imgenes del nuevo Mxico en formacin, y las publicaciones ilustradas comenzaron a
proliferar. La sociedad buscaba informarse a travs de imgenes y los fotorreporteros
fueron lderes informativos en ste contexto de efervescencia social y artstica del pas.
Resulta conveniente mencionar aqu, que en el captulo de anlisis de las fotos y con
el propsito de ubicar ms precisamente al lector en los hechos histricos y artsticos que
conformaron el contexto de la creacin fotoperiodstica analizada, algunos datos del
anlisis contextual se retoman en dicho captulo, pero de manera ms enfocada a las obras y
menos general.