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CUERPO DE BOMBEROS DE SANTIAGO

AGUSTN GUTIRREZ VALDIVIESO


Voluntario Honorario de la 5 Compaa Director del museo del Cuerpo de Bomberos de Santiago

CAPITULO I GENERALIDADES El fuego: El fuego, del latn focus, es sinnimo de llama, brasa, hogar e incendio. Incendio es el fuego mismo en cuanto causa estragos en los campos o en las ciudades. El fuego est en las entraas, en la naturaleza del globo terrqueo en que vivimos. En la mitologa clsica se relata que Prometeo rob el fuego a los cielos para drselo al gnero humano y por ese acto se le consider el iniciador de toda civilizacin, ya que el hombre primitivo tuvo luz y calor en sus fras y oscuras cavernas. Los poetas han cantado sus buenas y sus malas cualidades. Neruda lo llama monstruo amenazante, dragn voraz, callado bandolero, etc. y nuestros periodistas del siglo XIX lo designaban invariablemente como el enemigo cuando informan de prdidas de vidas y de bienes materiales ocasionados por las llamas. El hombre ha creado desde tiempos inmemoriales sistemas para controlar y dominar al fuego, pero es una realidad que en esa guerra sin trmino siempre reaparece, intempestivo e inesperado, burlando toda vigilancia aunque sta se apoye en la ms sofisticada maquinaria. Antiguos sistemas para extinguir incendios.- No cabe duda de que en la antigedad hubo diferentes formas de combatir el fuego y se inventaron mquinas con ese fin. En el incendio de la Biblioteca de Alejandra quemada por los romanos se perdieron muchos de estos ingeniosos inventos. La Biblia en el Libro de los Reyes explica con lujo de detalles el sistema que ide Salomn para proteger al Templo contra los riesgos del fuego. Contrat a Hiram de Tiro para construir diez fuentes mviles de bronce para transportar agua dentro del grandioso templo y un gran estanque para surtirlas llamado el Mar de Bronce. Las fuentes mviles estaban situadas prximas a los lugares en que se efectuaban los holocaustos y fueron admiradas por la Reina de Saba. Al fsico y matemtico Hern de Alejandra se atribuye el invento de la bomba para aspirar y expeler lquidos. Su construccin data del primer siglo de la era cristiana y era accionada manualmente. Transcurri ms de un milenio para que el invento de Hern fuese perfeccionado y aplicado a la extincin de incendios en la ciudad de Nuremberg. En Europa se fabricaron otras bombas ms livianas que 2

podan ser trasladadas al lugar amagado por el fuego, las que unidas a mangueras de cuero dejaron obsoleto el tradicional y primitivo sistema de acarrear el agua en cubos o baldes. El agua fue el nico elemento extintor antes de que se empleasen los modernos productos qumicos. Bomberos y Bomberos Voluntarios Bomberos.- Se llama bombero, entre otras acepciones, al individuo que trabaja con una bomba hidrulica. Su labor es remunerada como la de todo empleado u obrero sujeto a las leyes laborales de sus respectivas naciones. Su trabajo de apagar incendios le permite por antigedad obtener beneficios y jubilacin. Esto es as en la actualidad ya que antes tambin hubo esclavos y hombres reclutados militarmente obligados a extinguir el fuego, sin recibir pago. Bomberos Voluntarios.- Este libro trata extensamente sobre ellos y el lector podr definirlos. Por el momento slo adelan tamos que hay dos clases de bomberos voluntarios: Activos y Honorarios. Los Honorarios son los voluntarios activos que han cumplido satisfactoriamente con las obligaciones de trabajo a que se han comprometido y han enterado un perodo de aos de servicio que los hace acreedores a esa distincin. El ttulo tan honroso de ser Honorario no priva al voluntario de continuar sirviendo a medida de sus fuerzas, ni menos lo exime del pago de cuotas para mantener su Compaa. Antiguas organizaciones bomberiles hasta la fundacin de las primeras compaas de voluntarios.- La organizacin que la Roma imperial dio a sus bomberos sirvi de modelo en los territorios europeos que domin. A su vez, estas provincias romanas, especialmente Inglaterra, Francia y Espaa, cuando al correr de los siglos se convirtieron en Imperios, trasladaron a sus colonias parte de la organizacin romana. En los Cuerpos de Bomberos actuales quedan an muchas reminiscencias de esa poca: la divisin de las ciudades en cuarteles, la agrupacin de bomberos en compaas (antiguas cohortes), etc. El casco romano que usaron los jefes bomberiles, o sea, los Ediles Incendiorum Extinguendorum y los Vigiles fue el modelo de casco ms comn adoptado por los bomberos del mundo occidental. Roma financi su organizacin para combatir incendios con un impuesto sobre la venta de esclavos. Como la mercadera era abundante, nunca le falt el dinero, sin embargo, hubo jefes que actuaron gratuitamente y para recompensarles se les confiri honores tales como el vestirse con toga igual a los jurisconsultos y a ser escoltados por dos lictores. Antes fue un gran 3

negocio de iniciativa privada el de apagar incendios. Licinio Craso se enriqueci cuando monopoliz esta labor con sus propios esclavos. En el libro Constantinopla de Edmundo de Amicis se relata que los bomberos de la poca de los Sultanes eran temidos y odiados ms que el fuego mismo en la capital del Imperio Turco. Eran tambin guardias del serrallo y los incendios les permitan salir de su forzado encierro. La poblacin temblaba al escuchar el grito tulumbach que significaba vienen los bomberos. El mismo autor relata que en un solo incendio se quemaron en Constantinopla nueve mil casas. La magnitud de esa catstrofe fue superada en cantidad de casas destruidas en el gran incendio de Londres ocurrido en 1666. En tres das el fuego consumi 13.200 viviendas. Hasta el rey Carlos II y su Guardia real trabajaron como bomberos, pero el viento soplaba como un huracn y en el primer da ya las llamas haban arrasado Londres desde la Taberna de las tres Grullas hasta la Taberna La Cabeza del Jabal. Se desplom por efectos del incendio la Catedral de San Pablo y muchos importantes edificios quedaron reducidos a escombros. La ciudad perdi las cinco sextas partes construidas. Simultneamente a la reconstruccin se forman tambin compaas de Bomberos Voluntarios como las que ya existan en su colonia de Amrica del Norte. En Inglaterra los voluntarios continuaron sirviendo slo en los pueblos pequeos. En las grandes ciudades fueron reemplazados por bomberos dependientes de las empresas aseguradoras y estos empleados bomberos apagaban slo los incendios que afectaban a su clientela. Lucan como propaganda vistosos uniformes con los colores e insignias de su respectiva empresa y compitieron entre ellos en forma tal que perjudicaron los intereses de las empresas rivales y de los ciudadanos no asegurados. La fusin de las compaas aseguradoras puso fin a la situacin y mejor el servicio bomberil. Los Bomberos Voluntarios.- Por su importancia y antigedad el Cuerpo de Bomberos Voluntario de Norteamrica es el primero. En el ao 1648 lo organiz Peter Stuyvesant bajo el lema de Valor y Deber. Cuando cumpli trescientos aos fue conmemorado en una estampilla de correo en la que aparece el fundador entre la primera bomba a palanca y una bomba automvil del ao 1948. En esa estampilla conmemorativa se lee: UNSELFISH PUBLIC SERVICE - COURAGE - DUTY. Los norteamericanos elevaron la muy modesta funcin de extinguir incendios, trabajo propio de asalariados, a una categora superior destinada a ciudadanos con espritu pblico capaces de servir gratuitamente a su prjimo.

Jorge Washington fund en 1774 la Compaa de Voluntarios llamada AMISTAD y su casco de bombero se conserva en el Museo Masnico de Washington D.C.Desde Benjamn Franklin muchos connotados personajes pertenecieron a las compaas de bomberos voluntarios. El Presidente F.D. Roosevelt sirvi a la Primera Compaa de Hyde Park. Ese ideal de servicio voluntario se propag a Sud Amrica cuando se consolid la independencia de Espaa. En orden cronolgico se organizaron los voluntarios en Guayaquil, Valparaso y El Callao. Fueron estos puertos de la costa del Pacfico los primeros en acoger la influencia norteamericana y adquirir bombas de ese origen. Ms tarde, en 1863, se funda en Santiago el Cuerpo de Bomberos Voluntario. A imitacin de ste se crea el de Buenos Aires. En las grandes ciudades, dado el alto nmero de incendios, los voluntarios han sido paulatinamente reemplazados por bomberos profesionales. Las organizaciones mundiales de voluntarios reconocen en la actualidad como un digno ejemplo a la Institucin bomberil de Chile por su alto grado de profesionalismo y por mantener intacto su primitivo espritu voluntario. En Chile hay aproximadamente treinta mil voluntarios cuyas Compaas se agrupan en 267 Cuerpos de Bomberos. Estos Cuerpos son representados por una Junta Nacional. Todos los cargos se renuevan anualmente, o cada dos aos, en votacin secreta pudiendo reelegir a los mismos Oficiales. El Reglamento no establece ascensos ni retiros obligatorios. Se ha dicho que en el Cuerpo de Bomberos no se sube ni se baja, ya que un voluntario puede no ser reelegido en un cargo y puede ser electo en otro diferente o volver a servir como simple voluntario. Algunos Presidentes de la Repblica han comparado a los cuarteles bomberiles con las mejores escuelas de civismo ya que en esos recintos se aprende a obedecer y a mandar. No se hace distingos de religin, poltica, raza, ni de condiciones econmicas y sociales. Se ha repetido tambin que los bomberos son Caballeros del Fuego y que en sus filas marcha muy adelante el espritu del Quijote y muy atrs el de Sancho Panza. Cada Cuerpo de Bomberos sirve a una ciudad en especial y esa ciudad es la razn de su existencia. Hay ocasiones en que por servir al pas ha debido saltar ese lmite urbano para acudir en ayuda de zonas afectadas por terremotos, epidemias, inundaciones, etc. Las conmociones internas y guerras tambin han llevado al voluntario a trasponer las fronteras de la Patria. La historia bomberil es como una verde rama del aoso rbol de la historia nacional. No podemos arrancarla de ese tronco para analizarla

separadamente. Para comprender mejor su espritu tenemos que conocer el medio en que se forj y algo de sus races. Para amar a Santiago, la ciudad a que servimos, debemos tambin conocer mejor su pasado. Saber que su aire fue puro, las aguas de su ro cristalinas, su tierra florida, saber que fue obra humana talar, destruir y contaminar y por lo tanto el hombre puede otra vez descontaminar, reconstruir y plantar.

CAPITULO II Fundacin de Santiago - Primer Incendio - El Escudo de Santiago. Fundacin de la ciudad de Santiago.El territorio chileno fue visitado por descubridores al servicio de Espaa. En el ao 1520 Hernando de Magallanes surca los mares de Chile y le da nombre a la Tierra del Fuego. Atraves el Estrecho en la legendaria nave Victoria, en la que Sebastin Elcano complet la primera vuelta al mundo. En 1536 el Adelantado don Diego de Almagro recorre el pas desde el norte. Sus exploradores llegan solamente hasta el ro uble y all son rechazados por los araucanos. Uno de sus capitanes dio nombre a Valparaso. Almagro pas por la comarca del Cacique Huelen-Huala que es ahora Santiago y sin nimo de establecerse o de fundar ciudades regres al Per. Llam Chile al valle de Aconcagua. No encontr riquezas y s muchas penurias y guerra. El numeroso y bien equipado ejrcito que traa volvi disminuido y andrajoso propalando las peores noticias de Chile. La difcil y larga ruta por cordilleras y desiertos, la resistencia brava de los indgenas y la escasez de oro, era como para desalentar a los que podan financiar y emprender la conquista del territorio. Pero volvieron. Eran ciento cincuenta soldados de Espaa, de a pie y de a caballo. A la cabeza de esa hueste vena el Capitn extremeo don Pedro de Valdivia y a su lado cabalgaba la nica mujer blanca, doa Ins Surez. El poeta don Alonso de Ercilla describi a ste Capitn que invirti en la aventurada conquista de Chile toda su fortuna. Con una espada y capa solamente ayudado de industria que tena, hizo con brevedad de buena gente una lucida y gruesa Compaa, y con designio y nimo valiente toma de Chile la derecha va, resuelto en acabar desta salida la demanda difcil o la vida. Desde el Cuzco hasta el valle del Mapocho demoraron once meses. Acamparon en el cerro Hueln el da 13 de Diciembre de 1540 (da de Santa Luca) y recorrieron la tierra buscando el mejor sitio para establecerse.

Las Leyes de Indias ordenaban a los fundadores de ciudades que el terreno en que stas se construyeran y sus alrededores fuesen muy sanos, frtiles, abundantes de pasto, lea, madera, metales, sin pantanos en que se cran animales venenosos y que no haya corrupcin de aires y aguas. En el sitio elegido el aire era pursimo y el agua del Mapocho clara y fresca. El da 12 de Febrero de 1541 tuvo lugar la ceremonia ritual. Los ciento cincuenta fundadores de Santiago formaron un cuadro vistiendo sus mejores ropas y armaduras para presenciar como don Pedro de Valdivia tomaba posesin de la tierra. En alta voz recit el reto tradicional: Si la posesin que aqu he tomado alguna persona por s, o por algn prncipe o seoro del mundo, me lo quisiera contradecir, aqu le espero en este campo, armado para defender y combatir hasta rendir o matar, o echar del campo. La ceremonia cont con la concurrencia de catorce Caciques comarcanos que haban recibido en paz a los espaoles y que slo esperaban cosechar sus siembras para iniciar la guerra. Entre ellos estaba Huelen-Huala a quien se despojaba tan ceremonialmente de su comarca. Seguramente ninguno de ellos entendi nada de lo dicho hasta que los pusieron a cortar madera y a traer totora y barro para hacer las casas. En homenaje al Apstol Santiago y en recuerdo de Extremadura de donde provena un buen nmero de los conquistadores la ciudad fue bautizada con el nombre de SANTIAGO DEL NUEVO EXTREMO. Pedro de Gamboa deline las calles de doce varas de ancho y las manzanas o cuadros tuvieron ciento treinta y ocho varas por lado. Las manzanas se partieron en cuatro solares iguales y a medida que el Alarife los iba demarcando Valdivia los asignaba para que los agraciados comenzaran a levantar sus casas. Los nativos, recogidas sus cosechas, atisbaban a los espaoles esperando la ocasin propicia para eliminarlos. Haban muerto al Cacique Vitacura por colaborar con los invasores. Se les present la gran oportunidad cuando Valdivia sali de Santiago con sus mejores hombres de caballera a combatir al Cacique de Cachapoal y envalentonados por su victoria de Marga-Marga atacaron Santiago. El primer incendio de Santiago.- 11 de Septiembre de 1541. Michimalongo, jefe de los mitimaes, indios establecidos por el Inca al norte de Santiago, reuni ms de diez mil guerreros y les dio la orden de 8

incendiar la naciente ciudad, rescatar a siete Caciques comarcanos, entre ellos a Quilicanta, miembro de la real familia incsica, tomados como rehenes de paz y presos en el solar de Valdivia. Sus guerreros tambin deban llevarle viva a la mujer blanca amada por el jefe espaol. Tres horas antes del amanecer del da 11 de Septiembre de 1541 la poblacin de Santiago despert con el gritero o chivateo de las huestes de Michimalongo que celebraban anticipadamente su victoria. Los guerreros rodearon la empalizada que protega el centro e incendiaron las casas adyacentes. Volcaban brasas encendidas que traan en ollas de greda sobre los techos de totora y cercos de carrizo. El incendio fue tan grande que cuando amaneci el humo no dejaba ver el sol. La resistencia espaola fue desesperada, dur todo el da, los de a caballo salieron a batir el campo donde obtenan gran ventaja sobre los atacantes. Sus caballos eran para los nativos verdaderos semidioses, que soportaban las fatigas, las espuelas y las hambres y an bajo el peso de las frreas armaduras eran capaces de alcanzarlos y arrollarlos. En cambio los arcabuceros, si bien producan un ruido espantable, no eran tan efectivos, pues tras del primer disparo deban seguir peleando con la espada o la lanza. A medio da se amontonaban los cadveres en las angostas calles de Santiago. Los espaoles se juntaron en la Plaza a presentar la ltima resistencia. All vieron como los atacantes destrozaron a Gil Gonzlez y otros cuyos nombres no registr la historia. Los Caciques prisioneros en la casa de Valdivia daban grandes voces alentando a su gente. Como los espaoles se haban reunido en la Plaza, atacaron la casa por atrs. El cronista Gernimo de Bibar relata que Se hencha el patio que era grande con tantos guerreros que entraron all a luchar. Ese fue el sitio en que corri ms sangre espaola y nativa. En el fragor de la lucha Ins Surez hizo cortar las cabezas de los rehenes y lanzarlas al patio o a la Plaza y ella misma sali a combatir y alentar a los soldados. Las huestes de Michimalongo suspendieron el ataque al ver que no podran ya cumplir su cometido de rescatar a los caciques ni tampoco capturar viva a la mujer que espada en mano los increpaba a viva voz. Dejaron novecientos muertos que hubo que enterrar en las mismas calles para evitar epidemias. Los espaoles resultaron todos heridos, algunos muy graves. Los indios de servicio fueron exterminados en su mayora, otros huyeron. Mataron 14 caballos y los animales domsticos y aves de corral se perdieron en el incendio. El fuego consumi totalmente las casas, cercos y cuanta cosa posean los espaoles. Quedaron slo con las armas con que combatieron. El incendio de Santiago fue la primera gran batalla de una guerra secular, una de las guerras ms largas de la historia, en la que se forj una nueva raza, como en abrazo de dos mundos heroicos, nacida al rumor de los bosques y al silbar de los vientos. En esa raza puede notarse an 9

caracteres impresos por el varn de la Hispania y por las hembras de Arauco. Las cartas que envi Pedro de Valdivia al Emperador son como la partida bautismal de Chile. En ellas le relata la fundacin de Santiago, su destruccin, los trabajos y penurias que se sucedieron hasta que recibi los primeros socorros. En una de sus cartas le pide que haga saber a los mercaderes y gentes que se quisieren venir a avecindar, que vengan, porque esta tierra es tal, que para vivir en ella y perpetuarse no la hay mejor en el mundo. Alberto Ried Silva, un artista mltiple del siglo XX, regal a la ciudad un monumento a esa carta en la que turistas y estudiantes aprenden algo de los inicios de esta ciudad. Ried adems de ser escultor, escritor, pintor, msico y poeta, fue bombero voluntario y en su Compaa instal el lema de don Pedro de Valdivia: LA MUERTE MENOS TEMIDA DA MAS VIDA. El Escudo de Armas de la noble y leal ciudad de Santiago. Esta es la historia del Escudo de Santiago cuyo diseo hace grabar la I. Municipalidad en las medallas con que premia a los bomberos voluntarios. En 1550 lleg a Chile con sus armas y caballos un hidalgo espaol llamado Alonso de Aguilera. Don Pedro de Valdivia le encomend volver a Espaa llevando recados al Emperador e para que me traiga a mi mujer y trasplante en estas partes la Casa de Valdivia. El Cabildo le confiri poderes para que lo representara ante S.M. con algunas peticiones. A pesar de la pobreza y privaciones a causa del continuo guerrear, estos genuinos representantes de Santiago no mandaron pedir al poderoso monarca refuerzos, alimento o dinero y acordaron pedir e suplicar a S.M. haga merced a esta ciudad dar e sealar por armas aquello que vos Alonso de Aguilera pidiredes e sealredes en nuestro nombre, y hecha la merced, pedid e suplicar las tales armas sean y gocen dellas los vecinos e conquistadores que en ella estamos, e sean nuestras propias e para nuestros propios hijos e de los que de nosotros vinieren. La merced a que aspiraba el Cabildo era pues un Escudo de Armas, un blasn nobiliario ganado con su sangre, con esos inmensos trabajos padecidos, los que ms tarde sealara Ercilla: la sed, hambre, calores y fros, / la falta irremediable de vestidos; / los montes que pas, los grandes ros, / los yermos despoblados no rompidos, / riesgos, peligros, trances y fortunas, / que aun son para contadas importunas.

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El 5 de Abril de 1552 se despacha en Madrid la Real Cdula que en parte dice: tuvmoslo por bien, y por la presente hacemos merced, queremos y mandamos que agora y de aqu adelante la dicha ciudad de Santiago haya y tenga por sus armas conocidas un escudo que haya en l un len de su color, con su espada desnuda en la mano, en campo de plata, y por orla ocho veneras de oro en campo azul. El Cabildo recibi en 1555 la real cdula con el dibujo del len y adems la autorizacin para llamar a Santiago Noble y Leal Ciudad. Con ese dibujo se acuaron monedas y medallas conmemorativas de grandes acontecimientos. Se conocen las acuadas por el Presidente don Manuel de Amat y por don Ambrosio OHiggins. El Escudo Municipal que actualmente otorga el Municipio a los bomberos voluntarios que han defendido a la Noble y Leal Ciudad, por ms de treinta y cinco aos, tiene en s toda una honrosa significacin. Ms de tres siglos despus la sangre espaola corra an por las venas de la mayora de los santiaguinos. Tomaremos como una muestra a algunos de los ms connotados fundadores del Cuerpo de Bomberos Voluntario en el ao 1863. Don Jos Besa, a quien se llam padre de la institucin, era hijo del espaol avecindado en Chile don Antonio Besa y Barba y de doa Antonia de las Infantas. Cas con doa Trnsito Navarro y de ese matrimonio descienden numerosas familias chilenas, como los Besa Rodrguez, Besa Montt, Besa Daz, Besa Vicua, Snchez Besa, Besa Puga, Lyon Besa, Alessandri Besa, etc. Don Jos Luis Claro, quien cit a la juventud de Santiago a formar el Cuerpo de Bomberos, desciende del espaol don Lorenzo Claro y Gutirrez casado con doa Antonia Montenegro, cuyo hijo don Vicente se cas con doa Carmen de la Cruz Prieto. Uno de sus diez hijos fue don Jos Luis Claro y Cruz (o de la Cruz, ya que as apellidaba su madre y su abuelo el General que disput a Montt la presidencia de Chile). Los hermanos de don Jos Luis Claro fueron don Gumercindo, don Vicente, don Ricardo, don Lorenzo, don Jos Antonio, don Samuel, doa Josefa, doa Carmen y doa Victoria. Entre sus descendientes se cuentan numerosos bomberos. El Superintendente Claro Solar, fue hijo suyo. Su hermano don Lorenzo fue uno de los fundadores del Cuerpo de Bomberos y su descendencia tambin ingres a las mismas filas, los Claro Lastarria, los Claro de la Maza, etc. Don Jos Toms de Urmeneta Garca-Abello, Fundador y primer Superintendente elegido por el Cuerpo de Bomberos, fue hijo del espaol de Guipzcoa don Toms Ignacio y cas con doa Carmen Quiroga 11

Darrigrandi. Su hermano Jernimo Urmeneta fundador de la Quinta Compaa de Bomberos cas con su sobrina doa Pilar Izquierdo Urmeneta. A esta familia estn ligados por estrecho parentesco notables miembros del Cuerpo de Bomberos: Don Samuel Izquierdo Urmeneta y su descendencia, varias generaciones de la familia Swinburn, los Dvila Izquierdo, Dvila Echaurren, Donoso Urmeneta, etc. Los fundadores don Manuel Antonio Matta Goyenechea y su hermano don Guillermo, provienen de padre espaol avecindado en Chilo. Todos ellos imprimieron en la institucin voluntaria que fundaron el espritu emprendedor y valeroso, capaz de sobreponerse a todo gnero de calamidades, heredado de sus antepasados. Sera muy largo e inoficioso extendernos sobre la ascendencia hispnica de muchos de los Oficiales Generales y Directores que figuran en esta historia bomberil, como Abasolo, Cdiz, Dvila, Valds, Vergara, Santa Mara, Figueroa, Bravo Vizcaya, Morales, Torres, Garca Huidobro, Gaete, Toro, Velasco, Varas, Errzuriz, Grez, Pinto, Zamora, Izaga, Besoan, Alonso, Bascun, Mrquez, Salas, Araya, etc., adems de los que llevan nombres patronmicos y de todos los voluntarios de la Bomba Espaa. La mayora de los compaeros de Valdivia eran castellanos y puede de cirse que entre ellos se reparti Chile, las encomiendas y los indios, las minas, lavaderos y los mejores solares de las ciudades. Unos venan a quedarse y trajeron a sus familiares, otros venan a hacerse la Amrica y regresar a disfrutar el oro obtenido. Estos fueron los menos, alcanzaron algunos a embarcar su tesoro cuando sufrieron la primera expropiacin obligatoria aplicada por el Capitn General. Cuentan los cronistas que uno de los afectados fue Pinel, quien volva a Espaa para casar a sus hijas dndole una buena dote y tanto lo impresion el despojo de su oro que anduvo como asombrado hasta que se suicid. La mayora se empobreci por la guerra incesante y por el juego. Pronto sus tierras y casas pasaron a poder de los comerciantes vascos quienes se convirtieron en los grandes hacendados y en los altos funcionarios. La laboriosidad vasca, su vocacin por el servicio pblico, los hizo dueos de los destinos del pas.

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CAPITULO III La nueva raza - Terremoto de 1647. La nueva raza su pera toda suerte de calamidades Santiago fue reconstruido con materiales ms slidos: adobes y tejas reemplazaron a la madera, barro y totora. La empalizada fue sustituida por un muro de adobones de tres metros de altura y dos varas de ancho. Un foso la circundaba en toda su extensin. Estas defensas protegan solamente a las ocho manzanas cuyo centro era la Plaza. Habiendo grita de indios los habitantes de los solares extra muro corran a guarecerse a la Plaza. Valdivia le escribe al Emperador Carlos Quinto que se ha puesto a sembrar porque los trabajos de la guerra pudenlos pasar los hombres pero los de la hambre concurriendo con ellos, para los sufrir, mas que hombres han de ser. Los puados de trigo salvados del incendio se cultivaron en el mismo patio de la casa de Valdivia. All cri tambin Ins Surez pollos y cerdos. All cuid solcitamente a los soldados heridos y ella misma aprendi a leer, enseada por el Bachiller Rodrigo Gonzlez Marmolejo. Puede decirse que en el solar que hoy ocupa el Cuerpo de Bomberos de Santiago naci la primera escuela, el primer hospital y se iniciaron los trabajos agrcolas de siembra y crianza de aves y animales de corral. La pobreza en el vestir fue tanta que la mejor ropa era la que se haca de cueros de perro. En el Per se hablaba de los rotos de Chile. Jufr del Aguila escribe sobre los rotos: y era lo ms sensible que no hallaban camino alguno de esperar mejora ROTOS ya y destrozados y perdidos que aunque tenan de oro alguna suma ni les vesta ni les sustentaba. La llegada de los refuerzos venidos del Per trayendo armas y ropa fue celebrada jubilosamente por los fundadores de Santiago. Se delinearon nuevos solares para ellos y se levant una ermita a la Virgen del Socorro. Los lmites de la ciudad fueron los siguientes: El Cerro Santa Luca por el Oriente. Por el Norte el ro Mapocho. Por el Sur el otro brazo del Mapocho que corra por la Caada o Alameda. Por el Poniente hasta la actual Avda. Brasil. Quedaban muchos solares an vacos.

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Antes de concluir el siglo XVI llegaron a Chile ms de tres mil seiscientos hombres de armas. Algunos vinieron directamente a la guerra de Arauco sin pasar por Santiago y otros se establecieron en la capital del reino. Este aumento de poblacin se not despus de la victoria araucana de Curalava, en 1598, en que se despoblaron las ciudades del sur y muchos de sus habitantes huyeron a Santiago. La capital tena cerca de trescientas casas habitacin y algunos solares haban sido divididos. Tambin se haban repartido chcaras o chacras al lado sur de la Caada y al lado norte del Mapocho, en el barrio denominado La Chimba. Al otro lado del cerro Santa Luca, hacia el oriente y sur oriente, las chcaras eran ms extensas y luego se transformaron en grandes haciendas. Thayer Ojeda cita el caso de Juan Bautista Pastene, de Gonzalo Gutirrez de los Ros y de Pedro Gonzlez de Utrera que vendieron a un slo comprador sus tierras con las que se form Lo Mujica. La gran hacienda San Jos de la Sierra que pe rteneci a las condesas de Sierra Bella y que dio origen al nombre de la actual comuna de Las Condes, limitaba con la Cordillera de los Andes. El primero que subdividi los dos solares que posea con frente a la Plaza de Armas fue don Pedro de Valdivia. Hizo tres lotes que vendi a la Corona espaola para que ah se instalaran en 1551 la Tesorera de la Real Hacienda, la Real Audiencia, la Crcel Real y las casas del Cabildo. El resto de esta manzana, con frente a la actual calle de Santo Domingo que entonces se llamaba calle de Azoca por ser Santiago de Azoca el vecino ms connotado, perteneca en 1565, segn el mismo Thayer Ojeda ya citado, a Pedro Navarro y Juan Hurtado. El solar de Navarro que actualmente ocupa el Cuartel General del Cuerpo de bomberos fue transferido a Jernimo del Peso y ste lo leg a su yerno Alonso del Pozo y Silva, quien lo posey hasta 1643. Hurtado vendi su solar en 1592 a Andrs Hernndez de la Serna quien lo subdivide y entrega una parte al Convento de Santo Domingo para formar en l una plazuela frente a la iglesia. Los terrenos de este Convento se expandieron desde el ro hasta dicha plazuela. Cuando don Pedro de Valdivia y doa Ins levantaron la ermita del Socorro y crearon el Hospital de San Juan de Dios entregaron a los franciscanos extensos terrenos al sur de la Caada. En esos terrenos se fueron construyendo en lnea continua el Convento del Carmen Alto, la actual iglesia de San Francisco, la ermita, el Hospital y la Iglesia de San Diego, santo de esa orden. Entre esa Iglesia hoy desaparecida y la Universidad de Chile se construy en 1873 un cuartel de bomberos. El cuartel estuvo situado donde ahora se levanta la estatua a los Hermanos Amuntegui y perteneci a la Quinta Compaa. Comparable a la riqueza de las rdenes religiosas de dominicos y franciscanos era la de los agustinos. Posean extensos terrenos en el centro de la ciudad junto a su templo y las monjas de esa orden tenan un 14

convento que se extenda dos cuadras por calle Ahumada. En locales de ese convento, arrendados por el Cuerpo de Bomberos, se instalaron las dos compaas francesas en 1864. A fin de ese siglo XVI llegaron a Chile los jesuitas y pronto superaron a mercedarios, franciscanos, agustinos y dominicos en propiedades urbanas y rurales. Santiago era una ciudad habitada por hombres de armas y de iglesia. Si tantas mujeres hijas o viudas de los conquistadores no hubiesen sido enclaustradas en los numerosos conventos, la poblacin habra experimentado un notable aumento. Sin embargo, fue siempre la capital la ciudad ms grande de Chile. En 1614 tena 346 casas. La Serena y Concepcin tenan 150 casas cada una y Mendoza 100. Las ciudades del sur haban sido destruidas por los araucanos. A mediados del siglo XVII los habitantes de Santiago llegaban a seis mil y la mayora de las casas, de un total de seiscientas, tenan huertas y jardines con todas las frutas y flores de Espaa. Todo el desarrollo alcanzado por el esfuerzo de los santiaguinos fue tronchado en la noche del 13 de Mayo de 1647. El terremoto del 13 de Mayo de 1647 El gran terremoto que arras cien leguas del territorio, entre Choapa y Maule, derrib casi todas las casas e iglesias de Santiago. Su duracin se midi en tres credos rezados y entre los escombros perecieron seiscientos pobladores. Las emanaciones de los cadveres originaron una epidemia de tifus causando dos mil muertos ms. Los aguaceros agregaron a estos males los estragos de las inundaciones. Ante la gravedad de la situacin se reuni un Cabildo Abierto en el que algunos propusieron trasladar la capital a Quillota o a Talagante. La gran mayora vot por reconstruir Santiago en el mismo sitio y pedir al Rey una rebaja en los tributos. Se envi a Espaa al jesuita Alonso de Ovalle quien logr de la corona una total exencin de impuestos, derechos de aduana y alcabalas por un largo perodo. Ovalle tras un viaje lleno de peripecias logra tambin el apoyo del Virrey a su paso por Lima. En la segunda mitad del siglo XVII se reconstruye la ciudad con materiale s ms slidos y hasta las casas ms centrales contaban con un patio interior, conocido como el patio de los temblores. All se refugiaban los moradores al primer remezn y gracias a esta costumbre no hubo vctimas durante el terremoto de 1730 aunque el sismo derrib todas las torres de las iglesias. Algo parecido ocurri con el terremoto de 1751 cuyo maremoto oblig a cambiar de sitio a la ciudad de Concepcin. Era ya la 15

segunda vez que las olas hacan encallar barcos en la plaza y se llevaban flotando los muebles hasta la isla Quiriquina. No slo los maremotos que siempre seguan a los terremotos movieron a los santiaguinos a permanecer en su lugar de fundacin rechazando otras ubicaciones prximas a la costa. Otro peligro era el ataque de corsarios y piratas. Fueron muchos, en su mayora ingleses y holandeses, los que saquearon e incendiaron nuestros puertos, islas y barcos. Se dio el caso en que los habitantes de Valparaso, que ya haba sido incendiado por Drake, incendiaron sus propias bodegas ante la imposibilidad de impedir el desembarco del corsario Spilberg. Las bodegas eran de gran importancia para Santiago ya que en ellas se almacenaban los productos que se exportaban al Per. Se cuenta que cuando la gran bodega de Alonso Ortiz se incendi casualmente la noticia revolucion a Santiago, tanto como el aviso de un alzamiento de mapuches. Haba otra razn para no abandonar Santiago. Sus habitantes amaban a la ciudad y llegaron a decir que Santiago no tiene que envidiar ningn dote natural de cuntos poseen las regiones ms felices del mundo. Los atrae la hermosura del cielo, la benignidad del clima y la incomparable belleza de la cordillera. Alonso de Ovalle escribi que la Caada (Alameda) es el mejor sitio de Santiago, donde corre siempre un aire tan fresco y apacible que en la mayor fuerza del verano salen los vecinos que all viven a tomar el fresco a las ventanas y puertas de calle. Hermosa alameda de sauces con un arroyo que corre al pie de los rboles. En 1671 algunos vecinos solicitaron sitios en esa alameda pero el Cabildo acord no concederlos y mand que As como est la Alameda, as se quede, que no se d ni se venda.

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CAPITULO IV Siglo XVIII - Primeros elementos para combatir el fuego. Siglo XVIII - Primeros elementos para combatir el fuego.En 1718 el Cabildo de Santiago se preocupaba por primera vez en Chile de combatir los incendios. Adquiere los siguientes elementos: Cien baldes de cuero, cuatro escalas de 18 varas, veinte hachas y treinta y tres azadones. El personal se reclut entre la servidumbre de los vecinos ms pudientes y en el numeroso gremio de aguadores o aguateros. Para demostrar la utilidad de los implementos recin adquiridos y ensear su manejo a los sirvientes reclutados por los alguaciles se organiz un simulacro de incendio. En la Plaza de Armas se construy un rancho de totora que sera incendiado a una orden del Alcalde Morn de Carvajal y se levant un estrado para las autoridades invitadas a presenciar tan novedoso ejercicio. All tomaron colocacin el Obispo, los Cannigos de la Catedral, los Oidores, los Capitanes de la interminable guerra de Arauco y los grandes comerciantes espaoles y franceses. La plaza estaba repleta de gente curiosa por ver el espectculo que tena alborotado al vecindario desde la Chimba a la Caada cuando llegaron el Gobernador y el Corregidor. Ambos vestan elegantes casacas y pelucas empolvadas. El Gobernador don Juan Andrs de Uztriz luca las insignias de la orden de Santiago Apstol y el Corregidor la Cruz de Calatrava. Despus del tradicional besamanos el Gobernador salud al pueblo con su bastn de plata y el Alcalde dio orden de incendiar el rancho. Dejaron de pregonar su mercanca los moteros y tortilleros cuando todo el aparato bomberil iniciaba su labor, pero antes de que los primeros baldes de agua llegaran al rancho irrumpen en la plaza dos toros seguidos de huasos a caballo que gritaban: Arranquen que son bravos! Cuentan los cronistas que la batahola fue indescriptible. La plaza qued llena de chupallas, ojotas y canastos, algunos heridos y contusos antes de que se lograra lacear a los toros de lidia y volverlos a su corral. El rancho se consumi totalmente y el ejercicio debi ser postergado indefinidamente. Si malo fue el resultado del primer ejercicio fue peor el nico incendio del siglo: El 22 de Diciembre de 1769 se quem la Catedral. Todo el pueblo acudi al toque de fuego dado por las campanas de las iglesias. Se emplearon baldes, hachas y herramientas de carpintera. Todo fue intil y 17

solo pudo salvarse una imagen de la Virgen de Dolores cuyo altar estaba al lado de la puerta principal. La Catedral fue reconstruida con donativos particulares. El ms cuantioso lo hizo el Obispo Marn en cumplimiento de una manda que hizo para escapar con vida de los araucanos. El seor Obispo viajaba al sur de Concepcin con un gran squito de guardias y servidores. Cay en una emboscada y se le iba a dar muerte cuando una tribu amiga intercedi por su vida. Los captores aceptaron jugar en un partido de chueca la libertad del Obispo y de su barbero, nicos sobrevivientes al sorpresivo ataque. En el primer tiempo del partido perdieron sus amigos. En el segundo tiempo ganaron y vino el largo desempate, presenciado por los prisioneros atados al lado de la cancha. El equipo de amigos marc el tanto de la victoria que daba la vida al Obispo y al barbero Raimundo Zavala. Los perdedores se quedaron con los caballos, mulas y ropa del Obispo. Don Ambrosio OHiggins rescat aos despus esa indume ntaria que un Cacique us como botn de guerra. En ese siglo numerosos franceses se incorporan a la sociedad chilena. Don Francisco Encina cita los siguientes apellidos de origen francs: Pradel, Castelln, Morand, Coo, Letelier, Montaner, Nos, Subercaseaux, Onfrai, Pinochet, Dubl, Rencoret, Droguet, Lavn, Marchant, Camus, Rocuant y cien ms. Cuando en 1863 se fund el Cuerpo de Bomberos de Santiago los franceses eran tan numerosos e influyentes que pudieron formar dos compaas, el resto estaba formado por compaas chilenas. El Gobernador Uztriz fue acusado de proteger demasiado a los comerciantes franceses, pero ellos eran los nicos extranjeros que vivan en paz con las colonias espaolas. En ese mismo tiempo ingleses y holandeses continuaban sus correras en aguas chilenas. El corsario Strading desembarc al escocs Alejandro Selkirk en la isla Juan Fernndez para que muriera. El contramaestre Selkirk sobrevivi en la isla solitaria y fue recogido por W. Rogers, corsario ingls. La presencia de Rogers inquiet al Gobernador Uztriz quien para hacerlo creer que en Chile haba numerosa fuerza armada orden que todo el mundo se vistiera de soldado, tanto en Valparaso como en Santiago. El mismo se paseaba vestido de militar. Rogers no desembarc en ningn puerto chileno y sigui al norte asaltando y apoderndose de Guayaquil. Cobr un gran rescate por no incendiarlo y regres con el botn a Europa. Se llev tambin a Selkirk cuya fabulosa historia escribi Daniel de Foe con el ttulo de Robinson Crusoe. Se conoci la historia de la isla Juan Fernndez a nivel mundial incentivando hasta hoy al turismo hacia ella. Sin imaginarlo ni quererlo Rogers es el nico pirata que ha trado buena moneda a Chile.

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Durante el siglo XVIII no adquiri el Cabildo nuevos elementos para apagar incendios. Las escalas de 18 varas se estimaron suficientemente largas como para subirse a las casas ms altas. La mayora de los edificios era de un solo piso. En la Plaza de Armas estaban los ms altos: Al costado norte se alzaba el de la Real Audiencia y el del Cabildo, ambos construidos por Toesca y la antigua casa de los Presidentes. Al costado sur estaba el Portal de Sierra Bella. Al costado poniente la Catedral y el Palacio Episcopal. Al costado oriente las casas de dos pisos de los vecinos Aldunate, Morand y Ruiz Tagle y el mercado. El vecino Morand se traslad a la calle que lleva su nombre y vendi su casa al Alguacil Caas Trujillo porque su seora no poda soportar el cotidiano espectculo de las ejecuciones que se realizaban pblicamente en la Plaza. Otras casas de dos pisos existan en la calle Ahumada, Puente, etc. Antes del terremoto de 1647 los vecinos don Lzaro de Arnguiz y don Valeriano de Ahumada disputaban por dar sus respectivos nombres a la calle en que vivan. La casa de Arnguiz nueva y de dos pisos se vino abajo y qued en pie la muy antigua construida por don Juan de Ahumada. La entrada oficial a la ciudad de Santiago estaba marcada por un gran arco de ladrillos en la calle del Puente . All llegaban los viajeros del norte y de Argentina usando la misma ruta del antiguo camino del Inca y cruzaban el Mapocho por los puentes que tantas veces se llev el ro en sus grandes avenidas. La obra monumental de este siglo fue el puente de cal y canto, que resisti el embate de las aguas desde 1782, ao de su construccin, hasta 1888. La gigantesca obra del Corregidor don Luis Manuel de Zaartu ha sido tema de muchos historiadores. Se dice que en la mezcla se emple la clara de medio milln de huevos y el sudor y sangre de muchos negros y mulatos. En esa fecha habitaban Santiago, segn datos de J.A. Rosales, 21.318 espaoles, 6.265 mestizos, 5.456 indios y los negros y mulatos sumaban 7.568. El Puente resisti la gran avenida de 1783 aunque las aguas destruyeron todos los tajamares. El Cabildo emple todos sus recursos para defender la ciudad de las turbulentas aguas del ro. No es raro que la defensa contra el fuego quedase relegada al prximo siglo. Las ltimas ordenanzas dictadas en el Ch ile colonial y relativas al ramo de incendios datan de 1780, ao en que se crea un Cuerpo de Vigilantes o de guardias nocturnos encargados de proteger contra robos a las tiendas del sector comercial de Santiago. Se les llam Serenos a semejanza de los

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establecidos en Espaa y se les encarg tambin alertar a la poblacin en caso de incendio. El ameno historiador don Benjamn Vicua Mackenna relata que en el siglo XVIII la gente calculaba las edades tomando como referencia las grandes catstrofes, terremotos, avenidas del Mapocho y la expulsin de los jesuitas. Dice tambin que los incendios eran considerados males menores y se les restaba toda importancia. En su edad madura se hizo bombero y dirigi con acierto una de las Compaas de Santiago. Cuando fue Intendente, como acto de justicia, dio a varias calles nombres relacionados con los Jesuitas: San Ignacio, Alonso Ovalle, Molina, Vidaurre, Olivares y Lacunza, los ltimos sufrieron el exilio. Lacunza dijo slo saben lo que es Chile quienes lo han perdido. A Molina le levant una estatua que despus fue llevada a Talca a cuyo liceo dej sus bienes. El Decreto Real de expulsin de la orden, formado por Carlos III, se cumpli en Santiago en la noche del 26 de Agosto de 1767. Se les apres y embarc con destino a la ciudad de Imola. Slo escap el precursor de la Independencia Nacional Juan Jos Godoy Pozo, cuyo retrato hablado circul en todos los dominios espaoles ofreciendo por l una gran recompensa. La Universidad de Chile y don J.T. Medina, en el centenario de nuestra independencia, rescataron del olvido a este ilustre compatriota y en ms de 30 pginas relatan como la Inquisicin logr atraparlo y llevarlo a una prisin en Cdiz. Los jesuitas defendieron a los araucanos predicando el siste ma de guerra defensiva que prohiba esclavizarlos en tiempos de paz y herrarlos, o sea, marcarlos a fuego en el rostro. En sus muchas haciendas establecieron el inquilinato, rgimen de trabajo ms humano que el de las encomiendas. Esto les gan muchos enemigos pero tambin grandes amigos. Dos viejos Capitanes de la Conquista, Agustn Briceo y Andrs Gutirrez de Torquemada, arrepentidos de tanto maltratar indios, juntaron sus caudales y se los donaron a los jesuitas para la construccin de un Templo. E sa fue la Iglesia de la Compaa cuyo incendio movi a los santiaguinos a crear su Cuerpo de Bomberos Voluntario.

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CAPITULO V Reglamentos y organizaciones bomberiles en Chile independiente, anteriores a la fundacin de los Bomberos Voluntarios. Reglamentos y organizaciones bomberiles en Chile anteriores a la fundacin de los Bomberos Voluntarios.independiente ,

Consolidada la independencia de Chile se dictaron reglamentos bomberiles en los aos 1838, 1846 y 1848. La siguiente comunicacin de la Junta de Gobierno al Cabildo de Santiago, de fecha 7 de Agosto de 1812, muestra la preocupacin y visin del futuro de esos gobernantes: Sala de Gobierno. Se ha aprobado el gasto de Cien pesos que U.S. propone para costear herramientas preventivas para cortar incendios. El Gobierno est persuadido que tomando una razn general en cada uno de los cuatro cuarteles de ciudad, de los carpinteros, herreros y albailes, podra ordenarse que cada maestro de carpintera ocurriera, bajo una multa, en su respectivo cuartel, con sierra, azuela y hacha; el de herrera con barreta, y el de albailera con su plana y escalera, por cuyo medio estara abundantemente socorrido el incendio. Pero sobre todo la Municipalidad debera empear su celo en que se construyeran, mejor que herramientas , una o dos bombas de incendio, manuales y bastantes a ocurrir con prontitud, que es el recurso mas seguro adoptado en los pases cultos. Dios guarde a U.S. muchos aos. Pedro Jos Prado Jaraquemada, Jos Miguel de la Carrera, Jos Santiago Portales. El desastre de Rancagua marc el fin del perodo llamado de la Patria Vieja y las progresistas ideas de esos prceres debieron esperar algunos aos para convertirse en realidad. Poco a poco fueron adquiriendo bombas manuales el Cuartel de Artillera, el Teatro, la Brigada de Zapadores Bomberos dependiente de la Municipalidad, etc. En Valparaso las adquiri el comercio establecido y las entreg a los Zapadores para su manejo. Esos Zapadores Bomberos tambin dependan de la Muni cipalidad y tuvieron un mal estreno en 1843, en el gran incendio que consumi trece edificios y millares de bultos

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de mercadera hacinados en los almacenes de la Aduana. Como era primera vez que ocurra una desgracia de tal naturaleza todo sigui igual. Siete aos mas tarde se produce en Valparaso otro gran incendio que las brigadas de Zapadores no pudieron extinguir. La baha estaba repleta de naves como era habitual antes de que se abriera el canal de Panam y barcos franceses e ingleses bajaron a tie rra sus bombas con las que se pudo dominar las llamas. El Intendente de Valparaso Almirante Blanco Encalada reuni al vecindario y como dice el historiador don Ismael Valds Vergara, en aquella reunin se lanz la idea feliz de organizar un Cuerpo de Bomberos Voluntario para defender la ciudad contra el fuego, ese enemigo de las sociedades, cuya ferocidad excede con mucho a la del ms avezado criminal, y cuyo poder es incomparablemente superior al de una legin de bandidos. Don Nataniel Cox Bustillos, quien precedi a don Ismael Valds en la direccin de la Quinta Compaa de Bomberos de Santiago escribi que la idea de formar un Cuerpo de Voluntarios la expres el seor Hemenway, en reunin celebrada en el almacn de los seores Young, los asistentes fueron los seores Heatley, Thomas, Garland, Brown, Naylor y otros cuyos nombres no recuerda. Agrega el seor Cox, yo fui invitado, aunque de menor cuanta, tal vez por unirse en m el extranjero y el nacional. Esta ltima frase del Senador Cox revela la importante participacin extranjera en la fundacin del ms antiguo Cuerpo de Bomberos del pas. La Primera Compaa fue formada mayoritariamente por ingleses y norteamericanos. Se llam Bomba Americana. La Segunda Compaa llamada Bomba Germania formada por alemanes, y en las dos restantes, una de Guardia de Propiedad y la otra de escalas, haba tambin extranjeros pero predominaba el elemento nacional. Esta institucin de carcter voluntario naci cuando Chile se debata en violentas luchas polticas, odiosas y fraticidas, y desde entonces los voluntarios han predicado con su ejemplo fraternal la pacificacin de los nimos, la tolerancia de las ideas ajenas y la desinteresada ayuda al prjimo. Fue una obra de iniciativa privada. Por suscripcin popular se adquiri el material necesario que en total cost seis mil pesos. La Municipalidad slo aport tres onzas, pequea suma que entonces equivala a cincuenta y un pesos y setenta y cinco centavos. La fecha oficial de fundacin es el 30 de Junio de 1851 y el Primer Superintendente fue don Jos Toms Ramos Font. 22

En Valparaso se disolvi la Brigada de Zapadores Bomberos comandada por el seor Juan Vives y su material se entreg a los voluntarios. La Bolsa de Comercio les habilit cuarteles en el primer piso de su antiguo edificio. All se guardaron las primeras bombas a palanca, las ms modernas de su poca, procedentes de Boston y que an se conservan como piezas de museo. Segn los apuntes histricos de don Manuel Riofro fueron desembarcadas de la Independencia y llevadas solemnemente y con loco entusiasmo a sus cuarteles. Los voluntarios porteos no pudieron presentarse en pblico en el ao de su fundacin debido a las circunstancias polticas derivadas de la revolucin de 1851. El Ejercicio de presentacin tuvo lugar el 2 de Marzo de 1852 ante el Presidente don Manuel Montt y el Ministro don Antonio Varas quienes tuvieron palabras de elogio y estmulo para las nuevas Compaas. El Presidente Montt dijo que no las poda mirar sin complacencia y sin formar al mismo tiempo el voto de que su ejemplo, fecundo en grandes aplicaciones, sea imitado en toda la Repblica. El Ministro del Interior dijo en su discurso: A cada pueblo le llega en el curso de los tiempos la ocasin de mostrarse tal cual es, de dar a conocer su espritu, de revelar los altos destinos que le estn deparados por la Providencia: a Valparaso le ha llegado su vez en 1851. Los temblores, los incendios, las tempestades del ocano, las tormentas de revoluciones polticas han venido a llamar a sus puertas amenazndole destruccin, y l ha respondido a los temblores reparando sus estragos y construyendo, animoso, nuevos y suntuosos edificios; a los incendios armndose para combatirlos, improvisando esa falange de guerreros de paz, esos bomberos preparados a combates en que su propia sangre es la nica que puede ser vertida Las palabras de los dos mas altos funcionarios de la Repblica tuvieron la resonancia que les corresponda y muy pronto en Valparaso aumenta el nmero de Compaas y de voluntarios chilenos. Un hombre de trabajo favorecido por la fortuna, don Matas Cousio y su hijo don Luis Cousio Squella, alientan la formacin de una nueva Compaa donndole una poderosa bomba. Esta fue la Tercera, que estableci su cuartel en el barrio del Almendral y cuyo primer director fue don Luis Cousio. Su lema es: Uno para todos y todos para uno. Despus que en Valparaso se fund el Cuerpo de Bomberos voluntario en Santiago se hicieron algunas gestiones para crear otra Institucin similar. Se pueden citar consultas hechas por comerciantes de la capital a don Edmundo Sartori, Capitn de la Tercera Ca. de Valparaso, las tentativas 23

de la colonia alemana residente en Santiago y las del Intendente Francisco Bascun Guerrero. Ninguna de estas gestiones dio resultados positivos. Hubo indolencia, apata y grave imprevisin al no seguir el ejemplo dado por el vecino puerto, donde sus voluntarios ya haban demostrado muchas veces la bondad del sistema. Refleja fielmente esta situacin una ancdota comparativa que cita don Ismael Valds Vergara en su Historia del Cuerpo de Bomberos: Refiere un viajero que visitando un convento de cierta ciudad, llamle la atencin que slo tuviera reja de fierro una de las puertas-balcones de la fachada del segundo piso, y que movido por la curiosidad, pregunt al religioso que le serva de cicerone: Por qu tiene reja tan slida esa puerta? Porque se cay por ella un hermano y se mat, contest el interpelado. Y en las dems por qu no se han puesto rejas? Porque por ellas no se ha cado todava ningn hermano, repuso el buen religioso. De tarde en tarde la poblacin de Santiago era testigo de las siniestras escenas de las llamas inclementes, que invaden de igual manera el suntuoso palacio que la humilde choza; haba presenciado la hoguera en que se convirti el Teatro de la Repblica, situado en la calle del Puente, quedando reducido en cortos momentos a un confuso hacinamiento de escombros humeantes, y no obstante esas lecciones y esos avisos, segua viviendo la poblacin en la confianza, y en la conformidad de que eran suficientes los pobres y escasos elementos de que dispona para combatir los estragos de los incendios. Crease, hasta cierto punto con razn, que Santiago era una ciudad incombustible, y que los incendios eran acontecimientos extraordinarios, cuyo nmero y proporciones jams podran constituir un motivo de alarma permanente, y mucho menos ocasionar una hecatombe. El Reglamento Municipal de 1848 aument a seis las Compaas del Cuerpo Cvico de Zapadores Bomberos conocidos popularmente en Santiago como El Batalln de la Bomba. El Reglamento estableca que no tendran ms armas que las precisas para la custodia de su cuartel. Al cuartel deban acudir los zapadoresbomberos a retirar su material cuando se daba la seal de incendio. Cada Compaa deba tener una bomba, 20 hachas, 12 picos o zapas, 12 palas, 12 barretas, 8 serruchos, 4 escaleras, 4 ganchos, 12 baldes y 4 tiras de cable de 20 varas cada uno.

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Se mantenan algunas disposiciones anteriores como la de sancionar al aguador inasistente con 15 das de suspensin de su trfico y la de usar como distintivo una gorra en forma piramidal, de media vara de alto. Esta gorra era todo el uniforme de esos bomberos y los protega de las cadas de tejas. El 20 de Abril de 1851 estall en Santiago una violenta revolucin para derrocar al General Bulnes e impedir que en las elecciones resultara elegido su candidato oficial. El clima revolucionario fue atizado por la Sociedad de la Igualdad. Su rgano de prensa La Barra deca: Proclamar a Montt candidato a la Presidencia de la Repblica es autorizar la revolucin, Montt es un tirano conocido. Los Ministros son facinerosos, el Consejo de Estado unos alcahuetes, el Comandante de Serenos es un corchete, el Intendente de Talca un leso y el Intendente de Valparaso un grumete. Estos eran los insultos menores. El diputado Vicente Sanfuentes fue apodado El Guanaco por escupir al Intendente de Santiago. Francisco Bilbao encabezaba desfiles burlando las restricciones del estado de sitio imperante en todo el pas. Los conjurados acordaron reunirse en la Plaza de Armas con las tropas que haban logrado sublevar del Valdivia y del Chacabuco. Calcularon reunir cinco mil igualitarios. Los igualitarios brillaron por su ausencia, slo unos pocos siguieron a su Jefe Francisco Bilbao Barqun quien en otras ocasiones los haba reunido por miles en el Parral de Gmez, espacioso local de la alegre calle Duarte. Al da siguiente huy vestido de mujer. Tan bien le quedaba el disfraz que Vicua Mackenna dice que pareca una perfecta miss inglesa. En el combate del 20 de Abril muri el Coronel don Pedro Urriola, jefe del motn, cuando se diriga a tomarse la Moneda a la cabeza de sus tropas. Lo reemplaz el Coronel Arteaga quien cambi los planes prefiriendo atacar primero el Cuartel de la Artillera, al pie del cerro Santa Luca. Los artilleros no se plegaron al motn y se defendieron bravamente. Los atacantes trataron de incendiar el cuartel. Ante tan grave emergencia se enviaron a los bomberos en socorro de los artilleros pero en el callejn de las Recogidas (actual Miraflores) fueron cogidos entre dos fuegos por la tropa del Chacabuco y del Valdivia pereciendo en gran nmero. El escritor Daniel Riquelme en su libro sobre la Revolucin dice que esa masacre y sus horrores son comparables al incendio de la Iglesia de la Compaa. El exterminio del pintoresco Batalln de la Bomba dio tiempo al Presidente Bulnes para organizar su caballe ra y montado en su famoso Tordillo carg con el mpetu que le era caracterstico obteniendo una vez ms la victoria.

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En 1861 el Presidente don Manuel Montt y su Ministro don Antonio Varas entregaban las insignias del mando de la Nacin a don Jos Joaqun Prez. Un opositor dijo: gobernaron al pas como al Instituto Nacional, rodendose de colegiales, de inspectores y de bedeles. Hoy se reconoce, sin contradiccin. Dice el historiador Encina, que los jvenes escogidos entre los ms inteligentes y laboriosos llenan con sus nombres las pginas ms brillantes de la segunda mitad del siglo XIX y enumera a continuacin: Jernimo Urmeneta, Vicente Reyes, Jos Besa, Francisco Bascun Guerrero, Manuel S. Fernndez, Ramn Barros Luco, Justo y Domingo Arteaga Alemparte, etc. Todos esos buenos ciudadanos ingresaron despus a las filas del Cuerpo de Bomberos. He aqu algunas opiniones extranjeras sobre Chile: Chile es la Repblica modelo de la Amrica espaola deca la prensa francesa. Chile es el nico pas de Amrica que ha obtenido ventajas de su revolucin opinaba la Reina de Espaa. Chile progresa con paso firme, gracias al orden, aada la prensa inglesa. Y al ao siguiente, despus del gran terremoto que destruy Mendoza el 20 de Marzo de 1861, an seguan llegando agradecimientos de este tenor: Para Chile no ha sido verdad aquel axioma que la prosperidad endurece los corazones. Chile es prspero y feliz pero tambin es misericordioso y grande. En ese terremoto que cost la vida a seis mil mendocinos, la ayuda chilena dobl a la de Buenos Aires , y lo ms importante, la labor desarrollada durante cuatro meses por el doctor Wenceslao Daz y sus ayudantes atendiendo gratuitamente a los heridos en circunstancia que la comisin mdica de San Juan se haba retirado porque no le pagaban sus altos honorarios. El abnegado doctor Daz fue uno de los ms destacados voluntarios de la Bomba Esmeralda. Con su compaero Allende Padn prestaron notables servicios en las ambulancias durante la Guerra del Pacfico.

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CAPITULO VI El da ms trgico - El llamado a formar un Cuerpo de Bomberos. El da ms trgico.Encontrndose la ciudad de Santiago prcticamente desvalida de proteccin adecuada contra los incendios sobreviene la horrorosa tragedia del 8 de Diciembre de 1863. La historia denomina a esta siniestra hecatombe que caus la muerte a dos mil personas como el Incendio del Templo de la Compaa. As lo denomina tambin el Cuerpo de Bomberos en su acta de fundacin, pero el Templo ya no perteneca a los jesuitas. La Compaa estaba disuelta, sus bienes haban pasado a otras manos. Por eso podemos decir que el templo restaurado por la sociedad catlica de Santiago en 1841 y que se quem nuevamente en 1863 no perteneca ya a sus antiguos dueos los jesuitas y que sus pomposas funciones y exagerados adornos e iluminacin, fueron el corolario trgico de ancestral costumbre que a todos gustaba, como esos mil hachones encendidos e incontables cirios que otrora iluminaron el entierro de la Quintrala. En 1855 se celebr por primera vez en Chile el Mes de Mara y para fomentar esta devocin el presbtero don Juan Bautista Ugarte fund la Institucin de las Hijas de Mara. El nmero de socias alcanzaba a siete mil el ao 1863 y se congregaban en la iglesia, en cuyo interior se les haba reservado dos capillas especiales. Ese da 8 de Diciembre de 1863, durante la maana, desde muy temprano, el seor Ugarte les haba dado la comunin y las haba invitado a rezar un trisagio y or al clebre orador sagrado don Jos Ignacio Vctor Eyzaguirre, a las siete y media de la tarde, hora en que se clausuraran las festividades del Mes de Mara. Las mujeres de Santiago, jvenes y viejas, ricas y pobres, llegaron a la cita con mucha anticipacin. A las tres de la tarde la plazuela bulla y se animaba con la presencia de distinguidas damas acompaadas de sus fieles servidores, de hermosas jovencitas vistiendo crinolinas de ancho ruedo, estudiantes, costureras, lavanderas y toda suerte de gente ansiosa de lograr una buena ubicacin dentro del templo. A muchas se les haba prohibido asistir a tal aglomeracin y apretura, pero igual estaban ah, y cuando a las cinco de la tarde oyeron el ruido de los cerrojos de las puertas que se abran, como una avalancha, llevndose todo por delante, se precipitaron a tomar las mejores colocaciones. El Arzobispo Valdivieso descendi de su carroza y entr por la puerta lateral. No miraba con buenos ojos la suntuosidad mundana que el seor 27

Ugarte haba impreso al culto de Mara y se retir con ceo adusto repitiendo como estribillo: Prudencia, prudencia, prudencia!. La gente segua llegando y luchaba por entrar a ver ese recinto que alumbraba como la gloria an antes de que se hubiesen encendido las siete mil lmparas y luces. Los sacristanes terminaban ya su laboriosa tarea y en el templo no caba una persona ms, una compacta muchedumbre se agolpaba en las puertas lamentando su mala suerte de no haber podido entrar. A nadie desanim el fuerte temblor de las cuatro. Estas personas no vieron cuando comenz el fuego dentro de la iglesia y trataron de ocupar los sitios vacos que dejaban los que huyeron de inmediato. Los de dentro y los de fuera formaron verdaderas barreras humanas que se pudo deshacer solo cuando esos cuerpos haban perdi do la vida y el incendio se haba extinguido. El fuego comenz en el altar de la Virgen. La llama de uno de los vasos o lmparas inflam adornos fabricados con gnero e hilos de colores por las mismas devotas socias. Un hombre se acerc y los sopl para apagarlos. El fuego cundi en los adornos de gneros y papeles. El hombre se sac la chaqueta y con ella trat de sofocar las llamas. Todo fue intil y el fuego alcanz otros adornos de gasa y tules que pendan de lo alto. Lo dems es lo que tena que pasar en un recinto cuyos muros y altares estaban recubiertos enteramente por adornos de fcil combustin y que era iluminado, o mejor dicho caldeado, por miles de globos y lmparas, todas con cantidad de parafina suficiente para mantener una llama encendida durante varias horas. El fuego llovi desde las lmparas y araas de luces sobre la concurrencia y el piso de madera. El piso ardi regado por la parafina y las llamas se elevaron desde el suelo inflamando vestiduras y largas cabelleras. Ardi la concurrencia! Mucho se ha escrito sobre los atroces dolores de las dos mil vctimas, de su desesperacin, de su cruel agona, de la tragedia de este episodio nacional, de cmo hubo mujeres que para abreviar su martirio se despedazaban la cara con sus propias uas, pero no es mi nimo abundar en este dramtico aspecto del incendio. El incendio.La campana de la Catedral toca a fuego. Desde la torre de la antigua iglesia de los jesuitas se eleva al cielo una densa columna de humo negro. El reloj da siete campanadas pausadamente y su sonido se mezcla con el repique de la alarma. Minutos despus la torre es envuelta por las llamas como gigantesca antorcha visible desde toda la ciudad.

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Llegan las bombas arrastradas a mano por los bomberos y mucho pblico deseoso de ayudar. Slo tres estaban en estado de servir y se pierde un tiempo precioso en hacerlas funcionar. Las campanas de Santo Domingo y La Merced estn doblando a muerto, anunciando la catstrofe irremediable. Una de las bombas se sita a los pies de la Iglesia, en el edificio del Museo. Otra se instal a cinco varas del incendio, frente a la casa del seor Jos Rafael Echeverra (Bandera y Compaa) y la ltima a los pies de la Catedral, bajo el Cristo que an existe en el mismo sitio enmarcado e n la pared desde que fue recogido de una acequia. Las llamas que ya salen por las puertas de la vecina iglesia alumbran la oracin de la colonial imagen: T que pasas, mrame, cuenta, si puedes, mis llagas. Ay! Hijo, qu mal me pagas la sangre que derram. Ah se arrodillan muchos a orar por sus familiares encerrados en el horno maldito al que ya es imposible acercarse. A las ocho de la noche se hundi la cpula central produciendo un estruendo espantoso, que apag los clamores de auxilio. En seguida cay la torre y el campanario. La paz haba descendido, al fin, sobre las dos mil mujeres que quedaron encerradas en el interior del templo. Una enorme muchedumbre, contenida por tropas de lnea a una cuadra de distancia, forcejeaba por acercarse a la iglesia. El Presidente don Jos Joaqun Prez y el Intendente don Francisco Bascun Guerrero se instalaron en las gradas de una de las puertas posteriores de la Catedral a presenciar el incendio. All se les reunieron los Ministros, Generales y otras autoridades. De ese improvisado puente o puesto de mando se tomaron las medidas ms urgentes e inmediatas y se recibieron las primeras informaciones. Quizs si la vista tan prxima de la mayor desgracia nacional dio pbulo a las violentas luchas religiosas que conmovieron a Chile ms que la desgracia misma del incendio. Ah estaba el Ministro del Interior don Manuel Antonio Tocornal, El Pechoo, el Ministro de Hacienda don Domingo Santa Mara impulsor de las leyes laicas y otras personalidades de muy encontrados criterios religiosos. Es de imaginar la tristeza que los embargaba al ir recibiendo ellos y el numeroso grupo que los rodeaba algunas noticias de su particular inters. Muri doa Mercedes Tocornal. Murieron siete sirvientes de doa Margarita Egaa de Tocornal. Una del ministro Santa Mara. Dos de don Antonio Varas. Muri la Merceditas hermana del Intendente y una 29

sirviente que la acompaaba. Doa Josefa Barros Morn, hermana del Senador. La cocinera del Presidente, vieja servidora de la familia Prez Mascayano. Al Alcaide de la crcel se le quem su esposa y una cuada. Tres servidores de don Juan Domingo Dvila. Doa Carmen Ovalle de Ovalle y cinco hijas. Tres sirvientes de doa Antonia Vergara de Valds, tres del Senador don Rafael Larran Moz. Doa Trinidad Larran de Irarrzabal y una hija. Angela y Joaquina Mujica con dos sirvientes cada una. La Carmen y la Mercedes Grez, la Francisca y la Dominga Falcn, la Rita y la Isabel de la Cruz Antnez y la noticia que lament todo Santiago: Se quemaron las dulceras de la Antonina Tapia. Al incendio sigui una apasionada controversia si se demolan los muros de la iglesia o se la reconstrua por quinta vez. El 14 de Diciembre, ms de dos mil hombres, armados de palas, chuzos y hachas se dieron cita en las ruinas para demoler las murallas, pasando por sobre la autoridad. La Municipalidad sesion ese mismo da y comision a los regidores Vidal, Dvila, Sazi y Guerrero para que le pidieran al Presidente de la Repblica la autorizacin para arrasar hasta los cimientos la iglesia incendiada propiedad del Estado de Chile. El decreto de demolicin fue firmado por Prez y su Ministro Gemes, y se le entreg al poeta don Guillermo Matta quien desde una ventana del Consulado lo ley al pueblo y les peror en tal forma que los irascibles demoledores se dispersaron gritando: Viva el Presidente de la Repblica! Hemos revisado toda la prensa de Santiago correspondiente al mes de Diciembre de 1863 y extractamos algunas informaciones: Santiago amaneci ayer de luto Las casas tendrn sus puertas cerradas por mucho tiempo. Ciento sesenta y cuatro carretonadas de cadveres fueron conducidas al cementerio, a una fosa comn, durante el primer da. Todo ha concluido menos el llanto y la desolacin general. Hay familias diezmadas y familias enteramente perdidas entre los escombros - tizones ardiendo cayeron a orillas del Mapocho. Todos los diarios coinciden en alabar la ocurrencia de un huaso que con su lazo salv a varias personas. Tambin a los que arrancaron los arbolitos de la plazuela y los introdujeron por las puertas para que las desesperadas mujeres se asieran a sus ramas y fueran tradas al exterior. A los que con chuzos y barretas abrieron un forado en la muralla lateral. A los valerosos caballeros Manuel Recabarren, Angel Custodio Gallo y Enrique Meiggs. A los diplomticos norteamericanos Nelson y Rand 30

quienes empaparon sus ropas en la acequia vecina y penetraron al recinto del incendio. Todos ganaron el afecto y simpata popular. Mr. Thomas H. Nelson le escribe al Ministro Tocornal: El gobierno y el pueblo a quienes represento se sentirn sobrecogidos del ms profundo pesar cuando reciban esta triste noticia. Una calamidad tan aterrante y horrible no tiene igual en la historia del mundo. Plegue a Aqul que guarece del viento al cordero esquilado dignarse consolar a los desamparados y afligidos y recurdenos en todo momento la inestabilidad de la vida y la necesidad de hallarnos siempre preparados para acudir a su llamamiento. La Comisin de Socorros a los Hurfanos y Desvalidos, formada por los vecinos mas pudientes, recibieron una suma considerable recolectada entre los extranjeros residentes. Entre las listas publicadas es la mayor la firmada por Meiggs, Joseph B. Hill y Eduard C. Dubois. En la nmina figuran seis miembros de la familia Meiggs. Otro nombre destacado en esas aciagas circunstancias fue el del acaudalado comerciante don Ramn Abasolo. Su tienda, en el Portal viejo, fue sealada para que se inscribieran all los filntropos, los dolientes y los que supieran de alguna desgracia. Otra Junta de Socorros presidida por el poeta Guillermo Matta recibe la donacin de los suscriptores a la Sociedad Filarmnica. En la nmina de mas de cuarenta asistentes habituales a espectculos teatrales y musicales figuran algunos impulsores de la fundacin del Cuerpo de Bomberos: Jos Luis Claro Cruz, Samuel Izquierdo Urmeneta, Vicente del Sol, Manuel M. Undurraga, J. Agustn Gutirrez Len, J. Gabriel Palma Guzmn, Macario Ossa, Jos Miguel Valds, etc. El seor Matta les contesta: os damos las gracias por vuestra generosa ddiva el dinero que iba a servir para una fiesta, servir para una obra de caridad y llevar el alivio y consuelo al desvalido y a la cuna del hurfano Aparece tambin en los diarios una lista de donantes de dinero destinado a la formacin del Cuerpo de Bomberos. Entre los 44 nombres figura don Jos Luis Claro, don Angel Custodio Gallo Goyenechea, don Domingo Toro Herrera, don Vicente Mujica Yaneti, don Jos Domingo Cortez junto a numerosos ciudadanos que seran entusiastas voluntarios del Cuerpo de Bomberos.

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El llamado a formar un Cuerpo de Bomberos.Al da siguiente del incendio, en la redaccin del diario La Voz de chile, se renen los Matta, los Gallo, los Ossa, el Intendente y otros que propician y haban propiciado la formacin de un Cuerpo de Bomberos para la ciudad de Santiago. Don Manuel Antonio Matta, Director de ese diario, publica, de su propia pluma: Llamamos la atencin de nuestros le ctores a un aviso que se registra en otra columna invitando a los jvenes de Santiago a formar un Cuerpo de Bomberos. El pensamiento no puede ser ms noble, ms oportuno, ni ms justificado, por lo mismo no necesita elogios ni comentarios. Estamos seguros que todos los jvenes de la capital acudirn presurosos a tan honroso llamado. Y el da jueves 10 de Diciembre de 1863, junto a este llamado de atencin sale tambin publicado en La Voz de Chile, el aviso de don Jos Luis Claro y Cruz que textualmente dice: AL PUBLICO.- Se cita a los jvenes que deseen tomar parte en la formacin de una Compaa de bomberos, pasen el da 14 del presente, a la una de la tarde, al escritorio del que suscribe. J. Luis Claro Este aviso se repite igual el da once de Diciembre y el da doce aparece modificado en cuanto al lugar de citacin. En vez de al escritorio del que suscribe dice al casino de la Filarmnica. En la misma noche el seor Claro visit los otros diarios de Santiago. Todos ya haban cerrado sus ediciones. Redact otro aviso parecido y los dej en El Ferrocarril. Este diario lo public el da viernes 11 y textualmente dice: AL PUBLICO.- Se cita a los jvenes que deseen llevar a cabo la idea del establecimiento de una compaa de bomberos, para el da 14 del presente, a la una de la tarde, al escritorio del que suscribe. J. Luis Claro Este aviso del importante diario El Ferrocarril es el que ha sido mas tomado en cuenta por los historiadores bomberiles, quizs por no haber ledo el primero de La Voz de Chile. Al llamado formulado por Jos Luis Claro para reunirse el lunes 14 de Diciembre en los salones de la Filarmnica concurrieron ms de doscientos jvenes. 103 se inscribieron como bomberos. 29 dispuestos a ingresar como guardias de propiedad. 31 como auxiliares y 44 como 32

miembros contribuyentes que donaron de inmediato una suma y se comprometieron a pagar cuotas anuales. En esa reunin previa se acord: Primero.- Nombrar una Comisin interina formada por los seores Enrique Meiggs, Jos Besa, Jos Luis Claro y A.C. Gallo. Segundo.- Aprobar y reconocer subsidiariamente como reglamento el estatuto de la Compaa Nmero Tres de Valparaso (la Matas Cousio formada por elementos chilenos) y Tercero.- Citar para el domingo 20, a la una, para elegir Oficiales. El nmero de ciudadanos dispuestos a servir voluntariamente como bomberos aumentaba da a da. El 20 de Diciembre sobrepasaban la cantidad necesaria para crear una Compaa y hubo que fundar un Cuerpo. Se adopt entonces el Reglamento aprobado en Valparaso para su primer Cuerpo de cuatro Compaas.

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CAPITULO VII Nacimiento del Cuerpo de Bomberos de Santiago. Nacimiento del Cuerpo de Bomberos de Santiago.Cuando los voluntarios de Chile ya estaban organizados en Valparaso, en Ancud y en Valdivia, los Santiaguinos crean el Cuerpo de Bomberos movidos por el dolor que les caus la catstrofe del da 8 de Diciembre de 1863. Arrepentidos de su imprevisin no se preocuparon de discutir reglamentos y en medio de un ambiente que los divida polticamente y olvidando las luchas religiosas que los apasionaba, concurrieron todos, a fundar una institucin que protegiera sus vidas y bienes contra los riesgos del fuego. El senador radical don Hctor Arancibia Laso, polmico dirigente bomberil, dijo que el Cuerpo de Bomberos naci de una lgrima de la Virgen Mara. Don Ismael Valds Vergara dice que en unos cuantos das se hizo lo que no se haba conseguido realizar en tantos aos, que la idea era acariciada por no pocos espritus generosos y surgi como por encanto el Cuerpo de Bomberos de Santiago. Al primer llamado respondi la juventud como le corresponda y pudieron organizarse de inmediato tres compaas de Bombas o de agua y una de Guardias de Propiedad. A los pocos das se organizaron dos compaas de Hachas, Ganchos y Escaleras o de escalas, y otra ms de agua. A estas siete compaas se les dio ms tarde, por igual, el ttulo de Compaas Fundadoras. Esta estructura del Cuerpo se mantuvo igual durante los primeros diez aos. Desde 1873 hasta 1989 se han fundado otras quince Compaas. El Acta de Fundacin del Cuerpo de Bomberos de Santiago es la que se copia a continuacin y su fecha 20 de Diciembre de 1863 se tom como fecha de nacimiento de esta Institucin. ACTA DE FUNDACIN DEL CUERPO DE BOMBEROS DE SANTIAGO En Santiago de Chile, a veinte das del mes de Diciembre de mil ochocientos sesenta y tres, a consecuencia del voraz incendio del templo de la Compaa, que en la tarde del ocho del corriente arrebat a Santiago dos mil madres e hijas de familia; numerosos vecinos de esta ciudad se han reunido espontneamente en los salones del casino con el propsito de formar un Cuerpo de Bomberos voluntarios que prevenga en lo futuro 34

desgracias de igual origen. De comn acuerdo convinieron en adoptar, en general, para este Cuerpo la organizacin y rgimen del Cuerpo de Bomberos de Valparaso y organizar desde luego tres compaas de bombas con denominaciones del Oriente, del Sur y del Poniente y una compaa de Guardia de Propiedad. En consecuencia, y en conformidad a los artculos 9 y 64 del reglamento general del Cuerpo de Bomberos de Valparaso, adoptado en general, distribuidos los concurrentes en las cuatro compaas referidas, procedieron a nombrar sus respectivos directores, resultando electos: Para la 1 la 2 la 3 la 4 Don Jos Besa Manuel Recabaren Enrique Meiggs Manuel Antonio Matta

Acto continuo y con arreglo a los artculos 10 y 65 del Reglamento, los expresados directores, aceptado el cargo integraron el Directorio, nombrando por unanimidad de sufragios: Superintendente.. Vice-Superintendente.. Comandante. Vice-Comandante. Tesorero General.. Secretario General.. a don Jos Toms de Urmeneta Jos Besa Angel Custodio Gallo Agustn Jos Prieto Juan Toms Smith Mximo A. Argelles

Con lo cual se levant la sesin, firmando esta acta para constancia, los Directores de Compaa que concurrieron a ella. Segn el Libro Registro General de Voluntarios y Auxiliares, las profesiones o actividades de los nombrados eran las siguientes: Urmeneta y Gallo se anotan como mineros, Besa y Smith comerciantes, Argelles abogado, Prieto Tesorero Municipal, Los Directores Recabarren, Meiggs y Matta se registran como agricultor, propietario y literato, respectivamente. Todos eran de nacionalidad chilena, excepto Smith ingls y Meiggs norteamericano. OFICIALES DE LAS COMPAAS: La Bomba del Oriente, actual Primera Compaa, se constituy provisoriamente el da 20 y cit a reunin para elegir su oficialidad el da 22, a las seis de la tarde, en los salones del Casino de la Filarmnica.

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Su primer Director fue don Jos Besa de las Infantas quien desempeaba simultneamente el cargo de Vice -Superintendente. Prcticamente fue el Jefe superior de la Institucin ya que debi ejercer tambin las funciones propias del Superintendente en reemplazo del seor Urmeneta. En esa sesin constitutiva se eligi Capitn al comerciante don Wenceslao Vidal, Teniente Primero al agricultor don Juan E. Haviland, Teniente Segundo al comerciante espaol don Sebastin Moreno, Teniente Tercero al periodista (conocido poeta) don Luis Rodrguez Velasco y Teniente Cuarto al estudiante don Carlos Walker Martnez. (El seor Walker tambin poeta, fue el notable hombre pblico cuya estatua est en la Alameda). Ayudante se eligi al comerciante don Guillermo Eyzaguirre, Tesorero al comerciante don Mateo Olivos, Secretario al estudiante don Demetrio Lastarria y como cirujano de la Compaa ejerci el mdico italiano don Csar Adami. Entre la gran mayora de voluntarios chilenos hubo tambin dos alemanes: don Carlos Hopfenblatt y don Augusto Bohme, ambos comerciantes. El comercio fue la actividad mayoritaria de estos fundadores. Aparecen inscritos como agricultores don Samuel Izquierdo Urmeneta, don Antonio Grez y don Manuel M. Undurraga. La Bomba del Sur, actual Segunda Compaa, haba elegido Director a don Angel Custodio Gallo Goyenechea pero ste fue nombrado Comandante por el Directorio. En esa constitucin provisoria aparecen algunos nombres que no permanecieron en la oficialidad elegida en forma definitiva, cuya nmina es la siguiente: Director don Manuel Recabarren Rencoret, agricultor Capitn don Alejandro Vial, banquero Teniente Primero don Rafael Urrejola Teniente Segundo don Guillermo Mackenna, agricultor Teniente Tercero don G. Wenceslao Benavente, estudiante Teniente Cuarto don Juan de la Cerda, agricultor Ayudante don Diego Donoso, abogado Secretario don Jos Toribio Lira, agrimensor Tesorero don Rafael Dgo. Munita, abogado Cirujano doctor don Wenceslao Daz La mayora de los voluntarios aparecen inscritos como estudiantes y profesionales, cuatro comerciantes y cuatro empleados. Hubo dos extranjeros, un argentino y un ecuatoriano, ambos estudiantes. La Bomba del Poniente, actual Tercera Compaa, eligi su oficialidad completa en la primera sesin: Director don Enrique Meiggs, propietario 36

Capitn Teniente Primero Teniente Segundo Teniente Tercero Teniente Cuarto Ayudante Secretario y Tesorero Abanderado Cirujanos

don don don don don don don don don don

Jos Luis Claro, comerciante Ramn Abasolo, comerciante Manuel Domnguez, comerciante Fernando Alamos, agricultor Remigio Costabal, comerciante Francisco Somarriva, comerciante Emilio Bello, empleado Vicente del Sol, estudiante Damin Miquel y Estanislao del Ro, mdicos

Fue la Compaa chilena ms numerosa; en sus filas se incorporaron dos franceses, Emilio Puy y Carlos Sazy, y dos norteamericanos, el director Meiggs y su hijo Minor R. Meiggs. Como propietarios se inscriben 6 ciudadanos, 6 como estudiantes, 48 como comerciantes y varios de diferentes profesiones. Entre ellos figuran inscritos como estudiantes don Eduardo de la Barra y don Antonio Zaldvar; como empleados algunos voluntarios de gran figuracin: don Emilio Bello, don Justino y don Alfredo Fagalde Mascayano, el martillero don Adolfo Castro Cienfuegos, etc. La Compaa de Guardias de la Propiedad (actual Sexta Compaa) y que aparece en el Acta de Fundacin con el nmero cuatro, se constituy provisoriamente en Diciembre eligiendo Director a don Manuel Antonio Matta, Capitn a don Alejandro Lurqun y Secretario-Tesorero a don Domingo Arteaga. En forma definitiva se constituye el 6 de Enero de 1864 eligiendo a los siguientes Oficiales: Director don Manuel Antonio Matta Goyenechea, literato Capitn don Flix Blanco, agricultor Teniente Primero don Antonio del Pedregal, comerciante Teniente Segundo don Guillermo Matta Goyenechea, literato Teniente Tercero don Ramn Polanco, comerciante Teniente Cuarto don Segundo Molina, procurador Ayudante don Guillermo Deputron, comerciante Secretario-Tesorero don Domingo Arteaga Alemparte, empleado El personal se form mayoritariamente de chilenos. Hubo un alemn, Juan Krause (profesor). En los aos siguientes ingresaron numerosos alemanes a sta Compaa. Predominan los inscritos como comerciantes y profesionales. El conocido poeta Jos Antonio Soffia aparece inscrito como propietario. Otros

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grandes poetas como Gmo. Matta y Domingo Arteaga estn inscritos como literato y empleado respectivamente. El personal de empleados y tcnico de la Compaa de Gas de Santiago, cuyos dueos eran los seores Urmeneta y Eastman, quisieron formar una Compaa de Bomberos independiente del Cuerpo y cuya finalidad era especializarse en apagar los incendios originados por el gas de alumbrado. Bajo el nombre de Compaa Anglo-Chilena reclut sus voluntarios dentro del personal de la misma Fbrica. Los dueos contribuyeron con el dinero necesario pero el Directorio del Cuerpo hizo ver al Superintendente seor Urmeneta la inconveniencia de que existieran Compaas de Bomberos independientes y paralelas a la Institucin recin formada. Le pidi sumar a ella los elementos y personas creando una Compaa de Escalas de la que an se careca. Don Jos Toms Urmeneta accedi de inmediato a lo solicitado por el Directorio y as la Compaa Anglo-Chilena pas a denominarse Primera Compaa de Hachas, Ganchos y Escaleras del Cuerpo de Bomberos de Santiago (Actualmente es la Octava Compaa). El seor Urmeneta le brind siempre su apoyo ms decidido e ingres a sus filas. La primera oficialidad elegida en Enero de 1864 fue: Director don Adolfo Eastman, propietario Capitn don Santiago Longton, comerciante ingls Teniente Primero don Santiago Dimalow Teniente Tercero don Federico B. Smith Teniente Cuarto don Roberto Ludford (Los tres Tenientes eran jefes de la Compaa de Gas) Secretario-Tesorero don Juan Edmundo Smith, comerciante chileno Esta Compaa reuni en sus filas al Superintendente, Secretario General y al Tesorero General. La Colonia Francesa, muy numerosa e influyente en Santiago, quiso formar una Compaa mixta, esto es, de Bombas y de Hachas, Ganchos y Escaleras. Se les hizo ver que los estatutos aprobados no contemplaban este tipo de Compaas y aceptando las indicaciones del Directorio se organizaron en dos Compaas. Una de Bombas o de agua y la otra de escalas (actualmente corresponden a la Cuarta y la Sptima, segn la numeracin ordinal adoptada posteriormente). El 24 de Diciembre de 1863 aparece en el diario El Ferrocarril un llamado a los franceses a reunirse en el Hotel de los hermanos Genoux para organizar una Compaa de Bomberos. Dice textualmente ese aviso: AUX FRANCAIS.- Tous les membres de la colonie francaise, sans exception a ucune, sont priez dassister dimanche prochain 27 courant a une heure de lapres midi a lhotel des freres Genoux. La reunion a pour

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but dorganiser une compagnie de pompiers. Chacun sera a son poste a lheure indique". A este perentorio llamado concurrieron franceses, belgas y suizos de habla francesa. Constituyeron la Compagnie Franaise de Sapeurs Pompiers y designaron como Presidente a don Agustn Mourgues y como SecretarioTesorero a don Eduardo Muzard. Otro aviso bajo el ttulo de COMPAGNIE FRANCAISE DE SAPEURS POMPIERS del da 29, indica que en la calle Ahumada nmero 21 (numeracin antigua) se reciben inscripciones a los que no pudieron concurrir a la reunin anterior. All los atendi en su conocido local comercial el seor Muzard. El 30 de Diciembre se present el seor Mourgues ante el Directorio del Cuerpo de Bomberos solicitando el ingreso de esa Compaa mixta la que hubo de dividirse en dos. El 18 de Enero de 1864 se constituy la Segunda Compaa de Hachas, Ganchos y Escaleras con la siguiente oficialidad: Director don Gastn Dubord Capitn don Ren Clerc Teniente don Eugenio Fenieux Secretario-Tesorero don Augusto Desmadryl El Director entreg al Directorio el acta de la sesin con sesenta firmas. Al da siguiente se constituy la Pompe France, actual Cuarta Compaa, eligiendo los siguientes oficiales: Director don Charles de Monery Capitn don Augusto Raymond Teniente don Bernardo Lafourcade Teniente don Pierre Carricart Secretario-Tesorero don Eduardo Muzard El Director present ante el Directorio el acta de la sesin constitutiva formada por 59 voluntarios. La fundacin de stas dos Compaas francesas robusteci y prestigi al Cuerpo de Bomberos de Santiago en una poca en que los intelectuales pensaban que todo lo bueno vena de Francia. La sociedad chilena se haba afrancesado hasta el punto en que las modas, sastreras, peluqueras, tiendas y restaurantes imitaban las costumbres de Pars. Relata Vicente Prez Rosales que l produca licores en Cunaco los que fueron muy apetecidos por su buena calidad y por creerse que eran de 39

origen francs. Para no engaar a nadie les coloc una etiqueta de Fabricacin Nacional con lo que arruin su prspera industria ya que su cognac dej de gustar a su voluble clientela. Los men eran escritos en francs aunque la comida fuese muy chilena y esa costumbre perdur largo tiempo hasta en las mesas populares de platos tpicos criollos. Con la fundacin de estas dos Compaas de elementos franceses el Cuerpo de Bomberos de Santiago complet la dotacin de voluntarios que se estimaba suficiente para combatir los incendios dentro del rea urbana. La actitud de la juventud y de los hombres de trabajo superaron las mejores expectativas. Don Fermn Vivaceta Rupio ofreci al Directorio crear una Compaa de Bomberos con cien artesanos comprometidos a servir gratuitamente si se les proporcionaba cuartel y todos los elementos necesarios. El Directorio se vio en la imperiosa necesidad de rechazar tan interesante propuesta por carecer del dinero para adquirir una nueva mquina y sus accesorios. Recomend a Fermn Vivaceta y a los artesanos que representaba ingresar a las Compaas ya establecidas. El afamado constructor ingres como simple voluntario a la Tercera Compaa y durante muchos aos prest valiosos servicios al Cuerpo de Bomberos. Fue el arquitecto de la torre en que se instal la campana de alarma del Cuartel General. En el pedestal de su estatua aparece entre otras la siguiente inscripcin: FERMIN VIVACETA (1829-1890) Precursor y lder del mutualismo continental, educador, socilogo autntico, luchador obrero y apstol de los artesanos chilenos. El mayor arquitecto de la poca, tallador, ornamentista, dibujante y carpintero.

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CAPITULO VIII El Directorio - Retrato del Primer Directorio - Instalacin de las Compaas - Llegan a Santiago las nuevas Bombas. El Directorio.El Directorio celebr su primera sesin el 28 de Diciembre de 1863. Reunidos en casa del Vice Superintendente seor Besa hicieron un recuento de las actividades desarrolladas y de su financiamiento. El Congreso vot la cantidad de dieciocho mil pesos para la instalacin del nuevo Cuerpo de Bomberos. Dicha subvencin se pag en cuotas debido la pobreza de las arcas fiscales. De inmediato se traspas al Cuerpo la subvencin mensual asignada a la Brigada Municipal de Bomberos ascendiente a $250 y todo el material que posea para apagar incendios el Cuerpo Cvico de Zapadores. La Municipalidad acord entregar mensualme nte la suma de ochenta y tres pesos y treinta y tres centavos. La Compaa de Seguros La Unin Chilena ofreci donar mil pesos anuales de los que anticip quinientos. Las mayores donaciones de los particulares fueron erogadas por los seores Jos Toms Urmeneta, Adolfo Eastman y Gregorio Ossa y Cerda. Estos donativos del vecindario sumados a las cuotas de los voluntarios permitieron disponer en el ao 1864 de $25.780,43. El Cuerpo de Bomberos recibi el Cuartel de los Hsares, ubicado en Santo Domingo y Puente, para instalar en ese recinto sus Compaas y dependencias. El viejo Cuartel se encontraba en estado ruinoso y en parte era habitado por particulares. Hubo que comenzar por trastejar y limpiar sus acequias e indemnizar a sus habitantes para que lo abandonaran. Los gastos de instalacin y compra de material sumaron en 1864 la cantidad de $23.932,75. Los seores Besa y Gallo dan cuenta al Directorio que ya han pedido a Estados Unidos una bomba de primera clase accionada a palancas. El seor Meiggs observa que se debe preferir las bombas a vapor a las de palanca aunque su costo sea mayor. No se conocan an en Sud Amrica las bombas de este tipo pero se aprob la idea de Meiggs para futuras importaciones. No se pudo anular el pedido y la primera bomba que recibi el Cuerpo de Bomberos de Santiago es la que conserva como reliquia la Tercera Compaa. 41

Se acord encargar a Valparaso un carro o tren de escalas y otro a Estados Unidos. Se hizo reparar los bombines o pequeas bombas a palanca existentes en Santiago y se importaron nuevas mangueras. Todo ese material se distribuy provisoriamente entre las siete Compaas. Don Jos Besa, ms tarde fundador del Banco de Chile, financi la importacin de una bomba a vapor mientras se reciban los recursos prometidos. Retrato del Primer Directorio.En la sala de sesiones del Directorio del Cuerpo de Bomberos existe un gran leo, obra del retratista Lemoin. Es un magnfico regalo a la Institucin hecho por el Superintendente Ismael Valds Vergara quien quiso transmitir la imagen de esos fundadores a la posteridad. La obra qued terminada en el primer ao del siglo XX y desde entonces preside las reuniones del Directorio. El gran cuadro estuvo a punto de quemarse en el incendio que afect a la Cuarta Compaa, ubicada entonces en las dependencias del Cuartel General, pero fue lo primero que rescataron los voluntarios. Sorprende el hecho de que en esa tela no aparezca la imagen del Superintendente Fundador, don Jos Toms Urmeneta a quien Vicua Mackenna retrata as en su famosa obra El Libro del Cobre dedicado a su memoria en 1883: Don Jos Toms de Urmeneta es el ms esforzado de los industriales chilenos y gracias a una perseverancia que tocaba los lmites del herosmo hizo del cobre el fundame nto de la grandeza de Chile. Fue tambin entusiasta promotor del Cuerpo de Bomberos, y con sus generosas oblaciones contribuy constantemente a las obras permanentes de esa querida Institucin, as como a la renovacin peridica de su material. El seor Urmeneta era miembro honorario de la Compaa de Hachas (actual Octava Ca.) que en sus funerales form delante de su fretro, llevando enlutado el mismo estandarte que l le obsequiara como su padrino.- El seor Urmeneta haca el bien a todos, de contado y sin descuento.- Cuando se sinti morir, comulg y dict al seor Adolfo Eastman a quien amaba como a su hijo, las ltimas disposiciones en las que no omiti al Cuerpo de Bomberos. En el leo de Lemoin aparecen de pie, de izquierda a derecha: Don Manuel Recabarren, Director de la Segunda Compaa. Don Carlos de Monery, Director de la Cuarta Compaa. Don Mximo Argelles, Secretario General y miembro de la Octava Ca. Don Manuel Antonio Matta, Director de la Sexta Compaa. Don Juan Toms Smith, Tesorero General y miembro de la Octava Ca. Don Enrique Meiggs, Director de la Tercera Compaa. Don Gastn Dubord, Director de la Sptima Compaa. 42

Don Adolfo Eastman, Director de la Octava Compaa. Sentados de izquierda a derecha: Don Angel Custodio Gall o, Comandante y miembro de la Segunda Ca. Don Jos Besa, Vicesuperintendente y Director de la Primera Ca. Don Agustn Jos Prieto, Vice Comandante. Instalacin de las Compaas.El Directorio encarg a don Mateo Olivos, Tesorero de la Primera Compaa, de las refacciones del Cuartel General y de la habilitacin de una sala de reuniones. Segn el primer libro de Tesorera se compraron para esa sala doce sillas poltronas en la suma total de cuarenta y un pesos. El Vice Comandante seor Agustn Jos Prieto es el encargado de arreglar los techos. En el Cuartel General se instalaron las cinco Compaas chilenas y se arrend un local perteneciente a las Monjas Agustinas, en la calle Ahumada, para las dos Compaas francesas. El Directorio asign a cada Compaa la suma de $300.- para que la invirtieran segn su criterio en muebles y tiles e instalacin. Los voluntarios, especialmente los oficiales, colaboraron generosamente amoblando sus cuarteles. El vecindario entregaba sus donaciones al Tesorero General seor Smith. Este anotaba en su libro, con fecha 17 de Junio de 1864, una suma global que le fue entregada por el General don Manuel Bulnes, por la viuda del Coronel don Pedro Urriola y por don Angel Custodio Gallo. La reunin de estas tres personas que llevan su aporte para los bomberos voluntarios confirma que la Institucin no slo sirvi para apagar incendios, sino que tambin pacific muchos nimos caldeados por la lucha poltica. El Coronel Urriola haba muerto tratando de derrocar al Presidente Bulnes quien representaba las ideas del Partido Conservador. Gallo era ya uno de los ms connotados fundadores del partido radical ideolgicamente antagnico a los conservadores. Para los bomberos fue una norma de sana convivencia no tratar en sus cuarteles de asuntos religiosos y partidistas. El Presidente Prez liber a los bomberos de la obligacin del servicio militar compensando en cierto modo la pesada labor que se haba impuesto voluntariamente la juventud estudiantil. Don Ruperto Marchant Pereira relata en sus memorias:

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En ese entonces era obligatorio el servicio en la milicia cvica que poda ser reemplazado por el de bombero voluntario. Luego que me incorpor al curso de Leyes en la Universidad me afili en la Primera Compaa de Bomberos. Ingres junto con mi hermano Luis y los seores don Juan Domingo y Vicente Dvila, Agustn Eyzaguirre, Diego Swinburn, Eduardo Campino, Luis Larran Zaartu, Alfredo Cruz Vergara, Osvaldo y Jorge Rodrguez Cerda, Roberto y Eduardo Ovalle y muchos excelentes jvenes, todos animados del mejor espritu y de un loco entusiasmo. No tan pronto la campana daba la seal de alarma, ya lloviese o tronase, corramos animosos por esas calles de Santiago, como el soldado que se lanza a la pelea. Llegan a Santiago las nuevas Bombas.En Mayo de 1864 se recibe en Santiago el carro porta escalas encargado a Valparaso y cuya fabricacin fue supervisada por el Comandante porteo doctor Aquinas Ried. El carro fue asignado a la Primera Compaa de Hachas, Ganchos y Escaleras. En Noviembre lleg procedente de Boston la Bomba a Palanca asignada a la Tercera Compaa, Bomba del Poniente. Don Enrique Meiggs, Director de esta Compaa invit al Presidente de la Repblica a presenciar una demostracin de la potencia de esa mquina. El Directorio conociendo el inters demostrado por el Primer Mandatario ampli esa invitacin a todas las autoridades y vecinos citando a un ejercicio general para el da de Pascua. El ejercicio se efectu en la Plaza de Armas, frente a la Cate dral, al estilo del que present Valparaso ante el Presidente don Manuel Montt. El Intendente de Santiago don Francisco Bascun Guerrero, como autoridad y como voluntario no omiti esfuerzos para que el acto resultara interesante. Las bandas de msicos ensayaron sus mejores marchas, incluyendo, desde luego, la de Yungay que trastornaba al pueblo y algunos directores de banda osaron tocar la Coquimbana para alagar al Comandante Gallo y a los Matta. El programa fijado para el da de Pascua abarcaba todas las horas. En la maana, revista en le Cuartel General, ante el Directorio. Ms tarde, en la Plaza de Armas ante el Presidente, Ministros y autoridades eclesisticas y militares. Luego un gran almuerzo (lunch) con invitados de Valparaso, todas las autoridades del pas y todos los bomberos. Para financiar esta parte del programa que era la ms costosa se cobr dos pesos a cada voluntario y para cancelar el dficit que era previsible acordaron los directores pagarlo de su bolsillo. Don Jos Besa 44

exigi que los oradores llevaran sus brindis escritos para someterlos a censura previa y poder moderarlos. El da anterior revis los brindis. Todos queran decir algo pero se autoriz slo a un voluntario por Compaa. A las cinco de la tarde frente a la Catedral se practic el ejercicio. Fue tanto el entusiasmo popular que hubo que repetirlo en la Alameda frente a la Universidad de Chile ya que la Plaza se hizo estrecha. Las bandas no cesaban de tocar y las autoridades acompaaron a los bomberos mientras stos repetan en la Alameda sus mismas maniobras. Durante el almuerzo, en el gran patio del Cuartel General, engalanado con letreros alusivos, don Jos Besa brind as: Cuando, despus de un acontecimiento cuyo recuerdo permanecer para siempre grabado en la memoria de los habitantes de Chile, la juventud de Santiago se reuni para formar el Cuerpo de Bomberos, sus nobles propsitos y su entusiasta anhelo se habran quizs estrellado y fracasado contra muy serios inconvenientes si las autoridades no hubiesen contribuido a vencerlos con decidida proteccin. El seor Presidente de la Repblica en honor de quien os propongo el primer brindis, es la autoridad que con ms eficacia y buena voluntad ha contribuido en el pasado y contribuir en el futuro, como lo atestigua su presencia en este sitio, al desarrollo y prosperidad del Cuerpo de Bomberos de Santiago. Brindemos pues por el Presidente de la Repblica. Contest el Presidente haciendo votos por la prosperidad del Cuerpo. Pocos das despus del Ejercicio General arriba a Valparaso la barca Quintero, al mando del Capitn R. Manning, trayendo desde Boston la primera bomba a vapor que hubo en Chile y tambin en Sud Amrica. Fue desembarcada el 2 de Enero de 1865 ante la expectacin de los bomberos porteos y la vigilancia de don Enrique Meiggs quien viaj a recibirla en representacin del Cuerpo de Bomberos de Santiago. El precio de la bomba fue de $4.000 (de 44 peniques) y el Directorio la asign a la Primera Compaa, Bomba del Oriente. Una inscripcin de sus bronces dice: J.B. Johnson - Dic. 4 de 1860 Built by the Portland Maine U.S.. La Primera Compaa la conserva como reliquia y en perfecto estado de funcionamiento. Fue bautizada como La Central pero es ms conocido su nombre o apodo de La Ponca. El origen de este apodo popular es incierto y quizs provenga de un viejo barco a vapor de ese nombre que fue comprado por Chile a estados Unidos despus del bombardeo espaol a Valparaso. 45

Don Enrique Meiggs anuncia a don Jos Besa por telgrafo que llegar a Santiago acompaado por el monstruo yankee para apagar incendios. Desde Valparaso trae la bomba por ferrocarril hasta su quinta cercana a la Estacin y ah la revisa y hace funcionar. Junto a la bomba a vapor llega tambin el material de escalas pedido para la Segunda Compaa de Hachas, Ganchos y Escaleras. Con la llegada de la Ponca comienza en Chile la era de las bombas a vapor. En Valparaso las bombas a palanca van quedando obsoletas y son reemplazadas por mquinas a vapor. La Tercera Compaa llamada entonces Cousio y a quienes don Matas Cousio haba regalado una bomba a palanca, adquiere en 1868 una bomba inglesa Merryweather capaz de arrojar mil galones de agua por minuto a 200 pies de altura. Cost ms de siete mil pesos donados por don Agustn Edwards y don Jorge Ross. Contribuyeron tambin los seores Urmeneta y Besa quienes posean establecimientos comerciales en el puerto. Hasta entonces el nico proveedor de material bomberil haba sido Estados Unidos. Inglaterra lo desplaza y las preferencias de los bomberos chilenos se vuelcan importando casi exclusivamente productos de la fbrica Merryweather. La Segunda Compaa de Santiago, Bomba Sur, encarg una poderosa mquina de esa fabricacin la que prest buenos servicios durante muchos aos y an se conserva en calidad de reliquia. Es la Bomba Ernesto Riquelme que puede funcionar tan bien como en 1869 ao en que se incorpor al servicio. La representacin diplomtica de los Estados Unidos en Santiago se haba ganado la simpata popular con su actuacin valerosa durante el incendio del Templo de la Compaa. La noticia del asesinato del Presidente Abraham Lincoln muerto por un fantico esclavista fue lamentada en todo el mundo y en especial en nuestro pas. Chile repudi la esclavitud en los albores de su independencia. Carrera liber a los hijos de los esclavos y ms tarde Infante, Egaa, Freire y otros le dieron el derecho a vivir libre a todo el que pisara nuestro territorio. El Cuerpo de Bomberos interpretando el sentir general tom la representacin de la ciudad y desfil con todos sus efectivos ante la Legacin Norteamericana. El Ministro Thomas H. Nelson agradeci a nombre de su nacin la manifestacin de pesar organizada por los voluntarios. Ese da 4 de Junio de 1865 marca un hito en las relaciones de ambas naciones. Nunca la amistad fue tan sincera por parte de Chile. 46

Al ao siguiente estas buenas relaciones comienzan a deteriorarse por la actitud del Almirante norteamericano que permiti el bombardeo de Valparaso.

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CAPITULO IX Los Voluntarios de Santiago en el Bombardeo de Valparaso - El bombardeo de Valparaso descrito por Washington Lastarria. Los Voluntarios de Santiago en el Bombardeo de Valparaso.Las causas del conflicto con Espaa nacieron en la anexin de la Repblica de Santo Domingo, la intervencin de Mjico y la ocupacin de las islas Chinchas del Per. Estas actitudes de la Madre Patria hicieron temer una reconquista a sus antiguas colonias cuyo liderazgo asumi Chile. En Lima se rene un congreso americano presidido por don Manuel Montt. Espaa refuerza su escuadra del Pacfico. La guerra del Paraguay contra Argentina, Uruguay y Brasil influy para que las repblicas del Atlntico no intervinieran. Chile fue quedando solo frente a una poderosa escuadra en una encrucijada sin salida. La declaracin de guerra.- El Almirante Pareja cuyo padre haba muerto durante la independencia chilena present un pliego de exigencias precisamente el 18 de Septiembre. El Gobierno enva al congreso un proyecto de ley para que se autorice al Presidente a declarar la guerra, gastar los caudales pblicos sin sujecin a presupuesto, disminuir los sueldos, levantar emprstitos, etc. El Diputado don Manuel Antonio Matta, en su propio nombre y en el de sus colegas Pedro Len Gallo y Manuel Recabarren dice: No quisiera que se discutiese el proyecto, la discusin equivaldra a poner en tela de juicio nuestra honra y nuestra dignidad y eso no se discute en Chile. El Presidente Prez, hombre pacifista por excelencia declar la guerra. Era una guerra quijotesca, imposible de ganar, con dos barcos mal armados y todos los puertos indefensos. Don Antonio Varas, Superintendente del Cuerpo de Bomberos, habl a la multitud reunida frente a la casa del Presidente. Dice Varas: Este conflicto nos someter a duras pruebas, pero los conflictos de esta naturaleza retemplan el carcter de los pueblos, los elevan y engrandecen. Se organiza en Santiago un cuerpo de bomberos armados paralelo al de voluntarios. Se nombra a don Mximo Argelles para que instruya a los nuevos reclutas como milicianos y como bomberos. Las tropas de la capital se distribuyen en la costa a fin de impedir un posible desembarco invasor. La designacin de Argelles, uno de los ms entusiastas fundadores del Cuerpo de Bomberos, fue garanta de la mejor organizacin y disciplina. En muy corto tiempo qued el cuerpo que comandaba en condiciones de

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reemplazar a las tropas de la guarnicin. Prest ese servicio desde los ltimos meses del 1865. Mientras tanto la escuadra espaola bloqueaba los principales puertos para impedir el libre comercio del carbn y del cobre. Apres buen nmero de barcos mercantes chilenos antes de que estos buscaran la proteccin de la bandera italiana. Williams Rebolledo, capitn de la vieja Esmeralda, logra capturar la Covadonga y este revs indujo a suicidarse al Almirante Pareja. Deja instrucciones para que su cuerpo no quede en Chile. Sin embargo es lanzado al mar frente a Valparaso. Don Miguel Luis Amuntegui refiere as este episodio: El Jefe de la escuadra fue sepultado en el Pacfico con su uniforme y sus insignias. En un atad digno de un dolor sin lmites, don Jos Manuel Pareja yace para siempre en su cama de roca y en colchn de arena, a los pies de Chile, al cual haba querido humillar durante su vida y al cual ensalzaba con su muerte. Lo reemplaz don Casto Mndez Nez quien amenaz destruir Valparaso si no se le peda la paz, retractndose ampliamente de los agravios inferidos a la Reina Isabel II de Espaa por el diario El San Martn y saludando el Pabelln espaol con 21 caonazos. Los peruanos no quisieron ponerse a las rdenes de Blanco Encalada ni de Williams Rebolledo y prefirieron esperar en Chilo la llegada del Huscar y la Independencia recin salidos de los astilleros. No dio resultado la alianza con Per, Bolivia y Ecuador preparada por Domingo Santa Mara ni la misin a Buenos Aires de Jos Victorino Lastarria quien llev como secretarios a tres conocidos voluntarios: Demetrio Lastarria, Carrasco Albano y Guillermo Blest Gana. Medi el Cuerpo Diplomtico residente ante la intransigencia de espaoles y chilenos. Blanco Encalada propuso un combate naval con fuerzas iguales, frente a Valparaso en da despejado. El Almirante espaol estaba considerando esta idea apropiada a su idiosincrasia cuando fue presionado por las poderosas escuadras inglesa y norteamericana que venan a proteger los intereses de sus connacionales establecidos en Valparaso. Mndez Nez contest al Cuerpo Diplomtico que mantena su amenaza porque Primero honra sin marina que marina sin honra. En un largo tren arrastrado por tres locomotoras parti a Valparaso el Cuerpo de Bomberos Voluntario y el Cuerpo de Bomberos Armados. Unos a las rdenes del Comandante Bascun Guerrero y los otros bajo las rdenes del Comandante Mximo Argelles. Se dej en Santiago para

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custodiar el orden y apagar los incendios solamente a la Compaa Guardia de Propiedad y a las dos Compaas francesas. La primera Compaa llev su flamante bomba a vapor, la Tercera su excelente bomba a palanca, la Segunda llev todo su material en muy buen estado, igualmente la Ca. de Hachas, Ganchos y Escaleras (actual Octava) llev todo su equipo recin importado. O sea, que los voluntarios de Santiago exponan ante el fuego de los caones lo ms valioso de su material y en ese largo tren, voluntarios y auxiliares gritando sin cesar Viva Chile! iban en apoyo del Cuerpo de Bomberos de Valparaso en un viaje en que posiblemente algunos de ellos veran por primera vez el mar, un mar lleno de barcos de guerra. Comenzara as el Canje de Servicios y la primera de las muchas Jornadas Extraordinarias. La escuadra inglesa del Pacfico poda por si sola equiparar en fuerza a la espaola y en la norteamericana formaba el barco de guerra reputado como el ms poderoso del mundo, el monitor Monadnock. Pero la firme decisin del espaol los intimid y a pesar de su notable superioridad naval emprendieron la retirada dejando indefensos a sus connacionales y al Puerto de Valparaso. La poblacin emprende un precipitado xodo cuando sale de la baha el poderoso monitor norteamericano en cuya proteccin creyeron ingenuamente. A las 9 de la maana del da 31 de Marzo de 1866, hora sealada con cuatro das de anticipacin, comenz el bombardeo. 2.600 granadas y balas de can cayeron como lluvia incesante durante tres horas sobre la ciudad indefensa. Principiaron a propagarse los incendios y los bomberos arrastrando sus bombas de paz corran a los lugares incendiados por las bombas de guerra. El trabajo de los bomberos dur todo ese da y el siguiente hasta las diez de la maana. Atacaron el fuego en sus mayores focos que fueron la Aduana y la calle de la Planchada (actual Serrano). El Mercurio del 2 de Abril dice: La comportacin de esos esforzados y entusiastas jvenes de santiago a quienes principalmente se debe el haberse cortado el fuego en la calle de la Planchada el da 31 , los ha hecho dignos de la gratitud de Valparaso. El Intendente de Valparaso seor Jos Ramn Lira, en parte oficial al Gobierno dice la gloria de la jornada corresponde a los abnegados bomberos voluntarios de Valparaso y de Santiago y son dignos de especial mencin por haber salvado a la ciudad de un horroroso incendio. El Comandante General de Armas, Coronel don Vicente Villaln, dice: Toda recomendacin sera escasa para calificar debidamente los servicios 50

de esos intrpidos defensores que con riesgo de sus vidas han conseguido desminuir en gran parte los estragos. El Superintendente don Antonio Varas, quien permaneci en Santiago durante el bombardeo, gracias a su ascendiente y autoridad logr evitar una matanza general de espaoles. Corrieron serio peligro los prisioneros de la Covadonga. Estaba pronto a terminarse la construccin de un gran barco de guerra en astilleros norteamericanos. El acorazado Dundenberg era un verdadero monstruo el mar capaz de hundir por si solo a toda la escuadra espaola. Don Jos Toms Urmeneta envi a su yerno don Maximiliano Errzuriz a comprarlo para Chile. Errzuriz pag dos millones de pesos oro y sujet la transaccin al visto bueno presidencial. Don Jos Joaqun Prez lo encontr caro y fue adquirido por Napolen Tercero para defender sus colonias. Se encarg a Vicua Mackenna comprar buques y caones. Compr 4 barcos: el Poncas que se llam uble, el Isabella o Concepcin, el Ne Shaw Nark o Arauco y el Cherokke o Ancud. Ninguno de estos era capaz de resistir una andanada de las fragatas espaolas. Mientras estuvo la escuadra espaola en aguas del Pacfico una gran cantidad de inventores llegaron al Callao y a Valparaso para estudiar la manera de hacer volar a la Numancia mediante torpedos, minas y otros inventos. Don Manuel Antonio Matta y don Pedro Len Gallo adquirieron por su cuenta torpedos para hundir los barcos espaoles que se acercaran a la costa. El Presidente temeroso de las represalias del enemigo les prohibi usar un arma que era considerada artera y poco segura. Ante la insistencia de Matta cerr la discusin con su frase famosa Y si se chinga?. Apareci ante la enardecida opinin pblica como un tmido Gobernante, gran exponente del dejar hacer, dejar pasar. Pero la realidad es otra: Dice Barros Arana La administracin del seor Prez es una de las ms laboriosas que ha tenido nuestro pas. Don Agustn Edwards lo define como la encarnacin del buen sentido y de la seriedad y don Enrique Mac Iver opina que Prez cre dos libertades que antes no existan: la de prensa y la de reunin y asociacin, y agrega Ese Presidente es el creador de la paz interior entre nosotros, Y POR LO MISMO NADIE LO RECUERDA. El relato del Bombardeo de Valparaso que se inserta a continuacin tiene el mrito de ser escrito por un testigo presencial y figura en los Libros de 51

Guardia de la Primera Compaa. Agradezco a los seores Gustavo Prieto Humbser y Marcelo Jarpa Yez, Director y Secretario de esa Compaa permitirme leer sus antiguos libros. El bombardeo de Valparaso descrito por Washington Lastarria.Washington Lastarria fue uno de los ms entusiastas fundadores del Cuerpo de Bomberos de Santiago. Ingres a la Primera Compaa y en 1866 sus compaeros lo haban elegido Teniente Tercero. Ese cargo haba sido desempeado por Carlos Walker Martnez y luego por Luis Rodrguez Velasco. Correspondi a Lastarria ser el Oficial de Guardia encargado de anotar en el libro de la Primera Compaa los hechos sucedidos en la semana del bombardeo. Recibe la guardia del Teniente Segundo Pedro Nolasco Gmez y anota: Hoy se ha ocupado el cuartelero y el corneta en limpiar la bomba a vapor. El 28 de Marzo escribe: Nos ha llegado, por fin, la felicidad de tener el honor de prestar nuestros dbiles servicios en defensa de nuestra Patria. En el da de hoy se ha resuelto el Gobierno a admitir nuestro ofrecimiento para ir al bombardeo de Valparaso. El entusiasmo que impera en la Compaa es inmenso. Todos se aprontan para ir. Todo el tren de sta Compaa se ha llevado a la Estacin para embarcarlo en los carros del ferrocarril. Da 29.- La Compaa se ha ocupado en arreglarse y armarse para salir esta tarde. Los voluntarios armados fueron citados para las doce del da con el objeto de repartirles sus mochilas y concluido esto se les dio puerta franca hasta las dos y media, para que desde esa hora quedaran acuartelados. A las tres me fui a la Estacin Central con los voluntarios que no eran armados y los auxiliares. La salida de Santiago fue cantando la Cancin Nacional y echando muchos vivas los que se repitieron en todas las estaciones. Llegamos a Valparaso a las seis y tres cuartos de la maana. La operacin del desembarque de los trenes de bombas y dems tiles dur hasta ms de las diez. Da 30.- Se nos dio como cuartel general el Hospital donde se guardaron los trenes y el armamento. Se nos dio puerta franca y la primera diligencia fue irse a almorzar lo que no se encontr sino a medias, lo mismo que la comida. Se reunieron los Comandantes de Valparaso y Santiago para acordar como se hara la reparticin de los cuerpos en la ciudad. Nuestro lugar fue en la quebrada de Elas en unin de la primera de hachas y de la quinta y sexta de Valparaso. Nos alojamos en las bodegas del seor Budge y a las cuatro de la maana se nos toc la diana. 52

Da 31.- En la Plaza del orden llenamos con agua de pozo el caldero de la Bomba y tomamos nuestra colacin en la quebrada esperando el cobarde y miserable atentado que cometi en este da la escuadra espaola por orden del payaso imitador de Napolen Tercero, etc. etc. Cuando dieron las ocho de la maana tir la Numancia los dos caonazos sin bala para anunciar que una hora despus principiara su cobarde acto de piratera. Poco despus de las nueve rompi el fuego contra los almacenes fiscales la Blanca, bajo las rdenes de su Comandante Topete, la siguieron los dems buques excepto la Berenguela que se qued con las presas. Se redujo el bombardeo al principio a los almacenes fiscales, la Intendencia y la estacin, pero luego se acaloraron los de la Invencible y principiaron a tirar donde se les ocurra, pero siempre la Blanca tomando la principal parte, porque no se content con tirar a los almacenes fiscales, sino que se llev recorriendo desde ese punto hasta la estacin como lo hicieron tambin los dems buques, pero no con tanta ligereza y desacierto como lo hizo don Juan Bautista Topete. La Vencedora fue la que apunt mejor y la Numancia muy pocos tiros dispar. Tiraron como 2.500 tiros ms o menos. El bombardeo concluy a las doce del da. La bomba se mantuvo con su fogn con fuego, a veinte libras de presin. Todos se mantuvieron serenos y durante el bombardeo se asomaron a observar el acto brbaro a la ciudad indefensa. Todos almorzaron con bastante apetito debido a la gracia de nuestro digno Director (don Jos Besa) que no hay palabras como elogiarlo, tuvimos vveres para todos los das que permanecimos en Valparaso los cuales eran sumamente escasos y caros. A las doce se nos toc la campana de incendio llamndonos a cumplir nuestro deber mientras los piratas se retiraban hacia un rincn de la baha a celebrar el acto de barbarie. Con todo no pudieron echar abajo el hermoso tricolor chileno que tremolaba en le Cuartel de Artillera. Los incendios se declararon ocasionados por cohetes a la Congrave.- La bomba arm primero en el muelle pero como no absorbi desde esa altura la bajamos a la playa y contina relatando el trabajo bomberil en los almacenes y da testimonio que la Tercera Ca. de Valparaso impidi la propagacin del fuego a las secciones contiguas. Con imparcialidad alaba el trabajo de sus compaeros y el de la Segunda de Santiago y critica a los bomberos armados que no eran voluntarios y slo obedecieron a sus jefes armados, los excusa por ese doble carcter y escribe: La nmina de los individuos que se han portado bien y de los que mal, no me atrevo a ponerla aqu porque creo que es una cosa muy difcil y muy expuesta a errores. El 2 de Abril contina el trabajo de remocin de escombros y el 3 reciben la orden de regresar a Santiago. El recibimiento en la capital descrito por el Teniente Cuarto fue con Cancin Nacional, vivas y flores con que las santiaguinas demostraron 53

su jbilo por tener nuevamente a sus bomberos dentro de los muros de la ciudad. A las siete de esa misma tarde, los voluntarios dejaban sus cuarteles para ir a recibir las caricias que en hogar domstico tiene todo ser viviente.

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CAPITULO X Sistema de Alarmas - Instalacin del Agua Potable - Escuela para Auxiliares - El Incendio del Portal de Sierra Bella. Sistema de Alarmas.Cuando no tenamos telfono y habra sido demasiado costoso adoptar el sistema de alarmas telegrficas empleado en Nueva York se acord que el mtodo ms prctico era la instalacin de una gran campana. A objeto de materializar la adquisicin de este elemento tan necesario para el Cuerpo de Bomberos, doa Magdalena Vicua inicia una suscripcin popular en la que figuraron como donantes los seores Carlos Mac Clure, Enrique Meiggs, Manuel Jos Irarrzabal, Francisco Ignacio Ossa, Manuel Antonio Tocornal, Emeterio Goyenechea, Patricio Larran y otros. El Directorio encarg a don Enrique Meiggs, Secretario de la Legacin de Estados Unidos en Chile, la pidiera a Nueva York. Lleg en el bergantn Cndor y su costo segn facturas pertenecientes al archivo de don Jos Besa fue de $1.449,50. Se incluyen en esta cantidad fletes y comisiones cobrados por la firma Loring y Ca. y la conduccin de Valparaso a Santiago de la empresa Jos Daz y Hnos. que cobr 40 centavos por quintal sobre un peso de 76 quintales de la campana y sus tiles. Para instalar la campana se construy una torre de 25 metros de altura. Fue construida por Fermn Vivaceta, arquitecto de las ms hermosas torre s de la ciudad. Los materiales de esa torre demolida para ensanchar la calle del Puente costaron $6.051,91. Qued instalada y entr en servicio el 1 de Junio de 1867. Se dividi el plano de Santiago en cuarteles cuyo nmero, en caso de incendio, era avi sado a los voluntarios por igual nmero de campanadas y la polica colaboraba repitiendo con sus silbatos la ubicacin aproximada del sitio amagado. Varios Conventos repitieron tambin con sus campanas las seales de alarma y cuando los incendios fueron aumentando se produjeron pintorescas confusiones con los llamados a ceremonias religiosas. Una Orden del Da dictada por el Comandante Abasolo estableci que se anunciarn los incendios tocando treinta campanadas seguidas, y de tiempo en tiempo tantas como fuese el nmero del cuartel donde ocurriese el incendio, y para avisar su conclusin se tocarn tantas como al principio. El toque de la primera alarma se efectuar durante una hora. En 55

las noches de incendio no poda dormir nadie. A las campanadas y silbatos se agregaba el ruido de las bombas que acudan al incendio y las carreras a pie o a caballo de los bomberos. Sin embargo, todo este estrpito fue soportado sin reclamos por el vecindario y poco a poco el mismo Cuerpo de Bomberos fue modernizando y haciendo menos ruidoso su sistema de alarmas. La actual torre data de 1893. La campana sigue siendo la misma y slo ha sido reemplazado el legendario campanero por un sistema elctrico. Nicanor Castro fue el fiel encargado de tocarla, su labor se prolong cincuenta aos y ni para el terremoto de 1906 dej de trepar a la torre y avisar los incendios que se produjeron ese da. La campana llamada popularmente La Paila est enraizada a las ms antiguas tradiciones bomberiles y ha sido motivo de inspiracin potica de muchos voluntarios. Muy conocidos son los versos del poema El Incendio escritos por Germn Munita Merino que comienzan as: Oh, atalaya de bronce, cuyo acento del corazn aviva los latidos! T del deber adviertes el momento, enviando entre las rfagas del viento como clarn de guerra tus sonidos. Al eco de tus voces, soberano, nadie trabaja ni tranquilo duerme, puesto que en nombre del dolor humano reclamas proteccin para el hermano.. Y otro gran bombero, Alberto Ried Silva, inicia con estos versos su cancin para la Quinta Compaa: Escuchis la voz del bronce que en la noche audaz retumba y de lo alto de la torre al que duerme en paz perturba. Es la voz de la campana que imperiosa nos reclama.. Instalacin de Agua Potable en Santiago.El 23 de Septiembre de 1866 se verific en Santiago un acontecimiento de la mayor importancia bajo todos los aspectos y muy especialmente para el Cuerpo de Bomberos. Un ingeniero chileno despus de largos aos de 56

estudio y trabajo haba logrado traer en abundancia agua desde la quebrada de Ramn hasta el centro de santiago. Las caeras que conducan el agua se ramificaban a muy escasos y principales lugares, pero era toda una innovacin en aquella poca en que el agua para el consumo domstico era trada a lomo de caballo por los aguadores. Manuel Valds Vigil fue el hombre que hizo a la poblacin entera tan sealado servicio. Con las mayores solemnidades se inaugur esta utilsima obra en la Plaza de Armas. Don Manuel Valds Vigil, entre el Presidente y el Arzobispo, rodeado de los regidores, Alcalde, Intendente y todo el vecindario, presenci como el Cuerpo de Bomberos extenda una lnea de mangueras que partiendo de un lejano surtidero (grifo ubicado en la primera cuadra de la calle Monjitas) abasteca de agua a cuatro pitoneros, los que por turno elevaban a buena altura un chorro cristalino y puro del agua recin conquistada para la ciudad. Ese ao se construyeron acueductos, se instalaron caeras y surtideros o grifos pero en tan poca cantidad que en ms de treinta aos no alcanzaron a cien. Los bomberos siguieron por esa razn, en la mayora de los incendios, trabajando con las inmundas, insanas y mal olientes aguas servidas que corran por las acequias de la ciudad arrastrando toda clase de desperdicios. Se construy en la Plaza un gran abrevadero para animales, que utilizaron largos aos los caballos de los coches de posta y se le dio agua a la famosa pila de Rosales, conocida como la estatua de los lagartos y que es la estatua A la libertad de Am rica, primer grupo escultrico que se erigi en Santiago, obra del genovs Francesco Orsolino en 1827. Ese monumento de mrmol de Carrara que mantiene su privilegiada ubicacin, centro del centro de la ciudad capital, a pesar del embate del tiempo y de los urbanistas, merece algunas palabras de presentacin a tantos que lo miran interrogantes. El genovs Orsolino recibi de un pas sudamericano que deba su Independencia a Simn Bolvar el encargo de inmortalizar al prcer que an viva la gloria de sus campaas libertadoras. Cuando muri Bolvar y su memoria fue perseguida nadie retir del taller del escultor el costoso monumento. A precio de ocasin lo compr nuestro agente en Europa don Francisco Javier Rosales y lo envi a Valparaso cobrando $12.000. Pas algunos aos encajonado hasta que don Diego Portales orden pagarlo e instalarlo. Se retir de la Plaza la pila que all exista para ponerla en la Casa de Moneda. Esa pila databa de 1672 ao en que la fundi Alonso de Melndez gastando en su aleacin 8 quintales de cobre de Coquimbo, 6 de 57

cobre del Mapocho, 50 marcos de plata y doscientas monedas de oro que don el vecindario. Al monumento no se le coloc ninguna inscripcin aclaratoria de su significado ya que entonces todos conocan su historia, pero como dice el refrn: Lo que por conocido se calla, por callado se olvida. El monumento est lleno de placas recientes. Muchos se preguntan que hacen cuatro cocodrilos entre plantas tropicales, una figura con atuendo romano y una india emplumada, en plena Plaza de Armas de Santiago. De aqu surgen contradictorias explicaciones a pesar de lo que las placas dicen. Creo que una explicacin razonable es la siguiente: El escultor para ambientar su obra y referirla a la libertad de Amrica ha ledo, sin duda, el famoso libro de Alexander von Humbolt titulado Cuadros de la Naturaleza en que relata su exploracin a las fuentes del ro Orinoco y cuenta de que all existieron hombres amantes de su libertad que para no ser dominados por los caribes prefirieron vivir en cavernas de los islotes del ro prximos a las cataratas. Detalla la vegetacin y las aves de hermosas plumas. Cuando los jaguares le comieron su perro no pudo salvarlo por estar rodeado de cocodrilos. Todo lo que en la estatua nos es extrao pareciera estar descrito en ese libro del cientfico que disfrut de la amistad del gran Bolvar y bajo esa impresin ubicamos en la estatua al islote, la caverna, las plantas tropicales, los cocodrilos; el ro y sus cataratas tenemos que imaginarlas en el agua que antes arrojaba la pila primitiva. Escuela para Auxiliares.Los auxiliares del Cuerpo de Bomberos, en su mayora artesanos, cargadores, cocheros, etc. no tenan mayor instruccin y entre ellos haba muchos analfabetos. En el Chile Ilustrado editado por Santos Tornero se lee que en Santiago existan ms fbricas y despachos de licores que escuelas para el pueblo. Ms de treinta casas de prenda prestaban a inters usurario y de all salieron semi desnudos varios auxiliares dejando empeados sus gorras y uniformes que les proporcionaban sus respectivas Compaas. Los Directores del Cuerpo de Bomberos se preocuparon siempre de la instruccin popular. El Secretario General don Mximo Argelles estableci en el Cuartel General una escuela para ensear a leer a los adultos.

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La solicitud que Argelles dirigi al Directorio y que fue aprobada por unanimidad deca: Al plantear esta escuela tengo en vista, adems de la enseanza de los auxiliares otro objeto de utilidad ms general. Me propongo ensayar otro sistema de instruccin primaria que desde tiempo atrs vengo elaborando con la mira de generalizar esta instruccin de la manera ms expedita y econmica. No puedo decir que he dado solucin definitiva a cuestin de tan alta importancia social, mientras la experiencia no venga a sancionar la eficacia del rgimen y mtodo que tengo preparados. Me halaga s, la esperanza de que mediante ellos, un maestro idneo pueda dar instruccin en el trmino de dos aos, y acaso en menos tiempo, a cuantos alumnos puedan cmodamente orle. Eran los penosos tiempos del silabario de don Domingo Faustino Sarmiento, del bla, ble, bli, blo, blu, seguido de diptongos y triptongos que nadie entenda y en que pasaba muy largo tiempo antes de que el alumno pudiera leer las mximas del maestro argentino: El nio aplicado es siempre premiado, etc. La cantidad de analfabetos era enorme aunque no tanto como en otras repblicas sudamericanas. En las del Pacfico el nmero de habitantes analfabetos triplicaba en porcentaje a Chile. En Argentina se tom como ndice cultural el gran nmero de ejemplares vendidos del libro de Jos Hernndez Martn Fierro sin considerar que ningn gaucho dej de comprarlo a los pulperos para llevarlo consigo, por si otro ms letrado alguna ve z se los lea; y les fascinaba eso que del cuchillo deca Martn Fierro, debes llevarlo de modo que al salir salga cortando y adems el hecho de que la cabeza del autor estuviera puesta a buen precio hicieron de ese libro el primer best seller de nuestra Amrica. En las reformas educacionales en Chile no se puede dejar de recordar a un grueso nmero de hombres que vistieron tambin la cotona del bombero voluntario. Es por de ms conocido Valentn Letelier Madariaga, Rector de la Universidad de Chile. El Comandante Anselmo Hevia Riquelme, Director de la Sociedad de Instruccin Primaria. Ramn Allende Padn, Director de la Segunda Compaa, que adems de otros mritos tiene el de haber fundado la primera escuela laica en el pas, la escuela Blas Cuevas. El Comandante Rodrguez Ojeda que toda su vida fue profesor. El Secretario General Germn Munita Merino que era Director de la Escuela de Proletarios, de la Liga de Estudiantes Pobres y Secretario de la Soc. de Instruccin Primaria. Todos los nombrados, voluntarios de la Segunda Compaa, fueron un ejemplo en su apostolado de instruccin a las clases obreras y modestas. Sigui su ejemplo un grupo de universitarios que en 1873 fund la Quinta Compaa. Al terminar cada jornada de estudio corran a transmitir sus conocimientos a los obreros de la Escuela Benjamn Franklin que ellos mismos haban fundado. Se distinguieron en esa benfica obra los jvenes bomberos de ese tiempo: Dvila Larran, Matte Prez, Valds Vergara y Fernando Santa Mara que ensearon hasta el final de sus vidas. Del silabario de sarmiento los alumnos chilenos 59

pasaron al de Matte, el silabario del OJO, que aceler grandemente la enseanza de las primeras letras. El incendio del Portal de Sierra Bella.Este es el incendio ms importante de los primeros aos del Cuerpo de Bomberos y ocurri el 31 de Mayo de 1869. Antes de esa fecha son pocos los incendios dignos de mencin. En 1864, por ser el primero de la interminable lista, cito el de la casa de doa Mara Larran en calle Ahumada (31 de Marzo). Y el del Convento de las Monjas Agustinas (7 de Junio) en que resultan los primeros bomberos heridos. Estos fueron don Enrique Meiggs, herido en una mano, el Martillero don Adolfo Castro, herido en la cabeza al caerle una teja y don Vital Martnez a quien se le hundi el techo. En 1865 y 1866 hubo pocos incendios. El de la Barraca de Maderas de don Roberto Trait ubicada en la esquina de Peumo y Cenizas (hoy Amuntegui y San Martn) dur treinta horas. En 1867 y 1868 hubo varios incendios de rancheras y algunos de lujosos edificios que afectaron al Club de Septiembre, Hotel Ingls, Imprenta del Diario El Ferrocarril, etc. El incendio del Portal de Sierra Bella, edificio que perteneca a las Condesas peruanas doa Mara Josefa de la Fuente y Mesas y a su hija fue el mayor siniestro de ese ao. Era la propiedad ms valiosa de Santiago y all se reunan los comerciantes grandes y pequeos en almacenes y baratillos. Fue tal la rapidez del fuego que muchos comerciantes no tuvieron tiempo de sacar el dinero que guardaban en los cajones de sus tiendas. Muy poco de lo incendiado tena seguro. Las Compaas de hachas y escaleras abren brechas en los tejados aislando el Portal de Sierra Bella del Portal de Bulnes (Pasaje Matte) y las Compaas de agua refrescan las enmaderaciones de ste logrando salvar esa valiosa propiedad. El diario El ferrocarril dice: A la hora que escribimos, tres de la maana, se ha perdido todo el Portal de Sierra Bella y est amenazado seriamente el portal de Bulnes. Principi a quemarse la mercera de Manuel Zamora. Ms adelante agrega: Aquello pareca un milagro, estos es, lo inverosmil, lo imposible. Se vea y no se le poda dar crdito. Es preciso contemplar la heroica lucha de nuestra juventud.

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El voluntario don Ruperto Marchant relata as su trabajo en ese incendio: y en el incendio del Portal de Sierra Bella, que comenz por la esquina de la calle Ahumada, extendindose las llamas por dentro de la techumbre, como una enorme bandera u ola que se agitaba y retorca hasta llegar a la calle del Estado, trabajbamos los bomberos bajo aquel cielo ardiendo. Cpole a la Primera Compaa atacar el fuego en su origen. Despus me correspondi manejar un pitn sobre el techo de la Mercera de Zamora. No cej en ese trabajo hasta caer rendido de fatiga junto a una claraboya, engarrotadas las manos, con el fro glacial de aquella noche de Junio.

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CAPITULO XI Reorganizacin de la Pompe France - Incendio del Teatro Municipal y muerte de Germn Tenderini. Reorganizacin de la Pompe France.En 1870 estalla en Europa la guerra Franco-Prusiana y numerosos bomberos franceses abandonan sus quehaceres para embarcarse a defender su patria. Los cuarteles de la Pompe France y de la Compaa francesa de Escalas, ubicados en la calle Ahumada, perdieron a sus ms entusiastas y jvenes voluntarios. Los franceses de todo el mundo acudieron al patritico llamado. Famosa fue desde entonces la cancin de Beranguer: Cunto amor he abandonado. Qu despacio va el navo! Qu despacio al puerto va! Francia adorada, mi Patria amada Los que no pudieron ir a combatir para frenar el arrollador avance alemn se sintieron lastimados en lo ms ntimo de sus almas y no quisieron aparecer en pblico ni concurrir a un Ejercicio General de Bombas citado por el Comandante del Cuerpo de Bomberos. Su inasistencia fue considerada un acto de indisciplina por el Directorio. Se les aplic el riguroso reglamento que partiendo de los principios y fundamentos del Reglamento del Cuerpo de Bomberos de Valparaso, adoptado globalmente por Santiago y modificado ms tarde por el Superintendente don Antonio Varas de la Barra, los condenaba a la pena mxima, esto es a la disolucin completa de la Compaa indisciplinada. El Reglamento perfeccionado por Varas no admiti alteraciones durante treinta aos y en esa poca en que los Directores de Compaas eran todos lderes de muy opuestas ideas pudo mantenerse inclume como una roca ante el oleaje poltico y religioso. Es como una tarda alabanza a la sabidura del Superintendente Varas el hacer un somero recuento de las muchas modificaciones que el Reglamento General ha sufrido en el siglo veinte. Felizmente ninguna reforma afect hasta ahora el espritu ni al ideal del voluntario chileno. La Pompe France fue disuelta por el Directorio pero muy pronto se reorganiz bajo la direccin del doctor don Jean Marie Ferrier y del Capitn don Emile Puy, francs que haba ingresado a la Tercera Compaa. Fueron elegidos como tenientes Gustave Branger y Henri Beaudoin.Sargentos: Francisco Herrera, Pierre Chaumeuil, Alcide Magnere y Eduardo Fur.- Secretario don Ernesto Bouey.- Tesorero Pierre Chassaige.62

Se eligi tambin un tribunal con muy amplios poderes denominado El Consejo de Familia, formado por Emile Cheyre, Louis Fenieux y Antoine Vitalis. Este Consejo es comparable al actual Consejo de Administracin cuya norma es que toda la colonia francesa debe encontrarse como en su casa en la Pompe France. Incendio del Teatro Municipal.En el ao 1870 hubo once incendios menores y el trgico siniestro del Teatro Municipal en que muri el primer mrtir del Cuerpo. Los Santiaguinos haban manifestado siempre una gran aficin a los espectculos teatrales. En la colonia se improvisaban representaciones de autos sacramentales y sainetes con motivo de cualquier solemnidad pero nunca se dedic en forma permanente un local apropiado a estas actividades. Don Ambrosio OHiggins autoriz el establecimiento de una casa para comedias. Don Bernardo OHiggins orden construir un teatro en la calle de las Ramadas (hoy Esmeralda) que alcanz a funcionar algunos meses. Las representaciones pblicas se continuaron efectuando en locales facilitados por la Municipalidad hasta que bajo el Gobierno de don Manuel Montt se construy el Teatro Municipal, inaugurado en 1857, cuyo costo alcanz a $600.000.El ao 1864, apenas organizado el Cuerpo de Bomberos, las autoridades municipales solicitaron que los bomberos hicieran guardia en el teatro todas las noches en que hubiera funcin. Estas Guardias de Teatro evitaron ms de una vez catstrofes como la de la Iglesia de la Compaa ya que el edificio no tena elementos de defensa contra el fuego. El primero de Enero de 1868 la guardia de la Segunda Compaa extingui un principio de incendio durante la funcin de Ao Nuevo. Uno de los voluntarios result con quemaduras en ambas manos pero no se produjo pnico entre los espectadores. El 8 de Diciembre de 1870, a las once de la noche, termin la funcin. Haba cantado Carlota Patti y el pblico que repletaba todas las aposentaduras se retir despus de aplaudirla muy largamente. La guardia de bomberos desde sus estratgicas ubicaciones tambin aplaudieron y se fueron. Una hora ms tarde la Campana de Alarma llamaba a todos los voluntarios de la ciudad a acudir al Teatro Municipal. Tambin acudi el vecindario temeroso de que se repitiera otra gran tragedia como la ocurrida siete aos justos antes.

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Las llamas se apoderaron primero del escenario, lugar en que se produjo un escape de gas y luego subieron a la techumbre. Fue imposible detener el fuego que hizo presa de toda la sala del lujoso coliseo. As relata don Ruperto Marchant este incendio en sus memorias: La Primera escalonada en la calle de San Antonio introdujo sus mangueras, primero por los altos de la boletera y luego por la puerta principal. Llegamos con los pitones hasta la misma sala de espectculos sin arredrarnos por los tizones y pedazos de cornisas que se desprendan con fragor. Era un anfiteatro de fuego. La gran sala se haba convertido en un gran anfiteatro de fuego segn las palabras de Marchant y eran las palabras de un bombero que en cinco aos registr una constante asistencia a incendios. Su hoja de vida, mientras fue pitonero primerino, es la siguiente y est firmada por don Samuel Izquierdo: En cinco aos asisti a 170 actos y falt slo a 6.- Desempe los cargos de Tesorero, Ayudante y Secretario, etc. Agrega Marchant que su trabajo de bombero se prolong hasta el da siguiente y contrajo una sbita enfermedad pulmonar tan grave que el doctor Valentn Saldas lo desahuci dndole no ms de tres das de vida. No me muero le contest, soy joven, quiero vivir y servir, y en sus Memorias escribe: Cuando muchos aos despus era el doctor el que se iba lo ayud a bien morir. El da 9 de Diciembre mientras el Cuerpo de Bomberos segua trabajando entre los escombros humeantes del Teatro Municipal aparecieron los restos calcinados de Santos Quintanilla, empleado del Teatro. Afanosamente se removan los escombros en busca de Germn Tenderini, Teniente de la Compaa Salvadores y Guardia de Propiedad. No se tena an la certeza de su muerte pero se saba que junto a Quintanilla y a su compaero Arturo Villarroel haban entrado al comienzo del i ncendio a tratar de cortar las caeras del gas. Villarroel narr as sus peripecias: Nos encontrbamos cerca del teatro con varios bomberos y Quintanilla, cuando sentimos las primeras alarmas del policial que anunciaba el incendio. Nos dirigimos precipitadamente al teatro, y llegamos con Tenderini al proscenio donde se nos junt Quintanilla. Los dems voluntarios se haban ido a sus respectivos cuarteles a buscar las bombas. Quintanilla me provey de un trozo de madera, indicndome que deba comprimir los caones de plomo que l me sealara, a fin de cortar la comunicacin del gas. 64

Tenderini se dirigi mientras tanto a preparar el juego de agua que haba en el fondo del proscenio. Subimos por varias partes de la tramoya, seguidos por Tenderini, interrumpiendo caones y desenvolviendo o cortando los cordeles que sostenan los telones para arrojarlos al suelo. Tratbamos de llegar a un punto en que Quintanilla manifestaba la mayor confianza de poder cortar el fuego antes de que tomara mayor cuerpo. Al olor que produca el incendio me sent con la garganta oprimida, desvanecida la cabeza y un zumbido en los odos. Mis compaeros debieron sentirse tan sofocados como yo por el humo y el olor de las sustancias que ardan. Vagamos algunos instantes sin direccin fija porque el aire ya nos faltaba. Desde entonces no s lo que pas. Conservo un recuerdo vago de que al levantarme me he estrellado contra algn objeto, de que volviendo a caer, he rodado en una escala. Cayendo y levantando he llegado a la calle y slo en la Plazuela he venido a sentirme restablecido. Tenderini era el primero en que se haban hecho notar los efectos del humo y de la opresin del pecho. Se senta desfallecido y le grit como amigo Viva la Italia, Tenderini!.- Viva la Repblica! me contest saludando con entusiasmo la reciente emancipacin de su patria. El voluntario que hace esta relacin, Arturo Villarroel, fue llamado durante la Guerra del Pacfico El General Dinamita por su habilidad y valor para desconectar las minas de las fortificaciones peruanas. El diario El Ferrocarril dice que cuando concluy la funcin al caer el teln de boca y como consecuencia de que tena un fuerte contrapeso en los extremos, rompi el can matriz del gas. Naturalmente luego se sinti olor y el empleado Vsquez, guardia del teatro, encendi una linterna cuya llama provoc la inflamacin del gas. Las llamas lo alcanzaron y tambin a los seores Prieto y Curti que lo acompaaban. Se libraron con algunas quemaduras en las manos y en el rostro. Germn Tenderini y Vacca.- (Primera vctima del deber) Pereci en el Incendio del Teatro Municipal el 8 de Diciembre de 1870. Sus restos calcinados fueron encontrados entre los escombros del proscenio del teatro el da 10 de Diciembre a las 5 de la maana. De nacionalidad italiana. En su juventud se distingui por su espritu de abnegacin y servicio luchando contra la epidemia del clera que azotaba su patria. Como premio le ofrecieron el ttulo de Barn. Lo rehus. Su ideologa no cuadraba con los ttulos nobiliarios. No quiso llamarse el Barn de Tenderini y Vacca. 65

Cuando llega a Chile ingresa al Cuerpo de Bomberos e instala su taller de artista en calle Moneda, entre Ahumada y Estado. Ingresa tambin a la Sociedad de Artesanos y al Club de Obreros y a cuanta asociacin til o benfica le es dable incorporarse. Era un apstol del bien. Le preocupa especialmente la condicin de los obreros y artesanos. Sus compaeros de la Guardia de Propiedad (actual Sexta Compaa de Bomberos) lo aceptan como voluntario el 13 de Octubre de 1865 y como vieran en l tan relevantes cualidades pronto lo eligen sargento y teniente. Precisamente el da de su muerte, da en que los bomberos eligen a sus oficiales, Tenderini haba sido reelegido en su mismo cargo de Teniente para el ao 1871. En el Libro Diario de su Compaa se anota lo siguiente el da 9: Tenderini no aparece; ya se teme otra vctima. Los escombros han vuelto a inflamarse y un bombn se ocupa de extinguir el fuego. Y el da 10 se anota: hoy como a las 5 A.M. en el fondo del proscenio se han descubierto los restos de Tenderini A las 11 y media A.M. fueron colocados en un pequeo atad y conducidos a este cuartel. En ese mismo libro aparecen entre otras las siguientes anotaciones hechas por Tenderini como Oficial de Guardia: Con fecha 11 de Julio de 1869 escribe: Hoy a las tres y media se encontraba la Primera Compaa de Hachas haciendo ejercicio en el valo de San Martn, y habiendo armado una pirmide de escaleras de cerca de 40 pies de altura, se vino al suelo en circunstancias que haba sobre ella veintids voluntarios de la misma Compaa. De estos resultaron 17 heridos, de los cuales estn de gravedad los voluntarios Cuadra y Olgun, y se teme por su vida. Esta espantosa desgracia ocurrida a nuestros hermanos de la Primera de Hachas ha conmovido profundamente al Cuerpo de Bomberos. El da 27 de Febrero deja constancia tambin de la muerte de los voluntarios Lawrence, Rodrguez y Blackwood ocurrida en Valparaso el 24 de Febrero de 1869. Los funerales de Tenderini fueron realmente imponentes. El pueblo lo acompa con verdadero cario hasta su ltima morada demostrando a la vez el alto aprecio que senta por la Institucin. En el cortejo fnebre formaron todas las Compaas y el Directorio con sus estandartes enlutados, los miembros de la Sociedad de Artesanos, del Club de Obreros, de las Logias Masnicas, del Club de la Reforma, todo el Municipio presidido por el Intendente de la Provincia, parlamentarios, los Ministros de Estado en representacin del Gobierno y una muchedumbre de hombres, mujeres y nios.

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Al cumplirse un ao de su muerte se coloc su retrato en el saln de sesiones del Directorio. Habl don Justo Arteaga Alemparte: Era heroico y abnegado con la misma sencillez magnfica con que el viento sopla, corre el agua, nada el pez, trina el ave Su nombre lo recuerda una cntrica calle y su efigie perdura en un busto ubicado muy cerca del sitio en que perdi la vida.

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CAPITULO XII El vecindario de Santiago ayuda a crear una nueva Compaa de Bomberos - Fundacin de la Bomba Amrica - Caballos y Auxiliares. El vecindario de Santiago ayuda a crear una nueva Compaa de Bomberos.AO 1871.Hubo 9 incendios de regular magnitud que el Cuerpo de Bomberos extingui con facilidad. El ms peligroso fue el de la Droguera Francesa de don Agustn Mourgues en calle Ahumada y el ms bullado el del Ministerio de Hacienda. Sus oficinas se encontraban dentro del edificio de la Moneda. El Presidente Prez vena llegando de su fundo en Chena, Maip, y pudo presenciar el trabajo de los bomberos y felicit personalmente al Comandante Raymond. AO 1872.Hubo varios incendios de grandes proporciones. De la casa de don Diego Barros Arana slo se pudo salvar su valiosa biblioteca. La casa de doa Delfina Goycolea de Echaurren que tena ms de media cuadra por calle Bandera qued totalmente arruinada. La fbrica de aceite de calle Moneda y la de fuegos artificiales de Recoleta sufrieron graves daos. El mayor incendio fue el del Palacio Arrieta que alcanz al Banco Garantizador de Valores y a las Logias Masnicas cuyo Club quedaba en San Antonio y Agustinas. El alto nmero de incendios de 1872 hizo necesario crear una nueva Compaa de Bomberos. Adems se haba hecho notorio que la centralizacin de las Compaas no protega debidamente al barrio sur de Santiago que era el ms extenso y poblado. Cuando se incendiaba una ranchera o un edificio distante del Cuartel General las bombas encontraban slo escombros humeantes a su llegada. Era necesario tener bombas tan potentes como las que ya existan pero mucho ms veloces, arrastradas por caballos. El ideal era, a juicio de los mismos voluntarios, una mquina liviana que pudiera elevar la presin de su caldera durante los breves minutos que empleara en trasladarse al incendio. El personal de voluntarios debera ser suficiente para ejecutar todo el trabajo sin ayuda de auxiliares. Se calcul en cincuenta el nmero apropiado de voluntarios a quienes se somete ra a las exigencias de un rgido reglamento.

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Fundacin de la Bomba Amrica.El experimentado voluntario don Ruperto Marchant Pereira, asiduo asistente a todos los actos de servicio, fue la cabeza visible de la nueva organizacin. Impuso a sus comp aeros el lema de Trabajo y Disciplina y elegido por ellos presidi la mesa directiva en que figur don Adolfo Guerrero Vergara como Tesorero y don Enrique Matte Prez como Secretario. El acta de esa sesin constitutiva efectuada en Junio de 1872 es la que se tiene como Acta de Fundacin aunque la nueva Compaa slo fue reconocida como tal e incorporada al servicio un ao y medio despus de intensos trabajos. El Directorio no pudo contribuir econmicamente a la formacin de la nueva Compaa y mir con cierto escepticismo las gestiones que realizaba ese grupo de estudiantes para conseguir financiamiento del vecindario. Nada tenan y necesitaban construir un cuartel, importar una bomba, adquirir caballos, carro para el carbn, carro para transportar las mangueras (Gallo), uniformes, muebles, etc. El pblico respondi con admirable generosidad y puede decirse que nadie se sustrajo a lo que consideraron como su propia obra. Polticos de todos los partidos erogaron variadas sumas: El Presidente don Federico Errzuriz Zaartu, el Almirante don Manuel Blanco Encalada, don Jos Joaqun Prez, don Jos Manuel Balmaceda, don Domingo Santa Mara, don Domingo Fernndez Concha, don Juan Domingo Dvila, don Jos Miguel Valds Carrera, don Manuel Jos Irarrzabal, don Samuel Izquierdo Urmeneta, don Jernimo Urmeneta, don Ramn Angel Jara, don Melchor Concha y Toro, don Marcial Martnez, don Jos de Respaldiza, don Antonio Bombal, don Bernardino Bravo, don Luis Cousio y doa Isidora Goyenechea, don Maximiliano Errzuriz y con la mayor donacin contribuy don Jos Toms Urmeneta G. Se recibieron centenares de donaciones menores las que sumadas a las cuotas mensuales y cuotas de incorporacin de los fundadores aseguraron la instalacin de la nueva Compaa la que adopt el nombre de Bomba Amrica. Predominaba entre los voluntarios, que en su mayora eran estudiantes universitarios, un fuerte sentimiento americanista al estilo del ideal predicado por Simn Bolvar y lo reflejaron en el nombre dado a la Bomba. Don Ruperto Marchant propuso elegir Capitn a don Carlos Rogers quien haba servido en la Bomba Americana de Valparaso y se haba establecido recientemente en Santiago. Igualmente propuso nombrar Director, en su propio reemplazo, al influyente Senador don Gernimo Urmeneta, ex Ministro de los Presidentes Bulnes y Montt. Ambos personajes allanaron las numerosas dificultades que debieron vencer los entusiastas fundadores

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de una obra que marc una era de renovacin y consolidacin del Cuerpo de Bomberos de Santiago. Una comisin presidida por Marchant y formada por Jos Alberto Bravo Vizcaya y Francisco Rodrguez Cerda obtiene la cesin fiscal de un sitio eriazo ubicado entre la Universidad de Chile y la antigua Iglesia de San Diego perteneciente a los franciscanos. Con el beneplcito de estos vecinos se construye all un cuartel de dos pisos que estuvo terminado el 20 de Noviembre de 1873. Sus dependencias y muebles segn inventario practicado ese da por Benjamn Dvila Larrain y Gustavo Ried Canciani vale la pena reproducirlas por constituir lo que la prensa llam un Moderno Cuartel de Bomberos: Constaba de un saln de bomba o sea lo que hoy llamamos sala de mquinas. Un aparato para secar mangueras o sea de una torre en que se colgaban las mangueras despus de lavarlas. Un pajal, galpn en que se guardaban los fardos de pasto y paja. Caballerizas para seis caballos. Bodega con dos armarios para guardar el carbn y material menor. Habitacin para el cuartelero y cochero de la bomba, un cuarto para el ayudante y cochero del gallo. Un medidor de gas. Un gancho a gas para mantener caliente el agua del caldero. Cinco ganchos para luz a gas. Una sala de reuniones con bancas de madera y mesa con seis sillas. Seis escupideras que servan tambin como ceniceros. Lavatorio con anexos y cuatro llaves de agua potable. Dos armarios para guardar archivos y tiles. El Cuartel fue construido por la firma Moltke y Ca. la que cobr por la obra terminada $2.117.- y segn las actas de ese tiempo no se consider elevado el precio debido a la escasez de trabajadores. El Intendente Vicua Mackenna daba trabajo a ms de quinientos hombres en las obras de hermoseamiento de la ciudad y don Luis Cousio ocupaba a muchos transformando la aridez del antiguo Campo de Marte en el gran parque que llev su nombre durante un siglo. Fue el primer cuartel construido funcionalmente para el trabajo bomberil y con el se inicia la descentralizacin de las Compaas cuya ubicacin era la siguiente, todas dentro del Cuartel General: La Primera y Segunda Compaas de Agua tenan su frente a la calle Puente. La Tercera ocupaba un local interior con salida a Puente bajo la arquera de la torre primitiva. Con frente a la calle Santo Domingo estaba la Primera de Hachas y la de Guardia de Propiedad. Las dos Compaas francesas haban sido tambin ubicadas en el Cuartel General con frente a Santo Domingo. A la fbrica inglesa Merryweather se encarg una bomba a vapor potente y liviana, reforzada como para resistir los deterioros causados por el mal pavimento de las calles y rpida en levantar presin. Esta mquina y sus anexos cost $4.818,25 y lleg al cuartel el 11 de Noviembre de 1873, esto es un ao y medio despus de la primera sesin constitutiva. 70

Se nombr Primer Maquinista a don Nicanor Montes Santa Mara y maquinistas a los seores Jos Ramn Echazarreta Arista, Alberto Stuven Olmos de Aguilera, Benjamn Hurtado Latorre y Neftal Guerrero Larrain. El gallo de cuatro ruedas que poda transportar 16 mangueras de 50 pies y 4 de 40 pies y todo el material menor consistente en pitones, gemelos, etc. fue construido en Santiago por Fco. Wolf y cost $400.En numerosas sesiones fue redactado un reglamento de 93 artculos y un reglamento de sala de 14 artculos. Todas estas disposiciones se dieron a conocer al Directorio para su aprobacin. Finalmente y a indicacin de don Mximo Argelles el Reglamento de la Bomba Amrica fue aceptado por el alto organismo directivo. El Superintendente don Jos Besa encarg al Vice Comandante don Ambrosio Rodrguez Ojeda y al Tesorero General don Juan Toms Smith para que inspeccionaran el material y la tesorera de la nueva Compaa. El resultado favorable de ese informe movi al Directorio a incorporar a la Bomba Amrica al Cuerpo de Bomberos de Santiago, citndola a participar en un Ejercicio General el da 7 de Diciembre de 1873. Esa es la fecha tambin del reconocimiento oficial que se ha tenido hasta ahora como fecha de fundacin. El Directorio acord asignar nmeros ordinales a las Compaas. Esa numeracin se mantiene actualmente y qued en la forma siguiente: Primera Compaa la Bomba del Oriente Segunda Compaa la Bomba del Sur Tercera Compaa la Bomba del Poniente Cuarta Compaa la Pompe France Quinta Compaa la Bomba Amrica (Hasta aqu las Compaas de Agua) Sexta Compaa la Compaa de Salvadores y Guardias de Propiedad Sptima Compaa la Segunda de Hachas, Ganchos y Escaleras Octava Compaa la Primera de Hachas, Ganchos y Escaleras Como puede observarse la numeracin no correspondi a la antigedad. En ese tiempo los uniformes adoptados libremente por las Compaas eran de color rojo o azul. Los cascos eran de cuero o de bronce. Imitaban al tradicional casco romano en su formato. Las dos Compaas de origen francs usaron cascos iguales a los de los bomberos de Pars. La Quinta Compaa adopt el color verde en el uniforme y un casco tipo romano fabricado por la firma inglesa Merryweather. Al comienzo se notaba poca uniformidad en los cascos usados por los nuevos voluntarios hasta que 71

don Guillermo Swinburn Kirk import por su cuenta una partida de cincuenta cascos y los regal a sus compaeros. Estos se lo agradecieron cantndole en ingls por que es un buen muchacho y nadie lo puede negar etc.. Iguales muestras de agradecimiento recibi don Benjamn Dvila Larrain quien don una pareja de excelentes caballos. Gran influencia ejercieron en los destinos de la Compaa los hermanos Valds Vergara, don Ismael, don Francisco y don Alberto. Igualmente otros tres hermanos, los Santa Mara Mrquez de la Plata, don Fernando, don Domingo Vctor y don Ignacio, hijos del Presidente. En una Compaa tan limitada en nmero y sin auxiliares todos deban esforzarse al mximo para cumplir las exigencias reglamentarias. El trabajo en equipo hizo nacer entre ellos una fuerte amistad. La alegra de vivir se refleja en algunas anotaciones en los Libros de Guardia. Los Sargentos, cargo que se elimin ms tarde al crearse el cargo de Teniente Segundo, seores Eugenio Rodrguez-Pea Vicua y Doctor Toms Torres Echeverra, escribe: Hoy de nuevo el personal fue despertado, parte por la campana del Cuartel General, parte por las bombas que metan un ruido infernal y parte por los pitos de los pacos A las dos y media de la maana las llamas haban elegido por hogar la tienda del italiano Silvani en la calle vieja de San Diego esquina de la acequia grande. La bomba lleg con suma prontitud y dio agua sin interrupcin hasta las 6 A.M.. Al da siguiente el mismo oficial anota: A las 3 de la tarde la campana nos llama a la calle nueva de San Diego a cuadra y media de las Mena. Qu bien se porta San Diego con la bomba, sus dos calles las ha entregado al fuego! Viva San Diego! Todo el material est ya de nuevo listo para servir a otro santo. Caballos y Auxiliares.El Sargento Torres adems de mdico era un gran msico, cualidad que tambin hered su hijo el Doctor Manuel Torres Boonen, y esta aficin musical compartida por sus amigos la us en beneficio de la Quinta Compaa. Organiz en su casa un gran concierto para recaudar fondos y construir en la Alameda, frente al cuartel, sobre una de las acequias de agua corriente, una gran caballeriza para albergar los ocho caballos que ya posea la bomba. El Rector de la Universidad haba reclamado por las 72

molestias ocasionadas por la vecindad de tantos caballos. La Municipalidad en votacin dividida autoriz la construccin de un kiosco o caballeriza en tan importante paseo. Dicho kiosco result tan bien construido que durante veinte aos pareci adornar la Alameda. Nunca faltaron a la Quinta muy buenos caballos y peridicamente eran enviados a pastar a Buin donde tena fundo el voluntario don Jos Alberto Bravo. Durante la revolucin de 1891 fueron requisados para siempre por el gobierno y hubo que adquirir y ensear nuevos. El caballo bien amaestrado deba colocarse slo en el sitio en que colgaban sus arneses al sentir la campana de alarma y una vez en la calle deba arrastrar con todos sus bros en direccin al incendio. El Cuerpo de Bomberos reconoca que su personal estaba formado por dos clases: Voluntarios y Auxiliares. Las Compaas estaban autorizadas para contratar un promedio de cien auxiliares cada una, su principal tarea en caso de incendio era arrastrar las bombas al lugar amagado por el fuego. Achicar las palancas y regresar a los cuarteles el pesado material. Hasta 1873 el empleo de caballos fue muy restringido. En el Cuartel General donde se agruparon las Compaas no haba espacio para caballerizas. Por eso fue una innovacin notable que la Quinta Compaa no admitiese en su personal a los auxiliares y prcticamente los reemplazara por su propio esfuerzo como voluntarios y por la maestra de sus caballos. Las estadsticas publicadas por el Superintendente don Ismael Valds Vergara en su Historia del ao 1900, demuestran como todas las Compaas disminuyen el nmero de auxiliares hasta acordar no admitir nuevos y se modernizan adquiriendo mquinas livianas apropiadas para los malos pavimentos y la fuerza de los caballos. La Institucin de principios tan democrticos y avanzados gan indudablemente al ser sustentada solamente por personal homogneo y voluntario. Se inicia una beneficiosa era de superacin competitiva entre las diferentes Compaas. Ese perodo ha sido llamado tambin la era romntica de las bombas a vapor y de los caballos. Mucho se ha escrito sobre caballos y perros fieles amigos de los bomberos. El caballo Maipo que corri a colocarse bajo los arneses estando muy enfermo y cay muerto en su cuartel. El famoso perro Cuatro Remos y Pitn el perro utilsimo de la Octava Compaa. Se cuenta de una pareja de caballos que los bomberos pusieron en venta por viejos y que fueron adquiridos para arrastrar una golondrina o carretn de mudanzas y que al sentir la campana de alarma recobraron sus antiguos bros desbocndose 73

hasta llegar con su cargamento de muebles al mismo lugar en que ocurra el incendio. El ltimo caballo que tuvo la Quinta Compaa para arrastrar su gallo para trasportar mangueras era tan querido por los voluntarios que mereci vivir sus ltimos aos sin trabajar. La fiesta de esa jubilacin equina tuvo lugar en un potrero de Cerro negro y al banquete asisti el Alcalde de Santiago y numerosos bomberos y Directores Honorarios. Presidi la mesa el caballo Ping Pong, enjaezado con cintas verdes y servilleta al cuello. El parlamentario don Jorge Rogers Sotomayor escribi: El Ping Pong llena toda mi niez, como el personaje central de una fantstica pelcula, vista hace ya mucho tiempo. Despus he comprendido que fue para la vieja Quinta Compaa: caballo de tiro y mascota, smbolo y soporte, y una especie de hueso del alma. Soy el primognito del voluntario Jorge Rogers Palma pero me acostumbr a considerar y respetar al Ping Pong como a mi hermano mayor. Al 31 de Diciembre de 1876 las Compaas de agua tenan este nmero de Auxiliares: Primera Compaa 100 auxiliares Segunda Compaa 33 auxiliares Tercera Compaa 171 auxiliares Cuarta Compaa 63 auxiliares Quinta Compaa 0 auxiliares El trabajo de accionar las palancas era de tal modo fatigoso que bien pocos lograban sostenerse en l por ms de un cuarto de hora, vindose obligados a ceder su sitio a relevos que se iban formando al lado de cada mquina. Mantenan el comps a las rtmicas voces de Agua, Hacha, Fuego! Hacha, Agua, Fuego! Que el oficial a cargo repeta en forma incesante. Alberto Ried hace de este rudo trabajar una pintoresca descripcin: Al llegar al incendio el Teniente gritaba Todo el mundo a las palancas! Y cuando comenzaba a amainar la fuerza de los auxiliares, los oficiales los animaban y la corneta tocaba trote. A veces esto no era suficiente y los auxiliares pedan Auxilio mi Teniente! Que venga el ponche y se bajaban los baldes que colgaban en los costados de las bombas, se buscaba aguardiente, azcar o chancaca, un cucharn, y el ponche estaba listo. As como reciban el auxilio les volvan los bros y achicar y ms achicar. Algunos decan no hay como el ponche para apagar los incendios. El vecindario generalmente proporcionaba estos auxilios o haca colectas para adquirirlos. El vecino don Miguel Carrasco hizo una de estas colectas que result cuantiosa y hubo que ingresarse a la Tesorera General bajo el rubro Refrescos para auxiliares. El Directorio prohibi recolectar dinero con ese fin y cre en su presupuesto anual un tem o vitico destinado a 74

aliviar de la sed y el cansancio a estos esforzados colaboradores de los voluntarios. A medida que las Compaas de Agua renovaban sus bombas de palanca por bombas a vapor desminua el nmero de Auxiliares. Se mantuvo ms tiempo la dotacin de Auxiliares en la Compaa de Salvadores ya que su destreza en mover y deslizar hasta la calle pesados muebles los haca indispensables. Era habitual ver en las veredas, sanos y salvos, roperos de tres cuerpos, pianos, cajas de fondos y toda clase de pesados muebles de aquella poca, ms valiosos que la casa misma. Muchos de estos auxiliares se ganaban la vida como golondrineros o mudanceros en tiempo que era muy conocido el dicho dos mudanzas equivalen a un incendio. Cuando actuaban como bomberos de salvamento se esmeraban en que los objetos salvados no sufrieran ningn dao. Estaba en juego el nombre de su Compaa y no el propio. Antes de finalizar el siglo XIX el Directorio acord que ninguna Compaa incorporara a sus filas nuevos auxiliares y dejaba al criterio de los Capitanes la eliminacin de los antiguos. Algunos de los viejos auxiliares prefirieron seguir sirviendo a sus compaas, pagando cuotas y transformndose en voluntarios. La Institucin gan en homogeneidad de su personal. Ya no hubo dos clases de bomberos. Todos fueron voluntarios aunque su trabajo se hizo ms duro. El Director Honorario don Gaspar Toro Barros escribe en sus memorias sobre algunos aspectos del antiguo trabajo bomberil: Slo existan unos pocos grifos en el centro de la ciudad. Generalmente las bombas se abastecan de agua en las acequias que corran por el medio de las manzanas arrastrando toda clase de inmundicias. An no haba alcantarillado y en los barrios bajos las ftidas aguas iban espesas de desperdicios. Haba que sacar constantemente los chorizos para limpiarlos y poder seguir aspirando. Para represar el agua haba que introducirse a la acequia y colocar un cuero inmediatamente detrs del chorizo. Un voluntario tena que sostener el cuero con sus piernas empapndose hasta ms arriba de las rodillas. Esta tarea, en las fras noches de invierno y en medio de un hedor insoportable, era algo horroroso. An no se usaban cotonas de cuero ni botas de goma y todos asistan con cotonas de pao del color de cada compaa, las que se impregnaban del olor de las aguas servidas. Lo que se sufra entonces con esas largas mojadas era imponderable. Las Mangueras era en principio de cuero engrasado, todas de 70 mm., de una rigidez increble despus de humedecidas, con uniones de tornillo, era difcil hacerlas rollo o enrollarlas en el tambor del Gallo. Cuando las uniones haban sido 75

golpeadas en el empedrado de las calles era casi imposible hacerlas girar con las llaves que todos llevbamos en el cinturn. Los pitones eran todos de 70 mm. Y no tenan llave. La falta de llave en los pitones obligaba a cortar el agua en la Bomba para cambiar de posicin algn pitn o reemplazar alguna manguera rota. El Ayudante, dice don Gaspar, era el ms aporreado en las compaas. Deba seguir siempre al Capitn para transmitir sus rdenes y correr todo el tiempo entre los pitoneros y la bomba pidiendo agua o que corten el agua. Y ni siquiera tena la compensacin de pitonear!. En las noches el Ayudante deba seguir al Capitn premunido de un farol con vela, como el de los tortilleros, muchas veces pitoneros de buena puntera les apagaron el farol a los Ayudantes al divisar la pequea llama en los entretechos oscuros. Los voluntarios sealaban sus domicilios con una estrella. Los policas de punto golpeaban ruidosamente las puertas que ostentaban esas insignias por si el bombero no haba despertado con la campana de alarma o no haba sentido los pitos policiales. Haba que correr al sitio amagado, casi siempre a pi, porque los coches de posta escaseaban en las noches. No se pensaba an en los carros de transporte ni se haban establecido las guardias nocturnas en los cuarteles. Alberto Ried relata que siempre el corra hacia el cuartel de su Compaa para colgarse del Gallo, pero ste slo poda llevar, adems del cochero a dos voluntarios, y eran varios sus competidores, el ms tenaz, dice, era Gaspar Toro que viva ms cerca del cuartel.

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CAPITULO XIII Los Directores Honorarios hasta 1879. Los Directores Honorarios hasta 1879.El Superintendente seor Varas ide la forma de dar cabida en el seno del Directorio a personajes que se hubieran distinguido por sus buenos servicios al Cuerpo de Bomberos. El Directorio integrado entonces por los Oficiales Generales y por los Directores de Compaa aprobaron por unanimidad el proyecto en el ao 1868. Se confera a esos grandes servidores de la Institucin el ttulo de DIRECTOR HONORARIO, en forma vitalicia e irrenunciable. Se aprovechaba as su experiencia en el ejercicio de cargos directivos. Don Manuel Antonio Matta Goyenechea, Director y Fundador de la Sexta Compaa, fue el primero en recibir esa alta distincin. El patriarca, el luchador incansable por las libertades pblicas, cuyo nombre es emblema de libertad, de democracia, de fuerza y de espritu indomable, prestigi a la prensa, al Parlamento y al Cuerpo de Bomberos de Santiago. Opiniones de bomberos sobre don Manuel Antonio Matta: De don Enrique Mac Iver de la Segunda Compaa: Toda nuestra fraseologa parlamentaria es de don Manuel Antonio Matta. Reconoce as Mac Iver (llamado el Prncipe de los Oradores) la supremaca oratoria de Matta. Le encuentra un solo pequeo defecto porque agrega: Tena una sola debilidad, la de creer santos a todos los radicales y se apenaba cuando yo no encontraba dignos del cielo a todos mis correligionarios. De don Carlos Toribio Robinet de la Sexta Compaa: Jams conoc alma de nio ms pura que la de don Manuel Antonio Matta Trasport a la vida pblica su candor infantil y crey en la unificacin internacional de Amrica, fue Apstol de la Unin Americana. De Domingo Arteaga, su secretario en la sexta y ms tarde Director de la Quinta Compaa: Quien no le ha tratado y llegado a conocer no puede sospechar el tesoro de sentimientos afectuosos y nobles que guarda en su alma porque fro, severo y reservado, slo deja a la vista una entereza de criterio que raya en la tenacidad y una franqueza de juicio que slo se detiene en los lmites de la cortesa. El segundo ciudadano que recibi el honorfico ttulo de Director Honorario, fue don Antonio Varas de la Barra. Fue nombrado el 8 de

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Enero de 1870 despus de haber servido 4 aos el cargo mximo de la Institucin. La ciudadana se sorprendi al verlo luchar por el engrandecimiento de una institucin en la que militaban tantos hombres que haban sido opositores a su accin gobernante. An se recordaban sus palabras: Si don Manuel Antonio Matta conversara un cuarto de hora conmigo la exposicin cruda de la realidad chilena lo tornara conservador, ahora podran esos dos Directores Honorarios hablar entre s, desde sus sillas contiguas, sitiales vitalicios e irrenunciables, todo lo que brotara de sus mentes poderosas para bien de Chile y del Cuerpo de Bomberos. El historiador Encina cree que los tres hombres que ms influencia ejercieron en la vida nacional, a mediados del siglo XIX, fueron ellos y el Arzobispo Valdivieso. Pertenezco al nmero de los que sacrifican su tranquilidad privada y sus intereses a lo que se llama inters pblico dijo al agradecer su nombramiento de Director Honorario del Cuerpo. En la Superintendencia reemplaz al ms rico de los millonarios chilenos. El no tuvo jams riquezas materiales y llev una vida modesta. No sala a veranear con su familia porque el sueldo de Ministro del Interior no daba para esos lujos, y el fundador de la Caja de Ahorros no peda prstamos por ser gobernante. Era un hombre cultsimo el ms culto de su generacin y su aficin: la lectura. Su caligrafa era psima como lo prueba una carta que le dirige don Eulogio Altamirano, durante la guerra de 1879: Como tengo el honor de parecerme a Ud. en que mi letra tambin es muy mala, no tengo inconveniente para decirle que no he podido descifrar su carta, mi secretario tampoco pudo leerla, tengo ocupado en descifrarla al seor Letelier, que no s si ser ms feliz que yo. Don Antonio Varas fue Presidente de la Cmara de Diputados y del Senado y muchas veces Ministro de estado. Rechaz la candidatura a la Presidencia de la Repblica y nunca quiso acogerse a jubilacin, porque an tengo fuerzas para trabajar. Falleci en 1886. En el libro de Guardia de la Quinta Compaa se lee, con fecha 5 de Junio de 1886: A las 8 A.M. nos dirigimos al Cuartel General de donde salimos en unin de las dems Compaas en direccin a la casa de don Antonio Varas, calle Hurfanos entre Teatinos y Peumo, desde all arrastramos a pie el carro con el cadver del seor Superintendente. En representacin del Cuerpo habl en el Cementerio el seor Vice Superintendente don Samuel Izquierdo Urmeneta. 78

En la Plaza que se llam Montt-Varas se erigi un monumento en comn a ambos gobernantes. En la estatua y en el alto pedestal el escultor italiano Ernesto Biondi simboliz en variadas figuras el bienestar y progreso alcanzado por el pas durante el decenio 1851-1861. La instruccin y creacin de escuelas, preocupacin preferente de Montt y de varas, estn representadas por una profesora que ensea a leer a un nio. Un obrero representa el fomento a la industria y a la agricultura. Una mujer simboliza a la justicia y a las leyes, adems de que el Presidente aparece con el Cdigo de Bello en su mano. Rieles y otros smbolos recuerdan la construccin de ferrovas y telgrafos. Finalmente aparece un hombre que levanta en su mano una antorcha encendida. La estatua fue financiada con el legado de ocho mil libras esterlinas del voluntario de la Tercera Compaa de Bomberos de Valparaso, Bomba Cousio y Agustn Edwards don Agustn R. Edwards O. En 1871 el Directorio confiri la calidad de Director Honorario a don Ramn Abasolo, voluntario fundador de la Tercera Compaa y que haba desempeado con mucho acierto el cargo de Comandante los aos 1867 y 1868. Abasolo siendo ya Director Honorario fue elegido nuevamente Comandante en 1873. El y su familia fueron comerciantes espaoles de gran prestigio establecidos en Santiago y aport hasta su muerte acaecida en 1879 su gran experiencia como Oficial del mando activo en bien de la Institucin. En 1874 el Directorio nombr Director Honorario a don Mximo Argelles quien haba sido uno de los mayores impulsores de la fundacin del Cuerpo, su primer Secretario General y en la guerra con Espaa el instructor y Comandante de los bomberos armados. La Octava Compaa lo tuvo como su Director. Falleci en 1880. Don Juan Toms Smith fue el quinto Director Honorario despus de haber servido continuadamente durante 16 aos el cargo de Tesorero General, desde la fundacin del Cuerpo hasta 1879. Falleci en 1882.

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CAPITULO XIV Los Santa Mara - Los Abanderados - Cambios en el Directorio - Muerte de Adolfo Ossa - El Arzobispo Tafor. Los Santa Mara.El perodo presidencial de don Federico Errzuriz Zaartu (1871-1876) estuvo agitado por las luchas religiosas, por los problemas de lmites con Argentina, una grave crisis econmica, y por los altibajos de la poltica nacional. Los bomberos, como ciudadanos, se vieron tambin envueltos por ese agitado ambiente. Todos haban apoyado la candidatura de Urmeneta derrotado por Errzuriz. Ahora una gran mayora apoyaba la candidatura presidencial de Vicua Mackenna, Director de la Tercera Compaa, que luchaba contra don Miguel Luis Amuntegui. A Vicua Mackenna lo apoyaba el partido Conservador y algunos ricos como Urmeneta, Luis Cousio y Santos Ossa. Pudo hacer una propaganda costossima pero el gobierno apoy a un nuevo candidato, don Anbal Pinto, que como todo candidato oficial result triunfante. Vicua orden a sus partidarios abstenerse al ver que a las fuerzas liberales y radicales de Pinto se sumaban los nacionales dirigidos por don Jos Besa. Las cuestiones religiosas se agudizaban cada da ms y llegaron a su punto ms lgido con el nombramiento de don Francisco de Paula Tafor como Arzobispo de Santiago. Se cuenta que las seoras piadosas se santiguaban en la calle al encontrarse con don Domingo Santa Mara o con Barros Arana y otros, como si vieran al Diablo en persona. Cuando se conoci en Santiago el suicidio de don Fernando Santa Mara, joven abogado y secretario de su padre, se dijo que era castigo de Dios. Tena slo 22 aos cuando impulsado por una desilusin amorosa se quit la vida. Era uno de los ms entusiastas bomberos de la Quinta Compaa y un abnegado profesor de escuelas nocturnas. Era la primera vez que se enlutaba el estandarte de la Bomba y los Oficiales acordaron costear los gastos del sepelio. En el Libro de Guardia, da 10 de Junio de 1875, anota Enrique Rodrguez Cerda: Hoy llevamos al Cementerio los restos del que fue compaero y fundador de nuestra Compaa, seor don Fernando Santa Mara. El carro no fue otro que el mismo gallo adornado lujosamente, llevando en la delantera el uniforme de nuestro compaero. En el cementerio tom la palabra por nuestra Compaa don Ruperto Marchant. Don Eduardo de la Barra habl por la Escuela Nocturna de Artesanos de la que el seor Santa 80

Mara era Director y uno de sus ms abnegados profesores. Tambin usaron de la palabra varios otros seores que al presente no recuerdo. A la hora que esto escribo todo est listo y esperando el fuego. Don Ruperto Marchant Pereira cuenta en sus memorias que el trgico fin de su amigo Santa Mara y la muerte de otro compaero a quien no nombra, fallecido0 repentinamente despus de asistir a un gran baile, lo movieron a ingresar al Seminario para hacerse sacerdote. Como seminarista continu desempeando el cargo de Teniente Primero de la Quinta Compaa cuyos voluntarios eran en su mayora laicos tan prominentes que los partidos liberal y radical llevaron al parlamento a una docena de ellos durante la presidencia de don Domingo Santa Mara. El seor Santa mara, gran interventor electoral como Ministro y como Presidente, fue el lder laico que destruy el podero de la Iglesia en el campo poltico y nunca ocult la gran simpata que senta por el Cuerpo de Bomberos a cuyas filas ingresaron todos sus hijos varones. A la muerte de su hijo Fernando escribi esta carta al senador Jernimo Urmeneta, Director de la Quinta Compaa: Si puede ser un consuelo para m el acuerdo celebrado por los Oficiales de esa Compaa de Bomberos y el sentido psame que me da Ud. con motivo del fallecimiento de mi hijo Fernando, puedo asegurarle que un testimonio de esta naturaleza, que recibo con tanto respeto y cordial agradecimiento, me hace derramar mayores y ms copiosas lgrimas. El me demuestra que mi hijo, que a la temprana edad de 22 aos haba sabido conquistarse la estimacin y el cario de sus esforzados compaeros, era con razn para m una risuea y legtima esperanza. Si, cuando la campana de alarma anunciaba el peligro en que estaba una propiedad y una familia, mi hijo corra presuroso a tomar su puesto, contribua mucho a despertar su entusiasmo, puedo asegurarle a Ud., el noble y admirable ejemplo que reciba de sus abnegados compaeros. Mi agradecimiento por la honrosa manifestacin de que ha sido objeto mi hijo es profundo y sincero. Los descendientes del seor Santa Mara han prestado grandes servicios al Cuerpo de Bomberos: don Ignacio Santa Mara Mrquez de la Plata fue Comandante y Superintendente, don Alfredo Santa Mara Snchez fue Comandante por ms de 15 aos y muri siendo Superintendente. Don Domingo Santa Mara Snchez, ltimo descendiente directo del ilustre mandatario y voluntario por ms de medio siglo, leg al Museo Histrico Nacional y a la Biblioteca Nacional obras y archivos reunidos por esta familia y que encierran gran parte de la historia chilena y del Cuerpo de Bomberos. Para exhibir y guardar el archivo Santa Mara la Biblioteca Nacional ha dispuesto una sala especial a cargo de eficie nte personal tcnico.

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Los Abanderados.En la poca de la fundacin del Cuerpo algunas Compaas crearon el cargo de Abanderado o de Gua. Su principal funcin era ser porta estandarte en los desfiles y ejercicios. Se encomendaba dicho cargo generalme nte a un estudiante. En la Tercera Compaa sirvi como Abanderado don Vicente del Sol. En la Quinta se tuvo algunos tropiezos con los Abanderados seores Toro y Amuntegui. El primero fue suspendido de sus funciones porque usaba su uniforme para asistir a clases. El Rector del Instituto Nacional reclam por la algazara que formaban los alumnos al ver llegar a clases a su compaero vestido de bombero. El segundo fue separado de las filas en 1875 por acuerdo de los Oficiales y miembros de la Junta de Disciplina, en votacin dividida 6 x 5 y tras muy larga discusin. El motivo que hoy no habra llamado la atencin demuestra que entonces an imperaban usos y costumbres de una sociedad casi conventual. Se efectuaba una funcin artstica en el Teatro Municipal en beneficio del Cuerpo de Bomberos a las que concurrieron todas las Compaas de uniforme de parada. Repletaban las aposentaduras seoras y nias de Santiago. Estaban presentes los dos candidatos presidenciales y muchas autoridades. Algunas damas colaboraron con sus cantos y dotes musicales. Al final actu la hermosa Loreto Iiguez a quien el Intendente Vicua Mackenna haba premiado en un concurso de belleza dndole su nombre a una calle. El Abanderado Enrique Amuntegui Reyes, movido por un impulso irresistible salt sobre el escenario del Municipal con su bandera y uniforme y la bes efusivamente. La sala qued un momento en silencio sorprendida por hecho tan inslito y luego la concurrencia se dividi entre los que pifiaron y entre los que a plaudieron. La prensa se hizo eco del bullado escndalo al da siguiente. Un diario dijo que no publicara el nombre de la nia para no daar su reputacin. Otro menos serio inform que Loreto se haba retirado del teatro con una amplia sonrisa en su bellsimo rostro. Pero ya el joven Enrique Amuntegui Reyes quien se cont entre los fundadores de la Quinta Compaa haba sido separado de su cargo por la rpida y severa justicia bomberil. Cambios en el Directorio.El Capitn de la Quinta Compaa don Carlos Rogers fue elegido Comandante del Cuerpo de Bomberos en 1876 en reemplazo de don Ambrosio Rodrguez de la Segunda Compaa. El seor Rodrguez reasumi como Comandante en 1882 cuando el seor Rogers reemplaz a don Jos Besa de la Primera Compaa en el cargo de Superintendente. En 1884 es elegido Superintendente don Anbal Pinto quien fallece ese mismo ao siendo reemplazado por don Jos Francisco Vergara. En 1887 82

vuelve a ser Superintendente el seor Rogers. Lo suceden don Samuel Izquierdo, don Enrique Mac Iver y don Vicente Dvila. En todas estas elecciones no influy el partido poltico de los nombrados ni tampoco en las de Comandante, cargo en que Rogers sirvi 9 aos alternados con don Emiliano Llona. Todos los partidos del espectro poltico de entonces estuvieron representados en la ms alta direccin del Cuerpo y solamente y por poco tiempo se excluy en 1891 a los balmacedistas. Miembros del Partido Conservador como Izquierdo y Llona, Nacionales como Besa y Rogers, trabajaban unidos con Liberales y Radicales tan avanzados como Vergara y Mac Iver, por el engrandecimiento de la institucin. En el seno de las Compaas ocurra la misma situacin. Los votantes premiaban con sus votos a los que reunan como personas mejores cualidades bomberiles. Por estrecho que fuese el resultado de una eleccin todos respaldaban lealmente al elegido. No se supo jams que entre los candidatos a un cargo bomberil se rompiese la amistad forjada ante el fuego de los incendios. En la Quinta Compaa qued vacante el cargo de capitn cuando don Carlos Rogers fue elegido Comandante. La mayora quiso elegir Capitn al fundador Ruperto Marchant pero ste insisti en alejarse para seguir su carrera sacerdotal y fue electo don Gustavo Ried. Ried recibi la siguiente carta de Marchant, fechada en Agosto de 1877, que se encuentra en el archivo de la Quinta: Querido Gustavo: No pudiendo acompaar en sus heroicos combates a los abnegados bomberos, me contento ahora con aplaudir y gozar con sus glorias. Por los informes que he recibido, informes que, cranme Uds., los busco y rebusco cada vez que, desde mi apartado rincn, oigo la campana de alarma. He sabido que se portaron brillantemente en la jornada del 18, trabajando con entusiasmo y arrojo ms de die z horas. Honor a todos esos queridos amigos y compaeros mos, en especial al que es ahora nuestro Comandante etc. Don Ismael Valds Vergara relata que en el incendio del 18 de Agosto de 1877 el fuego se apoder de la Iglesia de la Merced y fue necesario introducir en ella las mangueras y otros elementos. La parte ms amagada era el Altar Mayor, en cuyo tabernculo estaban depositadas las Formas Sagradas. Don Miguel Rafael Prado y Prado, sacerdote, decano de la Facultad de Teologa de la Universidad de Chile, procedi a salvar de las llamas la Sagrada Eucarista y todos los voluntarios detuvieron su trabajo para presenciar la imponente ceremonia. El seor Prado emocionado por la respetuosa actitud bomberil les dirigi cariosas palabras de agradecimiento en medio del humo y del fuego, y cuando el Templo fue 83

restaurado, las primeras voces que resonaron en el, el da de su estreno, fueron las de una plegaria dirigida al cielo a favor del Cuerpo de Bomberos. Tres sobrinos del seor Prado ingresaron a la Quinta Compaa: Don Miguel y don Rafael Prado y don Manuel Avalos Prado, cuyo nombre lleva la Escuela de Aviacin. Los incendios iban disminuyendo en nmero: En 1874 se produjeron quince, en 1875 se redujeron a diez y en 1876 a ocho. Entre estos ocho uno redujo a escombros la casa del Comandante Rogers ubicada en la calle Angosta (hoy Serrano) a media cuadra de la Alameda. En 1952 pereci en ese mismo sitio el Comandante don Mximo Humbser. Muerte de Adolfo Ossa de la Fuente.- (Segunda vctima del deber) (Relacin copiada del Libro de Guardia de la Primera Compaa) Domingo 3 Sep. 1876 A las 9 P.M. la campana del Cuartel Central dio la seal de incendio en el cuarto cuartel. El lugar amagado era la casa del seor Santiago Arredondo, situada en la esquina de la calle vieja de San Diego con la del Carrascal. Nuestra Compaa fue la tercera en llegar, colocndose la bomba en la pila de la plaza nueva por no haber agua ms cerca. Hasta las 11 P.M. trabaj la bomba Mapocho siendo a esa hora reemplazada por la Central que se coloc en la calle del Cndor entre la nueva y la vieja de San Diego. Hasta las doce se trabaj con la regularidad y el orden que nos caracterizan; a esa hora la ms terrible desgracia, extendiendo el pnico entre los compa eros, hizo en el acto desaparecer el entusiasmo para dar lugar slo al dolor. Despus de un corto movimiento de mangueras, y mientras se pretenda apagar los escombros, repentinamente cae una muralla, aplastando a los cuatro voluntarios, Adolfo Ossa, Alvaro Besa, Luis Claro y Juan de Dios Prieto, que en ese momento sostenan el pistn. En el instante todas las Compaas dan el toque de socorro. Se renen los voluntarios de las bombas y con duro trabajo sacan a Besa, Claro y Prieto, adoloridos y maltratados, pero sin actual peligro. Sigue el trabajo, se remueven los escombros y diez minutos despus se consigue sacar el cuerpo de Adolfo Ossa, (no se sabe si cuando se sac conservaba an la vida) se llev a una casa al frente, lo vieron varios cirujanos pero nada se consigui: el voluntario Adolfo Ossa haba muerto sosteniendo en sus manos el pistn, como para demostrarnos a todos los compaeros que saba guardar la consigna que haba prometido al incorporarse a la Compaa Deber y Constancia. 84

Con este fatal e inolvidable acontecimiento, termin el trabajo de nuestra Compaa, retirndose al cuartel a la una A.M. Lunes 4.A las ocho A.M. volvi a sonar la campana de incendio. Los escombros de la casa del seor Arredondo haban vuelto a arder. Llegamos al lugar incendiado con bastante ligereza, sin embargo no dimos agua por estar en aptitud de hacerlo la Cuarta y la Quinta. Todas las Compaas dejaron dolidas anotaciones en sus respectivos Libros de Guardia. Lo siguiente es lo que escribi el Teniente de la Quinta don Joaqun Lira Errzuriz y el Ayudante don Ismael Valds Vergara: Lunes 4.- Por orden del Comandante se envi nuestro gallo al cuartel de la Primera para conducir los restos de Adolfo Ossa. Todos los cuarteles estn con sus banderas enlutadas, etc. Martes 5.- Desde las primeras horas de la maana de hoy se notaba en la ciudad un movimiento inusitado. Era que los bomberos de Santiago se dirigan presurosos a sus cuarteles para tributar el ltimo homenaje al compaero que como valiente haba sucumbido en las filas, cumpliendo su deber; era que el pueblo de Santiago en masa corra a rendir su tributo de admiracin al abnegado defensor de su propiedad, que se olvid de su familia, de sus placeres e ilusiones, de su propia vida an, para correr a combatir el fuego. El Directorio acuerda que todas las Compaas asistan con sus trenes a las exequias, que durante ellas se toque de cinco en cinco minutos la gran campana para anunciar los incendios. El cortejo es imponente. Lo encabeza una Compaa Montada de la Guardia Municipal. Las Compaas de la capital preceden el carro mortuorio arrastrado por todo el personal de la Primera Compaa. El Directorio con las delegaciones de Valparaso. La Municipalidad presidida por el Intendente de la Provincia. Los Ministros del Interior, de Relaciones Exteriores y de Hacienda. Dos escuadrones de caballera. Cientos de carruajes particulares y una compacta multitud seguan el cortejo. En el Templo de la Recoleta se detuvieron y se hizo un servicio de difuntos. En el Cementerio habl don Samuel Izquierdo, Director de la Primera. A nombre del Directorio lo hizo el Director de la quinta don Domingo Arteaga Alemparte. De su admirable discurso anotamos lo siguiente:

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El joven bombero estaba en la sala de la fiesta, rodeado de un concurso brillante, envuelto en una atmsfera de alegra y regocijo. Pero llega a su odo el siniestro son de la campana de incendio, que es para el bombero la voz imperiosa del deber, y abandona las delicias de la fiesta para correr en busca de los peligros del fuego devastador la juventud es soberanamente bella: tiene todas las promesas y sonrisas de la aurora, tiene todas las magnificencias del sol de primavera, tiene el perfume y los colores de la flor, tiene las alas del guila, tiene el mpetu del len. Pero cuando la juventud se impone voluntariamente nobles deberes, y los cumple sin vacilacin ni desmayo, con enrgica firmeza, con entereza varonil, como se los han impuesto y los cumplen los jvenes bomberos de Santiago, la juventud no slo es soberanamente bella, sino tambin supremamente respetable. Cincuenta aos despus se efectu una ceremonia recordatoria en el sitio en que muri Adolfo Ossa. El orador que habl a nombre del Directorio fue el senador don Hctor Arancibia Laso de la Sexta Ca. y sostuvo que siendo Ossa un hroe de la abnegacin civil haba sido justo darle su nombre a la calle Carrascal antes de llamarla Eleuterio Ramrez. Recientemente, a peticin de don Arturo Grez Moura, se dio el nombre de BOMBERO ADOLFO OSSA a la calle Unin Central. El Arzobispo Tafor.Incendios de 1878.Hubo doce incendios. Casi todos se extinguieron con rapidez pudiendo salvarse las casas de doa Escolstica Salas de San Antonio, de doa Juana Fresno de Alameda y carmen, de doa Cruz B. de Valds en Nevera y Santo Domingo. La mercera del seor Bisquertt en Estado, la panadera del seor Fierro en Bandera y los Molinos del seor Codelia a los pies del San Cristbal. El Hotel Ingls ubicado en el edificio de la familia Balmaceda volvi a incendiarse. Se repiti tambin el incendio del Club de Setiembre ubicado en Estado en el edificio del seor Larran Mox y que esta vez logr salvarse. La casa de la familia Matte en Ahumada escap a las llamas del almacn vecino tras cuatro horas de trabajo bomberil. Incendios de 1879.Hubo ocho, todos extinguidos en su comienzo. Litografa Cadot en estado, casa de don Miguel Verdugo en teatinos, de la familia Infante en Santo Domingo, viviendas de obreros en Glvez y en Castro, etc.

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Durante el Gobierno de don Anbal Pinto Garmendia (1876-1881) continan los problemas econmicos, polticos, religiosos y de lmites con Argentina. A todos se suma la Guerra del Pacfico. Un periodista conservador, y por lo tanto opositor al gobierno, nos pinta la situacin en sus memorias an inditas. En el campo econmico observa don Francisco Gonzlez Errzuriz que en Santiago no hay ms de tres casas en construccin. Esto y algunos remiendos al empedrado de las calles es todo el trabajo que tienen los miles de peones que no saben de donde sacar para comprar pan. Hay provincias en que se paga 15 centavos al da a los trabajadores. La Cmara aprob en sesin secreta el curso forzoso de los billetes de banco. Cae el Ministro de Hacienda y lo reemplaza Julio Zegers. De inmediato sube las contribuciones, rebaja los sueldos en 10% y suspende toda obra pblica. Este atraso ya es demasiado largo para llamarse crisis. Los productos de la agricultura andan por los suelos. Las tiendas estn desiertas y los nicos que ganan son esos diantres que tienen el monopolio del lujo de Paris. Los masones estn preocupados de celebrar el centenario de Voltaire y en ceremonia presidida por Manuel Antonio Matta, en el Teatro Variedades, bautizaron dos nios con los nombres de Voltaire y de Rousseau. Abraham Kning lee una disertacin apologtica. La opinin pblica est preocupada por las elecciones parlamentarias de 1878, de los fraudes electorales, de lo que hizo Chacn y sus policas secretos. Por los sucesos de La Ligua le echaron el guante al cura Lisboa y siguen ocultos el doctor Ravest y Ladislao Cueto Guzmn a quienes culpan de incitar al pueblo a chicotear a Sanhueza el ganador de elecciones. Lo asisti el doctor Allende Padn y dice que salvar. A los tumultos de las mesas calificadoras y a las carreras de persecucin de los registros electorales han seguido los acaloramientos por la cuestin Argentina. La polica alcanz a impedir que derribaran la estatua de Buenos Aires cuando ya la tenan con un lazo al cuello. Rompieron todos los faroles de la estatua de San Martn y han apedreado carros con pasajeros. Justo Arteaga Alemparte apologisa todo cuanto se resuelve en la Moneda y Benjamn Vicua defiende el pacto con los argentinos. En el Senado el nico opositor ha sido Adolfo Ibez Gutirrez pero en la Cmara se retiraron catorce diputados por considerar indecoroso discutir el Pacto cuando ya la escuadra argentina estaba en Santa Cruz. Pinto envi el mensaje al Senado solicitando la aprobacin del nombramiento del seor Tafor como Arzobispo de Santiago. Abierta la urna aparecieron 17 bolitas blancas (aprobacin unnime).

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Benjamn Dvila Larrain polemiza a favor del Arzobispo Electo y en El Ferrocarril aparece una biografa del seor Tafor escrita por Jos Manuel Balmaceda. Contestamos con un artculo titulado Los Lobos eligen Pastor. Se dice que el gobierno ha dado instrucciones al Ministro Blest Gana para que ste apremie al Santo Padre a aceptar el nombramiento del seor Tafor. Se apres al Obispo Orrego cuando trataba de embarcarse con destino a Roma llevando al Papa la opinin del clero. Hasta aqu las opiniones del seor Gonzlez Errzuriz. Los amigos del seor Tafor, entre los que se contaban los bomberos, imprimieron un folleto de noventa pginas con las felicitaciones y cartas enviadas al Arzobispo Electo. All aparecen comunicaciones de don Eulogio Altamirano, don Martiniano Urriola, Pedro Joaqun Verdugo, Agustn Valdivieso, Ricardo Cumming, Arturo Prat, el Presidente del Per don mariano Prado, etc. etc. El Director de la Tercera Compaa don Buenaventura Cdiz acompaado del Secretario don Jacinto Varas y de los voluntarios y auxiliares lo visitan en su domicilio para entregarle personalmente una carta redactada por acuerdo de Compaa y que dice as: La Tercera Compaa de Bomberos que desde hace largos aos ha tenido el honor de contar a Ud. en el nmero de sus miembros, como Capelln, ha visto con verdadero jbilo la elevacin de Ud. a la alta dignidad de Arzobispo de Santiago, que los poderes del estado, y el voto del pueblo todo, le han conferido, haciendo justicia a los mritos del sacerdote eminente que en la ctedra sagrada, en la enseanza por el libro, en el lecho del enfermo y del moribundo, como al lado del desgraciado presidiario, en la humilde morada del pobre.. etc.. Agregan tambin que el seor Tafor estaba enfermo para los funerales de don Cirilo Cdiz y sin embargo acompa a pie el cortejo hasta el Cementerio. Esta pugna entre el gobierno chileno que, alegando el antiguo derecho de Patronato, quiso nombrar un Arzobispo liberal y la Iglesia apoyada por los conservadores se prolong aos. Don Francisco de Paula Tafor para evitar mayores males renunci al Arzobispado de Santiago.

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CAPITULO XV Los Bomberos durante la Guerra del Pacfico Los Bomberos durante la Guerra del Pacfico.En 1879 los Oficiales Generales del Cuerpo de Bomberos de Santiago eran los siguientes: Superintendente don Jos Besa (1. Ca.) Vice Superintendente don Buenaventura Cdiz (3. Ca.) Comandante don Carlos Rogers (5. Ca.) Vice Comandante don Tulio Ovalle (2. Ca.) Secretario General don Pedro Montt (6. Ca.) Tesorero General don Juan Toms Smith (nombrado por el Directorio) El 4 de Abril de 1879 un grupo de voluntarios de diversas Compaas solicita por escrito al Superintendente que los autorice a reunirse, de uniforme, en el Cuartel General, para ofrecer sus servicios al Gobierno y expresan en esa nota que consideran que ha llegado el momento en que puedan ser tiles al pas y que ese ofrecimiento debe ser tan entusiasta como espontneo. Firman: Ismael Valds Vergara, Eugenio R. Pea Vicua, Antonio del Pedregal, Arstides Pinto Concha, Emiliano Llona Albiz, Manuel Avalos Prado y muchos otros. El 5 de Abril Chile declar la Guerra a Per y Bolivia al descubrirse la existencia de un pacto secreto entre ambas naciones. El Directorio hizo suya la peticin y convoc a todo el Cuerpo a reunirse el da 6 de Abril. En esa concertacin se acord desfilar hasta la Moneda y ofrecerse para los servicios que el Presidente dispusiera. Se repeta as el ofrecimiento de servicios hecho al Presidente Prez durante la guerra con Espaa. El da 9 de Abril el Presidente Pinto y el Ministro de Guerra don Cornelio Saavedra dictan el siguiente Decreto: En vista del patritico ofrecimiento que los bomberos de esta capital han hecho al Gobierno, frmese con estos ciudadanos en Cuerpo de Voluntarios Armados al mando de su Comandante don Carlos Rogers. Las dos Compaas francesas quedaron exceptuadas del servicio militar pero acordaron hacer el de polica. El Cuerpo de Bomberos Armados se compuso de las seis Compaas chilenas y se comprometi a instruir militarmente a cien hombres cada 89

una. El Gobierno design a los Oficiales o mejor dicho ratific a la mayora de los que haban sido elegidos el ao anterior por los mismos bomberos. La Oficialidad del Cuerpo de Bomberos Armados fue la siguiente: Para la Bomba del Oriente Capitn don Teniente Teniente Subteniente Subteniente Capitn don Teniente Teniente Subteniente Subteniente Capitn don Teniente Teniente Subteniente Subteniente Vicente Dvila Larran Eduardo Ovalle Emiliano Llona Juan de Dios Ortzar Justo Pastor Vargas Ambrosio Rodrguez Ojeda Manuel E. Subercaseaux Carlos Varas Carlos R. Ovalle Vicente Prieto Puelma Buenaventura Cdiz Rafael Doren Arturo Santos Jermn Navarrete Jos Mara Oyarzn Jos Antonio Tiska Carlos Valenzuela Bernales Moiss Huidobro Laureano Vial Florencio Baados Gustavo Ried Canciani Ismael Valds Vergara Enrique Rodrguez Cerda Arstides Pinto Concha Guillermo Swinburn Kirk Ruperto Murillo Alberto Murphy Fidel I. Rodrguez Exequiel Gonzlez Adolfo Tapia

Para la Bomba del Sur

Para la Bomba del Poniente

Para la Compaa Guardia de Capitn don Propiedad Teniente Teniente Subteniente Subteniente Para la Bomba Amrica Capitn don Teniente Teniente Subten iente Subteniente

Para la Primera Ca. de Hachas,Capitn don Ganchos y Escaleras Teniente Teniente Subteniente Subteniente

A los seiscientos reclutas se les arm con los anticuados fusiles Mini. En las maanas, desde el amanecer, y en las tardes hasta avanzadas horas de la noche practicaban los ejercicios que pronto les daran apariencias y destreza de veteranos.

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Su primera formacin en pblico impresion favorablemente a las autoridades militares y se les encomend las guardias de la Moneda, de Hospitales, Crceles y de Cuarteles. Cuando las sangrientas batallas hicieron insuficientes los hospitales de campaa hubo que trasladar los heridos a Valparaso y Santiago. El Cuerpo de Bomberos se encarg de esperarlos en la estacin y conducirlos a los hospitales pblicos o a los particulares que entonces se instalaron con este fin. La disciplina que imperaba en el Cuerpo de Bomberos Armados era muy severa pero sonando la campana de alarma abandonaban sus militarizadas obligaciones para correr a servir frente al fuego. Una Nota recibida por don Carlos Rogers es un pintoresco y elocuente testimonio: CUERPO DE BOMBEROS ARMADOS Guardia de Prevencin Santiago, Noviembre 5 de 1879 Seor Comandante: Con ocasin del incendio de esta tarde se escap un voluntario de la Sexta Ca. de Bomberos Armados que estaba detenido por veinticuatro horas a contar desde las 6 P.M.- Lo comunico a Ud. para los fines del caso. Dios Guarde a Ud. Manuel Mara Aldunate Cabo de Guardia Nota: La Sexta Ca. de Bomberos Armados corresponda a la Primera Ca. de Hachas, Ganchos y Escaleras (actual Octava Ca.). Seguan siendo ms bomberos que soldados y obedecan ms al taido de la paila que a la Ordenanza Militar. El ex Superintendente del Cuerpo don Antonio Varas haba vuelto a ser Ministro del Interior y cuando don Francisco Echaurren renunci a la Intendencia General del Ejrcito no dud en ofrecer este difcil cargo, en tiempo de guerra, a don Vicente Dvila Larran a quien conoci como bombero. El sucesor de Varas en el Ministerio del Interior, don Manuel Recabarren, uno de los fundadores del Cuerpo, tambin dispens su absoluta confianza al seor Dvila y as pudo este gran Capitn de la Primera Compaa realizar una labor notable en beneficio del Ejrcito en campaa. Busc su s principales colaboradores en las filas del Cuerpo y 91

todos le respondieron sin vacilaciones. En el aprovisionamiento y en las ambulancias se distinguieron Ambrosio Rodrguez Ojeda, Ramn Allende Padn, Tulio Ovalle, Buenaventura Cdiz, Eugenio R. Pea Vicua, los mdicos Daniel Rioseco, Wenceslao Daz, Alfonso Klickmann, Vctor Krner Andwanter y muchos otros. Krner escribi sus memorias que fueron impresas bajo el ttulo de Diario de Campaa de un Cirujano de Ambulancia y que comprende los dos primeros aos de la guerra. Dice el voluntario Krner: En ese entonces yo perteneca a la Quinta Ca. de Bomberos y tambin era tesorero de la Sociedad Mdica. El servicio no exista (el Servicio Sanitario) y cuando fue creado fue mirado con antipata por el elemento militar por considerarlo un estorbo impuesto por fuerza superior y con cuya existencia no haba ms que conformarse. As pudo suceder que para el asalto a Pisagua no se llevaran ambulancias. En Dolores hubo una sola y en Tarapac ninguna. En Santiago casi todo el Quinto Ao de Medicina se inscribi en las listas de la Comisin de Ambulancias. Nos dieron $120.- por adelantado que corresponda a un sueldo de Capitn. El 20 de Mayo nos dieron orden de trasladarnos a Valparaso para embarcarnos en el Loa que llevaba 200 novillos a Antofagasta. El da lo ocup entregar los libros de caja de la Soc. Mdica y en despedirme de mis compaeros que ese da estaban de guardia en la crcel situada al pi del Santa Luca. El Loa zarp el 29 de Mayo con los vacunos y los cirujanos. En Valparaso me aloj en casa de mi hermano Ricardo con mi amigo Klicmann, ah supimos la muerte de nuestro compaero Pedro Regalado Videla cirujano de la Covadonga a quien una bala de la Independencia le cort las piernas. Los que ms dieron a conocer la actuacin del doctor Allende fueron los segundinos Eduardo Hempel Gonzlez y Daniel Riquelme Venegas, ambos periodistas destacados como corresponsales en campaa. Riquelme en su libro titulado Bajo la Tienda tiene prrafos como los siguientes: y vino la batalla, y el suelo, los caaverales, las faldas de los cerros, sus barrancos, sus cumbres, fosos y trincheras se cubrieron de muertos y de heridos. Qu charco inmenso de sangre! Qu matadero de reses humanas! Dragoneando de hermana caridad, o sea, de mozo de palangana al lado del doctor Allende Padn (sobre la palangana tajeaban a diestro y siniestro), todos llevbamos cuenta cabal de los que llegaban heridos, y nos alegraba la ausencia de nuestros amigos. No haban cado, decamos, pero luego nos asaltaba la duda. Y si estuvieran todava botados en el campo? Y antes de la batalla de los futres, o de los pijes, como se llam a Miraflores, en que los heridos estaban esparcidos en tres lugares distintos, 92

San Juan, Chorrillos y Morro Solar, y los soldados dorman extenuados por el largo combatir, relata Daniel Riquelme: cuando, al parecer, ya no caba un doliente ms, como a eso de la una de la maana, los doctores Arce y Prado descargaron un nuevo cargamento ms de heridos. Pensando en que los que an yacan abandonados se arrastraran hasta la lnea frrea, movilizaron un carro, arrastrado por sus propios caballos y el empuje de algunos ambulantes, todos antiguos voluntarios o auxiliares de la Segunda Compaa de Bomberos de Santiago, lo llenaron con esa ltima cosecha, realizada a tientas, heroicamente, entre las tinieblas de la noche, sobre un campo desconocido y con igual piedad para los amigos y los enemigos. Igual equidad dice el quintino Samuel Ossa Borne se practicaba en los Hospitales de Lima. El fue herido en Miraflores pero igual entr a caballo a la capital peruana, fue atendido en el Hospital Santa Sofa y en el Dos de Mayo por sus compaeros de Bomba doctores Daniel Rioseco y Klicmann. En el Santa Sofa haba ms cholos que chilenos. Marchant Pereira, acompa a las tropas como Capelln de la Primera Divisin, cuenta en sus Memorias que haca enterrar juntos a chilenos y peruanos para que siquiera en la muerte estn juntos y en paz, los que en la batalla se atacaron y pelearon como leones. De la Tercera Compaa fueron a la Guerra del Pacfico: Buenaventura Cdiz, Rafael Doren, Eduardo Kinast, Rmulo Correa, Rafael Penjen, Belisario Bustos, Jos Mara Oyarzn, Arturo Santos, Enrique Pan toja, Juan Boza, J. de la C. Navarrete, Germn de la Cruz y David Valenzuela. La Compaa acord darle una manifestacin de simpata al primero de sus miembros que regresara del frente de batalla y acord tambin considerarlos presentes en todos los actos de servicio, anotndoles las respectivas asistencias para no perjudicarlos al distribuir premios de constancia. Cada Compaa dio soluciones diferentes al problema que les acarreaba esta fuga de voluntarios que se iban al Norte, algunos dejando apenas un aviso informal. De la Quinta se embarcaron sin aviso alguno Manuel Ismael Lpez y Mariano Guerrero Bascun. Fueron dados de baja por inasistentes y morosos a peticin del Tesorero que se complicaba por no saber donde cobrarles las cuotas. Se escap de tan drstica sancin don Fernando Mrquez de la Plata por su calidad de Fundador.

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Durante la guerra los militares usaban el despectivo trmino de Cucaln para referirse a los civiles que sin enrolarse en las filas acompaaban al ejrcito en campaa. El Coronel Sotomayor lo us en una disputa tctica con don Jos Francisco Vergara que no era militar de carrera sino de Guardias Nacionales. Fue as, nuestro Superintendente de los aos 84 a 87, el primer cucaln de la guerra. Origen del apodo Cucaln: Se haba embarcado en el Huscar, por deporte, el rico limeo Benigno Cucaln, que no era marino ni militar. En una de las persecuciones del Blanco, Cucaln resbal y cay al mar. Grau no detuvo el andar de su barco y lo dej ahogarse. Los voluntarios de la Quinta tuvieron tambin su Cucaln protector. Este fue el fundador don Adolfo Guerrero Vergara, hombre de confianza de don Patricio Lynch quien le encomendaba los grandes y pequeos problemas de la administracin de la ciudad ocupada. Daniel Riquelme, el corresponsal, informa jocosamente de cmo Guerrero soluciona un grave incidente con el Embajador ingls. Cuando don Jos Alberto Bravo combatiendo en Chorrillos como Alfrez de Artillera captura una bandera peruana para enviarla como trofeo a Santiago, a su cuartel de bombero, fue sometido a sumario por no entregarla de inmediato al Ejrcito. El hbil fiscal logra que no se le castigue y que en premio a su valor se le conceda disponer libremente del asta de bronce en que estaba la bandera. Hace ms de un siglo que el estandarte verde de la Quinta Compaa flamea en esa asta. Una rplica exacta de ese trofeo histrico fue donado por Jos Alberto Bravo a la Tercera Compaa de Valparaso en retribucin al regalo que ellos le hicieron de una finsima banda de Intendente. Bravo fue Intendente de Valparaso y tambin de Santiago. El longevo voluntario desempe en el Cuerpo de Bomberos de Santiago los cargos de Comandante y de Superintendente. En 1879 haba patrocinado como voluntario a su amigo Juan Jos de la Cruz Salvo, artillero y abogado, con l parte a la guerra. Salvo, en Arica fue el emisario de Baquedano que pidi a Bolognesi la rendicin del Morro. Un libro peruano, titulado Vienen los Chilenos, escrito por Guillermo Thorndike, relata detalles de esta actuacin del entonces Mayor Salvo. De ese libro que en Per es el equivalente al Adis al Stimo de Lnea de Inostroza copiar algunos pasajes: Una corneta chilena son cerca del antiguo lazareto. - Parlamentarios, mi Comandan te! Trepando al fuerte San Jos, pidi Zavala un largavistas y descubri siete jinetes con bandera de parlamento. Reconoci al Mayor Juan de la Cruz Salvo, jefe de una brigada de artillera enemiga, 94

acompaado por dos oficiales, un corneta y dos carabineros. Lo haba tratado en Valparaso antes de la guerra. Eran amigos. Podran darse un efusivo apretn de manos, hablar de amistades comunes de Iquique y Valparaso, de ciertas damiselas portuarias, de los buenos tiempos de una mutua juventud Pero estaban ferozmente en guerra. El rostro macizo, los retorcidos bigotes rubios, el ensortijado mechn que asoma por debajo del queps de Salvo expresan la misma tensin que el ms delgado y moreno rostro de Zavala. - Por orden del jefe de mi ejrcito, vengo a solicitar una entrevista con el jefe de la Plaza de Arica, seor Comandante. Lo llevar personalmente , Mayor. Tendr que vendarse los ojos. Y mientras caminan a entrevistarse con Bolognesi, el emisario chileno da el psame por la muerte de un hermano, cado en Tarapac, a su amigo Zavala. -crame que lo siento mucho - An ms lo siento yo. De todos modos agradezco la condolencia.. La guarnicin exageraba movimientos a fin de parecer ms poderosa. Veinte minutos despus le quitan la venda y se encuentra a dos metros de Bolognesi. Seor, el General en Jefe del Ejrcito de Chile desea evitar un derramamiento intil de sangre y despus de haber vencido en Tacna al grueso del ejrcito aliado, me enva a pedir la rendicin de esta plaza. Bolognesi llama a sus oficiales y la respuesta es que defendern Arica hasta quemar el ltimo cartucho. Salvo estrecha la mano a cada uno de los jefes peruanos que han participado en la dramtica reunin, Ugarte, Incln, Aylln, Saenz Pea, etc. Hasta luego, s eor. Hasta luego, seor. En la terraza el Comandante Zavala volvi a vendarle los ojos. El General Baquedano encomend al Coronel Lagos el asalto a los fuertes de Arica. Al amanecer del da 7 de Junio comenz el ataque. Ms de trescientos defensores fueron arrojados al mar por los soldados sin comando y ciegos de furor por las explosiones del terreno minado, antes de que ningn oficial los pudiera contener. La bandera de Chile flame en lo alto del Morro a los 55 minutos contados desde la explosin del polvorn del fuerte Ciudadela. En la Historia de Chile de don F.A. Encina leemos: El Sargento Mayor Baldomero Dubl Almeida y muchos oficiales ms hicieron esfuerzos sobrehumanos por salvar las vidas de los oficiales y soldados peruanos.

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La versin peruana ms difundida es la que hace en versos el poeta Santos Chocano. Atribuye esa humanitaria accin al sargento mayor chileno, a don Juan Jos de la Cruz Salvo, el voluntario de la Quinta Compaa de Bomberos de Santiago, quien dos das antes haba ido a ofrecer a Bolognesi los honores de la guerra a cambio de su rendicin. El popular poeta peruano dice en la parte final de La Epopeya del Morro: En vano se enronqueci la voz de los clarines! Un Capitn chileno, con la espada en la nerviosa mano, impuso paz entre la tropa airada y la vida ampar de los cautivos, que as pudieron, tras el odio insano de la hueste furiosa, quedar vivos. El mismo Salvo fue. Quiso la Suerte dejar con ello su misin cumplida; y as el que fue emisario de la Muerte fue despus Mensajero de la Vida. El Sargento Mayor seor Salvo sufri un grave accidente al explotarle en la mano derecha un cartucho de dinamita. El corresponsal don Daniel Riquelme escribe que el doctor Allende Padn le amput la mano. Salvo le pide a su compaero Jos Alberto Bravo que avise a la Quinta de su accidente, diciendo que aunque ya no puede tirar de un chicote de la bomba siempre desea seguir perteneciendo a esa institucin. La carta est fechada en Pisco el 3 de Diciembre de 1880. A pesar de haber perdido su mano derecha continu la campaa y muri como General de ejrcito este voluntario quintino a quien Santos Chocano tan poticamente llam Mensajero de la Vida. Alberto del Solar Navarrete escribi sus memorias sobre la guerra y alentado por son Patricio Lynch las public bajo el nombre de Diario de Campaa. En esas pginas aparecen pocos Oficiales que no sean del Carampagne porque como dice el autor, escribi de lo que vio, sobre sus compaeros y sobre su Regimiento. Quizs este enfoque reducido y con grandes detalles sea el mrito del libro. Es una rara coincidencia que sus amigos fueron Patricio Larran Alcalde, Ignacio Carrera Pinto, Arstides Pinto Concha y Martiniano Santa Mara. Todos voluntarios de Santiago, bajo las rdenes del Comandante Holley. Cuenta del Solar que el Regimiento Carampagne, llamado despus Esmeralda o Sptimo de Lnea, reclut 1.200 soldados y al completar ese nmero fueron los Oficiales a pedirle al Presidente Pinto que los enviara pronto al frente. Pero los acuartelaron en San Felipe a practicar duros ejercicios. Hasta que por fin 96

En el mar, 24 de Febrero de 1880.- La animacin y el entusiasmo son grandes. Todos deseamos que se nos dispute el desembarco para imitar el arrojo de los asaltantes de Pisagua. Nuestro nico anhelo es divisar por fin los uniformes enemigos. 26 de Febrero. Son las tres de la tarde. El convoy pone proa hacia tierra y el Blanco Encalada toma posesin de la baha de Ilo. Un cuarto de hora despus nos llega al Loa la orden de enviar a tierra un piquete del Esmeralda a explorar la costa, escalar los cerros y plantar all nuestro pabelln. Todos nos precipitamos al frente, solicitando a nuestro querido Comandante Holley el privilegio de llevar a cabo tan tentadora comisin. Resulta favorecido por la suerte Martiniano Santa Mara, el distinguido y bizarro Teniente de la Cuarta Compaa del primer batalln. Se le ve radioso saltar al bote con diez soldados. Una hora ms tarde, Martiniano Santa Mara ha plantado el pabelln nacional sobre el ms alto de los morros. Luego caminatas interminables por el desierto. Eh! Fulano! Vai arrastrando una pata! Cidala para corretear cholos! Y los soldados decan: buena cosa con el potrero largo y repelao! Por fin la batalla. En el Campo de la Alianza hacen retroceder a los peruanos. El Comandante Holley a la cabeza del Esmeralda. Se cubren los cerros de una lnea de casacas rojas, son los famosos Colorados de Daza que casi destrozan al Esmeralda que pierde ms de un tercio de su gente. El vio caer herido a Arstides Pinto y cuenta que pele tan bravo como Martiniano Santa Mara y Carrera Pinto. Todos lamentan la muerte del excelente compaero Anbal Guerrero Vergara atravesado por siete balazos. Relata extensamente don Alberto del Solar sus aventuras en Tacna en compaa de su amigo El Mocho Carrera Pinto, apodo que le daban al que sera pocos aos despus el ms grande hroe militar. Carrera era el voluntario nmero 2.043 de Santiago. Conocemos este dato por una nota del 28/03/1870 en que el Secretario de la Primera, seor Marchant, comunica tambin el ingreso de Patricio Larran Alcalde a las filas primerinas. Ambos fueron Oficiales del Regimiento Esmeralda en la batalla de Tacna e hicieron toda la campaa hasta la toma de Lima. Regresaron a Santiago y desfilaron con los vencedores, pero Carrera Pinto se enrol nuevamente y particip en la Campaa de la Sierra. En esta segunda fase de la Guerra del Pacfico protagoniz como Capitn de las tropas chilenas el hecho ms

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heroico que registra la historia militar, comparable slo al de los tripulantes de la Esmeralda en el Combate Naval de Iquique. El heroico nieto del prcer de nuestra independencia se neg a rendirse y prefiri morir peleando por Chile, porque como l dijo era un Carrera. Era tambin un chileno de los que no conocieron la palabra rendicin. En un pequeo casero de la sierra peruana, llamado La Concepcin, fue atacado por fuerzas muy superiores numricamente. Carrera pereci durante el primer da de combate, el 9 de Julio de 1882, acribillado por las balas enemigas y rodeado por las llamas del incendio que consuma su posicin. Sus jvenes oficiales y el resto de sus soldados siguieron luchando hasta el da diez en que todos fueron exterminados. Movidos por el ejemplo de su Capitn, nadie acept rendirse. En Chile se levantaron numerosos bustos y monolitos recordatorios del herosmo de Ignacio Carrera Pinto. En la mayora de ellos se han esculpido tambin las palabras de OHiggins: El que recibiere la orden absoluta de conservar su puesto, a toda costa lo har. El monumento ms conocido, grande y hermoso, se inaugur en la Alameda el ao 1923 y es obra de la gran escultora chilena Rebeca Matte. En su pedestal figuran los nombres de los 77 defensores de la Patria destacndose el de los Oficiales Prez, Montt y Cruz. La dedicatoria es breve y significativa: CHILE A SUS HROES. El Cuerpo de Bomberos coloc una placa de bronce al pie de este monumento recordando al heroico Capitn, que tambin perteneci a sus filas. En la Catedral de Santiago se guardan los corazones de los cuatro valientes: Carrera, Prez, Montt y Cruz para ejemplo de las nuevas generaciones. Y como dice la hermosa cancin alusiva y la msica del ex-voluntario Guillermo (Willy) Bascun: Si hay que morir peleando, que sea con gloria y honor. Arturo Villaroel Garezon (El General Dinamita).Hijo de padres chilotes, nace a bordo de una goleta en los mares del sur. Este hecho y el nombre de la goleta, La Chilena, son un smbolo de su vida aventurera y patriota. A los 24 aos ya conoca muchos pases americanos, europeos, oriente y Australia. Estudi diversas materias y trabaj en minera, especializndose en explosivos. 98

Regresa a Chile y para el incendio de la Iglesia de la Compaa se encontraba en Santiago. Es de los primeros que corren a ayudar a las vctimas. Tambin es de los primeros en inscribirse como bombero, en la compaa que diriga don Manuel Antonio Matta, a la que sirve durante toda su vida. En el incendio del Teatro Municipal casi perece asfixiado en su heroica accin junto a su compaero Tenderini. En la Guerra del Pacfico corre a enrolarse con otros compaeros de la Sexta. El ejrcito aprovecha sus conocimientos y valor. Primero le asignan un grado ad honores de Capitn de Pontoneros y luego es nombrado Jefe de ContraMinadores. Su habilidad para inutilizar las minas fue admirable y muchos soldados deben sus vidas al que ellos bautizaron como el General Dinamita. Muchos murieron tambin al recoger de la arena un reloj, un cuchillo o una tentadora caja aparentemente abandonada. En las marchas por el desierto iba a la cabeza de las tropas y en una sola de estas caminatas descubri y desarm ms de cuatrocientas bombas. Esta terrible estratagema blica del enemigo, considerada entonces como asesinato y cobarda, convirti en lucha sin cuartel, ni para heridos ni prisioneros, las acciones de guerra que haban comenzado con caracteres de una lid caballeresca. Para esos sedientos soldados que se precipitaban sobre una cantimplora y volaban o resultaban heridos por una explosin fue Villarroel su hroe ms estimado. Quiso la suerte que cayese prisionero el ingeniero Elmore, instalador de minas y bombas de las defensas de Arica. A Villarroel se le entregaron los papeles y planos que llevaba Elmore consigo y durante tres noches previas a la toma del Morro trabaj febrilmente desconectando las mortferas defensas. Repiti sus hazaas en las batallas de la toma de Lima. En la guerra recibi muchas heridas graves a las que se sobrepuso sobreviviendo semi invlido. Las condecoraciones recibidas tambin fueron numerosas, pero nunca habran sido suficientes para cubrir sus cicatrices. Despus de la batalla de Miraflores fue embarcado con destino a Santiago. Recibido por sus compaeros de Bomba convaleci de sus heridas y de la falta de una de sus piernas, la que vol por los aires llevada por la ltima mina, la que no vio y le impidi acompaar a las tropas victoriosas en su tercera entrada a la ciudad de los Virreyes. Pobre como la mayora de los Veteranos del 79, debi seguir trabajando en su especialidad, los explosivos. Monto un taller en su propio domicilio. Pasan los aos y cada vez est ms cansado y pobre. Trabaja con dificultad y en 1907 muere. La Sexta se hace cargo de los funerales del glorioso veterano tan injustamente olvidado. A sus restos se le rinden los honores ms solemnes. Ismael Valds Vergara y Hctor Arancibia Laso destacan su brillante trayectoria bomberil. Por el Ejrcito y Veteranos hablaron altos Oficiales. Asisten tambin los nios alumnos de la Escuela 99

Olea y los alumnos de la Escuela de Proletarios N8, desfilaron muy tristes y descalzos. Haba muerto su constante benefactor. Despus de las descargas de ordenanza se retiraron los veteranos y los voluntarios arrastran hasta sus cuarteles su enlutado material. El 16 de Enero de 1881 escribe don Waldo Silva Palma: Pongo en su conocimiento que por prximo vapor me marcho al norte a reunirme al ejrcito expedicionario. Sintiendo grandemente separarme quizs por cuanto tiempo de mi querida Quinta y de mis compaeros de trabajo, se despide de ustedes su affmo. Waldo Silva. El voluntario Silva regres a Santiago despus de la toma de Lima. Fue Director de su Compaa a comienzos del siglo XX y en su uniforme de bombero luca adems de sus premios de constancia bomberil las medallas militares de Chorrillos y Miraflores y la que mereci en la Revolucin de 1891, en que sirvi como Cirujano Jefe de la escuadra opositora. (era hijo de don Waldo Silva Argez y hermano del Almirante que en esa contienda comand la Esmeralda). En el pequeo Cuartel de la Quinta Compaa ubicado entre la Universidad de Chile y la Iglesia de San Diego se publicaban, diariamente, las noticias de los voluntarios ausentes, en una pizarra que durante dos aos fue un informativo que ningn vecino dej de leer con avidez. Hasta Diciembre de 1879 su nico redactor fue don Domingo Arteaga Alemparte. En 1880 escribi en esa pizarra don Ismael Valds Vergara y don Nataniel Cox Bustillos, Capitn y Director de la Compaa. All se publicaron los ascensos a Teniente Segundo y a Teniente Primero del voluntario don Martiniano Santa Mara Capetillo. Al da siguiente de darse la noticia de su ascenso a Capitn llega la de su muerte. Una comisin de voluntarios va a Valparaso a esperar su cadver en el tren de las ocho de la maana y regresan a las diez de la noche para velar al malogrado compaero en la vecina Iglesia de San Diego. El Ayudante de la Quinta don Waldo Silva Palma escribe en el Diario de Oficiales con fecha 22 de Octubre de 1880: A las cuatro P.M. sali el cortejo desde nuestro Cuartel. El carro de cristal arreglado con trofeos de armas y material de bomba fue seguido por el Comandante, el Director de la Tercera don Benjamn Vicua Mackenna, alguno oficiales del Regimiento Esmeralda y cien hombres del Batalln Santa Luca. En el Cementerio pronunciaron sentidos discursos nuestro Capitn don Ismael Valds, el Capitn de la Primera d on Emiliano Llona, el Secretario de la Segunda don Daniel Riquelme, el Capitn del Regimiento Esmeralda don Elas Naranjo y don Enrique Fster. Despus de la salva de ordenanza nos retiramos como a las 5,30 P.M..

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Don Martiniano haba ingresado a la Quinta Compaa siendo estudiante universitario en 1875. Se enrol en 1879 en el Regimiento Esmeralda y por su distinguido valor mereci sus rpidos ascensos. Muri en Tacna. Don Samuel Izquierdo, Director de la Primera Compaa dice en nota de psame enviada a la Quinta: Profunda y dolorosamente ha impresionado a esta Ca. el fallecimiento del seor don Martiniano Santa Mara, digno y entusiasta voluntario y heroico Capitn del Regimiento Esmeralda. Acord manifestar sus sentimientos a la Quinta que ms de cerca pudo conocerlo para amarlo y apreciar sus virtudes y su bello corazn en el que slo tuvieron cabida la abnegacin y el patriotismo y todo lo bueno y generoso. Los capellanes del ejrcito se distinguieron tambin confortando a los heridos y ayudando en las ambulancias. Ruperto Marchant en sus memorias cita a Florencio Fontecilla con quien se ofrece gratuitamente a servir y se embarcan de los primeros a Antofagasta ocupada militarmente el 14 de Febrero de 1879. Cita tambin a los capellanes Valds Carrera, Ortzar, Cruzat, Cristi y Madariaga. De ste ltimo relata la siguiente ancdota que refleja la devocin de los soldados hacia la Virgen del Carmen. En Dolores las tropas chilenas haban tomado posiciones en lo alto de los cerros cuando se present por retaguardia el General Escala seguido de su estado Mayor y del capelln Madariaga que traa en sus manos el estandarte de la Virgen del Carmen, regalado por las seoras de Santiago; la divisin que todo el da haba enmudecido, en medio de los vivas y tocatas marciales y bravatas del numeroso ejrcito aliado, que se crea ir a un triunfo seguro, prorrumpi entonces en el unsono grito de: Viva Nuestra Seora del Carmen! Viva la Patrona del Ejrcito! Introducindose al punto el desorden en las filas enemigas dejaron botadas en el campo su artillera, cajas, pertrechos, carpas, banderolas, cornetas, bombos, trombones. El general boliviano don Carlos Villegas cay herido y prisionero. Por orden de Erasmo Escala fue Marchant a visitarlo y le pregunta: Cmo se explica, seor, este desastre? y el general Villegas le responde: Esta no ha sido batalla. Es ese grito que hemos odo all en la altura, el que introdujo la confusin en nuestras filas. Despus de la batalla de Tarapac le correspondi acompaar al Coronel Urriola en la bsqueda de heridos. El Coronel buscaba especialmente a su hijo Pedro Urriola Elispuru, Teniente del Chacabuco y voluntario de la Primera Compaa de Bomberos de Santiago. Relata Marchant que el Coronel llev 50 Cazadores y los acompa tambin la Ambulancia Valparaso cuyo personal iba a las rdenes del doctor Klicman. encabritronse los caballos ante un gran rescoldo de restos humanos dentro de una casa en ruinas: era la pira donde fueron quemados Eleuterio Ramrez, soldados y dos cantineras. Siguieron camino al pueblo y al cruzar una corriente de agua todos echaron pie a tierra y bebieron. 101

Haca nueve meses que no probaban sino agua resacada. A su paso oan el clamoreo de los heridos pidiendo agua y haciendo disparos para atraer la atencin. Entre los heridos apareci el Teniente Urriola. Se saba que lo haban dejado rezagado herido en una pierna. Lo buscaron entre los muertos y fue difcil reconocerlo porque lo haban masacrado. Estaba rodeado de enemigos cuyos cadveres acreditaban la heroica resistencia que les present Urriola. Tambin tom parte en ese combate el valiente Capitn Camilo Ovalle Barros, voluntario de la Primera Compaa de Santiago. Los nombres de estos distinguidos oficiales del Chacabuco fueron relegados a un segundo plano por la forma heroica en que cay all Eleuterio Ramrez, el Len de Tarapac, el defensor de la nica bandera de Chile, la del Segundo de Lnea, capturada por el enemigo y ocultada celosamente hasta que Ruperto Marchant Pereira la rescat en Tacna y la entreg al General Baquedano. Muchos actos de herosmo se registraron durante la guerra pero no cabe duda de que el ms importante ocurri el 21 de Mayo de 1879, al comienzo del conflicto blico, infundi valor a las tropas chilenas, asegur la victoria final, caus la admiracin del mundo entero, capt una necesaria simpata externa hacia Chile y en el interior populariz la guerra hasta el punto que los reclutas repletaron los cuarteles sin otro llamado que su propia voluntad. En el Combate Naval de Iquique uno de los Oficiales del glorioso Capitn Prat muri en la Esmeralda disparando el ltimo cartucho del ltimo can. Fue el Guardiamarina Riquelme, voluntario de la Segunda Compaa de Bomberos de Santiago de quien trataremos ms extensamente.

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CAPITULO XVI La Bomba Esmeralda y la Bomba Arturo Prat. La Bomba Esmeralda y la Bomba Arturo Prat. De las memorias de un periodista opositor al Gobierno de Pinto extractamos los siguientes datos de Mayo de 1879: No hay seora en Santiago que no haya tomado aguja y dedal para la ropa del ejrcito. La Comisin de Donativos para la guerra llena las pginas de los diarios. Benjamn Vicua promovi una suscripcin para regalar un cronmetro al Comandante Latorre por su accin en Chipana y un caballo de combate a Rafael Vargas por lo que hizo en Calama. Del Presidente nada se sabe, nada se dice y nada se pregunta. Arteaga no admite indicaciones de nadie. Santa Mara y su hijo Ignacio han vuelto del norte convencidos de la ineptitud del General en Jefe y del Almirante. Los conservadores estamos excluidos de los grandes asuntos. Slo dirigen la guerra los Montt-Varistas y los liberales. Santa Mara recoger los laureles del triunfo y se har omnipotente. El domingo 25 de Mayo el seor Gonzlez Errzuriz escribe: Qu noche como la de ayer! Qu da el de hoy! De desaliento ms grande hemos pasado en todo Chile a los raptos de gozo y de gloria. Como a las once de la noche comenz a orse repique de campanas. Ladislao Cueto golpe a mi ventana: Amigo, hay una gran noticia! Yo me estaba vistiendo creyendo que haba incendio u otra cosa grande por las campanas y las carreras a pie en la calle. Las puertas de calle estaban llenas de seoras. En la Moneda la multitud llenaba la plazuela a pesar del lodo y del intenso fro que haba seguido al aguacero del da. El da anterior las almas estaban acongojadas por la prdida de la Esmeralda, creyendo en el comienzo de otros terribles contratiempos que el patriotismo impeda decir a donde podran llegar. Conocidos los detalles del repique de estas campanas, en la oscuridad de la noche, trajo a los espritus una luz sbita y brillante. Se vea el pueblo, en desordenados pelotone s, correr por las hmedas veredas, se oan los gritos, los vivas y las voces turbadas por la emocin, pero era difcil creer que todo aquello que se repeta no era desvaro si no la verdad de lo ocurrido. Dos influyentes periodistas que apoyaban al Gobierno de Pinto eran los hermanos Justo y Domingo Arteaga Alemparte. Se deca de ellos que disponan a sus lectores como el viento de las hojas. Eran tambin en 1879 los Directores de la Segunda y Quinta Compaa de Bomberos. 103

Los voluntarios de estas dos Compaas solicitaron a sus Directores cambiar los nombres de Bomba Sur y Bomba Amrica por Esmeralda y Arturo Prat, respectivamente. Los seores Arteaga, hijos del anciano General en Jefe del Ejrcito, accedieron de inmediato a la peticin de sus dirigidos. Se acord el cambio de nombres en el mismo mes de Mayo, siendo este homenaje a los Hroes de Iquique el primero que se les tribut. Para solemnizar los bautizos se efectuaron posteriormente ejercicios bomberiles, los que se han repetido anualmente, como una tradicin ininterrumpida por ms de un siglo. Para la Bomba Sur fue especialmente significativo adoptar el nombre de Esmeralda ya que a borde de esa gloriosa nave luch y muri Ernesto Riquelme. Ernesto Riquelme Venegas naci en Santiago en 1852. Como estudiante de Leyes ingres a la Segunda Compaa de Bomberos en 1871. El voluntario Riquelme Venegas se gan pronto el aprecio de sus jefes y compaeros. Era un bombero eficiente y denodado en los incendios, era alegre y jovial en los salones y fiestas. Tocaba el violn con gran maestra y tambin escriba versos. Esas aptitudes literarias eran compartidas por su hermano Daniel Riquelme, quien fue el ms popular de nuestros escritores costumbristas. Viaj a Europa en busca de salud y se quejaba diciendo: Siento que me voy a morir lejos de la Patria, yo que he sido el ms chileno de los chilenos, yo que soy el cantor de los pacos, de las procesiones y de los pequenes, me voy a morir en francs. Con ese hermano se educ Ernesto Riquelme en un hogar realmente patriota. En 1874 ingresa a la Marina de Chile donde encontr su profesin definitiva. Con dolor se aleja de su Bomba y expresa sus deseos de poder volver algn da a ella. En un prrafo de su carta de despedida dice: Mis deseos, mis ilusiones, eran envejecer en sus filas, pero uno propone y su destino dispone; el mo no ha querido que pudiera yo realizar esos deseos. Mas, por muy lejos que me halle de aqu y por ms tiempo que haya pasado, siempre mantendr vivo el recuerdo de todos los que he visto junto a m en el puesto de trabajo, siempre estar tambin, orgulloso de haber sido voluntario de la Segunda Compaa de Bomberos. A su muerte la Segunda Compaa acord pasarle lista a perpetuidad. As quiso el destino revivirlo en el recuerdo de sus compaeros, en cuya sala de sesiones se acord tambin colocar su retrato. 104

Su madre, la patriota dama doa Brunilda Venegas, expresa entre otros conceptos lo siguiente, cuando se comunican dichos acuerdos: Ninguna de las manifestaciones que he tenido la honra de recibir, ha sido ms grata a mi corazn, que la de sus antiguos compaeros a cuyo lado aprendi mi hijo las mximas del honor y del deber, porque las Compaas de Bomberos son escuelas de abnegacin e hidalgua. Jams he olvidado que la primera distincin que mi hijo alcanzara en su corta vida fue ser bombero de la Segunda; como es la ltima el quedar para siempre compaero de ustedes en la lista y en su recuerdo. He llorado como madre lo que mi corazn de chilena me dice, casi en vano, que aplauda; pero si hay algo que me pueda consolar en estos momentos, es la noble manifestacin de ustedes. El patriotismo de las mujeres chilenas se refleja tambin en esta carta que escribi a la Quinta Compaa: He ledo en el diario que la Quinta Compaa ha ofrecido asilar en su cuartel a seis heridos de guerra. Ya que no me es posible darme una satisfaccin igual, ofrezco a usted mis servicios para cuidar a los soldados que destinen a su cuartel. El mismo ofrecimiento hago a Usted a nombre de Adelaida Escala. Bruna Venegas de Riquelme. El Cirujano de la Esmeralda don Cornelio Guzmn Rocha, que salv vivo del Combate de Iquique, ingres como voluntario a la Bomba Esmeralda algunos aos despus. El mantuvo vvido y latente en el seno de la Segunda Compaa la historia de la gloriosa corbeta y de sus heroicos tripulantes. Fue un digno lazo de unin entre la Marina y la Institucin voluntaria. Desempe el cargo de Director y de Consejero de Disciplina paralelamente a sus altas funciones en la Escuela de Medicin, Sociedad Mdica y Cruz Roja. Su hijo don Guillermo Guzmn Aguirre fue un eficiente Capitn de la Segunda. El joven Isaas Carvacho Magno, que sirvi en las ambulancias durante la guerra, ingres posteriormente a la Bomba Esmeralda, estudi y se recibi de abogado. Su brillante porvenir fue tronchado por los soldados balmacedistas que le dieron muerte en Lo Caas, mutilndolo despiadadamente. Muchos jvenes que fueron a servir a su patria ms all de sus fronteras ingresaron al Cuerpo de Bomberos a su regreso a Santiago, pero esta pequea historia, tan llena de limitaciones, recordar los nombres slo de aquellos voluntarios que desde sus cuarteles bomberiles marcharon al frente de batalla. 105

En la Quinta Compaa, primitiva Bomba Amrica, el heroico sacrificio de Arturo Prat, en el Combate Naval de Iquique, causa un impacto emocional igual que en todo Chile. Los voluntarios reaccionan de inmediato, los que an permanecan en Santiago, redactan una peticin para reformar el Reglamento y cambiar el nombre. Las siguientes notas se explican por s solas: Seor Capitn: Los corazones de todos los chilenos vibran profundamente y su espritu se alza con orgullo al contemplar el glorioso combate de la invicta Esmeralda, abismndose con su heroica tripulacin en las aguas de Iquique, el tricolor al tope de los mstiles, disparando sus caones, y al estruendo de Viva Chile!, la mente se detiene estupefacta ante el arrojo indomable de Arturo Prat hechos sublimes que los espantados enemigos tienen que llamar de un herosmo espartano y que ciertamente no tienen superiores la historia del mundo. Y al lado del valor sublime, superior a la muerte, el valor coronado por el triunfo ms descomunal que registran los anales martimos. Condell, el denodado Condell, hace encallar la fragata acorazada Independencia, y la dbil goleta Covadonga obliga a apagar sus fuegos y a implorar rendicin a la Independencia del Per. Si tales hechos escapan a toda descripcin, todo el elogio tambin es deficiente; exprsase solamente por la eterna gratitud de todo Chile y por la admiracin del mundo entero. Nosotros anhelamos tributar nuestro homenaje de gratitud y de veneracin, y mientras la hora llega de traducirlos en monumentos impe recederos, en acciones generosas, y en naves que presenten con altivez la Estrella de Chile, y su divisa Vencer o Morir, sostenidas por nombres de los hroes que han sabido inmortalizarlas, es justa impaciencia hacer oblacin siquiera de una pequea ofrenda. Tenemos el honro, seor Capitn, de proponer a los miembros de nuestra Compaa se cambie el nombre de nuestra bomba Amrica, hoy recuerdo de mentida y de prfida fraternidad, en el de Arturo Prat, nombre de un hroe mrtir, nombre bendito que de be estar en la mente y en el corazn de todo chileno, que debe ser sagrado talismn de los que defienden la honra de la patria, que podemos tener a la vista los que estamos asociados en instituciones en que, como la nuestra, alguna vez suelen exigir abnegacin, y acaso, herosmo.

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La reforma reglamentaria se aprob de inmediato y fue aceptada por el Directorio en sesin del 29 de Mayo de 1879. Desde ese da la Quinta Compaa se llama Bomba Arturo Prat. El Director don Domingo Arteaga Alemparte lo comunica a la viuda del Hroe en una conceptuosa nota que en parte dice: No se oculta, seora, a los voluntarios que represento, cunto obliga ese lema y cunto los compromete a no desvirtuar su significacin. Tengo, sin embargo, la confianza de que la juventud que se lo ha apropiado sabr respetarlo con la veneracin de que es digno y conservarle inmaculada la brillante aureola que sus virtudes le conquistaron. Doa Carmela Carvajal de Prat contest as al Director de la Quinta Compaa: Distinguido seor Director: Llena de la ms tierna emocin he ledo vuestra atenta carta en la que me dais la plausible nueva de que la Quinta Compaa de Bomberos de Santiago ha acordado reemplazar su nombre Amrica por el de Arturo Prat, smbolo de abnegacin y audacia. Estas nobles palabras, abnegacin y audacia, que son la propia divisa de esas modernas hermandades de cumplidos caballeros que, en servicio de la humanidad, sacrifican reposo, bienestar y vidas, vosotros en el delirio del patriotismo habis querido ponerlas en cabeza de mi Arturo para hacerlo as digno de dar su nombre a vuestra santa y bienhechora institucin. Decid a vuestros generosos compaeros que acepto profundamente conmovida, en nombre de mis hijos, ese inestimable timbre de honor con que habis querido laurear las sienes de su infortunado padre; y haciendo votos porque la estrella de Arturo no lleve al sacrificio tantas nobles y preciosas vidas tengo el gusto de ofrecerme a Ud. atenta y afectsima segura servidora. Carmela Carvajal de Prat De esta carta en que la viuda del Hroe acepta a nombre de sus pequeos hijos que la Quinta se apropie del nombre de Prat nace una estrecha y permanente relacin de esa familia con la Bomba Arturo Prat y la Bomba Esmeralda. La Segunda Compaa ha participado regularmente en ceremonias oficiales en que se mantiene vivo el recuerdo de la gloriosa gesta del 21 de Mayo y la Quinta Compaa ha contado entre sus voluntarios a descendientes directos de Arturo Prat. Recordamos al Capitn quintino Arturo Undurraga Prat que tambin fue Director de la Compaa y falleci das despus de haber sido reeligido unnimente para el mismo cargo. Cuando estas lneas escribo, el Jefe de la Guardia Nocturna y Teniente 2 de la Compaa es un tataranieto del Hroe. 107

En reciente exposicin pblica se exhibieron documentos histricos y la correspondencia de la Quinta intercambiada con la viuda, hijos y nietos de Prat. Contribuy en esa ocasin la Segunda Compaa aportando interesante material relacionado con Ernesto Riquelme. Uno de los bisnietos de Prat, el Vicealmirante don Ramn Undurraga, nos agradeci la muestra firmndose como un quintino de corazn. Mucho se ha escrito sobre el Combate Naval de Iquique. Los primeros informes llegados a Santiago fueron vagos e imprecisos. La verdadera magnitud del combate se conoci por esta comunicacin oficial que Luis Uribe enva el 23 de Mayo: Seor Comandante General de Marina: El da 21 del presente la Esmeralda ha sostenido un sangriento combate de 4 horas con el Huscar. La Esmeralda con el pabelln izado al pico de mesana fue echada a pique al tercer ataque de espoln del Huscar. Han muerto, el Capitn Prat, el Teniente Serrano, el Guardia Marina Riquelme, el Ingeniero primero Hyatt, los terceros Manterola y Gutirrez, el ingeniero segundo Mutilla y 150 individuos de la tripulacin. El que suscribe y el resto de la oficialidad y tripulacin fuimos recogidos del agua por los botes del Huscar y en la actualidad estamos prisioneros en Iquique. Los poetas ms conocidos en aquel tiempo, como Luis Rodrguez Velasco y despus Rubn Daro, cantaron al Herosmo de Prat y de sus compaeros. Rubn Daro gan el certamen Varela abierto por el millonario don Federico Varela con el propsito de inmortalizar las glorias de Chile. Los poetas podran elegir libremente la mtrica de sus composiciones y el tema central El nicaragense estudi nuestra historia patria y dedic su poema pico, en gran parte, a Arturo Prat. El jurado compuesto por Barros Arana, Lastarria y Blanco Cuartn le dio la recompensa. Copio a continuacin parte de sus famosos versos: Y todos, los infantes los leales caballeros, los audaces marinos, los que murieron antes que rendirse, los bravos artilleros pechos adamantinos, que, cual Riquelme el fuerte, a las fijas miradas de la historia, penetran en la muerte saludando con salvas a la gloria. 108

Y Prat!... He aqu la cumbre; he aqu la sacra lumbre inmortal; la epopeya en el abismo, el valor soberano. Leyenda de herosmo Sobre el hondo ocano, Prat resplandece, inspira. .y el tricolor de Chile va orgulloso en la barca de Arturo, mar afuera Cuando en Iquique Prat halla la muerte el hroe se convierte en semidis; el cielo constelado de la chilena gloria, se ilumina con luz de sol El poeta parece recordar que debe incluir otras glorias chilenas en el poema y en medio del combate imagina que Prat tiene una visin futurista de la guerra. Lo hace ver a Latorre vengndole, el primero. Vio en Pisagua los patrios pabellones, - sublimes al rugir de los caones Y vio a Vergara y su legin de sables - en sus caballos de orgullosa estampa, vencer con sus tropeles formidables - en las sierras abruptas de Jaspampa, y antes que visin cesara dice: vio que en triunfante desfile entraba a Lima, la opulenta y bella, el poderoso ejrcito de Chile; la Victoria en las palmas de su carro al llegar a los duros campamentos; y al fin izada por la vez tercera sobre el regio palacio de Pizarro, a las caricias de los cuatro vientos, como un himno inmortal, nuestra bandera!... Y el combate homrico sigue y en el abordaje salta tambin Aldea, el vivaz sargento roto bravo, pecho de caballero y el arrogante Uribe toma su mando. Salt el audaz Serrano y muri como bueno. Entonces fue cuando Riquelme, brazo heroico, alma de luz, la muerte viendo - hizo repercutir el ronco estruendo - del poster caonazoY as acab magnfico, solemne, hermoso, de grandeza homrica, sobre las anchas olas del Pacfico el combate ms vasto que vio Amrica. Rubn Daro estuvo muy ligado al Cuerpo de Bomberos a su llegada a Chile y encontr entre los voluntarios amistad y proteccin antes de convertirse en el gran poeta admirado mundialmente. En Valparaso disfrut de la amistad de varios miembros de la Tercera Compaa y escribi sobre ellos y sobre incendios en que actuaron. Pidi despus a 109

Eduardo de la Barra que lo recomendara a los ms connotados poetas de la capital. Este le dio cartas para Guillermo Matta, Rodrguez Velasco y Guillermo Blest Gana, todos poetas y bomberos. Relata Rubn Daro que no pudo hablar con Matta porque haba partido a Montevideo en misin diplomtica, ni con Rodrguez quien andaba en viaje de negocios, pudo conocer slo a Blest, ex diplomtico, quien se desempe aba entonces como jefe del Registro Civil. Lo describe as: El cantor de las rosas, el de los versos llenos de perfumes primaverales y delicados, el de pasad, pasad, recuerdos de aquella edad, trataba all de nacimientos y defunciones, pero tena tambin un desquite potico: casaba al joven novio y a la nia sonrosada, como quien rima dos octoslabos sonoros. El quintino Blest Gana muri en 1904 y est sepultado en el mausoleo del Cuerpo de Bomberos. Los editores publicaron entonces tres tomos con su s versos an inditos. Entre los que figura el siguiente elegido por el crtico Alone para iniciar su seleccin de los cien mejores versos chilenos y que fue dedicado por Blest a sus compaeros de bomba cuando stos lo visitaron en su lecho de enfermo: MIRADA RETROSPECTIVA Al llegar a la pgina postrera de la tragicomedia de mi vida, vuelvo la vista al punto de partida con el dolor de quien ya nada espera. Cunta bella ilusin que fue quimera! Cunta noble ambicin desvanecida! Sembrada est la senda recorrida con las flores de aquella primavera! En esta hora fnebre y sombra, de severa verdad y desencanto, de sereno dolor y de agona, es mi mayor pesar, es mi quebranto no haber amado ms, yo que crea, yo que pensaba haber amado tanto. Luis Orrego Luco en sus Memorias del Tiempo Viejo nos cuenta de su amistad con Rubn Daro, con Pedro el hijo del Presidente Balmaceda, con Robinet el Director de la Sexta Compaa de Bomberos, con los Ossa Borne y muchos otros. Relata que le consiguieron un puesto en el Diario La Epoca donde Daro alojaba por economa y para llegar de los primeros a los incendios pues era el reportero de estos hechos a los que entonces se daba gran importancia. Segn el mismo Orrego Luco, el Director del Diario explotaba a Daro pagndole poqusimo y siempre lo consider como un indio triste. 110

Ms tarde el mismo diario se enorgulleca de haber contado entre sus redactores a ese indio triste a quien los intelectuales de Europa y la realeza espaola abrieron las puertas de sus ms exclusivos palacios. Nicaragua lo envi a Madrid para que la representara en las grandes fiestas del Cuarto Centenario del Descubrimiento de Amrica. All fue el personaje ms festejado por todos los crculos. Relata Augusto DHalmar que cuan do Daro fue a presentar sus credenciales ante la Corona estaba muy pasado por tanto banquete consecutivo. Cuando lleg a buscarlo la carroza de gala se enred en el espadn y se le cay el sombrero emplumado. Al llegar al palacio se dio cuenta que se le haba quedado en el hotel el discurso y las credenciales. Todo se le disculp y se le esper con paciencia pues reyes y diplomticos eran admiradores de su poesa. En Chile escribi sus mejores poemas, los que lo dieron a conocer. Dedic muchos versos a la belleza de la mujer chilena como esos tan conocidos y que en parte dicen: La bella va con el manto con tal modo y gracia puesto, que se dira por esto es el colmo del encanto. Santiaguina por supuesto. Qu par de ojos! Son luceros, Qu luceros! Fuegos puros. Con razn hay, caballeros, Compaas de Bomberos y plizas de seguros. El Cuerpo de Bomberos de Santiago esculpi una de sus estrofas a la entrada de su Cuartel General. En ese Himno a los Bomberos, publicado en el Diario La Epoca el 6 de Julio de 1888, el gran poeta refleja su aprecio por la Institucin y por los voluntarios que tantas veces vio trabajar: HIMNO DE LOS BOMBEROS Suena alarma, valiente bombero! Va la bomba una hoguera a vencer. Ponte el casco y camina ligero donde vibra el clarn del deber. -- Vamos, vamos, con paso ligero, donde vibra el clarn del deber. Marchad! Volad! Fuerza, ardor y voluntad! 111

I Oro y sangre semeja la llama que voraz en el aire se eleva; sopla el viento que aviva y renueva del incendio el poder destructor. Al hogar amenaza la ruina y con eco de angustia infinita sobre el ruido fatal se oye un grito que demanda socorro y favor! II Voluntarios, Corred hacha en mano! Brilla el fuego furioso y devasta. La humareda y el humo que aplasta venceris con constancia y valor. Hroes bellos, rodeados de chispas y de llamas terribles, vibrantes: os saludan las bombas humeantes con su fuerte y soberbio clamor. III Gloria a aquel que sucumbe en la lucha! Valeroso, sublime, esforzado; gloria a aquel que al deber consagrado salva vidas, riquezas, hogar. Bronces hay que sus cuerpos encarnen, y el recuerdo del fiel compaero en el alma viril del bombero nunca, nunca se puede borrar.

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CAPITULO XVII Incendio del Cuartel de Artillera Incendio del Cuartel de Artillera, 27 de Enero de 1880. A las nueve de la maana fue sorprendida la poblacin por un estruendo formidable acompaado de un recio sacudimiento y a los pocos instantes se elevaba una densa columna de humo por el lado sur poniente de la ciudad. Haba hecho explosin en el cuartel de la Artillera, situado en el Parque Cousio, una gran cantidad de plvora en la seccin en que se preparaban los elementos de guerra para el ejrcito de operaciones en el Per y Bolivia. La explosin derrumb algunos edificios y comunic el fuego a los depsitos de proyectiles, amenazando de un modo inminente la Santa Brbara, cuya explosin habra arruinado a gran parte de la ciudad. El Cuerpo de Bomberos dio una alta prueba de audacia que fue coronada por el xito, puesto que con su valenta salv a la ciudad de una gran catstrofe. El Cuerpo de Bomberos conjur el peligro con riesgo de la vida de sus miembros e hizo guardia todo el da hasta que desapareci todo motivo de desconfianza. (Del libro de Estadsticas de Incendios). Informaciones publicadas en el diario El Ferrocarril: A las nueve y media de la maana de ayer (27-I-80), la ciudad entera de Santiago se conmovi profundamente a causa de dos terribles explosiones que llevaron la alarma y el pavor a todos los corazones. Cada cual se pregunt fuera de s, el motivo de tan espantoso sacudimiento. Muy luego una inmensa columna de humo negro que tocaba los cielos, anunci que una tragedia horrible tena lugar en la Maestranza de Artillera. Las bombas corrieron a todo escape por las calles, los policiales tocando a incendio, los bomberos dirigindose a caballo o en coche al lugar del peligro, todo concurra a producir un terror pnico que se esparci como mancha de aceite por todas partes. Las familias cercanas a la Artillera huan espantadas hacia la Alameda, pidiendo auxilio y creyendo llegado el ltimo momento de su vida. Existencia de material explosivo que encerraba el Cuartel:

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El Cuartel de Artillera est dividido en dos grandes secciones, el cuartel propiamente tal y la Maestranza. En esta ltima ocurri el siniestro y contena: En el polvorn hay una cantidad inmensa de plvora francesa, plvora Krup y plvora comn. El total se calcula en QUINIENTOS QUINTALES. En el almacn de mixtos haba millares de granadas, millares de cargas para can francs, plvora fulminante para espoletas, mechas preparadas y balas comunes, barriles de plvora, etc. En el almacn de granadas Krup haba las granadas suficientes para decidir una gran batalla. En los almacenes de infantera se guardan y preparan los cartuchos de Comblain, Gras, Mini, Spencer, Winchester y los dems rifles y carabinas del ejrcito. Se calculan en cuatro millones de tiros. Es el material que se salv gracias a la ligereza e intrepidez de los bomberos. El Ferrocarril publica los nombres de los operarios muertos, heridos y desaparecidos: 3 heridos y 20 muertos o desaparecidos, 3 se salvaron milagrosamente. Vieron en una pieza donde se llevaron los cadveres muchos trozos humanos carbonizados, imposibles de identificar; el espectculo era atroz, etc. En el momento del siniestro se encontraba en el Cuartel el Director del establecimiento don Marcos Maturana, el Capitn Uribe (hermano de Luis Uribe), don Diego Hall y otros seores con los que el Director estudiaba la fabricacin de espoletas. Tambin estaban prximos el seor Lira Errzuriz, el Capitn Ascleterin Urriola y el Teniente Wenceslao Villar. Algunos creen que la causa del siniestro fue la cada de una granada o el fuego de un cigarro. Nunca se sabr porque los testigos volaron por los aires como hoja arrastrada por el viento. A muchas cuadras de distancia cayeron escombros encendidos y miembros humanos. Tambin volaron granadas y proyectiles a gran distancia. Se formula un llamado para que el vecindario devuelva estos elementos a la Maestranza. Cuatro granadas cayeron sobre el hospital de sangre que mantiene en su casa doa Magdalena Vicua, una revent al lado de un herido de guerra que haba salvado su vida en Tarapac y ya estaba casi sano.

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A don Jos Dolores Nieto le cay una granada en la cabeza dejndolo muy estropeado. Muy graves quedaron dos vecinos de la calle Castro y son muchos los contusos y estropeados. No sufri perjuicios la casa de doa Isidora de Cousio aunque no quedaron vidrios sin romperse en todas las calles desde Ejrcito hasta San Diego. Agrega El Ferrocarril que merecen aplauso del pblico los doctores Llauss, Torres, Letelier, Puelma Tupper, Silva, Concha, Gutirrez, Poncela, Barros Borgoo e Izquierdo y varios sacerdotes entre los que descuellan Estanislao Olea y Zuazagoita. El valiente marino de la Esmeralda don Arturo Fernndez Vial sac granadas y proyectiles, extrajo heridos y muertos y anim a la gente con su palabra y ejemplo, y trabaj como los bomberos, es decir con constancia y verdadero herosmo. Informaciones sobre el trabajo bomberil publicadas por el mismo diario dicen: Las explosiones se produjeron a las nueve y media de la maana. A las nueve tres cuartos lleg la Quinta Compaa de Bomberos, que, colocndose en el primer patio de la Artillera, dio agua a los pocos minutos, refrescando con preferencia la Santa Brbara. A las 10 AM el resto de las bombas tomaba parte en esa verdadera batalla. Siendo el objetivo principal salvar el polvorn, cuatro pitones baaron la parte superior, refrescando los costados en peligro y el interior. Seis pistones ms se redujeron a apagar el incendio en su centro. Los restantes inundaban los almacenes de la segunda lnea, que corresponden a la Infantera. La Compaa de Salvadores y Guardias de Propiedad, en unin de soldados del Escuadrn Maip, en carros y angarillas, se ocup en sacar a los muertos y heridos de entre los escombros y en trasladar los cajones de proyectiles y cpsulas que estaban en peligro de incendiarse. Sin embargo del empeo y valor sin ejemplo de los activos y entusiastas bomberos, a las once de la maana las llamas del almacn de mixtos laman la primera muralla de la Santa Brbara amenazando comunicar el fuego a ese volcn todava apagado. En ese momento se esparci en la multitud la siniestra noticia de que el polvorn iba a estallar. Todos, fuera de s, desesperados, lanzando gritos, atropellndose unos con otros, corrieron despavoridos hacia el Parque y el Camino de Cintura. Este fue el instante ms serio de la catstrofe. Las calles del Dieciocho, Ejrcito Libertador, San Ignacio y otras rebalsaban de gente que corra hacia la Alameda.

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Los bomberos, resueltos a morir antes que el polvorn estallase, duplicaron sus esfuerzos, y reuniendo todos los pistones de que podan disponer, arrojaron sobre l un torrente de agua que salv a la ciudad de la temida catstrofe. Nunca los bomberos de la capital han merecido mejor bien de la Patria que en ese momento de suprema angustia. Trabajaron con admirable arrojo despreciando la muerte. Era de verlos sobre el tejado y dentro de la Santa Brbara sin ms armas que chorros de agua. A las 11,30 el peligro inminente haba desaparecido. A esa hora la operacin se redujo a baar las murallas del polvorn y los escombros, a transportar los cajones con municiones y a recoger muertos. La Compaa Guardia de Propiedad (Sexta) merece en esto justo aplauso. A las 4 de la tarde todo peligro haba desaparecido. Hasta las 6 en punto quedaron de guardia las Compaas Segunda, Cuarta y Quinta: a esa hora entraron la Primera y Tercera. Lo que hubo de ms doloroso en la escena fue, que cuando llegaron los primeros bomberos de la Quinta se oan gritos desesperados de los heridos que se agitaban moribundos en medio del fuego, en el taller de mixtos. El peligro fue tan inminente en algunos momentos que se lleg a dar orden de quitar el vapor a las bombas para no hacer ms grande la explosin. Cuando la Quinta se ocupaba en esta operacin, el seor Ried, voluntario de la misma, dijo a los maquinistas que no tuviesen miedo, porque de la misma manera volaran afuera que adentro del cuartel y era ms digno del Cuerpo de Bomberos morir cumpliendo hasta el ltimo con su deber. Despus de haber dicho estas palabras tom un pitn y se puso framente a refrescar el techo y costados del polvorn. Esta es en sntesis, sin agregar una sola palabra, la versin del diario El Ferrocarril, seguramente escrita por don Benjamn Vicua Mackenna, con la oportunidad y estilo que le eran caractersticas. Ese diario informa tambin de las personalidades asistentes al incendio en las horas de mayor peligro: don Domingo Santa Mara, don Zenn Freire, don Emilio Sotomayor, don Benjamn Vicua, senadores, diputados, municipales y oficiales de diversas graduaciones (entre estos oficiales estaba don Patricio Lynch Solo de Zaldivar y el entonces coronel don Cornelio Saavedra). Me permitir hacer una pequea acotacin a este informe del diario El Ferrocarril. No seala la asistencia de las dos compaas de hachas, ganchos y escaleras que existan en esa poca, la Sptima y la Octava, las que concurrieron al or la alarma y trabajaron tan arduamente e igual valor que las dems Compaas durante todo el da. 116

Igualmente de la Primera y Tercera solo indica que entraron a las seis de la tarde. Esa fue la hora en que ambas Compaas iniciaron otra etapa de trabajo, la de quedar de guardia refrescando los escombros. El libro de la Tercera registra datos ms precisos, publicados por su voluntario don Alberto Mrquez Allison: Nuestro material lleg al lugar amagado a las 10,30 AM dando agua a los diez minutos despus. La Tercera acudi con sus dos bombas, la antigua de palanca y la nueva a vapor. La bomba de palanca regres al cuartel de la Tercera a las 12,40 PM y la bomba a vapor regres a las dos de la maana del 28 de Enero. Relata el oficial de guardia: La bomba a vapor se coloc en la calle de Castro a una cuadra de la Artillera, y se extendieron mangueras hasta el polvorn colocndose el pitn sobre la muralla de circunvalacin de ste y a dos metros de distancia, ocupndose solamente de refrescar sus murallas evitando de esta manera el grave peligro en que se vio de estallar y contina dicie ndo: nuestros voluntarios no abandonaron por un solo momento el lugar en que se les haba colocado, no entregaron a personas extraas el pitn que se haba c onfiado a su cuidado, mostrando una sangre fra y valor que merece elogios. La Tercera y la Primera acudieron con el mayor nmero de voluntarios al lugar del incendio. Al da siguiente el Director de la Maestranza de Artillera don Marcos 2 Maturana pasa al Ministerio de la Guerra el parte del incendio. De este parte oficial del Coronel Maturana extracto textualmente algunos prrafos que se refieren a los bomberos. Tengo el sentimiento de poner en su conocimiento el desgraciado suceso ocurrido ayer a las nueve y media AM en esta Maestranza.. sbitamente se producen dos terribles detonaciones. F ue tal la oscuridad que se produjo por el polvo, humo y fragmentos.. orden que fuese armado el bombn que tenamos en la Maestranza y cuando ste funcionaba lleg la Quinta Compaa de Bomberos, dirigida por los seores Gustavo Ried y don Enrique Rodrguez Cerda, quienes trabajaron con el entusiasmo y valor que es caracterstico a esta denodada institucin. Momentos despus llegaron las dems Compaas de Bomberos, dignamente comandadas por los seores Carlos Rogers y Tulio Ovalle. (Comandante y Segundo Comandante del Cuerpo). Despus de haber hecho mencin de los importantes servicios prestados por el Cuerpo de Bomberos, me es grato recomendar al Batalln Santa Luca, al Escuadrn Maip.. a los doctores Silva y Torres (Toms Torres Echavarra, cirujano de la Quinta Compaa, padre del Secretario General del Cuerpo Manuel Torres Boonen).. etc.

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El Directorio del Cuerpo acord estampar en las hojas de servicio de los asistentes al incendio una anotacin especial y enviar a todas las Compaas una felicitacin en la que se expresa: Sin la animosidad y entusiasmo de los bomberos, indudablemente habramos tenido que lamentar una de las ms grandes desgracias, cual es la prdida de la mayor parte de la poblacin, y la prdida al mismo tiempo del material y municiones destinadas a continuar la guerra en que nos hallamos envueltos. (firma el Vice Superintendente don Antonio del Pedregal). El acuerdo se tom en sesin del 29 de Enero. Don Benjamn Vicua Mackenna haba sido elegido Director de la Tercera Compaa recientemente. Este incendio como l mismo lo dice fue su estreno de bombero. Le caus una honda impresin. Su salud se resinti. Le dirige una nota al Vice Superintendente justificando su ausencia a la sesin del Directorio por motivos de salud, escribindole: Me fue verdaderamente sensible no concurrir, en razn de una ligera indisposicin de salud, al acuerdo unnime del Directorio, que tribut, en medio de la glacial indiferencia de todos los poderes pblicos de la capital, un homenaje de gratitud a los hombres hericos que la salvaron y los salvaron. Desde la memorable hecatombe de la iglesia de la Compaa, nunac haba pasado Santiago por igual peligro, ni nunca fue domado ste con ms levantado y resuelto heroismo; porque si bien se ha juzgado prudente disminuir ms tarde, no la inminencia, sino la extensin de la catstrofe, no es menos cierto que los incomparables bomberos de Santiago han trabajado durante tres horas a sabiendas de que luchaban, no con las llamas, sino con la muerte. La ruina de la Maestranza de la Artillera no fue un incendio; fue una batalla. Y de esas batallas sordas y sin gloria, enque se cae al pie del muro sin divisar en su cima la bandera. Por eso, Sr. Superintendente, me adhiero calurosamente a la ofrenda consagrada al herosmo del deber, que no tiene otros estmulos que el deber mismo. En el archivo de correspondencia recibida de la 5 Compaa es posible leer una carta del voluntario Benoist regalando a la Compaa el hermoso tintero que hasta hoy adorna la mesa de su sala de sesiones. En la composicin de ese histrico recuerdo el artista Benoist Benedetti emple poryectiles y vainillas recogidos en el incendio de la artillera.

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Santiago, 25 de Septiembre de 1881 Seor Director: Desde que tuvo lugar el incendio he tenido el propsito de dejar a mis compaeros de trabajo un recuerdo de esa jornada, en que gracias a ellos, la Quinta mantuvo como siempre, su puesto de honor hasta el ltimo momento. Hubiera querido ofrecerles un recuerdo ms digno de ellos, pero ni mis aptitudes ni el tiempo de que pude disponer me han permitido hacer una obra bien acabada, como era mi intencin. Espero, seor Director, que Ud. y mis queridos compaeros, tengan a bien aceptar este pequeo obsequio en el que se encuentra uno de los obuses que al estallar en los primeros momentos del siniestro, puso en serios peligros a nuestra querida Arturo Prat enterrndose al pie de ella. Y otra carta del fundador don Guillermo Swinburn Kirk dirigida en 1920 al secretario seor Ben jamn Valds Alfonso, escrita con la naturalidad y simpata que siempre us el seor Swinburn en su correspondencia. Trozos que transcribo textualmente: ..dicha granada me fue regalada como recuerdo por el General Maturana durante el incendio de la Artillera y yo me la llev sin darle mayor importancia y casi por no desairar a ese gran militar; pero como pasa con algunas cosas, sucede que el tiempo les da valor (al revs de lo que nos pasa a los viejos) y me dije esto pertenece a la Quinta y por eso lo presento. Estbamos pegando en lo mejor, con harto susto por mi parte, porque menudeaban las explosiones por todos lados, cuando vino una de Cristo Padre que nos tap de barro y nos dej con el resuello adentro. Es esto entra Ried y da el grito de FIRME LA QUINTA!, lo cual fue mejor que un trago porque nos volvi el alma al cuerpo. Yo era Teniente Segundo y Primero accidental (el Capitn estaba en Valparaso) y por consiguiente mi puesto era al lado del pitonero, en las mangueras haba siete voluntarios que quizs seran buenos representantes de los pecados capitales, pero en comn tenan una gran virtud, la disciplina. Repuesto de la emocin que as llamaremos al julepe, fui a revisar a los voluntarios, encontrndolos a todos en sus puestos. Al regresar al pitn encuentro a Enrique Rodrguez forcejeando con un Oficial que trataba de quitarle el pitn. Lo increp con alguna dureza pidindole que no interrumpiera el trabajo. Soy Maturana, me contest, como soldado debo morir en mi puesto, slvense Uds. Que ya han cumplido ms all de su deber. A este le observ que nosotros tambin tenamos un deber que cumplir y que si as era la voluntad de Dios que sucediera, moriramos juntos. El General, entonces Coronel, me pregunt despus como podra manifestarnos su gratitud. Le contest en broma: Reglenos una granada... 119

El seor Swinburn fue voluntario de la Primera Compaa y en 1873 se cont entre los fundadores de la Quinta. Siendo Ayudante de la Compaa contrajo matrimonio con la hija del Director don Gernimo Urmeneta. E esa unin proceden muchos voluntarios que han servido destacadamente a la Primera y Quinta Compaas. Entre ellos se cuenta al Vice Superintendente del Cuerpo, don Eduardo Swinburn Herreros. El grito de Ried de FIRME LA QUINTA! que se hizo tradicional en esa Compaa a partir del Incendio de la Artillera, se extendi rpidamente entre los quintinos y algunos lo usaron como saludo en las cartas que enviaban desde el Per. Las repercusiones de la actuacin de los bomberos en el Incendio del Cuartel de Artillera se manifestaron en Chile en diferentes formas. La Primera Compaa de Talca escribi a la Quinta de Santiago pidindole autorizacin para copiar su reglamento, para usar uniforme verde igual modelo al de la Compaa de Santiago y llevar su mismo lema de Trabajo y Disciplina porque deseaban que sus voluntarios se inspiraran en ese legendario grito de Firme la Quinta!. Transcurridos cien aos de ese suceso, los voluntarios talquinos lo refieren extensamente en su noticiosa revista. Todo el pueblo celebr a los bomberos y el poeta conocido como el ms inspirado de los homeros del pueblo seor Angel Lillo, compuso unos versos como stos: El da naci tan bello, tanto que al nacer la aurora ni la nube ms pequea en el espacio se nota: El reloj marca las nueve Y luego Misericordia! Se siente un estremezn Que a medio mundo atolondra; Volcn? Temblor? No, por cierto que se oye esta voz lacnica: Se vol la Artillera Falta la casa de plvora! Se echan a volar campanas Y en un santiamn las bombas todas vuelan al siniestro con sus huestes valerosas a combatir con el fuego sin cuidar de sus personas.

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Los versos de este homero popular se cantaban con arpa y guitarra y en su parte final decan: Loor eterno al gran valor - de los heroicos bomberos - que como leones fieros - lucharon hasta apagar - el fuego que ya al bajar - estaba a los polvorines. (cuando la cantora deca polvorines la concurrencia haca gran ruido como si la chingana estallase).

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CAPITULO XVIII La Epidemia del Clera. La Epidemia del Clera.Muchas epidemias y pestes haban azotado a Chile desde los tiempos en que llegaron los conquistadores espaoles. Las viruelas y el chavalongo mataron ms indgenas que todos los arcabuces. La poblacin tema a las pestes ms que a los temblores. A fines del ao 1886 una nueva y mortal epidemia se introdujo en el territorio nacional. Era el clera morbus o clera asitico, llamado as por haberse originado en la India. Atac Africa y Europa antes de propagarse en los pases sudamericanos. En Argentina moran por miles los enfermos de este desconocido mal. Chile cerr los pasos cordilleranos con tropas de lnea en la esperanza de contener la epidemia con infranqueables cordones sanitarios. La prensa de la poca da cuenta de que en el paso del Juncal y en el boquete de Ranco son rechazados a tiros de fusil individuos que tratan de buscar en Chile refugio contra el clera. El miedo que se propaga con mayor rapidez que la peste misma produjo los efectos de un naufragio. Todos pensaban en s mismos y muy pocos en los dems. El virus epidmico no tard en saltar la cordillera a pesar de la vigilancia de los guardias fronterizos y de los cordones sanitarios. El portador de la enfermedad fue el arriero argentino Eloy Gonzlez quien se ocult en el villorrio llamado Santa Mara. Las noticias, sin confirmacin, llegaron a Santiago. Ante la duda la Comisin Sanitaria, de la que era Director el Superintendente del Cuerpo de Bomberos don Jos Francisco Vergara, envi mdicos para que lo informaran desde el terreno supuestamente infectado. El informe mdico troc la duda y el temor en certeza y en indescriptible pnico. El clera ya estaba en Chile! Entre otras escenas impresionantes vieron los doctores esto: Un saltimbanqui, vestido con su traje de payaso, muerto en medio de la calle, teniendo a su lado los platillos y el bombo con que anunciaba sus funciones, estaba rodeado por sus compaeros de trabajo que lo miraban entristecidos sin saber qu hacer con su cadver. El Directorio del Cuerpo de Bomberos de Santiago se reuni el 31 de Diciembre. Habl el Director de la Segunda Compaa, don Enrique Mac Iver y dice:

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La misin del Cuerpo llega ms all de apagar incendios. La Institucin tiene tambin el noble carcter de ayudar a la sociedad cada vez que un peligro pblico amenace su existencia. El Directorio convoc al Cuerpo de Bomberos a una reunin para el da siguiente, 1 de Enero de 1887, en el Cuartel General, con el objeto de deliberar sobre la actitud que haba de asumir en tan aflictiva situacin. Acudieron todas las Compaas al llamamiento, con numeroso personal. Se someti a la resolucin de los voluntarios la idea de ponerse a disposicin de la autoridad para combatir la propagacin del clera. Acogido el proyecto con las aclamaciones ms entusiastas, se acord que el Cuerpo se dirigiese en formacin, en el mismo da, al Palacio de Gobierno, para cumplir el compromiso aceptado. Bajo el titular SIEM PRE EN LA BRECHA! el diario El Ferrocarril relata ese comicio de Ao Nuevo: Siempre en la brecha! deban exclamar ayer los habitantes de la ciudad al ver desfilar al Cuerpo de Bomberos, que en masa, se diriga a la Moneda para ofrecer sus servicios al gobierno. Poco antes de las tres de la tarde los infatigables defensores de nuestros hogares -voluntarios y auxiliaressalan formados del Cuartel General, acompaados de la banda del Regimiento Granaderos a Caballo. Los miembros del Directorio subieron a la sala de recibo donde los esperaba el Presidente Balmaceda y sus ministros. El Presidente de la Repblica hizo cumplido honor al Cuerpo de Bomberos, haciendo memoria de todas las situaciones difciles en que haba acudido, en primera lnea, a ponerse frente al enemigo. Acompaado de don Carlos Antnez, Ministro del Interior, sali al balcn a presenciar el desfile de las ocho Compaas. En 1887 el Directorio del Cuerpo estaba formado por: Superintendente don Jos Francisco Vergara Echevers que ejerca el cargo desde la muerte de don Anibal Pinto. Vice-Superintendente don Samuel Izquierdo, Director Primera Compaa Comandante don Emiliano Llona Vice Comandante don Alberto Berton Tesorero General don Manuel Zamora Secretario General don Julio Baados Espinoza y los Directores de Compaa eran: Primera: don Samuel Izquierdo Segunda: don Enrique Mac Iver Tercera: don Enrique Silva Yvar 123

Cuarta: Quinta: Sexta: Sptima: Octava:

don Franz Dupr don Benjamn Dvila Larran don Jos Antonio Tiska don Carlos de Monery don Horacio Manterola

La mayora de estos personajes de la vida nacional actuaba en poltica, dirigentes de distintos partidos, algunos apoyaban al Presidente y otros fueron destacados opositores. Como bomberos siempre estuvieron unidos en el mismo ideal y juntos emprendieron esta nueva lucha contra el amenazante enemigo. La campaa periodstica que emprendieron todos los diarios bajo el titular: A ATAJAR EL COLERA! no dio resultado y la epidemia traspas todos los cordones san itarios que se le opusieron con energa y rigor. El Mercurio informa el 3 de Enero: Al medioda de ayer se toc llamada al batalln cvico para establecer cordn sanitario en San Felipe y detener a los pobladores que en ms de veinte coches y centenares de jinetes pretenden trasladarse a Quillota. El pnico producido aqu es sin lmites. En Santiago a 25 de Enero se publica el siguiente Decreto: Declarase infestado de clera el Departamento de Santiago. Antese, comunquese y publquese. Balmaceda. C. Antnez. El Cuerpo de Bomberos ya se haba preparado para esta emergencia y de inmediato quedan organizadas las guardias de la ciudad. Estas informaciones de prensa explican por s solas en que consintieron esas guardias de la ciudad. El Ferrocarril dice: Como en semanas anteriores el Cuerpo de Bomberos vigilar por el cumplimiento de las disposiciones dictadas respecto a despachos, chincheles, chinganas y otros lugares donde se rene el pueblo a beber. Y El Mercurio informa: El Comandante del Cuerpo comunic al Intendente que los voluntarios desalojaron el local ubicado en Zaartu N139 en que se haban juntado para beber ms de 150 personas con pretexto de una rifa. Y en los locales de los asiticos Flan y Alce, en Alameda 292 y 294 suspendieron una orga de 118 consumidores de alcohol. Sin duda que esta actividad de los bomberos fue la ms incomprendida por el pueblo y en muchas ocasiones hubo que recurrir a la fuerza para desalojar las tabernas. Se crea entonces que el alcohol y la fruta, especialmente las sandas, eran agentes de la propagacin del clera. No menos sacrificadas fueron las guardias en los pozos y acueductos del agua potable para impedir que esos depsitos del vital elemento fueran infectados. La Comisin Municipal de Salubridad cit a todos los 124

aguateros a la Plaza de Armas y les fij el precio de un centavo por cntaro de agua. La misma Comisin publica un aviso alertando a la poblacin que no deben beber agua del canal de San Miguel, de las acequias de la Alameda, canales de Zapata y de Santo Domingo, por ser aguas inmundas. Se avisa tambin los lugares en que se proporciona gratuitamente agua cocida, entre ellos el Cuartel General de Bomberos. El Cuerpo de Bomberos tom a su cargo la organizacin del servicio de carruajes. El Comandante Emiliano Llona nombra Jefe de este servicio al voluntario de la Quinta Ca. seor Carlos Fernndez Vial. El Mercurio del 5 de Febrero publica que Fernndez Vial ya ha comprado ochenta caballos y trece carruajes por la suma total de $8.491,58 a los que se agregan los que la Junta de Beneficencia proporciona gratuitamente y que consisten en 4 carretelas, 6 carros mortuorios para colricos pobres de solemnidad y uno de primera clase. Se ofrecen cuarenta pesos de sueldo mensual a los cocheros, muy buen sueldo si se compara con lo que perciban los cocheros y postinos de la poca. Pero nadie se arriesga a trasladar muertos ni enfermos de clera. Los bomberos tuvieron que dar el ejemplo ocupando ellos los pescantes. Poco a poco volvi la confianza a los conductores habituales. Para conducir los enfermos a los lazaretos hubo que extraerlos a menudo a viva fuerza de sus hogares y de las manos de sus deudos. Por ignorancia se resistan tenazmente al servicio sanitario creyendo que de los lazaretos no escapaba nadie con vida. Claro que las estadsticas eran aterradoras y se publicaban diariamente, posiblemente tambin se ocultaba o disminua la realidad para no causar mayor alarma, pero todos los das los numerosos lazaretos remitan macabros cargamentos de cadveres a los cementerios. En un mes se enterraron ms de 2.500 colricos en el Cementerio de las Higueras de Zapata. Las iniciativas de franceses, alemanes, espaoles, italianos e ingleses crean lazaretos que llevan los nombres d e sus respectivas naciones. El Comit Anglo-Americano publica en ingls un aviso firmado por don Charles Swinburn como Presidente y don G.W. Waters como Secretario comunicando que en Matucana y Moneda se reciben enfermos y los atender el doctor Grohnert. Las rdenes religiosas abren establecimientos atendidos por monjitas y personas que ofrecen sus servicios voluntariamente, como la ejemplar cantinera de la Guerra del Pacfico Irene Morales. La familia Matte Prez ofrece a su costa dos ambulancias que se entregan a cargo del cirujano de la Segunda Ca. seor David Salamanca y del Capitn de la Quinta doctor Waldo Silva Palma. El cuidado de los depsitos de agua potable se mantuvo hasta el 19 de Febrero fecha en que se dio trmino a los trabajos de defensa de los acueductos. Este servicio fue atendido por once voluntarios por 125

Compaa, los que se sumaron desde ese da a la vigilancia de los barrios. Se utiliz para ello la misma divisin del plano de la ciudad que se usaba para casos de incendio. A la Primera Ca. le correspondi el primer cuartel, a la Segunda el segundo, a la Tercera el tercero y la mitad del octavo, a la Cuarta el quinto, a la Quinta el cuarto, a la Sexta el sptimo, a la Sptima la mitad oriente del octavo y a la Octava Compaa el sexto cuartel. A pedido del Intendente de la Provincia esta guardia hubo de ampliarse los das sbados, domingos y lunes. Tambin se hicieron turnos en el Cuartel General de tres voluntarios por Compaa para trasladar mdicos y llevar medicinas a los enfermos. Es difcil apreciar ahora la intensidad de las impresiones que caus la epidemia en nuestra ciudad. Los diarios reflejan sin embargo parte de ese miedo y de ese gran dolor que nuestro Cuerpo de Bomberos trat de mitigar por todos los medios a su alcance. El Ferrocarril publica las palabras del Jefe de la Iglesia don Joaqun Larran Gandarillas quien dispone rogativas pblicas para aplacar la justicia divina porque el hombre se olvida fcilmente de Dios en la prosperidad. Cuando la fortuna le sonre en todas sus empresas y todo florece en sus manos, llega a imaginarse que se basta a s mismo - por el orgullo y la sensualidad se han olvidado los deberes morales etc. Los prrocos debern instruir a sus feligreses en las medidas higinicas para prevenir la enfermedad y se cantarn las letanas de todos los santos con las preces del Ritual Romano pro tempore mortalitatis et pestis. Se dan noticias de los chilenos que viven en Pars y sus derroches. Uno de ellos arrend un palacio al lado del Arco de Triunfo en cuarenta mil francos. El Presidente Balmaceda da un gran banquete en la Moneda celebrando el Ao Nuevo. El abogado don Adolfo Guerrero Vergara alega en defensa del diputado don Guillermo Puelma Tupper quien fue desaforado y condenado por infringir la prohibicin de pasar de Argentina a Chile. Un soldado de artillera no reconoci al Jefe de Polica de San Felipe seor Arturo Castillo y le dispar dos tiros creyendo que iba a violar el cordn sanitario. El senador seor Recabarren se excusa de venir a sesiones, por fuerza mayor. Dice que est en el fundo El Rincn con cinco seoras a las que no puede dejar solas ni traerlas a la capital exponindolas al terrible contagio del clera asitico. 126

El diputado seor Acario Cotapos propone premiar a los que perecen por salvar a sus semejantes con un montepo para sus viudas y hurfanos. En la actual epidemia sera este premio para los mdicos y los bomberos. Dice que en otras naciones han huido los mdicos junto con los particulares. El Director de la Segunda Compaa don Enrique Mac Iver ha cado enfermo. Igualmente el Capitn de la Quinta Ca. doctor Silva Palma se ha contagiado en la ambulancia. El doctor don Toms Torres los atiende a ambos y tambin al Ministro de Justicia seor Valderrama. El doctor Daniel Rioseco tambin est gravemente enfermo. Lo atiende el doctor Petit de la Cuarta Compaa en una sala especial del lazareto francs, ah ya se ha recuperado don Luis Federico Gana, Presidente de la Cruz Roja. En un artculo titulado Ms miedo para el pueblo se reclama de las quemas de colchones y ropas de los muertos. En otro se relata la muerte de la joven ms bella de Santiago, Sara Vial Snchez de 18 aos, se contagi cuidando solcitamente a su antigua empleada. El doctor Torres trat de salvarles la vida pero a las pocas horas murieron las dos. El senador Aldunate visita la crcel y ha visto aglomerados a 800 individuos. Le pareci horroroso. Retirarn la mitad de ese foco de epidemia. Noticias de Argentina hacen subir a cuarenta mil los muertos al otro lado de la cordillera. Los doctores Roseco y Silva han vuelto a las ambulancias. Su recorrido diario comprende San Diego, Franklin, Matadero, Nataniel, Serrano, 10 de Julio, etc. En la Quinta Normal se realiz un beneficio para los hurfanos. Las niitas se disfrazaron de Cruz Rojas y los niitos de Bacilus-Comas. El Ministro don Agustn Edwards enva el siguiente telegrama al seor Julio Vildsola a Quillota: Proceda a establecer un lazareto. No escatime gastos. Si algo le falta avise inmediatamente. A los pocos das se publica tambin la respuesta: Lazareto terminado. Falta slo pieza de autopsias. En Talagante los pobladores prefirieron usar sus propios remedios y curanderos. Incendiaron el lazareto, destruyeron el botiqun. Cortaron el telgrafo y asaltaron la casa del Sub delegado. En Buin se negaron a aceptar remedios y servicios mdicos. A los doctores los injuriaron y trataron de envenenadores. La Quinta Compaa tena a su cargo el barrio del Matadero y resolvi reunir a los habitantes de ese populoso sector a fin de instruirlos de como 127

prevenir el clera y de la conveniencia de aceptar los servicios mdicos. Se confeccion un atrayente programa popular y se imprimi gran cantidad de Cartillas Sanitarias. Voluntarios a caballo recorrieron el sector invitando a la fiesta y el cura de San Miguel don Miguel Len Prado pidi a sus belicosos feligreses que concurrieran en masa. El Intendente ofreci resguardar el orden con la fuerza pblica que sea necesaria. Dice el diario El Ferrocarril en extensa informacin: La fiesta en el Matadero ser siempre de agradables recuerdos para los vecinos de ese populoso barrio. El programa por dems variado atrajo una numerossima concurrencia que segn clculo prudente no bajara de ocho mil personas. Las bandas del Buin y de Granaderos a caballo recorrieron las calles del barrio tocando himnos marciales. Se elevaron globos con canastillos que contenan cartillas sanitarias y que mediante una mecha se abran esparciendo su contenido sobre el pblico asistente. Estos preliminares y el ruido de los voladores y fuegos artificiales hizo que el nmero y el entusiasmo subiera a tal punto que todos luchaban por ubicarse cerca del escenario. Los bomberos lograron calmar los nimos y al levantar el teln aparecieron con graciosos disfraces los mdicos de la Compaa seores Torres, Silva, Roseco y el voluntario Luis Zegers que representaba a un gringo, Mister Poco tiempo in Chile en cuyo dilogo con los mdicos, entre risas y chistes, la concurrencia oy y aprendi las normas hignicas que se recomendaban entonces para prevenir el clera. Sigui una divertida pantomima en la que los voluntarios, transformados en actores, siguen insistiendo en el mismo tema, con palabras quizs poco acadmicas pero muy convincentes. As mismo fueron muy celebrados los tteres y el minero Feliciano, que esta vez se esmer en lucir su agilidad tanto en la zamacueca y la Paloma como en otros bailes de chicote. (Feliciano, famoso bailarn de cueca de los arrabales, era contratado para representar diversos personajes en las fiestas populares. Su especialidad era el General Daza. La Soc. de Santo Toms de Aquino le haba regalado un uniforme, botas y medallas iguales a las que usaba el General boliviano. En las ltimas fiestas oficiales del 18 de Setiembre lleg uniformado y condecorado pero en total estado de ebriedad. Se le arranc el caballo y atropell a su propia escolta de colorados. Los quintinos le ofrecieron una propina para que no bebiera antes de la funcin. Como ahora se dice, Feliciano se rob la pelcula y slo al anochecer se pudo despedir al numeroso pblico que ordenadamente volvi a sus hogares llevando un poco de alegra y normas de salubridad). En vista del xito obtenido organiz esa Compaa de Bomberos una fiesta de beneficio para la Cruz Roja en el Teatro Municipal, con palcos a $15.- y las galeras a $0,50.- Dos das antes de la funcin la prensa avisa que estn agotadas las entradas. El producto se reparte entre doa Enriqueta Pinto de Bulnes para los hurfanos de San Felipe, doa Rosa Aldunate de Waugh para la Olla del Pobre y el resto para el Intendente de Santiago 128

para repartir entre los familiares de las vctimas. La crtica fue muy favorable al acto artstico y musical, slo se lament que la representacin diplomtica peruana se retirara molesta por el discurso de don Eulogio Altamirano en que se refiri a la batalla de Chorrillos y a la actuacin en ella de algunos voluntarios que se encontraban en el escenario. El Mercurio lamenta algunos fallecimientos ocurridos en esos das. En Los Andes muri don Luis Solar Armstrong. En San Felipe fallece el Comandante de Armas, Coronel Hiplito Beauchemin. En Santiago el doctor Francisco Fonck, doa Carmen Blanco Cuartn, doa Carmen de la Cruz de Claro, madre de don Jos Luis Claro y Cruz. Don Agustn Prieto, Fundador del Cuerpo de Bomberos, antiguo tesorero municipal de Santiago. Se ha mandado desinfectar la casa del Secretario del Consejo de Estado seor Miguel Honorato que ha sido atacado por el clera. El Presidente Balmaceda ha hecho cuidar con esmero al Sargento que cuida de sus habitaciones en la Moneda ordenando se guarde sigilo sobre este caso epidmico. El Sargento ha sanado y el Presidente ha sido el primero en comunicar el hecho a los amigos de su tertulia. El doctor don Aureliano Oyarzn viajar a Alemania para visitar al sabio Roberto Kock y presentarle sus trabajos y preparaciones para encontrar el bacilo coma. Se cree que este bacilo se transmite por la fruta y han sido destruidos los sandiales y otras plantaciones. La Municipalidad no se ha reunido por falta de qurum. Ms de trescientos chacareros y vendedores de fruta esperan que el municipio los indemnice por la fruta requisada. El Intendente ha hecho procesar a un boticario que ha estado vendiendo drogas de su capricho y hasta nocivas en vez de medicamentos autorizados. Tambin han sido detenidos individuos que han hecho gran propaganda y vendido un producto de su invencin llamado nitroclorozono. El Independiente publica un artculo contra ellos titulado Que hable la Ciencia y callen los Cucalones. En Quinteros se establece un lazareto flotante a bordo del pontn Elvira Alvarez. El Huscar lo remolc desde Valparaso. Falleci doa Micaela Gonzlez de Mardones a los ciento trece aos de edad. En el diario del que extraemos todos estos datos no se expresa la causa de muerte. En una imponente ceremonia se verific en la Catedral la consagracin del tercer Arzobispo de Santiago, don Mariano Casanova. Fueron sus padrinos los Ministros Carlos Antnez y Agustn Edwards y los seores Arturo Edwards, Rodolfo Hurtado, Luis Pereira, Eulogio Altamirano y Pedro Fernndez Concha.

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El Arzobispo recin consagrado sali a recorrer y visitar los lazaretos de la ciudad. La epidemia se haba extendido al sur del pas pero en Santiago declinaba ostensiblemente. Los lazaretos se fueron cerrando unos en pos de otros y nunca ms se habl de ellos, sus nombres se perdieron, Lazareto del Perejil, Lazareto de Tontos, el del Norte, del Sur, etc. En todos los pueblos y ciudades trabajaron y se expusieron por sus semejantes los voluntarios chilenos y extranjeros que forman en las filas del Cuerpo de Bomberos. En Valparaso recibi una honrosa medalla por su abnegacin de mdico y de bombero el cirujano de la Tercera Compaa don Daniel Carvallo Fernndez. En Santiago la Ilustre Municipalidad, presidida por el Intendente de la Provincia don Evaristo Snchez, acord manifestar al Superintendente sus ms vivos agradecimientos por los servicios prestados y por la forma desinteresada, espontnea y eficiente demostrada por todos los voluntarios. El Regidor seor Domnguez propuso pagar los gastos en que incurri el Cuerpo de Bomberos en estos servicios. El Regidor seor Claro, como miembro del Cuerpo de Bomberos se opone al pago. Sometido el punto a votacin resultaron trece votos por la mocin del seor Domnguez y un voto por la del seor Claro. El Comandante don Emiliano Llona presenta un informe al Directorio enalteciendo la conducta del Cuartelero Nicanor Castro y la de todos los voluntarios que han debido desempear trabajos tan diversos de la ndole de la Institucin. Expresa tambin que el desempeo de las guardias no ha irrogado ninguna clase de gastos y que no hace mencin de otros importantes trabajos especiales porque esos servicios no se rozaban con la Comandancia. Y as termin una increble jornada en que los voluntarios de Santiago no slo fueron bomberos, enfermeros, carretoneros, guardianes. Tuvieron adems que vestirse de payasos, hacer rer arrebatar de las garras del clera alguna vctima humana.

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CAPITULO XIX Funerales de don Benjamn Vicua Mackenna - El Secretario General don Pedro Montt - Discurso de don Enrique Mac Iver - Los voluntarios Johnson y Ramrez mueren en incendio. Funerales de don Benjamn Vicua Mackenna.Don Benjamn Vicua Mackenna es uno de los ciudadanos ms ilustres que han prestado sus servicios en el Cuerpo de Bomberos. Naci en Santiago el 23 de Agosto de 1831 y muri en su hacienda Santa Rosa de Colmo, cerca de Quillota, el lunes 25 de Enero de 1886. Exaltado patriota, actu con igual vehemencia en la poltica partidista nacional. Su campaa presidencial fue tan novedosa que hizo pensar a muchos que si don Benjamn Vicua ascenda al poder, el pas sera embarcado en cuanta aventura romntica hubiese imaginado su fecundo cerebro, como ayudar a la libertad de Cuba, de Filipinas y otros planes que anunci por escrito durante la lucha poltica contra el tranquilo y reposado don Anbal Pinto. El diario El Ferrocarril dice: Los cuarteles de bomberos izaron ayer a media asta sus banderas enlutadas por el fallecimiento del ex Director de la Tercera Compaa. El carro de cristal ha sido llevado al Cuartel General para ser adornado como corresponde, con insignias bomberiles y nacionales. Ms de cincuenta miembros del Cuerpo de Bomberos partieron en el tren expreso a traer los restos del seor Vicua. La Tercera Compaa hizo guardia permanente al lado de su atad y en representacin del Directorio del Cuerpo de Bomberos habl don Carlos Toribio Robinet, cuya frase hoy sepultamos un rayo de sol impact a la multitud. Don Gustavo Adolfo Holley propuso la idea de erigir una estatua a Vicua Mackenna y dar su nombre al Cerro Santa Luca. Hubo tantos oradores y poetas que leyeron elegas y sonetos alusivos que por lo avanzado de la hora muchos debieron guardarse sus discursos en el bolsillo y publicarlos al da siguiente. As ocurri con don Samuel Ossa Borne, hijo del descubridor del salitre. La mayora de las estatuas de nuestros prceres se levantaron a iniciativa de Vicua Mackenna y fueron financiadas en gran parte por sus amigos Jos Toms Urmeneta, Jos Santos Ossa, Luis Cousio Goyenechea y su padre don Matas Cousio. No era necesario levantar una estatua a Vicua Mackenna, l mismo se construy el ms grande e imperecedero monumento con su pluma de 131

escritor y en sus libros tambin inmortaliz justicieramente a Urmeneta, Cousio y Ossa, quienes dieron trabajo a tantos miles de chilenos e hicieron prosperar al pas. Un historiador objetivo, el seor Encina, dice que Chile habra sido ms grande y poderoso si en lugar de tantos polticos hubiesen nacido ms industriales como los nombrados. Varias estatuas se alzaron en Chile recordando al gran escritor. La primera de ellas estuvo en la Alameda y luego fue trasladada a la ciudad de Arica, prxima al histrico Morro. La frase tan conocida y repetida por Vicua y que se constituy en un mandato para nuestros gobernantes era: Chilenos no soltis el Morro. En 1883 don Benjamn Vicua escribi el libro titulado: La Cuna del Cuerpo de Bomberos y expresa en esas pginas dedicadas a su Tercera Compaa que el Cuerpo de Bombe ros naci de una hoguera, de una hecatombe humana, la mayor del mundo moderno, producida por el fuego. Se fund sin trmites, sin papeles, sin consultas, sin asesores, sin abogados y sin captulos. Agrega que la Tercera Compaa, que el dirigi, ha sido desde entonces en el ejrcito sin paga y sin plvora, sin yatagn y sin sangre, de los generosos, sublimes y abnegados salvadores del hogar y de la vida, como el Buin, Primero de Lnea en la nmina de sus heroicos combatientes. Cuando se inaugur el hermoso monumento que hoy se levanta en la Plaza Vicua Mackenna tambin hubo numerosos oradores. Habl el Alcalde de Santiago don Enrique Donoso Urmeneta, voluntario de la Bomba Arturo Prat. Ms tarde otro voluntario de la misma Compaa, el Alcalde don Ismael Valds Vergara, inaugura un monumento al abuelo de Vicua Mackenna, General Juan Mackenna ORailly, aprovechando el pedestal de la estatua trasladada a Arica. Se coment entonces que era muy curioso el caso de que un abuelo heredara de su nieto un sitio en la Alameda. La estatua que se le erigi en San Carlos lo muestra apoyado en un alto de libros. El Director de la Biblioteca Nacional don Ramn Briseo en su obra Bibliografa chilena por un solo chileno calcula que si se colocaran, unas en pos de otras, las lneas manuscritas por don Benjamn cubriran la distancia que hay entre la plaza de Copiap y la de Ancud y todava sobrara mucho material. El Secretario General don Pedro Montt Montt.Don Pedro Montt, voluntario de la Sexta Compaa, desempe con singular acierto el cargo de Secretario General del Cuerpo de Bomberos de Santiago. Lo hizo durante 8 aos y tres meses en forma continuada, desde 1875 hasta 1883. 132

Ingres a la Sexta Compaa en 1868 cuando recin cumpla 19 aos y ya era un aventajado estudiante de Derecho. Sus compaeros muy pronto lo eligieron Secretario de la Compaa y luego Capitn, cargo en el que demostr sus dotes de mando y brillante oratoria. Fue muy apreciado dentro de la Institucin por su espritu de trabajo y amplia cultura lo que le permiti llevar al da las pesadas tareas de la Secretara General. Don Pedro Montt como Secretario General no se limitaba a firmar y redactar las numerosas notas y circulares, tambin las escriba de su propia mano. Con igual empeo atenda gratuitamente el filantrpico puesto de Administrador de la Casa de Orates. En poltica fue un candidato que siempre result ganador. Diputado, Senador, Presidente de la Repblica. Nunca se apart de su Compaa ni dej de pagar sus cuotas. Hay muchas ancdotas pintorescas y al mismo tiempo muy edificantes sobre el Presidente bombero. Su alegra fue muy ostensible cuando la Sexta Ca. gan el trofeo que l haba regalado en 1907. Contribuy a despertar entusiasmo entre los voluntarios por los ejercicios de Competencia. Don Pedro Montt no termin su perodo presidencial. Muri el 16 de Agosto de 1910, en Bremen. Haba nacido el 29 de Junio de 1849. Hijo del Presidente don Manuel Montt Torres y de doa Rosario Montt, fue el octavo de los diecisis hijos de don Manuel, pero l no dej descendencia de su matrimonio con doa Sara del Campo. La Secretara General del Cuerpo de Bomberos la entreg a don Ismael Valds Vergara en Abril de 1883. Discurso de don Enrique Mac Iver.Don Enrique Mac Iver naci en Constitucin el ao 1845. Estudi en el colegio de los Padres Franceses y obtuvo su ttulo de abogado en 1869. Ingres al Partido Radical y lo represent como Diputado y Senador en muchas ocasiones. Presidente de su partido, Ministro del Interior y de Hacienda en diferentes perodos. Presidi la Sociedad Cientfica de Chile. Acadmico de la Facultad de Leyes. Miembro correspondiente en Chile de la Academia Espaola. Serensimo Gran Maestro de la Masonera, dirigente de incontables instituciones benficas, podra decirse que el eminente abogado y elocuente orador entreg su vida al servicio del Foro y del Parlamento, pero no, l fue antes que nada un bombero que entreg lo mejor de su existencia, la mayor parte de su tiempo, a servir los ideales del voluntario. La muerte acaecida en 1922 lo encontr representando a la

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provincia de Atacama como senador y al Cuerpo de Bomberos de Santiago como Director Honorario. Antes de cumplir los veinte aos de edad ingres a la Segunda Compaa de Bomberos. Sus compaeros lo distinguen encomendndole diversos cargos de trabajo activo. Es elegido Ayudante, Teniente, Secretario, Capitn, siempre cumple y siempre est dispuesto al trabajo. Durante once aos represent a la Segunda ante el Directorio. Se desempe como Vice Comandante y como Vice Superintendente en forma brillante. Cuando el Cuerpo celebra sus primeros 25 aos de vida institucional se repartieron los premios en la explanada del Cerro Santa Luca. En aquella solemne ocasin correspondi a don Enrique Mac Iver hacer uso de la palabra. Jams se ha pintado con ms verdad y con ms poesa la misin del bombero. Los voluntarios se sintieron plenamente interpretados por el orador y fue elegido Superintendente para los aos 1889, 1892 y 1893. Las palabras de Mac Iver deben ser conservadas para los bomberos del porvenir. Esta fue al menos la opinin de sus contemporneos. Dijo el seor Mac Iver: Instada una matrona romana para que exhibiese sus joyas, present a sus hijos, aquellos Gracos que sacrificaron la vida por la libertad y el bienestar de la patria. Me parece que si se pidiese a Chile que mostrase las joyas con que enaltece y hermosea su frente republicana, presentara esta institucin de bomberos voluntarios, donde se sacrifica el reposo, la salud y a veces la existencia, por la tranquilidad y el bienestar de los dems. Y tendra razn, porque, as como debajo del tosco uniforme del bombero encontrara ilustracin y nobilsimos sentimientos, este conjunto material de hombres, cosas y reglas que sirven para defender propiedades y vidas entre los riesgos del fuego, encierra espritus de excelsas cualidades. En todas partes hay incendios y cuerpos de bomberos; pero no hay en todas partes instituciones como sta, que combaten el fuego a impulsos de una idea y de un pensamiento que dignifican y engrandecen. Aquellos cuerpos son creaciones de la ley administrativa, organizaciones de polica, fuerzas fsicas contra incendio. Esta institucin es hija de la libre iniciativa social, es una organizacin intelectual y moral y una fuerza consciente contra los males de la comunidad. 134

En otras partes el bombero es empleado, desempea un oficio, cumple un contrato. Entre nosotros el bombero es un ciudadano, se impone una misin, cumple su deber. All, aunque a veces se muere heroicamente, se sirve por obligacin o por paga. Aqu, aunque no se muera siempre en el fuego, se sirve por abnegacin y se paga por servir. Aquello es el hecho de un gobierno. Este es el espritu de un pueblo. La existencia de instituciones como estas, suponen una sociedad de ideas adelantadas, de sentimientos elevados. Son, si se me permite la expresin, el barmetro que marca la altura intelectual y moral de una sociedad. Soportar rudas fatigas, afrontar peligros, exponer la salud, y rendir a veces la vida, sin recompensa, por cumplir un deber de humanidad, no es acto de seres nfimos y apocados sino de almas fuertes y esclarecidas. En el sacrificio por la familia hay ms instinto que idea; en el sacrificio por la patria hay idea y hay instinto; en el sacrificio por la humanidad no hay ms que idea y sentimiento. El len sufre y muere por su cra, el salvaje sufre y muere por su suelo, solo el hombre civilizado sufre y muere por la humanidad. Al soldado que combate por la patria le sonre la gloria. Al misionero que se expone por la religin, le espera el cielo. Al sabio que se aniquila por la ciencia, lo aguarda la inmortalidad. El poltico que lucha por la justicia y la libertad, puede alcanzar la popularidad y el poder. Los que visten estas burdas cotonas no tienen gloria, cielo, inmortalidad, popularidad, ni poder por recompensa. Si pretenden alguna, bsquenla en el fondo del alma; all donde siente la conciencia que da plcida alegra y satisfaccin al bueno y desasosiego y tortura al egosta y al malvado. No s porqu cuando recuerdo el origen y la historia de estos cuerpos de bomberos, cuando miro sus hechos y estudio su espritu, desaparecen a mi vista reglamentos y tctica, cuarteles y mquinas, y todo este blico aparato de apagar incendios, y contemplo una escuela de alta enseanza y moralidad social. Aqu se juntan y confunden para el trabajo y el sacrificio, sin ms aliciente que el de cumplir un deber, hombres de todas las razas, de todas las 135

lenguas y de todas las patrias; demostrando con esto que por sobre las fronteras polticas extiende esta institucin de bomberos la cadena de oro de la fraternidad universal. De nuestras filas no excluye el catlico al protestante, ni el cristiano al judo, ni el creyente al libre pensador, y codo a codo, trabajan, y mueren cuando el deber as lo exige, apartados de todas las doctrinas, discpulos de todas las escuelas, adeptos de todos los partidos; que al lado de los sentimientos fraternales, vida tiene aqu la tolerancia, la ms necesaria si no la ms elevada de las virtudes sociales. Y debe ser el fuego devastador del incendio, luz ante la cual huyen muchas preocupaciones y se modifican muchos hbitos, porque en esta sociedad chilena formada en sus orgenes por soldados conquistadores e indios conquistados, donde hubo jerarquas y casi hubo sectas; en esta sociedad cerrada e intransigente, de oro y burdos pergaminos, ha nacido, vive vigorosa y crecer potente, esta institucin basada en la igualdad de todos sus miembros, donde se comprenden y amalgaman en una, todas las clases sociales sin ms diferencias que las marcadas por la virtud y los servicios. S; un cuerpo de bomberos es una escuela. Forma una verdadera Repblica federal con sabia organizacin general y seccional, con jefes, asambleas deliberantes, tribunales y comicios, con pasiones e intereses, luchas y agitaciones. En este pequeo mundo, donde todos son iguales ante el derecho y se respeta el derecho de todos, como el nio que aprende la geografa de la tierra en un diminuto globo, aprende el bombero a obedecer y a mandar, a deliberar y a juzgar; disciplina su espritu en el ejercicio de su iniciativa, de su deber, de su derecho; aprende en una palabra a gobernar, a ser ciudadano de un pueblo libre. Lo que digo explica la popularidad y el prestigio de que gozan entre nosotros los cuerpos de bomberos y justifica el orgullo con que el pas los contempla y la gran distincin con que los trata. Este discurso de don Enrique Mac Iver Rodrguez termin con un brindis en que acompaado por las mas altas autoridades de la nacin, por los ms jvenes miembros de la institucin, por todos los ciudadanos que repletaban las bellas terrazas del Cerro Santa Luca, mirando la ciudad que se extenda a su vista, levantaron una compromitente copa de vino, color de la sangre de esos hombres aguerridos que formaron la raza chilena, y la bebieron porque perdurara en esta hermosa tierra el ideal del bombero voluntario.

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Ese ideal, o espritu del bombero, fue explicado por don Ismael Valds Vergara quien dice que no consiste solamente en el entusiasmo loco con que se acude a los actos del servicio, ni en el arrojo con que se afrontan los peligros para disputar a las llamas las propiedades que ellas amenazan consumir. El espritu del bombero comprende todo eso y mucho ms. Est fundado en la nocin del deber en su ms alta acepcin y abarca dominios extraos a los que corresponden a la misin estricta del defensor de las propiedades contra el fuego. El bombero de Chile no es el servidor a sueldo que procura ganar su salario con el menor esfuerzo posible y reduciendo sus sacrificios a lo estrictamente indispensable. El bombero de Chile es una entidad enteramente distinta que no admite comparacin con el bombero a sueldo. Hay entre el uno y el otro tanta distancia y tan inmensa diferencia, como las que separan a las Hijas de San Vicente de Paul de los empleados asalariados de los hospitales. Es para los unos el trabajo un sacerdocio, y para los otros un medio de ganarse los recursos para la subsistencia. Sirven los unos por amor al bien y los otros porque es su obligacin. El deber es para estos una carga onerosa y para aquellos una fuente de satisfacciones. El bombero voluntario es el hombre educado e instruido, que en ninguna ocasin y en momento alguno tiene el derecho de dejar de ser un cumplido caballero, y de prescindir de los deberes que le impone la cultura. Los Mrtires Luis Johnson y Rafael Ramrez.- (Tercera y Cuarta vctima del deber) Luis Johnson Ulloa ingres a la Tercera Compaa, como voluntario, el 8 de Marzo de 1886. Rafael Ramrez Salas lo hizo el 20 de Noviembre del mismo ao. Ambos actuaron abnegadamente durante la epidemia del clera concurriendo a las guardias extraordinarias y otras actividades que desarroll en Santiago el Cuerpo de Bomberos. El 17 de Marzo de 1887, al medioda, se dio la alarma de incendio en la calle de San Miguel (hoy R. Cumming), casa del seor Vicente Morelli, muy cerca de la Alameda de las Delicias (hoy Avda. Libertador Bernardo OHiggins). Unos cuntos minutos despus acuda la Tercera Compaa, con singular presteza, al recinto del incendio, y con igual rapidez se armaban las mangueras, se daba colocacin a la bomba de palanca y se introducan los pitones hasta el centro mismo del fuego. Se haba distribuido ordenadamente el numeroso personal que acudi al toque de la campana de alarma y se haba colocado a cargo de uno de los pitones a tres de los ms jvenes y entusiastas voluntarios: Luis Johnson, Rafael Ramrez y Vctor Cato. Se haba impedido el avance del fuego a las propiedades vecinas y slo haba que apagar algunos escombros. Se retiraron las Compaas quedando de guardia la Tercera y Octava. Nada 137

haca sospechar la proximidad de una tragedia e iba a terminar tranquilamente la jornada cuando se derrumb estrepitosamente una muralla sepultando a los tres pitoneros. Una nube de tierra cubre la cruenta escena, transcurren momentos que parecen siglos. Al fin son extrados de entre los escombros los cuerpo de Johnson y Ramrez y despus de horrible y penosa tarea se encuentra el cuerpo inmvil y expirante de Vctor Cato. (El voluntario Cato falleci el 1 de Septiembre de 1896. Sobrevivi nueve aos a la gravedad de sus heridas). Johnson, que al parecer es el menos herido de los tres, tiene aliento para sonrer. Ha sufrido graves lesiones internas y fallece a las 2,30 A.M. del da 19. Ramrez apenas da seales de vida y presenta fracturas diversas. Fallece casi a la misma hora que su compaero. El sacrificio de Johnson y de Ramrez en el desempeo de su misin de bomberos fue lamentado por el pueblo y sus autoridades. Los funerales revistieron extraordinaria solemnidad. El cortejo fnebre sali del Templo de La Gratitud Nacional acompaado por los Edecanes del Presidente de la Repblica, Ministros del Interior, de Relaciones y de Hacienda, de la Municipalidad presidida por el Intendente de la Provincia. El pueblo invada la calle por las que pasaba el cortejo y los atades llegaron al Cementerio cubiertos por montaas de flores y coronas con que se quera testimoniar el cario y el homenaje de muchas instituciones y personas. A nombre del Directorio habl el Secretario General don Julio Baados Espinoza quien finaliz su discurso diciendo: la muerte de estos jvenes en la plenitud de la vida, es un sello ms que afianza el pacto solemne de silencioso herosmo que firmamos sobre la tumba de Germn Tenderini y Adolfo Ossa.

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CAPITULO XX Incendios durante la Revolucin de 1891 - Bomberos y la Revolucin de 1891- Episodios de la Guerra Civil. Incendios durante la Revolucin de 1891.Despus de que la Escuadra a las rdenes del Congreso, se pronunci en contra del Presidente Balmaceda, el gobierno prohibi que se tocara la campana de alarmas, en previsin de que pudiera servir de seal para algn levantamiento en la ciudad. Se suspendi el servicio de telfonos y a consecuencia de esas prohibiciones los bomberos tenan conocimiento de los incendios slo cuando stos ya haban tomado grandes proporciones. Febrero 2.- A las 3 AM se declar un incendio en la Caadilla que destruy totalmente el edificio antes de que las bombas pudieran prestar auxilio. Febrero 11.- Como a la una de la maana la polica avis a los cuarteles que se incendiaba un edificio en Moneda y Cienfuegos. La hoguera ya era visible desde cualquier punto de la ciudad. Se trabaj 3 horas. Febrero 11.- A las 2 PM se tuvo noticias de otro incendio en el Molino y Fbrica de Aceite situado en Recoleta afuera. Se trabaj 6 horas. Febrero 15.- Como a las 11 PM los resplandores del fuego anunciaron incendio en el centro de la ciudad. Los edificios incendiados estaban en la calle del Puente entre Santo Domingo y Rosas. El avance alarmante del fuego decidi a las autoridades a permitir que se tocara la campana de alarma. Acudieron los bomberos y salvaron los edificios colindantes. Se trabaj hasta las cinco de la maana. Marzo 8.consuma Mapocho. cubriendo A las 11 de la noche se tuvo conocimiento de un incendio que las casas nmeros 2 y 4 de la calle San Antonio, cerca del Cuando fue posible acudir con el material el fuego avanzaba media cuadra de edificios. Se trabaj ms de 5 horas.

Marzo 20.- Como a las diez de la noche se declar un incendio en Moneda, entre Teatinos y Amuntegui, se autoriz tocar la campana despus de las doce. Se trabaj ms de nueve horas y hubo algunos bomberos heridos. Marzo 29.- Gran incendio en calle 21 de Mayo, entre Esmeralda y Mapocho. No se permiti tocar la campana. El fuego consumi grandes valores en edificios y mercaderas. El Cuerpo de Bomberos trabaj ms de diez horas. 139

Mayo 1.- En la noche apareci el fuego en los edificios municipales situados en la calle 21 de Mayo, entre la Plaza de Armas y Santo Domingo. No se toc la campana y el incendio fue extinguido a las 9 AM despus de rudo trabajo. Junio 4.- Un incendio ms horrible y desastroso que todos los anteriores se produjo en el centro de la ciudad. Este siniestro colosal es el de mayores proporciones que ha presenciado la capital en cuanto a extensin y perjuicios materiales. El Ministro del Interior suspendi al da siguiente la prohibicin de tocar la campana de Alarmas pero mantuvo la restriccin telefnica. Como a las dos de la maana, uno de los guardianes nocturnos pagados por los comerciantes, advirti el fuego en el edificio de la Unin Central, situado en Ahumada esquina de Agustinas. Llev el aviso al Cuartel General pero no se pudo dar la alarma. En pocos minutos el fuego tom gran incremento y se propag a los edificios colindantes. La hoguera pareca incontenible. En la calle Ahumada el fuego salt a la manzana del frente y cuando los bomberos pudieron llevar sus bombas ya pareca empresa imposible la de contener las llamas, stas convertan en vapor los gruesos chorros de agua y el viento lanzaba sobre apartados techos una lluvia de chispas y tizones. El Cuerpo de Bomberos trabaj el da entero extinguiendo el ms grande incendio de Santiago y el da siguiente lo ocuparon las Compaas en apagar, por turnos, las brasas y escombros humeantes. El Comandante del Cuerpo, don Anselmo Hevia Riquelme, en los libros de la Comandancia del Cuerpo anota: No se toc la campana del Cuartel General por estar prohibido su uso por el Ministerio del Interior, a menos que recibiese orden personal o escrita de las autoridades locales. Ms de una hora despus llega un polica enviado por el Intendente a autorizar el toque de la Alarma, no llevaba orden escrita pero el Comandante hizo tocar la campana y dej detenido al polica hasta confirmar la autorizacin. Agrega el seor Hevia en su informe: Antes de tocarse la campana, con tres o cuatro bomberos que llegaron a sus cuarteles, haban salido las bombas de la Segunda y Quinta Compaas, pero cuando se dio el anuncio, en breves instantes, se reuni considerable nmero de voluntarios que llevaron su material al lugar del incendio con la celeridad de costumbre. Cuando las bombas llegaban y tomaban su colocacin, ardan por entero los almacenes y edificios del Crculo Catlico y los edificios del fondo de la Universidad Catlica, formando una inmensa columna de llamas, que favorecidas por el viento extraordinario que corra, comunicaron el fuego a 140

travs de la calle Ahumada, a las casas de don Jos Alberto Bravo y del Hotel de los Hermanos. La casa de don Domingo Fernndez Concha era el punto ms peligroso por donde poda propagarse el fuego a las casas de la calle Bandera. All arm la Quinta Compaa sus pitones despus de haber tratado infructuosamente de salvar la imprenta del Independiente. Se retiraron del techo de esta Imprenta porque, como dice el Comandante las llamas amenazaban tambin concluir con los voluntarios de la Quinta. La Segunda Compaa atacaba con dos pitones por el frente de la calle Agustinas y sobre todo defenda la casa de doa Luz Covarrubias amenazada por las llamas que se desprendan del Banco Santiago y del Banco Popular. La bomba a palanca de la Tercera se ocup de refrescar las bvedas del Banco Santiago en cuyas cajas haba muchos millones de pesos en billetes y valores. La Bomba a vapor de la Tercera aprovecho un grifo en calle del Estado y llev sus mangueras por Ahumada y Agustinas para detener el fuego en el Almacn de Fellmer y Ca. punto que era defendido por la Cuarta para evitar que el fuego llegase hasta la calle Estado. La Primera Compaa trabajaba con gran xito deteniendo el fuego en los cortes hechos por la Octava, cuando se descompuso la bomba. El Comandante dispuso que la Segunda alimentara los pitones estratgicamente colocados de la Primera. Merced a este movimiento, ejecutado con la mayor precisin se salvaron las casas de calle Bandera. Las Compaas Sexta, Sptima y Octava trabajaron sin descanso. Todas las Compaas perdieron o deterioraron mangueras y herramientas en el largo y pesado trabajo. A la Sexta se le quem su mejor escala. Informe del Comandante sobre el siniestro: El fuego consumi por la calle Ahumada todos los almacenes y casas de uno y otro costado entre las calles de Agustinas y Moneda, con excepcin slo de una parte de la casa del seor Jos Alberto Bravo, situada en la esquina de Moneda. Por Moneda se incendi la Imprenta del Independiente y el Orfen Francs. Por Agustinas, el Hotel de los Hermanos, el Departamento de la familia Blanco Viel, el almacn de Strner, los bancos Santiago y Popular, la Universidad Catlica, el Almacn de don Francisco Javier Snchez, las bodegas de vino de Santa Rita y la oficina de la Compaa de Seguros London Provincial. Siguen los incendios del ao 1991. Junio 13.- A las 6 AM se dio la alarma en la primera cuadra de calle Arturo Prat, casa del seor Vicente Abalos, fue extinguido el fuego en media hora. Junio 17.- Incendio en la calle Monjitas, arriba, casa de don Manuel S. Grez. Se trabaj 2,30 horas.

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Junio 27.- Depsito de madera y forrajes en calle Unin Americana. Se trabaj ms de cuatro horas. Julio 21.- A las dos de la maana se declar un voraz incendio en la casa de doa Ana Santa Mara de Montes en Agustinas esquina de Morand (domicilio del fundador de la Quinta Ca. don Nicanor Montes Santa Mara). A esa hora caa una gran nevazn que haba envuelto a la ciudad en un albo manto, en el que se reflejaban los resplandores de la hoguera. Se trabaj cinco horas. Agosto 29.- Incendio en San Pablo esquina Matucana. Se trabaj 3 horas. Agosto 29.- Incendio en casa de don Manuel J. Daz en la calle San Diego. Se extingui en fuego en media hora. Bomberos y la Revolucin de 1891.Los bomberos de Santiago tuvieron que afrontar mltiples dificultades para apagar los incendios durante la guerra civil. Los caballos con que arrastraban sus bombas fueron requisados por el Gobierno. Algunos fueron enviados a las haciendas cercanas para ocultarlos. Sin embargo hasta all lle gaban los agentes gubernamentales. Barros Arana describe una de estas campeadas que le toc presenciar en Las Condes. En La Dehesa de propiedad del Superintendente del Cuerpo, don Vicente Dvila Larran, dice que se apoderaron de ms de noventa caballos de gran valor. En sesin de Compaa don Jos Alberto Bravo da cuenta que en su fundo le secuestraron los caballos de la Quinta Compaa. Don Enrique Concha y Toro dice que los atentados a la propiedad van desde la pequea ratera, como la del vino de sus bodegas, hasta el incendio del edificio que albergaba la Universidad y crculos catlicos y la imprenta del diario El Independiente. El ex funcionario policial don Roberto Larran Claro atribuye participacin en ese incendio a la polica. En la historia del Presidente Balmaceda rene don Jos Miguel Yrarrzabal varios testimonios en el mismo sentido. La declaracin de don Carlos Lira dice: Me consta que hallndose cerrado el Crculo Catlico fue incendiado juntamente con la Imprenta del Independiente, en altas horas de la noche y que no fue posible contener oportunamente el fuego porque las Compaas de Bomberos tenan prohibicin de tocar la campana de alarma. La suspensin del servicio telefnico y la prohibicin del trnsito nocturno fueron tambin otras dificultades que deban vencer los bomberos. Era 142

arriesgado salir a la calle de noche sin la justificacin del llamado sonoro de la campana. Muchos de ellos ya estaban presos y otros eran buscados. Muchos haban logrado irse al norte, burlando la vigilancia del gobierno, haciendo los ms increbles sacrificios. Su entusiasmo y apoyo a la causa constitucional eran diferentes al que refleja el texto del telegrama enviado por un Gobernador a su Intendente y aunque su autenticidad no me consta, es indicativa de una situacin que muchas veces sucedi en forma similar: Aqu le mando ochenta voluntarios. Si quiere que reclute ms devulvame las sogas y los lazos que ya escasean. El General Barbosa orden que el Cuartel General de Bomberos, se de de todas las Compaas, excepto la Quinta, fuese ocupado por las tropas del clebre Comandante Camus quien haba sido recibido como hroe por el Presidente Balmaceda. En su retirada desde el norte, Camus march por difciles y escarpados caminos de Bolivia y Argentina trayendo nuevamente a Chile sus aguerridas tropas que se aposentaron en el cuartel bomberil. En las fras noches de Agosto los andariegos soldados se calentaron con fogatas que alimentaron con interesantes documentos y actas que pacientemente escribieron los secretarios de algunas compaas. El Comandante don Anselmo Hevia Riquelme quiso recuperar el Cuartel General y se enfrent al General don Orozimbo Barbosa, sin amilanarse por la fama del heroico combatiente de 1879, y que era por esos das el ms duro hombre del rgimen dictatorial. Barbosa puso fin a la entrevista con estas palabras: Vea seor Hevia Riquelme, si Ud. hasta ahora no ha cado preso es por inconvenientes diversos, pero sepa Ud. que yo le tengo ganas desde hace tiempo y que estoy dispuesto a pegarle un balazo antes de que Ud. me lo pegue a m. A los opositores hay que darles con hacha. Hemos terminado. El Superintendente cit al Directorio a reunirse en el Cuartel General ocupado por las tropas. Se les impidi la entrada y el oficial a cargo no los recibi. Los Directores se encaminaron al cuartel de la Quinta Compaa, ubicado en la Alameda, que no haba sido intervenido y all sesionaron. La actitud de Barbosa, los convenci de que la dictadura calificaba al Cuerpo de Bomberos como un potencial enemigo y acord declarar en receso al Cuerpo mientras duraran las dificultades que se le haban creado y comunicar esta situacin al Intendente en vista de los atropellos cometidos. Al da siguiente, 17 de Agosto, se dict orden de prisin para el Comandante y el Secretario General. Anselmo Hevia fue confinado a Cauquenes y Enrique Silva Yvar alcanz a escapar. Tom el mando el Vice Comandante del Cuerpo, don Juan Fleischmann, voluntario de la sexta Compaa cuyo Director era don Julio Baados 143

Espinoza, y quien haba sido durante cinco aos Secretario General del Cuerpo. Ambos, decididos partidarios del Presidente Balmaceda y de toda su confianza, llegaron a un acuerdo con el Intendente de Santiago seor Cerda Ossa. El acuerdo estipulaba que los Oficiales y Maquinistas tendran acceso al Cuartel General y que los voluntarios podran hacerlo en caso de incendio o para concurrir a una citacin. La Campana de Alarma se tocara en la forma acostumbrada. El Vice Comandante envi, con fecha 18 de Agosto, una circular a los Capitanes ordenando regularizar el servicio y recomendando la mayor prudencia con la fuerza armada que ocupaba el Cuartel. La Quinta Compaa, representada por el Teniente Primero don Eduardo Fernndez Julio manifest que el acuerdo no era satisfactorio por estar el Comandante preso. La Quinta haba elegido Director para 1891 a don Ismael Valds Vergara pero ste haba enviado su renuncia diciendo que no podra asistir porque le haba cabido la honra de ser perseguido por el tirano de la Moneda. La Compaa no trat su renuncia y sus funciones las asumira el Capitn don Arstides Pinto Concha, pero como ste se incorpor al Ejercito Constitucional, termin tomando la direccin y mando de la Compaa el Teniente mencionado. En el ao 1891 existan cuatro Directores Honorarios: 1) Don Manuel Antonio Matta, Fundador del Cuerpo y de la Sexta Compaa, estaba preso en Copiap como rehn tomado por tropas balmacedistas. 2) Don Jos Besa, Fundador del Cuerpo y de la Primera Compaa. Perseguido, con sus bienes confiscados, estaba en el Per. 3) Don Carlos Rogers, Fundador de la Quinta Compaa, preso en la crcel de Santiago, junto con los quintinos Benjamn Dvila Larran, Gustavo Ried Canciani, Montes Santa Mara, Holley, etc. y 4) Don Manuel Zamora de la Tercera Compaa. Fue el nico que pudo asistir como Director Honorario a tan importantes reuniones. Nunca actu en partidos polticos. No fue perseguido. Los otros Directores Honorarios que tuvo la Institucin a esa fecha ya haban fallecido: Don Antonio Varas en 1886. Don Ramn Abasolo en 1879. Don Mximo Argelles en 1880. Don Juan Toms Smith en 1882 y don Antonio del Pedregal en 1885. Eran opositores, el Superintendente don Vicente Dvila, el Vice Superintendente don Enrique Mac Iver, el Comandante y el Secretario General ya nombrados. Los Directores de las ocho Compaas y los voluntarios del Cuerpo se abanderizaron en notoria mayora contra la 144

dictadura del Presidente Balmaceda. Un buen nmero se sustrajo a la contienda poltica y los menos dieron su apoyo al gobierno. Se distinguieron como balmacedistas el director de la Sexta don Julio Baados, su fiel ministro. Los distinguidos voluntarios de la Primera seores Phillips, el fundador del Cuerpo y de la Octava Compaa don Adolfo Eastman, etc. El da 24 de Agosto el gobierno devolvi su Cuartel General al Cuerpo de Bomberos. En el Libro de Guardia de la Quinta se anota: Hoy a las 2,30 PM desocup el Cuartel General la fuerza del Ejrcito del Dictador. A los voluntarios detenidos en la crcel por sus ideas polticas se les ofreci la libertad bajo palabra de no atacar al gobierno. As pudo salir en libertad don Gustavo Ried ajeno totalmente a la poltica, cuyo delito era ser yerno de don Waldo Sil va Argez, presidente de la Junta de Gobierno revolucionaria. Recuper tambin su libertad el Director Honorario don Carlos Rogers y muchos otros. Don Benjamn Dvila no se comprometi a dar seguridad de cambiar su pensamiento poltico y sigui detenido. En el libro que escribi don Benjamn Valds Alfonso, bajo el ttulo Una familia bajo la dictadura, se publican las cartas intercambiadas entre doa Leticia Alfonso y don Ismael Valds que en Iquique desempeaba el cargo de Secretario de la escuadra, reemplazando a su hermano Enrique quien muri, en ese mismo cargo, cuando las torpederas del Gobierno hundieron al acorazado Blanco Encalada en Caldera. En algunas de estas cartas se dan noticias de los presos polticos: El 10 de Mayo dice: El jueves han tomado a Benjamn Dvila, Gustavo Ried, Carlos Rogers, Alemparte, Fernndez y una infinidad de personas ms. A Holley se lo haban llevado el mircoles. Los han pasado a la Penitenciara con un rigor y crueldad de que slo los miserables son capaces a ninguno dejan ver, ni siquiera mandar un papel o comida... y el 27 de Mayo: los presos estn siempre lo mismo, no tienen esperanza de salir... y el 4 de Junio le relata el gran incendio cumpliendo las rdenes de los bandidos no se toc la campana Hoy vi pasar a un bombero de la Quinta, pero te aseguro que se me saltaron las lgrimas porque se me figur que eras t. Cundo te ver?... de Benjamn no tengo nada bueno que comunicarte no pasa por firmar compromiso ninguno la nica solucin sera un canje de prisioneros. Ayer estuve con Pepe Bravo, da lstima verlo, su madre agoniza y no puede servir a la causa etc. Estamos consternados con la muerte de Demetrio Lastarria al pasar la cordillera El Intendente prohibi abrir la Catedral, se haba estado siguiendo una novena a la Virgen del Carmen para pedir por el trmino de sta situacin, la concurrencia era inmensa. Quin sabe que otra cosa nos queda por ver! El 11 de Julio le informa de la prisin de Francisco Valds Vergara que fue a interceder por la vida de Ricardo Cumming ante el General Velsquez. De este fundador de la Quinta Compaa le dice: Su prisin no por ser tan temida y esperada ha dejado de causarnos honda impresin. No tiene ms esperanza de salir mas que cuando Uds. vengan a sacarlo. El 14 de 145

Julio le dice que fue a la crcel a visitarlo con Anita Izquierdo de Dvila y con Blanca Vicua de Vergara. Todava no me repongo de la impresin recibida con el asesinato de Cumming y compaeros. Ya han comenzado a desterrar a las seoras. En el Iberia salen doa Juana Ross, Mara Luisa Mac Clure, Sara del Campo y no s cuantas ms. Hasta hoy no he dado la mano a ningn dictatorial, ni lo har en adelante aunque por ello tuviera que ir a la crcel. En este libro prologado por Ral Silva Castro, el voluntario Valds Alfonso inserta tambin las cartas de su padre. A ellas no haremos mencin por haber sido escritas en el ms lgido perodo de la lucha que cost a Chile diez mil preciosas vidas, y porque don Ismael Valds Vergara, cinco aos despus en que la victoria y la suerte de las armas lo seal con su favor, escribi una historia de la Revolucin de 1891, que dio principio a la reconciliacin nacional. Puedo s, extractar prrafos de otras cartas que figuran en ese libro que tienen algn inters histrico y bomberil. Eduardo Fernndez Julio le dice: Cuando nos veamos le explicar por que me veo obligado a permanecer aqu y no al lado de los defensores de esta tierra; pero, al menos, se hace lo que se puede. Hgame el favor de saludar a todos los compaeros de la Quinta para quienes Ud. es siempre el querido Director, como lo es para todos los que aqu quedamos. Don Juan de Dios Arlegui le escribe: Mi querido Ismael: Cumming, el mrtir, muri con la entereza y valor dignos de la santa causa que serva. En el estado de mi salud, el golpe ha sido para m tal, que me ha descalabrado. No s lo que me pasa ni an lo que escribo, lo hago porque es necesario que llegue a conocimiento de la Exma. Junta de una manera fidedigna, el extremo a que llega la tirana que pesa sobre esta parte de Chile y en otras cartas se despide como su viejo y casi intil amigo. Don Jorge Montt Alvarez le dice: Todo esto no puede extraarnos, dada la pendiente fatal en que Balmaceda se coloc desde el primer da de la dictadura. Don Benjamn Dvila Larran le escribe el 18 de Junio: Tu carta me lleg a la crcel. No puedo quejarme de la vida de prisiones pues t conoces mi carcter y te imaginars ya que todas las molestias, sufrimientos y privaciones no me han debido doblegar. La Dictadura est agonizando, pero con delirium tremens, entre convulsiones y gritos, y con completa perturbacin intelectual. mis nios siguen bien (Rubn y Oscar Dvila Izquierdo), la Quinta muy reducida, pues como sabrs llegan ya a quince los que andan viajando por esos mares Te abraza de corazn tu amigo que te envidia. Y en otra carta le dice: Mucha impresin han causado los sucesos de Valparaso. Me cuentan de otras prisiones hechas como las

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de aqu cuando la farsa de las bombas. Me imagino que tendrn tanta participacin como yo en la bomba que hizo lanzar Domingo Godoy. Su sobrino Ricardo Valds le informa que don Mariano Egaa Ugalde est preso junto con su padre y otros entre los que menciona al doctor Carvallo (Cirujano de la Tercera Compaa de Valparaso y de quien descienden los Carvallo Munizaga y Carvallo Velasco voluntarios santiaguinos) por el delito de examinar y certificar que el cadver del contramaestre del Imperial haba perdido la vida por los azotes recibidos y no por la causa que decan los gobiernistas. Las cartas publicadas de don Manuel Antonio Matta dirigidas al amigo y correligionario expresan la idea de apoderarse primero de Coquimbo antes de ocupar Valparaso. Tratan tambin de las publicaciones que hace en su diario El Atacameo. Don Jos Alberto Bravo en carta del 28 de Junio le dice: Remit tu renuncia a la Quinta. Parece unnime la opinin de conservar sus puestos a los denodados patriotas del norte, a la fe cha tenemos 16 compaeros que sirven la sagrada causa de la libertad y de la Constitucin me siento orgulloso de estar en la Quinta aunque apenado por no compartir como patriota los sacrificios que por Chile hacen y el 4 de Julio enva sus felicitaciones al primerino don Ismael Valds Valds y sus saludos a don Waldo Silva, a don Ramn Barros Luco, don Eulogio Altamirano y a don Manuel Antonio Matta, que la estrella de Chile les gue. A ti un abrazo de hermano. El 19 de Agosto fueron muertos en Lo Caas los voluntarios del Cuerpo de Bomberos Isaas Carvacho Magno, Arturo Vial Souper y Vicente Borne Cotapos. Ese da se reuni el Directorio en el Cuartel de la Quinta. Fue el perodo que don Ismael Valds Vergara llama en su Historia del Cuerpo, Los das crticos y agrega que la prolongacin por un breve perodo del orden de cosas existente habra permitido concluir la lpida que se preparaba para cubrir con ella la tumba del Cuerpo de Bomberos. Los nimos estaban demasiado caldeados desde que la polica mat a la salida del Club Conservador al joven Isidro Ossa, estudiante, hijo del diputado don Macario Ossa. Sus compaeros de la Universidad de Chile impidieron violentamente que don Julio Baados dictara su clase de Derecho Constitucional. El fusilamiento de Cumming fue considerado tambin como un asesinato y las torturas y azotes ya no atemorizaban a nadie. La matanza de Lo Caas decidi por la causa constitucional a los ms pacficos ciudadanos. Don Arturo Alessandri Palma cuenta en sus recuerdos de la revolucin que l reparta panfletos subversivos y un da entreg uno a un seor que estaba parado en la puerta de la Catedral. Result ste ser uno de los mil nuevos agentes de seguridad contratados 147

por el gobierno y lo condujo a la crcel. Fue interrogado largamente mientras oa los lamentos de los torturados. Felizmente para l fue liberado por don Julio Baados a quien le solicit ese favor el Maquinista de la Quinta don Jos Pedro Alessandri, colega bomberil del sextino Ministro Baados. Gestos como el recordado por el Presidente Alessandri Palma hubo muchos pero las acciones blicas ya eran inminentes. La mayora de los bomberos se plegaron a las fuerzas opositoras y en algunas Compaas se cometi el error de expulsar de sus filas a los gobiernistas. Aunque muchos de ellos fueron reincorporados se perdieron elementos muy valiosos para la Institucin. No es el caso relatar las batallas de la Guerra Civil pero en ellas perdieron la vida los tercerinos de Valparaso seores Eusebio Guerra y Enrique Garca Ledezma. El voluntario de la Primera de Santiago don Fernando Garca Huidobro muri al mando del Escuadrn Guas y muchos otros. Del Libro de Guardia de la Quinta Compaa extracto las siguientes anotaciones del oficial Samuel Rodrguez Cerda: Da 29 de Agosto: Hoy a las 8 AM se ha publicado un bando en el cual el Dictador declarndose derrotado entrega el mando supremo al General don Manuel Baquedano. Las victorias alcanzadas por las fuerzas constitucionales en las batallas de Concn y Placilla han asegurado definitivamente en la Repblica el rgimen de la Constitucin. Como un timbre de honor para sta Compaa anoto los nombres de los voluntarios que sirvieron en el ejrcito constitucional: Director don Ismael Valds Vergara Capitn don Arstides Pinto Concha Teniente Segundo don Rafael Prado Campbell Ayudante don Manuel Fernndez Garca y los voluntarios: Waldo Silva Palma, Alfredo Infante, Juan Enrique Infante, Nicols Montt, Ricardo Reyes, Po Puelma Besa, Carlos Altamirano Talavera, Jorge Barcel Lira, Ignacio Saavedra Rivera, Luis Matta Prez, Carlos Vives, Alberto Acua, Enrique Gana y Carlos Garca. SAQUEO: A las 11,15 AM la campana del Cuartel General llam a los voluntarios para que prestaran sus servicios en apaciguar al pueblo que saqueaba las casas de los partidarios del Dictador. CUERPO ARMADO: Se arm al Cuerpo para hacer servicio de polica en el barrio central. Nos corresponde el primer cuartel. Da Domingo 30: Contina la Compaa haciendo guardias armadas.

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Da Lunes 31: A las 4,30 PM de hoy lleg el Presidente de la Junta de Gobierno y algunos de sus ministros. Le toc el honor al gallo de la Compaa traer desde la estacin y detrs del coche de gobierno al Secretario de la escuadra, nuestro Director don Ismael Valds Vergara y al Mayor Holley. Siguen las guardias armadas. Da Martes 1 de Septiembre: Contino con esta Guardia por el mucho trabajo que ha tenido la Compaa con las guardias armadas. Da Mircoles 2 de Septiembre: Se est arreglando el frente del Cuartel con guirnaldas y coronas.. As cuenta el saqueo y la famosa cargada popular el abogado don Enrique Orozimbo Barbosa Popolizzio, hijo del General Orozimbo Barbosa Puga, el valiente General que muri defendiendo con las armas en la mano al gobierno constituido: (son los recuerdos de su infancia) Frente a la Legacin de Espaa, nuestro refugio, haba una botica y droguera de un balmacedista. La vi saquear, a travs de las persianas en que me haba colocado mi curiosidad de nio. A los nios nos preocupaba ver el desfile de los que volvan de los saqueos, camino del barrio ultra Mapocho, llevando lo que haban podido obtener. De pronto uno de nosotros exclam: Miren, ah llevan la cuna de la Corita! Entre un roto harapiento y una mujer desgreada llevaban, en efecto, la cuna de mi hermanita, trada por la Casa Pr y regalo de su acaudalado padrino de bautismo. En el interior de la cuna iban muchas cosas menudas, para aprovechar el viaje. Ya no caba duda. Tambin nuestra casa haba sido saqueada. Mi madre desde temprano haba pensado salvar nuestra casa. Valindose de Arturo Rosales, bombero que haca la guardia cvica armada, escribi al General Baquedano el compaero de armas de mi padre, amigo y padrino de su matrimonio. Aunque nuestro hogar se hallaba ubicado en Teatinos y Alameda, en la misma manzana de la Moneda, pens mi madre no estara dems escribir a Baquedano pidindole lo hiciera resguardar. El General atendi el pedido pero fue tan grande la turba que asalt la casa, tal el mpetu de los asaltantes, que el jefe del piquete de soldados de lnea que la resguardaba, segn me cont aos despus, no tuvo ms que retirar su tropa al ltimo patio. Y el populacho vido de pillaje invadi la casa. Se llevaron casi todo. Los muebles eran arrojados por las ventanas. El piano de cola no pudieron sacarlo y lo destruyeron a barretazos. Los mdicos haban prescrito a mi padre que tomara champagne para su diabetes y sabedores de esto, y que el sueldo de General no daba para estos gastos, haban casi colmado la despensa de cajones don Claudio Vicua, don Adolfo Eastman, el Presidente Balmaceda y otras personalidades pudientes. Los saqueadores no tuvieron tiempo de abrir esos cajones y repartirse su contenido: los golpeaban produciendo la quebrazn de las botellas y por las rendijas beban el champagne francs que chorreaba todo el suelo. 149

Esto pasaba en la esquina de Delicias y Teatinos mientras en Delicias y Morand otra turba saqueaba la casa del General Velsquez, que yaca en cama con una pierna fracturada. Doce Ministros o ex Ministros, siete Senadores, seis Municipales, tres Ministros de Corte, treinta y dos Diputados, veintin Generales o Coroneles, ocho altos funcionarios, vieron devastados sus hogares de la noche a la ma ana. Nuestra quinta de San Bernardo tambin fue saqueada. Quin se llevara mi cabrita regalona? El General Baquedano a quien entreg el mando el Presidente Balmaceda dice en declaracin firmada y fechada en la noche del 31 de Agosto: Me instal en la Moneda en las primeras horas del 29 de Agosto e inmediatamente comprend que la tarea que me haba impuesto era abrumadora. La polica de seguridad se haba dispersado totalmente llevndose los guardianes armas y caballos. Las tropas de la guarnicin se encontraban profundamente desmoralizadas y no reconocan subordinacin militar: eran tales slo en el nombre. Soldados hubo de varios cuerpos que salieron de los cuarteles, arrojando sus armas en la calle, apenas tuvieron conocimiento de los graves sucesos de ese da, y muchsimos otros se dispersaron, llevndoselas para ir a aumentar el nmero de los perturbadores del orden. Con las armas abandonadas por los soldados, por las que se sacaron de los depsitos dejados sin custodia, y con muchas encontradas en casas particulares de las que fueron invadidas por las turbas en las primeras horas, se arm mucha parte del pueblo y la ciudad qued bajo el peso de una tremenda amenaza. En esas condiciones deb organizar la defensa principiando por pedir la cooperacin de ciudadanos abnegados. El Cuerpo de Bomberos, llamado y armado a gran prisa, se present a servir con su conocida abnegacin: FUE LA PRIMERA BASE DE LA DEFENSA DEL ORDEN. Agrega el General Baquedano: La noche del 29 al 30 pas de sta manera en relativa tranquilidad y, con lo expuesto, se deja ver que no pudo obtenerse tal resultado sin esfuerzos sobrehumanos. El General Baquedano quien enaltece en tan alto grado la actitud del Cuerpo de Bomberos de Santiago, dice tambin: Estos antecedentes explican suficientemente porqu una buena parte del da 29 fue de todo punto imposible evitar los ataques a la propiedad particular y lo raro es que no hayan sido ms numerosos y de peor carcter.

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Se nombr Ministro de la Guerra al Coronel Holley y se le envi a disolver las numerosas tropas gobiernistas que permanecieron sin combatir en Coquimbo y otras localidades, que si hubiesen sido empleadas oportunamente, habran hecho escribir de manera diferente la presente historia. Episodios de la Guerra Civil.A los voluntarios primerinos seores Arturo Vial y Vicente Borne y al segundino Isaas Carvacho muertos en la Matanza de Lo Caas, no se les pudo rendir los honores correspondientes en el da de su entierro. Pero s, se les rindi el postrer homenaje, con pompa y esplendor, a Fernando Garca Huidobro, cado en la batalla de Placilla y a Enrique Valds Vergara voluntario de la Primera de Via del Mar. Don Enrique Valds pereci en Caldera cuando un torpedo hundi al Blanco Encalada y su cadver pudo ser rescatado muchos das despus. Del hundimiento de ese acorazado se salv don Ramn Barros Luco que logr llegar a la playa asido a la cola de una vaca. Uno de los actos oficiales del nuevo gobierno fue el de rendir solemnes honras fnebres a los cados en Lo Caas. Don Arturo Alessandri Palma que escap a esa brbara accin escribi sus recuerdos de la Revolucin de 1891 y dice: El templo de la Merced estaba engalanado de arriba abajo con cortinajes blancos y con profusin de flores del mismo color. Apareci en el plpito don Ramn Angel Jara el incomparable orador. Resonaban en el templo sus primeras palabras alusivas a los cortinajes blancos, a las flores del mismo color, que testimoniaban no un duelo sino el desposorio nupcial de los mrtires de Lo Caas con la inmortalidad, conducidos a ese altar por el fuego de su grande y sublime ideal. Siguieron despus las imgenes, las ternuras, los recuerdos de los cados, los nombres de los amigos que compartieron con nosotros las delicias de la juventud las lgrimas acudan copiosamente a mis ojos, hasta derramarse en un llanto intenso, como nunca haba llorado con tan profundo y hondo sentimiento. Nunca, en ninguna parte del mundo, he odo un orador ms grande. Los nombres de esos 40 jvenes se perpetan en el monumento pro Patria erigido en el Cementerio General. La casa recin construida por el Presidente Balmaceda no fue daada. Alguien escribi en sus muros Reservada para el Coronel del Canto. Las Guardias del Orden continuaron hasta el da 11 de Septiembre; se recogi gran cantidad de armas en poder de particulares, para ello el

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Comandante fue autorizado a firmar permisos para allanar locales en que se hubiese escondido algn armamento. El voluntario de la Quinta don Nicols Montt fue nombrado Director de Prisiones. El 28 de Septiembre se declar un incendio en la crcel en las mismas dependencias que haban ocupado los reos de la Dictadura y que ahora repletaban los antiguos dictatoriales. El seor Montt no actu como bombero en ese incendio y se excus de hacerlo por tener que atender sus funciones de Director de Prisiones. El Capitn de la Bomba, Arstides Pinto, no consider justificadas tales razones y lo cit a Junta de Oficiales. Hubo en Santiago en esos meses muchas celebraciones y como dice Hernn Ramrez Necochea en su libro Balmaceda y la Contrarrevolucin hubo muchos cantos de Te Deum y fiestas en que la iglesia y los polticos demostraron su jbilo. Culpa a muchos distinguidos abogados estar vinculados a los negocios del salitre y ferrocarriles del norte, recibir dinero del famoso Coronel North y por su conveniencia econmica luchar contra Balmaceda. Creo que la verdadera causa por la que se luch fue la Libertad. Por los Derechos Humanos. Si el gobierno no hubiese empleado medios de represin tan crueles y vejatorios la gran mayora ciudadana habra permanecido ajena a la contingencia poltica. Valds Caldern haca firmar recibos por los azotes propinados a los presos, para burlarse de ellos, tan seguro estaba de que nunca se le pediran cuentas. Mucho se ha escrito sobre el Presidente Balmaceda, a su favor o en su contra. Quizs el ms objetivo es don Fanor Velasco en sus memorias. Es un diario que llev al da, en forma sigilosa, con todas las noticias y acontecimientos que presenci desde su oficina de Sub Secretario del Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto, ubicada dentro del Palacio de la Moneda. Estas pginas comprenden lo sucedido desde el 5 de Agosto de 1890 hasta el 29 de Agosto de 1891 y fueron publicadas por don Fanor Velasco Velsquez, hijo del memorialista, veinte aos despus del fallecimiento de su padre. Refiere el seor Velasco la forma altiva y serena en que su colega el Sub Secretario del Ministerio del Interior, seor Luis Claro Solar, renuncia a su cargo por no aceptar que los reos polticos sean juzgados por consejos de guerra y con arreglo a la ordenanza militar. El Presidente no quera perder a tan valioso colaborador, le insina que tome vacaciones, le pide que reflexione, pero la resolucin de Claro Solar es irrevocable.

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Desfilan por su oficina los diplomticos que tienen sus embajadas llenas de refugiados. Estos se irn a sus casas cuando lleguen a Santiago las noticias de Concn y Placilla. Sus lugares sern ocupados por los derrotados. Los telegramas del exterior, la prensa extranjera, todo pasa por su oficina, nada deja de anotar en sus memorias. La bsqueda infructuosa de Agustn Edwards, el precio por su captura. Ms tarde la ira del Ministro Godoy porque Balmaceda dej irse a Edwards con toda su familia. La defensa de Baados en el Senado gobiernista para justificar esa debilidad presidencial. Agosto 22.- El Presidente va a ponerse frente a sus tropas. Se despide diciendo: Volver victorioso, o regresar nicamente mi cadver. Agosto 25.- Regresa el Presidente. Se le espera en la estacin. A las 5 aparece el tren. Un infeliz grita: Abajo el Presidente! Y se oye un disparo de fusil. Aquella exclamacin cost una vida. Agosto 26.- Una proclama del Presidente dice: Las ciudades deben ser respetadas por todos Mantendr el orden pblico Agosto 28.- El Presidente est plido y silencioso Lee un telegrama sin alterarse. Va a la casa del General Velsquez a entrevistarse con Baquedano y le entrega la ciudad y las fuerzas que hay en ella. Agosto 29.- El coloso tena los pies de barro!

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CAPITULO XXI Muerte de Arturo Glaz iou - Murallas Corta Fuego - Construccion del Cuartel General - Fundacion de la Novena, Dcima, Undcima y Duodcima Compaa de Bomberos - Don Manuel Zamora Muerte de Arturo Glaziou.- (Quinta vctima del deber) Arturo Glaziou se incorpor a la Cuarta Compaa, la Pompe France, el 16 de Abril de 1891. Muri en el incendio declarado en un edificio ubicado en Moneda con Estado, el 16 de Enero de 1892. Nacido en Burdeos en 1857 acompa a su padre don Francisco Mara Glaziou, distinguido botnico, que fue contratado como Director de un establecimiento de enseanza agrcola en Brasil. Arturo Glaziou continu viaje a Chile establecindose en Santiago, contratado por sus compatriotas seores Terrier y Laserre en su industria vitivincola. Su carcter jovial y valeroso le abri las puertas de la Pompe France y all encontr amigos para recordar la patria lejana de la que traa dos preciadas condecoraciones. Una de stas le fue otorgada por la asociacin de salvamento de Burdeos Societ des Canotiers por arriesgar su vida rescatando de las olas de un mar embravecido a un nio que sin su ayuda habra perecido. La otra era una medalla al valor militar que se le otorg en la campaa de Tnez. Tambin a riesgo inminente de perder su vida salv al Capitn de su regimiento, herido por el enemigo y a punto de ser capturado por los sanguinarios vencedores. No fue extrao que el voluntario de la Cuarta Compaa trabajara con valor admirable en ese incendio santiaguino en que encontr la muerte; como concurriendo a una cita fatal de su Destino, acudi al llamado de la campana y con sus fuerzas agotadas por largas horas de abrumador esfuerzo cae desde lo alto de una larga escala. Y el hombre cuya vida respetaron las olas del mar, las arenas africanas, dej su sangre en una calle de nuestra capital. Las Murallas Corta Fuego.El oficio de bombero lleg a imponer a los voluntarios un trabajo constante, como el de cualquier otra ocupacin, pero nunca flaquearon sus fuerzas ni desmay su entusiasmo.

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La tea incendiaria estaba en perpetua actividad y el bombero vigilante dorma con el arma al brazo, cierto que no tendra ninguna noche completa de reposo. Los esfuerzos de la Institucin se haban encaminado hasta entonces a la renovacin del material para apagar los incendios. Esa empresa haba dado felices resultados. Todas las Compaas posean bombas a vapor, desde el tipo ms peque o hasta las ms poderosas. Las Compaas de escala tenan los aparatos de salvamento ms perfeccionados. El Directorio comprendi, sin embargo, que todo este moderno material haba que distribuirlo estratgicamente en los barrios de la ciudad que se haban extendido y desarrollado, alejndose cada vez ms del centro, y del Cuartel General en que se hallaban casi la totalidad de las Compaas del Cuerpo. El 19 de Enero de 1892 nombr una comisin de su seno para que estudiara el problema y propusiera soluciones. La Comisin nombrada por el Directorio y formada por Ignacio Santa Mara, Samuel Izquierdo, Ismael Valds Vergara y Emiliano Llona Alviz emiti su informe el primero de Marzo del mismo ao. Las principales ideas propuestas fueron las de crear nuevas Compaas y distribuir los cuarteles en diversos puntos de la ciudad. Dejar en el Cuartel General solo tres Compaas habilitando el resto del edificio para locales comerciales y habitacionales, cuyas rentas financiaran las necesidades operacionales de la Institucin. Entre otras ideas interesantes para el trabajo bomberil y prevencin de incendios figuraron la de los muros cortafuegos y las caeras de agua. Para estos ltimos puntos la comisin inform que ya contaba con la decidida cooperacin de la Direccin de Obras Pblicas. Se traera agua desde Vitacura al centro de la ciudad por medio de caeras. El proyecto era factible y se solicitara al Supremo Gobierno se interesase en el. Dice la Comisin: Estimamos de todo punto indispensable que sea obligatoria la construccin de murallas corta fuego y exponen una serie de razones que hoy nos pareceran obvias pero que a fines del siglo pasado eran desconocidas por los constructores. Inclusive, algunas edificaciones tuvieron muros cortafuegos simulados para eludir la ordenanza y sus penas. Esta ordenanza fue dictada por el Presidente don Jorge Montt Alvarez y su ministro don Ramn Barros Luco a peticin del Cuerpo de Bomberos de Santiago. Al respecto, la Comisin sealaba que las murallas corta fuego no deben ser atravesadas por vigas ni maderas, ni tener ventanas, puertas o arcos libres, pues seran completamente intiles para su objeto, induciendo, en casos de incendios, en errores en el trabajo. En casi un siglo de vigencia esta ordenanza ha salvado incontables edificios del fuego destructor.

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El proyecto de las caeras de agua para incendio no fue acogido con la misma prontitud. Hoy no se conciben urbanizaciones que no cuenten con ese elemental medio de defensa contra el fuego. La tea incendiaria continuaba en accin. Los barrios que por su distancia del centro carecan de oportuno auxilio eran los preferidos por los individuos inescrupulosos, para establecer negocios de cualquiera clase, que despus de asegurados convenientemente, eran entregados a la voracidad de las llamas. La poca fiscalizacin de las Compaas de Seguros y la benevolencia de los tribunales haban entregado la propiedad y la tranquilidad de los habitantes a la ms criminal de las especulaciones. Santiago se extenda hacia el poniente y el sur. Hacia el oriente y norte predominaba la propiedad rural. El barrio de Yungay tuvo su auge en esos aos y al sur de la Alameda floreca el comercio casi monopolizado por la colonia espaola. Hacia estos barrios encamin su propaganda el Directorio del Cuerpo de Bomberos y encontr favorable acogida en su vecindario. Construccin del Cuartel General - Financiamiento.La pobreza ha sido el eterno enemigo del Cuerpo de Bomberos, que naci luchando con ella y que en esa lucha aprendi a improvisar recursos en cada ocasin crtica. Esa condicin ha contribuido a desarrollar la iniciativa de sus miembros y los ha vinculado a su propia obra. Suscripciones entre ellos mismos, y entre sus amigos; llamados al comercio y a las personas pudientes; colectas pblicas; bazares y sorteos; conciertos y espectculos pblicos, han dado al Cuerpo de Bomberos los dineros que ninguna otra asociacin ha podido conseguir. Ninguna ciudad comparable a Santiago ha podido disponer por un costo tan mnimo de un indispensable servicio contra incendio, tan eficiente y bien organizado. Las subvenciones anuales eran de $6.000.- la fiscal y $3.000.- la municipal. Con esos nueve mil pesos al ao se lleg a una poca en que los incendios aumentaron en forma tal que hubo que crear nuevas Compaas de Bomberos, distribuirlas en los barrios apartados del centro, renovar el material, etc. etc. La Institucin debi procurarse los recursos econmicos faltantes para solventar los crecientes gastos de un modo que no hiciera peligrar su autonoma e independencia. Se pretendi imponer un impuesto a las Compaas de Seguros que eran los mayores beneficiados con el trabajo bomberil. El proyecto de ley durmi en el Congreso largos aos. En cambio, otra ley, cuyo artculo 156

nico se seala a continuacin, vino en 1892 a socorrer al Cuerpo de Bomberos. Santiago, 29 de Diciembre de 1892. Por cuanto el Congreso Nacional ha prestado su aprobacin al siguiente PROYECTO DE LEY: Se concede al Cuerpo de Bomberos de Santiago el uso y goce, por el trmino de veinticinco aos, del terreno y edificios fiscales situados en la calle del Puente esquina de la de Santo Domingo de esta ciudad. El Cuerpo de Bomberos tendr facultad para hipotecar el terreno y edificios mencionados, debiendo destinar los productos que obtenga, primeramente a efectuar mejoras y nuevas construcciones y a hacer el servicio de amortizacin e intereses que le impongan las hipotecas, y el resto al sostenimiento de la institucin. Todas las mejoras que se hicieren, quedarn a beneficio fiscal. El Superintendente del Cuerpo de Bomberos, previo acuerdo del Directorio, firmar las escrituras hipotecarias que fueren necesarias. Esta ley regir desde su publicacin en el Diario Oficial. Y por cuanto odo el Consejo del Estado, he tenido a bien aprobarlo y sancionarlo. Por tanto, promlguese y llvese a efecto en todas sus partes como ley de la Repblica. JORGE MONTT. Ramn Barros Luco.

Esta Ley le abri nuevos horizontes al Cuerpo de Bomberos, y sin prdida de tiempo, el Superintendente don Enrique Mac Iver procede a contraer las deudas hipotecarias que permitiran construir un gran edificio en el que tendrn cabida los cuarteles de las Compaas encargadas de la defensa del centro de la ciudad, oficinas para la Instruccin y locales de renta y almacenes, que permitirn percibir con regularidad nuevas entradas. El Directorio nombr una Comisin de Fbrica que inici sus labores el 16 de Enero de 1893 y puso tanto empeo en su cometido que en Marzo de 1895 le dio feliz trmino. Integraron la Comisin de Fbrica los seores Ignacio Santa Mara, Jos Alberto Bravo, Aniceto Izaga, Jorge Yungue, Carlos Toribio Robinet y Emiliano Llona Alviz.

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La comisin contrat como arquitecto a don Adolfo Mller quien hizo los planos del Cuartel General y tambin los de los cuarteles proyectados construir en los barrios. Por todos esos trabajos cobr el seor Mller $18.000.La torre primitiva, construida por Fermn Vivaceta, se demoli para permitir el ensanche de la calle del Puente. En la nueva torre, que es la actual, se volvi a colocar la antigua campana. Hubo en ese tiempo opiniones de no construir torre alguna y trasladar la campana de alarma al cerro Santa Luca. Se desecho esta idea y mientras dur la construccin se emplearon las campanas de la Catedral para llamar a los bomberos. Con frente a la calle del Puente se levant un edificio de tres pisos, con bodegas subterrneas y nueve grandes almacenes, y cuatro casas habitacin. El costo total de ese edificio, todo de cal y ladrillo, fue de $238.792.95.- Sus materiales de primera clase permitieron que la obra gruesa resistiera el terremoto de Marzo de 1985 a pesar de los gravsimos daos sufridos en las construcciones interiores hechas con posterioridad. Las obras con frente a la calle Santo Domingo incluyeron tres almacenes y una casa habitacin para renta. En el segundo piso se habilitaron las oficinas y salas para uso del Directorio y de la Comandancia. En el interior del edificio se habilitaron algunos cuarteles y caballerizas. El costo total de la seccin de la calle Santo Domingo fue de $79..275,81.El valor de todas las construcciones a cargo de la Comisin, incluidas las instalaciones de cuarteles en diversos barrios, alcanz a la suma de 377.091,99.- y para financiar esta suma se contrat un emprstito de $400.000.- en bonos de la Caja Hipotecaria cuyo producto lquido, descontado el primer dividendo semestral anticipado, alcanz a $372.483.As se logr levantar el edificio que fue declarado monumento histrico segn D.S. N84 del 19/01/1983 y se pudieron descentralizar las Compaas de Bomberos a fin de que sus servicios a la ciudad sean rpidos y oportunos. Los locales comerciales pudieron ser arrendados de inmediato dando al Cuerpo una tranquilidad financiera para cancelar la deuda, hasta que el pas fue azotado por una grave crisis que se agudiz a fines del siglo. Disminuyeron las entradas porque los comerciantes no pudieron pagar los arriendos. Hizo el Cuerpo los sacrificios econmicos ms increbles y a pesar de la crisis general pudo servir la pesada deuda hasta extinguir completamente la hipoteca.

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La construccin del edificio del Cuartel General es sin duda la mayor operacin financiera acometida por el Cuerpo de Bomberos desde su fundacin y le ha servido, como respaldo econmico para afrontar las construcciones de varios de los modernos cuarteles que hoy alojan a las Compaas. Dijo el Presidente de la Comisin de Fbrica: no hemos omitido esfuerzo para proceder con acierto a cumplir el deber que se nos impuso. A los voluntarios que esos aos presenciaron como se elevaban da a da los muros del soberbio edificio, como nacan nuevos cuarteles, como se reparaban y adaptaban a fines bomberiles vetustas casas arrendadas o cedidas provisoriamente, les debe haber parecido digno de todo encomio el esfuerzo gastado por el seor Santa Mara y su muy acertado proceder ya que lo eligieron Superintendente y lo reeligieron en ese cargo en 1895. En 1896 fue nombrado Director Honorario este notable servidor del Cuerpo de Bomberos, constructor de slidos cimientos de piedra azul en los que se sostiene la casa bomberil y de ms slidos an, principios y normas por las que se guan y conviven en tolerancia mutua hombres de diferentes ideologas. El destino pareciera que quiso prolongar o reflejar su vida y actuacin bomberil en la de su hijo Alfredo Santa Mara Snchez. Ambos fueron Capitanes de la Quinta Compaa, Directores de la misma, Comandantes del Cuerpo, Vice Superintendente, Superintendentes y Directores Honorarios, ambos fueron tambin profesores de Derecho, el padre enseaba en escuelas nocturnas para obreros, el hijo en las escuelas para estudiantes pobres, el uno reform los reglamentos bomberiles, el otro rigi al Cuerpo con una sabia Orden del Da. Los muros que se levantaron bajo la atenta mirada del padre vieron morir entre ellos al hijo, dndole el lugar ms digno y apropiado para ganar su ltima lista de bombero voluntario. Fundacin de la Novena Compaa.El barrio de Yungay, centro importante de poblacin, contaba con numerosos propietarios acaudalados y con una juventud animosa y progresista. Enviaron al Cuerpo de Bomberos la siguiente comunicacin: Santiago, 1 de Mayo de 1892 Seor Superintendente: Los suscritos, sabedores de los deseos del Directorio de ese Cuerpo, nos hemos puesto de acuerdo para organizar una Compaa de Bomberos en el barrio de Yungay, y como contamos con algunos elementos que nos permitirn realizar nuestro propsito,

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ofrecemos a Ud. nuestros servicios en el sentido indicado, para que Ud. se sirva transmitir nuestro ofrecimiento al Directorio. Saludamos a Ud. muy atentamente. Aniceto Izaga.- Sergio Aldunate.- Casimiro Domeyko.- Toms Izaga G.Aniceto Izaga G.- Luis Fernndez Julio.- Enrique Lubbert.- Sinforiano Ossa.Daniel Gonzlez Julio.Fernando Prieto.Enrique Rojas Sotomayor.- Felipe Prieto.- Lincoyn Tirapegui.- F. Snchez E.- J.M. Fabres Pinto.- A. Gana G.- A. Carvallo E.- Vctor E. Olivos.- Martn P. Valenzuela.- J. Toms Olivos.- Arturo Matta T. - Luis Blest Gana.Enrique Prez Cotapos.- Jos Manuel Prez y Vctor Forns. El Directorio acept la solicitud con agradecimiento y entusiasmo, en sesin de fecha 4 de Mayo de 1892. Se le asign como nmero de orden el 9 y se comision al Comandante don Ignacio Santa Mara para que los ayudara en su organizacin. El reglamento de la Novena Compaa fue aprobado por el Directorio el primero de Junio y con fecha 4 del mismo mes procedi a elegir su primera oficialidad: Director don Aniceto Izaga Capitn don Santiago Aldunate Bascun Teniente 1 don Vctor E. Olivos Teniente 2 don Francisco Snchez E. Ayudante don Vctor Forns Secretario don Luis Fernndez J. Tesorero don Daniel Gonzlez J. Maquinista don Casimiro Domeyko La Novena Compaa se instal en un cuartel provisorio mientras se construa el definitivo en el terreno donado por su Director don Aniceto Izaga. El terreno est ubicado en Plaza Brasil, en la esquina de Compaa con Maturana. Como el Cuerpo de Bomberos no tena personera jurdica, el seor Izaga hizo la donacin a la Municipalidad y sta contrajo por escritura pblica la obligacin de destinar el terreno a cuartel de Bomberos (escritura ante el Notario don Florencio M. de la Plata, del 3 de Abril de 1894). El Directorio vot la cantidad de $20.000.- para la construccin del nuevo cuartel y don Aniceto Izaga y el voluntario don Angel Ceppi aportaron $9.942.- para completar el valor final de la obra. Fue el ms adecuado, slido y espacioso cuartel bomberil de Santiago. Se levant sobre un sitio vaco de modo que no hubo que respetar inapropiadas instalaciones antiguas como ocurri en locales arrendados. El Directorio aprob un convenio entre la Novena y Quinta Compaa en que se entregaba a la Novena la bomba a vapor con que se fund la 160

Quinta. Tena casi veinte aos de uso y estaba en perfectas condiciones mecnicas, sus voluntarios haban encargado otra de igual marca pero de mayor potencia, y mientras esa nueva mquina llegaba a Chile, se acord tambin facilitar a la Novena la bomba Mapocho de la Primera Compaa. Pronto los voluntarios de la Plaza Brasil quisieron tener una flamante bomba a vapor y reunieron los fondos necesarios para encargar a Europa una potente y moderna mquina. La entrega de la antigua Bomba Amrica, despus bautizada como Arturo Prat, se hizo en solemne ceremonia el da de Ao Nuevo, de 1893. Recibi la bomba el ex voluntario quintino don Santiago Aldunate Bascun, como nuevo Capitn de la Novena Compaa. La entregaron los fundadores quintinos que fueron sus primeros Maquinistas: Montes y Bravo. Asisti el Superintendente de Santiago don Enrique Mac Iver y don John First, Superintendente de Tacna. Fundacin de la Dcima Compaa.La Bomba ESPAA es la Dcima Compaa del Cuerpo de Bomberos de Santiago. Se le asign el nmero 10 en la sesin del Directorio celebrada el 4 de Mayo de 1892, fecha en que se ley y acept con agradecimiento y entusiasmo el siguiente ofrecimiento: Santiago Mayo 3 de 1892 Los que suscriben, miembros de la colonia espaola, residentes en Santiago, ofrecemos al respetable Directorio del Cuerpo de Bomberos el establecimiento de una nueva Compaa, sometindonos a los Reglamentos generales del Cuerpo. Para la organizacin de la Compaa, nombramos como miembros de la Comisin respectiva, a los seores: Don Jos de Respaldiza Don Mariano Servat Don Pelegrn Martn Don Juan Arjona Aceptado por ese directorio nuestro ofrecimiento, esta reunin ha acordado hacer un llamamiento a la colonia para procurarse los fondos que han de ser necesarios. J. de Respaldiza.- Mariano Servet.- Pelegrn Martn.- Juan Arjona.- Jos Corts.- J. Unzurrunzaga.- Isidoro Iturriaga.- David Cienfuegos.- Ricardo Verde.- Paulino Rodrguez.- Romn Prieto.- Rafael Luque.- Juan Abejada.Francisco de A. Bajas.- Juan Hidalgo.- Isidro Prez.- Emilio Vengoa.- J. Monserrat.- J. Pascual.- Andrs Clar.- Jos Gonzlez.- Antonio Caracuel.161

Manuel Reyes.- Federico Matas.- J. Domingo de Osma.- Francisco Servat.Cndido Ortega.- Jos Valverde.- Martn Lpez.- Pablo Snchez.- Eusebio Torres y Cndido Bezares. El da 15 de Junio de 1892 el Directorio aprob el Reglamento de la Dcima Compaa y sta eligi a sus primeros oficiales en sesin de fecha 19 de Junio. Estos fueron: Director don Jos de Respaldiza Capitn don Jos Gonzlez Teniente 1 don Pablo Snchez Teniente 2 don Ignacio Furi Teniente 3 don Antonio Clark Ayudante don Antonio Caracuel Secretario don Juan Arjona Tesorero don Mariano Servat El 6 de Julio el Directorio aprob el convenio celebrado por la Dcima y la Cuarta relativo a la cesin de la Bomba Francesa nmero 2 con la cual los voluntarios espaoles iniciaron su servicio bomberil. Meses despus reunieron cuantiosos recursos y encargaron a Europa una magnfica bomba a vapor. La Compaa se instal en un cuartel construido en terreno municipal donde funcionaba el Mercado de San Diego. El lluvioso invierno de 1899 lo deterior. En pocos meses fue restaurado quedando en ptimas condiciones. Fundacin de la Undcima Compaa.Un grupo de vecinos del barrio sur poniente de la Alameda de las Delicias deseosos de formar una nueva Compaa de Bomberos enviaron al Directorio del Cuerpo la siguiente nota: Santiago 2 de Mayo de 1893. Seor Superintendente del Cuerpo de Bomberos Muy seor nuestro: Los infrascritos, vecinos del barrio sur poniente de la Alameda de las Delicias reunidos con el objeto de cambiar algunas ideas sobre la organizacin de una Compaa de Bomberos de agua en el barrio citado, a fin de protegerlo en caso de incendio, y teniendo en vista la frecuencia con que estos han venido sucedindose de algn tiempo a esta parte, como igualmente la distancia a que este barrio se encuentra de los diversos cuarteles de bombas, nos comprometemos a prestar nuestros servicios como bomberos en una Compaa que, formada por los que suscriben, como base de ella, ha de establecer su cuartel en esa parte de la ciudad. 162

Como punto importante, seor Superintendente, hemos credo necesario hacer presente que la Compaa no demandar al Directorio del Cuerpo gastos de ninguna naturaleza, corriendo a cargo de ella cuantos origine su organizacin y estabilidad, quedando s bajo sus rdenes y sometida al Reglamento General. Con estas consideraciones acordamos levantar la presente acta y elevarla al conocimiento del Directorio, a fin de que si lo tiene a bien, preste su aprobacin a la organizacin de ella. Somos de Ud., seor Superintendente A.A. S.S. Santiago Tonkin.- A. Seco de la Cerda.- J. Ag. Carvallo.- A. Tun Tellez.Juan Segundo Tonkin.- J.E. Arrate.- Ramn Velasco.- C. Engelbach.- J. Engelbach.- Rafael Bravo Aguayo.- E. Gaete Ruiz.- D. Seco de la Cerda.Carlos A. Doren.- A. Larran.- Ernesto Elgart.- D. Espinoza Dubl.- Manuel Gaete.- Horacio Espinoza Dubl y Eduardo Tasso. El Directorio nombr una comisin para conferenciar con los firmantes, estudiar su reglamento e informarle. El informe favorable de la comisin fue conocido por el Directorio en s esin del 7 de Julio de 1893. La Compaa fue incorporada al Cuerpo, aprobados sus reglamentos, en sesin del 31 de Julio. Se le asign el nmero ONCE. La Compaa Nmero Once del Cuerpo de Bomberos fue fundada por voluntarios de nacionalidad chilena. Posteriormente se convirti en la Pompe Italia1 con personal italiano. Los primeros oficiales que eligi la Undcima fueron los siguientes: Director don Antonio Iiguez V. Capitn don Ernesto Elgart Teniente 1 don Carlos Doren Teniente 2 don Santiago Tonkin Ayudante don Eduardo Gaete Secretario don Ramn Velasco Tesorero don Jos E. Arrate La Compaa se instal en un local vecino a la Estacin de los Ferrocarriles y luego se traslad a otro local arrendado, en la parte poniente de la Alameda. En ese cuartel provisorio, con bombas y material facilitado por la Institucin, encontr a la Undcima chilena la llegada del siglo XX.

La undcima se disolvi y despus la colonia italiana form otra Compaa que recibi el mismo nmero, cuartel y material de la compaa disuelta.

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Fundacin de la Duodcima Compaa.Antes que la Undcima, inici esta Compaa sus trabajos y gestiones fundacionales. Con fecha 30 de Abril de 1893 enva al Directorio del Cuerpo la siguiente nota: Seor Superintendente: Animados de los mejores deseos y en vista de los numerosos y repetidos incendios que ocurren en esta ciudad y tomando en cuenta que la prxima distribucin por cuarteles del material del Cuerpo de Bomberos, para el mejor servicio, ha hecho notar la necesidad absoluta de otra Compaa de Hachas y Escaleras, que ayude con sus trabajos a las existentes, los abajo suscritos proponemos su formacin bajo las bases que se expresan ms adelante. Confiando que en apoyo de la presente solicitud nos servirn de algo nuestros buenos propsitos pasamos a detallar las bases de su formacin, que son: 1) La Compaa se somete en todo a las prescripciones del Reglamento General y a los Acuerdos del Directorio. 2) Nos proponemos alejarnos en lo que sea posible del centro, hacia el Barrio de Yungay, manteniendo a nuestra costa el Cuartel en que se establezca la Compaa hasta que el Directorio nos fije un Cuartel definitivo. 3) Haremos construir el material de ella a nuestra costa y en conformidad a las indicaciones que hiciere el Comandante para el mejor servicio. 4) Se pide autorizacin al Directorio para recoger erogaciones particulares y en el comercio. 5) El sostenimiento de la Compaa lo haremos a nuestra costa durante el tiempo que al Directorio no le sea posible subvencionarnos. Nos suscribimos de usted A.A. S.S. Guillermo Tagle.- A. Custodio Depassier.- J. Lafourcade.- Rafael Donnay.Julio C. Constant.- Fernando Tapia.- C. Chazal.- Emilio Dabancens.- Luis Donnay.- M. Silva.- J. Montenegro.- Jos Manuel Morales.- Jos Manuel Oyarzn.- C. Frerau Valds.- Guillermo Maldonado.- Carlos Bennett.Alejandro Adler y H. Segundo Mndez.

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Informada favorablemente esta peticin fue aceptada por el Directorio en sesin del 7 de Julio de 1893, conjuntamente con la que present la Undcima Compaa. En sesin de fecha 31 de Julio el Directorio la declar incorporada al Cuerpo y aprob su Reglamento. Se le asign el nmero 12. La Duodcima Compaa del Cuerpo de Bomberos de Santiago fue instalada en el Cuartel General y despus fue trasladada al Cuartel construido para ella en el sitio adquirido por el Cuerpo ubicado en Avenida Ricardo Cumming, entre las calles de Hurfanos y Compaa. Los fundadores de la Doce eligieron su primera oficialidad que qued constituida as: Director don Ismael Tocornal Capitn don Julio Lafourcade Teniente 1 don Alfredo Carvallo Elizalde Teniente 2 don Emilio Dabancens Teniente 3 don Carlos Bennett Teniente 4 don Julio del Sol Ayudante don Carlos Frraut Valds Secretario don Rafael Donnay Tesorero don Guillermo Tagle Mientras se demolan las ruinosas construcciones de adobes y tejas y toda la arquitectura provisional que albergaron a las Compaas Fundadoras, hubo que trasladarlas a un edificio perteneciente a la Municipalidad, ubicado en la calle 21 de mayo. El edificio se haba incendiado el da primero de Mayo de 1891 y por los graves daos sufridos an permaneca desocupado. La Comisin de Fbrica instal ah a dos compaas y a otras dos en cuarteles provisorios levantados en terrenos desocupados a orillas del ro Mapocho, cuyas obras de canalizacin se ejecutaban en esa poca y dejaban amplios sitios eriazos. Se aprovecharon los materiales de demolicin para reducir costos. Al trmino de la construccin del gran edificio, sede del Cuerpo de Bomberos, las doce compaas existentes, se hallaban distribuidas as en la ciudad: PRIMERA en Moneda, a los pies del Teatro Municipal. SEGUNDA en Santa Rosa, primera cuadra. TERCERA en Santo Domingo, en el Cuartel General. CUARTA en Santo Domingo, en el Cuartel General. QUINTA en la Alameda, a los pies del edificio de la Moneda. SEXTA en la Alameda, al lado de la Universidad (ex cuartel 5). SEPTIMA en Castro, primera cuadra. 165

OCTAVA en Santo Domingo, en el Cuartel General. NOVENA en Compaa esquina de Maturana. DECIMA en San Diego, en propiedad municipal del Mercado de San Diego. UNDECIMA en Alameda, prxima a la Estacin de los Ferrocarriles. DUODECIMA en Avda. Ricardo Cumming, entre Hurfanos y Compaa. Con esta distribucin de cuarteles en la todava pequea superficie urbana de Santiago, se cumpli, a fines del siglo XIX, con el propsito de descentralizar a las compaas del Cuerpo de Bomberos. Don Manuel Zamora.Don Manuel Zamora aparece inscrito entre los fundadores de la Tercera Compaa. Su hoja de servicios es una de las ms meritorias. Sus compaeros lo eligen Teniente Cuarto en 1865 y desde ese ao no deja de servir con el mayor entusiasmo que es posible encontrar entre los bomberos de aquel tiempo. Sube y baja recorriendo todo el escalafn bomberil, de Capitn a Teniente Primero, de este cargo al de Segundo Comandante del Cuerpo, vuelve a ser Capitn. De Tesorero de su Compaa a Comandante del Cuerpo. Cinco aos consecutivos de Tesorero General, idneo en ese delicado cargo, las Compaas eligieron a otro en 1890 cuyo desempeo hizo aorar al Cuerpo los servicios del seor Zamora. En 1894 es elegido Vice Superintendente y los aos en que el Cuerpo no requiere sus servicios los presta a su Compaa a la que dirige sabiamente. Con suma modestia tambin. En su Compaa no qued ni un retrato de tan distinguido voluntario. La Institucin lo nombr Director Honorario en 1890 y hasta 1897 ao en que falleci, fue el Cuerpo de Bomberos su mayor preocupacin. El seor Zamora gan una pequea fortuna con su prestigiosa mercera ubicada en la calle Ahumada cercana a la Plaza. Hombre de esfuerzo y trabajo nunca envidi el brillo y popularidad de algunos colegas del Directorio, pero fue quizs el ms generoso. Nombr albacea de sus bienes al seor Ignacio Santa Mara de la Quinta Compaa y le encarg la compra de una casa para que en ella se fueran a vivir de inmediato la vi uda y los hijos de Luis Johnson, voluntario de su Compaa, muerto en el servicio en 1887. No quiso el seor Zamora que su generosidad trascendiera a conocimiento pblico y encarg a don Carlos Rogers, don Emiliano Llona, don Julio Baados y don Enrique Silva Yvar lo representaran en este acto porque el Cuerpo de Bomberos no tena an personera jurdica.

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Cuando la propiedad ubicada en Arturo Prat se puso a nombre de los nios Johnson y de la seora Brandt el albacea debi dar a conocer al Directorio ese y otros actos generosos del extinto.

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CAPITULO XXII Poltica y la Eleccin Presidencial de 1896.- Reparticin de Premios.Personalidad Jurdica.- Incendio del Palacio del Congreso.- Nio herido el un Ejercicio - Fallecimiento de don Aniceto Izaga. Poltica y la Eleccin Presidencial de 1896.Muchas veces se ha odo decir que los dirigentes del Cuerpo de Bomberos son en su mayora radicales y masones. La estrecha eleccin presidencial entre don Federico Errzuriz Echaurren y don Vicente Reyes Palazuelos (ex Director de la Segunda Compaa) demostr que los bomberos pertenecan a partidos polticos diferentes, que profesaban ideologas distintas y que si luchaban ardorosamente por sus ideas en el plano pblico no llevaban a sus cuarteles el ardor de esa lucha. En esta demostrativa relacin sigo al historiador don Jaime Eyzaguirre Gutirrez agregando entre parntesis los datos bomberiles de algunos personajes. En 1895 el partido conservador celebr una convencin en que reafirm sus principios y su cohesin interna pero no llev candidato. Fue presidente de esa convencin don Carlos Walker Martnez (uno de los oficiales fundadores de la Primera Compaa) y lo primero que hizo fue enviar un cable al Papa Len XIII pidindole su bendicin para los conservadores. Asistieron a esa convencin, como directores de ella, el Vice Superintendente del Cuerpo de Bomberos don Samuel Izquierdo (Primera Compaa) y don Emiliano Llona Alviz (Superintendente en 1896, Primera Compaa). El campo opuesto herva de aspiraciones presidenciales. Don Enrique Mac Iver (ex Superintendente, Segunda Compaa) recoga las admiracin del radicalismo. Don Ramn Barros Luco y don Vicente Reyes Palazuelos (ambos figuran como voluntarios en los registros de la Segunda Compaa) eran los sexagenarios caudillos del liberalismo que junto a Errzuriz, 14 aos ms joven que ellos, tenan las mismas posibilidades. Los balmacedistas se recobraban rpidamente de su trgico colapso y entre ellos se hablaba de don Claudio Vicua y de don Adolfo Eastman (Fundador del Cuerpo, Octava Compaa). Don Vicente Reyes era pblicamente librepensador y volteriano. A un dama que le increp un Viernes Santo por no llevar traje de luto, como se estilaba entonces entre los creyentes, le contest con voz de confidencia: Estoy en el secreto, maana resucita. As alejaba l con horror a los conservadores pero atraa a los radicales. Por no querer firmar el acta de deposicin de Balmaceda cuando era presidente del senado cont con la simpata de numerosos electores. 168

El jefe electoral de su campaa presidencial fue don Jos Toms Matus (Director por varios aos de la Duodcima Compaa). El seor Matus organiz la convencin de radicales, liberales-democrticos y numerosos otros grupos polticos. Dio amplia difusin al programa de su candidato. El programa era de acentuado corte doctrinario, dej satisfechos a radicales y masones. El Gran Maestre de la Masonera argentina don Toms Puig Lpez, felicit por la prensa adicta al candidato chileno por su postura ideolgica. La convencin lo proclam por 847 votos de un total de 855 sufragantes. Los diarios radicales y conservadores se combatieron mutuamente. La Ley pona al clero en la picota y El Porvenir denunciaba los manejos de la masonera. El partido liberal proclam a don Federico Errzuriz y se atrajo al partido nacional que encabezaba don Pedro Montt (largos aos Secretario General del Cuerpo, Sexta Compaa). El Partido Nacional contaba entre sus mximos personeros a don Jos Besa (Fundador del Cuerpo y su figura ms representativa); (miembros de ese partido eran tambin los Directores Honorarios don Carlos Rogers, de la Quinta y don Manuel Zamora, de la Tercera Compaa). Don Manuel Recabarren Rencoret (Fundador y Director Honorario del Cuerpo, primer Director de la segunda Compaa) se separ del partido radical con un pequeo sector que apoy a Errzuriz. (Altos dirigentes del partido liberal eran los Directores Honorarios del Cuerpo de Bomberos don Ignacio Santa Mara, don Ismael Valds Vergara y don Benjamn Larran, todos de la Quinta Compaa). Las fuerzas de Errzuriz eran muy inferiores a las de su oponente hasta que el partido conservador le dio su apoyo, temiendo que se cumpliera el programa doctrinario de don Vicente Reyes. Este apoyo igual las fuerzas electorales y dio como resultado un virtual empate que el Congreso pleno debi dirimir. Tambin en el congreso las fuerzas estaban equiparadas. El diputado don Santiago Aldunate Bascun (Fundador de la Novena Compaa y su primer Capitn) present una mocin para que no pudieran votar los diputados parientes cercanos de don Federico Errzuriz. Si se aprobaba dicha mocin triunfaba el seor Reyes. El jefe del radicalismo don Enrique Mac Iver defendi la mocin con toda su elocuencia magnfica pero don Pedro Montt con objetivo raciocinio atac lo propuesto por su colega Aldunate. Insisti Mac Iver, Montt respondi nuevamente. Don Paulino Alfonso presenta una nueva indicacin que perjudica las expectativas de Errzuriz. Montt presenta la suya. Votadas las indicaciones por el Congreso Pleno fue aprobada por dos votos de mayora la de don Pedro Montt. El seor Barros Luco, presidente de la sala ordena proceder a la eleccin de Presidente de la repblica: 62 votos por Errzuriz, 60 votos por Reyes. El 18 de Septiembre, despus que le terciaron la banda presidencial, fue al Club Hpico a las tradicionales carreras. Don Federico le apost a un caballo que gan en empate con otro. Hasta aqu me persiguen los empates! Exclam el Presidente. 169

Nombr su primer Gabinete: 3 ministros liberales y 3 conservadores. En la primera sesin que celebr la Cmara de Diputados el dirigente balmacedista don Julio Baados Espinoza (ex Secretario General y Director de la Sexta Compaa) le censur el ministerio. La censura fue aprobada por escaso margen pero tuvo que cambiar ministros. En un perodo en que se vea venir la guerra con Argentina tuvo que cambiar nueve veces al Ministro de Relaciones Exteriores. Argentina tuvo slo uno en el mismo perodo. El Canciller chileno del gobierno anterior haba sido don Adolfo Guerrero (fundador de la Quinta Compaa) quien escribe en 1896 a don Mximo Lira sobre el litigio de la Puna de Atacama en que Argentina termin quedndose con ella: La crisis econmica es muy profunda e intensa, no podemos seguir gastando como lo hacemos hoy. Es preferible la guerra; pero Argentina no la traer porque teme a Chile y lo respeta. Sabe que en los campos de batalla no lo vencer, pero en la puja de armamentos y de gastos en que ahora estn empeados ambos pases, sabe que reventar primero Chile En el Gobierno de don Federico Errzuriz hubo paz interna y externa a pesar de las amenazantes predicciones. Las elecciones de parlamentarios fueron tan libres que tres importantes personeros de su gobierno resultaron derrotados. Se mantuvo ese equilibrio o empate en el Parlamento permitiendo a la oposicin derribarle los ministerios. Maestros en el arte de derribar ministerios fue el grupo de polticos llamado los Carabina recortada en alusin a su corta estatura. Reparticin de Premios (1898).S.E. el Presidente de la Repblica don Federico Errzuriz Echaurren dio al Cuerpo de Bomberos un trato excepcionalmente deferente. Lo ligaba una antigua y cordial amistad con el Superintendente don Ismael Valds Vergara y tambin con el Director de la Primera Compaa don Ismael Valds Valds. Concurri con todo su Ministerio a dar un especial realce a la ceremonia en que los voluntarios recibiran sus premios de constancia. Entre los seis ministros que en ese tiempo formaban el Gabinete, dos haban vestido la cotona del bombero, don Carlos Walker en Interior y don Emilio Bello Codesido, conservador y balmacedista respectivamente, ambos primerinos. Cuando este ministerio fue derribado otros dos bomberos asumieron cargos de Ministros, el quintino don Daniel Rioseco en Industrias y Obras Pblicas y el primerino don Javier Angel Figueroa en Guerra y Marina. Las mayores polmicas y disputas que sostuvo el Presidente no fueron por motivos polticos, fueron por problemas de lmites fronterizos. Sus

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antagonistas principales los encontr en don Diego Barros Arana y en don Eduardo Phillips Huneeus. Esa ceremonia realizada en el Teatro Municipal y a la que asisti tambin todo el Cuerpo Diplomtico fue como el principio de la reconciliacin nacional entre los vencedores y los derrotados en la Guerra Civil. Habl el Superintendente don Ismael Valds Vergara, connotado enemigo de la dictadura de 1891 y se le dio tribuna al voluntario de la sexta Compaa don Julio Baados Espinoza, ex Secretario General del Cuerpo y el defensor ms fiel del gobierno de don Jos Manuel Balmaceda. Despus que el Superintendente rememor en elevados conceptos la actuacin de la Institucin en el sangriento conflicto que depuso al Presidente Balmaceda, dijo el seor Baados Espinoza: Seores. Dominado por amargas decepciones, herido por los quebrantos de una existencia tormentosa y vacilante en medio de los graves problemas que suelen cubrir nuestras fronteras, nuestro crdito, nuestra organizacin poltica y nuestras fuentes de produccin, he sentido soplar ms de una vez en el alma del cierzo helado de angustioso pesimismo, y han brotado en el fondo de mi ser, crueles dudas acerca de la estabilidad, de la grandeza y del porvenir de este Chile que todos tanto amamos. Pero luego estudio el Cuerpo de Bomberos que marcha a la vanguardia de todas las instituciones que son hijas del esfuerzo individual, y entonces, al verlo tan abnegado en el trabajo, tan resuelto en la brecha, tan desprendido en el servicio de sus semejantes, y tan unido en su personal, la fe renace, la esperanza mueve robustas alas, se tornan en factores de resurreccin lo que estimaba signos de agona y de muerte; y contemplo de nuevo a Chile con medios, elementos y potencia moral sobradas para resistir y vencer las crisis que son el tributo obligado en la formacin de las nacionalidades. En esa solemne ocasin la Ilustre Municipalidad hizo entrega, por primera vez, de los premios municipales, en cumplimiento al acuerdo tomado por unanimidad el 17 de Diciembre de 1898 y que dice: Art. 1.- La Ilustre Municipalidad concede a los voluntarios y auxiliares del Cuerpo de Bomberos que, a juicio del Directorio de la Institucin, hayan cumplido treinta y cinco aos de constantes servicios, un premio especial, que consistir en un diploma y una medalla de oro. Art. 2.- Acuerda tambin un parche de honor a los voluntarios del Cuerpo de Bomberos que fundaron la Institucin, estn en actual servicio, y hubieren obtenido el parche blanco del Directorio de la Asociacin.

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(El parche blanco fue una distincin acordada por el Directorio a los fundadores del Cuerpo que estaban en servicio activo al cumplirse el vigsimo quinto aniversario de la Fundacin). El Presidente Errzuriz y su ministro don Carlos Palacios Zapata concedieron al Cuerpo la personalidad jurdica en 1898, durante su gobierno aument en forma considerable la subvencin fiscal y tambin la municipal, concedi los terrenos fiscales en que se construyeron los cuarteles de la Segunda y Octava Compaas, etc. La oportuna ayuda fiscal, que disminuy en los gobiernos siguientes, salv al Cuerpo de la crisis econmica que llev a la bancarrota a muchas slidas instituciones comerciales. Fue tan grave la falta de dinero con que afrontar los gastos ms indispensables que el Superintendente lleg a considerar la posibilidad de disminuir el nmero de las Compaas. El Director de la Primera Compaa dijo en aquella ocasin en que se debata la angustia econmica que l estaba dispuesto a sacrificar su fortuna personal para sostener a su Compaa. Agreg el seor Izquierdo que era preferible que la institucin se extinguiera lentamente como candil que se apaga y continuar sirvindola hasta agotar todas las fuerzas y recursos. Las palabras de don Samuel Izquierdo dieron nuevos bros al Directorio y con grandes economas, hbiles manejos en la conversin de la deuda hipotecaria, crditos bancarios, y con el considerable aumento de la subvencin gubernamental, pudo continuar sirviendo el Cuerpo a Santiago, cada ao con mayor eficiencia. La unin y tradicional amistad de los voluntarios haba superado los roces y rencores producidos por la guerra civil en que algunos fueron expulsados por indignidad. Pasado el calor de la lucha se les recibi nuevamente en las filas. Casos muy notables fueron el de don Julio Baados, don Jorge Phillips, don Luis Phillips y otros balmacedistas que luego ocuparon cargos directivos en la Institucin. Por un altercado poltico en 1891 se alej de las filas de la Quinta Compaa el voluntario don Manuel Avalos Prado, excelente oficial, quien fund mas tarde la Escuela de Aviacin que lleva su nombre. Personalidad Jurdica del Cuerpo de Bomberos (1898).El Cuerpo de Bomberos naci sin que su existencia fuera reconocida por ley de la Repblica. El Gobierno lo reconoci de hecho al concederle el uso y goce del Cuartel General. No tuvo tampoco Estatutos ni Reglamentos aprobados antes de su nacimiento institucional. La desgracia nacional del Incendio del Templo de la Compaa de Jess no dio tiempo para trmites jurdicos ni reglamentarios. Se adopt provisoriamente el Reglamento del Cuerpo de Bomberos de Valparaso que 172

fue reformado bajo la Superintendencia de don Antonio Varas. Rigi este reglamento, sin modificaciones de importancia, durante treinta aos, hasta que bajo la Superintendencia de don Ismael Valds Vergara se envi a las Compaas un proyecto de reforma reglamentaria y Estatutos, con reformas sustanciales aconsejadas por la experiencia. Aprobado por las Compaas el nuevo Reglamento y Estatutos se solicit al Presidente de la Repblica el reconocimiento del Cuerpo de Bomberos como Persona Jurdica. El Presidente don Federico Errzuriz Echaurren y el Ministro de Justicia e Instruccin Pblica, don Carlos A. Palacios Z., expidieron con fecha 5 de Septiembre de 1898 el siguiente decreto N 1432: Concdese personalidad jurdica a la institucin denominada Cuerpo de Bomberos de San tiago. Aprubanse los estatutos anexos por los cuales dicha asociacin deber regirse. Antese, comunquese, publquese e insrtese en el Boletn de las Leyes y Decretos de Gobierno, juntamente con los Estatutos aprobados. Incendio del Palacio del Congreso.El Senado sesion por primera vez en la sala del Tribunal del Consulado. Desde esa primera sesin celebrada el 23 de Octubre de 1818 no tuvo el Congreso chileno un local apropiado a sus altas funciones. La pobreza tradicional del estado no haba permitido llenar una necesidad de reconocida urgencia. Durante el gobierno de don Manuel Montt se destinaron los terrenos que haban pertenecido a los jesuitas y se alcanzaron a levantar las murallas del primer piso del edificio. Su construccin qued detenida hasta que el Presidente Errzuriz Zaartu la impuls nuevamente y pudo terminarse en 1876. Los arquitectos que dirigieron el trabajo no tomaron en cuenta los peligros de un incendio. En el extenso edificio no haba ni una sola pared corta fuegos ni nada que pudiera impedir las corrientes de aire impulsoras de las llamas entre la enmaderacin del palacio. La chispa ms insignificante podra, desde cualquier lugar, producir una conflagracin de todas sus dependencias. As ocurri el 18 de Mayo de 1895. A la una y media de la madrugada arda violentamente el Palacio cuando la campana dio la alarma de incendio. El fuego comenz en las oficinas de la Direccin de Obras Pblicas que ocupaban los altos del edificio, con frente a la calle de Morand. Los bomberos encontraron las slidas puertas enteramente cerradas. Mientras eran abiertas por las Compaas de hachas subieron los pitones 173

al techo. La exploracin practicada revel que las llamas haban hecho presa ya de toda la construccin y abarcaban sus cuatro costados. El valioso edificio que haba costado un milln de pesos de 48 peniques, qued reducido a escombros antes de una hora, a causa exclusivamente de no haberse consultado en su construccin las medidas ms elementales contra el fuego. El Presidente del Senado don Agustn Edwards haba recomendado, muy poco tiempo antes del incendio, construir cortafuegos cuyo costo se haba calculado en treinta mil pesos. Ese presupuesto ya presentado por prestigiosos constructores haba sido aprobado, sin duda alguna, por los miembros del Congreso y el edificio habra sobrevivido a su primera prueba de fuego. Falt slo un poco de tiempo para que el proyecto se tramitara porque los votos favorables a la construccin de corta fuegos habran sobrado. Si revisamos el Album del Congreso Nacional editado para su primer centenario encontramos en sus pginas los nombres de muchsimos parlamentarios que eran bomberos en el ao 1895. Muchos otros haban sido bomberos y estaban alejados de sus filas por diferentes razones, pero todos comprendan y aceptaban la recomendacin del Cuerpo de Bomberos sobre corta fuegos. En el da del incendio del Congreso eran voluntarios los Senadores y Diputados siguientes: El seor Agustn Edwards Ross, presidente del Senado, perteneca al Cuerpo de Bomberos de Valparaso. Haba donado una bomba a la Tercera Compaa. Igual generosidad tuvo su padre don Agustn Edwards Ossandn (Los tercerinos bautizaron a estas bombas como la vieja Cucha y la nueva Cucha). El Senador don Jos Besa de las Infantas era fundador del Cuerpo de Bomberos de Santiago y perteneca a la Primera Compaa. El Senador don Nataniel Cox Bustillos (Nathan Miers Cox) fue Director de la Quinta. El Senador don Pedro Montt Montt fue toda su vida voluntario de la Sexta y desempe varios aos el cargo de Secretario General. El Senador don Manuel Recabarren Rencoret, de la Segunda Compaa, era Director Honorario del Cuerpo, igual que don Jos Besa, y tambin uno de los Fundadores de la Institucin.

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Los Senadores seores Clemente Fabres y Carlos Walker haban sido voluntarios de la Primera Compaa. De la segunda haba sido Capitn el Senador don Alejandro Vial y voluntarios los Senadores don Eduardo Videla y Vicente Reyes. En la Cmara de Diputados se encontraban en ejercicio de sus funciones legislativas los siguientes voluntarios: Don Santiago Aldunate Bascun, Capitn de la Novena Compaa; don Ascanio Bascun, Director de la Undcima Compaa; don Emilio Bello Codecido, de la Primera Compaa; don Carlos Besa Navarro, de la Primera Compaa; don Anselmo Hevia Riquelme, de la Segunda Compaa, ex Comandante; don Enrique Mac Iver Rodrguez, de la Segunda Compaa, ex Superintendente; don Carlos Toribio Robinet, Director de la Sexta Compaa; don Ismael Valds Valds, de la Primera Compaa, don Francisco Valds Vergara, de la Quinta Compaa y muchos otros que haban pertenecido anteriormente al Cuerpo de Bomberos como voluntarios o como bomberos armados, entre ellos, don Jos Ramn Gutirrez Martnez, incorporado en esa calidad a la Quinta en 1879. Previendo quizs que la ruina del magnfico edifico, sede del Parlamento, originara exhaustivas investigaciones y cargos, o acalorados debates, como efectivamente ocurri, el seor Comandante del Cuerpo don Emiliano Llona Alviz, present al da siguiente un detallado informe al seor Superintendente don Ignacio Santa Mara M. de la Plata. De ese informe extracto algunos puntos de inters: 1) Tardanza en dar la alarma. El guardin que not primero el incendio fue a la Tercera Comisara a dar el aviso. Fue a pie. De ah vinieron a comprobar el hecho y volvieron a la misma Comisara desde donde llamaron por telfono al Cuartel General del Cuerpo de Bomberos. Esto ocurri a las 1,35 A.M.- De inmediato se toc la campana. Los vecinos informaron que sintieron el ruido que haca el fuego dentro del edificio antes que sonara la alarma. 2) Rapidez de los bomberos en acudir al llamado de la campana. Dice el Comandante que l demor diez minutos en llegar desde su casa al incendio y que en ese momento ya daban agua la Tercera y la Quinta Compaas. 3) Situaciones de gran peligro. El Comandante y el Segundo Comandante seor Juan Arjona hicieron retirarse a los voluntarios slo un momento antes que se derrumbara el techo. Dice el Comandante Llona que escaparon milagrosamente los voluntarios de la 3, 10, 7 y 8 encargados de salvar los salones de la biblioteca. Alcanzaron a bajar tambin los voluntarios de la Quinta a quienes les haba ordenado subir a las oficinas de la Direccin de Obras Pblicas. Slo haban transcurrido treinta minutos de trabajo y todo el edificio era una gran hoguera. Por el entretecho se 175

comunicaban las llamas en todas direcciones y salan las voraces lenguas de fuego por los balcones poniendo en peligro las casas vecinas. En la acera sur de la calle Compaa estuvieron a punto de incendiarse. Las defendi con sus pitones la Undcima Compaa. Grave peligro constituyeron varias grandes cajas de fondo que cayeron desde las oficinas de Obras Pblicas. Los antiguos parlamentarios seores Dvila Larran, que tantos buenos servicios prestaron al Cuerpo de Bomberos, fueron los paladines de la Institucin bomberil en algunas polmicas que public la prensa y en las que se discuti la eficacia del servicio. La ciudadana reconoci, agradeci y alab una vez ms la preparacin y labor de sus voluntarios. Nio herido en un ejercicio de bomberos (1899). En el Ejercicio General de Bombas de 1899 el nio Dionisio Segundo Muoz fue atropellado por una bomba. El infantil y entusiasta espectador no supo decir quienes eran sus padres un donde viva. Los bomberos de hicieron cargo de su educacin. Fue internado en el Colegio de los Salesianos y sus estudios cancelados por anticipado. El Directorio hizo entre sus miembros una colecta cuyo resultado aseguraba a Dionisio Segundo Muoz una larga y esmerada instruccin, ropa, libros y alimentos, y para que cuando hubieren transcurrido diez aos afrontara la vida con un pequeo capital, se le deposit a inters una apreciable suma en la Compaa La Nacional, Caja de Ahorros y de Seguros. En los balances de Tesorera del Cuerpo y en las Memorias de la Secretara General aparecen estos gastos y se publica el acuerdo notarial suscrito entre el Superintendente Valds Vergara y el Gerente General de La Nacional don Luis Dvila Larran. Pero el nio Muoz se fug del Colegio de los Salesianos y nunca ms se supo de l. La Compaa aseguradora devolvi el capital e intereses al Cuerpo de Bomberos y se acord formar con ese dinero un fondo para socorrer a los auxiliares heridos en actos del servicio. Fallecimiento de don Aniceto Izaga (1899). El Director Honorario seor Izaga haba sido nombrado el 19 de Abril de 1899 y falleci el 1 de Agosto del mismo ao. Fue Director de la Novena Compaa durante siete aos y en 1896 fue elegido Vice Superintendente. 176

De corazn bondadoso y extremadamente generoso, de palabra clida y sincera, daba libre curso a sus sentimientos filantrpicos. Gan una gran fortuna en sus faenas industriales y mineras lo que le permiti aliviar muchas miserias y dolores. En tiempos de gran estrechez econmica regal a su Compaa el terreno para que sta levantara su cuartel a cuya construccin contribuy tambin generosamente.

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CAPITUL O XXIII Fallecimiento del Director Honorario don Benjamn Dvila - Resumen de la Memoria Anual 1900 Fallecimiento del Director Honorario don Benjamn Dvila.El 25 de Mayo de 1899 falleci don Benjamn Dvila Larrain y su muerte tuvo para el Cuerpo de Bomberos todos los caracteres de una desgracia irreparable (Palabras del Vice Superintendente don Emilio Petit). Fundador de la Quinta Compaa en 1873 la dirigi con acierto durante un largo perodo. Fue Vice Superintendente del Cuerpo y sus grandes servicios a la Institucin fueron reconocidos con el nombramiento de Director Honorario. Entreg al Cuerpo de Bomberos en su edad madura todo el mpetu de su inteligencia, su larga experiencia bomberil y los ms puros afectos de su corazn. Una solicitud de benjamn Dvila dirigida a los Oficiales de la bomba, cuando era an voluntario activo, demuestra su espritu bomberil el que no decay en ningn momento de su vida. Un encargo del gobierno chileno que lo obligaba a ausentarse de Santiago origin esta solicitud que en parte copio: Santiago 8 de Diciembre de 1878 Seor Director: Imperiosas circunstancias me obligan a alejarme de Santiago por tres aos y me colocan en la dura necesidad de abandonar a mis compaeros de la Quinta. Sin embargo antes de presentarles mi renuncia, camino que sin duda sera el ms conforme con el espritu de estricta disciplina que siempre he practicado, me ha parecido que tena derecho para solicitar por una vez la indulgencia de mis compaeros suplicndoles que no hagan borrar mi nombre de la lista Adjunto a la presente como ttulo al favor que solicito mi hoja de servicios que acredita que en cinco aos he sido un constante y fiel servidor de la Compaa.. La hoja est firmada por el Ayudante Ignacio Santa Mara (Superintendente en 1894) y efectivamente acredita por s sola la excelente conducta y desempeo del seor Dvila quien haba sido ya Tesorero, Secretario, Teniente y Maquinista y que slo haba faltado, desde la fundacin de la Compaa a 5 actos de servicio, segn esta relacin. Desde el 7 Dic. 1873 le obligaron los siguientes actos de servicio: 8 en 1873, falt a 0 51 en 1874 0 52 en 1875 4 178

49 en 1876 49 en 1877 41 en 1878

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Los oficiales de la Quinta aceptaron la solicitud que no era permitida por las primitivas disposiciones reglamentarias demasiado estrictas y que ya haban alejado de las filas a otros entusiastas voluntarios. Sus contemporneos describieron a don Benjamn Dvila como un joven cultsimo, estudiante universitario que curs paralelamente Medicina y Leyes, y que enseaba a los obreros de la Escuela Benjamn Franklin que fund con su gran amigo y compaero Ismael Valds Vergara. Con sus juveniles y romnticas inquietudes llen muchas pginas literarias escritas bajo el seudnimo Juan de Billa. Pronto se hizo periodista o diarista y particip en toda campaa de bien pblico. Escribi en los diarios liberales y radicales sosteniendo elevadas polmicas con los lderes conservadores por temas religiosos. Ms tarde entreg todas sus energas a la Sociedad de Fomento Fabril, creando fuentes de trabajo y escuelas para obreros porque estaba convencido de que la instruccin es la forma ms prctica de dignificar al hombre en una democracia. Crea que el engrandecimiento y fortaleza de la Patria deba buscarse en la industria, en la abundancia de fuentes de trabajo, en la preparacin y especializacin de la clase obrera. En la Corona Fnebre que edit la Quinta Compaa se insertaron las actividades que en este sentido realiz el seor Dvila. Es increble que el tiempo le alcanzara para tanto, pero ah qued como testimonio indiscutible la obra realizada. En sus funerales despus que hablaron representantes de la Sociedad de Fomento Fabril, de la Liga de Estudiantes Pobres, de la Escuela de Dibujo, de la Escuela Profesional de Nias, del Instituto Tcnico Comercial, de la Escuela Prctica de Electricistas, de la Escuela Profesional para Obreros, etc. Don Jos Alfonso del Barrio q uiso resumir todo y dijo: Benjamn Dvila fue un amigo del pueblo, no de palabra, como hay muchos, sino de accin, de obra, como hay pocos. El libro de 240 pginas, sobre el seor Dvila, fue confeccionado por una comisin compuesta por los voluntarios seores Juan Matte, Carlos Altamirano y Luis Sotta. La Tercera Compaa de Valparaso envi una numerosa delegacin a los funerales. En 1889, siendo Director de la Quinta el seor Dvila se estableci el Canje de Servicios entre ambas Compaas. La Bomba Cousio y Agustn Edwards cuyo reglamento sirvi de modelo en la fundacin del Cuerpo de Bomberos de Santiago y que era la ms numerosa del Puerto, cuyo cuartel gozaba fama de ser el mejor de Amrica 179

y en los incendios mejor su bomba, eligi como hermana de Canje en Santiago a la que posea el ms estrecho cuartel, el mobiliario ms modesto y el personal menos numeroso. Se sintieron atrados, sin duda, por la personalidad de sus dirigentes y la prueba de este aserto es que las figuras de Benjamn Dvila y de Ismael Valds Vergara las podemos contemplar actualmente en magnficas telas pintadas por Plaza Ferrand, en el saln de sesiones de la Quinta, regaladas por la Tercera de Valparaso. A la fecha de firmarse ese pacto de amistad, jams alterado, tena la Tercera 95 voluntarios y 71 auxiliares. La Quinta 52 voluntarios y no tena auxiliares. Cuando el seor Dvila Larrain sinti que se le iba la vida nombr tutor de sus hijos a don Ismael Valds Vergara. Ambos queran estudiar ingeniera pero el autoritario tutor dijo: No deben seguir la misma carrera. Pueden entrar ambos a la bomba pero Rubn ser ingeniero y Oscar ser abogado y trabajar en mi estudio. Aos ms tarde la Quinta Compaa fue conocida como la bomba de los Dvila, porque ambos hermanos ocuparon muchas veces los cargos directivos. Esa verdadera tradicin de servicio iniciada por don Benjamn, seguida por sus hijos, contina en nuestros tiempos con Sergio Dvila Echaurren. Dijo el Diputado seor Robinet, Director de la Sexta Compaa: Benjamn Dvila muere cuando se acercaba al meridiano de la vida. Vivi poco y, en sus cortos aos, hizo mucho por el bien de su patria y de sus conciudadanos. Contribuy a fundar y sostener una compaa de bomberos que es un lujo, un espejo de debe r y disciplina para todos los cuerpos anlogos de la Repblica entera. Fue Diputado al Congreso, laborioso en los debates pblicos, que suelen producir honores y aplausos; pero fue ms activo, todava, en los silenciosos estudios y trabajos de las comisiones parlamentarias, tareas que, a veces, abruman al ignorado autor, a quien nadie recuerda ni estimula Diestro profesor de la Escuela Franklin.. su escuela profesional de Nias es un plantel que transforma a la mujer, por la magia del trabajo, de ser dbil y esclavo, en ser fuerte y libre la Liga Protectora, sociedad que tiende mano piadosa al estudiante desvalido, que le da alientos, aire, luz, ropas, libros para abrirle una carrera.. etc. Tuvo por nicos amores lo que hay de ms bello en la vida del hombre y de la naturaleza: La Patria, la Familia, la ciencia, las artes y las letras, los rboles y las flores. En el gran saln del Directorio se ha escuchado siempre con beneplcito la voz y consejo de sus descendientes. Nunca ellos han insinuado durante el presente siglo colocar el retrato de este gran amigo del pueblo y del Cuerpo de Bomberos entre los grandes servidores de la Institucin. Modestia inculcada por quien tanto sirvi y ayud en silencio.

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Resumen de la Memoria Anual de 1900.De la Memoria del Cuerpo de Bomberos de Santiago correspondiente al ao 1900, redactada por el Secretario General don Germn Munita, destacado voluntario de la Segunda Compaa y conocido poeta de temas bomberiles, extracto los siguientes datos: OFICIALES GENERALES DEL AO 1900 Superintendente don Ismael Valds Vergara (5) Vice Superintendente Emilio Petit (4) Comandante Jorge Phillips (1) Segundo Comandante Carlos Reichhardt (6) Tesorero General Jorge Yungue (6) Secretario General Germn Munita (2) DIRECTORES DE COMPAAS 1 Compaa don Samuel Izquierdo U. 2 Anselmo Hevia Riquelme 3 Jacinto Varas 4 Jorge Marchant 5 Gustavo Ried Canciani 6 Carlos Toribio Robinet 7 Gastn Burgalat 8 Carlos F. Amtmann 9 Manuel A. Covarrubias 10 Antonio Montero 11 Bonifacio Depassier 12 Eduardo Guerrero V. DIRECTORES HONORARIOS Don Jos Besa, don Samuel Izquierdo y don Emiliano Llona de la 1 Compaa. Don Manuel Recabarren de la 2 Compaa. Don Jos L uis Claro de la 3 Compaa. Don Carlos Rogers y don Ignacio Santa Mara de la 5 Compaa. Don Jos A. Tiska de la 6 Compaa. PERSONAL AL 31 DICIEMBRE 1900 577 voluntarios y 160 auxiliares. Total: 737 bomberos Durante el ao 1900 hubo 35 incendios. Estos actos de servicios obligatorios para todos los miembros del Cuerpo de Bomberos, fueron en constante aumento en los aos siguientes. No podremos ya dedicarles ni una sola lnea de estas pginas, salvo en el caso en que el fuego haya hecho nueva s vctimas del deber, o cuando han tenido muy especial importancia. Adems de tener que concurrir a los incendios los voluntarios debieron asistir a ejercicios, academias, reuniones de sus 181

respectivas compaas, a los funerales y a otras citaciones del Directorio, a fin de poder continuar en las filas y seguir sirviendo a la institucin voluntaria. La disciplina fue aplicada en todos los mbitos en forma justa pero inexorable. No slo hubo separaciones de individuos en casos aislados. Tambin se disolvieron y reorganizaron Compaas completas. El Cuerpo se hizo monoltico sin perder su base profundamente democrtica y libertaria. Su jerarqua, elegida anualmente por todos los voluntarios, fue ms autoritaria y respetada. El Directorio se preocup de a doptar los sistemas ms modernos para apagar incendios y comision al Vice Superintendente para que concurriera al congreso bomberil de Berln y visitara tambin al Cuerpo de Bomberos de Pars. Se consigui con el Gobierno que nombrara al seor Petit como delegado oficial de Chile a fin de facilitarle su gestin. Al voluntario de la Sexta Compaa, don Alberto Mansfeld, se le otorg una recomendacin ante los Cuerpos de Bomberos del viejo mundo y de Sud Amrica a fin de que pudiera imponerse de los adelantos alcanzados en la extincin de incendios. El informe presentado al Directorio por el seor Mansfeld permiti hacer una comparacin con los cuerpos de bomberos pagados. Del de Montevideo inform el seor Mansfeld que nada nuevo encontr en l y que su material es ms antiguo que el de Santiago. El de Londres consta de 1.219 hombres, 260 caballos, 65 cuarteles, 68 bombas a vapor, 21 bombas de palancas, etc. Las bombas son casi todas Merryweather y Shand Mason. Hay un cuerpo independiente, sostenido por las Compaas de seguro, tiene cinco cuarteles y materiales para salvar objetos y mercaderas. Guardando las debidas proporciones, nuestros bomberos slo pueden envidiar al de Londres su sistema de avisos de incendios. En cuanto a bombas, Santiago tena algunas de las mejores marcas inglesas y ya haba superado la etapa de las bombas de palancas. El de Pars se compone de 1.701 bomberos y 52 oficiales. Est la ciudad dividida en 24 zonas y cada zona tiene una oficina central con cuatro carruajes (una bomba, una escala grande, un carro de material y otro pequeo). Tiene 184 caballos. El servicio de alarmas comprende 25 lneas telegrficas con 424 anunciadores de incendio y 392 estaciones telefnicas. Y lo ms importante: hay 7.900 grifos colocados a cien metros uno de otro. El de Berln tiene 826 bomberos activos y 21 oficiales y casi un centenar de empleados en los que se incluyen 8 zapateros, 4 sastres, profesor de 182

gimnasia, etc. Tiene 138 caballos. El material consta de 12 bombas a vapor, 18 bombas de palanca, 9 escalas mecnicas, 58 carros para diferentes usos, 3 triciclos para la revisin de grifos, etc. Dice el informe que actualmente se est reorganizando el material de Berln para reemplazar el material de palanca por el de vapor. Se ha adoptado el sistema de grifos de columna y hay 5.390.- El sistema de avisos de incendio es muy avanzado. Cada cuartel tiene lneas telegrficas subterrneas. El servicio telefnico es tambin muy avanzado. 383 telfonos y 34 que son porttiles, etc. Recomienda el informe las escalas alemanas Magirus y las bombas inglesas Merryweather que son las preferidas en las capitales europeas. Agrega el seor Mansfeld en su extenso y detallado informe que el sistema que se usa en Europa y que permite llegar con el material al incendio, en un promedio de diez minutos, es igual al que est en uso en la Segunda y Quinta Compaa de Santiago. Se refiere a la ubicacin que ha de darse a las caballerizas, al adiestramiento de los caballos y a la forma de bajar los arneses sobre ellos. En el ao 1900 el sostenimiento del Cuerpo de Bomberos de Pars demand un gasto de tres millones y medio de francos y el de Berln ms de un milln setecientos mil marcos. Ese mismo ao el Supremo Gobierno subvencion al Cuerpo de Bombe ros de Santiago con veinte mil pesos y la Ilustre Municipalidad con ocho mil pesos. El Cuerpo de Bomberos de Buenos Aires se compona en el ao 1897 de 41 oficiales y 651 bomberos, adems de cien empleados. En el Presupuesto General de la Nacin argentina se consult para el ejercicio del ao 1897 la cantidad de $1.036.567,08 para el mantenimiento de ese Cuerpo de Bomberos, en la forma siguiente: Sueldos y gratificaciones de oficiales y tropa $521.448.Rancho de oficiales y tropa 135.782,40 Uniformes para la tropa 59.296,68 Conservacin y compra de material 12.000.Sueldos 100 empleados de caballerizas y ambulancia 234.000.Compra de caballos, forraje y aseo, etc. 74.040.----------------Suma total $1.036.567,08 Si sumamos todas las subvenciones fiscales y municipales que ha recibido el Cuerpo de Bomberos desde su fundacin, 20 de Diciembre de 1863, hasta el 31 de Diciembre de 1899, resulta que durante los 37 aos primeros de su existencia ha demandado menos dinero para su sostenimiento que lo que consume en un solo ao el Cuerpo de Bomberos 183

pagado de Buenos Aires. (Estos clculos se hicieron antes de que Buenos Aires sobrepasara a Santiago en crecimiento y desarrollo urbano). Subvenciones fiscales en 37 aos Subvenciones Municipales en 37 aos Erogaciones del pblico Espectculos a beneficio del Cuerpo Ventas de material usado Entradas varias $372.400.140.957,34 214.616,95 117.269,20 7.178,59 72.934,31

En la memoria de 1900 se anota que el material de trabajo ha aumentado con el ingreso al servicio de una nueva bomba a vapor, de la fbrica Watterous, adquirida por los voluntarios de la Primera Compaa, sin solicitar ayuda del Directorio. El precio de la nueva bomba fue de $13.000 oro de 18 peniques. Los voluntarios primerinos tambin realizaron, a su costo, valiosas mejoras en su cuartel. El Directorio distribuy equitativamente a las compaas de agua dos mil cien metros de mangueras de procedencia europea. Se concedi autorizacin a la Tercera Compaa para vender su bomba a vapor y el gallo para mangueras, a la Sexta su carro chico de material y a la Octava su carro viejo de escalas a fin de que estas Compaas renan fondos para renovar sus equipos. Con el mismo objeto se autoriz a las Compaas 3, 7, 8 y 12 a efectuar beneficios teatrales y a recoger erogaciones particulares. Antes de tres aos, con muy poca ayuda del Directorio, y mucha del vecindario y de los mismos voluntarios, se incorporan al servicio muy modernos elementos para extinguir el fuego que cada vez, con ms fuerza amaga las casas de Santiago. La Tercera Compaa reemplaza su antigua bomba a vapor bautizada con el nombre de Ramn Abasolo por una bomba a vapor, liviana y potente, fabricada por la firma canadiense Watterous que import, con todos sus accesorios, la suma de nueve mil pesos oro de 18 peniques. El Directorio contribuy con $750.- La bomba fue conocida como la Clarita en recuerdo a don Jos Luis Claro fallecido ese ao. La Sexta Compaa vende su antiguo carro porta escalas llamado germn Tenderini y lo reemplaza por uno nuevo. Importa adems una escala telescpica de primer orden, fabricada por C.A. Magirus, de Ulm, Alemania. Su precio fue de $7.200.- y se la bautiz con el nombre del fundador don Manuel Antonio Matta en recuerdo de las virtudes cvicas y de los grandes servicios prestados a la Institucin por este eminente ciudadano. Su inauguracin constituy lo ms importante en las celebraciones del 40 aniversario de la fundacin del Cuerpo. 184

Para conmemorar ese aniversario el Directorio no gast otro dinero que el suficiente para encargar a Buenos Aires unas medallas de plata con las que se condecor a los fundadores sobrevivientes. No hubo dinero para mayores solemnidades, la Ilustre Municipalidad no haba podido entregar la subvencin correspondiente a 1902 y tampoco la de 1903. En 1900 se proyect la instalacin de 1.175 grifos de agua potable para toda la ciudad. El Superintendente asesor al ingeniero a cargo de la obra y solicit al Gobierno el nombramiento del Comandante don Jorge Phillips en la Junta de Vigilancia del Agua Potable. En esta forma se pudo lograr que la Empresa reparara los numerosos grifos en mal estado mientras se instalaban los nuevos. El Comandante seor Phillips, durante los ocho aos que desempe ese cargo, demostr su especial preocupacin por mejorar el sistema de alarmas. Impuls en el Directorio un proyecto elaborado por la Compaa Inglesa de Telfonos, que modificaba el sistema en uso, y el 9 de Febrero de 1905, entraba en servicio un equipo telefnico conectado directamente con la Prefectura de Polica y las doce Compaas. En 1901 cumple 50 aos el Cuerpo de Bomberos de Valparaso y como un homenaje a esa Institucin se otorga la calidad de Miembros Honorarios del Directorio capitalino a los seores Jorge Garland y Carlos Rowsel, fundadores del Cuerpo de Bomberos de Valparaso. Una numerosa delegacin de voluntarios concurren a la celebracin de este aniversario y llevan de regalo un bajo relieve en bronce, alusivo a la fundacin del Cuerpo, que se encarg esculpir al maestro don Virginio Arias.

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CAPITULO XXIV Muerte de Emilio Grunenwald - Mausoleo del Cuerpo - Fallecimientos de Directores Honorarios (Srs. Recabarren, Claro, Tizka, Izquierdo, Robinet y Besa) - La Primera Bomba Automvil - Premios de la Municipalidad a los bomberos heridos - La Gran Huelga. Muerte de Emilio Grunenwald.- (Sexta vctima del deber) El ciudadano francs don Emilio Grunenwald Lehmann ingres como voluntario a la Sptima Compaa cuando sta era an servida por personal de esa nacionalidad. Sus oficiales, elegidos para el ao 1901, fueron: Director don Gastn Burgalat, Capitn don Sabino Cassou, Tenientes don Francisco Blancheteau y don Enrique Cabrol, Ayudante don Roberto Pertuiset, Secretario y Tesorero los hermanos Antonio y Carlos Cassou. Cuando Grunenwald solicit su ingreso a las filas de esa Compaa el Cuartel estaba an en la calle Castro. Viva slo con su madre en una modesta casa del sector y se hizo conocido por su rapidez en concurrir a los incendios, tan numerosos del barrio Alameda. El da 19 de Septiembre de 1901 se declar un gran incendio en Estado y Hurfanos, edificio ocupado por almacenes comerciales. En todo Santiago, centro y barrios, las fiestas duraban hasta el amanecer, era un alegre y muy celebrado Dieciocho el de ese ao en que un nuevo Presidente llegaba a la Moneda bajo augurios de paz y de progreso. La msica y las guitarras cesaron ese amanecer para que los voluntarios y los auxiliares contaran las campanadas de la Paila anunciando el sector amagado por el fuego. En los cuarteles de bomberos y en el Cuartel General los caballos piafan bajo los arneses y se aprontan a la carrera por las empedradas calles. De los primeros en llegar est, como de costumbre, Emilio Grunenwald. Con sus compaeros bajan las escalas del carro y las apoyan contra las ventanas de los altos para que suban los pitoneros. Despus con sus hachas y ganchos trabajan arduamente en los techos de las construcciones, al interior del edificio, y en esta lucha contra el fuego le corresponde al voluntario Grunenwald estar a las rdenes del Teniente Segundo. An no estaba dominado el fuego cuando un alto muralln se desplom aplastando a cuatro voluntarios. Uno de ellos escap ileso, fue el Secretario de la Sptima, seor Antonio Cassou. Gravemente heridos 186

quedaron el Teniente Segundo don Enrique Cabrol y el voluntario don Juan Antonio Bellet. En estado de suma gravedad fue llevado al Hospital el voluntario don Emilio Grunenwald. El Pensionado del Hospital San Vicente a travs de sus funcionarios y mdicos, en especial del doctor don Absaln Prado, prodigaron sus mejores atenciones a los tres heridos. Se recuperaron despus de larga convalecencia Bellet y Cabrol pero Grunenwald tena rota la espina dorsal y falleci el 14 de Noviembre, tras dos meses, casi enteros de sufrimientos y dolores que resisti con admirable valor. Ni quejas, ni amarguras se advirtieron jams en sus labios. El sexto Mrtir del Cuerpo de Bomberos, fue como sus antecesores, un ejemplo de entereza varonil. Confi a sus amigos su nica preocupacin, su anciana madre quedaba sin su nico apoyo. Sus compaeros de la Sptima y la Cuarta, franceses como l, acudieron en su ayuda desde el primer momento. Concurrieron tambin todos los Directores y muchos voluntarios en ayuda del compaero cado. Los ms jvenes miembros de la Quinta Compaa organizaron un beneficio en el Teatro Municipal actuando personalmente en una obra dirigida por Gustavo Ried Silva en la que se distinguieron Hctor Holley Ovalle, Csar e Ismael Valds Alfonso, Rubn y Oscar Dvila Izquierdo y otros muy celebrados por la prensa. Se vendieron al mejor postor medallas acuadas con la efigie de Grunenwald y con los fondos recaudados pudo el Directorio constituir una renta mensual vitalicia a favor de la seora Lehmann. En casa del voluntario don Hernn Holley Merino, hijo de don Hctor Holley Ovalle, he podido contemplar una de las medallas emitidas para financiar esta accin solidaria. Emilio Grunenwald fue sepultado con gran solemnidad en el antiguo Mausoleo del Cuerpo cuya instalacin ya se haca estrecha a las necesidades institucionales. El Mausoleo del Cuerpo de Bomberos.A la preocupacin constante del Director de la Primera Compaa don Ismael Valds Valds y del Superintendente Valds Vergara se debi la ampliacin del antiguo Mausoleo. El Cuerpo adquiri en 1903 un terreno en el Cementerio General de 196 metros cuadrados que perteneca a la Soc. Mutuo Socorro Italia y a este sitio se agregan otros 46 metros cuadrados que dona la Junta de Beneficencia a peticin del seor Valds Valds. La Beneficencia hered muchos aos despus una gran fortuna legada por el caritativo y laico peticionario de esos 46 metros. Pasaron a su poder extensas haciendas de la familia Valds Valds.

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En 1904 el Directorio aprob un proyecto presentado por Valds Valds sobre funerales de voluntarios y auxiliares y se abre ese ao un Registro Mortuorio. Se vendi el antiguo Mausoleo y su producto se aplic a cubrir parte de la nueva construccin. El arquitecto fue el afamado profesional seor Alberto Cruz Montt y el contratista fue el seor Corsi. En la inauguracin habl el Superintendente Valds Vergara y el Vice Superintendente Gastn Burgalat. El flamante mausoleo no resisti el terremoto de 1906 que ech por tierra su estructura y el prestigio del contratista. Fallecimientos de Directores Honorarios.DON MANUEL RECABARREN RENCORET.- El 5 de Junio de 1901 fallece este fundador del Cuerpo, primer Director de la Segunda Compaa, fundador de la Sociedad de la Igualdad y notable poltico. Haba sido nombrado Director Honorario seis meses antes de su fallecimiento. DON JOSE LUIS CLARO CRUZ.- Falleci el 22 de Junio de 1901. Sobre su actuacin y llamado a fundar el Cuerpo de Bomberos de Santiago ya nos hemos referido extensamente. Despus de su muerte y propiciada por su hijo don Luis Claro Solar se dict una ley que autoriza erigir un monumento a los Fundadores del Cuerpo, destacando especialmente la figura de don Jos Luis. El actual Museo Bomberil lleva su nombre. DON JOSE ANTONIO TIZKA.- Muri el 14 de Octubre de 1904, horas despus de concurrir a un acto de servicio estando con su salud muy quebrantada. Fue un verdadero soldado de la causa bomberil este notable fundador y Director Honorario. DON CARLOS TORIBIO ROBINET LAMBARRI.- Muri como Director de la Sexta Compaa el brillante orador y parlamentario. El da 6 de Noviembre de 1903 escribi sus ltimas disposiciones y voluntariamente se alej de este mundo. DON SAMUEL IZQUIERDO URMENETA fallecido el 29 de Diciembre de 1902 y DON JOSE BESA DE LAS INFANTAS fallecido el 17 de Noviembre de 1904, de quienes hemos tratado extensamente, son las dos figuras ms relevantes a juicio del historiador Valds Vergara. Del primero dice que es el bombero ms entusiasta y mejor de los que ha conocido y al segundo lo llama padre de la Institucin.

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Ambos dejaron numerosa y selecta descendencia en las filas de la Primera Compaa y en ella encabezan la lista del recuerdo y como dice el poeta y voluntario Marcelo Jarpa son ellos los que un da taeron la campana iniciando la seal de la partida. Su Compaa fue creciendo como el agua que brota de la roca y de vertiente se transforma en ro. De un gran nmero de los personajes bomberiles del siglo pasado habla don Luis Orrego Luco en sus Memorias del Tiempo Viejo editado por la Universidad de Chile. En ms de 600 pginas relata la vida social de Santiago, la poltica, la revolucin de 1891 en la que l recibi tantas heridas y un ascenso a General, da a conocer aspectos ntimos de sus amigos los bomberos. A su muerte prolog ste libro Eugenio Pereira Salas y trabaj en su compaginacin el voluntario Armando Braun Menndez. Dice Orrego Luco que don Jos Besa era clebre por su astucia y era el ms macuco de los macucos. A don Samuel Izquierdo Urmeneta, bastonero de los grandes bailes lo retrata rematando cientos de botellas de champaa en beneficio de los enfermos del clera y a su juicio era este Martillero uno de los personajes ms simpticos e interesantes de la sociedad de Santiago. Llenan stas pginas bomberos y polticos de alto vuelo como don Manuel Recabarren, Mac Iver, los Arteaga Alemparte, don Vicente Reyes, los Dvila Larrain, los Claro, Baados, Valentn Letelier, los Valds Vergara, Robinet, etc. Este ltimo apodado El Chino fue su amigo dilecto igual que el tartamudo don Vicente Grez. En ese tiempo, dice Orrego Luco, los muchachos bebamos mucho y nos interesaba la poltica. Por el ao 1870 naci el verbo pololear. La polola del gringo Jorge Phillips era la ms hermosa de las Rodrguez-Pea con quien se cas. Valentn Letelier polole con la hija del poeta Guillermo Matta y tambin se cas con ella. Barros Arana se reconcili con su seora al saber que sta les dijo a los bomberos mientras su casa se incendiaba: No importa que se queme todo pero salven la biblioteca que es lo que ms quiere Diego. Cuenta este autor el suicidio de su amigo Robinet y lo que llama la muerte por amor de don Domingo Arteaga Alemparte quien se dio a la bebida despechado por una gorda ridcula que se desplazaba como fragata de tres puentes sin ace ptar sus requerimientos amorosos. Los padres de Leonor Snchez Vicua no la dejaban pololear con Emiliano Figueroa Larrain porque ese muchacho no serva para maldita la cosa y

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careca por completo de porvenir. Doa Leonor lleg a ser la Primera Dama de la Nacin por casarse con ese muchacho sin porvenir. La Primera Bomba Automvil.Importacin de la primera bomba automvil que hubo en Sud Amrica: En 1902 la fbrica inglesa Merryweather construy un modelo de bombas con traccin automvil y cuyo funcionamiento se encontraba en estado experimental. Ninguna otra fbrica en el mundo tena modelos semejantes. El novedoso sistema lleg a odos de los voluntarios de la Quinta Compaa de Santiago y aunque posean una bomba a vapor en excelente estado resolvieron cambiarla por esta mquina desconocida en Amrica y que con seguridad les iba a ocasionar muchos problemas. Influy en ellos el deseo de iniciar el siglo veinte con el material ms moderno. Los argumentos negativos eran poderosos. Santiago no tena calles pavimentadas apropiadas para que corriera por ellas un automvil. Era como hacer camino al andar. Nadie conoca su manejo mecnico. En vez de un cuartelero y cochero tendran que contratar un tcnico especializado. El petrleo era ms caro que el pasto de los caballos y el carbn y, por ltimo, no tenan dinero suficiente para adquirir esa bomba. En 1903 se solicit al Directorio autorizacin para vender los caballos, arneses, bomba y todo lo que no fuera estrictamente necesario. Todo menos el caballo PING PONG que arrastraba el gallo con las mangueras. Se escribi a la fbrica inglesa que reforzara los ejes y antejuego advirtindole el psimo estado de las calles y tambin se le pidi que junto a la bomba enviara un mecnico profesional. Este fue Mr. Osborn que lleg en el mismo barco que la nueva bomba Arturo Prat. Esta mquina lleg al cuartel el 20 de Mayo de 1904. El Oficial de Guardia que entonces era el doctor don Manuel Torres Boonen anota en el libro con fecha 21 de Mayo: La Quinta Compaa se asocia al glorioso aniversario que hoy se celebra, haciendo votos por que la bomba recin adquirida preste los mejores servicios a nuestra institucin y la llene de gloria como el Hroe de Iquique, cuyo nombre lleva, llen de gloria a nuestra Patria. El 29 de Mayo el Teniente Prez Ruiz-Tagle describe la justa sorpresa de todos los que vieron funcionar la bomba automvil y se destaca que en el incendio de Moneda y Maip dio agua veinte minutos antes que las bombas a caballo. Faltaba an reunir mil libras esterlinas para cancelar a la fbrica inglesa y se hacen las ms variadas economas pues la diferencia sera afrontada por todos los voluntarios. Como se haban rematado los caballos se ofrecieron en arriendo tres caballerizas, se rifaron objetos tales como un 190

juego de ajedrez, un cuadro pintado por don Enrique Swinburn y algunos premios donados al efecto por las madrinas de la bomba entre las que se cont a doa Carmela Carvajal viuda de Prat. Se puede decir que los quintinos invirtieron en la nueva mquina y en el gringo Osborn que les enseaba su manejo, lo que tenan ellos y sus amigos. Se nombr Maquinista a don Carlos Swinburn Urmeneta y se despidi al mecnico ingls. Sin embargo, en pocos aos la bomba tuvo muchos accidentes causados por el pavimento de las calles y el denominado Auto Clave fue conocido como el Auto Clavo. La Compaa no quiso retroceder en el progreso alcanzado y en 1912 compr otra bomba automvil, de la marca francesa Mieuset cuyos fabricantes aseguraban era la ms poderosa del mundo. De hacer fe en los folletos y prospectos de esa fbrica francesa la quinta bomba de la Quinta Compaa, que pase por Santiago el nombre de ARTURO PRAT habra sido la plus puissant du monde, y ciertamente no dej mal puesto tan glorioso nombre. En la Memoria de 1904 dice el Secretario General seor Roldn: As como la adquisicin de la bomba Central haba marcado en 1865 la iniciacin de la era del vapor desplazando al msculo (bombas a palanca), al adquisicin de la autobomba de la Quinta Compaa marcaba en 1904 la era del petrleo desplazando al vapor. Y desde este punto de vista la adquisicin de esta pieza merece un recuerdo especial en la historia de la asociacin. Premios de la Municipalidad a los bomberos heridos.La I. Municipalidad acord premiar con una medalla de plata a los voluntarios heridos en el trabajo de incendios. En 1905 el Cuerpo se compona de 608 voluntarios y de 161 auxiliares. Ese ao y el siguiente hubo que lamentar 43 heridos, incluyendo al Capitn Ayudante don Carlos Olavarrieta que se fractur un brazo estando a cargo del Cuerpo. El Directorio acord enviarle una nota manifestndole sus sentimientos y aprob un reglamento descalificando a quienes se hubiesen arriesgando por imprudencia temeraria o por imprevisin manifiesta. Consider el Directorio que no haba motivo para premiar a los heridos en acto de servicio y en lo sucesivo no se hizo uso del acuerdo Municipal que conceda tales premios. Otro acuerdo de la I. Municipalidad fue el de colocar en su saln de sesiones una placa de mrmol con los nombres de los voluntarios muertos 191

en el servicio. Estos acuerdos se tomaron a raz del fallecimiento del Alcalde don Carlos Rogers Palma quien era al mismo tiempo Capitn de la Quinta Compaa. El seor Rogers era muy estimado por su labor edilicia y haba sido reelegido recientemente como Alcalde. Cuando se le eligi por primera vez Capitn de la bomba dijo: Haba soado con ser Capitn, es un puesto superior a mis fuerzas, pero ya que este sueo se ha realizado me esforzar para no dejar mal puesto al viejo Capitn Rogers. En el Libro de Guardia se anota que sus funerales fueron suntuosos e imponentes, como corresponde a un Alcalde de Santiago y a un Capitn de Bomberos. El Capitn Rogers Palma fue reemplazado por el voluntario don Carlos Valdivieso Vidal quien tambin desempe brillantemente los cargos de Capitn-Ayudante y de Segundo Comandante. En el mes de Octubre de 1905 le correspondi secundar al Comandante don Jorge Phillips en los graves sucesos llamados La Gran Huelga o La Huelga de la Carne porque los huelguistas pedan la supresin del impuesto a la carne importada de Argentina. La Gran Huelga de 1905.Gobernaba el Presidente don Germn Riesco Errzuriz y nada haca presagiar que la violencia se desatara en las calles de Santiago. El ejrcito se encontraba en Linares en sus maniobras anuales, la polica haba quedado haciendo sus rondas acostumbradas, con sus uniformes azules y caractersticos pitos, con escaso y viejo armamento que no intimidaba a nadie. El 22 de Octubre se not desde temprano una agitacin desacostumbrada, simultneamente en los barrios apartados y en la Alameda que semejaba una larga trinchera por las excavaciones del alcantarillado, se reunieron grupos numerosos que escuchaban a improvisados oradores que invitaban al pueblo a ir a la Moneda. Haba escaso abastecimiento de carne y otros alimentos, sueldos bajsimos, comenzaba la cuestin social y la ocasin era propicia aunque las autoridades no la vislumbraran siquiera. En la Memoria anual del Cuerpo se anota que el 22 de Octubre a las 8,30 PM se reuni el Directorio en sesin extraordinaria. El Comandante don Jorge Phillips no crey conveniente llamar a los voluntarios con la campana de alarma para no agravar la situacin. El pueblo, la parte ms inconsciente de l, ya estaba cometiendo toda suerte de atropellos a la propiedad. La polica no era suficiente para cuidar toda la ciudad y las autoridades solicitaban la ayuda de los bomberos. El Comandante inform que a pesar de no tocar la campana haba logrado reunir a las 9 192

de la noche ms de doscientos bomberos. Se les arm rpidamente con armamento proporcionado por las comisaras y se les encarg patrullar la parte central de la ciudad. Al amanecer se haba reunido un mayor nmero de voluntarios a quienes se envi a buscar armas a los Arsenales de Guerra. Se hizo guardia en la Moneda y en la casa del Presidente de la Repblica. La Segunda y Octava Compaas patrullaron la calle Miraflores desde Alameda a Mapocho. La Primera y la Novena la calle Claras. La Tercera y Duodcima la calle San Antonio. La Sexta la calle del Estado. La Sptima Compaa patrull la calle 21 de Mayo. La Quinta la calle Ahumada. La Cuarta la calle del Puente. La Dcima desde su cuartel hasta la Alameda por San Diego y Prat. La Undcima, en la Alameda alrededor de su cuartel. La atencin del Cuerpo en los sitios indicados dur hasta la una de la madrugada del da 24, siendo relevado a esa hora por las tropas del ejrcito que regresaron a la capital. Ese da concurri todo el personal armado al Cuartel General y aunque ya haba desaparecido el peligro, a pedido del Prefecto de Polica se continu la guardia hasta la una de la tarde a fin de dar un breve descanso a los guardianes que se encontraban extenuados con la incesante tarea de cuarenta horas. La ambulancia del Cuerpo prest importantes servicios en la atencin de los heridos. Los cirujanos del Cuerpo seores Roberto Budge (Primera Ca.), Carlos Altamirano y Manuel Torres (Quinta Ca.) y dos estudiantes de medicina curaron ms de cien heridos. Es satisfactorio dejar constancia que los bomberos no tuvieron necesidad de usar sus armas y que no fueron atacados por el pueblo. Don Ismael Valds Vergara recibi el 25 de Octubre una nota de agradecimiento de don Miguel Cruchaga, Ministro del Interior y otra del Prefecto de Polica. De esta segunda guardia del orden, similar a la de 1891, encontramos las mejores descripciones en los libros escritos por Alberto Ried Silva El Mar Trajo Mi Sangre y El Llamado del Fuego. Adems este ameno autor era 193

en 1905 Ayudante de la Quinta Compaa y como tal le correspondi hacer las anotaciones de estos hechos en el Libro de Guardia. Esa inolvidable tarde primaveral avanzaba una compacta y agitada muchedumbre, cual rugidora marea, hacia el centro de la ciudad portaban estandartes y letreros en que se lea que el pueblo estaba hambriento Sbitamente un pesado guijarro, lanzado por potentes puos, abri el combate y cual proyectil, sin estampido previo, casi da en el blanco, o sea en Eugenio Castro el jefe policial Lo vimos correr hacia la esquina de Teatinos a dar la orden de una carga de caballera espejearon los sables y la masa en desbande, lanz alaridos de terror. Momentos ms tarde nuestro cuartel se haba convertido en un impresionante hospital de sangre, que oblig a retirar nuestro material de incendio a un segundo patio de la vetusta casa, para extender sobre el adoquinado, no menos de doce cuerpos gravemente heridos por los filos de las armas policacas. A un urgente llamado telefnico apareci como un Cristo Salvador, ese voluntario magnfico que lo era el doctor Manuel Torres Boonen nos convirti de inmediato en improvisados enfermeros En una de nuestras incursiones por Alameda hasta Ejrcito nos toc presenciar un fusilamiento arbitrario y sin proceso el discursero era un anarquista que se aprovechaba del movimiento para activar sus trabajos de propaganda. Un avezado tirador policial le dio en medio del frontal El populacho fuera de s cogi el cadver, lo ataron en una silla y los pasearon como laxo estandarte humano hasta la Plaza de Armas Ese nefasto da el Gobierno pide el auxilio del Cuerpo y fuimos en formacin a los arsenales en demanda de rifles y tiros de combate La primera noche me correspondi recorrer la abyecta calle Sama con mi compaero el poeta Gustavo Mora Pinochet (en los primeros aos de la revista ZIGZAG se publicaban, todas la semanas, versos de este poeta) se nos orden clausurar los tugurios, chincheles y prostbulos de aquel canallesco sector, que bulla de indignacin ante la matanza Al da siguiente el Presidente pidi guardia de bomberos para la Moneda. La vecindad de nuestro cuartel, que colindaba por el norte con el Palacio de Gobierno, nos favoreci en esta tarea ya que pudimos transponer la muralla divisoria por medio de escalas evitando de esta manera cualquier contacto con la airada muchedumbre Ciento cincuenta tiros de combate por hombre, fueron restituidos con sus rifles y con matemtica exactitud a los almacenes de pertrechos.

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CAPITULO XXV El Terremoto de 1906 - Solidaridad Bomberil - Concesiones fiscales Incendio de la Legacin de Alemania - Convenio con la Polica. El Terremoto de 1906.En la noche del 16 de Agosto de 1906 un fuerte sismo azot la zona central del pas. En Santiago todos los cuarteles del Cuerpo de Bomberos sufrieron daos de consideracin. En el Cuartel General sufri deterioros la torre y se derrumbaron algunas murallas interiores. El Mausoleo recin construido se derrumb por completo quedando los cadveres a la intemperie. El pnico en la ciudad fue enorme. Cuenta Eduardo Balmaceda en su libro Un mundo que se fue que el centro de la Alameda se llen de carruajes sin caballos porque las seoras preferan dormir en ellos a pasar la noche en sus casas expuestas a una tragedia. En esos recuerdos de su niez relata el seor Balmaceda que junto a tros nios de su edad movan el coche en que dorma su abuela, y que a cada remezn la seora rezaba en voz alta: Aplaca Seor tu ira, tu justicia y tu rigor; Misericordia Seor!.Peores bromas hacan otros colegiales. Empujaban los coches con gente que dorma en su interior dejndolos a varias cuadras Alameda abajo. Cuando llegaron noticias de Valparaso se dio cuenta la gente del drama, de la tragedia que pudo ocurrir en Santiago. Las noticias del Puerto eran espeluznantes: bandas de forajidos les cortaban las manos a los muertos para robarles las sortijas y pulseras, cortaban orejas a mujeres heridas e indefensas para llevarse sus aros y pendientes, empezaban los saqueos en gran escala y los incendios destruan lo que el sismo haba dejado en pie. El Presidente Riesco llam una vez ms al Superintendente del Cuerpo y le ofreci los trenes que fueran necesarios para que acudiesen los bomberos santiaguinos en ayuda del punto ms necesitado de la Repblica. Segua temblando a cortos intervalos en la ciudad capital. Don Ismael Valds Vergara ofreci cien bomberos seleccionados y se puso a la cabeza de la expedicin. El viaje de esa legin bomberil fue una verdadera odisea. El terremoto haba causado grandes derrumbes que obstaculizaban la lnea frrea y los rieles haban saltado de los durmientes en varios lugares. Hubo que emprender una forzada marcha a pie. El personal form tres secciones a las rdenes de los Capitanes Ayudantes seores Alberto Mansfeld de la Sexta, Horacio San Romn de la Segunda y Rogelio Muela de la Dcima. El Comandante don Jorge Phillips haba 195

quedado a cargo del Cuerpo en Santiago donde en la misma noche del terremoto se produjeron tres incendios. Se encarg a los diez hombres de la Quinta Compaa se adelantaran a la columna para ir preparando alimentos. Don Carlos Swinburn Urmeneta en su informe al Comandante dice: A las 5,35 AM nos pusimos en marcha por la va frrea y llegu con mi Compaa a Pea Blanca a las 8 AM, habiendo recorrido 16 kilmetros. All preparamos caf y porotos que estaban listos cuando lleg el Cuerpo. A las 8,50 partimos volviendo a tomar la delantera. El camino estaba malo, la va hundida, los terraplenes rasgados y derrumbes de los cerros. Pasamos por Villa Alemana y tnel de Las Cucharas, llegando a Quilpu a las 10,20 AM. Recorrimos 12 kilmetros ms y en Quilpu el Subdelegado y la familia Wood nos esperaban con alimentos. El Cuerpo lleg tres cuartos de hora despus y volvimos a ponernos en marcha a las 11,45 AM, llegamos al Salto a la una y cuarto PM despus de recorrer 10 Km., completando treinta y ocho kilmetros. El regreso fue aun ms penoso porque se agreg a la misin de los bomberos traer a Santiago a 65 nios hurfanos y algunas monjas de la caridad. Don Galvarino Ponce de la Sexta Compaa edit un pequeo libro sobre esta jornada y lo vendi a un peso el ejemplar a beneficio de los hurfanos del terremoto. El voluntario don Alberto Ried Silva refiere las peripecias sufridas en el Puerto apagando incendios, enterrando muertos y resguardando el orden. El primer da los recibi un jefe militar con estas poco acogedoras palabras: El Bombero que sea sorprendido con una botella ser hombre muerto. La despedida fue muy diferente, pueblo y autoridades agradecieron el trabajo de los voluntarios de Santiago. En la noche del 16 de Agosto se produjeron veintids incendios simultneos. Poco despus siete manzanas contiguas a la Gran Avenida fueron devastadas por el fuego. Las Compaas de seguros se vieron en la incapacidad transitoria de pagar de inmediato las plizas. Los asegurados iniciaron cerca de cuatrocientos pleitos. Muchos comerciantes quebraron. Comenz la decadencia comercial de Valparaso y fue sin duda esta destruccin por el terremoto y el fuego ms perjudicial para la Perla del Pacfico que la apertura del Canal de Panam. Los juicios duraron algunos aos y aunque las Compaas de Seguro pagaron todo, en el calor de los pleitos se expresaron injustamente con el Cuerpo de Bomberos de Valparaso. Vala la pena recordar que meses antes en el terremoto de San Francisco de Californ ia el fuego destruy propiedades por mil millones de dlares y las llamas arrasaron con las bombas de los bomberos y sus mismos cuarteles. Otro terremoto de menos intensidad que el de Valparaso provoc tales incendios en Tokio y Yokohama que costaron 250.000 vidas y millones de dlares en prdidas materiales.

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El terremoto derrumb tambin los cuarteles bomberiles de Valparaso. Algunas bombas, como la de la Primera Compaa, quedaron atrapadas bajo los escombros. Fue una crtica injusta y el Directorio del Cuerpo de Santiago sali en defensa de los bomberos porteos y adems de esta adhesin solidaria les ofreci el material que necesitaran en forma indispensable mientras reponan las mquinas sepultadas bajo los escombros. El Superintendente don Juan Naylor agradeci pblicamente la fraternal ayuda. En un solemne acto pblico y gran desfile bomberil se recibieron cuantiosos donativos para los damnificados. Presidi el acto el Superintendente teniendo a su derecha al Presidente Riesco y a su izquierda al Presidente electo don Pedro Montt Montt. Solidaridad Bomberil.El Cuerpo de Bomberos de Valparaso import nuevo material para reemplazar lo que se perdi o inutiliz durante el terremoto y el arduo trabajo originado a consecuencias del sismo. El 30 de Enero se practicaba un ejercicio combinado de las compaas Tercera y Octava para probar una nueva escala automtica recin llegada para esta ltima Compaa. En un sitio ubicado entre las calles Blanco y Av. Brasil, en medio de la calle Yerbas Buenas y entre ruinas dejadas por el terremoto se instal la moderna escala. Para probar su resistencia subieron 8 10 voluntarios de la Octava, se le dio a la escala toda su altura que era de 21 metros y conserv perfectamente su equilibrio. En seguida se estir hasta su extremidad una manguera cuyo pitn sostuvo el voluntario de la Tercera don Alberto Van Buren. Se coloc inmediatamente despus el Teniente Segundo don Rafael Devs Casanueva y ms abajo los voluntarios Eduardo Abbott y Tulio Symon L. Se dio agua y continu regularmente el ejercicio. A las 10 PM repentinamente se inclin la escala. Fue un momento terrible anota el Secretario don Jos M. Lorca en la memoria anual de la Tercera y antes que saliramos del estupor que a todos produjo la inclinacin, la escala se desplom violentamente, cayendo a los escombros del edificio destruido. Entre la inclinacin y la cada no mediaran ms de tres segundos, los cuales parecieron siglos para los que contemplbamos la espantosa escena. Abbott y Symon escaparon ilesos. Devs muri de inmediato y Van Buren algunos minutos despus. En el templo del Espritu Santo se tribut a las vctimas honras fnebres excepcionalmente solemnes y a las que concurri una multitud de personas que apreciaban grandemente a Rafael Devs, prestigioso corredor de la Bolsa de Comercio y a Alberto Van Buren inteligente periodista. El Cuerpo de Bomberos de Santiago envi una delegacin de sesenta voluntarios al mando del Segundo Comandante don Carlos Olavarrieta. 197

Concesiones fiscales y municipales.Las relaciones del Cuerpo de Bomberos fueron excelentes tanto con el Supremo Gobierno como con la I. Municipalidad. Nunca se le pidi a las autoridades ms de lo justo y moderado. El 27 de Enero de 1906 una Ley prorrog por otros 25 aos el uso, goce y derecho a hipotecar los terrenos y edificios del Cuartel General. Despus del terremoto el Gobierno subvencion al Cuerpo para reparar los daos sufridos en los cuarteles. Se negocia el cambio del primitivo cuartel en que se fund la Quinta Compaa y se le entrega a la Universidad de Chile a trueque de la casa ubicada en Alameda 1223 (numeracin antigua), propiedad fiscal. La Municipalidad por su parte cede en forma permanente terrenos para construir cuarteles a la Sptima y Dcima Compaas. El Decreto est firmado por el Alcalde don Enrique Donoso Urmeneta. El Directorio nombr una Comisin para hipotecar el terreno y edificios para construir el cuartel de la Undcima. La construccin de los dos cuarteles en la Plaza Almagro haban costado $47.418,99 en total. El arquitecto seor Carlos M. Prieto no cobr sus honorarios. Se le agradeci con un objeto de arte. El Director de la Novena Compaa se despide del Directorio por haber sido nombrado Ministro de Chile ante los gobiernos de Espaa e Italia. Don Santiago Aldunate tuvo una destacada actuacin poltica y bomberil. El Superintendente don Ismael Valds Vergara entera ms de once en el cargo. En 1908 es reemplazado por don Ismael Valds Valds quien dirige al Cuerpo durante tres aos. Ambos fueron Directores Honorarios y prestaron a la Institucin sealados servicios. Fueron ciudadanos muy destacados y para no confundirlos se les nombr siempre con sus dos apellidos. La costumbre era omitir el segundo apellido, por lo menos as se estil en actas y Memorias del siglo XIX. En ningn documento bomberil aparecen los apellidos maternos, ni siquiera en los libros de Registro de Voluntarios. Para consignar completos los nombres de voluntarios tan importantes como don Jos Besa, don Jos Miguel Besoan, etc. he debido recurrir a otras fuentes de informacin.

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Incendio de la Legacin de Alemania.En el alto nmero de incendios de 1910 y en los de aos anteriores hay, sin duda, una apreciable cantidad de incendios intencionales. El ms conocido de ellos es el que comprometi las buenas relaciones de Chile con el Imperio Alemn. El 5 de Febrero de 1909, a las dos de la tarde, se declar un violento incendio en la Legacin de Alemania, situada en calle Nataniel entre la calle del Instituto y la de Olivares. Se rescata un cadver carbonizado que en principio se cree es el cuerpo del Canciller Guillermo Becker por un anillo que se reconoci como suyo. La caja de fondos abierta haba sido robada. Se culp a un empleado chileno del robo, asesinato e incendio y se le busc intensamente. El cuerpo carbonizado fue sepultado con los honores correspondientes al diplomtico alemn y la viuda del empleado chileno Tapia interrogada largamente. Nada poda contestar la pobre mujer que nada saba de su marido a quien se le supona huyendo con el dinero de la caja de la Legacin. Gracias a un informe dental del profesional don Germn Valenzuela Basterrica se descubri que el muerto era el chileno y el ladrn de los fondos alemanes, incendiario y asesino de su servidor, era Becker. Se le detuvo cuando trataba de huir por un paso fronterizo del sur y fue fusilado. Este caso ha sido extensamente relatado por el Embajador norteamericano Mr. Bowers en su libro Misin en Chile y con muchos detalles bomberiles por Alberto Ried Silva quien dice haber estado pitoneando en el incendio de la Legacin que arda por los cuatro costados, como un castillo de naipes. Ried dice haber odo al Barn von Boden exclamar ante el cadver carbonizado que sacaron los bomberos de la casa incendiada: este es mi canciller y aqu se ha cometido un crimen atroz. Ms tarde el Presidente don Pedro Montt quiso premiar al Dr. Valenzuela quien rechaz el donativo pidiendo que se construyera, como se hizo, un edificio para la Escuela Dental. Para nuestro Centenario de la Independencia el Emperador de Alemania nos regal el ms hermoso y significativo monumento. La fuente alemana, en el parque Forestal, en su grandiosidad escultural nos trae tambin el recuerdo de un incendio intencional. Convenio con la Polica.Don Jorge y don Luis Phillips Huneeus fueron Comandantes del Cuerpo de Bomberos durante un perodo de diecisis aos y ocho meses, ms de ocho aos cada uno. Ambos haban sido expulsados de la Primera Compaa durante la Revolucin de 1891 por ser connotados balmacedistas. Se reincorporaron a la misma Compaa cuando la calma volvi a los 199

espritus. Desde 1899 ejercieron el mando activo de la Institucin mientras eran Superintendentes hombres que se haban distinguido en el bando opuesto a sus ideas en esa sangrienta revolucin. Con esas reiteradas elecciones de Comandantes y de Superintendentes demostr el Cuerpo de Bomberos que la poltica no haba hecho mella en su democrtica organizacin y elega como jefes mximos a los mejores bomberos. En 1908 el Comandante don Luis Phillips dicta una Orden del Da conteniendo severas disposiciones relativas al trabajo y a las formaciones del Cuerpo. Ordena imprimirla para que sea conocida por todos los voluntarios y as poder exigirles su exacto cumplimiento. Algunas de sus disposiciones, obsoletas ya por el constante progreso, dan una idea del trabajo bomberil a principios del siglo XX: Los carros y bombas tendrn especial cuidado en no pasar por encima de las mangueras. Una vez ms se encarece respetar la orden de la Alcalda que prohbe el trnsito de vehculos por el paseo central de la Alameda. Ningn voluntario podr tomar posesin de una acequia o grifo aguardando la llegada del material de su Compaa. Se prohbe terminantemente desenganchar los caballos de las bombas para armar en una acequia o grifo sin cerciorarse antes de que haya agua suficiente. Las Compaas que tengan pitn con llave debern armarlo en los primeros momentos del incendio. Es motivo de frecuentes desagrados y discusiones con la polica el personal que concurre sin uniforme. Etc. INCIDENTE CON LA POLICIA Y CONVENIO CELEBRADO.Tena razn el Comandante al reiterar el uso de uniforme o rompefilas en los incendios ya que el 4 de Febrero de 1910 ocurri un incidente que, segn opinin del Secretario General seor Germn Munita, estuvo a punto de producir una catstrofe cuyos funestos resultados habran conmovido al pas entero. Se produjo un gran incendio en una barraca de maderas vecina a los depsitos de gas que surtan el alumbrado de la ciudad. La radiacin de calor puso en inminente peligro de explotar a los grandes tanques de gas. El Comandante orden armar pitones para refrescarlos extendiendo una lnea de voluntarios entre la barraca y los depsitos de gas. Dispuso tambin algunas bombas para que atacaran el fuego en su origen. En ese instante se le comunic que la Polica de Seguridad se llevaba preso a un auxiliar que pretenda entrar al recinto del incendio sin su uniforme. Acudi el Comandante a verificar el hecho y fue tratado muy irrespetuosamente por un inspector de polica. El inspector dijo desconocer la autoridad del jefe bomberil dentro del recinto del incendio. 200

Don Luis Phillips pidi entonces al Comisario a cargo de la tropa que retirara al inspector que insista en desconocer su autoridad de Comandante. El Comisario se neg terminantemente solidarizando con el Inspector. El Comandante fue a buscar al Ministro del Interior pero como este haba salido de Santiago se traslad a la Moneda y de all volvi al incendio acompaado por el Intendente y de los Ministros de Justicia y de Relaciones a quienes haba encontrado en la Moneda. Haba llegado al incendio el Prefecto de la Polica seor Yvar y con l se lleg a un buen entendimiento. Posteriormente se redact un acuerdo en el Ministerio del Interior firmado por Comandante y el Prefecto. El Directorio conoci y aprob dicho acuerdo en sesin celebrada el 2 de Marzo de 1910. No slo este mal rato pas don Luis Phillips en el desempeo de su cargo. La Undcima Compaa fue disuelta por acuerdo del Directorio por considerar que en ella se haba relajado la disciplina, se haban cometido irregularidades en la administracin, etc. Con fecha 8 de marzo fue reorganizada y su oficialidad qued integrada por: Director don Carlos Justiniano, Capitn don Mardoqueo Fernndez, Tenientes don Manuel Debesa y don Carlos Prieto, Maquinista don Jorge Juillerat, Secretario don Carlos Stevenson, Tesorero don Carlos Campaa y Ayudante don Alberto Marchant.

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CAPITULO XXVI Los Primeros Ejercicios de Competencia - Don Juan Matte Baeza y sus hijos Guillermo y Eugenio Matte Hurtado - 1910, ao del Centenario de la Repblica - Muerte de Jos Gabriel Rojas - 1913, Eleccin de Oficiales Generales - Distribucin de Premios - Memoria del Secretario General don Elas Daz. Los Ejercicios Generales de Competencia.Estas competencias o Ejercicios Generales en que se ha disputado algn trofeo o premio pueden dividirse en dos grupos si nos atenemos al premio en disputa. En el primer grupo figuran El Premio Presidencial de don Pedro Montt, el Premio Presidencial de don Juan Luis Sanfuentes, el Premio de la Comandancia y el Premio de la I. Municipalidad.En el segundo grupo figuran todas las competencias por el Premio Jos Miguel Besoan iniciadas en 1929 y que se efectan hasta ahora. Las Compaas compiten en diferentes movimientos segn su especialidad: Agua y Escalas. Ejercicio de Competencia de 1907.Don Pedro Montt Montt fue elegido Presidente de la Repblica en 1906 y como bombero haba participado muchas veces en Ejercicios Generales. El sabia que a estos ejercicios de rutina les faltaba un estmulo, un incentivo, que los hiciera ms atractivos al pblico y a los mismos voluntarios, para que as estuviesen fsicamente entrenados para apagar los incendios. El seor Montt escribi al Comandante: Ruego a Ud. se sirva ofrecer a la Compaa que ms se distinga en el prximo certamen el objeto de arte que tengo el gusto de poner a disposicin de Ud. Este trofeo se disput con el mayor entusiasmo en el Ejercicio General de Bombas que se corri en el Parque Cousio, en la maana del 17 de Noviembre, ante el Primer Mandatario y su seora doa Sara del Campo Yvar de Montt y autoridades. Todas las Compaas se prepararon con mucha anticipacin logrndose el objetivo principal de estos eventos.

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El Comandante redact las bases de una competencia para Compaas de Agua a las que se asign el trofeo presidencial y otra Competencia para las Compaas de escala a las que se asign un trofeo regalado por l. En escalas triunf la Sexta, la del Presidente. Personalmente entreg el premio al Capitn don Galvarino Ponce que fue a las tribunas a retirarlo junto con sus Tenientes Tefilo Rezka, Manuel Alcalde y Hctor Arancibia Laso. Este ltimo perteneca a un selecto grupo de jvenes a quienes la seora Sara llamaba cariosamente los nios de Pedro porque apoyaron con gran entusiasmo su candidatura presidencial. El Director de la Sexta don Arturo Claro fue calurosamente felicitado por los Ministros y autoridades que asistan a presenciar el espectculo desde la tribuna oficial. A continuacin corrieron las Compaas de Agua. Los equipos estaban formados por 25 hombres y un caballo y el movimiento consisti en una carrera de gallos (cien metros), armar en un grifo colocado al centro de la elipse y botar una serie de blancos, cambiar tiras y gemelos para terminar armando 4 pitones que simultneamente deban alcanzar cierta altura. Todas las Compaas deban trabajar con la poderosa bomba de la Undcima con la que se haban efectuado los entrenamientos. Sorteado el orden por el Comandante don Luis Phillips le correspondi partir a la Undcima. En un movimiento sin fallas coloca un tiempo de 5 minutos y 53 segundos. Sigue la Primera y al estallar el petardo el voluntario que manejaba el gallo le dio toda la rienda al caballo lanzndolo al galope. Se le cortaron los tiros al partir y se le arranc el caballo. El personal no atin a empujar el gallo y perdi la opcin. Era Director de la Primera don Jorge Phillips quien haba sido reemplazado como Comandante, ese mismo ao, por su hermano don Luis Phillips. Los oficiales eran: Capitn don Manuel Luis Prieto, Tenientes don Arturo Izquierdo y Rosendo Ros, Ayudante don Fanor Velasco Velsquez, Maquinista don Rafael Pacheco. Pidieron al Comandante repetir el movimiento y ste distinguido oficial, siendo primerino y recin ejerciendo el mando, a pesar que la peticin provena de su hermano y de su Compaa, no la acept. Con su negativa el Comandante Phillips (don Luis) dio una pauta de estricta seriedad a estas deportivas competencias contribuyendo a elevar el entusiasmo de los participantes. Corri a continuacin la Segunda y puso 5 minutos y 35 segundos. Su Director, el antiguo Comandante don Anselmo Hevia Riquelme, felicit al Capitn Alfredo Mackenney y a los Tenientes Horacio San Romn y Toms Mouat, al Ayudante Vicente Las Casas y al Maquinista don Pedro Caro, por la excelente presentacin del personal y porque hasta ese momento estaban colocados en el primer lugar. Haban superado a la Undcima 203

cuyos oficiales eran los siguientes: Director don Ascanio Bascun Santa Mara (Presidente de la Cmara de Diputados), Capitn don Guillermo Becerra, Tenientes Julio Vildsola y Daniel Doren y Ayudante don Gregorio Argomedo. Corri la Dcima y se retir de la cancha sin terminar el ejercicio por problemas de material. Iba a correr la Cuarta cuando fall la bomba alimentadora de la Undcima y fue reemplazada por la de la Cuarta. Esta Compaa corri con su propia bomba y marc un tiempo de 4 minutos y 40 segundos, muy difciles de superar. Cuando abandon la cancha el equipo de la Dcima ya doblaba el tiempo marcado por los franceses. Los oficiales de la Dcima eran: Director don Antonio Montero, Capitn don Romn Crabes, Tenientes Isidoro Blanco, Juan Gil y Vital Galindo, Ayudante don Emilio Posada. La Novena demor 6 minutos y 32 segundos. Su oficialidad era: Director don Manuel Covarrubias, Capitn don Martn C. Huidobro, Tenientes Arturo Torres y Carlos Godoy y Ayudante don Gustavo Infante. La Tercera tuvo una falla al comienzo del ejercicio y desarm. Director era don Julio Novoa, Capitn don Ernesto Mouat, Tenientes Luis Kapps Guibert y Juan Fuentes y Ayudante don Guillermo Sander. La Quinta corri en ltimo lugar y sta es la versin que encontramos en su libro de guardia, escrita por el Teniente Primero don Oscar Dvila Izquierdo: Estall el petardo y hbilmente manejado por Claudio Vila, el noble PING PONG arranc en loca carrera hacia el grifo. El personal en filas compactas tuvo que hacer un gran esfuerzo para seguirlo. La llegada a las tribunas fue magnfica; el pblico entusiasmado gritaba, a plauda; el tiempo de esta carrera fue soberbio pero en el movimiento final de cuatro pitones baj la presin y transcurran segundos y segundos que parecan horas, y la presin no suba. Fue larga, fue desesperante esa espera, hasta que por fin los chorros tocaron la barra de los blancos y son el pito del Capitn. El tiempo fue de 4 minutos y 50 segundos. Se llev el trofeo presidencial la Cuarta Compaa. En segundo lugar se clasific la Quinta. Ambas Compaas almorzaron juntas ese da en el mismo Parque Cousio y en una servilleta estamparon sus firmas voluntarios y Oficiales en seal de amistad y caballerosa rivalidad.

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Ese ao la oficialidad de la Cuarta estaba integrada por: Director don Enrique Pinaud, Capitn don Justino Amin, Tenientes Eduardo Dupr y Luis Despouy, Ayudante don Alfredo Patri. Los oficiales de la Quinta eran: Director don Carlos Izquierdo, Capitn don Carlos Valdivieso, Tenientes Oscar Dvila y Luis Desmadryl, Ayudante don Gaspar Toro Barros, Maquinista Santiago Garca Huidobro. La servilleta firmada por estas Compaas fue como un amuleto de buena suerte porque desde ese ao Cuarta y Quinta se han llevado los trofeos de la mayora de las Competencias. Cuartinos y Quintinos se renen cada cinco aos a prender en esa servilleta premios de antigedad. En 1987 se cumplieron 80 aos de tan simptica camaradera. Se brind tambin por el Ping Pong, el de la soberbia carrera y se record el psame enviado por don Carlos Llona: Lamento la muerte de ese caballo compaero de Uds. que aunque no habl nunca en las sesiones siempre fue el primero en llegar a los incendios. Segundo Premio Presidencial, 1916.Don Juan Luis Sanfuentes lleg a la Presidencia de la Repblica (19151920) apoyado por la coalicin conservadora en una agitada lucha contra la Alianza Liberal. A pesar de que la mayora de los bomberos eran simpatizantes de la Alianza Liberal-Radical el Presidente regal al Cuerpo dos trofeos para ser disputados en un Ejercicio de Competencia. Una vez que el Directorio acept los trofeos donados por don Juan Luis Sanfuentes el Comandante prepar el tema de la competencia. Dice el Capitn de la Primera don Jorge Recabarren: El personal con un entusiasmo indescriptible se consagr de lleno al entrenamiento que deba conducir a una de las mejores presentaciones que ha efectuado el Cuerpo de Bomberos en esta clase de certmenes. El pblico aplaudi los esfuerzos que todas las Compaas hicieron por ganar las recompensas. En la Competencia de escalas gan la Sexta con todo lucimiento. En la Competencia de las Compaas de Agua gan la Quinta con un tiempo de 1 minuto 28 segundos 4/5. Segunda fue la Primera con 1 minuto 34 segundos. Tercera fue la Cuarta con 1 minuto 34 segundos y 3/5. Cuarta lleg la Undcima con 1 minuto 42 segundos y 1/5 y a continuacin la Dcima, Segunda, Tercera y Novena.

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Don Oscar Dvila Izquierdo, Director de la Quinta anota en el Libro de Guardia una relacin de este acto en que refleja su gran entusiasmo: Con que placer estampo esta anotacin!... La elipse del Parque Cousio rebosaba de espectadores El Capitn Alfredo Santa Mara con 16 voluntarios fueron a colocarse en el punto de partida a 50 metros atrs del Gallo Hubo un momento de intensa espectacin. No vean los muchachos el bellsimo panorama; para ellos no exista el pblico abigarrado y pintoresco que llenaba de manchas de luz y de color la superficie plana y gris de la elipse; ni vean tampoco la cordillera nevada que formaba un marco imponente a tan bello espectculo. Nada de esto exista para ellos. Reconcentrados, recogidos sobre s mismos, esperaban la seal en medio de un profundo silencio. Son por fin la seal del Comandante y el personal se lanz en vertiginosa carrera hacia el material etc. El Secretario don Manuel Torres anota en la Memoria anual el nombre de los integrantes del equipo entre los que se distinguieron ese da Jorge Gaete Rojas, Eugenio Matte Hurtado, Gaspar Toro, Waldo Vila Silva, Ernesto Hevia y otros, y agrega que el trofeo qued de adorno en la sala de sesiones esperando otros trofeos que le vengan a hacer compaa. Premio Comandancia.En 1919 se efectu un tercer torneo oficial cuya recompensa fue grabar en un cuadro de honor los escudos de las dos Compaas vencedoras. Lo modesto del premio no desanim a los voluntarios que se prepararon y ejercitaron a fondo. Se grabaron los escudos de la Sptima y de la Quinta. El pergamino lleva las firmas del Comandante don Luis Phillips, del Superintendente don Luis Claro Solar y del Secretario General don Luis Kapps. Premio Ilustre Municipalidad.Cuatro aos despus la Ilustre Municipalidad don un premio para disputarse entre las Compaas de Agua. Un voluntario N.N. don el premio para las compaas de escalas. La Sexta lo gan en un excelente movimiento. En cuanto a la competencia de Agua slo alcanzaron a correr la Dcima, Primera, Tercera y Novena porque cuando corra la Undcima se descompuso el gemelo base y no hubo como reemplazarlo. La Competencia se suspendi y se acord dejar el ejercicio sin terminar. Hasta ese momento iba ganando la Primera. Hasta el ao 1929 la Comandancia no quiso promover nuevas competencias a pesar de que el personal las peda con insistencia.

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Hasta el ao 1929 en que comienzan las Competencias por el Premio Jos Miguel Besoan las Compaas haban disputado 4 trofeos: Presidencial de don Pedro Montt, Presidencial de don Juan Luis Sanfuentes, un Cuadro de Honor de la Comandancia y un Premio Municipal que se defini slo entre las Compaas de escala. La sexta obtuvo 3 premios, la Sptima uno, en escalas. En las tres Competencias de Agua la Quinta obtuvo dos primeros premios y un segundo. La Cuarta un primer premio y la Primera un segundo premio. Es posible que gran parte del xito obtenido por la Quinta en estas competencias se deba a que internamente compiten sus voluntarios en equipos formados por activos y por honorarios. Estas confrontaciones requieren un prolijo entrenamiento previo y se realizan en dos pocas diferentes de cada ao. As los voluntarios estn permanentemente entrenados. Uno de estos ejercicios anuales lleva el nombre de don Benjamn Dvila Larran y fue instituido el 28 de Abril de 1915. El segundo lleva el nombre de don Juan Matte Baeza y fue instituido el 21 de Mayo de 1945. Fallecimiento de don Juan Matte Baeza.El 27 de junio de 1917 falleci don Juan Matte Baeza. El 7 de Mayo de 1893 se incorpor como voluntario a la Quinta Compaa. Ese mismo da fueron aceptados tambin como voluntarios don Jorge Matte Gormaz, don Rafael Prats Bello y don Carlos Valdivieso Vidal quienes ya eran sus amigos y lo acompaaron en esta aventura de hacerse bomberos. No haba transcurrido mucho tiempo y ya ese grupo de amigos ocupaba cargos de alguna importancia en las filas de la Compaa. Los ms entusiastas y perseverantes fueron Valdivieso, el eficiente Capitn que fue Segundo Comandante y don Juan Matte que dirigi hbilmente su Compaa. En 1908 fue elegido Secretario General y luego Tesorero General en cuyas funciones se distingui siendo premiado por el Directorio con el nombramiento de Director Honorario del Cuerpo. Su primo Matte Gormaz dej las obligaciones bomberiles para dedicarse por entero a elevadas funciones pblicas cuyo buen desempeo recuerda una calle de Santiago cuyo nombre lleva. Don Juan Matte Baeza incorpor a las filas bomberiles a sus dos hijos: Guillermo y Eugenio Matte Hurtado, el primero es recordado an por su actuacin bomberil como jefe de Guardias Nocturnas y Capitn y el segundo por su muy notable actuacin pblica. Es reconocido como el idelogo del Partido Socialista de Chile y uno de sus fundadores. Senador de brillante oratoria sirvi los intereses de los ms pobres y desvalidos. Deportado y confinado en la Isla de Pascua por sus 207

ideas avanzadas alcanz a gobernar el pas como miembro de una Junta de Gobierno. Tambin fue el ms alto Jefe de la Masonera chilena. En carta dirigida el 13 de Enero de 1931 al voluntario Benjamn Valds le dice que su norma de accin ser la de sembrar la semilla del deber, de la lealtad y del trabajo, bases verdaderas de la anhelada libertad. Ambos hijos del Director Honorario seor Matte Baeza impulsaron el deporte bajo diferentes aspectos. En 1923 era muy popular el box amateur entre los voluntarios del Cuerpo de Bombe ros y la juventud de Santiago. Ese ao se efecta una famosa pelea entre el Campen de Carabineros, seor de la Barrera, y Guillermo Matte Hurtado, con entradas pagadas y gran afluencia de aficionados. Matte don a la Quinta Compaa la bolsa del ganador y con ese dinero pudo la Compaa adquirir el mobiliario de su sala de sesiones, lugar en que no hace mucho tiempo fue velado el generoso donante y en cuyos muros est el retrato de su padre. El Club Deportivo de la Bomba Arturo Prat tuvo tambin al voluntario Matte como su primer Presidente. Es el nico Club Deportivo de una Compaa de Bomberos que tiene personera jurdica lo que se logr gracias a la iniciativa del ex Capitn don Jos Pedro Alessandri F abres. Los ingresos econmicos de este Club en su perodo de formacin provinieron de los ex Regidores de la I. Municipalidad Jaime Egaa Baraona y Marta Matta vda. de Pacheco, ambos de diferentes colores polticos pero grandes partidarios del color verde de ese club. 1910, ao del Centenario de la Repblica.El ao 1910 celebr Chile el Centenario de su Independencia de la Corona Espaola. Se recibieron embajadas extraordinarias de muchas naciones y tambin muchos regalos. Ese es el origen de numerosas estatuas y esculturas que an adornan la ciudad. Los voluntarios de ascendencia extranjera participaron activamente en la idea y en la materializacin de estos monumentos. En Santiago y en otras ciudades se alzaron significativas estatuas perpetuando en el bronce la amistad de franceses, espaoles, italianos, alemanes, ingleses, suizos, etc. El Gobierno pidi al Cuerpo de Bomberos que actuara en una gran fiesta nocturna en el Club Hpico en homenaje a las delegaciones diplomticas. Se practic un lucido Ejercicio General, con desfile iluminado por antorchas y festival de bandas en la que tom parte la escuela Militar Argentina. Se recaud una gran suma por la venta de entradas al pblico y se acord distribuirla entre las siguientes obras benficas: Conferencias de San Vicente de Paul, Olla Infantil, Hermandad de Dolores, Escuela 208

Victoria Prieto, Habitaciones para Obreros, Liga contra la Tuberculosis, Escuela de Proletarios y Sociedad Protectora de la Infancia. El Superintendente seor Ismael Valds Valds renuncia a su cargo para viajar a Europa. El Cuerpo le encarga que realice una importante comisin de estudio conjuntamente con el ex Superintendente Ismael Valds Vergara que se encuentra en Francia. Se elige en su reemplazo a don Ignacio Santa Mara quien ya haba sido Superintendente. Se elige Comandante en reemplazo del seor Phillips a don Santiago Garca Huidobro. El Vice Superintendente don Ascanio Bascun Santa Mara represent brillantemente al Cuerpo en 1910. El Vicepresidente de la Repblica don Elas Fernndez Albano falleci en Septiembre de ese ao reemplazado por don Pedro Montt. A los funerales de ambos mandatarios concurri todo el Cuerpo de Bomberos. Los restos de don pedro Montt fueron trados desde Alemania y sepultados el 4 de Febrero de 1911. En 1911 fallece el Director de la Octava don Benjamn Navarrete y el Secretario General don Germn Munita. Tambin muri ese ao don Jorge Garland, ltimo sobreviviente de los fundadores del Cuerpo de Bomberos de Valparaso a quien se haba conferido el ttulo de Director Honorario. La Asistencia Pblica, recin fundada, acuerda enviar ambulancias con mdicos a todos los incendios. El Cuerpo de Bomberos concurre al traslado de los corazones de los Hroes de la Concepcin desde el Museo Militar hasta la Catedral. Muerte de Jos Gabriel Rojas.- (Sptima vctima del deber) Los ltimos tres aos hubo muchos incendios y en ellos quedan heridos numerosos voluntarios y auxiliares. Entre los ms graves result el Comandante don Santiago Garca Huidobro y el Capitn don Gaspar Toro Barros, tambin don Jorge Gaete Rojas. Cito slo a los que con el tiempo y mritos bomberiles llegaran a ser Directores Honorarios de la Institucin. En la madrugada del 3 de Noviembre de 1913 se produjo un incendio en Glvez esquina de Franklin. El auxiliar de la Sexta Compaa don Jos Gabriel Rojas acuda al incendio en el gallo de la Primera Compaa, al que se haba subido tomndose del rodillo. El gallo corra por San Diego seguido por la bomba automvil de la Quinta. Al llegar a la calle Coquimbo se desprendi Rojas del rodillo y cay al suelo. La bomba automvil pas sobre l causndole una herida en la cabeza lo que le 209

produjo una muerte instantnea. El voluntario don Jorge Gaete, notario pblico, fue testigo ocular del lamentable accidente mientras iba al incendio en su automvil tras la bomba de la Quinta. Relat que el gallo hizo un brusco movimiento al salirse sus ruedas de los rieles por los que corra. El chofer de la bomba automvil no pudo evitar el accidente al no quedar espacio suficiente entre el gallo y el cuerpo de Jos Gabriel Rojas. Era ste un joven laborioso, de 22 aos de edad, muy responsable y nico sostn de su madre viuda. El Directorio acord rendirle todos los honores establecidos para los voluntarios muertos en acto de servicio. Es el nico auxiliar que ha figurado en el martirologio del Cuerpo de Bomberos de Santiago. Se acord tambin ir en auxilio econmico de su seora madre. La Alcalda Municipal haba dictado un Reglamento de Trnsito en 1911 dando absoluta preferencia a las bombas sobre los tranvas y vehculos a traccin animal. Las Compaas de seguros regalaron en 1913 al Cuerpo un furgn automvil el que fue asignado a la Sexta Compaa y se le bautiz con el nombre de Jos Gabriel Rojas. 1913. Eleccin de Oficiales Generales.El comportamiento del Cuerpo de Bomberos en 1913 fue reconocido por el pblico y por la I. Municipalidad. Su actuacin en los 58 incendios habidos en ese ao y los 15 Ejercicios Combinados culminaron en un gran Ejercicio Gen eral. Durante este acto se produjo un incendio y las bombas concurrieron a extinguirlo pero el pblico no abandon el Parque Cousio y espero pacientemente el regreso de los voluntarios para aplaudirlos. La Municipalidad felicita al Superintendente en una nota que dice: La presentacin del Cuerpo de Bomberos en la revista de ayer y las maniobras que ejecut de un modo irreprochable, han puesto de manifiesto, una vez ms, el excelente pie en que se encuentra la Institucin. El material ha sido enriquecido por nuevas bombas con los sistemas ms perfeccionados, y mantenido cuidadosamente etc. Ese ao se instalaron por primera vez sirenas elctricas en los cuarteles, se adquirieron nuevas mquinas y las finanzas acusaron un equilibrio tranquilizador. Se aproximaba la fecha del cincuentenario de la Fundacin y el Directorio acord dar a las dos Compaas francesas el ttulo de Compaas Fundadoras aunque su creacin es algo posterior al 20 de Diciembre de 1863. Engrosaron el grupo de las Compaas llamadas Fundadoras: ( 1 2 - 3 - 4 - 6 - 7 y 8 ). El resto de las Compaas: ( 5 - 9 - 10 - 11 y 12 ) no 210

eran fundadoras pero les iba corresponder organizar y presidir las celebraciones del Cincuentenario ya que miembros de ellas servan los cargos directivos. Eran: don Ignacio Santa Mara - Superintendente, don Manuel A. Covarrubias - Vice, don Santiago Garca Huidobro Comandante, don Carlos Ugarte - Secretario General y don Juan Matte Tesorero General. El programa de celebracin ya haba sido aprobado por el Directorio y las invitaciones cursadas, pero el 8 de Diciembre no fueron reelegidos estos Oficiales Generales para 1914 y renunciaron en forma indeclinable a continuar en sus cargos por el resto del ao 1913. Ese suceso algo inslito fue conocido en trminos bomberiles como El Gran Cambulln. Tras nuevas elecciones y renuncias se renovaron los Oficiales Generales y las Compaas Fundadoras vieron cumplido su justo anhelo de que don Luis Claro Solar presidiera tan alto aniversario. Don Luis Claro fue un brillante Superintendente durante 13 aos y seis meses, tan largo perodo ha sido superado slo por don Hernn Figueroa Anguita con 13 aos y nueve meses. En la eleccin de Vice Superintendente se produjo un empate entre don Galvarino Gallardo (Segunda Compaa) y don Antonio Montero (Dcima Compaa) y hubo que sortear el cargo resultando favorecido el seor Montero quien renunci. Se eligi a don Eduardo Guerrero (Duodcima Compaa). Reparticin de Premios de 1913.La distribucin de premios revisti solemnidad porque se entreg por primera vez premios por cincuenta aos de servicios. Estos premios fueron tres: fundador don Justo Pastor Vargas de la Tercera Compaa, don Carlos Rogers a quien se reconocieron sus aos de servicio en la Bomba Americana de Valparaso y al Cuartelero General, don Nicanor Castro. A este noble servidor se le contrat en el ao 1864 pero por acuerdo del Directorio se le concedi el premio de 50 aos en esta significativa ceremonia, a la que concurri el Presidente de la Repblica don Ramn Barros Luco y su ministerio. Recibi tambin un premio especial el voluntario de la Quinta don Jos Luis Borgoo Barros conferido por el Cuerpo de Salvavidas de Valparaso. El voluntario Borgoo Barros salv en Concn a dos pequeos nios que se ahogaban en esa playa. Los nios Elas y Fernando de la Cruz Rojas eran hijos del Ministro de la Corte don Elas de la Cruz Labarca, antiguo Secretario de la Quinta Compaa y de doa Luisa Rojas Huneeus quien hizo levantar en Concn un monumento a la Virgen recordatorio de ese salvamento. El Director de la Primera Compaa don Luis Phillips Huneeus propuso que el Cuerpo de 211

Bomberos premiara en el futuro estos actos de arrojo de los voluntarios y el Directorio nombr al Director de la Novena Compaa don Luis Tagle Velasco para que conjuntamente con el seor Phillips dieran forma reglamentaria a la idea propuesta. Comandante result elegido don Carlos Ugarte de la Novena Compaa, Vice Comandante don Luis Kapps de la Tercera Compaa, Tesorero General don Jorge Iunge de la Sexta Compaa y Secretario General don Elas Daz Snchez de la Segunda Compaa de cuya magnfica Memoria tomamos los siguientes datos: El seor Daz rinde un homenaje al Superintendente que no fue reelegido para 1914 y que no quiso presidir las fiestas del cincuentenario. Recuerda que el Cuerpo se financia en gran parte con el edificio construido por la Comisin de fbrica de 1893 cuyo presidente don Ignacio Santa Mara fue el alma de su ruda labor. Tambin destaca la generosidad de don Aniceto Izaga donante que dot a la Novena Compaa de Cuartel propio y celebra el hecho de que de las doce Compaas del Cuerpo una sola an paga arriendo por su local. Publica datos estadsticos de gran inters que reflejan lo que el Cuerpo de Bomberos era al cumplir sus primeros cincuenta aos de vida institucional: Al 20 de Noviembre de 1913, segn estadsticas del Comandante Garca Huidobro, haba concurrido a 2.358 llamados a incendio (Dos mil trescientos cincuenta y och o). A 56 ejercicios generales, a 41 distribucin de premios y a 119 citaciones generales a funerales. El Directorio haba sido citado 1.072 veces y nunca, en esas 1.072 ocasiones, dej de sesionar por falta de qurum. Hermoso ejemplo para el personal que en esa fecha sumaba 813 hombres. Los 813 bomberos se componan as: 362 voluntarios activos, 282 voluntarios honorarios, 100 auxiliares activos y 69 auxiliares honorarios. En estas cifras se nota el aumento de voluntarios honorarios que es el personal que ya ha servido por lo menos un decenio en calidad de activo, ha cumplido fielmente con las obligaciones que el Reglamento les impuso y que ha perseverado en los primitivos ideales. Es notable tambin la disminucin progresiva de auxiliares cuyas tareas han ido absorbiendo los voluntarios, suprimiendo clases de bomberos y haciendo con ello ms democrtica a la Institucin. Esta aspiracin sostenida desde la creacin de una Compaa formada exclusivamente por voluntarios ha sido posible aplicarla como norma general hasta muy avanzada la era del petrleo y de las bombas automviles.

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CAPITULO XXVII El Cincuentenario de la Fundacin del Cuerpo de Bomberos - La Compaa Italiana - Primera Guerra Mundial - Muerte de Enrique Frede s Muerte de Alberto Reyes - Jubilacin y muerte del Cuartelero Nicanor Castro. El Cincuentenario de la Fundacin del Cuerpo de Bomberos.Los diarios destacaron la entrega del furgn automvil a la Sexta Compaa cuyo Director don Alberto Mansfeld expres su agradecimiento asegurando que el automvil marcar una nueva era dentro del Cuerpo de Bomberos. Se destaca tambin el desfile del material del Cuerpo, especialmente celebrada es la Duodcima cuyos dos carros fueron adornados, uno como aeroplano y el otro como una pequea casa incendindose. La Segunda Compaa desfil con el gallo Ambrosio Rodrguez y todo el personal vestido con uniformes de 1863. La Primera llev a la PONCA adornada con flores y luces en las ruedas que al girar se apagaban y encendan haciendo preciosos tornasoles segn el diario La Maana. El diario La Unin dice que el desfile result soberbio, como jams se haba visto otro en Santiago llamando la atencin los carros de la Octava, Novena y Doce. El Mercurio escribe que sobresali tambin la bomba automvil de la Quinta. El desfile parti desde Alameda y Dieciocho, pas frente a la Moneda donde lo esperaba el Presidente y sigui hasta la Plaza de Armas para desfilar ante la Municipalidad. Ah lo esperaba el Intendente, el Alcalde y el Ministro del Japn. Siguieron desfilando hasta la calle Santo Domingo prximo al Palacio de Bellas Artes, lugar escogido para colocar la primera piedra del monumento que la Ilustre Municipalidad alzar como homenaje al Cuerpo de Bomberos. El alcalde seor Ismael Valds Vergara dice que el monumento representar el civismo, el valor moral y la abnegacin de los bomberos y que representar adems, la gratitud de la ciudad a la asociacin que durante medio siglo ha sido el guardin vigilante y celoso de sus intereses, as materiales como morales. Agradeci estas palabras el seor Superintendente y se firm por las autoridades presentes un acta que fue depositada junto a la primera piedra. Firm el Alcalde, Intendente seor Pablo A. Urza, Segundo Alcalde seor Abraham Ovalle, Ministro del Japn seor Eki Hioki, Ministro de Francia seor Veillet Dufreche, don Washington Bannen, don Galvarino Gallardo, don Carlos Rogers, don Carlos Ugarte, don Luis Phillips, el escultor seor Antonio Coll y P y otras personas. 213

El Domingo 21 de Diciembre, a las 9 A.M., el Cuerpo se reuni en la Plaza de Armas y acompaado por bandas de msicos se dirigi al Cementerio General a visitar las tumbas de sus Mrtires. En el mausoleo se coloc una placa con la siguiente inscripcin: El Cuerpo de Bomberos Voluntarios de Santiago a sus hroes muertos en el servicio. A continuacin estn grabados los nombres de los siete mrtires de la Institucin: Tenderini, Ossa, Glaziou, Jhonson, Ramrez, Grunewald y Rojas. En la placa se ve un anciano representando el tiempo, que seala a un muchacho, smbolo de la juventud, la pgina del Libro de la Vida que lleva escrita los nombres de stos mrtires. En la ceremonia de la inauguracin de la placa pronunciaron magnficos discursos el presbtero don Clovis Montero y el Director de la Segunda Compaa don Galvarino Gallardo. En su pieza oratoria el seor Montero rememora el incendio de la Maestranza de Artillera como la accin ms gloriosa de los aos pasados. Terminada la ceremonia cada Compaa se dirigi a su cuartel o a almorzar junto a las delegaciones de Canje. La Segunda tuvo sesin solemne y reparticin de premios de Compaa. Se inaugur en esa ocasin el retrato de don Angel Custodio Gallo fundador de la Segunda. La Primera Compaa celebr su aniversario con un almuerzo en la Chacra Santa julia de don Jos Pedro Alessandri Palma a la que se traslad con sus invitados en carros especiales. Bajo los grandes castaos la mesa de honor estuvo constituida por el nuevo Superintendente don Luis Claro Solar, el Director de la Primera don Luis Phillips, tres Ministros de Estado, el Segundo Alcalde, el Prefecto de la Polica seor Nicols Yvar y el dueo de casa, ex voluntario del Cuerpo. Asistieron representantes de diversos Cuerpos de Bomberos, Valparaso, Mulchn, Melipilla, Linares, etc. que haban sido invitados por el ex Superintendente seor Santa Mara. La banda de Carabineros llevada por el seor Yvar ameniz la fiesta. En la distribucin de premios haban recibido la medalla de oro por 20 aos de servicio don Luis Claro Solar, don Ismael Valds Valds, don Carlos Llona, don Pedro Nolasco Gmez y don Jorge Guzmn lo que dio motivo a efusivas congratulaciones. Premio por 25 y 30 aos respectivamente recibieron Juan Enrique Infante y Eugenio Infante, ambos se iniciaron como bomberos en la Quinta Compaa. Don Juan Enrique Infante se incorpor a esa Compaa el mismo da que don Jos Pedro Alessandri y los dos fueron Maquinistas. El seor Alessandri dijo en su discurso que su casa siempre estara abierta para recibir al Cuerpo de Bomberos y que ya se haba hecho costumbre que cada cinco aos se celebrara ah la fiesta de los nios inscritos en el Libro Verde de la Quinta Compaa, instaurada por don Ismael Valds 214

Vergara. Hubo gran nmero de discursos destacando el del Ministro de Justicia seor Enrique A. Rodrguez, el de don Diego Budge Director Honorario de Valparaso, el de don Washington Bannen, del Superintendente seor Claro, etc. A las cinco de la tarde los invitados regresaron a Santiago en los tranvas especiales que los esperaron a la puerta de la Chacra. A la delegacin de la Undcima de Valparaso la festej la Undcima de Santiago en un alegre almuerzo campestre. En la Quinta Normal los q uintinos de Santiago y la delegacin de la Tercera de Valparaso que vino a cargo de don Juan Enrique Lyon tambin festejaron a los compaeros premiados. Entre estos se contaba a don Carlos Rogers, Gustavo Ried, Ismael Valds Vergara y Guillermo Swinburn, todos fundadores de la Compaa y 18 voluntarios que tambin recibieron premios. Se incluy entre los festejados a Jos Luis Borgoo premiado por el Cuerpo de Salvavidas de Valparaso cuyos jefes asistieron como nicos invitados. Slo hubo dos discursos, el del Director y el del Chupe, o sea, el del voluntario ms nuevo. Este era Eugenio Matte Hurtado que haba ingresado a la Quinta el 8 de Diciembre de 1913. Dicen que su discurso super al de su padre el Director don Juan Matte Baeza y que don Ignacio Santa Mara expres que no importaba que la Quinta hubiera perdido en esos das a un Superintendente y a un Comandante porque el destino le daba en cambio jvenes tan impetuosos e inteligentes. Terminaron las fiestas del Cincuentenario esa noche con el banquete oficial que ofreci el Directorio en los salones del Club Hpico. Asistieron todos los Ministros de Estado. El del Interior don Rafael Orrego hizo uso de la palabra. Abri la manifestacin el Alcalde y el Superintendente pronunci el discurso final. Asistieron el Presidente del Senado don Carlos Aldunate, el Presidente de la Cmara de Diputados don Julio Puga Borne, el Presidente de la Corte Suprema y Director de la Segunda Compaa don Galvarino Gallardo, los Ministros de Francia y de Espaa, el Intendente, Prefecto de Polica, varias autoridades de menor rango y don Luis Dvila Larran en representacin de las Compaas de seguros que haban hecho posible la adquisicin de la bomba automvil para la Sexta Compaa. Fueron invitados los Superintendentes y Comandantes de todo Chile. Despus del banquete se simul un incendio y se dio la alarma para ver que Compaa llegaba primero. Esta fue la Sexta cuyo flamante carro automvil el Jos Gabriel Rojas se llev los aplausos de la concurrencia. Fue escoltada a poca distancia por las otras dos bombas automviles que posea el Cuerpo. Ms tarde aparecieron los gallos, carros y bombas arrastradas por caballos que a pesar del esfuerzo gastado ninguno pudo aventajar a las modernas mquinas.

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La colectividad italiana forma una Compaa de Bomberos.Los italianos ms prominentes residentes en Santiago, los mismos que donaron a Chile un hermoso monumento para el Centenario de la Independencia Nacional, resolvieron agruparse bajo las banderas del Cuerpo de Bomberos, al igual que en Valparaso. Las incidencias que obligaron al Directorio en 1909 a disolver y reorganizar a la Undcima Compaa de personal chileno, se repitieron nuevamente. Se la disolvi en forma definitiva. El Directorio acogi con especial agrado la iniciativa de la colectividad italiana y la solicitud formulada en 1914. El 3 de Junio de ese mismo ao es incorporada al servicio bomberil la POMPA ITALIA y se le asigna el mismo nmero ONCE. Su primer Director fue don Salvador Cuneo a quien se le hace entrega de todo el material que posea la disuelta compaa chilena. Primera Guerra Mundial.La primera Guerra Mundial, en que particip Italia priv a la nueva Compaa de Bomberos de una docena de sus ms entusiastas voluntarios. En la guerra muere en 1918 Julio Guardaroli y Ennio Buchi regresa a Chile condecorado por el Gobierno de Italia. Buchi perdi la vista por el estallido de una granada poco antes de que se firmara el armisticio. De la Pompe France tambin partieron al frente de batalla 182 voluntarios. Henry Duhart muri cargando a la bayoneta en el Aisne. En distintas batallas cayeron los bomberos franceses Jean Baptiste Bertolo, Louis Cheyre, Georges Patri, Jules de Goyeneche y Rene Gerard. Luch heroicamente y tuvo la suerte de regresar a su Pompe France don Enrique Pinaud Cheyre quien fue ms tarde Comandante del Cuerpo de Bomberos, Director Honorario y por ms de 15 aos consecutivos Vice Superintendente. El voluntario Emilio Dabancens3 regresa condecorado con la Cruz al Mrito Militar y con la Cruz de Guerra obtenida tras varias honorficas citaciones en la Orden del Da.

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Segn el historiador Jorge A. Poirier de la Cuarta, fueron 22 Voluntarios. Emilio Dabancens era Voluntario de la 3 Compaa

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El doctor Manuel Torres Boonen, once aos Secretario General del Cuerpo de Bomberos, se distingui por sus servicios de cirujano en las trincheras francesas. Lo premiaron hacindolo Caballero de la Legin de Honor. No se crea por esto que todos los bomberos santiaguinos simpatizaban con la causa de los Aliados. Una carta de un voluntario becado en Barcelona y dirigida al Secretario de su Compaa dice: Mis compaeros de Universidad me tienen por germanfilo acrrimo, claro que no soy tanto como t, pero todo chileno que quiera a su Patria deber ser germanfilo porque si ahora conservamos lo que tenemos se lo debemos a los alemanes etc. Muerte de Enrique Fredes Ziga.- (Octava vctima del deber) El voluntario de la Octava Compaa don Enrique Fredes Ziga muri el 4 de Julio de 1915 a consecuencia de las graves heridas sufridas en acto de servicio. Dos das antes se haba producido un incendio en la calle San Diego, entre Alameda y Alonso Ovalle. En la madrugada el fuego amenazaba extenderse a las propiedades contiguas y se vio al voluntario Fredes trabajar con toda decisin cuando le ocurri el accidente fatal. Cay junto a dos compaeros desde el tercer piso del edificio incendiado. Ellos salvaron ilesos del derrumbe del techo pero Fredes cay en medio de la hoguera. Muri en la plenitud de la vida. Era un hombre fuerte, trabajador y entusiasta por las organizaciones bomberiles. En la ciudad de Victoria donde vivi sus primeros aos haba pertenecido ya al Cuerpo de Bomberos de esa localidad y sirvi tambin como voluntario en Chilln, desde 1903 hasta 1908. Muerte de Alberto Reyes Naranjo.- (Novena vctima del deber) El voluntario de la Tercera Compaa don Alberto Reyes Naranjo muri el 3 de Enero de 1918 en un accidente ocurrido en calle Estado esquina de Agustinas. En esa esquina el carro automvil de la Duodcima embisti a la bomba a vapor de la Dcima en cuya carbonera iba el voluntario Reyes. El estudiante Alberto Reyes se haba incorporado a la Guardia Nocturna de la Tercera. Perteneca a una familia de bomberos. Su padre, voluntario de la Octava, fue Segundo Comandante durante cuatro aos. Don Luis Reyes dej un recuerdo ejemplar de su actuacin como jefe bomberil y cuando conoci la muerte de su hijo expres: Si algn alivio puede haber para mi corazn, es el pensar que l ha muerto en el cumplimiento de sus 217

deberes. Luego envi a su hijo menor a solicitar su ingreso a la tercera Compaa donde sirvi abnegadamente hasta 1965, fecha de su fallecimiento. El Servicio de las Guardias Nocturnas se establecieron en Santiago a partir de 1918. Es Alberto Reyes su Mrtir ms antiguo. La Jubilacin del Cuartelero Nicanor Castro.Cuando el Cuerpo de Bomberos celebr su primer medio siglo de vida premi al Cuartelero General Nicanor Castro con la medalla correspondiente a 50 aos de servicios. Adems se le gratific en forma especial y se le jubil con sueldo ntegro. Muy pocos meses sobrevivi Nicanor Castro a su jubilacin. Muri de pena y nostalgia el 24 de junio de 1914. El viejo y leal cuartelero no pudo vivir alejado de su pequeo mundo. Le falt, dijeron, el aire que respiraba en la alta torre, las cosas que haba cuidado y el ruido de las bombas en actividad, el relinchar de los caballos y ms que nada el taido de la vieja campana de cuyo badajo se columpiaba para despertar a toda la ciudad. Y la campana despidi al viejo campanero con sus toques ms solemnes. Fue sepultado en el Mausoleo del Cuerpo de Bomberos hasta donde lo acompaaron con gran sentimiento todas las Compaas. El mausoleo que haba sido destruido por el terremoto de 1906 fue ampliado y adornado por una hermosa estatua de mrmol de Carrara donada por el generoso Superintendente Valds Vergara.

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CAPITULO XXVIII Don Ismael Valds Vergara, Alcalde de Santiago. Es el voluntario del Cuerpo de Bomberos de Santiago que ms ha escrito sobre la Institucin. Dio una visin completa al pas de los trabajos bomberiles no slo apagando incendios sino que irradiando una necesaria y benfica influencia en la vida nacional. De su accin personal en las filas del Cuerpo no dijo nada. Nunca. Su innata modestia lo llev a pedir a sus hijos que lo sepultaran sin la pompa acostumbrada por la sociedad y que en sus funerales no se pronunciaran discursos porque el silencio es el mejor amigo de los muertos. Inici su vida bomberil como Fundador de una Compaa en la que sirvi de Ayudante a Capitn, de Secretario a Director, y en estos dos aspectos que podramos llamar de mando y administrativo, fue brillante, autoritario y creativo. Consolid el presente y mir al futuro. Mejor la reglamentacin hacindola ms democrtica e inflexible. Recopil por primera vez en una Memoria los trabajos de su Compaa en los primeros cinco aos para que fuese continuada anualmente por sus sucesores en ese cargo de Secretario. Abri un Registro para inscribir a los futuros hijos y nietos de los voluntarios. Lo llam el libro Verde y en sus pginas figuraron despus sus cinco hijos varones y sus descendientes. En las Compaas amantes de la tradicin muy luego hubo registros denominados con los colores de sus respectivos uniformes. Han atrado a las filas del Cuerpo a jvenes orgullosos de sus padres y deseosos de imitarlos. Para bien de la Institucin muchos los han superado en el servicio voluntario. En los cargos de Oficial General desempe don Ismael Valds Vergara la Secretara General, la Vice Superintendencia y por ms de once aos consecutivos la Superintendencia. Desempeando ese alto cargo escribi la Historia del Cuerpo de Bomberos, insuperable historia que comprende la vida institucional hasta el ao 1900. Es ese libro bomberil un incentivo veraz y atrayente para las nuevas generaciones de ciudadanos dispuestos a servir sin compensaciones a la ciudad en que viven. De su archivo personal, de la numerosa correspondencia recibida, recortes de prensa, etc. extracto slo algunos prrafos relacionados con su funcin municipal de Santiago por la que mereci justicieramente el ttulo de Alcalde de Chile. En 1912 se declar la nulidad de las elecciones municipales y el abogado que patrocin ante los Tribunales de Justicia dicha anulacin fue el Director Honorario del Cuerpo de Bomberos don Ismael Valds Vergara quien anota es sus memorias: 219

Me vi obligado a aceptar la candidatura municipal en la eleccin extraordinaria de 1913 y en seguida el cargo de Primer Alcalde que me confiaron mis colegas del Municipio. La Municipalidad haba sido convertida en los ltimos aos en oficina distribuidora de los dineros de la ciudad entre los regidores y sus amigos. La inmoralidad se desbord y produjo el derrumbamiento estrepitoso del Municipio cuyos Alcaldes y muchos regidores, empleados y contratistas fueron encarcelados. En esas precarias condiciones se hizo cargo de la Municipalidad el seor Valds y a pesar de que llovieron sobre l los denuncios, reclamaciones, exigencias, peticiones y crticas pronto se impuso su recia personalidad restaurando la honestidad y autoridad perdidas. Al cabo de dos aos la obra realizada fue inmensa. El personal municipal pudo decir en alta voz y con orgullo: Soy empleado municipal. De los cientos de cartas archivadas, hasta hoy inditas, se desprende la importancia de su obra. Muchos creyeron que don Ismael renunciaba a la Alcalda para postular a la Presidencia de la Repblica o simplemente para hacerse de rogar pero l ya se senta prximo a morir lo que ocurri meses despus. Un diario de oposicin, La Unin, insiste en que contine de Alcalde. El seor Valds le responde que se va refugindose en sus propios decretos, y dice: Dict un decreto que prohbe hacer trabajar a los animales fatigados y yo soy un animal fatigado y en otra disposicin orden no cargar con exceso a los animales flacos y yo tambin soy un animal flaco. El Almirante y ex Presidente don Jorge Montt le escribe: Mi querido compadre y amigo: Yo tomo a mi cargo la averiada nave municipal de Valparaso en los precisos momentos en que Ud. abandona la de la Capital, despus de haberla conducido a buen puerto prob que era posible trabajar sin dinero reemplazando la carencia de recursos con buenas disposiciones, con abnegacin, actividad y honradez. Yo confo en que podremos hacer algo parecido en Valparaso. Se recordaron las iniciativas del seor Valds que ya estaban dando frutos: la dignificacin de la escuela y del maestro, la salvacin moral del nio indigente, la prohibicin del trabajo de los menores, etc. Don Aniceto Gallardo como presidente de la Soc. Profesores de Instruccin Primaria le dice que la obra educacional desarrollada en la Municipalidad es un ejemplo que ya siguen las provincias y que todo el preceptorado de la Repblica se lo agradecer. Los carretoneros municipales: Que la fortuna lo lleve a otro puesto ms alto en que pueda continuar su labor. Y no estaban equivocados los ms 220

humildes de los servidores de la ciudad. Tambin la Federacin de Estudiantes, los gremios, los profesores primarios y una multitud de independientes quisieron elevarlo en el campo poltico. Desde Los Andes, Gabriela Mistral le escribe: Mi saludo humilde y efusivo al gran Alcalde que se retira y que podra ser el gran Presidente en 1916 si la clara visin del mrito se hiciera en los ciudadanos. Anticlericales como Ignacio Santa mara, como Hctor Arancibia Laso, don Abraham Knig y muchos otros unen sus felicitaciones por la obra del Alcalde junto a Prrocos, Obispos y Monjitas. Estas dicen: Mil gracias por todos los pediditos que siempre nos cumpli a medida de sus fuerzas. Ya no tendremos a quien clamar en nuestras oraciones pediremos mil felicidades para Ud.- Don Rafael Edwards, Vicario General Castrense: Su nombre quedar grabado en el recuerdo de cuntos amen la higiene del alma y del cuerpo. Seguramente el seor Obispo aluda al barrido diario de las calles implantado por el seor Alcalde y a su campaa de vacunacin masiva contra la viruela (vacunacin domiciliaria). El Intendente don Pablo Urza une su ruego al de toda la ciudad para que no renuncie y le expresa que su trabajo equivale al de muchos municipios. Entre sus obras cita el above damiento del canal San Miguel y otras que siempre haban quedado slo en proyectos. Me abisman las cifras aterradoras de la mortalidad en este clima incomparable y en este suelo privilegiado dijo al inaugurar el primer Matadero Modelo con que cont la ciudad en 1914. Muy destacada por la prensa fue la inauguracin del Instituto de Abogados de Santiago. Reemplazaba este organismo al antiguo Colegio de Abogados fenecido en 1868. Don Ismael Valds Vergara pronunci como presidente del nuevo instituto uno de sus ms brillantes discursos fijando las normas de conducta de los abogados. En ese Instituto que despus, retomando el primitivo nombre, volvi a llamarse Colegio de Abogados asumieron los cargos directivos una gran mayora de conocidos voluntarios como don Enrique Mac Iver Rodrguez, don Luis Claro Solar, don Elas de la Cruz Labarca, don Oscar Dvila Izquierdo y don Luis Barros Borgoo. Cuando al caer la noche segua brillando la luz en la oficina de trabajo del Alcalde, la gente desde la Plaza deca: Ya se han ido todos y don Ismael sigue en su puesto. Lo esperaban hasta que sala y le entregaban sus peticiones. Muchas de estas solicitudes nada tenan que ver con la Municipalidad pero don Ismael a nadie desdeaba y lo conmova la fe de los solicitantes. As obtuvieron su indulto algunos reos, especialmente los que tenan hijos pequeos que vagaban pidiendo limosna. El Presidente 221

don Ramn Barros Luco concedi siempre los indultos tramitados por don Ismael sabiendo que eran ya estudiados acuciosamente por el Alcalde. En su archivo se conservan numerosas comunicaciones con el Director de la Penitenciara quien como argumento decisivo para conmover al Alcalde le expresa en una de ellas: El condenado Figueroa es bondadoso con los nios y les distribuye la comida sobrante que queda en los fondos. El condenado Figueroa no debe haber imaginado jams que esa bondad con los nios hambrientos pesara ms que sus delitos en la ciega balanza de la Justicia. La Ley de la Comuna Autnoma entr en vigencia en 1894 y desde entonces la ciudad ha tenido 72 Alcaldes (incluidas 3 Alcaldesas). A la muerte de don Ismael Valds Vergara, acaecda el 24 de Noviembre de 1916, la Revista de Gobierno Local le rindi un gran homenaje dedicndole un nmero especial. Le dio el significativo ttulo de ALCALDE DE CHILE. La nmina de los Alcaldes de Santiago que han sido voluntarios del Cuerpo de Bomberos de la Capital, desde 1894 hasta 1989, es la siguiente: Primera Compaa: Segunda Compaa: Quinta Compaa: don Luis Phillips Huneeus don Washington Bannen Mujica (dos perodos) don Galvarino Gallardo Nieto don Carlos Rogers Palma don Rodolfo Salinas don Enrique Donoso Urmeneta (dos perodos) don Alfredo Santa Mara Snchez don Ismael Valds Vergara don Manuel Covarrubias

Novena Compaa:

Fueron Alcaldes otros distinguidos voluntarios que pertenecieron a diferentes Cuerpo de Bomberos, como don Patricio Mekis y don Gustavo Alessandri. Anteriores a la Ley de la Comuna Autnoma hubo tambin bomberos que rigieron la Municipalidad como Bascun Guerrero, Vicua Mackenna (ambos de la Tercera Compaa), etc. Las buenas relaciones de la I. Municipalidad de Santiago con el Cuerpo de Bomberos son ya tradicionales. Una sola excepcin ha confirmado esta regla de conducta (el alcalde don E. Parada) seguida tanto por los jefes comunales como por los Regidores. Entre estos contamos en las filas del Cuerpo a don Enrique Phillips, a don Jaime Egaa Baraona, etc. El voluntario Egaa fue elegido varias veces Regidor y Diputado por Santiago. Le sobraban siempre los votos y una vez fue citado y juzgado por las

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autoridades del Cuerpo por creerse que haca poltica partidista entre los bomberos. Estas buenas relaciones, aparte de subvenciones municipales, han permitido al Cuerpo de Bomberos de Santiago rendir homenajes recordatorios a muchos voluntarios muertos en el servicio activo y tambin a algunos de sus connotados dirigentes. Se traducen en nombres de calles, plazas y monolitos. El ms significativo es el gran monumento al Bombero Voluntario costeado por la I. Municipalidad de Santiago, obra del escultor espaol don Antonio Coll y P y cuya primera piedra e inauguracin correspondi al Alcalde don Ismael Valds Vergara, siendo Superintendente don Luis Claro Solar. El escultor tom como modelos a un voluntario activo usando el uniforme y casco de su padre y hasta sus medallas, entre las que figura la del Incendio de la Artillera. La modelo femenina es la misma hermosa araucana que aparece en el monumento a Ercilla.

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CAPITULO XXIX La Guerra de don Ladislao - Archivo de un Secretario de Compaa. La Guerra de don Ladislao.El primer problema que tuvo que resolver en su presidencia don Juan Luis Sanfuentes fue el de la neutralidad de Chile frente a la guerra mundial. En 1918 se le present otro grave problema de carcter internacional con una repblica limtrofe, y no pocas personas pensaron que el fantasma de la guerra apareciera en Sud Amrica despus de haber sembrado la desolacin y la muerte en la vieja Europa. El Comandante don Luis Phillips hizo indicacin al Directorio para que el Cuerpo de Bomberos ofreciera sus servicios al Gobierno. El Directorio, en sesin del 4 de Diciembre de 1918, acord por unanimidad dirigirse al Supremo Gobierno para manifestarle que poda contar con los servicios del Cuerpo en calidad de bomberos armados, si ello fuere necesario. Se alcanz a designar instructores de tiro y de instruccin militar, locales apropiados a la prctica de estos ejercicios, etc., pero los acontecimientos internacionales tomaron un rumbo menos alarmante y la institucin fue liberada del compromiso que contrajo, llevada de su tradicional espritu de patriotismo. Este amago blico internacional se conoci en su poca con el festivo nombre de La Guerra de don Ladislao, por ser don Ladislao Errzuriz Lazcano el Ministro que intervino en aquellos sucesos. Un golpe de Estado en Bolivia haba llevado al poder a reivindicacionistas del Litoral y previendo un avance armado sobre sus fronteras, Chile traslad al norte la Guarnicin de Santiago. Esto ocurri en plena campaa electoral de los candidatos presidenciales Alessandri Palma y Barros Borgoo. La pasin poltica llegaba a su punto culminante y las fuerzas de los candidatos estaban increblemente equiparadas. Se crey ver que el retiro de la Guarnicin de Santiago era una maniobra electoral porque favoreca a uno de los candidatos. Y en esta lgida situacin el voluntario don Enrique Matta Figueroa, lder de la juventud alessandrista, redact un manifiesto titulado El Patriotismo es patrimonio de todos los chilenos que todos los diarios publicitaron ampliamente, unos atacndolo y otros defendindolo. El contenido de este manifiesto interpretado al calor de la lucha poltica caus un serio incidente entre los voluntarios de la propia Compaa del seor Matta Figueroa. Se nombr rbitro al voluntario ms respetado de todos ellos que era entonces don Ignacio Santa Mara a quien escribe Matta manteniendo en todos sus puntos el manifiesto publicado y 224

le agrega: en caso de verse comprometido el honor y la integridad nacional, no sera yo el que me negara a defender a mi pas y acudir al llamado del deber porque soy chileno, porque soy quintino y porque amo a mi patria sobre todas las cosas. En su veredicto absolutamente favorable al joven parlamentario alessandrista que ya se haba titulado de abogado durante su exilio en Ecuador, dice el seor Santa Mara algo que es aplicable a todos los voluntarios del Cuerpo: ..Comprendo los calores de los veinte aos, las excitaciones de la juventud y los anhelos vehementes de los que empiezan la vida. Tambin los he tenido yo cuando tuve veinte aos y hoy que ya curso ms de los sesenta, creo que, alguna vez, con la ms sana intencin, pude no ser justo. No olviden la experiencia de un compaero viejo. Yo no condeno, alabo la accin de la juventud, alabo las energas, alabo las actividades; pero digo a los jvenes tambin que EN EL UMBRAL DEL CUARTEL DEBEN QUEDAR TODOS LOS CALORES DE LA CALLE, PARA QUE ADENTRO SOLO QUEDEN, COMO SIEMPRE, LOS AMIGOS Y COMPAEROS UNIDOS POR LAZOS QUE NADA TIENEN QUE VER CON LA POLTICA. No debemos olvidar jams que si pedimos respeto para nuestras convicciones y para nuestras aspiraciones, lo debemos en la misma medida a los que, con igual sinceridad y conviccin nuestra, tienen propsitos y anhelos distintos. Yo deseo juventud enrgica y activa, pero justa y ampliamente tolerante para que no se perturben ni afecten los lazos de amistad y de santos propsitos comunes. Archivo de un Secretario de Compaa.En el archivo particular del voluntario Benjamn Valds Alfonso, que he tenido a la vista, figuran centenares de cartas de bomberos de todas las Compaas del Cuerpo, de sus familiares y amigos. Considero esta correspondencia indita como una fuente valiosa para historiadores que tratan los acontecimientos de 1913 hasta 1935. Habran sido mis deseos al escribir estas pginas contar con otras fuentes de informacin provenientes de otras Compaas de Bomberos, s que hay muchas y muy valiosas, no me ha sido posible conseguirlas, pero creo que mis anotaciones ayudarn a quienes escriban con mayores antecedentes la maravillosa historia del Cuerpo de Bomberos. Para esta Guerra de don Ladislao extracto prrafos de cartas de un voluntario del Cuerpo de Bomberos dirigidas al Secretario de su Compaa don Benjamn Valds. Son del gran historiador reconocido por varias 225

naciones por sus interesantes libros y cuya nacionalidad discuten hoy Argentina y Chile. Es una discusin absurda de la que se han hecho partcipes lectores de un gran diario nacional. M e refiero a Armando Braun Menndez, nacido en Punta Arenas, recibido de abogado en la Universidad de Chile, voluntario de la bomba Arturo Prat y que visti el uniforme del Ejrcito de Chile. Dice en una de sus cartas a su compaero Valds, el 22 de Agosto de 1920: Recib con alegra la gorra que te encargu. Le achuntaste! Me haca falta para las maniobras que se llevarn a efecto cuando termine la movilizacin. Mi regimiento est acantonado en Pocollay, pequea aldea cercana a Tacna. Diariamente salimos a ejercicios al Campo de la Alianza teatro de la batalla de Tacna. Se est apresurando la instruccin de los reservistas para estar listos para cualquiera eventualidad. A nosotros nos llega una batera a caballo para completar la Primera Brigada. Sin duda alguna las maniobras sern interesantsimas, pues tomarn parte unos 30.000 hombres. Estoy en las filas como comandante del segundo pelotn del primer escuadrn. Con Renato (Valds) estuve al desembarcar en Arica.. En sta te incluyo letra a la Caja de Ahorros para que le pagues $100 a mi chauffer, $50 al garage, $20 por la gorra y $30 para la bomba. Cuando tenga ms plata te mandar para los recibos de la Escuela Nocturna y de la Protectora de estudiantes Pobres. Disclpame que te haga tantos encargos pero ya llegar el da en que pueda retribuirte prestndote todos los servicios habidos y por haber. Tu leal amigo quintino, Armando Braun. En una segunda carta dice Braun que estn atareados preparando la Parada del 19 de Septiembre y que con Vctor Valds, Alejandro Ossa Puelma y l se han sacado una foto, los tres pelados a rape, y la han enviado a la bomba. Le pide a Valds que le mande confeccionar en la Cooperativa Militar un nuevo uniforme de campaa porque integrar la comisin militar que ir a Punta Arenas a celebrar el Cuarto Centenario del Descubrimiento del estrecho y que por el diario de Tacna se ha impuesto del fallecimiento de don Carlos Rogers y que telegrafi a la Bomba dando el psame. La correspondencia de Armando Braun Men ndez con Benjamn Valds slo se suspende con la muerte de Valds Alfonso. En 1986 falleci en Buenos Aires Braun Menndez, el autor de la Historia del reino de Araucana y Patagonia y de muchos otros de carcter histrico como El Fuerte Bulnes obra en que colabor Valds Alfonso. A su vez Braun ayud a Valds a imprimir en Buenos Aires el libro titulado Una Familia Bajo la Dictadura en que se publican las cartas de su padre don Ismael Valds Vergara y las de su madre doa Leticia Alfonso.

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En esos aos cada Compaa deba procurarse los repuestos para sus bombas si stas haban sido adquiridas sin intervencin del Directorio. La segunda bomba automvil, marca MIEUSSET, importada de Francia por la Quinta Compaa, no escap a esa falta de repuestos. En 1919 escribe el voluntario Braun desde Buenos Aires: Al da siguiente de haber llegado a sta me puse en campaa para conseguir las bujas para la Rana y no ha sido posible conseguirlas a pesar de que he removido cielo y tierra. Hay de la misma marca y con hilo igual pero son ms cortas. No hay que desesperarse, me quedan algunos das antes de volver y como dijo Jesucristo buscad y encontrareis, an tengo confianza en el xito de mis pesquisas. En 1917 escribe don Enrique Matta Figueroa contndole a Valds su veraneo en Via y su primera visita al cuartel de la Tercera de Valparaso. Le dice: Ayer fui a la Tercera. Qu gente ms amable y ms aficionada a la buena vida! A pesar de las muchas negativas de mi parte casi salgo como .. Llego al cuartel que es un verdadero palacio y un teniente me convida a tomar una copa y despus otra. En seguida llega Riofro y otra copa. Por ltimo llega el Capitn y despus de otra copa puedo visitar el cuartel que al lado del nuestro parece un palacio. Tienen buenos billares, salas de sesiones, jardn, etc. El material automvil es de primera calidad. Podramos tener nosotros otro Van Buren!..... Tambin ocupo mis vacaciones en la lectura de unos manuscritos que pertenecieron a don Jos Victorino Lastarria, son como dos grandes cajones, que se los prestaron a mi padre (don Enrique Matta Vial) y entre ellos est una autobiografa del propio Lastarria. Otro buen corresponsal que tiene el Secretario Valds Alfonso es el Ayudante Abelardo Pizarro Herrera quien lo informa detalladamente de todo lo que pasa en santiago. El 10 de Febrero le amarga su veraneo en Puerto Varas contndole los incendios que se ha volado y termina dicindole como puede ver estimado secretario parece cosa de cuento que en menos de 24 horas hayamos tenido cuatro llamadas.. y en el momento que llegaba el gallo automvil al lugar del incendio en Compaa y San Martn la Novena le choca la fatal rueda izquierda trasera rompindole los rayos y el neumtico derecho. El eje se lo dej algo torcido. El Sbado hubo Junta de Oficiales para tratar la acusacin de don Guillo (el fundador don Guillermo Swinburn) contra Manuel Torres Boonen por usar su medalla de 20 aos de bombero en su uniforme militar. La Junta estim que no era falta y don Guillo qued muy enojado. Qu armadas va a hacer la Guardia Nocturna! Waldo Vila ha vuelto al redil. El presupuesto va a flaquear, se casa el Maquinista Primero. Y el buen Ayudante Abelardo Pizarro quien fuera aos despus eterno Superintendente del Cuerpo de Bomberos de Los Andes y brillante 227

parlamentario por esa zona, sigue escribiendo al Secretario que veranea: Recib tu telegrama pidiendo datos sobre el incendio de la galera San Carlos. Todava humean las ruinas del Restaurant Valparaso. Cuando llegamos a Monjitas con Plaza de Armas ya el interior de la Galera era una gran hoguera. A Mximo Humser le cay un vidrio en la cara y le hizo un profundo corte en el labio superior. A Jorge Gaete se le hundi una claraboya y se hiri un costado, la herida fue leve. Tambin Ismael del Pedregal sufri cortaduras leves. Los diarios exageraron mucho sobre el nmero de heridos. Te envo las fotos que publica la Unin de hoy en que aparezco con Sotomayor y el Esqueleto Gana. La Comandancia pill a algunos auxiliares tomando en los escombros del Restaurant un rico cognac a las brasas. Por lo que o fue su ltimo trago. El flaco Prez se vol de este pailazo monstruo por ir a Via El muy activo voluntario don Jorge Saavedra Agero escribe tambin al Secretario desde la Legacin de Chile en Buenos Aires donde ha ido como segundo secretario, iniciando con este nombramiento una larga y brillante carrera diplomtica. 18 Oct. 1920.. Sent la muerte de don Carlos Rogers como un buen quintino y lamento me haya llegado tan tarde la noticia que aflige a la Compaa. No me resigno a renunciar a la bomba, tengo cuatro aos de servicio, y a pesar de las ganas que tengo de seguir la carrera diplomtica miro con una pena profunda el tener que retirarme de la quinta. Qu es del guata Lea Plaza, y de Jorge Gaete?... Hoy llegan a Buenos Aires don Antonio Huneeus y don Manuel Rivas , es de esperar que les vaya bien en la Liga de las Naciones. Un mes despus le relata sus actividades diplomticas y le dice que la vida es un 150% ms cara que en Santiago, sin embargo todas las mujeres visten muy bien y lucen medias de seda , pero que nunca llegan a compararse esas pantorrillas con las que solamos contemplar en la Alameda desde la puerta de la Bomba. Durante sus vacaciones y ms tarde en su visita a Europa recibe el Secretario Valds Alfonso una nutrida correspondencia bomberil. Los constantes informadores son los voluntarios Eduardo Prez Covarrubias y Domingo Santa Mara Snchez. En Febrero de 1921 Prez le relata el incendio ocurrido en Andes esquina de Sotomayor en el que quedaron cinco heridos graves, entre ellos el Cuartelero de la Octava y el Segundo Comandante don Manuel Cordero a quien le cay una plancha de zinc y le parti la mandbula. A los cinco los trasladaron a la Clnica Alemana y los oper el cirujano Manuel Torres Boonen. Santa Mara haba ido a estados Unidos a inspeccionar el material que adquiri Chile para electrificar los ferrocarriles y le cuenta que ha estado con el Superintendente Claro Solar que anda paseando por estas tierras y celebra la noticia de que el Cuerpo eligi Vice Superintendente a Oscar Dvila. Relata extensamente los incendios que le ha tocado presenciar y el trabajo pagado de los bomberos de Nueva York. Los considera muy 228

eficientes y no se exponen tanto como los chilenos en la extincin del fuego. La polica despeja rpidamente el rea con sus palitos y tremendos empujones. Ya est casi lista la primera locomotora que podr correr a ms de cien kilmetros por hora, fabricada por Baldwin de Philadelfia. La Westinghouse fabrica los transformadores, motores, dnamos, etc. para las 39 locomotoras que se estn armando. Buscar esos faroles para los incendios y te escribir pues es mucho lo que recuerdo a la Compaa y a su Rana. En 1922 agradece Domingo Santa Mara desde Pittsburgh que la Junta de Oficiales le haya prorrogado su permiso y no le haya dado curso a la renuncia que envi al prolongarse su estada en Norte Amrica. Las cartas de Eduardo Prez revelan el increble fanatismo bomberil que lo distingui toda su vida. En una cuenta que ha guardado su uniforme en una maleta hasta que se le pase la vergenza atroz por haber sido el culpable de que su equipo hiciera el ridculo en el Ejercicio General. En representacin del Gobierno presida el acto el General Altamirano y don Oscar Dvila como Vice Superintendente y Ministro de Estado. Le echa la culpa de este fracaso en parte al Maquinista, el famoso Botella Fernndez, y dice que no se explica como es que todava no renuncia a su cargo. Don Alfredo Santa Mara, recin elegido Comandante, le escribe largas cartas en que adems de lo bomberil lo impone de la agitada poltica nacional. Despus de la revolucin de Septiembre en que cay el Presidente Alessandri han aparecido muchos candidatos. Prefiero al Almirante Neff que tiene la gran ventaja de que servira de transicin y hara volver a los militares a su verdadero rol, pues es peligroso que se aficionen a la poltica.

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CAPITULO XXX La Caja de Socorros - El Incendio del Colegio de los Padres Franceses Muerte de Florencio Bahamondes y de Alejandro Acosta - Pintores en el Cuerpo de Bomberos - La Gran Colecta. La Caja de Socorros.El 1 de Octubre de 1919 se cre la Caja de Socorros del Cuerpo de Bomberos de Santiago. Fue un smbolo de la confraternidad y compaerismo de los voluntarios y de los auxiliares que an quedaban en las filas de la Institucin. En sus comienzos la Caja tuvo por finalidad principal costear los gastos de funerales de los bomberos carentes de recursos econmicos, ayudar a sus hijos menores facilitndoles su ingreso a los establecimientos educacionales y ayudar a las viudas y familiares de los que muriesen en actos del servicio. Luego se ampliaron sus prestaciones al campo sanitario y se extendieron estos beneficios a los cuarteleros, sus ayudantes y a las telefonistas. La caja funcion en el edificio del Cuartel General y a sus dependencias se les dio el nombre de los mdicos bomberos que ms se distinguieron sirviendo gratuitamente a los enfermos. Esos primeros mdicos y cirujanos fueron: El Doctor Emilio Petit de la Cuarta Compaa. El Doctor Manuel Torres de la Quinta Compaa. El Doctor Carlos Ugarte de la Novena Compaa y El Doctor Arturo Espina de la Duodcima Compaa. Impulsaron la fundacin de la Caja los seis Oficiales Generales elegidos para 1920: Luis Claro, Superintendente Santiago Garca-Huidobro, Vice Superintendente Luis Phillips, Comandante Alberto Valds Alfonso, Segundo Comandante Jos Miguel Besoan, Tesorero General Manuel Torres Boonen, Secretario General En 1919 se cre el cargo de Tercer Comandante y fue desempeado en los primeros dos aos por don Justo Avila de la Doce Compaa.

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El Incendio del Colegio de los Padres Franceses.El 7 de Enero de 1920, a medio da, se dio la alarma de incendio en Alameda, entre Campo de Marte y Padura (tanto han cambiado los nombres de las calles que actualmente esa alarma habra sido en Avenida del Libertador Bernardo OHiggins entre Carrera y Almirante Latorre. Esta ltima se llam tambin Simn Bolivar). El gran incendio y sus trgicas consecuencias causaron conmocin pblica. El Comandante don Luis Phillips redact un informe especial del que copio los siguientes datos: Todo el costado del edificio que da a la calle Padura en una estensin de 150 metros, formaba un solo techo, y como si esto no fuera suficiente, tena tres secciones ms o menos de sesenta metros de longitud cada una, que partiendo de la seccin de Padura hacia el Oriente, formaban un total de tresciendos cincuenta metros aproximaamente, sin corta-fuego alguno, con el techo unido, formando una gran chimenea en el entretecho. Un grupo de voluntarios de las Compaas Tercera, Sexta y Sptima se vio acosado por las llamas en tal forma que buscaron su salvacin arrojndose desde considerable altura hacia la calle Padura. Bajo ellos haba hecho explosin el gabinete de qumica del colegio causando a muchos dolorosas quemaduras. Trece fueron los lesionados. Los ms graves Florencio Bahamondes de la Tercera, Alejandro Acosta de la Sptima, Jos Miguel Gonzlez de la Octava y el auxiliar de la sexta Jos Lpez. La Asistencia Pblica reparti a los heridos entre la Clnica Alemana (de la calle Dvila) y el Hospital San Vicente de Paul. Otros fueron llevados a sus domicilios. El incendio tom gran incremento y el viento sur impuls las llamas por la calle Campo de Marte poniendo en peligro las casas frente a la manzana incendiada. Para combatir el fuego se emplearon todos los elementos disponibles y el trabajo dur hasta la medianoche. Florencio Bahamondes Alvarez.- (Dcima vctima del deber) Don Florencio Bahamondes voluntario de la Tercera Compaa falleci al da siguiente, 8 de Enero de 1920, a consecuencia de las lesiones recibidas en el incendio. El ao anterior haba servido el cargo de Ayudante General de la Coman dancia bajo las rdenes de don Luis Phillips. El seor Comandante despidi los restos del joven mrtir con muy sentidas palabras.

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Florencio Bahamondes haba hecho su servicio militar en el antiguo cuartel del Buin en Avda. Recoleta. Cuando el cortejo fnebre pas frente al Buin lo esperaba todo el Regimiento formado para rendirle los ltimos honores. Los oficiales depositaron sobre la urna una corona de flores y la Banda del regimiento ejecut la Marcha Fnebre de Chopin. Alejandro Acosta Lillo.- (Undcima vctima del deber) A consecuencia de las lesiones sufridas en el mismo incendio fallece el 15 de Enero de 1920, el voluntario de la Sptima Compaa, don Alejandro Acosta Lillo. La doble desgracia experimentada por el Cuerpo produjo en la ciudad veraddera consternacin, y todo el vecindario, con manifestaciones del ms profundo pesar se asoci al luto de los bomberos. Los funerales de ambos revistieron caracteres de una apoteosis y su muerte heroica caus un agudo problema econmico a sus ms directos familiares. La Caja de Socorro haba sido creada slo tres meses antes y an no dispona de recursos. Quedaban desvalidos los pe queos hijos de Acosta y la madre de Bahamondes. Los voluntarios que cayeron con ellos, Jos M. Gonzlez y Jos Lpez estaban obligados a un largo perodo de hospitalizacin. El espritu caritativo del vecindario y el sentimiento de confraternidad de los propios bomberos vino en ayuda de los hogares de los malogrados voluntarios y pudo reunirse una apreciable suma de dinero la que se les hizo llegar en forma de pensin mensual. El Secretario General doctor Manuel Torres Boonen publica en la Memoria del ao 1920 la lista completa de las donaciones que se recibieron para la hospitalizacin de bomberos heridos, ayuda a familiares de los que perdieron la vida en el incendio de los Padres Franceses, gastos de sepultacin, etc. Dicha extensa publicacin es como una rendicin de cuentas abierta a todo ciudadano. Hace comprender tambin su sola lectura que el Cuerpo de Bomberos, guarda duradero agradecimiento a todo aquel que lo ayuda en sus necesidades. En esa nmina generosa figuran instituciones bancarias, compaas de seguros, casas comerciales, compaas de bomberos de Santiago y provincias, clubes deportivos, agrupaciones de empleados, etc. Tambin hay muchos nombres de particulares que reflejan el doloroso impacto que caus en todos los crculos en que se estima la labor de los bomberos voluntarios. Copio algunos nombres: Leticia Alfonso viuda de Valds, Arturo Alessandri Palma, Francisco Huneeus, Luis Claro Solar, Eulogio Prez Cotapos, Arturo Pea, Ismael Valds Valds, Santiago Weeb, Benjamn Berstein, Federico Garca de la Huerta, Julio Ripamonti, 232

Augusto Ovalle, Emilio Petit, Recaredo Ossa, Po Puelma Besa, Jos Arrieta Caas, Jorge Edwards, Samuel Yvar, etc. Entre los nombres citados figura el del generoso diplomtico Po Puelma Besa que en su juventud sirvi al Cuerpo de Bomberos. Vivi largos aos en el extranjero y como dice el Secretario de la Quinta don Alfredo Lea Plaza Saenz en una Memoria Anual: pareca habernos olvidado, pero a su muerte nos sorprendi con una disposicin testamentaria y su ltimo recuerdo. Para cumplir el legado su albacea debi vender la casa de don Po que se transform ms tarde en el Valdivia, conocido hotel galante. Pintores en el Cuerpo de Bomberos.Los pintores, especialmente los retratistas, han dejado sus pinceladas en los muros de los cuarteles bomberiles. Son los leos magnficos que perpetan las imgenes de los grandes servidores de la Institucin. Un gran cuadro de Lemoin adorna la testera de la sala de sesiones del Directorio. Plaza Ferrand pint a Benjamn Dvila y a Ismael Valds Vergara. En los retratos de los Fundadores del Cuerpo que poseen las Compaas ms antiguas se ven las firmas de los grandes pintores de esa poca. Es notable por su calidad pictrica la serie de retratos de la Segunda Compaa. Adems de buenos leos posee la Primera Compaa acuarelas muy notables de temas bomberiles, obras de don Enrique Phillips, firmadas Tacho y otras de Castro Ossandn. Los hermanos Mrquez Allinson pintaron variados temas bomberiles para la Tercera Compaa, especialmente bombas antiguas y primitivos uniformes. El Cuerpo de Bomberos conserva en su Cuartel General dos hermosos paisajes pintados y regalados por el maestro don Pedro Lira Rencoret. Adems de esos dos paisajes el maestro regal una tela titulada El amigo fiel con la que el Directorio recompens al voluntario don Alfredo Lea Plaza Jencquel, ingeniero cuyos servicios profesionales en construcciones y remodelaciones de cuarteles nunca cobr. Igualmente desinteresado fue su hermano el sabio doctor Hugo Lea Plaza, de renombre mundial. En sus funerales vinieron a conocer los volunatrios la notable personalidad del compaero que los haba servido como Cirujano de Compaa. Promunciaron discursos tres Ministros de Estado y varias autoriades mdicas. El gran maestro de la Pintura Chilena don Juan Francisco Gonzlez tuvo entre sus alumnos preferidos a dos voluntarios de la Quinta Compaa: 233

Waldo Vila Silva y Alberto Ried Silva, ambos pintaron motivos bomberiles de gran calidad y ambos escribieron sobre su maestro. Vila lo hace en su libro magnfico titulado Una Capitana de Pintores prologado por Pablo Neruda. Para Ried el maestro es uno de sus personajes favoritos. Cuando don Juan Francisco muri pobre en medio de sus hoy valiosas telas ellos lo sepultaron en su tumba familiar. Ms tarde lo trasladaron al Mausoleo de los Artistas obra impulsada por Ried. Despus de dictar su clase en Bellas Artes sali un da el maestro a pasear con sus alumnos por el Parque Forestal. Vio como barran las hojas secas que cubran el paseo y que tantas veces pint. Les dijo a sus alumnos que lo llevaran a la oficina del Alcalde a pedirle que no hiciera barrer mas el Parque. Nunca escuch un Alcalde peticin tan extraa y difcil de cumplir. Se trataba de don Carlos Rogers Palma quien falleci siendo Alcalde y Capitn de la 5 Compaa de Bomberos. Pablo Neruda en su prlogo dice: Waldo Vila merece una medalla por su empresa de verdad y ternura. Una Medalla de Oro Vegetal, como las hojas de los parques amarillos que nuestros pintores amaron. Actualmente circulan en el mercado de obras de arte pinturas de los voluntarios Ernesto Molina y Knut Ekwald a precios elevados. No es del caso hacer una relacin completa de los bomberos pintores ya que son muy numerosos y una omisin en esta materia equivale a una enemistad. As le ocurri al maestro Lira con su monumental antologa de pintores en la que se le escaparon algunos nombres. Waldo Vila contest a quienes lo criticaron por sus omisiones Soy un perro libre, tal como me ense a serlo mi maestro y no pertenezco a corrillos ni cenculos determinados. En la extinguida revista Zig-Zag aparecieron durante muchos aos dibujos y caricaturas de muchos bomberos. Podran formarse con ellas oficialidades completas de algunas Compaas incluyendo sus caballos y perros. El caballo Maipo de la Sexta Compaa y el perro Moro de la Octava fueron los ms publicados en esa revista. El Moro era el perro bombero cuyas buenas acciones se anotaban en un registro especial. Despertaba a los guardianes que se quedaban dormidos, se trepaba a la mquina y llegaba a los incendios, ayudaba en el salvamento de personas, etc. Pero un da sufri un castigo y una mala nota por desconocer y morder al Comandante Santa Mara en la puerta de su Cuartel. Un viejo voluntario al referir esta ancdota dijo que morderle una pantorrilla a Don Santa era como morder al Tata Dios. El 13 de Enero de 1928 muri atropellado el Moro y en el Libro de Guardia qued constancia de que haba muerto el compaero ms movedizo y comedido. 234

Algunos voluntarios han coleccionado los dibujos de LUKAS relativos a bomberos. El ingenioso y gran dibujante Renzo Pechenini supo conocer el espritu de los voluntarios y pudo interpretarlos con gracia magistral. El fino humorista que nunca ri a carcajadas nos leg mucha alegra sana y risas con sus monos inigualables. Al estilo de Lukas, serio y cmico, fue tambin el voluntario Alberto Reyes Bigote. La Gran Colecta.El Comandante don Luis Phillips estaba empeado en uniformar el material mayor del Cuerpo, entre otras razones de importancia, para reducir costos de mantenimiento y repuestos. Desde 1919 trat de adquirir cinco bombas de la fbrica francesa DELAHAYE. La negociacin fracas por algunas exigencias de los fabricantes y el Cuerpo no recibi la devolucin del anticipo. El Directorio resolvi encargar a Alemania seis bombas y tres escalas mecnicas fabricadas por la MASCHINENFABRIK AUGSBURG NUREMBERG. Todo este material mayor lleg a Chile en 1923. Estas 9 mquinas MAN si bien permitieron al Cuerpo uniformar su material rodante causaron un gravsimo aprieto econmico. Como relata don Ernesto Roldn: el Cuerpo tuvo que pedir auxilio para pagar las obligaciones contradas. Los bomberos de uniforme y un gran nmero de damas salieron a la calle a solicitar del pblico su ayuda econmica. Organizaron esta gran colecta los Comandante Garca Huidobro y Kapps. La ciudadana respondi con sorprendente generosidad y el Tesorero General don Alfredo Mackenney pudo cancelar las apremiantes cuotas de la importacin. Se recaud en la colecta la enorme suma para esos tiempos de $374.641,63 y el balance anual registr un fuerte supervit. Los carros de escala fueron entregados a las Compaas 7, 8 y 12 y las bombas a las Compaas 1, 2, 3, 5, 10 y 11. Para la Sexta se encarg de inmediato un nuevo carro de salvamento adems de la escala mecnica que ya posea desde 1921. La Novena y Cuarta Compaa disponan entonces de bombas en perfecto estado y todas las dems tenan gallos Automviles modernos. Ninguna de estas nuevas adquisiciones fue superflua dado el gran nmero de incendios que ya se producan en Santiago.

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En 1924 estall un gran siniestro en la Barraca de Buques y Maderas de calle Antofagasta con Bascun Guerrero. En ese sector no haba grifos ni otras fuentes de agua cercanas. Fue necesario armar las bombas escalonadamente trayendo el agua de gran distancia. Se llam a todas las Compaas y algunas debieron llevar, adems de sus modernas mquinas, tambin las antiguas bombas a vapor. Esa fue la ltima vez en que las bombas a vapor salieron a trabajar en un incendio. Hoy slo se las convoca a exhibiciones como reliquias de tiempos pasados. En 1923 y 1924 fueron nombrados Directores Honorarios los ex Comandantes don Santiago Garca Huidobro y don Luis Kapps. En 1924 fue elegido Comandante don Alfredo Santa Mara quien ejerci el cargo por ms de quince aos consecutivos.

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CAPITULO XXXI Fallecimiento del ltimo Fundador del Cuerpo, de varios Directores Honorarios y del Superintendente Jorge Phillips - Muerte del voluntario Luis Aixal - Llegan nuevas Bombas - Actuaciones. Alteraciones del orden pblico y acuartelamiento. Fallecimiento del ltimo Fundador del Cuerpo, de varios Directores Honorarios y del Superintendente Jorge Phillips.En un perodo relativamente corto la Institucin se enlut por la prdida de muchos buenos servidores. La mayora muri de avanzada edad y su destacada actuacin se menciona en las pginas anteriores. A todos se les rindi el pstrer y merecido homenaje que el Reglamento prescribe y que el afecto sincero de sus compaeros realz con nobles sentimientos. En 1920 falleci don Carlos Rogers, en 1922 fallecieron don Galvarino Gallardo, don Ignacio Santa Mara y don Enrique Mac Iver. En 1924 don Emiliano Llona, en 1925 don Justo Pastor Vargas, 1n 1927 don Santiago Garca Huidobro, en 1929 don Jorge Yunge y en 1930 don Emilio Petit y don Aim Taulis. Todos fueron Directores Honorarios excepto el seor Taulis quien fue el ltimo sobreviviente de los Fundadores del Cuerpo. Dijo en sus funerales el Superintendente don Jos Alberto Bravo: Aim Taulis Andre actu en esa poca lejana de la Fundacin en que no hubo diferencias entre chilenos y extranjeros, entre pobres o ricos; no hubo apartamientos por ideales polticos ni por convicciones religiosas. Aim Taulis, que como bueno y cristiano empuaste la tea de la caridad, id a decir que en el Cuerpo se guarda la herencia de esas virtudes y decid que la tea pasa de mano en mano. El seor Taulis haba nacido en Francia en 1846 y fue Capitn de la Compaa francesa de escalas. El Doctor don Emilio Petit perteneca tambin a una Compaa francesa, a la Pompe France, en cuyas filas envejeci prestndole notables servicios igual que al Cuerpo y a Chile. En los funerales de este sabio fundador de la Sociedad de Ciruga y Decano de la Facultad de Medicina, se dijo: Jams un francs fue ms chileno que l y nunca un chileno fue ms francs que Emilio Petit. El 11 de Enero de 1930 falleci el Superintendente don Jorge Phillips Huneeus en pleno ejercicio de sus altas funciones. Era secundado en ellas 237

por un hombre ms anciano que l pero de asombrosa vitalidad, el Vice Superintendente don Jos Alberto Bravo. Ambos haban sido Comandantes y en sus respectivas Compaas desempearon los cargos de ms importancia. Al cumplirse seis meses de la muerte de don Jorge Phillips se efectu una romera de todas las Compaas a su tumba. El Directorio encarg a don Oscar Dvila que hablase a su nombre. En ese discurso que llena cinco pginas de la memoria de 1930 aparece la siguiente descripcin del seor Phillips: Alto, derecho, de tez rosada, de ojos azules, de patillas blancas y de mirada de nio, su silueta de gentleman revelaba el origen de su raza y corresponda exactamente a su fisonoma moral. Iba por la vida tropezando con las piedras del camino, sufriendo sus miserias y dolores, pero valiente siempre, siempre fuerte y siempre leal, conteniendo las lgrimas que asoman a los ojos, y siguiendo adelante; trabajando siempre, con la mente serena y el corazn generoso, sin odios ni rencores, con un ideal en la frente y una sonrisa en los labios. Tena la alegra sana de vivir, la alegra valiente del que va al trabajo, a la lucha o al combate cantando; esa alegra contagiosa que hace tanto bien a los dems, que despierta entusiasmo y estimula las almas para el bien. Porque la alegra es un triunfo, un triunfo del espritu sobre las tristezas de la vida. Es un rayo de sol en un da tempestuoso que viene a decirnos que no todo es malo y triste, que las penas pasan y que hay das buenos y que, en el fondo, queda la esperanza que no se pierde jams. El psame del Cuerpo a la familia del extinto fue contestado por su hijo don Enrique Phillips Rodrguez-Pea, Director Honorario del Cuerpo de Bomberos quien sigui el ejemplo paterno, en cario por la institucin y en grandes servicios prestados a su Compaa y al Cuerpo. Muerte del voluntario Luis Aixal.- (Duodcima vctima del deber) El bombero voluntario, en su propsito de servir a sus semejantes no limita su actuacin a los linderos de la ciudad en que vive. La extiende a los puntos en que hay Cuerpos organizados, y para este efecto, las Compaas establecen relaciones con otras ciudades y se crea entre ellas un intercambio de servicios conocido con el nombre de Canje. Luis Aixal, voluntario de la Bomba Espaa de Santiago haba ido en misin de confraternidad a la Compaa espaola de Valparaso, la Sptima del puerto. Junto a otros compaeros de la Dcima de Santiago se

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encontraba en el cuartel de sus connacionales cuando se produjo un incendio en uno de los cerros porteos. Todos acudieron al llamado del incendio declarado en una casa del cerro Bellavista. Aixal trabajaba extendiendo una lnea de mangueras junto a los rieles del ascensor. El ascensor puesto en movimiento en forma intempestiva por su conductor lo atropell causndole la muerte. El desgraciado accidente ocurri el 9 de Marzo de 1930 y enlut a los Cuerpos de Santiago y Valparaso y en especial a las dos Compaas espaolas. Es el primer mrtir que muere en un acto de servicio de Canje, demostrando que estos Canjes no son meras relaciones de cortesa entre las Compaas que los suscriben. Sus funerales se efectuaron en Santiago con la mayor solemnidad, a ellos concurri una gran delegacin de Valparaso a cargo del Vice Superintendente seor Eduardo Budge. En los incendios de Santiago hubo varios heridos ese ao 1930 y el ms grave de ellos result el voluntario don Vicente Hernndez de la Dcima Compaa Bomba Espaa. Fallecieron 18 voluntarios, siendo los ms antiguos don Alvaro Besa y don Jos Vctor Besa de la Primera Compaa, don Antonio Crdenas de la Tercera, don Carlos Altamirano de la Quinta y el Director de la Octava don Carlos Amtmann. Llegan nuevas Bombas.En 1930 el Cuerpo adquiere dos Bombas Saurer-Sulzer y entrega una a la Novena el 26 de Enero y otra a la Quinta el 2 de Febrero. La Memoria anual de la Secretara General se refiere as a la adquisicin de estas dos bombas Saurer: Sometidas estas bombas a las pruebas de rigor, correspondieron a la idea que se tuvo al encargarlas, cual fue la de tener dos bombas potentes, capaces de abastecer por s solas el trabajo que demandara al Cuerpo la extincin de grandes incendios y dejar en esta forma mayor nmero de material libre para atender uno o ms llamados simultneos. El Cuerpo vendi la bomba MAN de la Primera al Cuerpo de Puente Alto y la Adler de la Sexta al Cuerpo de Buin. A este Cuerpo de Buin le regal don Jos Alberto Bravo el terreno para sus cuarteles. Las mquinas vendidas pronto fueron reemplazadas por otras ms modernas. Una comisin integrada por el Segundo Comandante seor Hernn Llona y los oficiales de la Primera seores Rosendo Ros, Demetrio Infante y Manuel Vicua, asesorados por el Inspector General seor Luis Desmadryl, recomendaron adquirir para la Primera una mquina REO -Waterous, muy rpida y liviana, en $62.800, la que entr en servicio el 26 de Septiembre de 1931. Adems, se adquiri una bomba desmontable Magirus Liliput 239

para armar en lugares inaccesibles al material mayor. La colonia libanesa don a la Cuarta 4 Compaa una bomba Owen Magnetic Thirion, tambin muy rpida como la Reo. El material mayor haba sido reforzado con mquinas de diferentes caractersticas y a pesar de los grandes disturbios ocurridos en la ciudad pudo el Cuerpo de Bomberos desarrollar como siempre su vida institucional. Gran nmero de notas agradeciendo los servicios dan una pauta de su labor: De don Sebastin Borghero por salvar su fbrica de Fideos, del Coronel don Carlos Plaza por el eficaz trabajo en el incendio de la Academia de Guerra en que formula votos por el restablecimiento de bomberos heridos, de don Hctor Boccardo Director del Manicomio por el incendio del Open Door Nacional en el que no obstante la distancia evit que el fuego se propagara, y otros como una duea de panadera, doa Aurea Gato viuda de Snchez rogando al cielo por que les premie la obra nobilsima que desempean todos los bomberos, etc. Actuaciones. Alteraciones del orden pblico y acuartelamiento.En 1931 se registran 231 incendios. De stos son comprobadamente intencionales siete. Dudosos veintitrs. De origen desconocido 33. El aumento de los incendios se atribuye en parte a fines de lucro, cobro de indemnizaciones de seguros y a la crtica situacin econmica por que se atraviesa. El propio Presidente de la Corte Suprema dice: Procede una investigacin concienzuda de los motivos que influyan en la falta de sancin penal de los delitos de incendio, que, con razn o sin ella, suelen atribuirse a la lenidad de los tribunales de justicia. La subvencin Fiscal y la Municipal no se pudieron pe rcibir completas. La erogacin acordada para la Caja de Socorros tampoco pudo obtenerse a pesar de las gestiones realizadas ante el Alcalde seor Eliecer Parada. En cambio se reciben estmulos de diferente orden. El Rector de la Universidad Catlica don Carlos Casanueva dona una obra de arte para que sea disputada en una competencia bomberil y sobre el voraz incendio que se declar en esa Universidad en el mes de Mayo dice: Gracias a la accin inteligente, abnegada y eficaz se impidi la conflagracin.. salvaron el mobiliario, obras de arte, papeles.. El Cuerpo de Bomberos, junto con revelar en esta ocasin, el esplndido pi de adelanto y disciplina en que se encuentra, se ha hecho acreedor para siempre a la gratitud de nuestra Universidad. y es esto lo que por la prensa, por la radio y

La Cuarta no tiene en sus registros ese carro bomba, probablemente fue donado a otra Compaa.

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verbalmente en toda ocasin he dicho de la actuacin del Cuerpo de Bomberos. La Sociedad Protectora de Animales Benjamn Vicua Mackenna por intermedio de su presidente don Alberto Garca Vidaurre premia a dos voluntarios de la Sptima, seores Eleazar Hormazbal y Luis de la Fuente, por arriesgar sus vidas para poner a salvo a algunos animales atrapados en el incendio de la Avenida Ecuador. Las condecoraciones conferidas a ambos voluntarios de la Sptima Compaa se denominan Premio Daro Zaartu y les fueron entregadas en el Teatro Municipal durante la Distribucin de premios del Cuerpo de Bomberos. En esa ocasin don Oscar Dahm, administrador del teatro, organiz un notable espectculo ayudado por prestigiosos aficionados. En su primer gobierno dictatorial el General Ibez no simpatiz con los bomberos voluntarios. En su segundo gobierno constitucional y democrtico se volvi un decidido protector y defensor de la Institucin. En 1930 se rebaj la subvencin que el Fisco daba al Cuerpo de Bomberos, para todo Chile, de $500.000 a $300.000. De los $500.000 el Cuerpo de Bomberos de Santiago perciba $120.000, suma que fue rebajada proporcionalmente. El Alcalde don Eliecer Parada tom una actitud hostil en varios aspectos. Culp al Cuerpo de algunos choques entre Bombas y tranvas diciendo que Las Compaas se dirigen con su material al punto amagado con una extraordinaria velocidad por las calles centrales, an en las horas en que es ms intenso el movimiento. Su idea reiterada en la polmica que se suscit era que ms vala una vida que los perjuicios que pudiera ocasionar el fuego en los minutos de retardo por marcha lenta de las mquinas. El Superintendente don Jos Alberto Bravo sumaba a su gran experiencia bomberil su experiencia poltico-administrativa ya que haba sido Intendente de Santiago y tambin de Valparaso. Polemiz con el seor Parada apabullndolo con sus argumentos. Le record los ltimos salvamentos de vidas efectuados precisamente en los primero instantes de los incendios. No ha habido prdidas de vida en accidentes de trnsito desde 1913 y en esa ocasin la vctima fue un miembro del Cuerpo de Bomberos. Sobre la velocidad extraordinaria dice: Debo manifestarle que dada la estructura de las bombas, potencia de sus motores, pesos del material que llevan, etc. no pueden desarrollar una velocidad media superior a 50 o 55 Km. por hora y las escalas y telescpicas por el enorme peso de su material, en ningn caso pueden desarrollar una velocidad media superior a 45 Km./hr. 241

En los ltimos 5 aos se registran 1.165 salidas en las que se recorri 26.580 kilmetros y slo se registraron colisiones con los autobuses, por imprudencia de los conductores de esos vehculos han llegado hasta el extremo de chocar a la bomba de la Primera, encontrndose sta detenida. En cinco aos las 18 piezas en servicio registran slo doce accidentes, todos de la naturaleza indicada, ninguno con daos a personas. Finalmente el seor Bravo le dice al seor Eliecer Parada: La Institucin cree que es mejor no innovar. El seor Parada dio por terminada la polmica pero comunic que ese ao no se daran los premios municipales por economa. Corresponda en esa ocasin recibir el premio municipal por 50 aos de servicio a un solo voluntario. Este era don Juan Fleischmann de la Sexta Compaa. Como la controversia fue pblica e interes a diferentes sectores de opinin, los industriales del Matadero ofrecieron financiar el premio a travs del diario Las Ultimas Noticias. El Alcalde se vio obligado a entregar al agraciado pblicamente la medalla en cuestin, pero es ese acto ocurri algo inslito que rompi la tradicin. El Presidente de la Soc. Industrial del Matadero se apoder de la tribuna y pronunci un vibrante discurso. Se haba vivido un agitado perodo en la vida nacional. Revoluciones y Juntas de Gobierno que no son del caso relatar. Don Emiliano Figueroa Larran renunci antes de cumplir dos aos de Presidente. Fue elegido en su reemplaz o como candidato nico don Carlos Ibez del Campo quien tampoco termin su perodo. En todas estas alteraciones del orden pblico el Cuerpo de Bomberos actu serenamente colaborando con diferentes gobiernos a mantener la tranquilidad sin apartarse de sus funciones bsicas. Fueron innumerables los acuartelamientos de todo el personal bomberil. Los avisos de incendios llegaban por telfono a los cuarteles. No se tocaba la Campana ni las sirenas de los cuarteles para no causar alarma en la poblacin. Los acuartelamientos ms largos ocurrieron cuando se sublev la Escuadra encabezada por el poderoso acorazado Almirante Latorre y se temieron disturbios en Santiago. Cuando el Presidente Ibez abandon La Moneda el Cuerpo estuvo acuartelado desde el 26 al 30 de julio. Los carabineros se recogieron a sus cuarteles y los voluntarios debieron dirigir el trnsito y patrullar las calles armados con fusiles y carabinas. No hubo necesidad de usar estas armas porque la euforia y manifestaciones, discursos y desfiles tumultuosos, pronto terminaron y la vida ciudadana volvi a su rutina.

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El Alcalde don Eliecer Parara fue expulsado de sus oficinas por exaltados manifestantes antigubernamentales congregados en la Plaza de Armas. El nuevo gobierno nombr en reemplazo del seor Parada al Comandante del Cuerpo de Bomberos don Alfredo Santa Mara quien haba ganado gran prestigio como profesor de Derecho y por sus dotes de mando. El 4 de Agosto, el Vicepresidente de la Repblica don Juan Esteban Montero y el Ministro don Luis Gutirrez Alliende envan al Superintendente la siguiente nota: La legendaria abnegacin del Cuerpo de Bomberos, puesta de relieve una vez ms con la actitud patritica y generosa asumida por esa Institucin al montar guardia y patrullar la ciudad en los das siguientes a la instalacin de este Gobierno, ha comprometido la gratitud de los habitantes de la ciudad. El Gobierno, interpretando el sentir general, se hace el deber de manifestar a esa Institucin su reconocimiento pblico, guiado del propsito de sealar a la consideracin del pas este hermoso ejemplo de civismo. El Intendente de la Provincia don Julio Bustamante agradece tambin la cooperacin prestada y dice: puede esa Institucin volver a sus tareas habituales, teniendo la conviccin de que ha prestado un gran servicio al pas. En 1931 hubo un total de 155 actos obligatorios. Don Jos Gundelach de la Novena Compaa asisti a los 155. Don Ral Cervantes de la Segunda y don Arturo Mardones de la Sexta a 153. A 152 don Enrique Infante de la Primera y don Alfredo Lea Plaza y don Manuel Varas de la Quinta. A 151 don Carlos Gonzlez y don Guillermo Nuez de la Sptima y don Humberto Raglianti de la 11. Una apreciable cantidad produjo la ley 5.055 promulgada en el Gobierno del seor Montero. Ley que tambin firm el ministro don Luis Izquierdo Fredes gran impulsor de esa fuente de ingresos bomberiles extrados a los apostadores hpicos. Los beneficios de los hipdromos ascendieron a $130.000, en cambio bajaron las subvenciones fiscal y municipal a $60.000 y $50.000 respectivamente. 1932.- Don Luis Kapps Guibert reemplaza a don Jos Alberto Bravo Vizcaya en el cargo de Superintendente desde el 8 de Junio. En el pas tambin hay cambios en el Gobierno, el 4 de Junio el Coronel Marmaduque Grove, apoyado por la aviacin, derroca al Presidente Montero. Comienza un perodo de anarqua y se agudiza la crisis econmica. 243

El Director de la Primera don Hernn Figueroa Anguita propuso liberar a los voluntarios activos del pago de cuotas en vista de que la crisis que afecta al pas alcanza primero a los jvenes que no tienen situacin econmica formada. El Directorio encomend estudiar esto al Consejo de Oficiales Generales. Se pidieron antecedentes a las Tesoreras de todas las Compaas y se estableci que los honorarios adeudan por cuotas $11.683 y los activos $15.350 y que el promedio de cuota mensual de los honorarios es de $5,88 y de los activos es de $5,19 adems, se estableci que cinco Compaas pagan cuotas por gastos de represe ntacin. La proposicin del seor Figueroa se debati largamente en el Consejo. Este organismo recomend al Directorio rechazarla y el Directorio as lo hizo. La Caja de Socorros del Cuerpo recibi un legado de $10.000 de doa Rosario Gallo quien quiso en esta forma honrar la memoria de su hermano, el voluntario don Salvador Gallo. Don Jos Alberto Bravo dej un legado para comprar una biblioteca para el Cuerpo y encomend a don Ernesto Roldn la seleccin de los libros. Se nombr al voluntario Iribarren de la Segunda Compaa como Bibliotecario. A los tres meses present ste el siguiente informe: Nmero de volmenes .. 411 Nmero de lectores .. 1 Nombre del lector .. YO Ms tarde tuvo la Biblioteca Jos Alberto Bravo gran nmero de lectores porque se conoci la excelente calidad de las obras adquiridas por el seor Roldn. Con los mismos fines dej el seor Bravo otro legado a su Compaa.

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CAPITULO XXXII El Doctor Manuel Torres Boonen - Muerte de Antonio Secchi - Muerte de Vctor Hendrych - Alberto Ried Silva funda el Cuerpo de Bomberos de uoa - Fallecimiento de don Jos Miguel Besoan. El Doctor Manuel Torres Boonen.Manuel Torres supo del Cuerpo de Bomberos desde que tuvo uso de razn. Era hijo del Doctor don Toms Torres Echavarra uno de los fundadores de la Quinta Compaa. Como tal tuvo derecho a que lo inscribieran siendo nio en el Libro Verde. Su inscripcin es la siguiente: El 16 de Noviembre de 1890 compareci ante m el voluntario don Jos Alberto Bravo y solicit la inscripcin en el Libro Verde de su ahijado Manuel Torres Boonen, hijo del voluntario don Toms R. Torres y de su esposa la seora Teresa Boonen, nacido en Santiago, el da 3 de Agosto del ao 1880. El padrino qued instruido de las obligaciones que contrae a favor de su ahijado, y firm esta acta de todo lo cual doy fe. (firmado) Jos Alberto Bravo, Padrino. (firmado) Ismael Valds Vergara, Guardin del Libro Verde. Al cumplir los dieciocho aos de edad ingres como voluntario a la Bomba y sirvi como Ayudante, Teniente, Maquinista y por nueve aos Secretario. El Cuerpo de Bomberos lo eligi Secretario General cargo que desempe con gran dedicacin, por ms de once aos, hasta que la muerte lo sorprendi en un lamentable accidente de trnsito. La ltima nota que despach como Secretario General fue un psame al Cuerpo de Bomberos de Lima por la muerte de cinco voluntarios en un incendio ocurrido en la calle Plumereros. La nmina de mrtires peruanos es crecida. En ella se han incluido nume rosos voluntarios que durante la ocupacin chilena hizo fusilar don Patricio Lynch por actos de sabotaje a su gobierno. Correspondi al Superintendente Bravo Vizcaya despedir los restos de su ahijado en cuyos funerales la sociedad santiaguina rompi por primera vez los moldes acostumbrados en un acto fnebre para exteriorizar abiertamente sus sentimientos de pesar. El pueblo no tuvo tribuna entre tantos representantes de Sociedades benficas, del Ejrcito, Mdicas y bomberiles pero cubri su tumba con una montaa de humildes flores. El 16 de Mayo de 1931 sala el doctor Torres de la ciudad acompaado por su amigo el ex Presidente don Emiliano Figueroa Larran. El automvil manejado por el doctor fue embestido por un vehculo del servicio pblico 245

al llegar a la calle Gorbea. Los seores Figueroa y Torres perecieron en el accidente. El Dr. Agustn Prat dijo que el Dr. Torres inspiraba a sus pacientes la ms absoluta confianza y por esto adelantaban en su mejora. Calcul que solo los operados de apendicitis por la prodigiosa mano del gran cirujano eran ms de cinco mil. El Director de la Duodcima Dr. Arturo Espina expres que Manuel Torres no solo era voluntario de la Quinta Compaa sino que perteneca a todas y que a las doce Compaas prodigaba sus bondades por igual. La Academia Musical del Club de la Unin se rene a escuchar msica triste y su director don Javier Rengifo compone Hacia la Luz en recuerdo del malogrado compaero quien era un eximio violinista. El Club Militar rinde tambin un sentido homenaje a su Director, el Teniente Coronel Cirujano, recordando sus abnegados servicios durante la catstrofe de Alpatacal y el terremoto de Talca de 1928. De estos servicios se consigna la felicitacin especial que mereci del Ministro de Guerra Bartolom Blanche. La Municipalidad de Providencia acord el 3 de Junio dar el nombre de Manuel Torres Boonen a una de las calles de esa comuna. El Alcalde Almanzor Ureta lo comunica, en nota 526, a los hijos del extinto, seorita Mara Luisa y Manuel To rres de la Cruz. La Bomba Arturo Prat acord colocar su retrato en la sala de sesiones e imprimir una Corona Fnebre al estilo de las que anteriormente se haban impreso en memoria de Benjamn Dvila, Ignacio Santa Mara e Ismael Valds Vergara. Muerte de Antonio Secchi Dachena.- (Decimotercera vctima del Deber) En la noche del 14 de Noviembre de 1933 se declar un incendio de grandes proporciones en la barraca de maderas ubicada en Alameda esquina de Libertad. Los voluntarios luchaban con denuedo a fin de contener las llamas que amenazaban a las casas vecinas. Bajo un ancho portaln de la barraca se haba situado un pitonero de la Pompa Italia. Era ste el voluntario de 29 aos de la Undcima Compaa Antonio Secchi cuya figura se recortaba contra el fondo iluminado por las voraces llamas. El espectculo impresionante de ese bombero italiano lanzando potente chorro de agua sobre los ardientes castillos de madera fue captado por un fotgrafo profesional. Fue esa la ltima imagen que dej en valeroso Secchi en nuestra ciudad de Santiago. Un derrumbe imprevisto y colosal lo sepult dndole instantnea muerte. 246

Han transcurrido ms de cincuenta aos de su heroico sacrificio, sin embargo, su recuerdo vive en las filas del Cuerpo de Bomberos de Santiago y la ciudad por la que l muri le ha dado un sitio de privilegio en la Alameda, en la Avenida de nuestros prceres, en la que manos italianas han construido un faro verde, blanco y rojo cuya llama se enciende en su especial recordacin. En el quincuagsimo aniversario de su muerte habl en representacin de Directorio del Cuerpo de Bomberos el Director de la Tercera Compaa, don Mario Banderas Carrasco. Muerte de Vctor Hendrych Husak.- (Decimocuarta vctima del Deber) Pocos das haban transcurrido desde la muerte de Antonio Secchi cuando otro duelo vino a enlutar a la Institucin. En la madrugada del 20 de Noviembre de 1933 se produjo un incendio en San Francisco esquina de Diez de Julio. Vctor Hendrych acude al siniestro junto a sus compaeros de la Guardia Nocturna de la Octava Compaa. Van en el carro porta escalas cuya carrera por calle Mac Iver fue violentamente detenida en la esquina de Merced al ser embestidos por un vehculo infractor al Reglamento del Trnsito. En el choque quedaron heridos varios voluntarios de la Octava y Hendrych muere a los pocos minutos. Naci en uno de los pases eslavos del norte de Europa y se vino a Chile siendo muy joven. Deportista y de esmerada educacin fue elegido Secretario a poco de ingresar a la Octava Compaa. Uno de sus compaeros, don Moiss alegra espontnea y gran simpata. instalando con una industria propia retirara pronto de la Guardia Nocturna Castillo, lo recuerda an por su Refiere que Hendrych se estaba y les haba comunicado que se para contraer matrimonio.

En el cincuentenario de su muerte el Directorio se hizo representar por el Director de la Primera don Juan E. Infante Philippi quien evoc la personalidad del mrtir en brillantes y elevados conceptos. Alberto Ried Silva funda el Cuerpo de Bomberos de uoa.El voluntario del Cuerpo de Bomberos de Santiago don Alberto Ried Silva el 27 de Mayo de 1933 fund el Cuerpo de Bomberos de uoa cuando esta extensa comuna era atendida por las Compaas de la capital. Las bombas deban efectuar un recorrido demasiado largo para ir a uoa a prestar sus servicios. No es de extraar que el Comandante don Alfredo 247

Santa Mara apoyara de inmediato la idea de Alberto Ried, nacida despus del incendio que hubo el 24 de Abril de ese ao, en Avda. Jos Domingo Caas con Exequiel Fernndez. Se haban efectuado ya algunos intentos de dotar a uoa de servicios bomberiles autnomos pero todos haban fracasado. Muy pocos tuvieron fe en que Ried, sin recursos econmicos, viera su empresa coronada por el xito y fue casi un milagro esta obra debida exclusivamente a su idealista y vigorosa personalidad. Relata el fundador bomberil y ameno escritor, en su libro El Llamado del Fuego, que llova torrencialmente el da en que haba citado al vecindario a reunin en la oficina del Alcalde don Joaqun Santa Cruz Ossa y asistieron muy pocos de los amigos convocados. Cuando todo fue saliendo bien, uno de estos amigos inasistentes le hizo llegar unos versos alusivos al sorprendente resultado: Es cosa que hace pensar/ que todo progreso humano/ se deba al esfuerzo sano/ de un hombre loco de atar El Alcalde fue nombrado Superintendente y don Carlos Silva Vildsola acept conmovido el cargo de Vice Superintendente; y l asumi el de Comandante. Su entusiasmo y perseverancia alent al vecindario a brindar apoyo como oficiales y voluntarios de la naciente institucin y muchos lo ayudaron en todo lo necesario. Cuenta Ried que el primer regalo fue una bocina de alarma para colocar en la bomba que an no tenan. Esta bocina o pap la don el mdico jefe de la Asistencia Pblica en cuyo local sesionaban. Ese primer donante fue el doctor Alejandro Gonzlez quien figur tambin en el Directorio. La primera bandera le fue donada por Don Jos Alberto Bravo, s u padrino de bautismo y tambin padrino en el Libro Verde de la Quinta Compaa. Algunos ex voluntarios de esa Compaa tambin colaboraron: Osvaldo Larran fue Segundo Comandante y don Pedro Torres le regal un automvil al que le instalaron escalas y material menor. Luis Kapps, cuyo nombre se dio a la primera bomba de uoa, lo ayud desde su cargo de Superintendente de Santiago tanto como el Comandante Santa Mara. Ried menciona en su libro algunos nombres de voluntarios de Santiago que han servido al Cuerpo de uoa: Fanor Velasco Velsquez de la Primera, Juan Moya Morales y Eduardo Alert de la Tercera, Horacio Echegoyen Ballacey de la Quinta y Luis Monasterio de la Duodcima. Deja constancia tambin en ese libro, editado despus de su muerte, de los sealados servicios y gestiones de don Hernn Figueroa Anguita para conseguir del fisco un terreno en que se levant el primer cuartel. El Arquitecto don Angel Ceppi, voluntario de la Segunda Compaa, proporcion los planos.

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El Cuerpo de Bomberos de uoa es en la actualidad uno de los Cuerpos ms eficientes de la Repblica. Se distingue no solo por ser uno de los ms numerosos y de gran espritu de servicio sino que tambin por su avanzada tecnologa. La Sexta Compaa de uoa lleva el nombre del Fundador del Cuerpo don Alberto Ried Silva. Cuatro de sus voluntarios han perecido en actos de servicio. Sus nombres son: Silvio Guerrero Mutinelli, Jorge Batiste Aleu, Luis Bernardn Orellana y Jorge Nicols Dzazopulos Elgueta. Todos de la Segunda Compaa. El Presidente de la Junta Nacional de Cuerpos de Bomberos de Chile, don Octavio Hinzpeter Blumsack, pertenece a la Quinta Compaa de uoa, Bomba Israel. Fallecimiento de don Jos Miguel Besoan Muoz.Don Jos Miguel Besoan Muoz, voluntario de la Primera Compaa y Director Honorario del Cuerpo de Bomberos de Santiago, falleci el 10 de Agosto de 1933. En cumplimiento de sus ltimas disposiciones fue sepultado vistiendo el rojo uniforme de parada de su Compaa, como eterna adhesin a la Institucin en que sirvi 59 aos. Desempe con gran esmero numerosos puestos en la oficialidad de su Compaa y en el Cuerpo fue Secretario General, Tesorero General y Comandante. Era un alto funcionario de la Universidad de Chile y siempre sostuvo la idea de que ningn voluntario deba excusarse y no aceptar cualquier cargo para el que sus compaeros lo eligieran. Haba terminado un perodo de Comandante, o sea, de Jefe mximo de la Institucin y sus compaeros lo eligieron Ayudante, cargo que gene ralmente se reserva para los voluntarios ms jvenes; se pens que el ex Comandante renunciara tomando su eleccin como una broma de dudoso gusto, pero, el seor Besoan dijo que en el Cuerpo de Bomberos no hay un escalafn y que en sus filas siempre que se sirva bien, nadie sube ni baja. Con discreta reserva hizo un donativo al Cuerpo de Bomberos con dos fines determinados. Uno para premiar a la Compaa cuyos oficiales la administraran mejor y cometieran menos errores o atrasos en sus partes y comunicaciones reglamentarias. Este es el Premio de Estmulo que se adjudica anualmente y en el que tienen especial responsabilidad los Ayudantes y Secretarios de las Compaas. El segundo fin de la donacin del seor Besoan fue adquirir trofeos para ser disputados en los Ejercicios de Competencia.

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El Directorio acord dar el nombre de don Jos Miguel Besoan al Premio de Estmulo y a las Competencias bomberiles que se efectuaran a partir de 1929.

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CAPITULO XXXIII Fundacin de la Decimotercera Compaa de Bomberos - Don Pedro Aguirre Cerda y el Cuerpo de Bomberos - Muerte de Alberto Vilar - Hechos y acontecimientos de 1941 - Muerte de Guillermo Santaella - Ejercicios de Competencia. Fundacin de la Decimotercera Compaa de Bomberos.El centro habitacional de Santiago fue desplazndose hacia el oriente y, como todas las ciudades del mundo, Santiago creci aguas arriba. Los dirigentes del Cuerpo de Bomberos de Santiago comprendieron claramente la situacin y alentaron la formacin de otra unidad bomberil en el barrio alto. La fecha oficial de la fundacin de la Trece Compaa de Bomberos, Providencia, es el 25 de Noviembre de 1940. Ese da se reunieron los fundadores, vecinos de Providencia, cuyos nombres se sealan a continuacin en el mismo orden en que los ha publicado la Decimotercera Compaa, eligiendo la siguiente oficialidad: Director Capitn Teniente 1 Teniente 2 Maquinista Maquinista Ayudante Secretario Tesorero don Daro Zaartu Cavero don Hernn Vaccaro Podest don Antonio Vergara Ireland don Jos Ignacio Zaartu Correa don Carlos Errzuriz Echeique don Antonio Escobar Tagle don Carlos Amigo Osorio don Luis Felipe Letelier Icaza don Enrique Moll Loering

Seores Enrique Moll Loering, Daro Zaartu Cavero, Augusto Errzuriz Ovalle, Hernn Vaccaro Podest, Nibaldo Correa Barros, Luis Felipe Letelier Icaza, Salvador Sanfuentes del Ro, Arturo Vargas Matta, Ignacio Errzuriz Larran, Juan Escobar Williams, Artemio Espinoza Martnez, Roberto Larran Dueas, Luis Middleton Cruz, Hugo Burr Rodrguez, Joaqun Daz Egaa, Edmundo Searle Artaza, Fermn Riquelme Argomedo, Ral Arancibia Hevia, Rafael Balbontn Prez, Jorge Leyton Garavagno, Marcos Castro Alamos, Carlos Amigo Osorio, Carlos Errzuriz Echeique, Hugo Errzuriz Echeique, Alejandro Quezada Varas, Antonio Escobar Tagle, Rafael Larran Latorre, Marcelo Gutirrez Donoso, Carlos Bolz Berck, Pedro Menndez Prendez, Fernando Rodrguez Vargas, Carlos Miranda Ordenes, Arturo Castro Varela, Jorge Lillo Quezada, Max Burr Rodrguez, Mario Rodrguez Vargas, Enrique Wilke Ascui, Ral Bordal, 251

Mario Stevenson Pacheco, Francisco Mndez Labb, Roberto Borgoo Donoso, Antonio Vergara Ireland, Francisco Bertrand Vergara, Fernando Claro de la Maza, Jos Ignacio Zaartu Correa, Alfredo Fernndez Romero, Ren Donoso Frbega, Juan Thieroldt Hormann, Manuel Silva Almarza, Antonio Minoletti De Agostini, Hernn Castro Varela, Luis M. de Recacoechea y Senz, Luis Olivares Carvacho, Juan Harseim Mariyon, Julio Pertuiset Lira, Fernando Lara Bravo, Alejandro Baados van de Wyregard, Jorge Hurtado Gmez, Luis Porte Aulery y Vctor Tapia Arellano. As como tantas organizaciones bomberiles deben su origen a un incendio, tuvo esta Compaa su incendio precursor. As lo relata uno de sus voluntarios ms destacados, el fundador don Artemio Espinosa Martnez: de este incendio, ocurrido en Pedro de Valdivia 1638, podra escribir muchas pginas, no tanto porque el edificio que se quem era mi casa, sino porque ah recib la ms formidable leccin de valor, de generosidad, de esfuerzos y de valenta, que nunca habra podido imaginar que encerraran esos sencillos muchachos que hasta entonces y muy de lejos haba visto pasar vistiendo la cotona del bombero. Nunca antes haba estado cerca, ni mucho menos dentro de un incendio. Ah conoc al gran Comandante Mximo Humbser, al segundo Comandante Enrique Pinauld, y vi llegar a los dos grandes del Cuerpo, a Hernn Figueroa y a Alfredo Santa Mara quien fuera despus el forjador del alma de la Trece. No pude imaginar entonces que con el correr del tiempo sus nombres quedaran ligados al eterno agradecimiento de la Decimotercera. El Incendio estall a las 6 AM del da 10 de Octubre y el 25 de Noviembre ya la nueva Compaa haba nacido. La Alcaldesa de Provi dencia se convirti en el Hada Madrina de la Trece. Doa Alicia Caas instal a la Compaa en un pequeo local anexo al edificio municipal y all se esper la llegada de la nueva bomba Reo, financiada por su marido don Augusto Errzuriz Ovalle mediante fiestas y colectas organizadas entre el entusiasta vecindario. La bomba Reo fue bautizada el 13 de Septiembre de 1941 en memorable ceremonia por el Cardenal Caro. El ex Presidente, don Arturo Alessandri Palma, demostr su alegra hacindose retratar con casco de bombero. Era entonces Presidente don Pedro Aguirre Cerda, gran impulsor de las organizaciones bomberiles y como ayuda a la Trece hizo colocar un tem especial en el presupuesto de la Nacin. Siempre han contado los voluntarios de Providencia con moderno material mayor. A la bomba Reo sigui una Mack, una Berliet, etc. Cuatro veces se han trasladado de Cuartel, siempre progresando, hasta llegar a su actual ubicacin en Eliodoro Yez 975.

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Don Pedro Aguirre Cerda y el Cuerpo de Bomberos.En las primeras horas de la tarde del 25 de Noviembre de 1941 falleci en el Palacio de la Moneda el Presidente de Chile. Conocida la noticia, el Superintendente hizo convocar de inmediato a sesin extraordinaria al Directorio del Cuerpo de Bomberos. Don Luis Kapps Guibert expres que no corresponda al Cuerpo juzgar la actuacin poltica del Presidente Aguirre pero s le corresponda agradecer lo mucho que en su corto perodo presidencial haba hecho a favor de la Institucin. Lo que el Presidente haba manifestado reiteradamente del Cuerpo de Bomberos y de los voluntarios chilenos comprometan su gratitud y ste era el momento oportuno de manifestarlo a su vez, pblicamente. Se acordaron honores especiales, comparables a los que se haban rendido a otros gobernantes que fueron miembros del Cuerpo de Bomberos y aunque el seor Aguirre no perteneci a sus filas, se agreg a esos acuerdos el de ofrecer al Gobierno la carroza fnebre del Cuerpo para trasladar sus restos al Congreso, a la Catedral y al Cementerio. Tambin se acord efectuar una donacin a la Liga de Estudiantes Pobres, obra muy querida de los bomberos y de la que el seor Aguirre era su Presidente Honorario. En la nota de psame a doa Juanita Aguirre de Aguirre Cerda se le asegura que jams se olvidar la solcita atencin con que el Presidente cuid del bienestar de los voluntarios, del progreso institucional y de su deseo de verlos en pie de adelanto y eficiencia en sus labores. A los funerales concurrieron todas las Compaas con sus estandartes enlutados. Estos actos fueron presididos por el Vicepresidente don Gernimo Mndez. Entre las iniciativas del Presidente Aguirre relativas al Cuerpo de Bomberos se cuenta la Ley 6.866, del 15 de Mayo de 1941, en que autoriza la ereccin de un monumento a los Fundadores de la Institucin. Lo que ms han agradecido los bomberos al seor Presidente fueron las encomisticas palabras con que se refiri a la Institucin, en el Estadio Nacional, durante la Competencia bomberil de 1940. Su discurso fue publicado in extenso en la prensa y le conquist grandes simpatas entre los voluntarios de todo Chile. El seor Aguirre Cerda triunf muy estrechamente en las elecciones presidenciales apoyado por El Frente Popular, conglomerado de partidos de izquierda formado a iniciativa del voluntario don Justiniano Sotomayor

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Prez-Cotapos. El seor Sotomayor de chispeante inteligencia firmaba sus manifiestos como Justo Soto Prez para democratizar su largo nombre. En 1941 el Presidente Aguirre nombr Embajador de Chile en Espaa al Vice Superintendente del Cuerpo de Bomberos don Hernn Figueroa Anguita. En el cargo bomberil fue reemplazado por don Alfredo Santa Mara de larga trayectoria institucional. Durante el ao hubo 320 llamados. De stos 102 fueron con alarma pblica y el resto Llamados de Comandancia. El incendio ms grande del ao fue el de calle Estado, entre Moneda y Alameda. Edificio muy antiguo, sin cortafuegos. Trabajaron todas las Compaas y se armaron 44 pitones. Se emplearon 229 mangueras, 32 escalas y 67 hachas. Concurrieron 429 voluntarios que trabajaron ocho horas y media desde las 2,50 AM. El incendio se origin en el caf Brodway. Fueron de gran magnitud tambin los incendios del Teatro Politema, de la Cooperativa de Carabineros y de la Barraca de Maderas Latorre, incendio que fue relatado en forma muy elogiosa para el Cuerpo por el diario El Imparcial. En el viejo edificio de tres pisos, ocupado por una residencial, en calle Moneda 977, sus moradores se dedicaron a apagar el fuego y a labores de salvataje de muebles en lugar de dar la alarma. El fuego consumi la escalera del edificio. Estuvieron a punto de perecer estos improvisados bomberos los que fueron rescatados al llegar las bombas y carros del Cuerpo. En un accidente de aviacin perecieron los voluntarios de la Primera Sergio Valdovinos y Jos Pinto; ambos pilotos participaban en un festival areo denominado Alas para Chile. Muerte de Alberto Vilar Donati.- (Dcimo quinta vctima del Deber) El 12 de Julio de 1941 muri Alberto Vilar Donati, voluntario de la Novena Compaa, en el Llamado de Comandancia ocurrido en calle Arturo Prat 1041. direccin sta de una fbrica de vinagre. El voluntario Vilar sacrific su vida tratando de salvar a tres personas que yacan en el fondo de un estanque de vinagre, vaco, al parecer inofensivo, pero que conservaba gases desprendidos de los residuos de vinagre. Se colocaron escalas para bajar al fondo del gran estanque y Vilar premunido de una mscara baj a rescatar los cuerpos de dos obreros y del hijo del 254

dueo del establecimiento. La proteccin de la mscara no fue suficiente y el mortal gas carbnico hizo tambin presa de l. Alberto Vilar, muchacho argentino, haba pertenecido ya a la Sexta Compaa antes de ingresar a la Novena y el total de los aos servidos a la Institucin alcanzaba ya a seis aos. En ese tiempo, como lo dijo el Director de la Novena Compaa don Luis Merino Lizana y el Superintendente don Luis Kapps, Vilar hall en Chile afectos y amores, amigos que supieron apreciarlo y encontr un hogar en esta gran familia de bomberos voluntarios que lo estrech entre sus brazos con fuerzas de hermandad y compaerismo. Hechos y acontecimientos de 1941.En el curso del mismo ao fallecieron varios antiguos voluntarios. Entre ellos don Alberto Cifuentes muchas veces oficial y Capitn de la Primera Compaa, gran crtico de la estrictez de nuestro Reglamento y de su frondoso articulado. Consideraba como trabas legales muchas de las disposiciones disciplinarias. El Reglamento lo molestaba y l hubiera preferido juzgar las faltas conforme a su conciencia y aplicar slo lo que dictaba su criterio bomberil. En un homenaje a su memoria destac don Enrique Phillips las crticas y reformadoras ideas del viejo Capitn y para que ellas se aprovecharan en el futuro tambin las public en la Memoria Anual don Ernesto Roldn. Al cumplir 95 aos de edad el Director Honorario don Jos Alberto Bravo recibe significativos homenajes. Se le considera El Patriarca de Santiago. El Cuerpo de Bomberos de Valparaso celebra el noventa aniversario de su fundacin. Se enva una delegacin presidida por don Enrique Phillips portador de una obra de arte. En la ceremonia oficial habl en felices trminos el Director de la Quinta Compaa don Jorge Gaete. El Directorio aprueba un Reglamento para los cursos de instruccin que ha propuesto el Comandante Humbser. El Directorio acepta la invitacin del seor Cardenal don Jos Mara Caro a concurrir al Congreso Eucarstico Nacional. Se afianz una vez ms, el prestigio de la Institucin como altruista y desprovista de toda influencia poltica o religiosa, demostrando as su alto grado de cultura. El Cuerpo desfil desde la estacin Central hasta el Altar Monumental levantado en la Plaza Bulnes. El pblico formado por centenares de miles de chilenos y extranjeros venidos especialmente, le prodig una calurosa ovacin que se prolong durante todo el trayecto. La asistencia a dicho acto fue muy crecida tanto de voluntarios como de miembros del Directorio y Comandancia a pesar de que el acto no era obligatorio. 255

El Ejercicio General constituy en todos los aspectos un gran xito. Se simul un bombardeo areo en el que tom parte la Fuerza Area y las bateras antiareas. Los aviones incendiaron las construcciones levantadas en la elipse del Parque Cousio y el Cuerpo con su material extingui rpidamente el fuego. El pblico aplaudi entusiasmado la maniobra de los voluntarios realizada entre el ruido ensordecedor de las explosiones, ametralladoras, campanas y sirenas y el ataque en picada de los aviones. S.E. el Vicepresidente de la Repblica, don Gernimo Mndez, el Nuncio de S.S. el Papa, Generales, Embajadores y autoridades felicitaron efusivamente al Superintendente seor Kapps y al Comandante seor Humbser. En la Competencia J.M. Besoan gan la Octava en Escalas y la Cuarta y Quinta en Agua. El Premio de Estmulo se lo adjudic la Quinta y la Novena Compaa. (Diplomas y $1.000 y $500 respectivamente). En la Distribucin anual de Premios en el Teatro Central el primer voluntario que subi al proscenio a recibir su premio fue don Julio Durn Neuman (5 aos de servicios) y el ltimo fue don Luis Claro Solar (65 aos de servicios), ambos de la Primera Compaa. Tambin reciben premios de 5 aos Carlos Gourgeon (mrtir), Sergio Dvila (posteriormente Director Honorario), Juan Luis Urrutia Prieto (fallecido siendo diputado), etc. Medallas de oro reciben algunos futuros Comandantes: Luis Alonso, Hernn Tagle y Guille rmo Nez. Los tres ya fallecidos. Muerte de Guillermo Santaella Aros.- (Dcimo sexta vctima del Deber) El 25 de Enero de 1942, en el incendio ocurrido en el edificio ubicado en Bandera esquina de Moneda, muri el joven voluntario de la Dcima Compaa, Bomba Espaa, don Guillermo Santaella Aros. La muerte tronch prematuramente la existencia de un voluntario que era una risuea promesa an para sus jefes y compaeros. Se haba incorporado a la Bomba Espaa haca solamente nueve meses pero ya demostraba todo el entusiasmo y capacidad de un bombero antiguo. Nunca falt a los ejercicios y academias aprendiendo con sumo inters las enseanzas de sus Oficiales. Pero la Muerte coge al azar a sus vctimas en el Cuerpo de Bomberos. En ese incendio escogi quizs al ms joven, o al ms intrpido. Pronto se llevara al Comandante, al ms experimentado, al jefe superior. Ahora arrancaba de las filas a un novel pitonero y volvera a hacer una nueva presa en el mismo fatal edificio, todo en muy cortos aos. 256

Santaella enlut por segunda vez la Bandera de su Compaa la que conjuntamente con la Colonia Espaola, la Institucin toda y la ciudad de Santiago le rindieron muy sentido homenaje pstumo. Al cumplirse diez aos de su sacrificio el Directorio hizo suya la idea del Director de la Dcima don Csar Ausn de ir en romera a su tumba y encomend al Director de la Segunda don Jovino Novoa Rojas que a su nombre hablara en el Cementerio. Ejercicios de Competencia.Desde la Fundacin del Cuerpo de Bomberos se realizaban Ejercicios Generales o Ejercicios Combinados con cierta regularidad. No tuvieron esos ejercicios carcter competitivo ni en ellos se disputaron trofeos, excepto las cuatro Competencias descritas en pginas anteriores. Todos ellos despertaron en la poblacin una viva curiosidad y al mismo tiempo admiracin y afecto por la Institucin voluntaria. Los ejercicios bomberiles tienen por finalidad preparar y ensear al personal de voluntarios a extinguir los incendios. Cada Compaa en su especialidad: Agua, escalas, rescate, etc. efectan peridicos ejercicios rutinarios internos. En los ejercicios denominados Combinados actan dos o ms Compaas y en los Ejercicios Generales participan todas las unidades del Cuerpo. Cuando a estos actos de servicio se les da el carcter de Competencia, ya sea interno y propio de alguna Compaa o pblico y General de todo el Cuerpo, revisten un mayor inters para el personal que en ellos participa. Este inters por las competencias bomberiles a que me refiero alcanza a veces proporciones increbles. Hemos presenciado casos que superan en mucho el simple espritu de Compaa, el natural afn de ver su nmero y su color en el puesto de honor, el cumplimiento de sus obligaciones o simplemente el gusto deportivo de sentirse un ganador. Y sea cual sea el mvil que aliente a los competidores el principal beneficiario es el Cuerpo de Bomberos que robustecer sus filas con esos equipos humanos que se han perfeccionado en el manejo del material que se les ha proporcionado, con esos Oficiales que mejoran sus dotes de mando y mejoran su estrategia frente al fuego violento, sus armadas rpidas y precisas y que con la presin adecuada llevan el agua hasta los pitoneros y stos, tantas veces entrenados ante los blancos de una cancha, son siempre los salvadores de vidas y propiedades. En esta labor bomberil, siempre rodeada de algunos peligros, la buena instruccin tcnca da seguridad y disminuye los riesgos; por eso es tan importante la asistencia asidua de los jvenes voluntarios a los ejercicios. 257

Durante los 4 aos que fue Superintendente don Antonio Varas se practicaron muchos ejercicios sin que tuvieran carcter competitivo, la efectividad del Cuerpo qued demostrada durante la guerra con Espaa en que todas las nuevas bombas fueron trasladadas a Valparaso. Ms tarde, siendo Comandante don Carlos Rogers se efectuaron competencias en forma ms regular pero siempre hubo hechos que obligaron a suspenderlas, como la Guerra del Pacfico. En perodos largos, durante la epidemia del clera y durante la revolucin de 1891 no se practicaron ejercicios generales ni menos competencias pero los voluntarios las pedan a sus jefes y estos llevaron al seno del directorio el ferviente deseo de las Compaas. A partir de 1929 y hasta 1941, inclusive ambas fechas, se efectuaron anualmente y sin interrupcin, las Competencias por el Premio Jos Miguel Besoan. En 1942 no se efecta dicha Competencia y tampoco en los aos siguientes, por las dificultades en importar material bomberil ocasionadas por la Segunda Guerra Mundial. Se reanudas las Competencias en 1946 pero se acuerda efectuarlas cada dos aos y esa regularidad ha sido interrumpida por razones de economa y otros motivos como lo fue el terremoto de 1985. El siguiente cuadro muestra los resultados finales de la primera etapa de la Competencia Premio J.M. Besoan: COMPAIAS DE AGUA COMPAIAS DE ESCALA AO PRIMER PREMIO SEGUNDO PREMIO PRIMER PREMIO 1929 Cuarta Segunda Sptima 1930 Primera Quinta Sptima 1931 Cuarta Quinta Sptima 1932 Cuarta Quinta Octava 1933 Cuarta Dcima Sptima 1934 Cuarta Tercera Sexta 1935 Quinta Cuarta Sexta 1936 Quinta Cuarta Octava 1937 Cuarta Tercera Sexta 1938 Cuarta Primera Sexta 1939 Quinta Cuarta Sexta 1940 Primera Segunda Sptima 1941 Cuarta Quinta Octava En este perodo empatan en primeros lugares, en escalas, la Sexta y Sptima Compaas. En Agua la Cuarta Compaa toma una clara ventaja. Sus bien adiestrados equipos, dirigidos por hbiles oficiales, eran 258

la mayor atraccin para el pblico conocedor y aficionado a estos eventos. Sus competidores entraban a la cancha con la ambicin de superar a los franceses.

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CAPITULO XXXIV Muerte de Augusto Salas - Muerte de Ren Carvallo - El Grupo Escuela Ejercicios de Competencia. Muerte de Augusto Salas.- (Dcimo Sptima vctima del Deber) El 18 de Mayo de 1944 a las cinco de la maana se dio la alarma de incendio en Moneda y Bandera. Era el mismo edificio en que dos aos antes muri el voluntario Santaella. A la llegada de las bombas el fuego era violento. La Quinta arm dos pitones por las ventanas del segundo piso, dos por el techo y uno por la escala del edificio. Despus de una hora de trabajo se retiraron los pitones armados en el techo y se dio orden de relevar a los voluntarios de la Guardia Nocturna por personal que acudi al incendio desde sus domicilios. Entre stos lleg el voluntario activo Augusto Salas y fue enviado a reemplazar a los que trabajaban en el interior del segundo piso. En el momento que Salas suba la escala del edificio sobrevino un derrumbe que estremeci la vieja construccin. Un estanque de agua que el fuego del incendio hizo hervir y debilit la estructura de madera en que estaba montado, perfor el techo en su cada y arrastr al voluntario hirindolo y bandolo con su hirviente contenido. El derrumbe alcanz tambin a Emilio Ossa Vial, Luis Oportot Trucco y Oscar Bascun Smith ocasionndoles lesiones de mediana gravedad. Augusto Salas fue trasladado en ambulancia hasta la Clnica donde fue atendido por el Cirujano de la Compaa doctor Ernesto Prieto Trucco. All se comprob que las quemaduras por efecto del agua cubran toda la superficie de su cuerpo y no podra sobrevivir. En plena lucidez se dio cuenta de la gravedad de su situacin y con increble serenidad soport los atroces dolores y pidi avisar de su accidente al Padre Alberto Hurtado. Muri a las pocas horas confortado por los auxilios religiosos de su religin catlica, la que practic y hasta predic en las calles y plazas de Santiago. Por ser Augusto Salas un catlico de seleccin hablaron en el Cementerio dirigentes de la Accin Catlica de Hombres y de la Juventud colaboradora de las obras sociales del Padre Hurtado. Adems de los discursos del Alcalde don Galvarino Gallardo y de las autoridades bomberiles de Santiago y Valparaso. Habl a nombre de los voluntarios jvenes don Gustavo Adolfo Holley con la sinceridad y elocuencia que le era caracterstica. El diputado don Gustavo Vargas Molinare le rindi un emotivo homenaje en la Cmara y enva copia de sus palabras al Director don Gaspar Toro dicindole que en ellas ha volcado todos sus sentimientos de voluntario.

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La muerte de Augusto Salas caus honda consternacin entre sus compaeros, especialmente doloroso fue para los que compartamos con l la vida de cuartel y el trabajo bomberil. Nunca se le exigi ingresar al Servicio de Guardia Nocturna porque todos sabamos su situacin familiar. Salas era hurfano y con su trabajo mantena a dos ancianas hermanas de su padre de las que era su nica compaa. Con cuotas extraordinarias se acord ir en ayuda de ambas hasta que fallecieron. Los Capitanes de la Quinta velaron siempre por el cuidado de ellas, an los que no conocieron a Salas. En este solidario aspecto me impresion la actitud de Cristin Tagle en cuya capitana se extingui la vida de la ltima de las hermanas. Cuando se acord colocar el retrato de Salas en el cuartel no se encontr fotografas suyas que sirvieran de modelo al pintor. Hubo que vestir con el uniforme suyo a otro voluntario de gran parecido fsico. Este es Pedro Serrano Palma, ya retirado de las filas de la Quinta, quien aparecer para siempre en la sala de sesiones a pesar de que se alej porque su hijo ingres a la Bomba sin pedirle autorizacin. Los voluntarios antiguos se sintieron igualme nte impactados por la muerte del joven compaero. Domingo Santa Mara escribe desde Estados Unidos: ausente de Chile y del foco de amistad y afecto que es la Quinta, esta triste noticia me ha llenado de pesar y me ha hecho desear ardientemente mi vuelta a la tierra querida. El sacrificio de Augusto Salas ha de reforzar nuestros sentimientos de amor hacia los dems, de cooperacin y de unin, no solo entre los quintinos, sino que entre todos los que seamos capaces de mirar el bienestar comn antes de la conveniencia personal. La Quinta Compaa hizo imprimir una corona fnebre en memoria de su primer Mrtir. Figura en sus pginas un relato muy completo escrito por el recordado Capitn Carlos Swinburn Herreros en el Libro Diario de Oficiales. La I. Municipalidad de Santiago dio su nombre a la calle que se abri entre el Ministerio de Hacienda y el Hotel Carrera. Muerte de Ren Carvallo Correa.- (Dcimo Octava vctima del Deber) El 8 de Agosto de 1946 es la fecha de su muerte. Es el segundo Mrtir de la Primera Compaa de Santiago y de su Libro Diario de Oficiales extracto las siguientes anotaciones hechas por el Teniente Primero don Mario Swinburn Herreros. Nadie mejor que l que fue su gran amigo podra entregarnos un retrato ms verdadero y humano de Ren Carvallo:

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A consecuencia de las graves heridas recibidas en el accidente que tuvo la bomba cuando se diriga al incendio de Portugal y Avda. Matta y a pesar de los esfuerzos que se hicieron por salvar su vida, ante la consternacin de todos sus compaeros, deja de existir el voluntario don Ren Carvallo Correa ..hasta ayer, el nombre de Ren Carvallo era entre nosotros el ms familiar, el del amigo alegre y jovial con quien departamos a diario al calor de este hogar comn ..Un corazn del temple del de Carvallo no poda quedarse al margen de una causa que l saba grande y noble, como es la del bombero voluntario. Conoci los peligros, sinsabores y sacrificios que esa abnegacin le representaba cada da, pero todo lo haca llevadero, a todo se sobrepona con su entusiasmo y su convencimiento de que nada es posible tener sin entregarse enteramente. ..Fue Tesorero, Teniente Segundo y Primero en edades en que otros no comprenden todava la responsabilidad que representa el servicio de esos cargos. En 1944 se le elige Capitn funciones que desempea con especial dedicacin y brillo. Miembro de la Guardia Nocturna dej en muchas oportunidades las comodidades de su hogar y a su servicio cay herido en el incendio de Maip y Romero, en 1943. Tal es en sntesis la hoja de servicios del nuevo mrtir a quien sorprendi la muerte en las labores de Tesorero de la Compaa. ..Ahora que te has ido materialmente, que has dejado este cuartel que frecuentabas da a da, que no tripulars nuestra mquina, que han quedado interrumpidas nuestras charlas, tu espritu estar presente entre ellas, te sentiremos junto a nosotros en el Cuartel y al tripular la bomba sabremos que vas a nuestro lado. Estas frases son dictadas por el corazn del que fue tu amigo y continuar sindolo en el recuerdo de una amistad sin vacilaciones, franca, abierta y sincera, que se inici en los aos ya lejanos del colegio, en los juegos de la infancia, cuando ramos nios. M.Swinburn H. Completan la descripcin de la personalidad de Ren Carvallo las palabras pronunciadas por don Fanor Velasco Velsquez en el solemne funeral: Era un muchacho delicadsimo en sus tratos, agradable, bromista de buen gusto y fino en el decir; gustaba de alternar con los antiguos y tena el arte de no acongojarlos con el hechizo de su radiante juventud. Esa es la imagen que podra evocar tambin de Ren Carvallo, tripulando la Bomba Reo, trabajando en los incendios primero como activo y despus como Capitn, corriendo en Competencias bomberiles y siempre dejando en alto el nombre de su Compaa. Recuerdo a Carvallo desde antes que furamos bomberos. Nuestros domicilios estaban muy prximos en la calle Vergara. Despus las oficinas en que trabajamos estaban tambin muy cercanas en la calle Bandera y el 262

recorrido lo hicimos juntos, muchas veces, siempre hablando en el tono amistoso de una larga y sana rivalidad bomberil. Era el tiempo en que se escribieron tantas picarescas canciones sobre Bombas y Bomberos a las que sin duda alguna Ren Carvallo aport la chispa de su ingenio. El autor de las ms satricas composiciones y versos sobre la vieja Bomba Saurer de la Quinta fue don Fanor Velasco Guerrero. Lo visit en su postrera enfermedad. Me haba enviado algunos libros que pertenecieron a su padre y fui a agradecrselo. Lo encontr cantando tangos, slo, al verme cambi su repertorio por los recuerdos bomberiles buenos y malos. Segn l los tiempos malos eran los de su alejamiento de la Primera. Su recuerdo ms carioso fue para Ren Carvallo Correa. La I. Municipalidad de Santiago dio el nombre de Rene Carvallo a una calle prxima a la Avda. Matta. El Grupo Escuela del Cuerpo de Bomberos de Santiago.El 25 de Julio de 1947 el Directorio acuerda crear el Grupo Escuela a iniciativa del Comandante don Hernn Tagle Jouanne y de don Enrique Pinauld Cheyre que le sucedi en el cargo. El jefe de estos cursos de instruccin bomberil fue el Tercer Comandante don Arturo Vargas Matta. Los Instructores fueron: el Comandante Pinaud, el Segundo Comandante don Eduardo Kaimals, el Director de la Decimotercera Compaa don Ral Barahona Vargas y el voluntario de la misma Compaa don Manuel Gormaz quien se encarg de ensear el manejo de los elementos especiales del Carro Tcnico, de reciente importacin. A los alumnos se les exigi una antigedad mnima de tres aos en las filas del Cuerpo y asistir por lo menos al 60% de las clases. Se admiti en los cursos tericos y prcticos a cincuenta alumnos de todas las Compaas. Se dictaron 37 clase s en las que fueron aprobados 36 voluntarios. Como distintivo se les autoriz a usar en sus uniformes palmas doradas, segn el modelo que les fue distribuido en ceremonia oficial. La nmina de estos primeros alumnos, con la que se inicia en el Cuerpo los cursos tcnicos de instruccin es: Primera Ca. Segunda Ca. Tercera Ca. Cuarta Ca. Mario Swinburn Herreros y Manuel Concha. Ren Donoso Fbrega, Fernando Lara y Mario Romo. Manuel Beyta, Rene Tromben y Oscar Varas. Jorge Poirier y Luis Aubry. 263

Quinta Ca. Carlos Lea Plaza Saenz y Agustn Gutirrez Valdivieso. Sexta Ca. Eduardo Mac-Kay, Carlos Campos, Hctor Pozo y Jos Ricard. Sptima Ca. Juan Alvarez, Ramn Valds y Jacobo Guttman. Octava Ca. Moiss Castillo, Julio Gaete y Rigoberto Cornejo. Novena Ca. Jos Tupper y Renato Klein. Dcima Ca. Rodolfo Garca. Undcima Ca. Humberto Bolelli, Hctor Guasta y Rodolfo Pezzani. Duodcima Ca. David Tonda, Oscar Sandoval y Mario Spalloni. Decimotercera Ca. Enrique Weiss, Luis Justiniano, Ren Donoso, Jos Maige y Antonio Olivares. Ejercicios de Competencia por el Premio J.M. Besoan.Las competencias se reanudaron en 1946 cuando se normalizaron las importaciones de material entorpecidas por la Segunda Guerra Mundial. Los trofeos en disputa se aumentaron en 1977 con el tercer premio para las Compaas de Agua y un segundo premio para las Compaas de Escala. En 1981 se aumenta un cuarto premio para las de Agua. Las Competencias efectuadas hasta 1984 registraron los siguientes resultados: AO 1946 1947 1949 1951 1953 1955 1957 1959 1961 1964 1966 1971 1977 1980 1981 1984 COMPAAS DE AGUA Primero Segundo Tercero Cuarto Quinta Segunda Cuarta Once Quinta Trece Dcima Cuarta Quinta Tercera Once Quinta Quinta Cuarta Cuarta Once Quinta Cuarta Quinta Primera Quinta Once Segunda Catorce Catorce Quinta Trece Primera Quinta Segunda Trece Cuarta Quinta Catorce Trece Dcima Primera Cuarta COMPAAS DE ESCALA Primero Segundo Sptima Octava Sptima Sexta Doce Sexta Sexta Sexta Sptima Sptima Sexta Sexta Sexta Octava Doce Octava Sptima Octava Sptima Octava

Este cuadro y el que figura en el Captulo XXXIII completan los resultados finales de las Competencias Besoan. Muestran un empate en los primeros 264

lugares de la Cuarta y Quinta Compaas, en Agua. Tambin empatan en segundos lugares. En Escalas se ha producido un resultado muy estrecho entre las Compaas Sexta y Sptima. La prxima Competencia que posiblemente se efectuar en 1989 puede sealar un ganador entre las Compaas nombradas, o bien, un triunfo de los pujantes equipos de todo el Cuerpo de Bomberos.

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CAPITULO XXXV Fallecimiento del Superintendente don Alfredo Santa Mara - Muerte del Comandante Mximo Humbser - Participacin del Cuerpo en Actos Cvicos - Recordaciones y Homenajes - Trgico Ao Nuevo en Valparaso - Muerte de Carlos Gourgeon. Fallecimiento del Superintendente don Alfredo Santa Mara.El 8 de Mayo de 1946 falleci el Superintendente don Alfredo Santa Mara Snchez cuando se aprestaba a dirigir la sesin del Directorio. En esa sesin corresponda al Superintendente hacer entrega de los trofeos de la Competencia a las Compaas vencedoras. Sptima, Quinta y Segunda haban preparado para esa noche festejos en sus respectivos Cuarteles como celebracin por los premios obtenidos. La imprevista muerte de don Alfredo troc la alegra en dolor. Para la gran mayora de los voluntarios del Cuerpo l segua siendo el inolvidable Comandante cuya Orden del Da segua tambin vigente. Se recordaba que el Cuerpo se haba reunido a testimoniarle en tres ocasiones sus deseos de que el Comandante continuara en su puesto. Estas manifestaciones de aprecio y confianza se sucedieron cada cinco aos y fueron las reuniones ms numerosas y entusiastas en que han participado voluntariamente los miembros de la Institucin. Su muerte no solo fue lamentada por el Cuerpo de Bomberos ya que el seor Santa Mara ejerca otras actividades benficas relacionadas con la educacin popular y gratuita. La Asistencia Pblica y las Cruz Roja contaron con su inteligente apoyo. La Hoja de Servicios bomberiles anota los variados cargos desempeados y la enorme cantidad de asistencias que suman 5.187. En un homenaje a su memoria, dijo en la Cmara de Diputados el voluntario d on Julio Durn Neuman: Para nosotros, la figura del Jefe ser siempre un smbolo, porque los smbolos no mueren, y junto al aullido de las sirenas, al crepitar de las llamas, al desorden en que se mezclan las voces de auxilio y de mando, estar all, elevado en los techos, destacando su altiva figura, en un escenario de Averno, sealndonos el camino del deber y del honor. Don Hernn Figueroa Anguita sucedi a don Alfredo Santa Mara en el cargo de Superintendente. Aos despus propuso un proyecto para levantar una estatua al seor Santa Mara diciendo: Creemos de toda justicia, como la nica manera que tiene el legislador de expresar su gratitud hacia una Institucin que tan relevantes servicios ha prestado y 266

contina prestando a la ciudad de Santiago, erigirle un monumento a este selecto servidor que por su obra lleg a identificarse con la Institucin misma. El Presidente don Carlos Ibez promulg la Ley 11.752, del 6 de Diciembre de 1954, autorizando la ereccin del monumento. Muerte del Comandante Mximo Humbser Zumarn.- (Dcimo Novena vctima del Deber) Don Mximo Humbser Zumarn fue nombrado Director Honorario del Cuerpo de Bomberos en mrito a sus muchos y buenos servicios. Por sus dotes de mando se distingui como Capitn en la Quinta Compaa y como Segundo Comandante y Comandante en el Cuerpo. En 1951 las Compaas vuelven a elegirlo Comandante y don Max acepta la pesada carga diciendo: Este nuevo sacrificio que me pide la Institucin lo ofrezco a los voluntarios jvenes para que, con mi ejemplo, formen su personalidad bomberil y sepan que al Cuerpo de Bomberos hay que servirlo cada vez que ste lo requiera. Deseo tambin dar un ejemplo a aquellos voluntarios que, por el hecho de haber obtenido la calidad de honorarios, estiman haber cumplido con su deber. A stos, especialmente, les pido continuar trabajando en las filas y cooperar a la labor de los activos con su consejo y experiencia. Desempe el cargo con el mismo entusiasmo y eficiencia que lo haban caracterizado en aos anteriores. La buena presentacin y puntualidad de los voluntarios en los pblicos ejercicios se hizo notoria como as mismo la disciplina impuesta por el experimentado Comandante. El 22 de Agosto de 1952 se incendi un viejo edificio ubicado en la calle Serrano prximo a calle Alonso Ovalle. Funcionaban ah algunas oficinas y el Hogar del Viajante. Cuando el fuego qued reducido por la accin de los voluntarios el Comandante orden retirar los pitones para efectuar personalmente, como era su costumbre, una revisin del edificio a fin de evaluar los peligros a que estaba expuesto el personal a su mando. En su inspeccin y recorrido por el segundo piso lo sorprendi un derrumbe cayendo sobre l gran cantidad de pesados escombros. El Ayudante General don Ral Rodrguez Vidal cay junto al Comandante y fue rescatado vivo. Don Mximo Humbser Zumarn pereci bajo los escombros y los doctores Prieto y Raffo certificaron su muerte.

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Su cadver fue trasladado al Cuartel de la Quinta Compaa y posteriormente velado en el saln de sesiones del Directorio del Cuerpo de Bomberos. El Comandante Humbser ocupa el decimonono lugar en el orden cronolgico de las vctimas del Deber en el Cuerpo de Bomberos de Santiago. LOS MRTIRES YA TIENEN COMANDANTE fue uno de los grandes titulares con que la prensa destac el lamentable suceso. Nunca haba muerto en un incendio un voluntario de tan alto grado. No solo era el Jefe superior en el mando activo sino que adems estaba investido con la calidad de Director Honorario de la Institucin. Fue un caso singular en la historia de los bomberos voluntarios del mundo y de su guerra interminable contra los estragos del fuego. Se demostr que en nuestras filas comparten los peligros Oficiales y subalternos. Aos antes haba sido herido gravemente herido otro Comandante en circunstancias semejantes, pero ms afortunadas, pues el Comandante Garca Huidobro pudo restablecerse y continu desempeando su cargo. El Superintendente don Guillermo Prez de Arce dijo que Mximo Humbser ser el modelo ms honroso que un bombero voluntario pueda tener para cumplir y acrecentar el pacto de honor que este Cuerpo tiene con la Patria y con nuestros semejantes. El Director de la Quinta Compaa don Sergio Dvila Echaurren termin su discurso diciendo: El ms fuerte ha cado. Aunemos nuestros esfuerzos, estrechemos nuestras filas. La prensa y los poderes pblicos rindieron a su memoria significativos homenajes, en ellos destacaron los discursos de los parlamentarios don Hernn Figueroa, don Julio Durn, don Alfredo Lea Plaza y don Norberto Ladrn de Guevara. En la Municipalidad habl el Regidor don Jaime Egaa a cuya iniciativa se debe que una calle del centro de Santiago lleve el nombre del Comandante Humbser. La Decimoquinta Compaa de Bomberos al fundarse en 1959 se llam Deutshe Feuerwehrkompanie MXIMO HUMBSER. Entre los actos de conmemoracin que se han efectuado con posterioridad a su muerte resalt por su gran solemnidad un servicio de honras fnebres oficiado por el Cardenal Arzobispo don Jos Mara Caro en la Catedral de Santiago. El Cuerpo de Bomberos acord no suspender en 1952 el Ejercicio General que haba sido programado por el Comandante Humbser y darle todo el lucimiento posible. Las autoridades de la Nacin y las representaciones diplomticas asistieron al Ejercicio y entrega de nuevos carros y escalas 268

telescpicas con las que el Comandante Humbser haba planeado modernizar al Cuerpo. Participacin del Cuerpo en Actos Cvicos.- Recordaciones y Homenajes.El Cuerpo de Bomberos concurri a diversos actos cvicos y religiosos accediendo a invitaciones de las autoridades correspondientes. Coinciden estos actos principalmente con los Gobiernos de Presidentes radicales y con el nombramiento del Cardenal don Jos Mara Caro c omo jefe de la Iglesia Chilena. La lista de estos actos es larga y se los consider de carcter educativo ya que la Institucin por norma general no concurra a ellos. El Cuerpo form en la inauguracin del monumento a Manuel Rodrguez, en los funerales del Presidente Aguirre, en el recibimiento del Presidente Ros a su regreso de Brasil, en sus funerales y en el traslado de sus restos a su tumba definitiva, en el recibimiento del Presidente Gonzlez Videla, etc. El Superintendente don Hernn Figueroa integr los comit organizadores de algunos de dichos actos. Las romeras al Cementerio en recordacin de Mrtires y de fechas aniversarias aumentan constantemente al igual que los Incendios y Llamados de Comandancia. El trabajo bomberil demanda a los voluntarios esfuerzo y dedicacin. En un solo incendio hubo que armar cuarenta y cuatro pitones. Esto ocurri en el siniestro que afect al Hotel Espaa en 1952. El Material Mayor se renueva con cuatro bombas Mack llegadas en 1950 para las Compaas Primera, Quinta, Novena y Decimotercera. En 1952 la Undcima Compaa recibe una bomba Fiat-Bergomi y las Compaas Sptima, Octava y Duodcima reciben Escalas Mecnicas Mercedes BenzMetz. Todo este material se exhibi en el Ejercicio General efectuado en el Parque Cousio ante el Presidente Ibez el 23 de Noviembre de 1952. Al ao siguiente llegaron al pas tres equipos de Booster Tanks que se instalaron en las bombas Mack. Estos equipos recin se usaban en las bombas norteamericanas y constituyeron una novedad en Santiago. Se exhibieron cuando el Cuerpo cumpla su aniversario nmero noventa. Ese ao se inaugur el actual Cuartel de la Dcima Compaa, Bomba Espaa, ubicado en la Av. Matta. La Competencia por el premio Besoan se efectu en el Estadio Militar con todo lucimiento y gran afluencia de pblico. En el ao hubo 562 actos de servicio, entre ellos el incendio del viejo Teatro Coliseo en el que se armaron 31 pitones, ocupndose 188 mangueras y 26 escalas. 269

Trgico Ao Nuevo en Valparaso.- (1953) En la poca no era raro que los bomberos pudiesen celebrar una fiesta de Ao Nuevo sin ser interrumpidos por algn incendio y que ste no haya sido causado por el uso indebido de los fuegos artificiales. En Valparaso ya haban dejado de sonar las sirenas de los barcos y las campanas del puerto que anunciaron la llegada del nuevo ao. Brindis y abrazos, deseos de felicidad y prosperidad, y comenzaron los fuegos artificiales. Un petardo o un cohete cay en medio de los castillos de madera de una barraca junto al mar y a la Avenida Brasil. Otra vez sonaron las sirenas, ahora anunciaban un siniestro y los bomberos abandonaron precipitadamente a familiares y amigos y se dirigieron velozmente a Freire y Brasil, lugar que para muchos de ellos fue una cita con la Muerte. A la hora fatal, tres de la madrugada y siete minutos, estall un escondido e ignorado depsito de dinamita que la Direccin Provincial de Caminos haba almacenado all contrariando mnimas normas de seguridad. Se estremeci la ciudad, volaron destrozados decenas de voluntarios, algunos mutilados restos humanos hubo que sacarlos de las copas de las altas palmeras de la Avenida Brasil, espectadores del incendio y nios sin identidad conocida perecieron ese trgico amanecer. Las ambulancias recogieron centenares de heridos, algunos muy graves sobrevivieron unos pocos das y aumentaron an ms la ya larga nmina de mrtires de la Institucin. Algunos salvaron en forma increble, los respet la onda expansiva que no siempre hiere con ms fuerza al ms prximo y en cambio hizo volar por los aires a otros situados a mayor distancia. Los pitoneros de la Bomba Francesa voluntarios don Roberto Mourgues Mingram y ayudante seor Carabelli recibieron poco antes de la explosin la salvadora orden del Comandante don Ernesto Budge de bajar el pitn que manejaban desde lo alto de la escala telescpica. Lo subieron a un techo del que fueron lanzados a gran distancia. En esta operacin los ayud Alfredo Blanchard y Ramn Casacuberta. Aunque lesionados salvaron la vida. Con lesiones de mayor gravedad result el voluntario Casacuberta. Los voluntarios de la Bomba Cousio y A. Edwards se instalaron en el grifo ms cercano al depsito de dinamita y ah trabajaron ms de una hora sin imaginarse la rie sgosa ubicacin en que se situaron. No tuvieron Bajas.

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La Octava Compaa perdi a su Guardia Nocturna completa y al Segundo Comandante don Jos Serey Sagredo, voluntario de ella. Es la catstrofe ms grande que han sufrido los voluntarios de Chile. Treinta y seis vctimas del Deber. Sus nombres son: SEXTA COMPAA - BOMBA ITALIA - Cristoforo Colombo. Don Guido Malfatti Paolinelli Don Pablo Scorzza Roy Don Humberto Gaggero Capellaro SPTIMA COMPAA - BOMBA ESPAA. Don Rufino Rodrigo Ruiz OCTAVA COMPAA - BOMBA FRANCO CHILENA. Don Jos Serey Sagredo (2 Comandante) Don Jos Pereira Daz Don Leandro Escudero Cdiz Don Carlos Da Silva Vergara Don Carlos Da Silva Cisterna Don Lautaro Barrientos Barrientos Don Albino Gmez Orozco Don Jorge Robles Alvarez Don Rubn Zamorano Bravo Don Guillermo Balbontn Silva Don Hernn Viejo Lebeck Don Joaqun Fuenzalida Gonzlez Don Jorge Thibaud Gallo Don Galvarino Vera Mc Connel Don Luis Fuster Garn Don Luis Garca Parragu DCIMA COMPAA - SALVADORA Y GUARDIA DE PROPIEDAD. Don Juan Contreras Fernndez Don Julio Gallagher Maureira Don Carlos Lpez Gonzlez Don Luis Pinto Gmez Don Jaime Rojas Rojas Don Carlos Figueroa Pinilla Don Jorge Candia Prez Don Jorge Rubio Ramrez Don Ren Carmona Corvaln Don Gustavo Covarrubias Daz UNDCIMA COMPAA - COMPAA INGLESA George Garland. Don Erwin Glaves Espejo 271

Don Robert Glaves Espejo Don Fernando Aguil Muoz Don Hugh Honeyman Hills Don Alonso Agero Ferrada, y Don Roberto Layera Pacheco Todas las Compaas de Bomberos del pas hicieron suyo el duelo que afligi en forma tan lamentable a Valparaso. El Cuerpo de Bomberos de Valdivia posterg la celebracin de su Centenario en seal de duelo. El Cuerpo de Bomberos de Santiago envi una numerosa delegacin a los funerales que tuvieron lugar el 3 de Enero y encomend al Vice Superintendente don Enrique Pinaud para que hiciera uso de la palabra en las ceremonias, a las que concurri el Presidente de la Repblica, Ministros y parlamentarios. (En esta nmina se registran casos impactantes, como el de Carlos Da Silva Cisterna y su hijo Carlos Da Silva Vergara, ambos mrtires de la Octava Compaa, as como tambin la de los hermanos Glaves Espejo, mrtires de la Undcima). Muerte de Carlos Gourgeon Chanalet.- (Vigsima vctima del Deber) El 3 de Agosto de 1954 se produjo un incendio de poca magnitud en la tienda de artculos elctricos Internach, en la primera cuadra de la calle Ahumada. Se quemaba una bodega que contena gran cantidad de tubos fluorescentes y otros materiales al fondo del estrecho local. El fuego rompi los tubos dejando escapar los gases venenosos y el monxido de carbono en el recinto sin ventilacin. Los voluntarios instalaron una manga extractora para lanzar los gases txicos y el humo al medio de la calle pero ya uno de ellos haba inhalado sin darse cuenta los gases mortales. Este fue Charles Gourgeon Chanalet que acudi de los primeros al llamado de incendio. Se encontraba trabajando en el Banco Israelita desde cuyas oficinas escuch el paso de las bombas. Interrumpi su labor y corri la corta distancia que lo separaba del lugar amagado. Al poco rato se siente mal y es conducido a la Asistencia Pblica donde se le proporciona oxgeno creyndolo afectado por gases emanados de una combustin corriente de maderas o materiales no peligrosos. An no se registraban casos fatales originados por la emanacin de estos gases, ni en las industrias, ni en el Cuerpo de Bomberos. Pronto se recupera con el oxgeno y vuelve a la bomba y despus a su oficina.

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Eran los tiempos del gran compaerismo en el gremio bancario al que muchos bomberos pertenecan. Exista como un pacto no escrito entre los colegas bancarios de reemplazar al bombero cuando ste acuda a un incendio. En compensacin ste deba reemplazar al que sala a hacer un diligencia y hasta en los das de balance los gerentes hacan la vista gorda con los bomberos. No es de extraar que Carlos Gourgeon, hombre muy querido por sus compaeros, saliera libremente de su oficina para volver dos horas despus a reanudar su labor. Los sindicatos bancarios miraban con gran simpata la actividad bomberil de sus afiliados. Esta solidaridad a todo nivel, para casos de incendio, era fomentada por el Gerente General de la Caja Bancaria, el recordado voluntario don Eduardo Fernndez Fernndez. Los gases txicos haban envenenado el organismo de Gourgeon y le produjeron una rpida muerte mientras terminaba su trabajo en el Banco. Sus restos recibieron el homenaje pstumo que se tributa a los mrtires de la Institucin. Fueron velados en el saln del Directorio en el Cuartel General. En los funerales habl el Superintendente, el Director de la Cuarta su Compaa, a la que sirvi desde que tena 18 aos, el Director de la Compaa francesa de Valparaso y muchos otros oradores entre los que destac por su sentimiento el representante de la Federacin Bancaria de Chile. Charles Gourgeon Chanalet ingres a la Pompe France el 15 de Enero de 1936. Fue presentado por su hermano Guy quien se radic en Francia despus de ir a combatir en la Segunda Guerra Mundial. El padre de estos voluntarios fue ex combatiente de la Primera Guerra y visitaba mucho a sus hijos en el cuartel de la Cuarta Compaa. Se senta como en su hogar y los alentaba en el cumplimiento del Deber. Jorge A. Poirier en sus magnficas pginas Les Soldat du Feu destaca la gran emocin con que el Teniente Andrs Pinaud anota en el Libro de Guardia de la Cuarta el sacrificio de Gourgeon. Es un fiel retrato del compaero: cuando en cada lista oigo nombrarlo, lo veo con su sonrisa ancha y franca, con su personalidad tan familiar, irradiando bondad y correccin y me parece orlo contestando PRESENT!.

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CAPITULO XXXVI La Ley Figueroa - Muerte de Alfredo Molina - Muerte de Benjamn Fernndez - Hechos y acontecimientos de 1956 y 1957 - Fundacin de dos Compaas de Bomberos con personal ingls y alemn - Hechos y acontecimientos de 1960 - Muerte de Mario Garrido - Muerte de seis voluntarios. La Ley Figueroa.La situacin econmica del Cuerpo en 1956 era angustiosa. Don Luis Kapps Guibert tuvo la generosidad de prestar de su bolsillo una gran suma sin intereses ni plazos. El Gerente del Banco del Estado don Jorge Borgoo Donoso, Director de la Quinta Compaa, otorg al Cuerpo un gran crdito, pero todo era insuficiente para financiar en forma estable las necesidades, cada vez mayores, de una Institucin que ofreca a Santiago gratuitamente un servicio bomberil, eficiente, moderno y superior al que exista en algunas naciones que invertan en su financiamiento sumas cuantiosas. El Senador por Cautn don Hernn Figueroa Anguita obtuvo el despacho de una Ley conocida como Ley Figueroa, la nmero 12.027, promulgada el 9 de Julio de 1956. En su artculo primero dicha Ley ordenaba: Establcese en beneficio de los Cuerpos de Bomberos de la Repblica con personalidad jurdica una contribucin adicional de un medio por mil anual sobre el avalo de los bienes urbanos de todas las comunas del pas, afectos a impuestos. Esta Ley que firm el Presidente Ibez y su ministro don Benjamn Videla Vergara produjo lquido ese ao la suma de $61.883.217.- porque en su articulado se estableca que el primer ao el impuesto sera del uno por mil. Esta Ley que solo afect a los propietarios y que pas desapercibida por la gran mayora de ellos, no fue objetada por nadie pero dio slida base econmica a la Institucin. Su autor se hizo acreedor al permanente agradecimiento bomberil y ese ao nadie encontr exagerados los trminos tan elogiosos con que don Hctor Arancibia Laso le rindi un homenaje en el seno del Directorio. El Senador Arancibia sobrepas en su discurso la tradicional modestia de los jefes bomberiles y citando a Ibsen, a su personaje mitolgico Peer Gynt, a genios y gigantes, ofreci a su compaero y correligionario cuando fuera al sur hacerle colocar una corona de copihues y madreselvas

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Muerte de Alfredo Molina Godoy.- (Vigsimo primera vctima del Deber) El 20 de Octubre de 1952 se incorpor Alfredo Molina a la Trece Compaa. Tena 24 aos de edad y se dedic con gran entusiasmo a cumplir sus obligaciones bomberiles. El sbado 7 de abril de 1956, a las 23 horas, se declar un incendio en Avenida Matta y Portugal. Alfredo Molina tripul junto a otros compaeros de diversas bombas el carro de trasporte destacado en el cuartel de la Novena Compaa. El carro mvil conducido por Luis Lucero fue embestido en el cruce de San Martn y Alameda por un microbs sin pasajeros que corra a gran velocidad. El impacto fue violento y el carro de transporte volc, resultando heridos varios de sus ocupantes. Alfredo Molina sufri mltiples fracturas en la base del crneo y piernas. Fue operado en el Hospital del Salvador sobreviviendo slo un da al fatal accidente. Falleci a las 23 horas del 8 de Abril de 1956. El Director don Artemio Espinoza expres en los funerales que la muerte de Alfredo Molina constituy el bautismo de sangre de esa joven Compaa y que el herosmo tambin ha cruzado las puertas de la Trece. Muerte de Benjamn Fernndez Ortiz.- (Vigsimo segunda vctima del Deber) A los 22 aos de edad se incorpor a la Novena Compaa don Benjamn Fernndez Ortiz y en sus filas haba enterado veinticinco aos de servicios. Desempe con brillo diversos cargos de oficial y en la Comandancia sirvi como Ayudante General. El 22 de noviembre de 1956 a las 2,35 AM se produjo un incendio en la calle Romn Spech y Nueva Matucana, en las bodegas de las firmas Gibbs y Gildemeister. Todo se encontraba envuelto en llamas cuando lleg la bomba de la Novena y sus voluntarios recin introducan sus pitones dentro de las grandes bodegas que ardan violentamente cuando se derrumb el techo y una larga muralla de ladrillos aplast a dos voluntarios que sostenan un pitn. Ellos eran Benjamn Fernndez y Sergio Passalacqua. Benjamn Fernndez, sin casco protector, pereci en el acto.

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Hechos y acontecimientos de 1956 y 1957.En ese mismo ao de 1956 en que el Cuerpo lament la prdida de sus voluntarios Molina y Fernndez hubo algunos incendios de gran magnitud y que revistieron un serio peligro para el personal que acudi a combatir el fuego. El Comandante don Alfonso Casanova calific como el mayor incendio del ao al siniestro ocurrido en la calle Compaa y que afect a la antigua Casa de Remates de Vctor Araya, a las oficinas de la United Press y estuvo a punto de propagarse al Palacio de la Alhambra. Cuando los voluntarios encabezados por Jaime Concha Lois suban por la escala telescpica llevando los pitones y mangueras que salvaron el valioso palacio cay sobre la escala la larga antena de la United Press la que afortunadamente solo caus daos materiales en las bombas estacionadas en la calle Compaa. Los periodistas presentes informaron de este hecho bajo el titular Escapada increble de siete bomberos. En la estadstica de incendios se registran en 1956 los siguientes actos del servicio: 89 incendios, 554 Llamados de Comandancia y 186 actos clasificados como Otros Servicios. Estos ltimos constituyen una gran variedad de situaciones que hacen necesaria la intervencin de los voluntarios y la mayora corresponden a salvamento de personas atrapadas en ascensores, rescate de animales domsticos, etc. El Directorio enva en su representacin a los Directores de la Primera y Quinta Compaa, seores Velasco y Borgoo, a la ciudad de Ancud cuyo Cuerpo de Bomberos cumpla el centenario de su fundacin. Tiene Ancud la tercera antigedad bomberil despus de Valparaso y Valdivia. Al centenario de Valparaso en 1951 concurri una delegacin de diez voluntarios por Compaa. El Teatro Municipal celebr tambin su centenario. La Alcaldesa doa Mara Teresa del Canto inaugur en 1957 un busto del voluntario Germn Tenderini quien pereci en el incendio del antiguo Teatro Municipal. La Direccin de Obras Portuarias bautiz una Draga con el nombre del Ingeniero Rubn Dvila Izquierdo e invit a los descendientes del recordado Ingeniero y a todos los Oficiales de la Quinta Compaa en cuyo nmero sirvi muchos aos el seor Dvila. Ese ao fallecieron dos connotados servidores de la Institucin, los Directores Honorarios seores Luis Phillips Huneeus y Hernn Llona Reyes, ambos muy apreciados por sus cualidades ciudadanas y bomberiles. El anciano Superintendente don Guillermo Prez de Arce renunci a su cargo y se le tribut un homenaje de agradecimiento y afecto. Dicho 276

homenaje se hizo extensivo a don Luis Kapps Guibert por el seor Figueroa Anguita quien asumi la Superintendencia por un nuevo perodo el que termin en 1968. Los movimientos huelgusticos de 1957 iniciados en Santiago derivaron en una asonada peligrosa. Aprovechando que la polica se haba retirado a sus cuarteles en la noche del dos de Abril, pobladores de los barrios ms apartados saquearon el centro, rompieron postes, faroles y lo que encontraron a mano para formar barricadas en las calles. Incendiaron vehculos de la locomocin colectiva, destruyeron jardines, etc. Cinco das dur ese perodo de destruccin. El Presidente don Carlos Ibez decret el estado de sitio. El Comandante del Cuerpo dict dos Ordenes del Da tomando acertadas medidas para esa situacin de emergencia en que el trabajo bomberil fue intenso. Se acuartel a los voluntarios reforzando las guardias nocturnas y se sala a extinguir el fuego sin darse la alarma por medio de las sirenas. Todo siniestro era Llamado de Comandancia. El Jefe de la Plaza agradeci al Comandante Casanova todo lo que hicieron los voluntarios para que la ciudad recuperara su normalidad. El da 3 de Abril tena que reunirse el Directorio en sesin ordinaria. Las calles del centro estaban an con barreras que impedan el paso de vehculos, todos los faroles fueron derribados hacia el centro de las calles. La polica segua en sus cuarteles al parecer reponindose de la actividad anterior o esperando la presencia de las tropas. Venciendo muchas dificultades los Directores llegaron a sesionar a la hora indicada. No se rompi la tradicin de que nunca ha faltado qurum en las sesiones del Directorio. La Competencia J.M. Besoan se efectu en el Estadio de Carabineros ante numeroso pblico. En el ejercicio para escalas gan la Sexta Compaa. En Agua gan la Quinta y Cuarta. La Competencia planificada por el Comandante don Alfonso Casanova fue muy pesada. Ninguna Compaa baj de 4 minutos. Los resultados tambin fueron todos muy estrechos, ninguna subi de 5 minutos. Se demostr la buena preparacin de todo el personal. Fundacin de dos Compaas de Bomberos con personal ingls y alemn.FUNDACIN DE LA 14 COMPAA: El desarrollo y crecimiento de la ciudad hacia el oriente hizo comprender al Directorio del Cuerpo de Bomberos la urgente necesidad de establecer en ese amplio sector Compaas dependientes de su direccin. En su tarea 277

encontr mltiples inconvenientes que logr vencer con inteligencia y voluntad. Algunos vecinos rechazaban la instalacin de sirenas prximas a sus domicilios y emprendieron campaas de prensa contra los ruidos molestos, pero s eran exigentes en cuanto a la rapidez del servicio bomberil. Hubo que conciliar las contradictorias peticiones y tambin lograr la cancelacin de la personera jurdica concedida a un Cuerpo de Bomberos en la Comuna de Las Condes. El 8 de Julio de 1959 se fund la Decimocuarta Compaa del Cuerpo de Bomberos bajo el nombre de: THE BRITISH COMMONWEALTH FIRE COMPANY - J.A.S. JACKSON. El acto constitutivo se efectu en el saln de sesiones del Directorio y a el concurrieron vecinos de Las Condes y Providencia en su mayora de origen ingls. Asistieron los Embajadores de Gran Bretaa, de la India y los Encargados de Negocio del Canad y de Sud Africa. Los Fundadores eligieron la siguiente Oficialidad: Director don Douglas Mackenzie Mc Ewan Capitn don Harold Bain Teniente 1 don Anthony Williams Teniente 2 don Ernest Fones Ayudante don Sergio Covarrubias (hasta el 29 Sept.) Ayudante don Kenneth Hudson (desde el 29 Sept.) Ayudante don Ian Williamson Secretario don Anthony Dunford Tesorero don John Parkes El Secretario General tom juramento de estilo a los nuevos voluntarios a quienes se les entreg placas rompefilas y se les declar aceptados como miembros del Cuerpo de Bomberos. La Decimocuarta Compaa entr en servicio con la bomba marca Delahaye que se les entreg provisoriamente mientras adquiran una mquina de fabricacin inglesa. Su primer cuartel estuvo ubicado en Los Leones 1875 y antes que terminara el ao ya contaba la Compaa con 68 voluntarios.

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FUNDACIN DE LA 15 COMPAA: La colectividad alemana residente en la Comuna de Las Condes y Providencia aport una nueva Compaa al Cuerpo de Bomberos de Santiago: DEUTSCHE FEUERWEHRKOMPANIE - MAXIMO HUMBSER. La fecha oficial de su fundacin es el 25 de Septiembre de 1959. En su sesin constitutiva eligi la siguiente oficialidad: Director don Jorge Wenderoth Capitn don Waldemar Winter Teniente 1 don Hans Neukircher Teniente 2 don Gustavo Zeppelin Ayudante don Roberto Huber Ayudante don Lothar Schueler Secretario don Dietrich Angerstein Tesorero don Carlos Glos La sesin del 25 de Septiembre se efectu en el saln de sesiones de Directorio. Concurrieron los miembros de este organismo y los Oficiales Generales. Fueron invitados especiales la seora doa Laura Pinochet viuda de Humbser, miembros de su familia, el Embajador de Austria, el Encargado de Negocios de la Repblica Federal Alemana, los Consejeros de ambas Embajadas y unos treinta voluntarios fundadores. El Comandante expres que dada la estructura que habr que dar al Cuerpo para atender el territorio municipal de Las Condes, sta Compaa deba efectuar preferentemente trabajos de escala. A continuacin el Secretario General tom el juramento o promesa de estilo a los voluntarios y el Superintendente los declar incorporados a la Institucin. Provisoriamente se les instal en el Cuartel General y se les entreg una bomba Ford con suficientes elementos de escala. La compaa alemana se dio el nombre del Comandante mrtir MAXIMO HUMBSER demostrando as su firme resolucin de servir los ideales de la institucin. Hechos y acontecimientos de 1960.Un fuerte sismo en las provincias del sur caus tales estragos que 74 cuerpos o compaas de bomberos registraron graves daos en sus cuarteles o en su material. El Cuerpo de Bomberos de Santiago ofreci al Gobierno facilitar parte de su material a los bomberos de las zonas afectadas por el terremoto y si era necesario concurrira tambin personal de Santiago. No fue necesario el 279

traslado del personal pero s su labor en la recoleccin de especies, alimentos, ropas y ayuda a los damnificados. Se form un puente areo y los bomberos de Santiago fueron encargados de trasladar los heridos a los hospitales. Diariamente deban esperarlos en el aeropuerto de Cerrillos o en la estacin de los ferrocarriles con los carros de transporte. A la Cruz Roja se le prest el local ubicado en calle Victoria Subercaseaux de propiedad del Cuerpo. En 1960 se renunci a los beneficios que otorgaba a los voluntarios la ley 13.558 y toda la prensa coment favorablemente el hecho calificndolo como un verdadero ejemplo de austeridad. Tambin circul un rumor tan insistente que el Directorio tuvo que tratarlo en sesin. El rumor fue llamado el Plan Queirolo, porque se le atribua al General de Carabineros de ese apellido haber presentado una peticin al Gobierno para que el Cuerpo de Bomberos quedara bajo la tuicin del Cuerpo de Carabineros. El Ministro del Interior desminti el rumor y la tranquilidad volvi a las filas bomberiles. Con especial brillo se conmemor el cincuentenario del fallecimiento de don Pedro Montt, Presidente de Chile y uno de los ms destacados voluntarios de nuestra institucin. El Director Honorario don Hctor Arancibia Laso pronunci un notable discurso insertado en la Memoria anual. En el hace interesantes recuerdos histricos del Presidente Montt que fue su candidato cuando l comenzaba su larga carrera poltica como presidente de la Juventud Radical. Muerte de Mario Garrido Palma.- (Vigsimo tercera vctima del Deber) El 20 de Marzo de 1961 muri en acto del servicio el voluntario de la Segunda Compaa don Mario Garrido Palma. Desde la Guardia Nocturna acudi a combatir el incendio declarado en Santo Domingo y Matucana. Desde el techo del edificio en llamas cay por un patio de luz pereciendo instantneamente. En la misma noche los voluntarios asistentes al incendio, en improvisado cortejo alumbrado por antorchas, trasladaron los restos del compaero hasta el Cuartel de la Bomba Esmeralda. Mario Garrido Palma, de 27 aos de edad, enlut con su muerte el estandarte de la nica Compaa Fundadora cuyos miembros tenan la suerte de no haber cado en la centenaria lucha contra el fuego.

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Los solemnes funerales contaron con la presencia de numerosas delegaciones bomberiles de la Provincia y de Valparaso. Habl entre otros oradores el Director de la Segunda Compaa don Gustavo Cavada Yez. Muerte de seis voluntarios.- (24 a 29 vctimas del Deber) En la madrugada del da 15 de Noviembre de 1962 se declar un incendio en Amuntegui y Hurfanos. Ardan castillos de madera acumulados en ese sitio en que se construa un nuevo edificio. La alarma fue dada por un chofer de taxi que pasaba por el lugar y fue al Cuartel General a avisar del siniestro. A los pocos minutos llegaron las bombas tripuladas por las guardias nocturnas de la Tercera, Cuarta y Sexta Compaa las que tenan su sede en el Cuartel General. Eran las 2,50 AM, no haba peligro de que el fuego se propagase a los edificios vecinos porque el sitio estaba aislado por altas murallas, pero el fuego estaba destruyendo los materiales de construccin y se llam a ms Compaas, entre ellas a la Duodcima. Pronto el incendio fue dominado y se comenz la remocin de escombros. Eran las 4,20 AM cuando sorpresivamente se derrumb la alta muralla que limitaba por el norte el sitio en construccin. Sepult bajo sus ladrillos a decenas de voluntarios pertenecientes a las compaas nombradas dejando un trgico saldo de seis muertos y ms de treinta heridos. Nunca el Cuerpo de Bomberos de Santiago haba sufrido una desgracia semejante. En el Martirologio del Cuerpo de Bomberos de Santiago se anotan sus nombres en el siguiente orden: 24) Carlos Cceres Araya 25) Pedro Delsahut Romn 26) Alberto Cumming Godoy 27) Patricio Canto Feli 28) Rafael Duato Pol 29) Eduardo Georgi Marn Teniente 3 de la Sexta Compaa Voluntario de la Cuarta Compaa Voluntario de la Sexta Compaa Voluntario de la Tercera Compaa Voluntario de la Doce Compaa Voluntario de la Doce Compaa

Carlos Cceres tena 23 aos de edad. Adems de Teniente era el Jefe del Servicio de Guardia Nocturna de su Compaa. Incorporado el 12 de Abril de 1957. Pedro Delsahut se incorpor a la Pompe France el 14 de Noviembre de 1960 cuando recin cumpla 26 aos. En 1961 fue elegido Ayudante. Casado con Mara Ins Podest, dos hijos. Alberto Cumming, excelente deportista, se incorpor a la Sexta Compaa el 13 de Enero de 1961. Tena 20 aos.

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Patricio Canto tena 20 aos y se haba incorporado a la Tercera el 26 de Enero de 1961. Rafael Duato nacido en Barcelona tena 21 aos. Se incorpor en Abril de 1961. Eduardo Georgi tena 21 aos de edad y se haba incorporado en Abril de 1961. Los funerales de los seis mrtires se efectuaron el mismo da y es prcticamente imposible reflejar y relatar las sinceras muestras de dolor de todo un pueblo, de la multitud que los acompa a su ltima morada. El Presidente de la Repblica, don Jorge Alessandri Rodrguez, lleg de los primeros a manifestar sus condolencias a los familiares de los mrtires y a las autoridades del Cuerpo. Al ver los seis atades en la Capilla Ardiente en que se vel a esos jvenes bomberos no pudo contener su emocin. Un detallado relato de estos desgraciados sucesos hizo Jorge Poirier especialmente del voluntario de su compaa Pedro Delsahut. Publica tambin una carta de la esposa del mrtir en que agradeciendo las condolencias del Directorio dice cun despiadado ha sido con ella el destino, privndola de la compaa del hombre con quien haba fundado un hogar, arrebatando al padre de sus pequeos hijos. Agrega Jorge Poirier en su publicacin Les Soldats du Feu: y dos aos despus Mara Ins, llena de pena, fue a reunirse con Pierre en la eternidad. Entre los heridos graves se temi largo tiempo por la vida del destacado voluntario de la Sexta Compaa don Mario Candia Henrquez quien sufri con singular entereza su difcil convalecencia.

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CAPITULO XXXVII Da del Bombero Voluntario - Emisin de estampillas para el Centenario del Cuerpo - Muerte de M irko Brncic y de Oscar Alcano - Servicios eventuales y varios (1965) - Medidas especiales por estados de emergencia en 1970-1972 - Fundacin de nuevas Compaas - Muerte de Ral Agustn Bolvar. Da del Bombero Voluntario.Durante el Gobierno del Presidente don Jorge Alessandri Rodrguez se dict la Ley N14.866 fijando como da del Bombero Voluntario el 30 de Junio. Su texto es el siguiente: Artculo Primero Instityase la fecha del 30 de Junio como El da del Bombero destinado a conmemorar la fundacin del Primer Cuerpo de Bomberos Voluntarios organizado en Valparaso el 30 de Junio de 1851. Artculo Segundo Las escuelas pblicas y particulares y los dems establecimientos de enseanza del pas organizarn, el ltimo sbado del mes citado, actos conmemorativos. Y por cuanto he tenido a bien aprobarlo y sancionarlo; por tanto, promlguese y llvese a efecto como Ley de la Repblica. Santiago, a veintisiete de Junio de mil novecientos sesenta y dos.JORGE ALESSANDRI RODRGUEZ Patricio Barros Alemparte - Stero del Ro Gundin El Cuerpo de Bomberos de Santiago, en concordancia con esa Ley, estableci un concurso anual de pintura y dibujo infantil donando interesantes premios a los alumnos participantes. Varios aos colabor, mientras vivi, el voluntario don Francisco Hoyl Sotomayor donando libros en memoria de su padre don Jorge Hoyl Gutirrez quien sirvi muchos aos a la Institucin. Emisin de e stampillas para el Centenario del Cuerpo.En 1963 como un homenaje al Centenario del Cuerpo de Bomberos de Santiago se emitieron sellos de correo. Uno lleva la imagen del Monumento al Bombero Voluntario. Es de color violeta y su valor es de

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tres centavos. El otro de color rojo y de treinta centavos muestra a la bomba a vapor de la Primera Compaa. El Cuerpo hizo acuar una medalla conmemorativa del Centenario con la imagen del incendio de la Iglesia de la Compaa en cuyo anverso se lee: PRIMER CENTENARIO - 20 DICIEMBRE 1963 Muerte de Mirko Brncic y de Oscar Alcano.- (Trigsima y Trigsimo primera vctima del Deber) El 18 de Junio de 1964 dos jvenes voluntarios de la Decimotercera Compaa pierden la vida en un accidente de trnsito. La Bomba de su Compaa colision con el portaescalas de la Octava Compaa en la interseccin de Avda. La Paz con Santos Dumont cuando ambas mquinas se dirigan al incendio declarado en Nueva de Matte con Independencia. Ambos haban ingresado el 19 de Abril de 1961 y ambos servan en la Guardia Nocturna de la Dcimo tercera Compaa. Mirko Brncic Taboada, naci en Punta Arenas. Estudi en el Liceo de Osorno y luego pas a la Escuela Industrial y a la Universidad Tcnica del Estado. Oscar Alcano Cceres, naci en Curic y estudi en el Instituto de los Hermanos Maristas. Trabajaba en una industria electrnica. Del trgico accidente que les cost la vida aparece una completa relacin escrita por su compaero don Luis Gumucio Castelln en la edicin nmero 15 de la revista 1863. Servicios eventuales y varios (1965).Con motivo de las grandes inundaciones causadas por los temporales de 1965, el Cuerpo de Bomberos prest servicios a la poblacin. Igualmente lo hizo con motivo del terremoto que afect las provincias de Santiago, Valparaso y Aconcagua a las 12,33 hrs. del da domingo 28 de Marzo de 1965. A las 16 horas del mismo da en que sobrevino el terremoto parti una numerosa columna bomberil a prestar ayuda en La Ligua y Cabildo, puntos sealados por el Ministerio del Interior como los ms necesitados. En las inundaciones ocurridas entre el 9 y 18 de Agosto de 1965 se efectuaron labores de salvamento y evacuacin de pobladores damnificados en 54 ocasiones diversas.

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El Superintendente don Hernn Figueroa Anguita dio cuenta al Directorio de las medidas tomadas para desbaratar la formacin de un sindicato profesional de empleados particulares del Cuerpo de Bomberos de Santiago. El Directorio congratul a algunos de sus miembros que alcanzaron en 1965 diversas distinciones en su vida ciudadana: A don Hctor Arancibia Laso por su designacin de Miembro del Tribunal Calificador de Elecciones, alto organismo nacional que l ya haba integrado anteriormente. A don Jos Manuel Beyta Barrios, Director de la Tercera Compaa, por su designacin de Director de Impuestos Internos. A don Oscar Dvila Izquierdo al cumplir cuarenta aos en el Consejo General del Colegio de Abogados. Presidi el seor Dvila el Consejo Interamericano de Abogados, dict su Cdigo de tica Profesional y fue un destacado profesor de Derecho Civil. A don Luis Felipe Laso Jaraquemada al recibir el nombramiento de Miembro Vitalicio del Consejo General del Colegio de Ingenieros. A don Douglas Mackenzie Mc Ewan, Director de la 14 Ca., porque su Majestad la reina Isabel II de Gran Bretaa le confiri la Orden del Imperio Britnico. Medidas especiales por estados de emergencia en 1970-1972.30 Abril 1970.- Guardia extraordinaria con motivo de la suspensin del suministro de agua potable en un sector de la ciudad. Hasta el 2 de Mayo. 1 al 5 de Septiembre.- Guardia y acuartelamiento con motivo de la eleccin presidencial. 20 al 29 de Octubre.- Guardias y acuartelamiento por el Estado de Emergencia y toque de queda. 2 de Noviembre.- Guardia extraordinaria con motivo de la transmisin presidencial. 4 y 5 de Abril Municipales. de 1971.- Guardia extraordinaria por elecciones

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8 al 15 de Junio.- Guardias diurnas y nocturnas extraordinarias por toque de queda y estado de emergencia establecido por el Gobierno. 3 al 9 de Diciembre, 1971.- Instrucciones especiales y guardias por toque de queda y por disturbios que alteraron el orden pblico. 18 al 28 de Agosto de 1972.- Guardias y medidas extraordinarias se adoptaron al declararse la Capital en Zona de Emergencia. 12 al 21 de Octubre.- Guardias extraordinarias por haberse establecido el toque de queda. 21 de Octubre al 6 de Noviembre de 1972.- Los voluntarios son provistos de salvoconductos especiales para poder concurrir a incendios desde las 0 horas hasta las 6 horas, horario en que rige el toque de queda. ESTADSTICA DE INCENDIOS Incendios Llamados de Comandancia Otros Servicios 1970 80 1.461 423 1971 73 1.835 560 1972 89 1.725 614

1970.- Era Superintendente don Guillermo Morales Beltram, voluntario de la Octava Compaa. Su experiencia y su inteligencia hacan de l un idneo jefe de la institucin bomberil en una poca de grandes cambios y de mucha inquietud. Presida tambin la Junta Coordinadora de Cuerpos de Bomberos, a la que ya haba logrado dar una estructura nacional. Su salud quebrantada y la prescripcin mdica que lo oblig a dejar parte de sus preocupaciones lo hicieron abandonar sus pesadas tareas de Superintendente. La voluntad del Directorio y la leal y eficiente colaboracin del Vice Superintendente seor Dvila Echaurren slo consiguieron retardar la renuncia de don Guillermo Morales. En esas difciles circunstancias el Cuerpo de Bomberos se vio precisado a elegir un nuevo jefe. Por unanimidad las compaas eligieron Superintendente a don Sergio Dvila y en el cargo vacante de Vice a don Enrique Phillips. El Secretario General don Hernn Becerra tuvo que ausentarse del pas y fue reemplazado por don Jorge Salas. En un clima de gran agitacin nacional, en el que se lleg a asesinar al Comandante en Jefe del Ejrcito, el Cuerpo de Bomberos continu su marcha de progreso. El 4 de Diciembre estaba terminado el Cuartel para la Cuarta Compaa y se inaugur con asistencia del Embajador de Francia y miembros de esa colectividad. El nuevo cuartel de la Pompe France de propiedad del Cuerpo qued construido en la calle de Santo Domingo 1485, esquina de San Martn. Se impulsaron los trabajos de construccin del cuartel para 286

la Sexta Compaa. La importacin de material mayor y menor. Se invit al Presidente de la repblica seor Salvador Allende al Ejercicio General que se efectu en el Parque Cousio en honor del nuevo mandatario. El Presidente felicit a las autoridades bomberiles por la demostracin de eficiencia que haba presenciado y record a sus antepasados que fueron voluntarios muy connotados de la Segunda. Fundacin de nuevas Compaas.En 1970 existan cuatro brigadas cuya fecha de fundacin y nmero de voluntarios eran los siguientes: BRIGADA BRIGADA BRIGADA BRIGADA N1.- NOGALES N2.- CERRILLOS N3.- MANQUEHUE N4.- BARNECHEA 20 Nov. 1959 24 Mar. 1963 06 Oct. 1967 16 Ene. 1968 42 53 36 34 voluntarios voluntarios voluntarios voluntarios

El Cuerpo de Bomberos las subvencionaba igual que a las Compaas, las haba dotado de suficiente material menor y les haba asignado bombas Mack-Hale a las brigadas 1, 2 y 4. A la Brigada 3 le tena asignada una bomba Opel-Metz. La Brigada Nogales dispona de un cuartel perteneciente al Cuerpo, ubicado en Av. General Velsquez 1401. La Brigada Cerrillos tena su cuartel en un local facilitado por la Corporacin de la Vivienda, en Av. Central 4497. La Brigada Manquehue ocupaba el cuartel construido en Las Hualtatas 7390, sitio cedido en usufructo por la Municipalidad de Las Condes. La Brigada Barnechea dispona de cuartel definitivo en Av. Barnechea 1202. El 18 de Noviembre de 1979 se reuni el Directorio en sesin extraordinaria y con asistencia de los Capitanes de Compaas acord formar cuatro Compaas de agua con los integrantes y elementos de stas cuatro Brigadas. Las nuevas Compaas llevaron los nmeros 16, 17, 18 y 19. Se reconoce a los voluntarios el tiempo servido en las brigadas y las fechas de fundacin de las brigadas se reconocen como fecha oficial de fundacin de las Compaas.

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El Directorio consider justo igualar en todo a los voluntarios de brigadas con los de compaas y el acuerdo fue unnime. Las nuevas Compaas eligieron para 1971 las siguientes oficialidades que en su mayor parte fueron formadas por los oficiales de las ex brigadas. DECIMOSEXTA COMPAA.- (ex Brigada N1 Nogales) Director don Rafael Lpez Capitn don Alejandro Rojas Tte. 1 don Jorge Saavedra Tte. 2 don Oscar Urbina Maquinista don Luis Orellana Ayudante don Andrs Parraguez Ayudante don Abraham Mazzo Secretario don Rubn Aravena Tesorero don Ral Crdova DECIMOSEPTIMA COMPAA.- (ex Brigada N2 Cerrillos) Director don Jorge Huerta Capitn don Omar Cruces Tte. 1 don Luis Chvez Tte. 2 don Luis Yez Maquinista don Luis Valenzuela Ayudante don Pedro Pea Ayudante don Rodolfo Parra Secretario don Edmundo Prez Tesorero don Luis Monares DECIMOOCTAVA Director Capitn Tte. 1 Tte. 2 Maquinista Ayudante Secretario Tesorero COMPAA.- (ex Brigada N3 Manquehue) don Cirano Merlet don Fernando Jimnez don Maximiliano Lorca don Horacio Merlet don Miguel Silva don Oscar Vargas don Luis Lorca don Mario Castro

DECIMONOVENA COMPAA.- (ex Brigada N4 Barnechea) Director don Delfn Bezares Capitn don Augusto Maira Tte. 1 don Miguel Castillo Tte. 2 don Ernesto Troncoso Maquinista don Esteban Gmez Ayudante don Claudio Castro Secretario don Ramn Meza 288

Tesorero

don Alfonso Constela

El Directorio, con fecha 17 de Marzo de 1971 declar constituidas a stas ex brigadas, como Compaas del Cuerpo de Bomberos. Las Compaas aprobaron el proyecto de reglamento confeccionado por una Comisin presidida por el Vice Superintendente y adoptaron los siguientes nombres y lemas: La 16 Ca. adopt el nombre de Bomba Chile y por lema Valor y Disciplina. Su estandarte es la bandera nacional. La 17 Ca. adopt por nombre los Cerrillos y por lema Constancia y Servicio. Estandarte rojo con inscripciones. La 18 Ca. adopt por nombre Las Condes y por lema Valor y Sacrificio. Su estandarte es la bandera nacional con inscripciones en letras doradas. La 19 Ca. conserv su nombre Lo Barnechea y cambi su antiguo lema Dar sin esperar por el nuevo lema Valor y Fe. Estas cuatro Compaas de Agua participaron por primera vez en la Competencia Jos Miguel Besoan efectuada en 1971 en el estadio de la Escuela de Carabineros. El Ejercicio de Competencia fue realizado en muy buena forma por las nuevas Compaas. En representacin del Presidente de la Repblica asisti el Intendente de la provincia don Jaime Concha Lois, voluntario de la Quinta. En Escalas gan la Sexta y en Agua la Segunda y la Catorce. La creacin de estas nuevas Compaas se debi en gran parte al impulso de quienes formaban entonces la Comandancia del Cuerpo y a los Oficiales Generales que fueron elegidos despus de varias elecciones celebradas en el mes de Junio de 1970: SUPERINTENDENTE Don Sergio Dvila Ech aurren VICESUPERINTENDENTE Don Enrique Phillips R. Pea COMANDANTE Don Luis de Cambiaire Duronea SEGUNDO COMANDANTE Don Fernando Cuevas Bindis TERCER COMANDANTE Don Ren Tromben Latorre CUARTO COMANDANTE Don Alberto Briceo Cobo SECRETARIO GENERAL Don Jorge Salas Torrejn TESORERO GENERAL Don Jorge Corona Parga Los Directores de las 15 Compaas fueron en 1970 los siguientes: 1. Don Mario Swinburn Herreros 2. Ren Donoso Frvega 289

3. 3. 4. 5. 5. 6. 7. 7. 8. 9. 10. 11. 11. 12. 13. 14. 15.

Jos Manuel Beyta Barrios (hasta 23 Nov.) Oscar Aravena Gonzlez (desde 23 Nov.) Enrique Pauliac Ribeira Mario Errzuriz Barros (hasta 29 Abr.) Agustn Gutirrez Valdivieso (desde 29 Abr.) Alfredo F. Fernndez Romero Jacobo Guttmann Jajam (hasta 7 Nov.) Jorge Gmez Ramos (desde 14 Nov.) Alfredo Arriagada Contreras Jorge Leyton Garavagno Salvador Corts Planas Carlos Corsi Gherardelli (hasta 13 Jul.) Jorge Trisotti Colongo (desde 13 Jul.) Marcos Sanfeli de Benito Enrique Sprenger Huet William Reid Colvin Jorge Wenderoth Krause LA VIGSIMA COMPAA DE BOMBEROS

FUNDACIN DE APOQUINDO.

El Directorio acord formar otra Compaa de agua para el servicio de las comunas de Santiago, de providencia y de Las Condes. Consecuente con el criterio aplicado anteriormente no se crea una brigada para transformarla despus en Compaa, sino se funda la VIGSIMA COMPAA DEL CUERPO DE BOMBEROS DE SANTIAGO. Su fecha oficial de fundacin es el 24 de Junio de 1970. El Superintendente don Sergio Dvila Echaurren dijo al Directorio y a los Capitanes que haba sido ms fcil y expedito continuar en la misma situacin en que se encontraban las brigadas, es decir, no haber innovado; pero la Institucin debe progresar y adelantarse a cualquier inconveniente que pudiese presentarse en el futuro; debe adems hacer fe acerca de la igualdad de los servicios que prestan todos los voluntarios de la Institucin. Agreg el seor Dvila que ese era su pensamiento porque el Cuerpo no poda afrontar los sucesos por venir con los mismos esquemas de hace cien aos. Que tener voluntarios de brigadas y de compaas era una discriminacin inconveniente a los tiempos que se viven. En todas las reuniones en que se trat de la transformacin de las brigadas en Compaas y en la creacin de la Vigsima el Director de la Quinta abog por dar un trato igualitario a todo voluntario del Cuerpo, coincidiendo plenamente con el democrtico pensamiento del seor Superintendente. En 1971 la Vigsima Compaa en formacin aprueba el reglamento que se le ha entregado y comunica al Directorio que adopt como nombre APOQUINDO y como lema Constancia, Abnegacin y Disciplina. Su 290

estandarte tendr los colores del uniforme de parada, esto es, rojo, negro y blanco y su diseo ser conforme al modelo que se acompa. El Directorio acuerda que en el acto pblico en que se entregarn al servicio 7 nuevas bombas Berliet reciba una la 20. Ca., dos queden para reemplazos y las otras cuatro sean para la 16., 17., 18. Y 19. Compaas. El acto se efectu el 17 de Diciembre de 1972, fecha en que el Comandante puso en servicio a la VIGSIMA COMPAA, desde las veinte horas, en su cuartel ubicado en Av. Apoquindo 7400. Los oficiales de la Director Capitn Tte. 1 Tte. 2 Maquinista Ayudante Ayudante Secretario Tesorero Compaa fueron los siguientes: don Ral Araya Lpez don Jorge Salinas Reyes don Enrique Martnez Snchez don Jaime Letelier Prez don Roberto Estvez Marn don Jorge Gamboa Espinoza don Mario Daz de Valds Cristi don Rubn Celis Casanova don Alberto Sanfuentes Carvallo

Muerte de Ral Agustn Bolvar Prado.- (Trigsimo segunda vctima del Deber) El da 23 de Septiembre de 1972 falleci este voluntario a consecuencia de las heridas que recibi el da anterior cuando se diriga, tripulando su bomba, a un Llamado de Comandancia en las calles San Alfonso y San Dionisio. La bomba choc al llegar a General Velsquez con Carlos Valdovinos. Ral Agustn Bolvar era un hombre ya maduro cuando ingres a la Dcimo sptima Compaa, pero su edad no le impidi cumplir con puntualidad las obligaciones bomberiles y destacarse entre sus compaeros de la Bomba Los Cerrillos. Con sus servicios a la comunidad, generosos y altruistas, con su sangre derramada, el nuevo Mrtir perteneciente a una Compaa recin fundada, demostr que los viejos ideales bomberiles no estaban caducos y se haban esparcido por todos los barrios de la ciudad. El Cuerpo de Bomberos y sus tradiciones no eran patrimonio de crculos intelectuales, de brillantes dirigentes, de grandes polticos e industriales poderosos, se haba encarnado en hombres sencillos, buenos, dispuestos a servir al prjimo a costa de los mximos sacrificios.

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CAPITULO XXXVIII Inauguracin del Cuartel de la Sexta Compaa - Referencia a otros Cuarteles - Los difciles aos 1972 y 1973 - Incendio de la Moneda Publicacin del libro Firme la Quinta!. Inauguracin del Cuartel de la Sexta Compaa.En 1971 qued terminada la construccin del actual Cuartel de la Sexta Compaa en Ejrcito esquina de Sazi. Esa Compaa Fundadora cuyo primer Director fue don Manuel Antonio Matta pudo establecerse en forma definitiva, despus de ms de un siglo de largo peregrinar, en un local propio y adecuado a las necesidades del servicio bomberil. El 5 de junio fue inaugurado solemnemente por su Director don Luis Candia, por el Superintendente don Sergio Dvila y por el Intendente de la Provincia don Jaime Concha. Fueron invitados los miembros del Directorio y sus seoras y los familiares de todos los voluntarios de esa Compaa. En emotivo discurso el Director record a los Fundadores y a los Mrtires de la Sexta entre quienes pudo haberse contado l durante el incendio de Hurfanos y Amuntegui. Tras los serios discursos oficiales sigui una alegre fiesta, tan amena y simptica, recordada an por los asistentes. Al lado del Cuartel se construy una torre de sesenta metros de altura para las antenas de los equipos de la Central de Alarmas y Telecomunicaciones del Cuerpo. Los equipos radiales Motorola y los telefnicos Ericsson fueron puestos en servicio en 1975 por el Comandante don Jorge Salas. Fue esta una obra de gran envergadura por su alto tecnicismo y por su costo, pero absolutamente indispensable para cumplir con el siempre creciente trabajo bomberil. Quedaron obsoletas y como piezas para el Museo las antiguas mesas telefnicas. Al fallecer la telefonista ms antigua, doa Ins Aguilera Ferruz, se le dio su nombre a la moderna Central de Alarmas y Telecomunicaciones del Cuerpo de Bomberos. La seora Ins dispuso que sus restos fueran incinerados y que las cenizas fueran esparcidas en algn lugar de la ciudad en que jugaran los nios. La Novena Compaa se encarg de esparcirlas en la Plaza Brasil. La Junta Coordinadora de Cuerpos de Bomberos celebr su segunda Asamblea Nacional en la sala de sesiones de la sexta Compaa. Con asistencia del Preside nte de la repblica y de las autoridades del Cuerpo de Bomberos de Santiago y Provincias. Se reeligi como Presidente y Vicepresidente de la junta a los seores Octavio Hinzpeter y Sergio Dvila quienes eran los Superintendentes de uoa y de Santiago, respectivamente.

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Referencia a otros Cuarteles.Todas las Compaas ms antiguas ya estaban instaladas en Cuarteles propios. La Cuarta y Sexta cerraron esta etapa de modernas construcciones. Luego les correspondi a las Compaas ms nuevas ocupar locales arrendados o concedidos provisoriamente, los que a pesar de las refacciones y ampliaciones no siempre fueron los ms adecuados para el servicio bomberil. La llegada de carros bombas de gran tamao oblig a ampliar las salas de mquina de algunos cuarteles. El terreno del Cuartel de la Primera Compaa era pequeo para efectuar en l ampliaciones de su sala de mquinas. Adems su ubicacin entre las calles San Antonio y Moneda, ambas de intenso trnsito, dificultaban su salida a los incendios y no sin pena los voluntarios debieron abandonar el cuartel que los alberg durante tantos aos. Tuvieron la suerte, sin embargo, de que su Director don Arturo Grez Moura, progresista industrial y de clara visin comercial, les diera una solucin por dems afortunada. Las operaciones comerciales que propuso el seor Grez al Directorio fueron aprobadas por unanimidad por considerarlas beneficiosas a la Institucin. En un tiempo relativamente breve durante el cual la Primera Compaa se alberg dentro del Cuartel General se vio instalada en Jos Miguel de la Barra 411, en pleno centro de Santiago, en un grande y apropiado Cuartel y con expedita salida para su material. Un antiguo Director de la primera, don Fanor Velasco Velsquez, escribi un libro sobre los trabajos realizados por l en los aos 1925 a 1928 para dotar a su Compaa del Cuartel ubicado en calle Moneda al que llam entonces Definitivo Cuartel-Palacio. Resea el seor Velasco las mudanzas anteriores, las dificultades pasadas, las crticas y los problemas que lo movieron a presentar su renuncia como Director el da antes de la inauguracin del Cuartel. Escribe: el aburrimiento me ha llegado a la corona y no tengo voluntad para presidir las ceremonias. A esas ceremonias fue invitado el Arzobispo don Crescente Errzuriz quien contest textualmente: Ir con todo gusto. Ser la ltima mona de mi vida, y todava con bomberos. El anciano Arzobispo no pudo asistir por prescripcin mdica y envi a Monseor Castro a bendecir el nuevo Cuartel. Algunos voluntarios organizaron un beneficio en el teatro Victoria a fin de allegar fondos para la fiesta de inauguracin. En ese beneficio se hizo famoso el conjunto de guitarras Los Cuatro Huasos que cantaba en

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pblico por primera vez, dirigido por el voluntario Ral Velasco Garca. Lo acompaaron Eugenio Vidal, Fernando Donoso y Jorge Bernales. El Cuerpo de Bomberos ha invertido en la construccin de cuarteles, su mantenimiento, ampliaciones, mejoras y arriendos de locales, una parte muy importante de las subvenciones que recibe. Por eso es que ha dejado generalmente a la iniciativa y generosidad de los propios voluntarios los gastos de mobiliario y alhajamiento de los cuarteles. Cuando la Quinta Compaa, despus de siete mudanzas de Cuartel, todas en las vecindades de la Moneda, logr construir el ms grande de los cuarteles y se vio en la necesidad de adquirir algunos muebles, ide un novedoso sistema de allegar fondos. El Tesorero era Javier Recabarren Valdivieso funcionario de la Casa de Moneda a quien se le pidi que hiciera imprimir unos comprobantes, muy parecidos en su formato a los billetes, para recibir donaciones para comprar muebles y que al mismo tiempo facilitaba el control del dinero entregado por los voluntarios y sus amigos. A don Pedro de la Cerda Snchez le he odo referir que su padre don Francisco de la Cerda Zegers le rebaj a la mitad la mesada que les daba como estudiantes, a l y a sus hermanos. La otra mitad se las daba en estos billetes aconsejndoles que no los fueran a gastar porque pronto subiran de valor. Pedro reuni muchos de estos papeles de diez pesos y un da invit a sus amigos al cine pagando al boletero con ellos. An recuerda el mal rato que lo hizo pasar delante de sus amigos el desconsiderado boletero, calificndolo a l, a su pap y a todos los bomberos en trminos muy poco acadmicos. Don Francisco era el Capitn de la Quinta durante la construccin del Cuartel y por su preocupacin diaria y constante la Compaa lo eligi Director. Sus hijos Francisco, Jaime, Fernando y Pedro son ya voluntarios honorarios despus de haber servido activamente a la Compaa. Una festiva cancin bomberil alude a stas colectas: Compaa nmero Cinco/ gran palacio y sin un cinco/ y otra: Compaa nmero Trece/ solo con colectas crece/, etc. El ex Director de la Quinta don Mario Gonzlez Bazn hizo un prolijo estudio de todos los cambios de cuartel que tuvo la Compaa, desde su fundacin hasta la construccin del edificio en calle Nataniel, de todas las transacciones comerciales de los terrenos y de su edificacin o mejoras, y pudo comprobar que el pequeo Cuartel levantado por los Fundadores se convirti, sin costo alguno para la Tesorera General de la Institucin, en el amplio edificio que hoy ocupa.

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Los difciles aos 1972 y 1973.En 1972 fallecieron numerosos voluntarios antiguos. Entre los que tuvieron ms destacada actuacin en las filas del Cuerpo se cont a los Comandantes seores Luis Alonso Gmez, Hernn Tagle Jouanne, Luis De Cambiere Duronea y Alberto Valds Alfonso. Fallecieron tambin los Directores de Compaas seores Doctor Eduardo Dussert Jolland, Fernando Lara Bravo y Oscar Aravena Gonzlez de las Compaas Cuarta, Segunda y Tercera, respectivamente. El Director seor Dussert desempe ese cargo en la Pompe France durante treinta y cinco aos, lo que constituye un record en la Institucin. Se cumplieron veinte aos de la muerte del Comandante don Mximo Humbser y todas las Compaas fueron en romera a visitar su tumba. All habl el Director de la quinta a la que perteneci el Comandante y el Director de la Dcimo Quinta que lleva su nombre. Dijo don Tassilo Reinseneggert Ewerbeck a nombre de la Compaa alemana: Hombres como don Mximo Humbser estrechan la amistad chileno-germana que empez a nacer cuando llegaron los primeros colonos a nuestra Patria. Llevamos a Mximo Humbser en nuestros corazones y estoy seguro que permanecer all por muchos aos, cual isla serena y firme, en el ocano tormentoso de los acontecimientos que hoy parecen oscurecer los horizontes Esas palabras reflejan la gran inquietud social que reinaba en el pas. El Cuerpo de Bomberos sabiamente dirigido por el Superintendente don Sergio Dvila Echaurren pudo mantenerse unido y cumplir con sus funciones sin dejarse arrastrar por la violenta lucha poltica. A la rutina del trabajo bomberil, a sus riesgos ordinarios, se sum el peligro de las explosiones inesperadas en los recintos incendiados. Los ataques y amenazas de los manifestantes polticos causantes de los mismos incendios y el ambiente irrespirable de los gases con que la polica disolva esas manifestaciones, hicieron especialmente difcil la labor de los bomberos voluntarios. El solo hecho de transitar velozmente por las calles sembradas de Miguelitos era una imprudencia. Los carros-bombas deban llevar protecciones en sus neumticos delanteros. La Institucin sigui su lnea de progreso constante y adquiri por primera vez carros-cisternas para transportar agua a los lugares de difcil abastecimiento. Los actos de servicio y los acuartelamientos bomberiles aumentaron considerablemente despus del 29 de junio de 1973, da en que los tanques del Regimiento Blindado se pasearon por Santiago en un movimiento denominado El Tancazo. 295

Incendio de la Moneda.El 11 de Septiembre de 1973 fue derrocado el Gobierno por las Fuerzas Armadas. El Presidente resisti en la Moneda hasta que el Palacio fue bombardeado e incendiado y se neg a salir del pas prefiriendo suicidarse en la Casa de Gobierno. Como t odos estos hechos son ampliamente conocidos solo referir la parte que se relaciona a la actuacin que en ellos tuvo el Cuerpo de Bomberos. En esta relacin me remito especialmente a lo que escribieron en sus Libros de Guardia los Oficiales de la Quinta Compaa de Bomberos cuyo cuartel, cercano a la Moneda, fue centro de algunas operaciones militares. Extracto del acta de la sesin ordinaria del Directorio parte del informe del Superintendente don Sergio Dvila Echaurren sobre estos mismos hechos. Cuando los Oficiales Generales escucharon por radio que la Moneda sera bombardeada desde el aire, temieron por la seguridad del personal reunido en el cuartel de la Quinta. No se conoca entonces la certera puntera de los aviadores y ordenaron preparar la evacuacin de los voluntarios y de su material a un lugar ms distante. La evacuacin qued sin efecto despus que el Capitn don Jaime Egaa Respaldiza los inform que ya el Regimiento Blindado haba tomado posesin del Cuartel y estableci ah un puesto d e mando, lo que indicaba que el edificio no correra peligro y que adems ningn voluntario deseaba abandonarlo. Como medida de seguridad se llev a los nios del Cuartelero al subterrneo junto a numerosas personas que buscaron refugio. Varias personas solicitaron firmar en el Libro de Guardia acreditando que no pudieron llegar a sus oficinas o a sus lugares de trabajo, entre ellos algunos funcionarios de Carabineros de lejanas tenencias. Nadie poda cruzar la Av. Bulnes y menos la Alameda. Leemos en el Libro de Guardia: a las 9,45 horas se escucha un intenso fuego de ametralladoras y disparos de todo tipo, proveniente de la Moneda y edificios cercanos. Un vehculo de enlace radial apoyado por carros blindados pide su entrada a nuestra sala de mquinas. En un instante se llen el cuartel de militares y de heridos. En el momento en que entr el Capelln del Blindado P. Venegas una rfaga cae sobre el cuartel rompiendo los vidrios. Los soldados disparan desde las ventanas que dan a Nataniel y a Jos Alberto Bravo. Se bajaron los colchones de las camas de la Guardia Nocturna y ah se atendieron algunos heridos. El Capelln administr los ltimos sacramentos a un soldado baleado en el ojo derecho y a otro que tena un pulmn perforado. Uno cay al lado del telfono herido en un pie. Este soldado se dej sacar la bala por nuestras

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inexpertas manos, sin ms ayuda que un cortaplumas y dos mejorales. etc. etc.. ..Desde la puerta del Cuartel se ve el humo del incendio cubriendo la calle Teatinos. Se deja expedita la salida de la bomba y el Capitn distribuye al personal que la tripular, el resto ir a pie. Una nueva espera pone a prueba nuestra paciencia... ..por fin, a las 15,31 horas, recibimos el llamado y la bomba pudo salir. Atacamos el incendio armando cuatro lneas de mangueras por la puerta principal por sobre los escombros humeantes que obstaculizaban la entrada. Cuando la Duodcima Compaa coloc sus escalas armamos un pitn de cincuenta por cada balcn del segundo piso, desde la puerta hasta la calle Morand. Tambin subimos por las escalas que puso en ese sector la Decimoquinta Compaa. Este impresionante incendio durante el cual los voluntarios pudieron ver la Casa de Gobierno envuelta en llamas y dentro de ella al Presidente de la repblica muerto, est relatado extensamente en el libro Firme la Quinta! editado en 1973. Los pitoneros quintinos que an recuerdan su peligrosa tarea son: Francisco Mujica Ortzar, Sergio Taulis Muoz, Fernando Ossa Carvallo, Sergio Echeverra Ossa, Leopoldo Valds Portales, Rodrigo Urza Otaequi, Jos Miguel Vicua Montes, Alvaro Rodrguez Valds, Gustavo Vargas Infante, Edmundo Rencoret Carvallo, Pelayo Urrutia Barros, Arturo Lpez Urrutia, Humberto Yez serrano y su hijo Humberto Yez Valds. De los voluntarios Honorarios que asistieron sobreviven actualmente Arturo Silva Henrquez y Manuel Antonio Varas. El actual Director de la Quinta Compaa don Ramn Rodrguez Chadwick era entonces el Maquinista de la Bomba Berliet a cuya bomba exigi durante varias horas el mximo de presin para alimentar tantos pitones. Asistieron al incendio todas las Compaas del Cuerpo de Bomberos con numeroso personal y afortunadamente no se registr casos de heridos graves al detonar por efecto del calor algunos proyectiles enterrados bajo los escombros. Lesionados leves hubo muchos, entre ellos se anotaron a Gustavo Adolfo Holley, Jos Francisco Valdivieso y Mario Gana. Trabajaron en este incendio y en los de los siguientes das los voluntarios de Compaas que mantienen canje de servicio con el Cuerpo de Santiago. De la Tercera Compaa de Valparaso figuran varios en las listas de asistencia. De ellos se destacaron Guillermo Reyes y el conocido gerontlogo Jos Froimovich quien ha sido candidato al Premio Nbel. Una versin de los hechos ocurridos el 11 de Septiembre mucho ms autorizada que la anterior es la que hizo el Superintendente de la Institucin, en sesin ordinaria del Directorio, extensa y documentada y

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con el valor de ser l testigo presencial. Del informe que present al Directorio don Sergio Dvila Echaurren extracto los siguientes prrafos: Haca algunos meses que me senta inquieto respecto a lo que poda suceder en el pas. Hice presente estas inquietudes y la alarma que me asista. Me preocupaba que los hechos que pudieran producirse se radicaran principalmente en la ciudad de Santiago y fcilmente adverta que la responsabilidad que iba a tener la Institucin a causa de los siniestros que podran producirse, en circunstancias absolutamente anormales, iba a ser extraordinaria. El da 10 de Septiembre, al finalizar una sesin del Consejo de Oficiales Generales me reun con los Comandantes y les hice presente que mis inquietudes ya eran mucho ms profundas y que tema que sucesos gravsimos se avecinaban en el pas. Al da siguiente, a las ocho de la maana, como seguramente tambin cada uno de Uds. Los supo por la radio, me impuse exactamente por ese mismo medio de lo que estaba sucediendo. Me coloqu en contacto inmediatamente con el Comandante con el fin de que adoptara rpidamente las medidas para el acuartelamiento de los voluntarios del Cuerpo en sus Compaas. A las diez de la maana nos encontrbamos en la Direccin General del Cuerpo. Lo que ms me inquietaba era en qu momento la Institucin estara posibilitada para concurrir a los siniestros que se produjeran. Advertamos desde aqu y se nos comunicaba desde diversos cuarteles que haba estallado ya un siniestro en el Palacio de la Moneda, pero no tenamos la posibilidad de acudir. Pienso que en la historia de la Institucin, jams se haba presentado un caso de esta naturaleza. El Comandante se puso en comunicacin con la Comandancia de la Guarnicin. Se nos manifest, ya pasado el medioda, que se nos indicara el momento en que el Cuerpo estara en condiciones de poder llegar al siniestro. Cualquiera accin en otro sentido, de nuestra parte, no slo habra sido imposible, sino que seguramente habra llevado al sacrificio a una cantidad enorme de voluntarios del Cuerpo. A las 15,15 horas, se nos pidi que la Institucin se aprestara a concurrir al Palacio de la Moneda y a las 15,30 horas se le pidi al Comandante que diera las rdenes del caso. El Comandante dispuso la inmediata salida de la Primera, Quinta y Duodcima Compaas y l se traslad al sitio del siniestro con el Segundo Comandante, Inspectores y Ayudantes Generales. Desde all orden la concurrencia de la Cuarta, Novena y Sexta y ms adelante la de las otras Compaas. Permanecimos como una hora con el Vicesuperintendente, el Secretario General y el Director Honorario don Enrique Phillips viendo todo el desastre que haba ocurrido y regresamos a la Direccin General del Cuerpo para permanecer aqu hasta bastante pasada la medianoche. Ningn sacrificio fue omitido y jams nadie pens 298

en los riesgos que seguramente corra, como tambin lo corran los voluntarios que trabajaban en el siniestro. He querido dejar establecido, para la historia de la Institucin y por la responsabilidad que a ella afecta, la forma en que al Cuerpo le toc participar en los siniestros, tanto del palacio de Gobierno como en el que ocurri a las 15,45 horas, en la sede del Partido Socialista, incendio que se prolong hasta las dos de la madrugada. El Superintendente seor Dvila, actual Director Honorario de la Institucin, present su renuncia al cargo dos meses despus siendo reemplazado por el Secretario General don Gonzalo Figueroa Yez. Publicacin del libro Firme la Quinta!.La Quinta Compaa lament el alejamiento del cargo mximo de uno de sus miembros ms apreciados y en quien ven reflejadas las ms puras tradiciones forjadas por los viejos fundadores. Lament tambin la persecucin poltica de que fue objeto el voluntario don Jaime Concha Lois, enrgico Oficial de mando activo y excelente amigo. Estas dos situaciones que no se relacionan entre ellas contribuyeron a opacar la celebracin del centenario de la Quinta Compaa que haba sido programado con mucha anticipacin y se cumpla el 7 de Diciembre de 1973. Se haban reunidos fondos para acuar medallas conmemorativas y para editar un libro que tratara sobre los primeros cien aos de la Compaa. Como una forma de robustecer el antiguo Canje de Servicios con la Tercera Compaa de Valparaso se haba conferido la calidad de Voluntarios Honorarios de la Quinta a tres connotados tercerinos. Estos fueron Benjamn Aguirre Amenbar, Rafael Luis Barahona Stahr y Guillermo Purcell Winter. Igual acuerdo adopt la Tercera con los quintinos Guillermo Matte Hurtado, Jorge Gaete Rojas y Sergio Dvila Echaurren. El libro titulado Firme la Quinta! fue distribuido en la Sesin Solemne con que se celebr el centenario y su autor, el mismo que estas pginas escribe, tuvo la satisfaccin de haber servido a sus compaeros con cuyas cartas de felicitacin form un preciado archivo. Especialmente los voluntarios ms antiguos escribieron en forma parecida a Guillermo Matte quien dice: hace que uno se absorba en su lectura y da a conocer real y plenamente la verdadera tradicin quintina: Trabajo y Disciplina y sincera y leal amistad entre todos sus componentes. El Director escribe: Mi recuerdo vuelve a cuando discutamos la posibilidad de lanzar este libro, proyectar el rico acervo histrico que yaca en nuestros archivos, sostena que todo lo dems pasara y se perdera en 299

el tiempo. Las expectativas han sido ampliamente superadas, etc.. Agrega don Eduardo Swinburn: Como voluntario y Director me he sentido empequeecido al leer los servicios prestados por quienes me precedieron en el cargo. Desde Guayaquil escribe el voluntario Luis Gonzlez Rodrguez: me ha costado bastante leerlo porque he tenido que disputrselo a Mara Elena y hasta su pelea nos ha costado, pero bien ha valido la pena. Desde Buenos Aires escribe el voluntario y ex Director Sergio Taulis: Ahora creo comprender cabalmente a nuestra Compaa y me he imbuido de su real espritu. Desde Minneapolis reclama Alvaro Plaza que no le han enviado el libro y dice: Espero que no se olvidarn de m y me guardarn un ejemplar. No quiero ser el nico gil que se quede a pie. Daniel Claro desde Coyhaique: Bomberos de sta me tienen acosado solicitndome el libro. En ese perodo haba un buen nmero de voluntarios radicados en el extranjero. Algunos han regresado y otros han formado su hogar lejos de la Patria. Dicen que el libro los acompaa y en el leen sus hijos algo de nuestro Cuerpo de Bomberos Voluntario. En Australia lo lee a sus alumnos universitarios el hijo de nuestro compaero Marcos Serrano Palma y tambin el gran amigo y antiguo voluntario Octavio Boccardo. Nuestro Cirujano Athos Robinson se vio precisado a donarlo en la Antrtica donde sirvi como mdico, y as sera demasiado largo para los lectores continuar con este tema que dista mucho de ser una propaganda para un libro agotado. Manuel Bedoya, fiel e inteligente servidor de la Institucin. A cuya pluma debe el Cuerpo la redaccin de tantas Memorias, Actas, trabajos de secretara, etc. posea dos ejemplares del libro Firme la Quinta! y al saber que su autor se haba quedado sin ninguno y afanosamente lo buscaba, tuvo la generosidad de regalarle el que recibi como invitado especial al centenario de la Compaa. En ese Centenario, como lo reitera el seor Director en Nota 304, la distribucin del libro se har en tal forma que de ella slo se obtendrn ventajas para la Compaa y agradece a todos los voluntarios que financiaron la impresin del libro y al autor por su trabajo y cesin de derechos.

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CAPITULO XXXIX Se crea el cargo de Intendente General - Creacin del D.P.A. - Muerte de Elas Cares - Incorporacin de dos nuevas Compaas - Muerte de Felipe Dawes - Incendio en la torre Santa Mara - Muerte de Eduardo Rivas Hechos de 1983 - Muerte de Gino Bencini, Ral Oliva res y Cristian Vzquez - La Galera de los Mrtires. Se crea el cargo de Intendente General - Creacin del D.P.A.En el ao 1975 se cre en el Cuerpo de Bomberos de Santiago el cargo de Intendente General. El Reglamento establece en su Ttulo sptimo las numerosas responsabilidades administrativas que corresponden al Intendente quien es nombrado anualmente por el Directorio en forma similar al Tesorero General. En las Compaas ese cargo se creo posteriormente y es elegido por los voluntarios. La Intendencia General debe practicar inventarios valorizados, ordenar reparaciones en edificios y cuarteles, adquirir bienes, etc. La primera designacin recay en el Director de la Segunda Compaa don Hernn Becerra quien opt por continuar dirigiendo a su Compaa. Hasta 1979 sirvieron ese cargo los seores Salvador Nacrur, Felipe Dawes, Gustavo Hameau y Jos Tupper. Cuatro aos, desde 1980 a 1983, don Arturo Grez Moura y dos aos don Prspero Bisquertt hasta 1985. Luego asumi el seor Walter R. Gabler de la Dcimo quinta Compaa a la que dirigi por ms de seis aos. Don Arturo Grez Moura, mientras ejerca como Intendente General debi afrontar las remodelaciones del cuartel de la Dcimo octava pero no se limit a esas obligaciones propias del cargo. Se interioriz del Servicio de Primeros Auxilios de los bomberos norteamericanos y durante sus vacaciones viaj a la Universidad de Dade a seguir un curso rpido sobre esta materia. Propuso al Directorio la creacin del D.P.A. (Departamento de Primeros Auxilios del Cuerpo de Bomberos de Santiago) y asumi personalmente su direccin. Pronto el D.P.A. cont con dos ambulancias y un carro de rescate. Se dictaron cursos especializados y ms de ochenta voluntarios de diferentes Compaas obtuvieron su diploma de paramdico. Son muchos los que deben al D.P.A. su rpido traslado a los hospitales y postas y las primeras y oportunas atenciones que contribuyen a su mejora cuando caen lesionados en los actos del servicio.

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Muerte de Elas Cares Squiff.- (Trigsimo tercera vctima del Deber) Ingres a la Dcimo segunda Compaa en 1970 recibiendo el premio correspondiente a los cinco aos de servicio con 1,203 asistencias sobrantes. En 1972 y 1975 figur en el Cuadro de Honor del Cuerpo. Muri cuando concurra, tripulando el carro porta escalas de su Compaa, a un Llamado de Comandancia en calle Garca Reyes. El accidente ocurri en la esquina de Bulnes y Catedral el da 6 de Junio de 1976. Sus funerales fueron una verdadera demostracin del gran aprecio que por l sentan sus jefes y compaeros. Concurri una numerosa delegacin de la Dcima Compaa de Valparaso la que mantiene un antiguo Canje de Servicios con la Dcimo segunda de Santiago. En el transcurso de tantos aos esa Compaa portea confiri ttulos de miembros honorarios a sus compaeros de la capital que ms se destacaron en el servicio bomberil. Sus nombres son los siguientes: Guillermo Tagle Alamos, Roberto Matus Nez, Luis Monasterio Salas, Jorge Valenzuela Llanos, Juan de Dios Marticorena, Justo Avila Latuz, Benedicto Chuaqui Kethun, Ral Rojas Vsquez, Julio Rodrguez Gamboa, David Tonda Serenderos, Enmanuel Cugniet Baulet, Miguel Nacrur, Ral Rodrguez, Daniel Cataldo Daz, Enrique Folch Silva, Carlos Valds Martnez, Carlos Sieveking L., Moiss Salas Zoppeti, Juan B. Lrtora Rayo, Vctor Cugniet Baulet, Guillermo Maldini, Kurt Posselius, Julio Csar Rodrguez, Ernesto Orellana T., Manuel Vallejos Navarrete, Enrique Moreno Labb, Oscar Nez y Arturo Guzmn V. En esa selecta nmina figuran voluntarios fundadores y otros que fueron muy conocidos en el deporte nacional. De muy destacada actuacin bomberil es el Presbtero don Enrique Moreno Labb, ex Director de la Dcimo segunda Compaa, cuya figura con sotana y hacha se hizo familiar a todos los bomberos en los techos de las casas incendiadas. El seor Moreno ha ofrecido los servicios religiosos de innumerables voluntarios fallecidos y si el cargo de Capelln existiese en nuestras filas, l lo habra detentado por ms de medio siglo. Incorporacin de dos nuevas Compaas.Del libro Sangre Verde.Sangre de Bombero escrito por el Director de la 21 Compaa, don Flix Sarno Mondaca es posible extraer la gnesis de la creacin de la 21 y 22 Compaa del Cuerpo de Bomberos de Santiago. 302

Por medio de carta fechada el 15 de Septiembre de 1978 el Cuerpo de Bomberos de Renca comunic sus fundamentos y acuerdos de solicitud de anexin al Cuerpo de Bomberos de Santiago, en cuyos prrafos principales se seala: .Nos permitimos pon er en su conocimiento, que en sesin del H. Directorio del Cuerpo de Bomberos de Renca, celebrada el da 9 del mes en curso, este organismo rector estudi el problema actual que viven los Cuerpos de Bomberos del Area Metropolitana; en forma especial, el de los Cuerpos pequeos como es el nuestro, los cuales estn sufriendo intervenciones e incluso disoluciones por mala administracin.. Habida consideracin que los actuales dirigentes del Cuerpo de Bomberos de Renca .. han considerado unnimemente y mirando por el mejor futuro de la Institucin sin abrigar ambiciones personales de ninguna ndole, que el camino ms conveniente a seguir para que Renca en el futuro no se vea afectado por estas inquietudes, conscientes que los hombres pasan y las Instituciones quedan; es pedir que las Compaas del Cuerpo de Bomberos de Renca, sean aceptadas en un Cuerpo slidamente prestigiado y cimentado. .En la actualidad nuestra Institucin tiene tres Compaas, cuyos cuarteles y Material Mayor estn totalmente saneados, como as mismo, todos los bienes que posee el Cuerpo de Bomberos de Renca. El Directorio conoci esta peticin en la Sesin celebrada el 4 de Octubre de 1978, sealndose que el Consejo de Oficiales Generales estudiaba el asunto para formular una proposicin ampliamente documentada. En sesin ordinaria del Directorio de fecha 6 de Diciembre el Consejo de Oficiales Generales present la correspondiente modificacin de los Estatutos y Reglamento General aumentando el radio jurisdiccional de la accin del Cuerpo a la comuna de Renca, quedando en tabla para la sesin siguiente, la que se llev a efecto el 15 de Diciembre de 1978, aceptndose lo propuesto, adems de tomarse una serie de acuerdos sobre la anexin del Cuerpo de Bomberos de Renca a Santiago. Se aprob formar dos nuevas Compaas de agua que lleven los nmeros 21 y 22 y se encarga a una comisin de voluntarios su correspondiente formacin con el personal derivado de las tres Compaas de Renca. Los encargados fueron: 21 Compaa don Germn Sanhueza Muoz Hctor Bello Malebrn Ramn Moreira Monge Ramiro Vargas Pizarro 303

Orlando Milessi Urrutia Isidoro Lpez Tapia Jos Montecinos Villagra Leonidas Garrido Cisternas 22 Compaa don Alejandro Bedwell Schroeders Oscar Costa Soto Ral Guzmn Ponce Gustavo Mellado Reyes Martn Bedwell Schroeders Adolfo Avils Muoz Fernando Crdova Aguilera Mario Gmez Montoya

Ambas Compaas se incorporaron definitivamente al servicio de la Institucin en ceremonia llevada a cabo en la plaza de la Constitucin el 6 de Octubre de 1979 y segn Orden del Da N44 de ese mismo da, conforme a un acuerdo del Directorio del da 3 del mismo mes. A los voluntarios se les reconoci su tiempo servido en Renca , su calidad de honorarios a quienes haban adquirido tal calidad y la 21 y 22 Ca. de Santiago conservaron las fechas de fundacin de la 1 y 2 Ca. de Renca, como continuadoras bomberiles de esas instituciones. Muerte de Felipe Dawes Martindale.- (Trigsimo cuarta vctima del Deber) El 23 de Enero de 1980 pereci en un accidente el Cuarto Comandante de la Institucin don Felipe Dawes. Se diriga a un incendio declarado en Carrin y La Obra cuando el carro de transporte en que iba fue chocado en Vivaceta y Gamero. Perteneca a la Decimocuarta Compaa de la que fue uno de sus Fundadores ms connotados y uno de sus ms entusiastas Capitanes. El Cuerpo de Bomberos lo nombr en el cargo de Intendente General y luego en el de Tesorero General. Su gran versacin en materias financieras y contables fueron de gran utilidad a la Institucin. Public un interesante estudio sobre el costo de una Compaa de Bomberos demostrando que es mejor tener una bien equipada a varias sin el material suficiente. Dicho estudio se refera al Cuerpo de Pudahuel cuya intervencin correspondi asumir al de Santiago por orden del Ministerio del Interior. Felipe Dawes era el hombre indicado para manejar por muchos aos las finanzas de la Institucin, pero la voluntad de las Compaas lo introdujo en el mando activo al elegirlo uno de sus Comandantes. Siempre 304

dispuesto a servir al Cuerpo de Bomberos desde cualquier cargo acept sus nuevas obligaciones en cuyo puntual cumplimiento encontr la muerte. La colectividad britnica y la Municipalidad de Providencia le rindieron especiales homenajes y en su memoria se erigi un monolito dando su nombre a una plaza ubicada en el rea central de la Av. Barros Borgoo, entre Providencia y 11 de Septiembre. En la sala de sesiones del Directorio se descubri un retrato al leo y cinco aos despus de su muerte se coloc en su tumba una placa recordatoria. El Director de la Decimocuarta Compaa, seor Ronald Brown Laverick, pronunci un emotivo discurso en estos homenajes, recordando que Felipe Dawes ingres como voluntario cuando cumpli dieciocho aos, muri de treinta y nueve y durante ese lapso entreg sin limitaciones sus servicios al Cuerpo de Bomberos. El Sr. Brown cit en su hermoso discurso versos del poeta Longfellow aplicndolos al compaero desaparecido y que en su parte final dicen: podemos hacer nuestras vidas sublimes/ y al irnos, dejar tras nosotros/ huellas en las arenas del tiempo. Incendio en la Torre Santa Mara.El Cuerpo de Bomberos de Santiago ha hecho presente a las autoridades, a los constructores y al pblico en general, los peligros que ofrecen ciertos tipos de edificios en caso de producirse en ellos un siniestro. Esas campaas de informacin datan de muy antiguo, puede decirse que nacieron cuando el fuego arrasaba con los conventillos y rancheras en que viva gran parte de la poblacin. Se intensificaron a fines del siglo XIX exigiendo y recomendando los muros corta-fuegos, la instalacin de grifos y el expedito acceso a las fuentes de agua, la prohibicin de construir murallas de ladrillos sobre bases de adobes y una legislacin ms severa para los incendiarios. Poco a poco se obtuvieron decretos municipales y leyes convenientes, pero an quedan viejas casas y edificios que constituyen trampas mortales para sus habitantes y bomberos. La Institucin bomberil se perfecciona constantemente y sus campaas y cursos sobre prevencin de incendios han logrado un alto nivel tcnico. As como fue difcil hacer conciencia en los constructores para que los edificios contaran con puertas de escape hoy constatamos que la mayora de los establecimientos educacionales, fabriles, comerciales, etc. practican a menudo, con asistencia tcnica de bomberos, ejercicios de evacuacin. En las ltimas dcadas se levantaron en Santiago grandes edificios que sobrepasan en altura el alcance de las escalas de los Cuerpos de Bomberos 305

del mundo. Aterrorizantes incendios que causaron muchas vctimas en otros pases dieron temas a libros y pelculas, y sus ttulos como: Infierno en la torre, Incendio en la altura, etc. demostraron la impotencia de los ms modernos medios para apagar esos fuegos y rescatar a sus vctimas. Sin embargo, hubo en Chile quienes construyeron a todo costo, lujosos y altos edificios y con la arrogante seguridad que inspir al Capitn del Titanic llenaron los espacios aptos para que se situaran las bombas de incendio con obstculos ornamentales. En 1981 estalla un incendio en la Torre Santa Mara y causa una verdadera conmocin pblica. Como siempre despus de una catstrofe se buscan responsables y los responsables eluden los cargos y tratan de distraer a la opinin pblica. Aparecen en la prensa artculos recomendando que una organizacin de bomberos rentados se haga cargo de extinguir los incendios. El Cuerpo de Bomberos no polemiza pero el Ministro del Interior expresa a nombre del Gobierno lo siguiente: Desde hace ciento treinta aos Chile cuenta con un Cuerpo de Bomberos Voluntario que ha prestado valiossimos servicios al pas y a la ciudadana. Inspirados en una mstica que nace precisamente de su generosa entrega, velan da y noche para proteger no solo los bienes de la comunidad, sino, lo que es mucho ms importante, las vidas de sus compatriotas. En el cumplimiento de esta misin no han vacilado, muchas veces en sacrificar sus propias vidas al servicio de sus ideales. Por otra parte, antecedentes tcnicos y estadsticas comparativas con otros Cuerpos de Bomberos demuestran el profesionalismo y alto grado de preparacin de los voluntarios. Ninguna ventaja representara que ellos fueran rentados. En el incendio pierde la vida un voluntario tratando de salvar a personas atrapadas en un ascensor. De su muerte solo se tuvo conocimiento cuando el incendio ya estaba dominado. As se expres el Director de la Primera Compaa don Gustavo Prieto Humbser en un homenaje pstumo y sus palabras son una descripcin escueta y bomberil del lamentable suceso: Sbado 21 de Marzo de 1981, 10:20 de la maana, incendio, Santa Mara y Pedro de Valdivia. Torre Santa Mara, inmenso edificio de 30 pisos. Incendio peligrossimo, se quema el piso doce, los vidrios polarizados revientan y caen como siniestra lluvia al vaco. La accin del Cuerpo es excelente, coordinada y eficaz; el fuego controlado donde empez, sin propagarse a otros pisos. Helicpteros de las fuerzas armadas y de Carabineros rescatan desde la terraza a ms de sesenta personas que, despavoridas, quedaron atrapadas en los pisos superiores. Hacia el final, la alegra del deber cumplido y casi en seguida la macabra noticia.. etc.

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Muerte de Eduardo Rivas Melo.- (Trigsimo quinta vctima del deber) Eduardo Rivas se incorpor a la Decimotercera Compaa en 1975. Haba sido el primer integrante de la Brigada Juvenil perteneciente a la Bomba Providencia y en consecuencia puede decirse que fue bombero desde nio. Cuando se produjo el incendio en la Torre Santa Mara ya Eduardo Rivas era un voluntario con aos de experiencia. Su bomba fue de las primeras en llegar y tripulndola lleg Rivas a ese incendio difcil. Las escalas telescpicas se encontraron con obstculos infranqueables, los carros-bomba tambin. Los voluntarios debieron armar sus mangueras y pitones por las escalas del alto edificio para controlar el fuego que consuma el duodcimo piso donde se origin el incendio. Rivas trabaj intensamente en la operacin de salvataje y pereci dentro de un ascensor en el que conduca a las ltimas personas que buscaban su salvacin en la terraza del edificio. El Superintendente dijo al analizar esta situacin: El Cuerpo de Bomberos de Santiago enfrent uno de sus mayores desafos y sali airoso del enfrentamiento. La labor bomberil fue extraordinaria, el esfuerzo fue muy grande, y el xito fue su consecuencia. Sin embargo, este da que debi quedar marcado en los fastos de nuestra Institucin como un da de gloria, ser recordado por nosotros como un da de dolor. As como ha muerto Eduardo Rivas Melo, mueren los bomberos! Con una mano extendida para ayudar al desvalido, al angustiado, al necesitado; con un sentimiento de solidaridad social que desmiente los supuestos individualismos y egosmos contemporneos; con la tranquilidad de conciencia que se deriva de una vida dedicada a servir a los dems. El Director de la Bomba Providencia don Artemio Espinoza pronunci uno de sus ms emocionantes discursos al inaugurar un retrato del joven Mrtir en presencia de doa Ins Melo de Rivas, madre inconsolable del hijo regaln. La ciudad contribuy generosamente a una campaa de recoleccin de fondos denominada Chile responde a sus Bomberos la cual estaba destinada a comprar las escalas mecnicas de mayor alcance que se construan en el mundo y la I. Municipalidad de Providencia aport el financiamiento de un Snorkel, moderno carro de brazo articulado cuya utilidad qued demostrada en incendios posteriores. Hechos de 1983.1983 fue un ao especialmente infortunado para los voluntarios del Cuerpo de Bomberos de Santiago ya que fallecieron 23 de ellos, algunos 307

tan connotados como los Directores Honorarios don Jorge Gaete Rojas, don Guillermo Nez Morn y don Luis Soto Salgado, de la Quinta, Sptima y Novena Compaas respectivamente. Los voluntarios Fundadores seores Carlos Amigo Osorio, don Enrique Fletcher Echeverra y don Rafael Lpez Morales, de la Decimotercera, Decimocuarta y Decimosexta Compaas. Los Directores en ejercicio de la Segunda y Novena seores Mario Romero Prez y Hernn Becerra Mcke y algunos con ms de medio siglo de servicios como son Fernando Santa Mara Valdivieso de la Quinta, don Jos S. Alfaro Lpez de la Octava y don Julio Contreras Maldonado de la Duodcima. El ms antiguo fue don Jorge Gaete quien era voluntario desde el ao 1909. Los que registraron mayor nmero de asistencias a los actos de servicio fueron don Guillermo Nez y don Fernando Santa Mara. En uno de los tantos homenajes pstumos que se rindieron ese ao a los voluntarios fallecidos dijo el Director Honorario don Sergio Dvila: Mientras la tierra exista, la simiente y cosech a, el invierno y el esto, el da y la noche, y entre los humanos las alegras y las penas, stas nunca terminarn de sucederse. Y si en el aniversario 120 de su fundacin el Cuerpo de Bomberos tuvo grandes penas, tambin tuvo la alegra de ver sus filas renovadas con juventud numerosa y entusiasta que se someta a duros entrenamientos fsicos y tericos, asimilando modernas tcnicas y manteniendo el mismo espritu del servicio voluntario. Una generosa donacin de la ESSO CHILE S.A. PETROLERA permiti a la Institucin adquirir cinco hectreas de terreno en Colina a fin de instalar ah un campo de entrenamiento especializado para combatir incendios de hidrocarburos. El inmueble qued inscrito a nombre del Cuerpo bajo el nmero 26.676 en el Conservador de Bienes Races y se acord darle el nombre de Campo de Entrenamiento Bomberil Comandante Mximo Humbser. Muerte de Gino Bencini, Ral Olivares y Cristian Vz quez. (36, 37 y 38 vctima del Deber) El 14 de Agosto de 1983 concurri la Novena y Duodcima Compaa al Llamado de Comandancia en San Pablo 2845. Pronto se dio la alarma de incendio concurriendo todas las Compaas del primer socorro. Atacaron el fuego por los cuatro costados del viejo inmueble del que se desprenda una densa humareda. Los voluntarios de la Novena haban armado sus pitones en el centro mismo del incendio y all fueron sorprendidos por el derrumbe de un muro de hormign levantado sobre adobes. La defectuosa 308

construccin no pudo ser detectada por el humo y porque estaba disimulada por una capa de estuco. En esta trampa mortal cayeron aplastados por los escombros una docena de voluntarios y dos Oficiales. De ellos murieron en el mismo sitio dos de la Novena Compaa y un tercero falleci al da siguiente. Quedaron heridos graves dos de la Vigsimo segunda, voluntarios don Jos Concha Silva y don Heleno Salas Sandoval. Las vctimas del Deber de la Novena Compaa tienen en el Martirologio del Cuerpo de Bomberos de Santiago los nmeros 36, 37 y 38. Ellos son: Gino Bencini Escobar de 26 aos de edad, ingres a la Compaa en 1976 y haca cuatro aos que desempeaba el cargo de Ayudante. Ral Olivares Agar de 19 aos, ingres a la Compaa en el ao anterior y se destacaba ya como un excelente voluntario. Cristian Vz quez Pe ragallo de 27 aos de edad, ingres a la Novena Compaa en 1978 pero antes haba sido voluntario de la Decimonovena y de la Cuarta Compaas a las que tambin sirvi con gran entusiasmo. En sus funerales dijo el Superintendente don Gonzalo Figueroa Yez: ..La negligencia, la irresponsabilidad de quien levant un muro clandestino contrariando las disposiciones vigentes y las ms mnimas medidas de la prudencia, son las causas de esta tragedia. El Alcalde don Carlos Bombal Otaegui en su discurso dijo: Quisiera traer una palabra de consuelo, serena, meditada y tal vez profunda. Sin embargo he debido escribirlas, presuroso, como as nos lleg la noticia: rpida y trmula. Acaso en lo personal signifique muy poco o nada. Sin embargo, represento a la Ciudad, a esta ciudad en la cual vivimos y en la que trabajamos y nos esforzamos por los dems. La muerte, para los que somos cristianos, no es el final, es verdaderamente el comienzo, el paso a la eternidad, a la vida plena. Todo esto lo sabemos pero tambin sabemos que morir a temprana edad nunca ser alegre, y poco nos puede conformar, a pesar que la fe nos mantenga en pi. Han cado tres jvenes voluntarios. Cmo nos golpea el formidable contenido de la expresin: VOLUNTARIOS!..... La Galera de los Mrtires.Desde fines del siglo XIX se acord colocar en el saln de sesiones del Directorio los retratos de los Mrtires junto a los de los Fundadores del 309

Cuerpo y a algunos Directores Honorarios y Oficiales Generales que por sus servicios se hicieron acreedores a tal distincin. El correr del tiempo ha hecho estrechos los muros de ese recinto para contener adecuadamente los retratos de tantos buenos servidores de la Institucin y de los treinta y ocho voluntarios que perdieron su vida en actos del servicio. La reconstruccin del Cuartel General daado por el terremoto de 1985 permiti instalar los retratos de los Mrtires en una sala o galera dedicada especialmente a ellos. A la fecha de la creacin de la galera a ll se veneraban las efigies de dos voluntarios de la Primera, uno de la Segunda, cinco de la Tercera, tres de la Cuarta, dos de la Quinta, cuatro de la Sexta, dos de la Sptima, dos de la Octava, cinco de la Novena, dos de la Dcima, uno de la Undcima, tres de la Duodcima, cuatro de la Decimotercera, uno de la Decimocuarta y uno de la Decimosptima Compaas. Esta cantidad de 38 voluntarios, es la declaradamente Mrtires de la Institucin a 1985, y en ella no se han incluido a algunos voluntarios que fallecieron aos despus de haber recibido graves heridas en actos de servicio o que murieron vistiendo su uniforme de trabajo camino del incendio. Son muchos los que el estricto criterio invariablemente aplicado por la Institucin dej fuera de la honrosa nmina. Notable en este aspecto es el caso de Vctor Cato de la Tercera Compaa, reseado en pginas anteriores, y que s obrevivi nueve aos a la gravedad de las heridas recibidas en el mismo incendio que cayeron Johnson y Ramrez, as como el de Ricardo Montaner Letelier antiguo Capitn de la Quinta a quien sobrevino un fulminante ataque al corazn cuando concurra en una fra noche invernal, de uniforme de trabajo, a un incendio declarado el 14 de Agosto de 1944, a las dos de la madrugada. Haciendo guardia ordenada por la Comandancia falleci por la misma causa el voluntario Pedro Sez Yus, popular futbolista de la Universidad Catlica. Impactante fue ver caer para no levantarse ms a Leonardo Mascar Vildsola con su uniforme de parada y merecidas medallas en los funerales de su Director don Oscar Dvila Izquierdo. Los jvenes integrantes de todas las Guardias Nocturnas de Santiago rindieron un emotivo homenaje a Fernando Fster de la Barra quien pereci en un accidente cuando corra en motocicleta a integrarse a ese servicio nocturno. Cada Compaa guarda en sus recuerdos los nombres de sus miembros que han sabido cumplir las obligaciones bomberiles en forma ejemplar. Y si estos casos son dolorosos, hay otros dramticos, que no puedo omitir en estas pginas. Rafael Urrutia Bunster, joven ingeniero, cerebro y msculo de los equipos de competencia bomberil, sufri en un incendio una cada de gran altura que le rompi la columna vertebral. Despus de larga estada en clnicas y hospitales de Chile y extranjeros los mdicos han dicho que el voluntario 310

Urrutia jams podr abandonar su silla de ruedas. Con valor increble este bombero se ha sobrepuesto a su desgracia y aunque nunca pueda caminar como antes, ha vuelto a trabajar y a ser un elemento til a la sociedad. La Quinta Compaa lo llama su Voluntario Distinguido a pesar de las protestas de este hombre que solo aspira a ser un individuo normal y servicial. El Presidente de la Repblica lo seal como un ejemplo de fortaleza moral al conferirle una condecoracin. En ese tiempo no exista en el Cuerpo de Bomberos el Departamento de Primeros Auxilios ni tenamos santas milagrosas. A estos dos factores, uno material y el otro espiritual, se debi la salvacin del voluntario Uribe de la Sexta Compaa. Voluntarios del D.P.A. lo trasladaron con rapidez a un centro clnico a donde lleg con vida. Su estado era gravsimo, ms que por las lesiones sufridas al caer de un techo, por el golpe de corriente elctrica que le afect el cerebro. La totalidad de los mdicos lo desahuciaron y se crey una muerte rpida e inevitable. Su madre y sus compaeros fueron como ltimo recurso a rogar a Sor Teresa de Los Andes y pedirle con fe extraordinaria la mejora del voluntario Uribe. El caso que tan sucintamente relatamos sirvi como el Milagro necesario para canonizar a Sor Teresa Fernndez. La Iglesia Catlica revis los exmenes clnicos y tom declaraciones a los mdicos y enfermeras. Se constat un milagro de primera clase el que bast al papa para subir a los altares a Sor Teresa y proclamar su santificacin durante su visita a Chile. El voluntario Uribe quien contina asistiendo regularmente a los incendios regal su casco de bombero al Santo Padre ante inmensa muchedumbre reunida en el Parque OHiggins. El Capitn de la Sexta Compaa esperaba que esta ceremonia se realizara frente a su Cuartel. Se confiaba que el papa-mvil se detendra ah pero pas a gran velocidad frustrando las expectativas de tan honrosa visita. Tambin quedaron frustradas innumerables personas que aspiraban a ver canonizado al Padre Alberto Hurtado Cruchaga cuyo paso por Santiago dej obras que los necesitados miran como milagros numerosos que se renuevan da a da.

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CAPITULO XL El Terremoto de 1985 - Reconstruccin del Cuartel General - El Cuerpo de Bomberos de Santiago cumple 125 aos - Competencia General 1989 - El Museo Jos Luis Claro - Se escribe la historia institucional. El Terremoto de 1985.El da Domingo 3 de Marzo de 1985, a las 19 horas 46 minutos y 57 segundos, un fuerte terremoto remeci a Santiago. Dur tres minutos y en ese lapso cayeron miles de casas en la zona central y murieron numerosas personas. Los derrumbes ocasionaron algunos incendios de gran magnitud. El Cuerpo de Bomberos, como ya lo ha hecho en catstrofes similares o en grandes inundaciones, moviliz de inmediato a su personal y se vio correr a gran velocidad por toda la ciudad a sus modernos carros bomba y escalas telescpicas. La rplica del sismo sorprendi a los voluntarios en plena labor de extincin del fuego y en el rescate de quienes quedaron atrapados en los ascensores de altos edificios. A las 19:53 horas comenzaron los incendios en la capital. A esa hora se dio la primera alarma en el Colegio Alemn de Antonio Varas con Eliodoro Yez. Simultneame nte el fuego atacaba a una industria qumica en Renca, a un edificio de departamentos en el barrio alto y a la Facultad de Ingeniera en calle Blanco Encalada. El Cuerpo debi concurrir a doscientos veinte llamados durante la semana siguiente al terremoto. Su trabajo no se limit a combatir el fuego. Hubo que derribar murallas desplomadas, cornisas a punto de caer y construcciones que hacan peligrar la vida de sus moradores o de transentes. El sismo derrib el cuartel de la Vigsimo Primera, sin embargo sta compaa concurri, con numeroso personal, a extinguir un incendio que se produjo pocos minutos despus. El Cuartel General, ubicado en calle Santo Domingo esquina de Puente, result gravemente daado. Hubo que trasladar las oficinas administrativas a los cuarteles de la Segunda y Octava Compaas. Los cuadros y retratos del saln de sesiones se embalaron cuidadosamente y depositaron en el cuartel de la Quinta y los objetos del Museo Jos Luis Claro se enviaron a la Tercera. El Museo estaba situado desde su creacin en las dependencias del tercer piso, bajo la torre y un trozo de sta cay destruyendo inestimables piezas. An no se ha podido restaurar el Gallo de la segunda Compaa que all se exhiba al pblico.

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Todas las Compaas sufrieron daos en sus cuarteles, algunos leves y otros cuantiosos. El Cuartel General debi ser clausurado. La Institucin continu prestando sus servicios como lo haca antes del sismo. Reconstruccin del Cuartel General.Si bien es cierto que el servicio de incendio no se resinti despus del terremoto, eso se consigui a costa de grandes sacrificios de todo el personal. Se reconstruy primero el cuartel de la Vigsimo Primera Compaa o mejor dicho se le construy uno nuevo ya que el sismo lo da enteramente. El Superintendente don Mario Errzuriz Barros y el Tesorero General don Ramn Rodrguez Chadwick obtuvieron los recursos econmicos necesarios consiguiendo crditos bancarios y renegociando las deudas programadas a corto plazo, pudiendo afrontar los gastos de la reconstruccin del Cuartel General. Este gran edificio haba sido declarado monumento nacional en la categora monumento histrico segn D.S. N84 del 19/01/1983, por su gran valor arquitectnico e histrico y por esa razn deba conservarse intacta la antigua torre y las fachadas que dan a las calles Puente y Santo Domingo. As se hizo y fue el primer monumento histrico totalmente restaurado en el centro de Santiago. A su reinauguracin asisti el Presidente de la Repblica e importan tes autoridades. nico orador de aquella memorable ocasin fue el seor Superintendente quien hizo una resea histrica de la sede institucional y agradeci especialmente a sus colaboradores el trabajo realizado. Poco tiempo despus, el Superintendente, Tesorero e Intendente Generales presentaron sus renuncias a los cargos que tan bien haban servido. Una nueva administracin fue elegida por el Cuerpo y dirigieron con tanto acierto a la Institucin que las Compaas reeligieron su nmina completa para 1990. Ellos fueron: Superintendente don Arturo Grez Moura Vice Superintendente don Ronald Brown Laverick Comandante don Ricardo San Martn Correa 2 Comandantes don Jos Matute Mora don Roberto Busquets Punti don Hernn Barrera Marras Secretario General don Ricardo Thiele Cartagena Tesorero General don Enrique Cantolla Bernal Intendente General don Walter R. Gabler Venegas

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El Cuerpo de Bomberos de Santiago cumple 125 aos.- (1988) El 125 aniversario fue celebrado por el Cuerpo de Bomberos de Santiago en una forma digna y encomiable. La prensa y la televisin se hicieron eco en forma elogiosa, destacando el alto grado de eficiencia alcanzado por la Institucin y el cario que por ella manifest el pblico y la adhesin de las autoridades civiles y militares. El Director de la Bomba Providencia, al felicitar al Superintendente don Arturo Grez y a los Oficiales Generales por la perfecta coordinacin y preparacin de los actos conmemorativos y difusin alcanzada, record que para la labor periodstica no son noticias atractivas las buenas noticias. El Club Hpico de Santiago hizo restaurar con fidelidad histrica un carro de escala mecnica, el primero que us la Sexta Compaa en 1903. Hizo entrega de esta reliquia su Presidente don Joaqun Morand Tocornal antes de que se corriera el clsico por el premio denominado Centsimo Vigsimo Quinto Aniversario de la Fundacin del Cuerpo de Bomberos de Santiago. La generosidad del Club Hpico hizo posible tambin que los voluntarios disfrutaran de una reunin de camaradera y almuerzo en el restaurant La Estancia. El Concurso Escolar El Bombero tuvo una amplia difusin y en l participaron dos mil quinientos estudiantes de la capital. En dibujo y pintura un jurado presidido por Gema Swinburn premi 42 trabajos. En Literatura y Poesa representantes de la Sociedad de Escritores de Chile y del Instituto Cultural de las Condes colaboraron con el Secretario General seleccionando y premiando 24 trabajos. Estos trabajos fueron expuestos al pblico por varios das en ese Instituto Cultural y su Director don Francisco Javier Curt les dio especial realce. Numerosas firmas entregaron juguetes y premios a los nios concursantes. Otra exposicin de carcter bomberil muy visitada por el pblico fue realizada en la Casa Colorada. All se mostraron las mejores fotografas del reportero grfico don Juan Francisco Somalo, voluntario de la Dcima Compaa. Inaugur la exposicin el Secretario Municipal don Alfredo Egaa Respaldiza, voluntario de la Quinta Compaa. Carabineros de Chile otorg al seor Somalo el premio a la mejor fotografa policial preventiva. La Compaa de Cerveceras Unidas invit a todos los Oficiales Generales, Directores y Capitanes de Compaa, e Inspectores de Comandancia y de Administracin a visitar sus dependencias. Este homenaje a la Institucin y sus finas atenciones fueron retribuidos con un galvano recordatorio. 314

A iniciativa del Intendente General don Walter R. Gabler se organiz en el Cuartel de su Compaa, la Dcimo Quinta, una amplia reunin de camaradera de todo el personal que labora para el Cuerpo de Bomberos. Asistieron los funcionarios del Taller de Reparaciones, Operadoras de la Central de Telecomunicaciones, Conductores del Material Mayor, etc. Estos colaboradores del trabajo de los voluntarios recibieron en el cuartel de la Compaa Alemana las atenciones de los dueos de casa y de las ms altas autoridades de la Institucin. En el Saln de Honor de los Mrtires se instalaron dos nuevos leos que representan a los Comandantes muertos en acto del servicio. En un elocuente discurso el Comandante don Alejandro Artigas se refiri al ejemplo legado por Mximo Humbser Zumarn y por Felipe Dawes Martindale. El 11 de Diciembre todo el Cuerpo concurri a una romera recordatoria de sus Fundadores, Mrtires, grandes servidores y de todos los voluntarios fallecidos. Durante el recorrido, desde Plaza de Armas hasta el Cementerio General las Compaas recibieron el caluroso aplauso del pblico. Igual demostracin de simpata recibieron en la formacin hacia el Teatro Municipal con ocasin de la reparticin de premios. El Alcalde de Santiago don Gustavo Alessandri Valds, vistiendo su uniforme bomberil, adems de entregar los premios municipales por 35 y 50 aos condecor el estandarte del Cuerpo, en nombre de la ciudad, con la condecoracin Apstol Santiago. Una distincin nica en su gnero recibi don Manuel Bedoya Tapia a quien el Directorio, a propuesta del Superintendente, confiri la calidad de Miembro Honoris Causa de la Institucin por haber servido medio siglo en funciones como Secretario y Asesor de numerosos Comandantes, Superintendentes y Secretarios Generales. Hicieron uso de la palabra en trminos muy elogiosos para el seor Bedoya y sus prolongados servicios el Director Honorario don Sergio Dvila Echaurren y varios otros seores Directores de Compaas. Otro acto conmemorativo fue la inauguracin de un monolito destinado a honrar la memoria del ilustre voluntario don Alfredo Santa Mara Snchez. La feliz iniciativa de un grupo de voluntarios de la Quinta Compaa tuvo favorable acogida dentro del Directorio y muy especialmente el resuelto apoyo del Superintendente don Arturo Grez Moura. En la inauguracin del monolito dentro del remodelado patio del Cuartel General hablaron el Vice Superintendente don Eduardo Swinburn Herreros, el Director de la Quinta don Rigoberto Polanco Fernndez y el Alcalde de Santiago don Gustavo Alessandri Valds. Todos los voluntarios del Cuerpo financiaron la obra y entre ellos se distinguieron Sergio Avaria Panjean, los hermanos 315

Mario y Alvaro Gonzles Bazn, Hugo Tagle Shiell, Francisco Rodrguez y Hernn Swinburn arquitecto y diseador del monolito. Uno de los actos ms significativos y lucidos con que el Cuerpo conmemor sus 125 aos de vida fue el Ejercicio General que se llev a efecto en el Parque OHiggins. Ante numerossimo pblico que replet la elipse del Parque y tribunas se efectu un nutrido programa de ejercicios bomberiles ordenados por el Comandante don Alejandro Artigas Mac Lean cuyo atractivo y perfecto desarrollo gan para los voluntarios entusiastas aplausos de las autoridades y del pblico. Los Segundos Comandantes seores Ricardo San Martn Correa, Jos Matute Mora y Cristin Michell Rubio e igualmente los Capitanes de las 22 Compaas fueron efusivamente celebrados por tan perfecta demostracin de moderna tcnica bomberil. Como en una fiel pelcula histrica la concurrencia pudo presenciar como trabajaban las antiguas mquinas a vapor y a palanca en la poca de la fundacin del Cuerpo y comparar la potencia de aquellas reliquias con el material ms moderno que se fabrica hoy en el mundo. Se presentaron carros bomba recin llegados al pas de marca Camiva Renault y Grumman. Las Compaas No vena, Once y Catorce presentaron el nuevo material Renault y las compaas Primera, Quinta y Trece las grandes bombas Grumman. La Sexta Compaa cuyos voluntarios se han especializado en rescate desde altos edificios y en toda clase de salvamentos hizo espectaculares ejercicios. Claudio Lucero Martnez, Capitn de la Sexta, con un grupo de voluntarios de esa Compaa haban logrado escalar con xito la cumbre del Monte Aconcagua. La expedicin se efectu en conmemoracin del aniversario bomberil y por ello fueron muy felicitados y estimulados a escalar en una futura expedicin la cumbre ms alta del Everest. En 1988 la Institucin recibi 2.366 llamadas y solamente hubo que dar alarma general 86 veces. Slo 6 incendios revistieron cierta importancia y ello se debi principalmente a tardos avisos. Esa disminucin de grandes incendios es atribuible a la rapidez de las comunicaciones y a la celeridad con que los voluntarios y mquinas llegan al sitio amagado. Los cursos de instruccin y de tcnica bomberil se desarrollaron como en aos anteriores con numerosa asistencia de voluntarios. Por lo nutrido del programa aniversario se posterg la Competencia General para 1989 pero los voluntarios no descuidaron su preparacin fsica y esperaron con gran entusiasmo ese tradicional evento.

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Competencia General 1989.La Competencia por el premio Jos Miguel Besoan del ao 1989 dio un nuevo triunfo a la Sexta Compaa en la especialidad de Escalas. Haba gran inters por el desarrollo de la Competencia en la especialidad de agua, sobre todo por un posible desempate entre los equipos de la Cuarta y Quinta. Ambas Compaas estaban igualadas con diez triunfos cada una. Sin embrago, debieron conformarse con obtener el segundo y tercer lugar. La Quinta present un equipo de voluntarios activos en el que figur un solo honorario y ste fue su estratega Francisco Mujica Ortzar. Superaron estrechamente al equipo cuartino que corri un movimiento hbilmente planeado por su antiguo estratega don Edmundo Pauliac Goujon. El equipo de la 13 Compaa, Bomba Providencia, capitaneado por don Enrique Krauss Valle se llev en forma inobjetable los honores del triunfo por tercera vez consecutiva. El Museo Jos Luis Claro.Don Gonzalo Figueroa Yez, primerino como su ilustre to don Hernn, fue durante una dcada Superintendente del Cuerpo y en ese perodo lo acompa varios aos como Secretario General don Alberto Mrquez Allison. A ellos se debe la iniciativa de crear el Museo del Cuerpo de Bomberos de Santiago al q ue dieron el nombre de Jos Luis Claro y Cruz. Tambin denominaron a la revista oficial 1863 en recuerdo de la fecha de fundacin del Cuerpo. Se estableci el museo en las dependencias del tercer piso del Cuartel General y su Curador o Director fue aquel activo Secretario General actualmente retirado de la Institucin santiaguina. Despus del terremoto de 1985 se traslad el Museo al primer piso y se nombr como su Director al voluntario de la Quinta Compaa Agustn Gutirrez Valdivieso, antiguo mie mbro de la Comisin de Investigacin Histrica e instructor de Historia Bomberil. En su nuevo local fue reinaugurado el Museo con asistencia de todos los directores de museos de la capital quienes felicitaron al Superintendente seor Grez por la iniciativa. En su discurso el representante de la Direccin de Bibliotecas, Archivos y Museos seor don Javier Gonzlez Echeique alent a autoridades y voluntarios a continuar difundiendo su larga y ejemplar vida institucional por medio del Museo, de charlas de tema histrico, revistas y libros. Si la ciudadana toda conociera mejor a sus bomberos sera ms generosa con la Institucin y la proveera de los costosos materiales de extincin de incendios, rescates y otros servicios

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necesarios para salvar vidas, casas, industrias, comercios, etc. en una ciudad que crece en extensin y altura a pasos gigantescos. Durante la administracin que presidi el Superintendente don Arturo Grez Moura y la actual administracin del Superintendente don Ricardo Thiele Cartagena e l Museo se ha enriquecido con piezas de inestimable valor histrico aportadas por los mismos voluntarios del Cuerpo, por algunas Compaas y muchos entusiastas visitantes. Ha sido necesaria una ampliacin y remodelacin del recinto que ocupaba el primitivo Museo y esto se ha logrado gracias a la resuelta y tcnica colaboracin del seor Intendente General don Pedro de la Cerda Snchez y del Consejo de Oficiales Generales. Se ha creado tambin una biblioteca bomberil que lleva el nombre de Biblioteca Fernando Fster de la Barra voluntario activo que muri en un accidente cuando corra en su motocicleta a incorporarse al servicio de Guardia Nocturna de su Compaa. Algunos antiguos voluntarios miembros de la Pea de los Cincuenta donaron un estante para libros, mueble que se ha ido llenando con todo lo que ha sido posible reunir relacionado con la historia del Cuerpo de Bomberos. Se escribe la historia institucional.La Historia del Cuerpo de Bomberos de Santiago hasta 1900 fue escrita por el Superintendente don Ismael Valds Vergara con la colaboracin del Secretario General de entonces don Germn Munita. Treinta aos despus el Directorio ofreci un premio en dinero a quien reactualizase dicha historia. Obtuvo el primer lugar el voluntario don Jorge Recabarren Valdivieso a quien se le concedi el galardn ofrecido, pero su trabajo nunca se imprimi. El Directorio acord imprimir un resumido trabajo del Secretario General don Ernesto Roldn Lutjen. Casi medio siglo despus, encontrndose agotadas ambas impresiones (Valds, Roldn), el Consejo de Oficiales Generales encomend escribir esta Historia al voluntario Agustn Gutirrez Valdivieso, autor del libro titulado Firme la Quinta, obra que se agot antes del ao de publicada. La obra Historia del Cuerpo de Bomberos de Santiago fue revisada por el conocido historiador seor Vial quien la elogi en carta dirigida al Superintendente seor Grez. El Consejo la aprob y envi a Zig Zag para su publicacin. Diversos motivos que no son del caso relatar han retardado su publicacin. Con el fin de completarla agregamos las siguientes pginas en las que se incluyen tambin diversos anexos de permanente inters.

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CAPITULO XLI Muerte de Claudio Cattoni - Muerte de Carlos Giaverini - Nmina Nacional de Mrtires. Dos nuevas vctimas fatales enlutaron a nuestra institucin en 1991. Ambos voluntarios pertenecan a la Undcima Compaa. Con ellos se eleva a cuarenta la nmina oficial de los Mrtires del Cuerpo de Bomberos de Santiago. Muerte de Claudio Cattoni Arriagada.- (39 vctima del Deber) Claudio Cattoni Arriagada muri el 3 de Enero de 1991 a consecuencia de las graves lesiones recibidas en el incendio que se declar en calles Catedral y Maip el 20 de Diciembre de 1990. Este trgico incendio dej gravemente heridos a otros voluntarios cuyas lesiones se detallaron en la Memoria de ese ao. Entre ellos se cont al Segundo Comandante don Jos Matute Mora, al Director de la Cuarta Compaa don Luis Claviere Canale s, al Capitn de la Sexta Compaa don Carlos Corvaln Prez y los voluntarios activos seores Patricio Pino, Julio Rosales, Carlos Silva, Ernesto Jara, Blas Pea, Javier Sotomayor, Juan Sotomayor, Andrs Alegra y otros menos graves. El desprendimiento de una cornisa de doce metros de largo producido a comienzos del incendio caus tan inusual nmero de heridos. Pudo haberse repetido una tragedia de la magnitud de lo ocurrido en el ao 1962 en Hurfanos y Amuntegui o algo similar al incendio de San Pablo y Libertad en que la Novena Compaa perdi a tres de los suyos en 1983. Claudio Cattoni Arriagada se incorpor a la Pompe Italia el 30 de Mayo de 1973 y la sirvi con gran dedicacin y entusiasmo. Fue Teniente, Consejero de Administracin, Miembro de Comisiones Revisoras. Su buena asistencia a los actos del servicio le permiti obtener oportunamente el premio por diez aos y su calidad de Voluntario Honorario. A la fecha de su muerte tena 33 aos de edad, era hijo del voluntario Sergio Cattoni quien haba sido Capitn de la Undcima. La cercana del hogar de la familia Cattoni con el lugar del incendio motiv que se encontraran presentes luchando contra el fuego padre e hijo y la madre que presenci angustiada las escenas del fatal derrumbe.

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Casado con doa Ana Mara Poblete Lecaros, tuvo dos hijas, Mariana y Mara Carolina. La destruccin de este hogar feliz constern a la colectividad italiana, al Cuerpo de Bomberos y a todos los que conocieron tan dramticas circunstancias. Esto dio origen a la Fundacin Cattoni. Muerte de Carlos Giaverini Fandez.- (40 vctima del Deber) El da 7 de Junio de 1991 muri en acto del servicio el voluntario de la Undcima Compaa Pompa Italia don Carlos Giaverini Fandez. Se encontraba realizando un Ejercicio Demostrativo, en el Parque OHiggins, en un programa dirigido a la juventud, colaborando con la Televisin Nacional de Chile. Durante el desarrollo de aquel acto un desperfecto en el funcionamiento de la escala mecnica de la 7 Compaa provoc la cada del ascensor de esa mquina, hiriendo al voluntario don Leonardo Nuez Guevara y causando la muerte a Carlos Giaverini. Era un hombre ya mayor cuando ingres a la Pompa Italia en la que su hijo era un distinguido Oficial. Lo hizo cuando se retir del Ejrcito, Institucin a la que sirvi con distincin. En la Bomba alcanz a recibir su premio por Cinco Aos y desempe con verdadera devocin el cargo de Intendente. Sus compaeros estimaban y respetaban a este hombre maduro, tan leal y servicial que participaba como los ms jvenes en todos los actos con entusiasmo y dedicacin. Carlos Giaverini grafic como es posible, cualquiera sea la edad, incorporarse al Cuerpo de Bomberos siempre que se tenga el entusiasmo suficiente y la resuelta voluntad de servir. El Directorio acord rendirle los mismos homenajes pstumos con que acostumbra honrar a los mrtires de la Institucin y en sus funerales se hizo presente la Compaa italiana de Valparaso Cristforo Colombo que mantiene Canje con la Undcima. Igualmente manifestaron su pesar y solidaridad la Compaa Ausonia de Iquique, la Pompa Italia de Copiap y la Umberto Primo de Talcahuano. El seor Embajador de Italia don Michelangelo Pizani adhiri a los pesares del Cuerpo con hermosas palabras que conmovieron por el afecto que revel. Los oradores fueron los mismos que hablaron en los funerales del mrtir seor Cattoni (El Superintendente, el Presidente de la Junta Nacional de Cuerpos de Bomberos de Chile y el Director de la Compaa doliente don Adolfo Croxatto Ornano). Nmina Nacional de Mrtires.En el N31 de la Revista 1863 del Cuerpo de Bomberos de Santiago se publica por primera vez la siguiente nmina de Mrtires a nivel nacional. 320

El trabajo es del Voluntario de la Segunda Compaa Bomba Esmeralda don Marcos J. Rojas Celedn.

Reg. 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 2 2 2 2 2 2 2 3 4 4 4 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5

Cuerpo de Bomberos Iquique Iquique Iquique Iquique Iquique Iquique Iquique Iquique Iquique Iquique Iquique Iquique Antofagasta Antofagasta Antofagasta Antofagasta Tocopilla Tocopilla Tocopilla Copiap La Serena Vicua Los Vilos Quintero San Felipe San Felipe Via del Mar Los Andes Los Andes Los Andes San Antonio La Calera La Calera La Calera Quilpue Quilpue Limache Cabildo Cabildo Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso

Ca. 12 12 2 1 1 8 6 8 5 5 5 2 2 6 6 3 1 3 4 1 3 1 1 2 1 3 3 1 1 1 1 2 2 1 1 1 2 1 1 1 1 1 1 6 7

Nombre Fermn Oscar Cspedes Manuel Gonzlez Vliz Gabriel Angel Pacheco Juan Juirao Lazo de la V. Julio Antn Gutirrez Ernesto Lobos Guajardo Bruno Mndez Rodriguez Ricardo Fernndez Silva Mario Bunster Acua Oscar Esterch Malebran Jorge Alguerna Herrera Hugo Bez Valdebenito Cayetano Marletti Abilio Valds de la Fuente Orlando Varas Llana Nicols Soljan Stanbuck Vctor Miguel Pea Reyes Luis Moya Garay Walter Fernndez Nuez Pedro Robledo R. Pedro Rojas Araya Jos Araya Zepeda Bartolom Villarroel E. Miguel Brito Jos Olivares Gutirrez Luis Rossi Osorio Claudio Prez Toro Andrs Amstica Herrera Carlos Rombado Lpez Guillermo Muoz Rojas Bartolom Molina M. Carlos Alfaro Cortez Manuel Lobos Espinoza Pedro Reyes Espinoza Edwin Gajardo Sanhuesa Eladio Leiva Bastas Manuel Silva Gaete Luis Macaya Cortes Juan Pea Iturrieta Eduardo Farley Alejandro Blackwood Eduardo Rodrguez Guillermo Lawrence Vicente Forno Alfredo Bilbao

Fecha 07-07-1929 09-07-1929 29-06-1935 05-12-1937 12-12-1937 22-03-1960 01-04-1965 20-07-1971 19-03-1978 19-03-1978 24-03-1978 20-03-1981 17-04-1890 02-07-1936 02-07-1936 28-06-1985 28-11-1954 13-09-1972 13-09-1972 18-09-1948 06-04-1941 10-06-1953 27-11-1983 15-08-1974 23-09-1910 09-07-1932 05-06-1988 25-11-1987 25-11-1987 25-11-1987 09-07-1940 03-11-1928 21-05-1942 18-12-1993 07-01-1931 11-02-1967 05-05-1969 08-03-1984 09-03-1984 13-11-1858 24-02-1869 24-02-1869 24-02-1869 25-09-1881 03-05-1894

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5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5 5

Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso

1 9 3 3 4 8 2 10 10 6 6 7 8 8 8 8 8 8 8 8 8 8 8 8 8 10 10 10 10 10 10 10 10 10 10 11 11 11 11 11 11 8 6 8 8 8 4 3 3 11 4

Jos Alfredo Barrios Ramn Cordero C. Rafael Devs Alberto Van Buren Manuel Paiva (Cuartelero) Julio Acua Julio Fenner Heitmann Bernardo Ramos Castro Hctor Calvo Jofr Guido Malfati P. Paolo Scorza R. Rufino Rodrigo R. Jos Serey Sagredo Guillermo Balbontin Lautaro Barrientos B. Leandro Escudero C. Joaqun Fuenzalida G. Albino Gmez O. Jos Pereira S. Jorge Robles A. Carlos Silva V. Jorge Thibaut S. Galvarino Vera N. Hernn Viejo L. Rubn Zamorano B. Ren Carmona C. Juan Contreras F. Jaime Rojas R. Carlos Figueroa P. Carlos Lpez G. Julio Gallagher M. Jorge Rubio R. Luis Pinto G. Jorge Candia P. Gustavo Covarrubias D. Alondo Agero F. Fernando Aguil M. Edwin Glaves E. Robert Glaves Hugh Honeymann Roberto Glayera P. Luis Fuster G. Humberto Gaggiero Carlos Silva G. Luis Garca P. Ernesto Balbontn M. Orlando Toro Donoso Anbal Cruzat Matta Manuel Urra R. (Cuartelero) Gustavo Yez Beiza Francisco Herrera O.

26-06-1895 19-04-1906 30-01-1907 30-01-1907 01-01-1920 13-07-1922 08-07-1931 13-12-1948 13-12-1948 01-01-1953 01-01-1953 01-01-1953 01-01-1953 01-01-1953 01-01-1953 01-01-1953 01-01-1953 01-01-1953 01-01-1953 01-01-1953 01-01-1953 01-01-1953 01-01-1953 01-01-1953 01-01-1953 01-01-1953 01-01-1953 01-01-1953 01-01-1953 01-01-1953 01-01-1953 01-01-1953 01-01-1953 01-01-1953 01-01-1953 01-01-1953 01-01-1953 01-01-1953 01-01-1953 01-01-1953 01-01-1953 13-01-1953 15-01-1953 18-01-1953 22-01-1953 15-07-1954 21-12-1955 23-01-1959 26-01-1959 08-05-1960 04-10-1962

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5 5 5 5 5 5 5 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13

Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Valparaso Colina Colina Buin Buin La Cisterna La Cisterna Maip Maip Maip Maip Melipilla uoa uoa uoa uoa Quinta Normal San Bernardo Talagante Santiago Santiago Santiago Santiago Santiago Santiago Santiago Santiago Santiago Santiago Santiago Santiago Santiago Santiago Santiago Santiago Santiago Santiago Santiago Santiago Santiago Santiago Santiago Santiago Santiago Santiago

10 10 4 4 10 11 9 1 1 3 3 1 2 1 4 2 1 1 2 2 2 2 1 1 1 6 1 3 3 4 7 6 8 3 3 7 10 11 8 9 10 5 1 5 4 13 9 2 3 4 6

Ivn Luksic Rodrguez Alejandro Lara Crdova Carlos Escobar Gutirrez Jaime Araya Jasmi Benjamn Vicua Joui Phillip Reed S. Hctor Carvajal C. Vctor Villaroel Kusman Vctor Olivera Cornejo Luis Carrasco Caldern Juan Nuez Nuez Oscar Incalada Yovanovic Oscar Reyes Cabrera Eduardo Ramrez Masoni Ral Massone Norambuena Luis Navarro Bustamante Gastn Palma Seplveda Antonio Eguia Olivarez Silvio Guerrero Mutinelli Jorge Batiste Aleu Luis Bernardin Orellana Jorge Dzazopulos Elgueta Juan Robert Robert Juan Guzmn Ortiz Eduardo Barros Torres Germn Tenderini Y Vacca Adolfo Ossa de la Fuente Luis Jonhson Ulloa Rafael Ramrez Salas Arturo Glaziou Ch. Emilio Grunewald Lehmann Jos Rojas Miranda Enrique Fredes Ziga Alberto Reyes Naranjo Florencio Bahamondes A. Alejandro Acosta Lillo Luis Aixala Plubins Antonio Secchi Dachenna Victor Hendrych Husak Alberto Villar Donati Guillermo Santaella A. Augusto Salas Bravo Ren Carvallo Correa Mximo Humbser Zumarn Carlos Gourgeon Chanalet Alfredo Molina Godoy Benjamn Fernndez Ortiz Mario Garrido Palma Patricio Canto Feli Pedro Delsahut Roman Carlos Cceres Araya

08-01-1965 10-01-1965 22-02-1969 23-02-1969 05-02-1971 05-02-1971 30-10-1975 12-11-1971 27-09-1992 30-11-1969 30-11-1969 05-04-1950 06-08-1970 21-08-1953 05-05-1962 23-08-1963 07-01-1969 17-02-1964 14-12-1962 14-12-1962 01-04-1963 08-11-1973 14-06-1953 19-09-1931 11-05-1981 08-12-1870 01-09-1876 19-03-1887 19-03-1887 06-01-1892 14-11-1901 03-11-1913 04-07-1915 03-01-1918 08-01-1920 15-01-1920 09-03-1930 14-11-1933 20-11-1933 12-07-1941 25-01-1942 18-05-1944 08-08-1946 22-08-1952 03-08-1954 08-04-1956 22-11-1956 20-03-1961 14-11-1962 14-11-1962 14-11-1962

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13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 13 6 6 6 6 6 6 6 6 6 6 6 6 6 6 6 7 7 7 7 8 8 8 8 8 8 8 8 8 8 8 8 8 8 8 8 8 8

Santiago Santiago Santiago Santiago Santiago Santiago Santiago Santiago Santiago Santiago Santiago Santiago Santiago Santiago Rancagua Rancagua Rancagua Rancagua Rancagua Rancagua San Fernando San Fernando Rengo Rengo Rengo San Fco. De Mostazal San Fco. De Mostazal Litueche San Vic. de Tagua Tagua Curic Linares Talca Talca Concepcin Concepcin Concepcin Concepcin Concepcin Concepcin Coronel Coronel Coronel Hualqui Chilln Los Angeles Huepil San Carlos Talcahuano Talcahuano Talcahuano Tom

6 12 12 13 13 17 12 14 13 9 9 9 11 11 3 3 3 2 3 1 1 1 2 1 1 1 1 1 1 2 1 1 4 3 2 3 5 1 1 4 3 1 1 3 1 1 2 6 8 8 5

Alberto Cumming Godoy Rafael Duato Pol Eduardo Giorgi Marn Mirko Brncic Taboada Oscar Alcano Cceres Ral Bolvar Prado Elas Cares Esquiff Felipe Dawes Martindale Eduardo Rivas Melo Gino Bencini Escobar Ral Olivarez Agar Cristian Vzquez Peragallo Claudio Cattoni Arriagada Carlos Giaverini Fandez Adrin Campos Mendoza Domingo Villalobos Espina Luis Salgado Salgado Edmundo Calvo Gmez Eduardo Valdivia Contreras Ricardo Ruidiaz Nieva Toms Daz Pacheco Juan Celis Daz Luis Chvez Rojas Jos Manuel Mata Mata Manuel Riquelme Morales Manuel Garca Garca Jos Coll Garau Juvenal Donoso Donoso Manuel Zamorano V. Cayetano Figueroa Guillermo Gonzlez Rojas Alberto Contreras Marcou Juan Avendao Jara Manuel Vilches Vsquez Osvaldo Fuentes Saravia Enrique Crcamo Contreras Luis Soto Oliva Vidal Salgado Jerez Manuel Pacheco Silva Leocario Condeza Cid Carlos Manrquez Supper Jos Jara Suazo Ren Perret Cataln Florindo Lagos Martnez Pedro Godoy Pardo Juan Ramrez Herrera Octavio Pacheco Radrguez Juan Seplveda Ramrez Jos Sandoval Sandoval Miguel Carrasco Nez Jos Silva Silva

14-11-1962 14-11-1962 14-11-1962 18-06-1964 18-06-1964 23-09-1972 06-06-1976 23-01-1980 21-03-1981 14-08-1983 14-08-1983 15-08-1983 03-01-1991 07-06-1991 29-10-1991 03-02-1945 03-02-1945 09-03-1948 07-06-1957 26-08-1963 20-06-1947 10-10-1976 06-02-1945 27-01-1969 17-07-1979 22-04-1978 17-07-1948 20-06-1972 24-03-1941 05-08-1914 22-12-1989 07-01-1954 17-03-1968 28-11-1937 23-10-1941 06-08-1948 19-12-1948 06-05-1972 26-06-1975 10-08-1967 19-02-1983 21-07-1987 03-03-1966 29-11-1958 04-03-1969 19-09-1979 01-07-1960 09-04-1933 16-06-1978 04-07-1987 02-04-1975

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8 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 10 10 10 10 10 10 10 10 10 10 10 10 10 10 10 10 10 10 10 10 10 10 10 10 10 10 10 10 11 12

Tom Angol Temuco Temuco Temuco Temuco Temuco Temuco Temuco Lautaro Pitrufqun Pitrufqun Victoria Victoria San Pabl o Osorno Osorno Osorno Osorno Osorno Osorno Osorno San Jos de la Mariquina San Jos de la Mariquina Valdivia Valdivia Valdivia Valdivia Valdivia La Unin La Unin Ro Bueno Ro Bueno Ro Negro Ro Negro Puerto Octay Puerto Octay Llanquihue Puerto Montt Puerto Montt Puerto Montt Maulln Puerto Aysn Punta Arenas

1 1 4 3 2 1 1 3 1 2 2 2 2 2 1 4 3 1 1 5 3 7 1 1 8 4 5 8 5 3 1 3 4 1 2 1 1 1 3 6 6 2 3 3

Robinson Quiroga Rosalino Gutirrez Osses Vicente Petersen Ruiz Arturo Barnert Itahl Scrates Leiva Cabezas Gustavo Toledo Fuentes Luis Guerrero Rodrguez Karl Reinarz Johst Alfonso Castro Rivas Roberto Norambuena C. Gregorio Fuentes S. Celedonio Romero Romero Javier Sobarzo Maldonado Ral Morales Cataln Luis Robles Gonzlez Juan Lagos Aros Csar Ercilla Olea Ernesto Zout Pizarro Flix Vesperinas C. Hugo Aubel Rebolledo Agustn Labra Muoz Plcido Calixto Calixto Joaqun Valle Carrillo Davis Jaramillo Vasquez Enrique Crdova A. Heriberto Klasin Ketz Pedro Hernndez A. Alfonso Reyes Aguilera Patricio Solis Cordova Hugo Avils Peralta Walter G. Preisler J. Vctor Benavides Carcamo Armando Delgado Ros Allel Aleguy Crcamo Evaristo Snchez Vargas Lautaro Barra Veliz Luis Ortiz Pacheco Erardo Werner R. Luis Mansilla Oyarzun Jos Barrientos R. Carlos Wolhcke Sandrock Jos Ojeda Ojeda Carlos Vera Barra Mario Toledo Viola

26-11-1995 17-02-1998 10-01-1916 26-09-1948 07-03-1949 11-01-1957 03-12-1966 20-12-1974 25-09-1977 02-03-1943 16-05-1944 16-05-1944 17-02-1952 01-01-1972 20-02-1956 28-08-1914 03-09-1933 30-01-1939 03-02-1939 02-02-1947 27-10-1962 23-06-1973 23-11-1943 26-01-1949 06-11-1924 18-05-1934 06-12-1936 02-02-1957 27-07-1983 27-08-1979 22-07-1992 02-05-1959 28-08-1979 19-02-1962 20-02-1962 12-07-1959 16-02-1975 16-06-1966 11-10-1958 26-10-1977 29-05-1939 03-12-1985 16-01-1992 23-11-1969

En esta nmina confeccionada por regiones se indica el Cuerpo de Bomberos, el nmero de la Compaa a que perteneci el mrtir y la fecha de su muerte.

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El Cuerpo de Bomberos de Valparaso, el ms antiguo del pas, tuvo en sus filas a los mrtires ms antiguos. Ellos son Eduardo Farley muerto en 1858, seguido en 1869 por Alejandro Blackwood, Eduardo Rodrguez y Guillermo Lawrence, todos de la Primera Compaa. Ellos precedieron en el martirologio bomberil a Germn Tenderini de la Sexta Compaa del Cuerpo de Bomberos de Santiago. Figuran en esta honrosa nmina los nombres del Comandante del Cuerpo de Bomberos de Santiago don Mximo Humbser Zumarn, Director Honorario de la Institucin, el Segundo Comandante de Valparaso don Jos Serey Sagredo y el Cuarto Comandante de Santiago don Felipe Dawes Martindale. Demostraron ellos que en este ejrcito de voluntarios los Oficiales de mando corren los mismos peligros en la lucha contra el fuego que todos sus subordinados. Csar Maturana Toro siendo voluntario de la Segunda Compaa Esmeralda escribi: Silencio!, compaeros, un instante acallad vuestros cantos, que en el alba, la desgracia ha enlutado nuestras almas: ha muerto en la contienda el Comandante. Apstol generoso de una idea, muri en la santa lid, como el soldado que sucumbe altivo y abnegado al pie de la bandera en la pelea. Oh, Comandante Humbser! Oh, civismo!, la muerte te arrebata de los tuyos dejando slo llantos y murmullos y un recuerdo ejemplar de tu herosmo. Pero no todo en la existencia muere. Hasta el jardn inmaterial del alma, no llegarn, para turbar su calma, el viento que derrumba, el sol que hiere! Y, como consuelo ante el dolor gigante, reflexiona un poco t, bombero, se nos ha ido para siempre, pero, los mrtires ya tienen Comandante!

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CAPITULO XLII Los Directores Honorarios - Los Miembros Honorarios del Cuerpo - La Pea de los 50. Los Directores Honorarios.La nmina de los Directores Honorarios del Cuerpo de Bomberos de Santiago que se inicia con el nombre de Manuel Antonio Matta Goyenechea y que registra como nombramiento ms reciente el de Ronald Brown Laverick alcanza el nmero de Ochenta. Entre estos meritorios personajes bomberiles pertenecientes a diferentes Compaas se incluy a tres grandes servidores del Cuerpo que en esa poca no estaban inscritos en ninguna Compaa. Ellos fueron el Superintendente don Antonio Varas de la Barra, el Secretario General y Fundador del Cuerpo don Mximo Argelles Dvila y el Tesorero General, tambin Fundador, don Juan Toms Smith Irisarri. Ambos fundadores se incorporaron ms tarde a la Octava Compaa. En Junio de 1901 como homenaje al Cincuentenario de la Fundacin del Cuerpo de Bomberos de Valparaso se le concedi la calidad de Director Honorario de Santiago a los seores Jorge Garland y Carlos Rowsel fundadores de esa Institucin. Como esta honrosa designacin recae generalmente en voluntarios que ya han prestado dilatados servicios, son varios los que no han alcanzado un ao detentando tan honorfico ttulo. Ellos fueron: Don Benjamn Dvila Larran, don Aniceto Izaga Costa, don Manuel Recabarren, don Alfredo Fernndez Romero y don Eduardo Kaimals Lesturgeon quien falleci al mes y ocho das de su nombramiento. Los Directores Honorarios que por ms largo tiempo aportaron su experiencia y sabio consejo en el seno del Directorio fueron don Luis Phillips Huneeus, don Enrique Phillips Rodrguez-Pea y don Hernn Figueroa Anguita quien fue nombrado en 1938 y falleci en 1985. La nmina incluye a un Mrtir, a muchos Superintendente, Comandantes y muy destacados Oficiales Generales. El Mrtir es don Mximo Humbser Zumarn, nombrado Director Honorario en 1944 y muerto en acto de servicio en 1952 siendo Comandante del Cuerpo. En la actualidad son ocho los Directores Honorarios y sus nombramientos segn establece el Reglamento General son vitalicios e irrenunciables.

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Nmina de los ochenta Directores Honorarios que ha tenido la Institucin desde su fundacin hasta Octubre de 1996.
Fecha Fecha Ca. Nombramiento Fallecimiento 6a. 28-11-1868 23-06-1892 Direct. 08-01-1870 04-06-1886 3a. 27-01-1871 10-04-1879 Direct. 26-12-1874 10-04-1880 Direct. 23-12-1879 01-09-1882 1a. 07-11-1881 17-11-1904 6a. 07-11-1881 21-07-1885 5a. 29-12-1885 15-09-1920 3a. 05-02-1890 20-06-1897 1a. 11-12-1893 29-12-1902 6a. 11-12-1893 14-10-1904 5a. 08-01-1896 06-08-1922 1a. 26-08-1896 17-07-1924 3a. 07-12-1898 22-06-1901 5a. 19-12-1898 25-05-1899 9a. 19-04-1899 01-08-1899 2a. 19-12-1900 04-06-1901 Valpo. 12-06-1901 15-11-1911 Valpo. 12-06-1901 30-07-1904 5a. 06-08-1902 24-11-1916 6a. 06-08-1902 29-01-1929 6a. 06-08-1902 06-11-1903 3a. 07-12-1904 31-03-1925 2a. 07-12-1904 21-08-1922 3a. 07-12-1904 31-05-1912 7a. 04-09-1906 04-07-1913 1a. 19-12-1906 11-01-1930 6a. 01-12-1909 10-08-1915 4a. 05-11-1913 25-05-1930 1a. 05-11-1913 30-08-1957 5a. 05-11-1913 27-06-1917 9a. 26-12-1917 11-06-1933 8a. 04-01-1918 27-09-1928 1a. 24-05-1919 04-01-1949 2a. 24-05-1919 28-01-1922 6a. 04-02-1920 15-05-1946 5a. 13-04-1923 19-06-1927 1a. 02-07-1924 10-08-1933 3a. 13-08-1924 22-01-1962 1a. 25-06-1926 19-07-1945 2a. 01-02-1928 17-01-1950 5a. 13-08-1929 08-05-1946 5a. 07-10-1931 18-01-1942 1a. 07-03-1934 17-05-1942 3a. 05-12-1934 09-04-1960

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45

Nombre Manuel A. Matta Antonio Varas Ramn Abasolo Mximo Argelles Juan toms Smith Jos Besa Antonio del Pedregal Carlos Rogers Manuel Zamora Samuel Izquierdo Jos Antonio Tizka Ignacio Santa Mara Emiliano Llona Jos Luis Claro Benjamn Dvila Aniceto Izaga Manuel Recabarren Jorge Garland Carlos Rowsel Ismael Valds Vergara Jorge Iunge Carlos T. Robinet Justo Pastor Vargas Enrique Mac Iver Ramn Contador Carlos de Monery Jorge Phillips Arturo Claro Emilio Petit Luis Phillips Juan Matte Carlos Ugarte Luis Reyes Ismael Valds Valds Galvarino Gallardo Alberto Mansfeld Santiago Garca Huidobro Jos Miguel Besoan Luis Kapps Luis Claro Solar Alfredo Mackenney Alfredo Santa Mara Jos Alberto Bravo Manuel L. Prieto Manuel Cordero

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46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80

Oscar Dvila Guillermo Tagle Malcom Mac Iver Hernn Figueroa Anguita Guillermo Prez de Arce Ernesto Roldn Hctor Arancibia Laso Enrique Pinaud Mximo Humbser Luis Alonso Enrique Phillips R.Pea Jorge Gaete Rojas Luis Felipe Laso Gaspar Toro Barros Roberto Matus Nez Hernn Llona Reyes Fanor Velasco Velsquez Alfonso Casanova D. Luis Soto Salgado Guillermo Morales B. Guillermo Nez Morn Sergio Dvila E. Alfredo Fernndez R. Jorge Salas Torrejn Arturo Vargas Matta Fernando Cuevas B. Gonzalo Figueroa Yez Mario Errzuriz B. Alejandro Artigas M. Mario Ilabaca Q. Ren Tromben L. Eduardo Kaimals L. Jorge Trisotti C. Arturo Grez Moura Ronald Brown L.

5a. 12a. 2a. 1a. 9a. 1a. 6a. 4a. 5a. 8a. 1a. 5a. 9a. 5a. 12a. 1a. 1a. 2a. 9a. 8a. 7a. 5a. 6a. 8a. 1a. 7a. 1a. 5a. 1a. 12a. 3a. 8a. 11a. 1a. 14a.

06-03-1935 06-03-1935 06-10-1937 07-12-1938 05-07-1939 06-12-1939 07-08-1940 04-08-1943 02-02-1944 06-12-1944 06-11-1946 03-03-1948 01-12-1948 04-04-1951 03-10-1951 03-09-1952 06-08-1958 02-11-1960 02-05-1973 01-07-1973 03-04-1974 05-03-1975 05-01-1977 02-05-1979 11-08-1982 14-09-1983 14-03-1984 10-12-1986 14-06-1989 12-07-1989 09-08-1989 10-07-1991 12-02-1992 10-06-1992 10-07-1996

27-06-1970 29-07-1958 30-11-1949 08-02-1985 02-01-1958 02-02-1964 24-07-1970 02-06-1969 22-08-1952 03-03-1972 05-11-1989 28-10-1983 30-06-1970 22-01-1956 07-05-1966 27-07-1957 05-05-1964 15-03-1969 20-06-1983 13-06-1985 06-06-1983 08-05-1991 13-07-1977 29-08-1996 09-09-1985

18-08-1991 19-03-1993

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M iembros Honorarios del Cuerpo Al 24 de Septiembre de 1996

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44

Nombre Orlando Caas Polloni Guillermo Oliver Santelices Felix Copetta Gautier Kurt Posselius Gautschi Humberto Loiselle Ureta Luis Porier Bonnet Francisco Meza Lira Alfredo Gherardelli Dellepiane Enrique Pauliac Ribera Mario Gonzles Bazn Moiss Castillo Baados Alvaro Gonzles Bazn Roberto Zanetti Ojeda Adolfo Sotomayor Monzn Jorge Hevia Morel Hernn Holch Guerrero Manuel Cugniet Boulet Guillermo Leal Lazo Miguel Bustos Vega Ladislao Medina Castro Roberto Espinoza Aguilera Ral Espejo Guzmn Hctor Rojas Uribe Domingo Godoy Guardia Ren Tromben Latorre Julio Rubio Gmez Hctor Godoy Guardia Ramn Chvez Bochetti Alberto Snchez Ruissetts Edmundo Abad Angellotti Arturo Gerrero Guzmn Jorge Gmez Ramos Sergio Camus Pelli Fermn Val Calavia Alfonso San Juan Reco Jaime Egaa Baraona Luis Naser Pseli Humberto Sarria Abalos Manuel Morales Cornejo Roberto Borgoo Donoso Fernando Tagle Zaartu Ral Bocca Rosell Juan Garca Isquierdo Toms Pombo Fernndez

Ca. 1a. 10a. 4a. 12a. 4a. 4a. 1a. 11a. 4a. 5a. 8a. 5a. 11a. 7a. 2a. 9a. 12a. 7a. 9a. 6a. 8a. 3a. 9a. 2a. 3a. 7a. 2a. 7a. 8a. 2a. 2a. 7a. 9a. 10a. 8a. 5a. 7a. 12a. 6a. 13a. 5a. 11a. 1a. 10a.

Fecha de Obtencin 03-09-1975 15-05-1989 07-06-1978 06-12-1978 06-12-1978 10-09-1980 10-06-1981 09-12-1981 09-12-1981 10-02-1982 08-09-1982 15-12-1982 08-06-1983 11-12-1985 11-07-1984 12-12-1984 13-03-1985 13-03-1985 08-05-1985 12-06-1985 11-12-1985 11-12-1985 09-04-1986 08-10-1986 10-12-1986 09-06-1993 13-05-1987 09-12-1987 08-09-1993 12-02-1988 12-02-1988 12-02-1988 09-06-1993 10-08-1988 14-09-1988 09-11-1988 09-11-1988 14-12-1988 14-12-1988 14-12-1988 14-12-1988 04-06-1989 09-08-1989 13-09-1989

330

45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95

Eduardo Silva Bayer Hctor Gonzlez Crdenas Jos Bustamante garca Jorge Stone Zavala Antonio Espsito Snchez Benito Moreno Castro Ral Rodrguez Vidal Roberto Kilian Gonzlez Hernn Swinburn Herreros Manuel Gormaz Ruiz-Tagle Enrique Mancini Figueroa Palmiro Alonso Hidalgo Fernando Cuevas Bindis Mauricio Galatzn Zeltzer Julio Leseigneur Carter Carlos Devoto Bevilacqua Jos M. Bayta Barrios Eugenio Guzmn Dinator Enrique Colin Montandn Alfredo Vega Blanlot Jos Tupper Lagos Alberto Buxcel Autievre Enrique Moreno Labb Jos Ricart Garca Juan Soltof Grate Eliseo Martnez Aldeguer Joel Moraga Gajardo Diego Baraao Cuevas Salvador Corts Planas Luis Molina Arellano Hernn Manzur Manzur Jaime Concha Lois Ramn Obregon Castro Jos Maige Fernndez Felicer Daz Montenegro Alberto Brandn Canevaro Agustn Gutirrez Valdivieso Mario Ilabaca Quezada Pedro Montabone Inostroza Julio Ibaez Cerda Luis Ferrando Ahumada Juan Peirano Toledo Ramn Santelices Garca Huidobro Roberto Campos Rubilar Rafael Andrews Snchez Hernn Tuane Escaff Osvaldo Rivera Muoz Enrique Matta Rogers Roberto Busquets Punti Gonzalo Figueroa Yez Julio Pau Rubio

8a. 3a. 10a. 8a. 10a. 10a. 12a. 13a. 5a. 13a. 8a. 10a. 7a. 7a. 4a. 11a. 3a. 3a. 4a. 3a. 9a. 4a. 12a. 6a. 6a. 9a. 2a. 13a. 10a. 2a. 6a. 5a. 12a. 13a. 6a. 13a. 5a. 12a. 2a. 10a. 3a. 11a. 1a. 7a. 1a. 6a. 13a. 5a. 9a. 1a. 10a.

14-02-1990 11-07-1990 12-09-1990 15-11-1990 12-12-1990 12-12-1990 13-02-1991 08-05-1991 08-05-1991 12-06-1991 10-07-1991 14-08-1991 13-11-1991 13-11-1991 11-12-1991 12-02-1992 12-02-1992 12-02-1992 12-02-1992 13-05-1992 13-05-1992 11-11-1992 09-12-1992 09-12-1992 09-12-1992 09-12-1992 10-02-1993 12-05-1993 09-06-1993 14-07-1993 14-07-1993 14-07-1993 11-08-1993 11-08-1993 10-11-1993 10-11-1993 10-11-1993 10-11-1993 09-12-1993 09-12-1993 09-02-1994 08-06-1994 14-12-1994 08-02-1995 09-08-1995 11-10-1995 13-12-1995 14-02-1996 13-03-1996 08-05-1996 08-05-1996

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96 Luis Bustos Cubillos 97 Arturo Grez Moura 98 Enrique Cantolla Bernal

6a. 1a. 13a.

10-07-1996 14-08-1996 14-08-1996

La Pea de los 50.La Pea de los 50 aos es una cofrada de amistad bomberil. Fue creada a iniciativa de don Hernn Figueroa Anguita y por eso al fallecer este distinguido bombero se la bautiz con su nombre. La primera reunin tuvo lugar en la Primera Compaa el da 17 de Abril de 1972. All sesionaron en alegre y franca camaradera un grupo de amigos hermanados por su antigedad bomberil superior al medio siglo de servicios prestados como voluntarios del Cuerpo de Bomberos de Santiago. El Boletn Interno del Cuerpo, La Paila, del 12 de Octubre de 1996, informa que los fundadores de la Pea fueron los voluntarios Ernesto Abalos C., Gustavo Vargas M., Arturo Vargas M., Jorge Benjerodt L., Joaqun Daz V., Hernn Tagle J., Enrique Phillips R., Alejandro Radbil L., Ricardo Gil G., Eduardo Prez C., Hernn Figueroa A., Carlos Castillo F., Manuel Vicua V., Luis Soto S., Guillermo Nez M, Guillermo Matte H. y Santiago Bertossi G. En los 24 aos transcurridos desde su fundacin han fallecido todos los iniciadores pero el nmero de los miembros de la Pea aumenta progresivamente ao a ao. A fines de Septiembre de 1996 eran 98 por su calidad de Miembros Honorarios del Cuerpo y doce que obtuvieron premios de 50 aos con asistencias por servicios prestados en otros Cuerpos con canje con Santiago. Tambin pertenece a la Pea como Miembro Honoris Causa del Cuerpo de Bomberos de Santiago don Manuel Bedoya Tapia, funcionario con 56 aos de muy tiles servicios prestados a la Institucin. El Directorio de la pea de los 50 Hernn Figueroa Anguita est formado por el Presidente Hctor Godoy Guardia, dos Vicepresidentes Francisco Meza Lira y Ren Tromben Latorre y el relacionador Juan Peirano Toledo. Mes a mes se renen los Miembros de la Pea en los Cuarteles de las Compaas que cuentan con voluntarios de ms de 50 aos. En Septiembre de 1996, en el Cuartel de la Quinta, Jaime Egaa Baraona entreg las bases, muy bien estudiadas, para que la Pea funde un hogar de ancianos para los viejos servidores de nuestra ciudad. En Octubre correspondi reunirse en el Cuartel de la Sexta en que la directiva dio cuenta de algunas gestiones respecto a este plan de don Jaime Egaa.

332

CAPITULO XLIII LOS OFICIALES GENERALES DE LA INSTITUCION SUPERINTENDENTES Los voluntarios de la Primera Compaa seores Jos Besa de las Infantas, Luis Claro Solar, Hernn Figueroa Anguita y Gonzalo Figueroa Yez junto a Ismael Valds Vergara de la 5, Luis Kapps Guibert de la 3 y Guillermo Prez de Arce de la 9 desempearon el cargo por mayor tiempo, segn detalle en lista adjunta. Don Anbal Pinto Garmendia falleci cinco meses despus de su designacin. Fallecieron tambin siendo Superintendentes don Jorge Phillips y don Alfredo Santa Mara. Los que no pasaron ms de un ao en estas altas funciones fueron los seores Samuel Izquierdo, Vicente Dvila y Emiliano Llona, todos del siglo XIX. Un caso excepcional es el de don Oscar Dvila quien al ser elegido Superintendente opt por continuar de Vicesuperintendente.
Nombre Jos Toms Urmeneta Antonio Varas Jos Besa Carlos Rogers Anibal Pinto Jos Francisco Vergara Samuel Izquierdo Enrique Mac Iver Vicente Dvila Larran Ignacio Santa Mara Emiliano Llona Ismael Valds Vergara Ismael Valds Valds Luis Claro Solar Jorge Phillips Jos Alberto Bravo V. Luis Kapps Alfredo Santa Mara Hernn Figueroa Anguita Ca. Direct. Direct. 1a. 5a. Direct. Direct. 1a. 2a. 1a. 5a. 1a. 5a. 1a. 1a. 1a. 5a. 3a. 5a. 1a. 8a. 5a. 9a. 5a. 1a. Perodos 1863 (11 das) 1864-1865 1866 a 1869 1870 a 1880 -1881 (10 meses) 1882-1883-1887 (7 meses)-1890 1884 (5 meses) 1884 (7 meses) - 1885 -1886 -1887 (5 meses) 1888 1889-1892-1893 1891 1894-1895-1911-1912-1913 (11 meses) 1896 (7 meses) 1896 (5 meses) 1897 a 1907 1908 a 1910 1913 (1 mes) 1914 a 1926 - 1927 (5 meses) 1927 (7 meses) 1928-1929-1930 (11 das) 1930 (9 meses) 1931-1932 (5 meses) 1932 (7 meses) 1933 a 1942 - 1943 (1 mes) 1943 (11 meses) 1944 -1945-1946 (4 meses) 1946 (7 meses) 1947-1948-1949 (8 meses, 21 das) 1957 (3 meses, 18 das) 1958 a 1967-1968 (2 meses) 1949 (3 meses) 1950 (7meses, 23 das) 1968 (9 ms., 15 ds.) 1969 -1970 (5 ms., 3 ds.) Proclamado, opt por el cargo de Vicesuperintendente. 1950 (3 ms., 4 ds.) 1951 a 1956-1957 (8 ms., 4 ds.) 1970 (6 ms, 21 ds.) 1971-1972-1973 (11 ms., 21 ds.) 1973 (27 das) 1974 a 1983-1984 (16 das) A. M. 2 4 11 10 3 7 - 5 3 1 3 1 4 11 - 7 11 5 3 13 6 2 7 2 2 10 8 3 3 13 9

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19

20 Guillermo Morales B. 21 22 23 24 Oscar Dvila Guillermo Prez de Arce Sergio Dvila Echaurren Gonzalo Figueroa Yez

3 1 - 6 11 3 6 10 1

333

25 Mario Errzuriz Barros 26 Arturo Grez Moura

5a. 1984 (11 ms., 6 ds.) 1985-1986 (9 ms., 13 ds.) 1a. 1986 (2 ms., 15 ds.) 1987 a 1989-1990 (10 ms., 21 ds.)

2 4

8 1

VICESUPERINTENDENTES

1 2 3 4 5 6 7 8 9 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39

Nombre Jos Besa Jos M. Terrier Francisco Bascun G. Mximo A. Argelles Juan Bainville Antonio del Pedregal Justo Arteaga Alemparte Buenaventura Cdiz Samuel Izquierdo Jos Luis Claro Enrique Mac Iver Benjamn Dvila Larran Ismael Valds Vergara Ignacio Santa Mara Manuel Zamora Aniceto Izaga Emilio Petit Gastn Burgalat Manuel A. Covarrubias Ascanio Bascun S.M. Luis Phillips H. Jorge Phillips H. Eduardo Guerrero Galvarino Gallardo Santiago Garca Huidobro Oscar Dvila Jos Alberto Bravo Luis Kapps Arturo Espina Alberto Mansfeld Hernn Figueroa Anguita Alfredo Santa Mara Guillermo Morales B. Italo Martini Jorge Gaete Enrique Pinaud Cheyre Sergio Dvila Echaurren Enrique Phillips R. Pea

Ca. 1a. 4a. 3a. 8a. 7a. 6a. 2a. 3a. 1a. 3a. 2a. 5a. 5a. 5a. 3a. 9a. 4a. 7a. 9a. 11a. 1a. 1a. 12a. 2a. 5a. 5a. 5a. 3a. 12a. 6a. 1a. 5a. 8a. 11a. 5a. 4a. 5a. 1a.

Perodos A. M. 1863 (11 das) 1864 -1865-1868-1869 4 1866 1 1867 1 1870 a 1872 3 1873-1874 2 1875-1876-1878-1880-1881 (10 ms.) 1885 (7 ms.) 5 5 1877 1 1879 1 1881 (2 ms.) 1882-1883-1885 (5 ms.) 1886-1887-18951897-1898-1900 (8 ms.) 1901 -1902 10 3 1884 1 1888-1890-1891 3 1889 1 1892 1 1893 1 1894 1 1896 1 1899-1900 (4 ms.) 1903-1904 (8 ms.) 1908-1909 (3 ms.) 4 3 1904 (4 meses) 1905 (3 meses) - 7 1905 (10 ms.) 1906-1907 (10 ms.) 1909 (1 ms.) 1913 (11 ms.) 3 8 1909 (7 meses) 1910 (de la 11 Ca. antigua) 1 7 1911 1 1912 1 1913 (1 mes) 1914-1915 2 1 1916 a 1918-1919 (4 meses) 3 4 1919 (8 meses) 1920 1 8 1921 a 1924-1925 (1 mes) 1949(6 ms.) 1950-1951(5 ms.) 6 1925 (8 meses) 1926 a 1929-1930 (3 meses) 4 11 1930 (9 meses) 1931-1932 (6 meses) 2 3 1932 (6 meses) 1933 (8 meses) 1 2 1933 (3 meses) 1934-1935 (9 meses) 2 1935 (3 meses) 1936 a 1940 5 3 1941-1942-1943 (1 mes) 2 1 1943 (11 ms.) 1944 a 1948-1949 (6 ms.) 19671968 (2 ms.,15 ds.) 7 7 1949 (6 das) - 1951 (13 das) - 1951 (5 ms., 27 ds.) 1952 a 1966 15 6 1968 (9 ms., 10 ds.) 1969-1970 (5 ms., 9 ds.) 2 2 1970 (6 ms., 7 ds.) 1971-1972 (5 ms., 7 ds.) 1 11

334

40 41 42 43 44 45 46 47 48

Luis De Cambiaire D. Alfredo Fernndez R. John Yeomans Aspinall Mario Errzuriz Barros Jorge Salas Torrejn Alberto Briceo Cobo Jorge Trisotti Colongo Eduardo Swinburn H. Ronald Brown Laverick

4a. 6a. 14a. 5a. 8a. 13a. 11a. 5a. 14a.

1972 (3 ms., 14 ds.) 1972 (2 ms., 5 ds.) 1973 a 1975- 1976 (10 ms., 26 ds.) 1977 (11 ms., 12 ds.) 1978-1979 (4 ms., 16 ds.) 1979 (7 ms., 6 ds.) 1980-1981 (3 ms., 22 ds.) 1983 (3 ms., 2 ds.) 1984 (24 ds.) 1981 (2 ms., 8 ds.) 1981 (4 ms., 6 ds.) 1982-1983 (8 ms., 21 ds.) 1984 (10 ms., 20 ds.) 1985-1986 (9 ms., 7 ds.) 1986 (1 mes, 12 ds.) 1987-1988-1989 (4 ms., 10 ds.) 1989 (7 ms., 24 ds.) 1990 a 1993

4 2 2 2 2 2 4

3 1 3 2 2 1 8 5 7

COMANDANTES

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28

Nombre Angel Custodio Gallo Francisco Bascun G. Ramn Abasolo Augusto Raymond Samuel Izquierdo Manuel Zamora Ambrosio Rodrquez O. Carlos Rogers Emiliano Llona Anselmo Hevia R. Ignacio Santa Mara Jos Alberto Bravo Eduardo Fernndez J. Jos Miguel Besoan Alfredo Infante Jorge Phillips H. Luis Phillips H. Santiago Garca Huidobro Carlos Ugarte Luis Kapps Alfredo Santa Mara Mximo Humbser Enrique Pinaud Hernn Tagle Eduardo Kaimals Luis Alonso Luis Olivares Alfonso Casanova

Ca. 2a. 3a. 3a. 1a. 1a. 3a. 2a. 5a. 1a. 2a. 5a. 5a. 5a. 1a. 1a. 1a. 1a. 5a. 9a. 3a. 5a. 5a. 4a. 5a. 8a. 8a. 6a. 2a. 4a. 7a. 8a.

29 Luis De Cambiaire 30 Fernando Cuevas Bindis 31 Jorge Salas Torrejn

Perodos A. M. 1863 (11 das) 1864 -1865 2 1866 1 1867-1868-1873 3 1869 a 1871 3 1872 1 1874 1 1875-1882-1883 3 1876 a 1881-1884-1885-1888 9 1886-1887-1889-1894-1895-1896 (5 meses) 5 5 1890-1891 2 1892 (6 meses) - 6 1892 (6 meses) 1893 1 6 1896 (7 meses) - 7 1897 1 1898 1 1899 a 1906-1907 (3 meses) 8 3 1907 (9 meses) 1908 a 1910-1918 a 1921-1922 (8 meses) 8 5 1911-1912-1913(11 ms.) 1922(4 ms.) 1923 (5 ms.) 3 8 1913 (1 mes) 1914 a 1917 4 1 1923 (7 meses) 1924 (7 meses) 1 2 1924 (5 meses) 1925 a 1939 15 5 1940 a 1943-1951 (5 ms., 13 ds.) 1952 (7 ms., 22 ds.) 5 1 1944-1945 (3 meses) 1947 (8 meses) 1948-1949-1950 1951 (6 meses, 3 das) 5 5 1945 (8 meses) 1946-1947 (4 meses) 2 1952 (3 meses, 16 das) 1953 (3 meses) - 6 1953 (8 meses, 9 das) 1954 a 1956 3 8 1960 (3 meses, 15 das) 1961 (10 meses, 24 das) 1 2 1957 a 1959-1960 (8 meses, 7 das) 1963 -1964 1965 (9 meses, 28 das) 6 6 1965 (2 meses, 15 das) 1966 a 1970 5 2 1971-1972-1973 (19 ms., 24 ds.) 1974 (10 ms., 13 ds.) 3 9 1974 (1 mes, 17ds.) 1975 a 1979 (2 meses, 21 das) 4 4

335

32 Mario Ilabaca Quezada 33 Alejandro Artigas 34 Ricardo San Martn C.

12a. 1979 (8 ms. 26 ds.) 1980 a 1986-1987 (5 ms., 13 ds.) 1a. 1987 (7 meses, 12 das) 1988-1989 (3 meses, 4 das) 13a. 1989 (8 meses, 18 das) 1990 a 1992-1993 (9 ms., 26 ds.)

8 2 1 10 4 6

SEGUNDOS COMANDANTES

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40

Nombre Agustn Jos Prieto Enrique Meiggs Wenceslao Vidal Augusto Raymond (1) 4a. Manuel Domnguez Manuel Zamora Vital N. Martnez Ambrosio Rodrguez O. Enrique Mac Iver Cirilo Cdiz Arturo Claro Tulio Ovalle Franz Dupr Jos Luis Claro Emiliano Llona Alberto Berten Luis Reyes Juan Fleischmann Alfredo Patri Jorge Iunge Juan Arjona Antonio Crdenas Sabino Cassou Carlos Reichhardt Carlos Ugarte J. Manuel Prieto Valds Carlos Olavarrieta Santiago Garca Huidobro Alberto Mansfeld Alfredo Mackenney Carlos Valdivieso Luis Tagle Velasco Guillermo Tagle A. Rafael Pacheco Demetrio Vildsola Justino Amin Arturo Izquierdo Luis Kapps Ernesto Mouat Alberto Valds

Ca. Dir. 3a. 1a. 1a. 3a. 3a. 3a. 2a. 2a. 3a. 6a. 2a. 4a. 3a. 1a. 4a. 8a. 6a. 4a. 6a. 10a. 3a. 7a. 6a. 9a. 1a. 5a. 5a. 6a. 2a. 5a. 9a. 12a. 1a. 1a. 4a. 1a. 3a. 9a. 5a.

Perodos 1863 (11 das) 1864 1865 1866 1867-1868 1869 1870 1871 1872-1873 1874 1875 1876-1877 1878 a 1880 1881-1883-1884 1882 1885 1886-1887 1888 a 1890-1894 (1 mes) 1886 1891 1982 (6 meses) 1892 (6 meses) 1893 1894 (6 meses) 1895 1897 1898 1899 a 1902-1903 (7 meses) 1903 (5 meses) 1904 1905-1908 (3 meses) 1906-1907 (11 meses) 1908 (9 meses) 1907 (10 das) 1909-1910 (3 meses) 1912 (5 meses) 1914 (4 meses) 1910 (8 meses) 1914 (7 meses) 1915 1910 (1 mes) 1910 (11 meses) 1911 1911 (4 das) 1911 (8 meses) 1911 (3 meses) 1912-1913 1912 (7 meses) 1914-1916 1913-1918 (6 meses) 1917-1918 (6 meses) 1919-1920-1926 (8 meses) 1927

A. 1 1 1 2 1 1 1 2 1 1 2 3 3 1 1 2 4 1 1 1 1 1 4 1 1 1 2 2 1 2 2 1 1 3

M. 1 6 6 6 7 5 3 8 3 1 11 8 3 7 6 6 8

336

41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66

Manuel Cordero Angel Ceppi Guillermo Sanfuentes Hernn Llona Reyes Mximo Humbser Enrique Pinaud Luis Alonso Jorge Cueto Eduardo Kaimals Arturo Vargas Carlos Swinburn Alfonso Casanova Guillermo Nez Luis Olivares Luis De Cambiaire Fernando Cuevas Bindis Jorge Salas Torrejn Alberto Buxcel A. Mario Ilabaca Quezada Manuel Beals Mrquez Roberto Morelli Vogliotti Alejandro Artigas Ricardo San Martn C. Jos Matute Mora Cristin Michell Rubio Jos M. Lpez Fuentes

3a. 2a. 1a. 1a. 5a. 4a. 8a. 10a. 8a. 1a. 5a. 2a. 7a. 6a. 4a. 7a. 8a. 4a. 12a. 9a. 11a. 1a. 13a. 10a. 15a. 6a.

67 Roberto Busquets Punti 68 Hernn Barrera Marras

1921-1928-1929 (2 meses) 1932-1933-1934 (5 meses) 4 1922-1924-1925-1926 (3 meses) 3 1923 (10 meses) 1929 (10 meses) 1930-1931 2 1934 (6 meses) 1935 1 1936 a 1942-1943 (6 meses) 7 1943 (6 meses) 1944 (9 meses) 1 1944 (3 meses) 1945-1946-1947 (7 meses) 2 1947 (5 meses) 1948 a 1951-1952 (8 meses, 14 das) 5 1952 (3 meses, 6 das) 1953 (1 mes, 4 das) 1953 (10 meses, 17 das) 1954-1955 (2 meses) 2 1955 (9 meses, 20 das) 1956 1 1957 (8 meses, 20 das) 1958 (11 meses, 3 das) 1 1957 (2 meses, 24 das) 1959-1960 (8 meses, 15 das) 1 1960 (3 ms., 7 das) 1961 a 1964-1965 (9 ms., 15 das) 5 1965 (2 meses, 10 das) 1966 a 1970 5 1971 a 1973-1974 (10 meses, 13 das) 3 1974 (1 mes, 11 das) 1975-1976 2 1977 (11 meses. 20 das) 1978-1979 (3 meses, 4 das) 2 1979 (8 ms., 19 das) 1980 a 1982-1983 (9 ms., 17 ds.) 4 1983 (2 meses) 1984 a 1986 3 1985 (3 meses, 20 das) 1986-1987 (5 meses, 19 das) 1 1985 (3 ms., 20 das) 1986 a 1988-1989 (3 ms., 12 ds.) 3 1987 (9 meses, 23 das) 1988 a 1992-1993 (10 ms., 1 d.) 6 1987 (7 meses, 4 das) 1988-1989 (4 das) 1 1989 (El Directorio lo eligi el 24 de enero y en la misma sesin le acept su renuncia) 9a. 1989 (11 meses) 1990-1991-1992 (7 meses) 3 8a. 1989 (8 meses) 1990-1991-1992 (7 meses) 3

7 3 10 10 6 6 3 10 1 4 9 8 11 1 2 10 1 2 6 2 9 7 7 7 6 3

(1) El seor Raymond renunci a la 4a. Compaa el 26 de agosto de 1867, y se incorpor a la 1a. Compaa el 5 de enero de 1868.

TERCEROS COMANDANTES

1 2 3 4 5 6 7 8 9

Nombre Justo Avila Carlos Gonzlez Eduardo Alert Manuel Cordero Enrique Benjerodt Emilio Jourdain Julio Gormaz Ramn Nez M. Luis Alonso

Ca. 12a. 8a. 6a. 3a. 6a. 4a. 6a. 7a. 8a.

10 Gustavo Hameau

Perodos 1919-1920 1921 1922-1923-1924 ( 3 meses) 1924 (9 meses) 1925-1926 (2 meses) 1926 (10 meses) 1927 (2 meses) 1927 (9 meses) 1928 (2 meses) 1928 (10 meses) 1929 a 1933-1934 (2 meses) 1934 (9 meses) 1935-1936 (7 meses) 1937 (7 meses) 1938 a 1942-1943 (6 meses) 6a. 1936 (5 meses) 1937 (5 meses)

A. 2 1 2 1 1 5

M. 3 11 11 10 2

8 5 - 10

337

11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30

Jorge Cueto Guillermo Nez Alfredo Fernndez Eduardo Kaimals Arturo Vargas Alfonso Casanova Luis Olivares Adolfo Croxatto Luis De Cambiaire Fernando Cuevas Jorge Salas Ren Tromben Jorge Trisoti Enrique Chereau R. Manuel Beals M. Roberto Morelli V. Alejandro Artigas Roberto Busquets Punti Hernn Barrera Marras Guillermo Villouta M.

10a. 7a. 6a. 8a. 1a. 2a. 6a. 11a. 4a. 7a. 8a. 3a. 11a. 9a. 9a. 11a. 1a. 9a. 8a. 5a.

1943 (6 meses) 1944 (9 meses) 1944 (1 mes) 1945 1946-1947 (1 mes) 1947 (6 meses) 1947 (4 meses) 1948 a 1951-1952 (8 meses, 25 das) 1952 (3 meses) 1953-1954-1955 (2 meses, 10 das) 1955 (9 meses) 1956-1957 (10 das) 1957 (11 meses, 15 das) 1958 (6 meses, 2 das) 1958 (5 ms., 22 ds.) 1959-1960 (8 ms., 23 ds.) 1960 (3 meses) 1961 a 1964-1965 (9 meses, 22 das) 1965 (2 meses, 3 das) 1966 a 1970 (5 ms., 10 ds.) 1970 (6 meses, 14 das) 1971 (11 meses, 22 das) 1972-1973-1974 (10 meses, 6 das) 1974 (1 mes, 13 d as) 1975 a 1977 (12 das) 1977 (11 ms., 20 ds.) 1978-1979 (4 ms., 11 ds.) 1979 (7 ms., 12 ds.) 1980 a 1983 (9 ms., 27 ds.) 1983 (1 mes, 28 das) 1984-1985 (8 meses, 10 das) 1992 (4 meses) 1993 (10 meses, 8 das) 1993

1 3 1 1 1 1 - 6 5 1 2 5 1 9 1 5 2 2 5 1 4 7 1 6 2 10 2 1 2 4 4 5 1 10 - 4 - 10

CUARTOS COMANDANTES

1 2 3 4 5 6 7 8 9

Nombre Fernando Cuevas Jos Manuel Beyta Jorge Salas Mario Errzuriz Ren Tromben Alberto Briceo John Yeomans A. Enrique Chereau R. Mario Ilabaca Q.

Ca. 7a. 3a. 8a. 5a. 3a. 13a. 14a. 9a. 12a.

10 11 12 13 14 15 16

Roberto Morelli V. Felipe Dawes M. Alejandro Artigas Ricardo San Martn Hernn Barrera M. Vicente Rogers G. Nibaldo Maturana S.

11a. 14a. 1a. 13a. 8a. 20a. 6a.

Perodos 1960 (9 meses) 1960 (3 meses) 1961 (10 meses, 24 das) 1962 a 1964-1965 (9 meses, 24 das) 1965 (1 mes, 13 das) 1966-1967 (5 meses, 7 das) 1967 (6 ms.,16ds.) 1968-1969-1970 (5 ms.,16 ds.) 1970 (6 meses) 1971 1972-1973 (5 meses, 6 das) 1973 (6 meses, 10 das) 1974 (10 meses, 13 das) 1974 (Elegido por el Directorio el 27 de noviembre, opt por el cargo de Capitn de su Compaa) 1975-1976-1977 (12 das) 1977 (11 ms.,12 ds.) 1978-1979 (3 ms., 18 ds.) 1979 (7 meses, 29 das) 1980 (23 das) 1980 (10 ms.,17 ds.) 1981 a 1983 (10 ms., 2 ds.) 1983 (1 mes, 18 ds.) 1984-1985 (8 meses, 10 ds.) 1992 ( 5 meses) 1993 (10 meses, 8 das) 1993

A. 1 3 1 3 1 1 1

M. 9 2 10 6 6 5 4

2 2 3 - 9 3 8 1 10 - 5 - 10

338

SECRETARIOS GENERALES

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35

Nombre Mximo Angel Argelles Lorenzo Claro Manuel S. Fernndez Juan Domingo Dvila L. Miguel A. Varas Eduardo Ovalle Pedro Montt Ismael Valds Vergara Julio Baados Espinoza Enrique Silva Yvar Emiliano Llona Carlos Llona Carlos T. Robinet Jorge Iunge Germn Munita Emilio Petit Eduardo Guerrero V. Juan Matte Jos Miguel Besoan Carlos Ugarte J. Elas Daz Snchez Luis Kapps Manuel Torres Boonen Ernesto Roldn Jorge Gaete R. Enrique Phillips Ren Donoso Jorge Salas Alfredo Fernndez Gonzalo Figueroa Y. Alberto Mrquez A. Eduardo Swinburn H. Csar Maturana T. Ricardo Thiele C. Ricardo Pommer A.

Ca. 8a. 1a. 8a. 1a. 2a. 1a. 6a. 5a. 6a. 3a. 1a. 1a. 6a. 6a. 2a. 4a. 12a. 5a. 1a. 9a. 2a. 3a. 5a. 1a. 5a. 1a. 2a. 8a. 6a. 1a. 3a. 5a. 2a. 7a. 9a.

Perodos 1863 (11 das) 1864 -1865 1866-1867-1868 (11 meses) 1869-1870 (5 meses) 1870 (5 meses) 1871-1872 (3 meses) 1872 (5 meses) 1873 (4 meses) 1873 (4 meses) 1874 1875 a 1882-1883 (3 meses) 1883 (9 meses) 1889 1884 a 1888 1890-1891 1892 1893 1894 1895 a 1897 1898 a 1901 (4 meses) 1903 (11 meses) 1904 -1908 (3 meses) 1909 a 1911 (8 meses) 1902 (8 meses) 1903 (14 das) 1905 a 1907 1908 (9 meses) 1911 (3 meses) 1912 (7 meses) 1912 (5 meses) 1913 (11 meses) 1913 (1 mes) 1914 a 1918 1919-1920 (3 meses) 1920 (9 meses) 1921 a 1930-1931 (5 meses) 1931 (7 meses) 1932 a 1941-1942 (7 meses) 1942 (5 meses) 1943 a 1948 (15 das) 1948 (11 meses) 1949 a 1961 1962 (11 ms.,14 ds.) 1963 a 1967-1968 (2 ms.,6 ds.) 1970 (6 meses, 20 das) 1971 (11 meses, 21 das) 1972 (9 meses, 25 das) 1972 (1 mes, 28 das) 1973 (11 meses, 5 das) 1974 (11 meses, 9 das) 1975 a 1982 1983 a 1986 (10 meses, 12 das) 1986 (1 mes, 14 das) 1987 (10 meses, 17 das) 1988 a 1991-1992 (1 mes) 1992

A. M. 2 2 11 1 5 1 8 - 9 1 4 8 3 1 9 5 2 1 1 1 3 9 3 1 5 1 11 11 5 13 6 1 1 8 3 1 4 2 8 9 10 4 1 3 2 2 5 11 1 6 9 1 11 10 1

TESOREROS GENERALES

Nombre 1 Juan Toms Smith 2 Juan Domingo Dvila L. 3 Urbano Prieto

Ca. Perodos Dir. 1863 (11 das) 1864 a 1879 1a. 1880 a 1882 2a. 1883

A. 16 3 1

M. -

339

4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24

Manuel Zamora Aquiles Cuq Luis Reyes Jorge Iunge Juan Matte Jos Miguel Besoan Alfredo Mackenney Manuel Cordero Hernn Llona R. Roberto Borgoo Luis Soto Jorge Corona Mario Swinburn H. Felipe Dawes M. Jos Pedro Alessandri Alvaro Bruna M. Ramn Rodrguez Ch. Ronald Brown L. Enrique Cantolla B. Allys Snchez V. Guillermo Seplveda

3a. 4a. 8a. 6a. 5a. 1a. 2a. 3a. 1a. 13a. 9a. 13a. 1a. 14a. 5a. 3a. 5a. 14a. 13a. 6a. 13a.

1884 a 1889 1890-1891-1893 a 1896-1897 (8 meses) 1892 1897 (4 meses) 1898 a 1907-1908 (8 meses) 1913 (10 meses) 1914-1915 1908 (3 meses) 1909 a 1912-1913 (2 meses) 1916 a 1919-1920 (15 das) 1920 a 1941 1942 a 1945-1946 (2 meses) 1946 (10 meses) 1947 1948 a 1956 1957 a 1968-1969 (7 meses, 6 das) 1969 (4 meses, 19 das) 1970-1971 (11 meses) 1972 a 1976-1977 (5 meses, 1 da) 1977 (7 meses) 1978 1979-1980-1981 (10 meses, 2 das) 1981 (1 mes, 20 das) 1982-1983 (3 meses, 13 das) 1983 (8 meses, 13 das) 1984 a 1986 (8 meses, 22 das) 1986 (3 meses, 8 das) 1987 a 1989 (4 meses, 24 das) 1989 (7 meses) 1990 (11 meses, 3 das) 1991-1992 (9 meses, 14 das) 1992

6 6 1 13 4 4 22 4 1 9 12 2 5 1 2 1 3 2 1 1

8 10 5 2 10 7 3 5 7 10 5 5 8 6 9

INTENDENTES GENERALES

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

Nombre Hernn Becerra M. Salvador Nacrur del C. Felipe Dawes M. Gustavo Hameau U. Jos Tupper L. Arturo Grez M. Prspero Bisquertt Z. Walter R. Gabler V. Vicente Rogers G. Juan A. Valds M.

Ca. 2a. 12a. 14a. 4a. 9a. 1a. 1a. 15a. 20a. 10a.

Perodos 1975 (opt por el cargo de Director de su Compaa) 1975 (2 meses, 19 das) 1975 (6 meses, 16 das) 1976-1977 (5 meses, 1 da) 1977 (6 meses, 25 das) 1978 (9 meses, 16 das) 1979 1980 a 1983 1984-1985-1986 (8 meses, 15 das) 1986 (3 meses, 8 das) 1987 a 1990 1991 1992-1993

A. 1 1 1 4 2 4 1 2

M. 2 11 4 8 3 -

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CAPITULO XLIV Tercer encuentro de Bomberos de la Unin de Ciudades Capitales Iberoamericanas. El 28 de Agosto de 1996 en el Saln de Honor de la Ilustre Municipalidad de Santiago se iniciaron las actividades del Tercer Encuentro bomberil de la Unin de Ciudades Capitales Iberoamericanas. Los delegados asistieron con sus respectivos uniformes de parada acompaados por todas las autoridades del Cuerpo de Bomberos de la Capital y escucharon los discursos inaugurales pronunciados por el seor Alcalde don Jaime Ravinet y por el Superintendente don Ricardo Thiele. Asistieron los bomberos ms representativos de las siguientes ciudades: Madrid, Barcelona, Lisboa, Florida, Brasilia, Ro de Janeiro, Caracas, Guatemala, La Habana, La Paz, Sucre, Lima, Mxico D.F., Montevideo, Panam, Quito, San Salvador, Santo Domingo, Tegucigalpa, Honduras y Asuncin. En el Cuartel General los Directores Honorarios seores Gonzalo Figueroa y Ronald Brown dictaron interesantes charlas sobre el marco jurdico y el financiamiento de la Institucin. El 29 de Agosto desde las 9 horas se trataron diversos temas en el Cuartel General. El expositor principal fue el Vice Superintendente don Alejandro Artigas. Sobre Rescates y Primeros Auxilios disert don Erick Folch. Luego los participantes visitaron el Museo guiados por su Director don Agustn Gutirrez. All estamparon sus felicitaciones en frases como sta: feliz o povo que preserva os seus valores, e feliz do bombeiro que tem a sua historia viva a traves do seu Museu Firma Comandante General Jos Rajao Filho - Brasil.Luego depositaron una corona de flores en el Monumento al Bombero y almorzaron en el Cuartel de la Primera Compaa. Ms tarde en el recin construido Cuartel de la 15 Compaa se escucharon las ponencias de los delegados de Guatemala, Bolivia, Venezuela y Cuba y la muy interesante exposicin sobre Investigacin de Incendios del Intendente General don Pedro de la Cerda. Viernes 30 de Agosto.- Antes de las 9 horas los delegados salen del hotel que los hosped vistiendo tenida de trabajo. Visitan el Cuartel en construccin de la 16 Compaa y se dirigen al local de la Academia Bomberil donde son recibidos por las autoridades de la Junta Nacional. Participan en una sesin tcnica, demostraciones bomberiles con moderno material y escuchan las interesantes exposiciones del Comandante don Jos Matute sobre grandes Catstrofes y modelos de intervencin. Sobre emergencias qumicas expone don Jos M. Romero, Jefe del Grupo

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Qumico. De regreso a Santiago los delegados cenan en el Cuartel de la Dcima Compaa, Bomba Espaa. Sbado 31 de Agosto.- Ejercicio General.- Los delegados extranjeros fueron invitados al Ejercicio General del Cuerpo de Bomberos que se efectu en el parque OHiggins. All recibieron el cordial saludo del Presidente de la Repblica don Eduardo Frei y de numerosas autoridades y personajes de nuestra vida nacional. Constataron lo que haban odo en otras reuniones internacionales sobre la eficiencia bomberil de este Cuerpo formado por Voluntarios, su excelente organizacin, la disciplina, la forma democrtica de elegir a sus jefes, su alto nivel tcnico, sus tradiciones ejemplares, etc. Pudieron constatar tambin el gran aprecio que por la Institucin voluntaria demuestra el pblico en general que ese da le brind los aplausos ms efusivos. En la tribuna oficial se encontraban los representantes diplomticos de las naciones cuyas colectividades han creado Compaas de Bomberos que sirven a la ciudad con tanto entusiasmo como las chilenas. La Prensa destac al da siguiente lo espectacular que les pareci el ejercicio bomberil, la colaboracin de la Fuerza Area con un helicptero que sirvi para demostrar un rescate en alta montaa, rescates de vehculos chocados que atrapaban entre sus fierros retorcidos a pasajeros heridos, control de emergencias qumicas en que actuaron los nuevos carros Haz Mat. Destacaron tambin los periodistas la nota simptica de ver desfilar entre los voluntarios de la Bomba Providencia al ex Vicepresidente de la Repblica don Enrique Krauss a las rdenes de su hijo el Capitn de la 13 Compaa. Termin esta verdadera cumbre bomberil con una gran despedida en el Palacio Cousio, casa que hoy es de propiedad municipal y que antao perteneci al entusiasta voluntario Director de la Tercera Compaa de Valparaso, don Luis Cousio Squella. La Comisin organizadora de este gran evento bomberil y todos los seores Oficiales Generales que actuaron tan brillantemente en el nutrido programa merecieron elogios del Directorio del Cuerpo.

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