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Constantinopla, El imperio olvidado

ISAAC ASIMOV

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Constantinopla, El Imperio Olvidado

Isaac Asimov

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Constantinopla, El Imperio Olvidado

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1. La ciudad en el Estrecho El Imperio olvidado Cuando pensamos en la Edad Media, solemos pensar en la ca da del Imperio !omano " en la victoria de los b#rbaros. $ensamos en la decadencia del saber, en el advenimiento del %eudalismo " en luchas me&'uinas. Sin embar(o, las cosas no %ueron realmente as , puesto 'ue el Imperio romano, en realidad, no ca"). Se mantuvo durante la Edad Media. *i Europa ni Am+rica ser an como son en la actualidad si el Imperio romano no hubiera continuado e,istiendo mil a-os despu+s de su supuesta ca da. Cuando decimos 'ue el Imperio romano ca"), lo 'ue 'ueremos decir es 'ue las tribus alemanas invadieron sus provincias occidentales " destru"eron su civili&aci)n. *o obstante, la mitad oriental del Imperio romano permaneci) intacta, " durante si(los ocup) el e,tremo sudeste de Europa " las tierras conti(uas en Asia. Esta porci)n del Imperio romano continu) siendo rica " poderosa durante los si(los en 'ue la Europa Occidental estaba debilitada " dividida. El Imperio continu) siendo ilustrado " culto en un tiempo en 'ue Europa Occidental viv a en la i(norancia " la barbarie. El Imperio, (racias a su poder o, contuvo a las %uer&as cada ve& ma"ores de los invasores orientales durante mil a-os. " la Europa Occidental, prote(ida por esta barrera de %uer&a militar, pudo desarrollarse en pa& hasta 'ue su cultura %orm) una civili&aci)n espec %icamente su"a. El Imperio del sudeste transmiti) al Occidente tanto el derecho romano como la sabidur a (rie(a. Le le() arte, ar'uitectura " costumbres. dio al Occidente (randes abstracciones /como la noci)n de monar'u a absoluta0 " pe'ue-os 1tiles, como los tenedores. Es m#s, le() todo esto, " tambi+n la reli(i)n, a Europa Oriental, " en particular a !usia. $ero %inalmente Europa Occidental se %ortaleci) " %ue capa& de de%enderse por s misma, en tanto 'ue el Imperio se %ue a(otando. 23 de 'u+ manera a(radeci) Europa Occidental lo 'ue hab a recibido4 Con una actitud de desprecio " de odio. 5i&o todo el da-o 'ue pudo al desamparado residuo del anti(uo (ran Imperio, " cuando lle(aron las 1ltimas ansias de la muerte, se ne() %r amente a proporcionarle cual'uier clase de socorro. La in(ratitud ha continuado a1n despu+s de la muerte, por'ue la historia de este Imperio es pr#cticamente i(norada en nuestras escuelas, " cuando se habla de al(unos reta&os de ella, se hace sin simpat a. 5a" pocos occidentales 'ue sepan 'ue en los si(los en 'ue Londres " $ar s eran unos villorrios desvenci6ados, con calles de barro " cho&as de madera, hab a una ciudad reina en Oriente, rica en oro, llena de obras de arte, rebosante de espl+ndidas i(lesias, con un comercio bullicioso, maravilla " admiraci)n de todos cuantos la conoc an. Esta ciudad era la capital del Imperio romano de la Edad Media, era Constantinopla. 3 la historia de esa ciudad se remonta a un millar de a-os antes de 'ue se convirtiera en Constantinopla. Frente a la ciudad de los ciegos En el si(lo VII a. C., las ciudades (rie(as estaban superpobladas. La comida escaseaba " los precios eran elevados. Los (rie(os 'ue ten an al(1n esp ritu de aventura se met an 6unto con sus %amilias " las posesiones 'ue pudieran acarrear en nav os " part an en busca de
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nuevos ho(ares. A lo lar(o de las costas del ancho Mediterr#neo habr a lu(ares donde se podr a %undar una nueva ciudad, donde hubiera tierra para cultivar " producir alimentos. Al(unos nav os se desviaron hacia el noreste. En esa direcci)n, el mar E(eo, 'ue ba-aba las costas orientales de 8recia se an(ostaba en un estrecho de %orma serpentina llamado el 5elesponto /ahora se le conoce por el nombre de estrecho de los 9ardanelos0 'ue separaba Europa " Asia Menor. Se ensanchaba de nuevo en un pe'ue-o mar, llamado entonces $ropontis " ahora mar de M#rmara. Viene lue(o un se(undo " m#s corto estrecho, el :)s%oro, " m#s all# el $onto, porci)n de a(ua 'ue ahora llamamos mar *e(ro. El mar *e(ro era como un im#n para los ansiosos coloni&adores, por'ue las tierras costeras produc an cereales. Las anchas llanuras hacia el norte /llamadas Escitia en la anti(;edad " ho" <crania0 ten an terrenos lisos " %+rtiles, totalmente distintos del rocoso " monta-oso suelo de 8recia. A'uellas llanuras eran una %uente sin %in de alimentos. Las le"endas (rie(as narraban los primeros intentos de establecer rutas comerciales en a'uella direcci)n. En el relato de =as)n " los Ar(onautas 'ue buscaban el Vellocino de Oro, se describ a a +ste como el vell)n de un cordero mila(rosamente convertido en oro, 'ue =as)n hab a encontrado %inalmente en C)lcica, un territorio del borde oriental del mar *e(ro. $odemos suponer m#s bien 'ue el relato es una versi)n le(endaria de una primitiva e,pedici)n comercial. La anti(ua ciudad de >ro"a estaba situada en Asia Menor sobre la entrada del 5elesponto. Los comerciantes 'ue via6aban hacia " desde el mar *e(ro ten an 'ue pa(ar un porta&(o en >ro"a o no pod an pasar, " la ciudad se enri'ueci) de ese modo. El %amoso sitio de >ro"a %ue probablemente un intento por parte de los (rie(os de destruir a'uel intermediario " ampliar sus rutas comerciales. $ero despu+s de la ca da de >ro"a, en 12?? a. C., 8recia pas) por una @Edad OscuraA. La asolaron tribus b#rbaras procedentes del norte " tard) varios si(los en recuperarse. 3a en el si(lo VII a. C., sin embar(o, 8recia casi se hab a recuperado " los barcos (rie(os empe&aron a tantear el otro lado del mar, estableciendo colonias. Al i(ual 'ue en los tiempos de =as)n, seis si(los antes, las naves iban penetrando en la &ona costera del mar *e(ro, rica en cereales. Esta ve& intentaban al(o m#s 'ue hacer comercio, por'ue salpicaron las orillas del mar con nuevas ciudades (rie(as. En BCD un barco nave(aba hacia el noreste a trav+s del E(eo, mandada por un 6e%e llamado :"&as. Su ciudad de ori(en era Me(ara sobre el istmo 'ue un a el norte de 8recia con la pen nsula meridional llamada $eloponeso. Me(ara nunca %ue una de las ciudades (rie(as de verdadera importancia por'ue las ciudades de Atenas, 'ue estaban a 'uince millas al este, " Corinto, a veinticinco al oeste, eclipsaron su posible poder o. 9e hecho, el acontecimiento m#s si(ni%icativo de toda su historia %ue, probablemente, la e,pedici)n de esta nave. Los coloni&adores hab an consultado el or#culo de 9el%os antes de levar anclas. El or#culo era el m#s sa(rado de los santuarios de 8recia " las palabras de su sacerdotisa eran consideradas como visiones del %uturo inspiradas por la divinidad. @Encontrar+is un nuevo ho(ar Eles di6oE %rente a la ciudad de los cie(os.A Como siempre, las palabras del or#culo eran poco claras. *o hab a nin(una ciudad de (ente cie(a. El barco atraves) el 5elesponto, cru&) el $ropontis " se apro,im) al :)s%oro. El :)s%oro ten a veinte millas de lon(itud " era bastante estrecho. en al(unos lu(ares su anchura era de s)lo media milla. <na ciudad %undada a orillas del :)s%oro podr a dominar el comercio entre el mar E(eo " el mar *e(ro, tal como hab a hecho >ro"a en la anti(;edad. <na ciudad as tendr a la oportunidad de ser pr)spera " rica.
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$ero otros hablan tenido esta idea antes. En el BDC antes de Cristo, dieciocho a-os antes, un primitivo (rupo de coloni&adores de Me(ara hab a %undado una ciudad en la orilla del :)s%oro perteneciente a Asia Menor, precisamente donde se abr a hacia el sur. La ciudad era Calcedonia. El barco de :"&as se detuvo en Calcedonia " los hombres de a bordo debieron sentirse un tanto dis(ustados. Calcedonia era una pe'ue-a " pr)spera ciudad. era una l#stima 'ue otros se les hubieran adelantado.

Lue(o si(uieron su camino " unas dos millas " media al noroeste de Calcedonia, al otro lado del :)s%oro, vieron un sitio 'ue era ideal. Calcedonia hab a sido edi%icada en una l nea costera bastante recta " con posibilidades de puerto s)lo medianamente buenas. $ero al otro lado hab a un r o 'ue se ensanchaba " desembocaba en el :)s%oro. A'uel r o /m#s tarde llamado el GCuerno 9oradoG0 proporcionaba un amplio, lar(o " hermoso puerto. >en a espacio para muchas naves " era %#cil de de%enderH no pod a haber nada me6or. Entre el r o " la porci)n principal del mar hab a una len(ua de tierra per%ecta para edi%icar una ciudad. Estaba rodeada de a(ua por tres lados. Con una %uerte muralla en el cuarto lado " una buena armada pod a ser incon'uistable. 2C)mo era posible, pensaban, 'ue a los primeros coloni&adores les hubiera pasado inadvertido ese lu(ar tan hermoso de la parte europea, en %avor del mu" in%erior donde hab an establecido Calcedonia4 Se(uramente las (entes de Calcedonia estaban cie(as al ele(ir un lu(ar tan pobre. 3 eso %ue lo 'ue ocurri). Calcedonia era la ciudad de los cie(os a la 'ue se hab a re%erido el or#culo de 9el%os. 3 por lo tanto :"&as %und) su ciudad %rente a ella tal c)mo hab a ordenado el or#culo. Le puso :i&antion, un nombre derivado del su"o propio, pero la conocemos m#s, por la denominaci)n latina 'ue, con el tiempo, le dieron los romanosH :i&ancio1. La lnea vital de Atenas 9urante un si(lo " medio, :i&ancio prosper) como una ciudad libreH una estaci)n de tr#nsito para un sin% n de nav os " marineros, " un emporio de cereales " otros productos 'ue se transportaban entre el mar *e(ro " el Mediterr#neo. Estaba situada en la encruci6ada entre Europa " Asia, " constitu a un ob6etivo tentador para 'uienes desearan tener el control del comercio o %acilitar el paso de un e6+rcito. Sin embar(o, desde la (uerra de >ro"a, nin(1n
$or supuesto, es posible 'ue toda esta historia 'ue les he contado sea s)lo una %icci)n, una le"enda 'ue se cit) para e,plicar el nombre, " 'ue nunca ha"a e,istido una persona llamada :"&as. Otra e,plicaci)n del nombre es 'ue si(ni%ica IcompactoJ, debido a 'ue la ciudad estaba concentrada sobre la len(ua de tierra en la 'ue %ue %undada. C
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(ran e6+rcito hab a intentado cru&ar de un continente a otro hasta el advenimiento del Imperio persa.

Kundado en el CCL a.C., el Imperio persa dominaba toda Asia al oeste de la India " al norte de Arabia. En el CFB a.C., Asia Menor ca") ba6o el dominio persa, " en el C21 a. C., el m#s importante de sus (obernantes, 9ar o I, ascendi) al trono. >odas las re(iones accesibles de Asia estaban ba6o su control, al i(ual 'ue E(ipto. Sus o6os hambrientos de tierra se volvieron hacia Europa. En el C17 a. C. 9ar o invadi) >racia /la re(i)n al norte del mar E(eo0 " la con'uist) hasta el r o 9anubio. Al hacerlo, cru&) el :)s%oro " se apoder) de :i&ancio. Le aventura europea de 9ar o plante) una terrible amena&a para las ciudades (rie(as situadas al sur de >racia. $oco tiempo despu+s comen&aron las hostilidades entre $ersia " las ciudades (rie(as. La (uerra se prolon(), con intervalos, durante dos si(los 2. En esta lar(a (uerra, :i&ancio %ue considerado siempre romo un tro%eo sumamente importante. Si las ciudades (rie(as la controlaban, se ase(uraban un ininterrumpido suministro de alimentos " pon an un obst#culo en el camino de $ersia. La crisis de la (uerra m+dica lle() en el FM? a. C., cuando =er6es I, el hi6o de 9ar o, envi) un (ran e6+rcito a trav+s de los an(ostos estrechos. Su contrincante era la %lota (rie(a, compuesta en (ran medida por nav os de la ciudad de Atenas, " el e6+rcito (rie(o, cu"o contin(ente m#s importante estaba %ormado por los (uerreros de la ciudad de Esparta. Ambas ciudades vencieron. La %lota persa %ue aplastada en la batalla de Salamina, cerca de Atenas, el mismo a-o de la invasi)n. El e6+rcito persa %ue aplastado en la batalla de $latea, veinticinco millas al noroeste de Atenas, al a-o si(uiente, el FDL a. C.

$ueden encontrarse m#s detalles sobre este +pico duelo en mi libro Los n1m. M1?. Alian&a Editorial, Madrid. 1LM10.

griegos / IEl Libro de :olsilloJ,


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9espu+s contraatacaron las ciudades (rie(as. Los nav os atenienses liberaron a las ciudades (rie(as de las orillas orientales del mar E(eo. El re" espartano $ausanias diri(i) su victorioso e6+rcito hacia el norte. En el FDD a. C. e,puls) a la (uarnici)n persa de :i&ancio " la ocup) a su ve&. Los (rie(os controlaban de nuevo la encruci6ada entre cl Este " el Oeste. La carrera de $ausanias tuvo un brusco declive al adoptar los persas nuevas t#cticas. Los persas se dieron cuenta de 'ue les era imposible (anar utili&ando la %uer&a de las armas, puesto 'ue cl armamento " las t+cnicas militares (rie(as eran superiores a las su"as. En cambio, pod an utili&ar el oro. Eran ricos " (enerosos, mientras los (rie(os eran pobres " corruptibles. $ausanias acept) sobornos persas " empe&) a vivir una vida de lu6o ostentoso. Lue(o, tambi+n, las ciudades (rie(as empe&aron a pelearse entre s . Mientras $ersia %ue una terrible amena&a, Atenas " Esparta cooperaron, pero una ve& 'ue consi(uieron la victoria, cada cual empe&) a maniobrar para conse(uir la supremac a. Atenas se vali) de los rumores sobre los sobornos persas para asestar un (olpe a Esparta a trav+s de $ausanias. Envi) una %lota hacia el norte en el FDB a. C., al mando de su almirante Cim)n, " ech) a $ausanias de :i&ancio. Como era imposible ne(ar la %echor a de su re", los aver(on&ados espartanos le hicieron volver para 6u&(arle por traici)n, " la ciudad 'ued) en manos de Atenas. !esulta 'ue Atenas ten a una (ran necesidad de :i&ancio. Atenas estaba situada en una parte de 8recia particularmente #rida " el e,cedente de su poblaci)n depend a para su alimentaci)n de las importaciones. Era imprescindible 'ue la ciudad mantuviera una %lota %uerte " e%ica& " 'ue de%endiera el control de :i&ancio " de los estrechos. A'uellos estrechos se hab an convertido en la l nea vital de Atenas, " durante m#s de un si(lo, cada movimiento 'ue hi&o esta ciudad ten a al(o 'ue ver con la se(uridad de la ruta al mar *e(ro. 9urante cierto tiempo, Atenas domin) 8recia " Esparta %ue su rival m#s importante. Al %inal, por supuesto, se produ6o una (uerra. Esta (uerra entre las dos ciudades /llamada (uerra del $eloponeso0 empe&) el F71 a. C. " continu), con intermitencias, durante una (eneraci)n. A lo lar(o de todo ese per odo, :i&ancio estuvo %irmemente controlada por los atenienses, " sus ocasionales revueltas no tuvieron +,ito mientras la %lota de Atenas domin) el mar. *o obstante, en el F?C a. C., Atenas no era m#s 'ue piel, huesos " una 1ltima %lota. Esta 1ltima %lota prote( a desesperadamente la l nea vital ateniense " patrullaba los estrechos. Los espartanos, 'ue ten an un acceso ilimitado al oro persa, por una ve& en su historia ten an un 6e%e naval capa&. Este 6e%e, Lisandro, se apoder) por sorpresa de los barcos atenienses. Estaban en el 5elesponto, varados en la desembocadura del pe'ue-o r o Ae(ospotami, en la orilla europea del estrecho, unas 12C millas al sudoeste de :i&ancio " con una (uardia insu%iciente. Los espartanos atacaron repentinamente. los atenienses no pudieron lan&ar sus barcos al a(ua a tiempo. 9e los 1M? barcos atenienses, s)lo 2? pudieron huir intactos. $erdida la 1ltima %lota ateniense " con su l nea vital rota, Atenas no pod a hacer otra cosa m#s 'ue rendirse. 9urante un breve per odo, Esparta (obern) 8recia, " se instal) una (uarnici)n espartana en :i&ancio. $ero Esparta no %ue un (obernante di(no de con%ian&a. :uenos en la (uerra de una manera m#s bien mec#nica, los espartanos no sab an c)mo or(ani&arse en la pa&. 9onde'uiera 'ue los espartanos estuvieran en el poder, eran presas de la corrupci)n " de una arro(ancia 'ue despertaba la hostilidad de los 'ue les estaban sometidos.

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$aulatinamente, Atenas se %ue recuperando de su derrota. Aun'ue nunca volvi) a ser la (ran %uer&a dominante 'ue hab a sido antes de los desastres de la (uerra del $eloponeso, consi(ui) una ve& m#s construir una poderosa %lota " combatir para recuperar su l nea vital. En el 7ML a. C., un (eneral ateniense, >ras bulo, condu6o a cuarenta nav os hacia el norte, derrot) a los espartanos " les e,puls) de la re(i)n de los estrechos. <na ve& m#s, :i&ancio estaba ba6o el dominio ateniense. $ero tambi+n este poder %ue temporal. $arece una maldici)n de los (rie(os 'ue no supieran unirse. *o les era posible se(uir or(ani&ados como ciudades independientes, libres e i(uales %rente a unos reinos vecinos de (randes dimensiones " a poblaciones 'ue eran cada ve& m#s aptas para el arte de la (uerra. 3 todav a menos si mal(astaban sus ener( as en constantes contiendas me&'uinas entre ellos. Sin embar(o, eso %ue lo 'ue hicieron. Les %altaba la abne(aci)n o el esp ritu de sacri%icio necesarios para renunciar a un poco de soberan a local en %avor del bien com1n. >ampoco hab a una ciudad lo su%icientemente poderosa como para imponer su voluntad a las otras mediante la %uer&a. En realidad, a medida 'ue pasaba el tiempo, las %uer&as tendentes a la %ra(mentaci)n crecieron " las uniones parciales 'ue se hab an creado entraron en 'uiebra. En el FCB a. C., :i&ancio %ue una de las ciudades 'ue rompi) con la la,a li(a 'ue se hab a %ormado ba6o la direcci)n ateniense. Atenas reconoci) la independencia de :i&ancio al a-o si(uiente, " por primera ve& en m#s de un si(lo " medio la ciudad de los estrechos %ue verdaderamente libre. El advenimiento de Macedonia *o dur) mucho tiempo. Al mismo tiempo 'ue :i&ancio conse(u a su independencia, el reino de Macedonia /6usto al norte de 8recia0 empe&aba a sentir los estimulantes e%ectos del (enio de su nuevo re", Kilipo II. Kilipo reor(ani&) el reino, cre) " entren) a un espl+ndido e6+rcito, dentro del cual se encuadraba un apretado n1cleo de in%anter a armado con lar(as lan&as llamado I%alan(eJ " un e%ica& cuerpo de caballer a entrenado para apo"ar a esa %alan(e. En el pa s se descubrieron minas de oro 'ue proporcionaron dinero con el cual sobornar a los pol ticos de las ciudades (rie(as. Mediante las astutas intri(as de Kilipo, su h#bil empleo del oro " su bien or(ani&ado e6+rcito, Macedonia se convirti) en dominante en el norte. Sin embar(o, ten a en%rente al tena& e6+rcito de la ciudad (rie(a de >ebas. >ebas hab a sorprendido al mundo (rie(o con su resonante victoria sobre los espartanos en el 7D1 a. C., " desde entonces dominaba 8recia. 3 estaban tambi+n los atenienses, los cuales nunca recuperaron realmente su moral despu+s de su terrible derrota, pero todav a conservaban el presti(io de su pasada (rande&a. Kilipo puso en marcha un h#bil 6ue(o, cuidando de 'ue nin(1n movimiento provocara una en+r(ica reacci)n. Avan&aba un poco, aplacaba a Atenas " a >ebas, " lue(o avan&aba de nuevo. Los perple6os atenienses se percataron de 'ue de una manera u otra, Kilipo dominaba una porci)n cada ve& ma"or del norte sin 'ue pudieran tener una oportunidad de emprender una acci)n decisiva. >an s)lo el orador ateniense 9em)stenes vio el peli(ro, pero no consi(ui) conmover a sus paisanos. En 7F2 a. C., Kilipo se sinti) su%icientemente %uerte como para hacer un (ran movimiento hacia el este. 5acia el este se encontraba >racia, una tierra de tribus incivili&adas 'ue tal ve& dar an maravillosos soldados ba6o el %irme (obierno de Kilipo, " m#s all# de >racia, unas 7C? millas al este de la capital macedonia, $ellas, estaban :i&ancio " los estrechos. Si Kilipo
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conse(u a apoderarse de :i&ancio /poco importaba si lo hac a a trav+s de la intri(a o mediante la (uerra0, pod a cortar la l nea vital de Atenas " 'ui&# toda 8recia caer a en sus manos sin problemas. 3 hab a otra cosaH si dominaba :i&ancio, pod a hacer lo 'ue hab a hecho el vie6o 9ar o 5I medio si(lo antes. $od a limpiar el camino entre los continentes e invadir Asia, como 9ar o hab a invadido Europa. Como se ve, Kilipo ten a una (ran ambici)n. Nuer a invadir $ersia " apoderarse de todo lo 'ue pudiera de a'uel imperio (rande, pero en decadencia. La campa-a oriental de Kilipo empe&) con (ran +,ito. Con'uist) >racia, tom) las ciudades (rie(as al norte de la costa del E(eo, " en el 7F? a. C. su e6+rcito lle() a lose alrededores de :i&ancio. Los bi&antinos hicieron un llamamiento inmediato a sus anti(uos se-ores de Atenas, con 'uienes hab an roto hac a s)lo 'uince a-os. Atenas respondi) ense(uida. Atenas pod a mu" bien pensar 'ue los bi&antinos merec an pa(ar por el entusiasmo con 'ue hab an repudiado la con%ederaci)n ateniense, pero sus ciudadanos no pod an permitirse el lu6o de de6arse llevar por este sentimiento. :i&ancio dominaba las rutas de los cereales, " por esa ra&)n Atenas tuvo 'ue luchar. Envi) su %lota hacia el norte " la utili&) para aprovisionar a la ciudad. Kilipo no ten a nin(1n poder naval, " sin esto le era imposible tomar :i&ancio. Kall) en su intento de un ata'ue nocturno por sorpresa al descubrirle la luna. >uvo 'ue retirarse. Se 'ued) con >racia, pero perdi) la oportunidad de con'uistar los estrechos. El +,ito de su resistencia %rente a Kilipo provoc) un enorme alboro&o en los triun%antes bi&antinos. Lo atribu"eron a su diosa patrona de la luna, 5+cate, cu"a lu& les hab a a"udado tanto. Acu-aron monedas conmemorativas 'ue llevaban el s mbolo de la noche como devotos de una diosa lunar, la luna creciente " una estrella. La luna creciente " la estrella han se(uido siendo el s mbolo de la ciudad hasta los tiempos modernos. Sin embar(o, la derrota de Kilipo no %ue en absoluto decisiva. Su %racasado intento de apoderarse de los estrechos si(ni%icaba 'ue hab a perdido la oportunidad de con'uistar 8racia sin lucha. As 'ue tendr a 'ue luchar, pero si hac a las cosas bien s)lo necesitar a librar una batalla. A'uella batalla lle() en 77M a. C. en Nueronea. All la %alan(e macedonia, 'ue luchaba a las puertas de >ebas. destru") al cuerpo de +lite del e6+rcito tebano hasta el 1ltimo hombre " provoc) la %ren+tica huida de los atenienses. Kilipo %und) a continuaci)n una li(a de ciudades (rie(as encabe&ada por +l " prepar) la invasi)n de $ersia Kue asesinado 6usto cuando iba a comen&ar la invasi)n, pero su a1n m#s e,traordinario hi6o, Ale6andro III /Ma(no0 si(ui) adelante. Ale6andro invadi) $ersia, la con'uist) por completo e hi&o 'ue la cultura (rie(a dominara en Asia occidental. un dominio 'ue perdur) durante m#s de mil a-os. 9espu+s de la muerte de Ale6andro en el 722 a. C., su imperio %ue hecho peda&os por los (enerales rivales, " :i&ancio ca") ba6o el dominio de uno o de otro. $ero no todo era tan malo como parec a. Las luchas de los (enerales %ueron ruinosas e in1tiles, pero ba6o el dominio macedonio /%uera cual %uera el nombre del (eneral o, m#s tarde, del re"0 las ciudades (rie(as conservaron un cierto nivel de auto(obierno. En (eneral, prosperaron m#s 'ue cuando eran independientes. :i&ancio, en particular, hab a conservado su condici)n de ciudad libre " dis%rut) de una sin(ular prosperidad durante un per odo 'ue %ue calamitoso para una (ran parte del resto del mundo (rie(o. En el 2M? a. C. unas tribus celtas, los (alos, entraron en tropel en 8recia desde el norte. Asolaron Macedonia, mataron a un (eneral 'ue acababa de ser nombrado re" " desencadenaron un par de a-os de destrucci)n " anar'u a en el pa s. $asaron a Asia Menor en el 2DM a. C., " cost) casi cincuenta a-os conse(uir su total domesticaci)n.
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9urante este terrible per odo, :i&ancio evit) su destrucci)n mediante el e,pediente caro de dar dinero a los (alos. Varias veces lo entre() todo para 'ue consintieran en volverse atr#s. Se recuperaba de sus p+rdidas cobrando a los comerciantes 'ue utili&aban los estrechos unas alt simas tasas, 6usti%icadas por el peli(ro de los (alos. Se pueden entender los terribles apuros de los bi&antinos, pero los comerciantes cu"o comercio result) per6udicado " los consumidores 'ue su%rieron el al&a del precio del pan di% cilmente pod an considerar esta situaci)n con buenos o6os. Kue !odas la ciudad (rie(a 'ue su%ri) de modo especial la acci)n de :i&ancio. Esa ciudad estaba situada en una isla en el sureste del mar E(eo, unas 7C? millas al sur de :i&ancio. 9ebido a su situaci)n insular " a su %uerte %lota, hab a recha&ado a los (enerales macedonios en los a-os 'ue si(uieron a la muerte de Ale6andro Ma(no, " hab a continuado siendo una ciudad (rie(a verdaderamente libre. !odas viv a del comercio, " en inter+s de la libertad de los mares hab a luchado contra la pirater a " contra cual'uier potencia terrestre 'ue (ravara el comercio mediante tasas o restricciones in6ustas. Los pea6es de los bi&antinos eran, sin duda, in6ustos, por'ue aun'ue la amena&a de los (alos retrocedi), " %inalmente termin) en el 272 a. C., los pea6es continuaron siendo altos. Los rodios decidieron hacer entrar en ra&)n a :i&ancio utili&ando su poder naval superior. En el 21L a. C. la %lota de !odas derrot) a los bi&antinos. Lue(o !odas %ue m#s all# de la reducci)n de las tasasH e,i(i) 'ue %ueran abolidas por completo, cosa 'ue se hi&o. *o obstante, los bi&antinos no 'uedaron en la penuria. $od an conse(uir bastante dinero como centro comercial. La llegada de Roma Otra potencia empe&aba a hacerse notar en el Mediterr#neo. En la pen nsula italiana, la ciudad de !oma iba haci+ndose cada ve& m#s %uerte, aun'ue al principio pasara casi inadvertida. Antes del 2?2 a. C. hab a derrotado con (ran es%uer&o a la (ran ciudad comercial, Carta(o 7, " ten a la supremac a absoluta en la &ona occidental del Mediterr#neo. Las monar'u as macedonias pod an haber %renado a !oma " evitado su e,pansi)n si se hubieran unido. $ero, al i(ual 'ue las ciudades (rie(as del per odo anterior, parec a 'ue les (ustaba m#s luchar entre s " hundirse poco a poco. En el 1L2 a. C. !oma declar) la (uerra a la m#s (rande de las monar'u as macedonias, el Imperio Sel+ucida, 'ue dominaba una (ran parte del territorio asi#tico 'ue anta-o hab a sido persa. !oma sali) victoriosa, " en el 1L? a. C. un e6+rcito romano desembarc) en Asia Menor por primera ve&. 9e nuevo consi(ui) la victoria " la in%luencia romana aument) poderosamente. En 177 a. C. Atalo III de $+r(amo /una naci)n 'ue se e,tendi) por la porci)n centroOoccidental de Asia Menor0 muri) sin herederos. 9e6) su reino a !oma, 'ue lo reor(ani&) como una provincia de Asia. Los restantes reinos de Asia Menor, todos (rie(os en su idioma " cultura desde los tiempos de Ale6andro Ma(no, dos si(los antes, se convirtieron en t teres romanos en ma"or o menor (rado. S)lo el $onto al noreste intent) luchar contra !oma, pero tambi+n %racas) %inalmente. Al comen&ar el a-o B2 a. C., el (eneral romano $ompe"o hab a or(ani&ado toda Asia Menor " Siria como provincias romanas o como estadoO clientes de los romanos con re"es t teres.

$ara los detalles de este " otros acontecimientos de la primitiva historia de !oma, v+ase mi libro

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Repblica Romana /IEl Libro de :olsilloJ, n1m. M22, Alian&a Editorial, Madrid, 1LM10.

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$or ese tiempo tambi+n :i&ancio estaba ba6o el dominio romano. En realidad hab a acudido a !oma casi desde los comien&os de sus problemas, viendo en ella a una protectora contra los estados (rie(os " macedonios 'ue eran los m#s interesados en mantener tasas ba6as. $or supuesto, el cambio /como era %#cil de pronosticar0 no alter) %inalmente en absoluto la posici)n de :i&ancio. >ampoco a !oma le interesaba tener 'ue pa(ar altos pea6e. :i&ancio continuaba siendo una @ciudad libreA ba6o el dominio romano, pero esto s)lo si(ni%icaba 'ue le era permitido vivir ba6o sus propias le"es siempre " cuando a'uellas le"es no incomodaran seriamente a !oma, " hab a romanos all mismo para (aranti&ar 'ue eso no iba a ocurrir. Adem#s, :i&ancio pa(aba impuestos a !oma " no ten a el derecho de tomar decisiones propias en lo concerniente a sus relaciones con otras partes del reino romano. $or supuesto, :i&ancio obtuvo venta6as a cambio. A medida 'ue se e,tend a el dominio romano por el Mediterr#neo, predominaba la pa&. Las peleas interminables entre las ciudades " naciones en lucha para resolver la cuesti)n de 'ui+n dominar a desaparecieron, por'ue por %in se encontr) la soluci)n. Era !oma la 'ue iba a predominar. En realidad hubo un per odo de cincuenta a-os de (uerra civil durante el primer si(lo a. C. 'ue turb) el mundo romano, pero termin) el 71 a. C. :a6o Octavio C+sar, el sobrino nieto de =ulio C+sar, las vie6as instituciones republicanas de !oma %ueron reor(ani&adas " se estableci) lo 'ue se llama el Imperio !omano F. Octavio, 'ue adopt) el nombre de Au(usto, %ue el primer emperador. A lo lar(o de los dos si(los posteriores, la cuenca entera del Mediterr#neo /incluido :i&ancio, por supuesto0 vivi) una pa& pro%unda " casi inalterada. *unca antes hab a e,perimentado una pa& tan lar(a, ni tampoco la iba a e,perimentar despu+s. 5ubo luchas en las %ronteras romanas, una insurrecci)n en =udea " durante un breve tiempo, en el BM " BL a. C. C, una contienda por la sucesi)n imperial. pero todo esto no represent) m#s 'ue unas cuantas pe'ue-as ondas sin trascendencia en un estan'ue tran'uilo. :i&ancio, 6unto con al(unas otras #reas del mundo de habla (rie(a, continu) dis%rutando de una cierta autonom a local del poder de tener una especie de auto(obierno con 6e%es ele(idos al menos durante el primer si(lo del imperio. Sin embar(o, est+ separatismo templado %ue debilit#ndose. Cada ve& se hac a m#s necesario uni%icar las pr#cticas econ)micas " sociales del imperio para hacer %rente a los enemi(os 'ue se(u an m#s all# de las %ronteras romanas. $or e6emplo, al oeste de Asia Menor " Siria se encontraba la mitad m#s le6ana de lo 'ue una ve& hab a sido el Imperio $ersa. Se hab a hecho %uerte con la decadencia del Imperio Macedonio, :a6o dos dinast as de re"es, los Ars#cidas /durante su mandato el reino se llam) $artia0 " los Sas#nidas /ba6o los cuales recuper) el nombre de $ersia0, esta re(i)n continu) siendo un enemi(o duro " obstinado de !oma durante varios si(los B. A medida 'ue !oma, con su empu6e e,pansivo en decadencia, intentaba armarse para resistir a los partos, descubri) 'ue la e,istencia de las ciudades libres orientales, por nominal 'ue %uera su libertad, representaban un punto d+bil. El emperador Vespasiano, 'ue (obern) desde el a-o BL hasta el DL, termin) con este problema. En inter+s de la e%icacia militar convirti) todos esos islotes de auto(obierno en partes inte(rantes del Estado romano. Entre
$ara los detalles, v+ase mi libro, El Imperio Romano /IEl Libro de :olsilloJ, n1m. MFF, Alian&a Editorial, Madrid. 1LM10. Se puede escribir las %echas posteriores al a-o tradicional del nacimiento de =es1s con las si(las A. 9., 'ue si(ni%ican IAneo 9ominiJ o Ien el a-o de nuestro Se-orJ. Sin embar(o, en este libro escribir+ estos a-os sin las si(las. $ondr+ .F?? a. C., pero en lu(ar de F?? A. 9., escribir+ simplemente F??.
B $ara los detalles relativos a la re(i)n al este del Imperio !omano, v+ase mi libro El Cercano Oriente /IEl Libro de :olsillo., n1m. DBM, Alian&a Editorial, Madrid, 1LM?0. C F

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esas ciudades estaba :i&ancio. @5ab+is olvidado c)mo ser libresA, di6o Vespasiano con cierto desprecio, al anunciar a la ciudad la p+rdida de su libertad. >en a bastante ra&)n, aun'ue no era por entero culpa de la ciudad. 9urante dos si(los, la ciudad s)lo hab a dis%rutado de una libertad nominal 'ue no si(ni%icaba nada " 'ue no ten a nada de estimulante. Cuando Vespasiano la elimin), no elimin) nada sustancialH s)lo un barni& tenue " descompuesto. Mientras durase la pa& romana, :i&ancio sacar a bene%icio con o sin libertad. Era una pr)spera ciudad comercial 'ue se olvid) de la misma palabra (uerra. Es probable 'ue sus escolares estudiaran el (ran sitio de Kilipo de Macedonia " c)mo %ue recha&ado, peto eso hab a ocurrido hac a cinco si(los " posteriormente hubo poco hero smo. Lue(o lle() el a-o %atal de 1L2. En a'uel a-o, el emperador romano C)modo %ue asesinado, " sus sucesores rivales hicieron estremecerse a !oma. $ronto la opci)n 'ued) reducida a tres (enerales /uno en el Occidente, otro en el centro, " otro en el Oriente0 peli(rosamente i(ualados en %uer&as. El occidental era Clodio Albino. el del centro, Septimio Severo. el oriental, $escenio *i(er. Severo era el m#s vi(oroso de los tres, " adem#s el m#s cercano a !oma. Entr) en la ciudad en el 1L7 " obli() a 'ue le aceptaran como emperador. *i(er " Albino, sin embar(o, no lo aceptaron. *i(er era el m#s peli(roso. Kue un (eneral popular 'ue e6erc a el control del tercio oriental del imperio, el m#s rico. :a6o su dominio estaba E(ipto, la re(i)n desde la cual !oma importaba la ma"or a de sus productos alimenticios. Si *i(er 6u(aba h#bilmente su ba&a, probablemente terminar a siendo el amo. Sin embar(o, *i(er no prosper). >al ve& con%i) demasiado en la ba&a 'ue ten a. El en+r(ico Severo avan&) hacia el este s)lo treinta d as despu+s de haber entrado en !oma " %ue directo hacia :i&ancio, por'ue era all donde *i(er se hab a establecido con ma"or %uer&a. Severo de6) una parte de su e6+rcito para 'ue sitiara a :i&ancio " llev) el resto a Asia Menor, abri(ando la esperan&a de destruir al e6+rcito de *i(er. A lo lar(o del a-o 1LF, Severo dio tres importantes batallas " las (an) todas. Kinalmente, captur) a *i(er " mand) 'ue le decapitaran. $ero eso no termin) con :i&ancio. :"&as no se hab a e'uivocado si(los antes. La ciudad situada en el Cuerno 9orado ten a una %uer&a natural (racias a la cual su captura era realmente di% cil cuando sus ciudadano decid an de%enderse. Era una ciudad sola contra todo un imperio, pero resisti) dos a-os m#s. 5ubiera sido me6or 'ue se rindiera al principio, pera sus diri(entes sab an 'ue no pod an esperar otra cosa sino la muerte del siniestro Severo, " siempre cab a la esperan&a de 'ue los problemas en otros lu(ares distraer an al emperador /despu+s de todo, Albino todav a ten a el control de los e6+rcitos contrarios a Severo en el oeste0 " le %or&ar an a o%recer a :i&ancio una capitulaci)n liberal. Las esperan&as de :i&ancio se vieron %rustradas. Severo persever) en el cerco, " no permiti) 'ue Albino le estorbara, " en el 1LB la ciudad tuvo 'ue rendirse. Irritado Severo mand) sa'uearla, masacr) a sus ciudadanos importantes, arras) sus murallas " la redu6o a la cate(or a de aldea. Al a-o si(uiente, se dedic) a Albino " termin) con +l. El Imperio va hacia el Este :i&ancio realmente no se recuper) de este desastre durante lar(o tiempo. Arrepentido, Severo la reconstru") parcialmente, pero su lento retorno a la prosperidad %ue interrumpido

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por el hecho de 'ue el imperio entero su%ri) un per odo de cincuenta a-os de anar'u a despu+s del asesinato, en el a-o 27C, del sobrino nieto de Severo, Ale6andro Severo. El caos del imperio posibilit) la invasi)n " la destrucci)n casi impune de +ste por parte de las tribus b#rbaras " reinos civili&ados e,teriores. Los :alcanes su%rieron las incursiones de un (rupo de tribus (erm#nicas /los (odos0 " Asia Menor %ue v ctima de los persas. La recuperaci)n lle() cuando 9iocleciano se convirti) en emperador en el 2MF. !eor(ani&) lo 'ue 'uedaba de la econom a romana " concentr) sus es%uer&os en la mitad oriental del imperio, 'ue era la m#s rica " urbani&ada, de6ando la mitad occidental en manos de un asociado. Ello se deb a en parte al hecho de 'ue el mismo 9iocleciano proced a del Oriente. 5ab a nacido en una aldea llamada 9ioclea, de la 'ue procede su nombre, 'ue estaba situada en lo 'ue ho" es la parte sur de 3u(oslavia. !oma no le atra a, " la 1nica ve& 'ue la visit) le desa(rad). $or esta ra&)n, pre%er a vivir en el este. 3 tambi+n era el rico Oriente 'uien corr a m#s peli(ro, por'ue sus opulentas ciudades eran el ob6etivo de (odos " persas. Las provincias del oeste, m#s pobres " con menos poblaci)n, no o%rec an tantos atractivos para las tribus b#rbaras de la %rontera. >eniendo esto presente, 9iocleciano reconstru") con la misma solide& 'ue hab an tenido un si(lo antes, en los d as anteriores al sa'ueo llevado a cabo por Severo, las murallas de :i&ancio. $or supuesto, no lo hi&o por ra&ones %ilantr)picas, sino por'ue eran necesarias unas %ortale&as s)lidas contra los (odos invasores, " :i&ancio, bien de%endida, era una de las m#s resistentes. >anto Kilipo de Macedonia como el emperador S+ptimo Severo lo sab an. Con 9iocleciano el centro del imperio se %ue hacia el este, "a 'ue estableci) su capital " su corte en Asia Menor. La ciudad 'ue eli(i) por capital era *icomedia, en el e,tremo m#s oriental de $ropontia, a unas cincuenta millas al este de :i&ancio. 9urante casi medio si(lo, *icomedia %ue uno de los centros m#s importantes del imperio. Continuaban las di%icultades, pero no eran tan desastrosas como lo hab an sido durante el per odo de anar'u a. 9espu+s de la abdicaci)n de 9iocleciano en el 7?C, por e6emplo, se produ6o un per odo de %ero& rivalidad entre los contendientes a la corona. uno de ellos, Constantino I, aumentaba continuamente su poder. En el 712 Constantino, 'ue (obernaba desde Mil#n, una ciudad en el norte de Italia, %ue reconocido como emperador de la porci)n occidental del imperio. En la mitad oriental estaba Licinio, 'ue (obernaba desde *icomedia. Los dos emperadores mantuvieron una tre(ua precaria, resultado de una @reuni)n en la cumbreA en Mil#n, en el curso de la cual Licinio accedi) a casarse con la hermana de Constantino. La tre(ua se romp a de ve& en cuando, " hubo roces incidentales e incluso pe'ue-as (uerras entre los dos emperadores. En el 72F se produ6o la ruptura cuando cada uno decidi) intentar ser el 1nico soberano. Constantino avan&) decididamente hacia el este " los dos e6+rcitos se encontraron en Adrian)polis, unas 17? millas al oeste de :i&ancio. Licinio ten a la venta6a de una %lota mu" superior " de una posici)n bien %orti%icada. *o obstante, desaprovech) la %lota " de6) 'ue Constantino con sus maniobras le obli(ara a salir de sus posiciones <n (rupo de C.??? ar'ueros rode) la reta(uardia del e6+rcito, " en la batalla 'ue se produ6o %ue derrotado el d a 7 de 6ulio de 727. Licinio se retir) con la parte del e6+rcito 'ue consi(ui) salvar, " se re%u(i) tras las murallas de :i&ancio. 9e nuevo, un emperador romano avan&) para poner sitio a la ciudad, al i(ual 'ue hab a hecho Severo un si(lo " medio antes.

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Incluso entonces, si Licinio hubiera utili&ado su %lota, posiblemente habr a vencido. pero Constantino, 'ue sab a la importancia de dominar los mares, re%or&) la %lota 'ue su hi6o ma"or diri( a con decisi)n contra el enemi(o. Las naves de Constantino pasaron, abriendo las rutas comerciales hacia el mar *e(ro, lo cual permiti) a Constantino aprovisionar a su e6+rcito " cortar el abastecimiento de :i&ancio. Licinio consi(ui) escaparse de la ciudad con unos cuantos hombres " hu") a Asia Menor, donde reuni) otro e6+rcito. Constantino mantuvo :i&ancio cercado " envi) un destacamento para capturar a Licinio. Se libr) la batalla %inal en Cris)polis, una ciudad al otro lado del :)s%oro %rente a :i&ancio " 6ustamente al norte de Calcedonia, el 1M de septiembre, " de nuevo Constantino sali) vencedor. A'uella ve& la vida de Licinio le %ue perdonada, pero lo e6ecutaron un a-o m#s tarde. Constantino era "a el soberano 1nico de todo el Imperio !omano, " :i&ancio capitul) ante +l. $ero esta ve& no %ue destruida la ciudad. PM#s bien lo contrarioQ Constantino abri(aba ciertas ideas, " una incre ble trans%ormaci)n esperaba a :i&ancio.

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2. La capital del Oriente La ciudad de Constantino Constantino hab a tenido ideas ins)litas antes, ideas 'ue dieron resultados. $on(amos por caso el asunto de la reli(i)n. >res si(los antes de los tiempos de Constantino, un predicador llamado =osu+ /o para emplear la %orma (rie(a del nombre, =es1s0 hab a aparecido en =udea. Al(unos 6ud os le aclamaron como el Mes as /o, en (rie(o. Cristo0, el re" " cu"o advenimiento hab an vaticinado numerosas pro%ec as m sticas. Las autoridades romanas le cruci%icaron, pero sus se(uidores, 'ue continuaban cre"endo en su divinidad, empe&aron a ser conocidos con el nombre de cristianos. :a6o la direcci)n de uno de sus primeros 6e%es, $ablo, hicieron un intenso proselitismo, no s)lo entre los 6ud os, sino tambi+n entre los (entiles, " entre estos 1ltimo, consi(uieron sus ma"ores +,itos. La nueva secta se di%undi) (radualmente " creci) en importancia pese a las rachas de persecuci)n del (obierno romano. La 1ltima " m#s dura persecuci)n se produ6o con 9iocleciano, pero no consi(ui) tampoco disminuir mucho el n1mero de sus partidarios " 1nicamente sirvi) para %ortalecer sus creencias. Antes del a-o 7?? %ormaban una numerosa minor a de la poblaci)n romana " se les pod a encontrar en todas las ciudades. Constantino reconoci) 'ue aun'ue no eran m#s 'ue una minor a, los cristianos ten an peso donde importaba tenerlo " eran %an#ticos en sus creencias. Los pa(anos sol an ser pasivos. %ormaban la @ma"or a silenciosaA, " en su ma"or a viv an dispersos por el campo desde donde no e6erc an in%luencia. Constantino decidi) apostar por los cristianos " aprovecharse de su apo"o. $or consi(uiente, cuando celebr) su reuni)n en la cumbre con Licinio en el 717, insisti) en promul(ar un decreto con6unto de tolerancia, revocando todos los impedimentos a los cristianos " permiti+ndoles libertad total de culto. Sin embar(o, Licinio se(u a simpati&ando con el pa(anismo, " sus acciones anticristianas a partir de entonces %ueron aprovechadas por Constantino como prete,to para la (uerra %inal. Kue el primer emperador cristiano /aun'ue %ue bauti&ado en su lecho de muerte0, " los reverentes historiadores de la I(lesia le llamaron posteriormente Constantino el 8rande. >ambi+n reor(ani&) el imperio en el terreno econ)mico " estabili&) con buen resultado la moneda imperial. Acu-) una nueva moneda de oro 'ue mantuvo su peso " su pure&a sin nin(una alteraci)n durante muchos si(los en una +poca en 'ue las monedas casi desaparecieron de Europa occidental. Los comerciantes en toda Europa lle(aron a tener con%ian&a en las monedas acu-adas por Constantino " sus sucesores. Las aceptaron sin poner trabas, " este hecho estimul) la continuidad del comercio en el reino, lo 'ue contribu") a su prosperidad. $ero Constantino, tras sus audaces acciones en reli(i)n " econom a, no se par) ah . Nuer a una capital nueva. 9espu+s de haber vencido a Licinio, instal) su corte en *icomedia, la capital establecida por 9iocleciano, pero no le result) su%iciente. Nuer a una ciudad totalmente nueva para se-alar el renacimiento del imperio. $ens) rom#nticamente durante al(1n tiempo en >ro"a, la ciudad 'ue los (rie(os hablan destruido 'uince si(los antes " 'ue 5ornero hab a venerado en el poema +pico m#s %amoso de todos los tiempos, La Ilada. $ara los anti(uos, la obra de 5ornero era la m#s cercana a un libro sa(rado, " los propios romanos remontaban su ascendencia /se(1n una le"enda completamente %icticia0 a un h+roe tro"ano de a'uella anti(ua (uerra.
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Sin embar(o, prevalecieron las consideraciones pr#cticas. La posici)n de >ro"a en el e,tremo de los estrechos 'ue daba al mar E(eo no era tan %uerte como la de :i&ancio en el e,tremo 'ue daba al mar *e(ro. Constantino hab a tenido pruebas de ello en el cerco de :i&ancio. La ciudad 'uedaba 6usto a medio camino entre las %ronteras m#s amena&adasH por los (odos en el 9anubio, " por los persas en el Ru%rates. Con unas murallas resistentes, un (ran e6+rcito " una %lota e%ica& a disposici)n de Constantino, :i&ancio constituir a un basti)n absolutamente ine,pu(nable en el caso de 'ue todo lo dem#s se derrumbara / cosa 'ue se demostr) en m#s de una ocasi)n0. As 'ue Constantino comen&) a hacer al(o nuevo de la anti(ua :i&ancio. A lo lar(o de toda su e,tensa historia, :i&ancio hab a sido a lo sumo una ciudad comercial pr)spera, pero no se hab a distin(uido en otro terreno. *unca %ue un centro de arte ni de erudici)n, no se hab a destacado en la (uerra, ni produ6o nin(1n hombre importante. 5asta los tiempos de Constantino continu) siendo un centro comercial de poco renombre. $ero entonces Constantino se apoder) de ella " la cambi). *unca de6aba las cosas a medias. 9estru") lo 'ue hab a " comen&) desde el principio. >ra&) una &ona mucho ma"or para amurallar " se puso a construir una imitaci)n de !oma, por'ue su intenci)n era nada menos 'ue una G*ueva !omaG. Incluso se ase(ur) de 'ue su construcci)n se hiciera sobre siete colinas. Empe&) a construir edi%icios importantes si(uiendo un modelo romanoH un %oro, un senado " un palacio. Edi%ic) un hip)dromo donde se celebrar an 6ue(os para la diversi)n de la plebe. Kue utili&ado principalmente como un lu(ar para las carreras de carros /la palabra si(ni%ica pista de caballos0. 5i&o el hip)dromo en el sitio donde Severo hab a construido uno cuando 'uiso volverse atr#s de su destrucci)n de la ciudad. Sin embar(o, la nueva estructura construida por Constantino era mucho m#s (rande " ten a verdaderamente una enver(adura imperial. >en a 1.C?? pies de lon(itud, FL? de ancho " capacidad para B?.??? personas. El talento art stico en el imperio hab a deca do hac a mucho tiempo, pero es probable 'ue tampoco %uera Constancio especialmente a%icionado a la creaci)n. Nuiso 'ue su ciudad tuviera el encanto de lo vie6o " se apropi) de estatuas " cuadros de otros lu(ares, robando lo me6or del imperio para poder embellecer su capital. Incluso hi&o traer estatuas desde Atenas, hechas en su edad dorada de siete si(los antes. Los teatros, los ba-os, las i(lesias, los embalses, los (raneros, las nuevas casas de la aristocraciaH todo %ue construido a base de traba6o %or&ado / Las historias piadosas contadas por cronistas clericales describen toda clase de mila(ros, como el de las #(uilas 'ue llevaban rocas " cintas de medir. pero podemos estar se(uros de 'ue %ueron los m1sculos de los esclavos los 'ue hicieron todo el traba6o0. Se o%rec an alicientes a los coloni&adores. 9espu+s de todo, Constantino ten a la intenci)n de trasladar all su corte imperial, " todos los 'ue deseaban una posici)n p1blica, todos los 'ue 'uer an escalar socialmente, todos los 'ue ten an (anas de abrir comercios lucrativos lle(aron en tropel a la ciudad. El 11 de ma"o del a-o 77? se dio el to'ue %inal a la reconstruida capital. En el %oro estaba situada una columna, " en su cima %ue i&ada una estatua de Apolo, el dios del sol. *aturalmente, Constantino no pod a usar un dios pa(ano para sus prop)sitos, pero evit) el problema 'uitando la cabe&a de Apolo " sustitu"+ndola por la su"a. <na ve& 'ue la estatua estuvo bien colocada /permaneci) en a'uel lu(ar durante casi ocho si(los0, las multitudes dieron v tores " re&aron, " se consa(r) la nueva capital. *ovecientos ochenta " siete a-os despu+s de su %undaci)n, a s)lo trece a-os de cumplir el milenio, :i&ancio de6) de e,istir. En su lu(ar hab a una ciudad llamada la @*ueva !oma 'ue es la ciudad de ConstantinoA. Kue o%icialmente *ueva !oma durante m#s de mil a-os, pero
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todo el mundo la conoc a como la Ciudad de Constantino. en (rie(o ISonstantinou polisJ, en lat n IConstantin)polisJ, " para nosotros IConstantinoplaJ. Con este nombre, el destino del vie6o :i&ancio %ue ser la ciudad m#s %amosa de sus tiempos, la ma"or, la m#s rica " la m#s culta. Sin embar(o, el nombre de :i&ancio no desapareci) enteramente del vocabulario. La nueva moneda acu-ada por Constantino se llamaba @besanteA en Occidente, " proced a del anti(uo nombre de la nueva capital. La religin de Constantino La aceptaci)n por parte de Constantino del cristianismo tuvo una (ran in%luencia en la le" romana, puesto 'ue el emperador revis) +sta a la lu& de las ideas cristianas. Se aboli) la cruci%i,i)n /por ra&ones obvias0 como medio de e6ecuci)n. >ambi+n se abolieron los 6ue(os de (ladiadores 'ue tantas personas asociaban con el martirio cristiano. La le" consideraba con benevolencia a'uellas cosas 'ue el cristianismo aprobaba, como el celibato, " con dure&a las 'ue el cristianismo censuraba, como el divorcio. >ambi+n endureci) su actitud hacia el pa(anismo. Constantino prohibi) 'ue se e,hibiera su estatua en los templos pa(anos e hi&o desaparecer las representaciones de los dioses pa(anos de sus monedas acu-adas posteriormente. Como recompensa, consideraba su derecho apropiarse de la ri'ue&a de los templos pa(anos para usos de Estado. >anto la aceptaci)n del cristianismo por parte de Constantino como su %undaci)n de una nueva capital tuvo tambi+n %inalmente un e%ecto importante en la estructura de la reli(i)n. Entre otras cosas, Constantino I, como protector " patr)n de la porci)n cristiana de la poblaci)n, consideraba 'ue su deber como emperador era a"udar a de%inir lo 'ue ten an 'ue ser las creencias cristianas correctas. $ara +l no hab a dudas, nunca consider) la posibilidad de 'ue tal ve& no reun a las condiciones necesarias para decidir con respecto a sutiles cuestiones de teolo( a. 9espu+s de todo, no hab a sido un misionero el 'ue hab a convertido a Constantino, sino se(1n la historia 'ue contaba, la visi)n de una cru& en el cielo. /S)lo unos pocos a-os antes la cru& se hab a convertido en el s mbolo del cristianismo.0 $ara el emperador esto si(ni%icaba 'ue su conversi)n proced a de 9ios, " por lo tanto pose a una clarividencia de divina inspiraci)n. Adem#s, de un modo m#s pr#ctico, el emperador romano, durante la +poca pa(ana, hab a sido el @$onti%e, Ma,imusA, la cabe&a de la reli(i)n o%icial del Estado. Constantino daba por sentado 'ue este car(o ad'uirir a el mismo si(ni%icado, pudiendo pasar +l a ser la cabe&a de la I(lesia cristiana. 3 tambi+n 9iocleciano reor(ani&) la posici)n del emperador, la %ortaleci) rode#ndola con la panoplia " ceremonia orientales 'ue hered) en (ran parte de sus enemi(os persas. El dominio de la reli(i)n estatal por el emperador %ormaba parte del sistema persa " si esta tradici)n no bastaba, se pod a apelar a numerosas citas b blicas para de%ender la teor a. Los propios cristianos no se opon an a esta posici)n, como se puede haber pensado. Llevaban si(los divididos en sectas de varias clases sin 'ue nadie actuara como #rbitro, pero se(uramente deber a haber una sola reli(i)n verdadera, " todas las dem#s variedades eran %alsas en ma"or o menor (rado. La verdadera reli(i)n era ortodo,a /procede de la palabra (rie(a 'ue si(ni%ica @ense-an&a r (idaA0. Las otras variedades del cristianismo eran her+ticas /de la palabra (rie(a @ele(irA0,

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puesto 'ue si e,ist an di%erentes clases de cristianismo, cada %iel podr a ele(ir la 'ue m#s le apeteciera. Se(uir an e,istiendo, sin un #rbitro, ri-as, disputas " pol+micas interminables e in1tiles entre unas sectas " otras. >odas las sectas apelaron al emperador. Cada una de ellas esperaba convencerle de su propia verdad " despu+s aprovechar el aparato estatal para aplastar a sus rivales her+ticos. $or esta ra&)n, todas las sectas se doble(aron ante la idea de 'ue el emperador era la cabe&a de la I(lesia, " se estableci) un precedente 'ue iba a durar en Oriente durante m#s de mil a-os " 'ue iba a in%luir mucho en la historia 1. Constantino, cuando era emperador s)lo de la parte occidental, hab a lo(rado resolver una disputa dentro de la I(lesia de proporciones relativamente pe'ue-as, " "a estaba con (anas de abordar al(o de m#s importancia. En la +poca en 'ue venci) por %in a Licinio, e,ist a una vehemente controversia en Ale6andr a, la ciudad m#s (rande de E(ipto " el centro del desarrollo de la teolo( a cristiana. Los 6e%es eran dos eclesi#sticos de Ale6andr a, Arrio " Atanasio. Sus %ieles se llamaban arrianos " atanasianos, respectivamente. $ara e,presarlo con las palabras m#s sencillas, los arrianos cre an 'ue 9ios era supremo " 'ue =es1s, aun'ue era el m#s (rande de todos los seres creados, era in%erior a 9ios. Los atanasianos cre an 'ue 9ios, =es1s " el Esp ritu Santo eran aspectos di%erentes e i(uales de la >rinidad /de la palabra latina 'ue si(ni%ica @(rupo de tresA0. $ara resolver la cuesti)n, Constantino I decidi) convocar un concilio de obispos del imperio para discutir el problema. +l lo presidir a " tomar a la decisi)n %inal. Al ser convocados de todas las partes del imperio por primera ve&, %ue un concilio ecum+nico /universal0. en realidad el $rimer Concilio Ecum+nico. Los obispos se reunieron el 2C de 6ulio de 72C en *icea, a veintid)s millas al sur de *icomedia, 'ue era entonces la capital imperial. El Concilio se decidi) a %avor de Atanasio " la >rinidad. $or lo tanto, su doctrina se convirti) o%icialmente en la doctrina de toda la I(lesia, es decir, de la I(lesia Cat)lica /de la palabra (rie(a 'ue si(ni%ica @enteroA o @universalA0. 9esde a'uellos tiempos, resulta conveniente llamar cat)licos a los 'ue cre an en la doctrina de Atanasio. Sin embar(o, los arrianos no abandonaron su doctrina, " durante varios si(los los cat)licos " los arrianos si(uieron coe,istiendo " manteniendo su hostilidad. El $rimer Concilio Ecum+nico produ6o muchos otros resultados. $or un lado, estableci) el precedente de 'ue s)lo el emperador ten a el derecho de convocar un concilio ecum+nico, lo cual era una poderosa arma del Estado %rente a la I(lesia. 3 tambi+n este concilio estableci) la desi(ualdad de los obispos. Antes, todos eran i(uales, al menos en teor a. A partir de entonces, los obispos de ciertas ciudades (randes obtuvieron privile(ios especiales. $ara comen&ar, los obispos de !oma, Ale6andr a " Antio'uia resultaron bene%iciados. Eran las tres ma"ores ciudades del imperio ", adem#s, hab an participado en la anti(ua historia de la I(lesia. Antio'uia %ue la primera ciudad, con la e,cepci)n de =udea, 'ue tuvo una importante con(re(aci)n cristiana. Ale6andr a hab a sido el centro del pensamiento teol)(ico cristiano. " !oma tuvo como primer obispo, se(1n la le"enda, al propio San $edro. Los obispos de estas ciudades eran, para emplear el t+rmino 'ue se acab) asociando con tales ciudades, los patriarcas /los primeros padres, o puesto 'ue @padreA era un t tulo habitual para un sacerdote, los @primeros sacerdotesA0. Con el tiempo, el obispo de !oma empe&) a ser
1 La doctrina del control del emperador sobre la I(lesia lle() a ser conocida como ICesaropapismoJ, es decir, 'ue el mismo hombre era a la ve&, c+sar /emperador0 " papa.

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llamado de %orma a1n m#s sencilla el padre, 'ue era GpappasG en (rie(o, " se convirti) en GpapaG en espa-ol. Esto, de paso, estableci) un precedente al dar al emperador el derecho a nombrar " a deponer a los patriarcas. Este precedente se mantuvo a lo lar(o de la historia del imperio, " tambi+n %uncion) como un arma poderosa del Estado %rente a la I(lesia. *aturalmente otras ciudades aspiraban a 'ue sus obispos %ueran nombrados patriarcas, " una 'ue lo consi(ui), aun'ue pe'ue-a " nada importante en todos los aspectos salvo en uno, %ue =erusal+n. 23 Constantinopla, 'u+4 *o estaba relacionada en absoluto con el cristianismo, " en la +poca del Concilio de *icea ni si'uiera e,ist a realmente. Sin embar(o, era necesario tenerla en cuenta, aun'ue s)lo %uera por'ue era la capital " la ciudad del emperador. El ra&onamiento era 'ue la capital iba a ser la *ueva !oma, " por esta ra&)n deb a tener todos los privile(ios de la anti(ua !oma. *o era posible luchar contra la in%luencia de la presencia real del emperador en la capital. Constantinopla consi(ui) su patriarca, " puesto 'ue el emperador siempre prestaba o dos al patriarca " el emperador dominaba la I(lesia, era natural 'ue el patriarca de Constantinopla tuviera primac a %rente a los otros. Los patriarcas m#s anti(uos de Ale6andr a, Antio'uia " !oma se sintieron a(raviados. En particular, Ale6andr a se(u a siendo enemi(a irreconciliable de Constantinopla con respecto a cuestiones de doctrina, " Antio'uia habitualmente se un a a a'u+lla. En cuanto a !oma, aislada en el oeste, si(ui) cada ve& m#s su propio camino. $or lo tanto, "a la visi)n atanasiana de la >rinidad ten a %uerte arrai(o en Ale6andr a, Constantinopla, desde el momento de su %undaci)n, comen&) a ir casi autom#ticamente por el camino opuesto hacia el arrianismo. A pesar de la decisi)n del Concilio de *icea 'ue Constantino I hab a presidido, +ste %avoreci) la concepci)n arriana cada ve& m#s durante los 1ltimos a-os de su vida. Constantino I muri) en 77D en *icomedia /no en su nueva capital0, " tres de sus hi6os (obernaron el imperio. Constantino II, 'ue (obernaba en el Oriente, sobrevivi) s sus dos hermanos, " a partir de 7C1 (obern) solo. Era en+r(icamente proarriano, " durante un cuarto de si(lo Constantinopla intent) 'ue %uera adoptado el arrianismo. *o era posible. Los otros patriarcas se unieron en contra de ella. En particular, todo el Occidente, ba6o la direcci)n del papa romano, era decididamente cat)lico. Entonces, en 7DL, un occidental, >eodosio I, %ue proclamado emperador. Era un cat)lico cien por cien, " ba6o +l la cristiandad consi(ui) su victoria %inal. Los pa(anos su%r an cada ve& m#s inconvenientes desde los tiempos de Constantino. En el 7F1 se prohibieron los sacri%icios pa(anos " en el 7C7 se cerraron sus templos. :a6o >eodosio, los pa(anos se vieron privados de todos sus derechos civiles, as 'ue el si(lo 'ue comen&) con la miti(aci)n de la persecuci)n de los cristianos termin) asi(n#ndoles el papel de perse(uidores por lar(o tiempo. La reli(i)n cat)lica se convirti) con >eodosio I en la reli(i)n o%icial del Estado. :a6o la mirada hostil de esta reli(i)n, apo"ada por el poder del Estado, el pa(anismo " el arrianismo se marchitaron " murieron. El imperio demediado $or entonces, sin embar(o, el imperio hab a padecido un desastre. <n pueblo n)mada, los hunos, hab a salido como un en6ambre de sus tierras natales en Asia central para invadir
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Europa oriental. Las tribus (erm#nicas 'ue se encontraron en su camino se rindieron " hu"eron. Los visi(odos, situados al norte del l mite del imperio en el 9anubio, hab an sido anta-o el a&ote de !oma, pero ahora estaban aterrori&ados por los hunos 'ue se les acercaban. $idieron humildemente permiso para cru&ar el 9anubio hacia lu(ares m#s se(uros. Los %uncionarios romanos les permitieron entrar a condici)n de 'ue no llevaran armas. *o obstante, una ve& dentro del territorio romano les maltrataron " les empu6aron a la rebeli)n. Encontraron armas, se unieron, incluso se 6untaron con (rupos de hunos 'ue se hab an in%iltrado cru&ando el r o, " repentinamente un e6+rcito (rande " hostil se encontr) acampado en territorio romano. Las le(iones romanas salieron a su encuentro pero los (odos hab an empe&ado a utili&ar provechosamente estribos met#licos del tipo 'ue los hunos hab an tra do desde Asia central. Los estribos permit an 'ue los 6inetes se asentaran %irmemente sobre su montura " embistieran con su lan&a. $ermit an 'ue el 6inete car(ara arrolladoramente contra la in%anter a sin miedo a caerse de su caballo. En el a-o 7MD en Andrian)polis, donde cincuenta a-os antes Constantino hab a vencido a Licinio, hubo una carnicer a del e6+rcito romano perpetrada por los 6inetes (ermanos. Kue una derrota %atal. Se 'uebr) el esp ritu romano, " desde entonces cuando era necesario 'ue !oma luchara, lo hac a utili&ando (ermanos a sueldo. Los (enerales (ermanos mandaban los e6+rcitos romanos " dominaban el Estado. >eodosio I se convirti) en emperador el a-o si(uiente " mientras vivi) pudo contener la situaci)n. 9e hecho, %ue el 1ltimo emperador romano 'ue (obern) +l solo todo el territorio romano. Cuando se muri) en 7LC, de6) a dos hi6os 6)venes de coherederos, uno de los cuales (obernaba la parte oriental " el otro la parte occidental. En teor a, el Imperio !omano estaba todav a sin dividir con una 1nica estructura pol tica, pero a partir de la muerte de >eodosio, nin(1n emperador volvi) a (obernarlo como un todo. 3 mientras e,istieran dos emperadores en capitales mu" distantes, era probable 'ue sus pol ticas %ueran distintas, " 'ue las dos partes del imperio estuvieran en manos de rivales 'ue intri(ar#n uno contra el otro. Esta desuni)n a"ud) a 'ue se produ6eran las cat#stro%es del si(lo V. Con la muerte de >eodosio I, es habitual hablar del Imperio !omano de Occidente /o Imperio Occidental0 " del Imperio !omano de Oriente /o Imperio Oriental0. En teor a, era !oma la ciudad 'ue (obernaba el Imperio Occidental, pero en la realidad el emperador raras veces, por no decir nunca, resid a en !oma. Estaba siempre en Mil#n, o m#s tarde, en !#vena, dos ciudades del norte de Italia. Sin embar(o, era siempre Constantinopla la 'ue (obernaba el Imperio Oriental, " en este libro vo" a centrarme en +l. La importancia ma"or de la mitad oriental del Imperio se ve claramente en el hecho de 'ue >eodosio de6ara esta parte a su hi6o ma"or, Arcadio. >en a unos dieciocho a-os al morir su padre, pero era un est1pido, un ab1lico, " no tenia nin(1n inter+s por (obernar. Estaba mu" contento viviendo lu6osamente dentro de los muros del palacio " de6ando 'ue sus ministros administraran el imperio.

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$ara comen&ar, su ministro principal era !u%ino, 'ue %ue nombrado para el car(o en el testamento de >eodosio. $or supuesto, era (ermano, hecho 'ue irrit) sumamente a otro (ermano, Alarico, 'u+ hab a servido %ielmente a >eodosio como comandante del contin(ente visi(odo del e6+rcito romano. Alarico era de la opini)n 'ue era +l 'uien merec a ser el ministro " (uardi#n de Arcadio. Encoleri&ado, Alarico avan&) contra Constantinopla " %ue el primero en descubrir lo 'ue averi(uar an muchos despu+s de +lH 'ue no se pod a hacer otra cosa en Constantinopla sino sentarse %rente a sus murallas hasta hastiarse. $or esta ra&)n Alarico se march), diri(i+ndose hacia el sur para entrar en 8recia, donde devast) la campi-a " sa'ue) las ciudades. Era el primer e6emplo de lo 'ue se convertir a en moneda corriente en las d+cadas posterioresH las bandas (uerrilleras (ermanas dedicadas a la rapi-a de las provincias romanas siempre 'ue les daba la (ana, sin 'ue nadie les hiciera %rente. El Imperio Occidental pod a haber echado una mano, pero des(raciadamente hab a una rivalidad entre las dos mitades para ver 'ui+n iba a dominar Iliria, la re(i)n 'ue ho" %orma la parte occidental de 3u(oslavia. Cada mitad intent) aprovecharse de las di%icultades de la otra para sus propios %ines, " mientras tanto un (ermano intruso como Alarico encontr) el campo libre. En 7LB el Imperio Oriental descubri) el arma m#s e%ica& contra AlaricoH el soborno. Kue %#cil o%recerle t tulos " dinero en secreto, " encaminarle hacia el oeste. Alarico de6) 8recia, " m#s tarde invadi) Italia donde tomar a !oma en el F1?. El Imperio Oriental si(ui) utili&ando esta t#ctica. Era m#s rico 'ue el Imperio Occidental, " su capital resultaba ine,pu(nable. $ara cual'uiera de las bandas b#rbaras era m#s %#cil aceptar el dinero " diri(irse hacia el oeste 'ue 'uedarse " estrellarse vanamente contra las murallas de Constantinopla. En parte debido a su pol tica de desviar el peli(ro hacia el oeste, el Imperio Oriental si(ui) relativamente entero, mientras el Imperio Occidental se hi&o peda&os.
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Kue una ver(on&osa demostraci)n de miope e(o smo, puesto 'ue si las dos mitades se hubieran unido contra las bandas (uerrilleras (ermanas, mu" probablemente !oma podr a haber resistido durante a'uel si(lo " producido por %in una civili&ada %usi)n romanoO(erm#nica 'ue habr a alterado la historia del mundo. El ar'uitecto del pro"ecto de sobornar " se-alar en otra direcci)n %ue Eutropio, 'ue hab a sucedido a !u%ino como primer ministro. Eutropio era un eunuco, " es el primero de una serie de este tipo de individuos 'ue e6ercer an (ran in%luencia en Constantinopla. La pr#ctica de castrar a los ni-os o a los criminales se ori(in) en el Oriente, donde era 1til tener a unos hombres 'ue (uardaban los harenes sin poder aprovecharse de su situaci)n. *o e,ist an harenes en Constantinopla, " sin embar(o, los eunucos resultaron 1tiles para otras cosas. 3a 'ue, se(1n una %+rrea tradici)n, un eunuco nunca pod a ascender al trono, " tampoco pod a tener hi6os /para los cuales ambicionar al(o0, " de este modo nunca tendr a un motivo directo para or(ani&ar un (olpe. Adem#s, la castraci)n no a%ecta a la inteli(encia humana. Sin mu6eres ni hi6os 'ue le distrai(an, como ocurre con un hombre normal, e incluso sin verse distra do por unos instintos se,uales, como puede pasar con un c+libe, un eunuco est# libre para poner su inteli(encia al servicio del Estado. >anto %avorec an los emperadores el empleo de los eunucos como %uncionarios de la corte 'ue /por horrendo 'ue nos pare&ca ho" en d a0 hombres de buena %amilia hicieron a veces 'ue uno o m#s de sus hi6os %uesen deliberadamente castrados para ase(urarles en el %uturo un puesto (ubernamental importante. E,ist an tambi+n desventa6as en la utili&aci)n de los eunucos, La ma"or a de los hombres sol an despreciarles " los eunucos, 'ue eran conscientes de este hecho, (uardaban a veces un pro%undo resentimiento. Sol an aprovechar su in%luencia con el emperador, " sobre todo con sus mu6eres, para intri(ar contra los 'ue odiaban. Adem#s, puesto 'ue no pod an salir del palacio, ten an unos modos bastante estrechos de entender las cosas. Su pol tica sol a ser de corto alcance " de escasa previsi)n, como en el caso de los sobornos de Eutropio. /5ubo, por supuesto, e,cepciones, como las ha" en todas las (enerali&aciones hist)ricas.0 Eutropio arre(l) un matrimonio entre Arcadio " Eudo,ia 1a hi6a de un o%icial %ranco del imperio. Este matrimonio, 'ue se celebr) s)lo tres meses despu+s de 'ue Arcadio ascendiera al trono, ten a como ob6eto evitar 'ue !u%ino consi(uiera m#s poder al casar a su propia hi6a con el emperador. !u%ino no vivi) mucho tiempo despu+s de la boda de Arcadio, " parec a 'ue Eutropio, a trav+s de Eudo,ia, se convertir a en el amo completo del Imperio Oriental. Sin embar(o, el eunuco se dio cuenta 'ue hab a 6u(ado demasiado %uerte. Mu" pronto, Eudo,ia se percat) de 'ue ten a mucha voluntad " 'ue Arcadio era d+bil. era hermosa, " Arcadio estaba %ascinado. Ella ten a todo el poder 'ue necesitaba, " Eutropio, 'ue la hab a elevado a la cima, "a no era esencial. Maniobr) para provocar su ca da, " en 7LL %ue primero e,iliado, " m#s tarde e6ecutado. A Eudo,ia se la recuerda sobre todo por su enemistad hacia =uan Cris)stomo, @el pico de oroA, llamado as despu+s de su muerte por su h#bil oratoria " por el e%ecto 'ue ten a en el p1blico. Kue nombrado $atriarca de Constantinopla en el 7LM, " se hi&o popular ense(uida entre el pueblo al utili&ar las ri'ue&as de su car(o para crear hospitales " hacer obras ben+%icas. E,i( a un estricto celibato al clero " denunciaba con (ran vehemencia a los perversos " a los hip)critas. Kue, verdaderamente, uno de los pocos padres de la I(lesia 'ue era un re%ormador social en la tradici)n de los pro%etas del Anti(uo >estamento. 9enunci) los e,tremos de la ri'ue&a " de la pobre&a, e incluso %avoreci) la abolici)n de la esclavitud /una idea casi desconocida entre los anti(uos0.
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$or supuesto, los pobres estaban encantados con =uan Cris)stomo, pero ni los ricos ni los poderosos le ten an nin(1n cari-o. Como el patriarca tom) por modelo los pro%etas del Anti(uo >estamento, hasta el punto de denunciar a los (obernantes por sus inmoralidades, Eudo,ia estaba mu" dis(ustada con +l. Como llevaba una vida ale(re, lu6osa " licenciosa, no consider) mu" divertido 'ue la denunciaran. $or lo tanto, actu) provocando la hostilidad de un 6e%e de la I(lesia contra otro, por'ue sab a 'ue el $atriarca de Ale6andr a con toda se(uridad ser a enemi(o del $atriarca de Constantinopla. Se convoc) un s nodo /o reuni)n de obispos0 especial en el F?7. El $atriarca >e)%ilo de Ale6andr a ir a a Constantinopla, donde acusar a a =uan Cris)stomo de here6 a. Se hab a previsto de antemano un veredicto de culpabilidad. =uan Cris)stomo se ne() a presentarse ante un tribunal de esta ndole " por esta ra&)n %ue destituido del patriarcado " enviado al e,ilio. $ero se desat) una tormenta de protestas entre la poblaci)n, " Eudo,ia asustada tuvo 'ue volver a llamarle al cabo de s)lo dos d as. Esta vuelta atr#s s)lo sirvi) para decidir a la emperatri& a preparar me6or un nuevo e,ilio del $atriarca. <n nuevo s nodo se reuni) en el F?F, " esta ve& un destacamento de mercenarios (ermanos lle() a Constantinopla. Aun'ue la here6 a del arrianismo "a no e,ist a entre los romanos, el clero arriano hab a convertido a las tribus (ermanas, las cuales continuaban siendo arrianas en esta +poca. $or consi(uiente, a los mercenarios les importaba un bledo lo 'ue les ocurriera a los patriarcas cat)licos " estaban m#s 'ue dispuestos a masacrar a la poblaci)n s recib an la orden. El pueblo, 'ue ten a plena conciencia de la situaci)n, no pod a hacer nada. =uan Cris)stomo %ue desterrado a un pueblo de los estrechos orientales de Asia Menor, a unas F?? millas de Constantinopla, " este se(undo e,ilio nunca %ue revocado. Sin embar(o, a'uel mismo a-o, Eudo,ia muri) durante un parto. " Arcadio muri) en el F?M. Lar triples murallas Cuando muri) Arcadio tenia un solo hi6o, de siete a-os. E1 hi6o ascendi) al trono con el nombre de >eodosio II. *o demostr) ma"or capacidad 'ue su padre, pero tuvo la suerte de tener una hermana ma"or. $ul'ueria ten a todas las cualidades necesarias " %ue la verdadera soberana del imperio durante una (eneraci)n. $ul'ueria arre(l) un matrimonio m#s bien rom#ntico para su a%able hermano menor. Le hab a llamado la atenci)n una hermosa muchacha de Atenas, llamada Athenais, educada minuciosamente por su padre en la anti(ua erudici)n (rie(a, " 'ue se(u a siendo pa(ana en una +poca en 'ue 'uedaban pocos. >eodosio necesitaba una mu6er para poder tener un heredero al trono " esta muchacha parec a tan hermosa como (entil. $od a hacer a >eodosio %eli& sin poner en peli(ro la posici)n de $ul'ueria. Esta convenci) a Athenais para 'ue se convirtiera al cristianismo " cambiar# su nombre por el de Eudocia. En el F21 se casaron >eodosio " Eudocia con (ran 61bilo " solemnidad. El matrimonio %ue %eli&, naci) una hi6a, " Eudocia e,hibi) su cultura escribiendo poes a. 9es(raciadamente, su in%luencia con su marido " su popularidad entre la (ente la hicieron aspirar a tener una in%luencia ma"or de la 'ue $ul'ueria estaba dispuesta a permitir. En el FF7 $ul'ueria %or&) a la pobre reina a e,iliarse a =erusal+n " el blando >eodosio II no se atrevi) a oponerse. El palacio %ue totalmente distinto a lo 'ue hab a sido con su madre Eudo,ia. $ul'ueria era una mu6er virtuosa o recta, entre(ada con devoci)n a las ense-an&as de la I(lesia /con el tiempo %ue canoni&ada0. !evoc) el anti(uo dictamen contra =uan Cris)stomo " el %+retro 'ue
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conten a el cad#ver del patriarca %ue llevado a Constantinopla en el F7D. Se le hi&o santo, " >eodosio II llev) a cabo una minuciosa ceremonia de arrepentimiento en nombre de sus padres. Esto no 'uiere decir 'ue $ul'ueria no tuviera sus problemas con el patriarca de Constantinopla. El patriarca en cuesti)n era *estorio, 'ue hab a sido nombrado en el F2M por su %ama de elocuente " de ortodo,o. Su elocuencia era, sin duda, la apropiada, pero su ortodo,ia ten a %allos. Sus ideas sobre la doble naturale&a humana " divina de =es1s no eran convencionales " o%end an a $ul'ueria. !i-eron, " *estorio no de6) de denunciarla una " otra ve&. $ul'ueria, al i(ual 'ue su madre, sab a donde encontrar un aliado contra cual'uier patriarca de Constantinopla. Se volvi) hacia el patriarca de Ale6andr a, 'ue era entonces el mu" ortodo,o Cirilo. Se convoc) un concilio ecum+nico /era el tercero0 en E%eso, en la costa de Asia Menor, en el F71. !esult) un concilio mu" turbulento 'ue Cirilo domin) en un principio, pero m#s tarde no pudo controlar debido a la lle(ada de m#s obispos 'ue se adhirieron a los principios nestorianos. *estorio se ne() a asistir al concilio o a reconocerlo como le( timo. $ero a la postre %ue condenado como her+tico. Kue destituido de su car(o de patriarca " enviado al e,ilio en el desierto e(ipcio. Internamente, el (obierno de >eodosio II consi(ui) unos cuantos ob6etivos bene%iciosos. Se or(ani&) en el F2C la <niversidad de Constantinopla como centro cristiano para la ense-an&a, por'ue la 1nica otra escuela e,istente era la Academia de Atenas, a'uella reli'uia del conocimiento pa(ano 'ue $lat)n %und) ori(inalmente unos siete si(los " medio antes. >ambi+n se redact) " public) en el F7M una nueva recopilaci)n de le"es como pauta para los %uncionarios p1blicos. Se llamaba el C)di(o de >eodosio. Aun'ue el Imperio Oriental no su%ri) todos los e%ectos de las incursiones b#rbaras con la misma %uer&a 'ue el Imperio Occidental, ten a ra&ones para temerlas. La realidad es 'ue >eodosio II ten a como uno de sus pro"ectos principales construir una triple muralla desde el Cuerno 9orado hasta el mar E(eo, cerrando as el paso hacia el lado de Constantinopla 'ue daba a tierra con una barrera mucho m#s %uerte 'ue cual'uiera de las anteriores. Kue la captura por parte de Alarico de !oma en el F1? la 'ue inspir) el pro"ecto, por'ue demostr) con 'u+ %acilidad se pod an tomar incluso las ciudades m#s renombradas. Cost) una (eneraci)n levantar la muralla traba6ando desde el a-o F17 hasta el FFD. $ero una ve& terminada, la obra result) construida con escrupulosidad " a la per%ecci)n. En el lado m#s ale6ado de la muralla, hab a un %oso de sesenta pies de anchura " veintid)s de pro%undidad, 'ue el enemi(o tendr a 'ue atravesar a nado o tender un puente s)lo para lle(ar a la primera muralla, m#s bien ba6a, tras la cual, los ar'ueros, a(a&apados " per%ectamente prote(idos, pod a dispararle. Aun'ue se tomara la primera muralla, e,ist a una se(unda de veintisiete pies de altura, " detr#s todav a una tercera, la ma"or " m#s %uerte de todas, con torres de setenta pies desde las cuales los hombres pod an disparar sus %lechas " las catapultas lan&ar sus piedras. Esta 1ltima muralla a(uant) todos los intentos de abrir brecha en ella por la %uer&a /no as por la traici)n0 durante mil a-os, " a1n ahora, 'uinientos a-os despu+s de 'ue cediera, sus ruinas contin1an siendo impresionantes. 9urante el reinado de >eodosio II, las bandas (erm#nicas invasoras hac an peda&os las provincias del Imperio Occidental " el emperador del oeste ten a poco poder %uera de Italia. En particular, los miembros de una tribu (erm#nica, los v#ndalos, diri(ida por un 6e%e sumamente capa&, 8enserico, lle(aron en tropel al *orte de T%rica " amena&aron Carta(o. Esto representaba un (ran peli(ro para el Imperio Oriental, puesto 'ue un enemi(o en Carta(o
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pod a %#cilmente amena&ar la rica " poco prote(ida provincia de E(ipto /durante todas las invasiones b#rbaras, a lo lar(o de los si(los III, IV " V, s)lo E(ipto permaneci) inc)lume0. $or esta ra&)n, cuando el emperador occidental pidi) a"uda al del Oriente /los dos emperadores eran primos carnales0, >eodosio II respondi) %avorablemente. $or una ve&, las dos mitades del imperio cooperaron contra el enemi(o com1n, " en el F71 una %lota romana oriental nave() hacia el oeste. La %lota ten a como comandante a Aspar, un (eneral (ermano 'ue se hab a hecho %amoso una d+cada antes cuando derrot) a los e6+rcitos persas. Kue menos a%ortunado contra los v#ndalos. Las naves de 8enserico maniobraron con (ran destre&a, " en el F7F Aspar se vio obli(ado a retirarse su%riendo (randes da-os. 8enserico captur) Carta(o " estableci) un reino en el *orte de T%rica 'ue iba a durar un si(lo. Sin embar(o, la batalla 'ue libr) con la %lota romana oriental le hab a 'uitado las (anas de crearse problemas en a'uella direcci)n " durante al(1n tiempo evit) en%rentarse con el Imperio Oriental. 9e todas %ormas, Aspar hab a conse(uido al(o. Sin embar(o, el verdadero desastre para el reino vino de los hunos. 3a hab an pasado setenta a-os desde 'ue entraran como un ra"o en Europa " hab an permanecido m#s bien tran'uilos, (obernando el imperio del 'ue se hab an adue-ado al norte del mar *e(ro. $ero en el F77, un 6e%e din#mico, Atila, tom) el poder. $as) muchos a-os consolid#ndolo, " en el FF1 se encontr) en condiciones de volver a intentar una e,pansi)n lan&#ndose con (ran mpetu a trav+s del 9anubio. Los hunos se en%rentaron con las asustadas %uer&as romanas en una serie de batallas, derrot#ndolas una " otra ve& " haci+ndolas retroceder cada ve& m#s hacia Constantinopla. Aspar su%ri) una %uerte derrota 6usto %uera de las nuevas murallas en el FF7, " %ue entonces cuando +stas demostraron su valor por primera ve&. Aun'ue los hunos parec an invencibles montados en sus veloces " velludos caballitos, no pod an saltar por encima de las murallas ni disparar a trav+s de ellas. Atila no pod a hacer otra cosa 'ue arrasar los :alcanes, la pen nsula de la cual 8recia representaba la punta m#s al sur, pero el imperio s)lo pod a permitirlo hasta cierto punto. Entonces el (obierno de >eodosio se vio obli(ado a hacer con Atila lo 'ue el (obierno de su padre Arcadio hab a hecho con AlaricoH sobornarle " encaminarle hacia otro rumbo. Se pa() a Atila tres toneladas de oro, se le prometi) un pa(o anual de una tonelada, " se le ense-) el camino hacia el Occidente. Sin embar(o, Atila no se apresur) a marcharse. Cre a 'ue el Este era la mitad m#s opulenta del imperio ", al i(ual 'ue todos los chanta6istas entre(ados a su traba6o, deseaba recibir m#s pa(o. En el FC?, con las provincias europeas del Imperio Oriental en ruinas (racias a los hunos, muri) >eodosio despu+s de un lar(o reinado de cuarenta " dos a-os. Su hermana $ul'ueria, la verdadera soberana, le sobrevivi), pero no pod a se(uir dominando el (obierno sin tener a un hombre a su %rente, a trav+s del cual pudiera maniobrar. En vista del peli(ro huno, eli(i) a un (eneral de sesenta a-os llamado Marciano para ser su emperador. 5ab a nacido en >racia, "a asolada por los hunos " no les ten a nin(1n cari-o. 5ab a luchado ba6o las )rdenes de Aspar durante a-os, %ue capturado en la batalla contra 8enserico " permaneci) prisionero durante al(1n tiempo. $osiblemente $ul'ueria se habr a casado con Aspar, pero +ste era de reli(i)n arriana. *o era imposible 'ue un arriano controlara el e6+rcito " tuviera en sus manos el poder 'ue estaba tras el trono, pero no pod a asumir el t tulo de emperador de una poblaci)n cat)lica sin provocar una revoluci)n.
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$ero Marciano era un cat)lico tan s)lido " ortodo,o como la misma $ul'ueria, " 6untos estaban dispuestos a ocuparse de nuevo del asunto de *estorio. Aun'ue le hab an condenado en el Concilio de E%eso, *estorio todav a dis%rutaba de muchos partidarios, sacerdotes " laicos. 'ue pro%esaban opiniones InestorianasJ. >odo esto, se(1n $ul'ueria, ten a 'ue terminar " Marciano estaba de acuerdo. Se convoc) otro concilio ecum+nico, el cuarto, en Calcedonia, al otro lado del estrecho de Constantinopla, en el FC1. /3 m#s o menos por el mismo tiempo, el propio *estorio muri) en su le6ano e,ilio.0 Kue un concilio mucho m#s tran'uilo " serio 'ue el anterior. $ul'ueria asisti) " %ue recibida triun%almente por los obispos. <na ve& m#s, se conden) al nestorianismo " %ue e,pulsado del imperio /aun'ue no muri), "a 'ue los e,iliados lo llevaron hacia el Este, a las le6anas tierras de $ersia, la India, e incluso China0. $or cierto, en este concilio el obispo de =erusal+n %ue elevado o%icialmente al ran(o de patriarca. 3 tambi+n el patriarca de Constantinopla /'ue hab a sido declarado s)lo in%erior al papa de !oma por el se(undo concilio ecum+nico de Constantinopla, en el 71M0 vio su poder ampliado con nuevas " (randes &onas. El papa Le)n I /el 8rande0 se opuso en+r(icamente a este aumento del poder del patriarca, por'ue preve a con ra&)n 'ue esto terminar a en un intento de convertir a Constantinopla en he(emon a sobre la cristiandad. Este %ue el primer (olpe en la batalla entre los 6e%es reli(iosos de las dos mitades del imperio, batalla 'ue nunca se resolver a con total satis%acci)n de un lado ni del otro. Marciano %ue un emperador honrado " austero 'ue hi&o lo 'ue buenamente pudo para ordenar los asuntos %inancieros del imperio " 'ue, al terminar su reinado, de6) una tesorer a repleta. Como es natural, esto no pod a haberlo hecho si hubiera continuado pa(ando tributo a los hunos. 9e hecho, casi inmediatamente despu+s de haber ascendido al trono, Marciano se ne() rotundamente a pa(arles m#s tributos. Kue un paso osado, " las consecuencias hubieran podido ser serias si Atila no hubiera tenido sus miras puestas en Occidente. $ero Atila decidi) 'ue hab a sacado del Este todo lo 'ue pod a " 'ue las murallas de Constantinopla a(uantar an cual'uier cosa. En el Oeste el bot n ser a menor, pero m#s se(uro. As 'ue en el FC1 de6) %inalmente 'ue se completara la estrate(ia oriental de pa(ar " se-alar hacia otra direcci)n. 9iri(i) sus 6inetes hacia el Oeste, " el Imperio Oriental le perdi) de vista a +l " a sus hunos para siempre. $ul'ueria muri) en el FC7, de6ando todas sus pertenencias a los pobres, " Marciano le sobrevivi) cuatro a-os. Cuando muri) en el FCD, la dinast a de >eodosio I lle() a su %in. El in del Oeste Cuando muri) Marciano, el hombre m#s poderoso de Constantinopla era Aspar, cl enve6ecido 6e%e de los mercenarios (erm#nicos. Le hab an derrotado tanto el v#ndalo 8enserico como el huno Atila, " por esta ra&)n no pod a presentarse como (ran 6e%e militar. *o obstante, ten a sus (ermanos 'ue le apo"aban, " +stos mandaban en la ciudad. Si no hubiera sido arriano, Aspar hubiera podido hacerse emperador sin di%icultades. El Imperio !omano, desde sus comien&os, casi cinco si(los antes, nunca hab a adoptado la idea de la sucesi)n hereditaria al trono ni el concepto de una @%amilia realA. Esto se deb a a 'ue el Imperio !omano %ue primeramente una rep1blica " Au(usto, el primer emperador, se hab a empe-ado en mantener, al menos en apariencia, la continuidad de las tradiciones republicanas. Era cierto 'ue a menudo un hi6o sucedi) a su padre, Como ocurri) cuando Arcadio sucedi) a >eodosio I " >eodosio II sucedi) a Arcadio, pero esta situaci)n no ten a 'ue repetirse
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necesariamente. <n hi6o adoptado, o un "erno, o al(uien sin nin(1n parentesco pod a heredar al emperador. Cuando no e,ist a heredero directo, no se buscaba entre las ramas colaterales de la casa si(uiendo un orden convenido de precedencia entre los di%erentes parientes. En lu(ar de ello, se lle(aba a emperador debido a al(1n instrumento de poderH a menudo el e6+rcito, a veces los %uncionarios de palacio, e incluso las masas amotinadas. La %le,ibilidad en la selecci)n de emperador a menudo serv a para llevar al trono a hombres capaces 'ue de otro modo hubieran sido totalmente e,cluidos, pero a la ve& propiciaba conspiraciones " (olpes, puesto 'ue cual'uier (eneral o pol tico /o incluso un campesino0 pod a aspirar al trono. $ero el arrianismo, al i(ual 'ue la castraci)n, era una de las pocas caracter sticas absolutamente incompatibles con el trono, " Aspar buscaba por toda, partes a un cat)lico 'ue se prestara a ser un t tere. Eli(i) a tino de sus o%iciales, 'ue en el FCD, lle() a ser el emperador Le)n I. Al i(ual 'ue Marciano, Le)n era tracio " casi ten a sesenta a-os al ascender al trono. Kue el patriarca de Constantinopla 'uien coron) a Le)n, " +ste %ue el primer emperador 'ue se someti) al rito. 9io un to'ue m#s de divinidad al car(o imperial, " de hecho, a trav+s de la historia del Imperio Oriental, el emperador, mucho m#s 'ue el patriarca, %ue considerado el representante de 9ios en la tierra. Era lo m#s cercano a una monar'u a divina de lo 'ue una naci)n cristiana pod a lle(ar, " con el tiempo, esta noci)n tendr a repercusiones importantes en el Occidente 2. La coronaci)n del emperador dot) tambi+n de una autoridad ma"or al patriarca de Constantinopla, lo cual no de6aba de in'uietar a su principal competidor, el papa de !oma. Le)n I result) ser una persona mucho m#s en+r(ica e independiente de lo 'ue Aspar esperaba. En primer lu(ar, el nuevo emperador ten a sue-os de (loria, 'uiso unir a todo el Imperio !omano " destruir a las hordas (erm#nicas 'ue entonces ocupaban lo 'ue constitu a el casi cad#ver de la mitad occidental. El m#s peli(roso de los reinos (erm#nicos se(u a siendo el reino de los v#ndalos del *orte de T%rica, contra el 'ue el imperio hab a luchado en vano en tiempos de >eodosio II. El re" v#ndalo a1n era 8enserico, 'ue "a ten a m#s de setenta a-os. En el FB?, el d+bil emperador occidental hab a enviado una %lota contra 8enserico 'ue %racas) tan miserablemente 'ue el emperador se vio obli(ado a abdicar. Le)n decidi) hacerse car(o del problema. En el FBD consi(ui) colocar a uno de sus %avoritos en el trono del Oeste. Kue Antemio, "erno de Marciano, el predecesor de Le)n. Le)n cre a 'ue pod a contar con el nuevo emperador occidental para cooperar con +l. Lue(o prepar) una %ormidable %lota de m#s de 1.1?? naves tripuladas, se(1n un relato probablemente e,a(erado, por 1??.??? hombres. La %lota empe&) su traba6o de limpie&a en el Oeste, tomando la isla de Cerde-a a los v#ndalos, " lue(o desembarc) el e6+rcito cerca de Carta(o. Sin embar(o, era :asilisco, el hermano de la mu6er de Le)n, 'uien mandaba la %lota. Ser el cu-ado de un emperador puede ser al(o mu" importante, pero no concede autom#ticamente capacidad militar, !esult) un incompetente. :asilisco amonton) las naves de la %lota en el puerto hasta 'ue apenas 'ued) espacio para maniobrar. $ara colmo, la vi(ilancia 'ue mont) se demostr) totalmente inadecuada. 9e modo 'ue 8enserico esper) a la noche " envi) barcos envueltos en llamas en medio de la %lota.
La cuasiOdivinidad del emperador no imped a conspiraciones contra +l, ni tampoco evitaba 'ue %uera destronado, ce(ado u horriblemente torturado en ocasiones. Sin embar(o, mientras estaba en el trono, el aura de divinidad aumentaba inconmensurablemente su autoridad. 2D
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Inmediatamente se produ6o un holocausto en el a(ua. Cuando al(unas de las naves imperiales lo(raron maniobrar para salir de a'uella trampa mortal, la e,pedici)n se hab a deshecho. Se cree 'ue el %iasco cost) al imperio unas sesenta " cinco toneladas de oro " 'ue de6) en la bancarrota a la tesorer a durante a-os. :asilisco busc) re%u(io en una i(lesia, sobrevivi) e incluso se las arre(l) para escapar al casti(o. 9espu+s de todo era el cu-ado del emperador. Le)n tuvo 'ue abandonar cual'uier esperan&a de unir el imperio " abandon) Occidente a su destino. $ero todav a hab a al(o 'ue pod a hacer. $od a deshacerse de Aspar. Le mov a un resentimiento personal. Aspar hab a hecho de Le)n lo 'ue era, " un hacedor de re"es casi nunca puede evitar hablar p+r%idamente de su %racaso " e,i(ir toda clase de pa(os, etc. 3 no ha" (obernante 'ue resista esto por mucho tiempo. Adem#s, Aspar hab a apo"ado en+r(icamente el nombramiento de :asilisco como almirante de la %lota derrotada, " el olor de la des(racia le acompa-aba. En 1ltimo lu(ar, tambi+n es posible 'ue Le)n hubiera tenido tiempo m#s 'ue su%iciente para observar lo 'ue estaba pasando en el moribundo Occidente. All , los (ermanos se hab an in%iltrado como mercenarios en el servicio del emperador, " despu+s se hab an apoderado de una provincia tras otra. Esto todav a no hab a ocurrido en el Imperio Oriental, pero Aspar " sus (ermanos pod an hacerlo. Es cierto 'ue no se pod a tomar Constantinopla desde %uera, pero la pod a tomar %#cilmente /casi sin lucha0 un e6+rcito "a situado dentro de la ciudad. Le)n decidi) de6ar de depender de los mercenarios b#rbaros. >en a 'ue encontrar la manera de de%ender el Imperio Oriental utili&ando sus propios s1bditos, s1bditos de los cuales se pod a esperar al(una %idelidad hacia sus ideales e instituciones. Indudablemente, hab an e,istido tambi+n emperadores occidentales con el mismo pensamiento, pero en nin(1n lu(ar en el Imperio Occidental e,ist a una reserva de poblaci)n con su%iciente dure&a para sustituir a los (ermanos. El Oriente era m#s a%ortunado. En la parte central del sur de Asia Menor hab a una &ona ru(osa " monta-osa llamada Isauria, habitada por un resistente (rupo de monta-eses. $aulatinamente, Le)n %ue %ormando una escolta personal de isaurianos ba6o la 6e%atura de un valiente (uerrero llamado Uen)n. $ara alentar la %idelidad de +ste, Le)n concert) mu" discretamente el matrimonio entre Uen)n " su hi6a Ariadna. En el FD1, Le)n estaba preparado para dar su (olpe con los isaurianos atacando r#pida e inesperadamente. Aspar %ue hecho prisionero " lue(o e6ecutado, " sus tropas (ermanas primero %ueron desarmadas " lue(o destruidas o e,iladas, Le)n hab a conse(uido lo 'ue deseaba. El Imperio Oriental ser a de%endido por sus propias tropas. 3a no habr a necesidad de mercenarios, al menos durante los seis si(los si(uientes. Uen)n tuvo un hi6o 'ue se llam) Le)n como su abuelo, " 'ue %ue heredero del trono. Cuando Le)n I muri) en el FDF, el in%ante Le)n rein) unos cuantos meses sustitu"endo a su abuelo " lue(o muri). 29espu+s 'u+4 Se(1n las %le,ibles leves de la sucesi)n imperial, Uen)n, pese a ser un soldado procedente de una %amilia humilde, era el "erno de un emperador " el padre de otro, " esto %ue su%iciente. !eclam) el trono, pero tuvo 'ue luchar durante dos a-os contra la pretensi)n casi i(ualmente d+bil del insi(ne :asilisco, 'ue hab a sido cu-ado de un emperador " t o de otro. En el FDB Uen)n result) triun%ante. El 6e%e de la escolta isauriana se convirti) en el emperador de Oriente. A'uel mismo a-o, un acontecimiento crucial se hab a producido en el Oeste. <n (uerrero (erm#nico, Odoacro, se hab a apoderado de Italia " destronado al emperador de Occidente. *i si'uiera se tom) la molestia de nombrar a otro. Sencillamente, "a no hab a un emperador de Occidente.
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Muchos escritores, 'ue ven los acontecimientos sobre todo desde la perspectiva de Occidente, describen este acontecimiento como la @ca da del Imperio !omanoA. $or supuesto, no es cierto. el imperio si(ui) e,istiendo. 5ab a un emperador en el Oriente 'ue (obernaba el todav a intacto Imperio Oriental " 'ue ahora (obernaba tambi+n, al menos en teor a, todo el imperio, el Occidente " el Oriente, como hab a hecho >eodosio I. 9e hecho, los emperadores de Constantinopla nunca renunciaron a su pretensi)n a las provincias 'ue hab an sido parte del imperio durante su apo(eo. 5asta el momento %inal de su historia, si(uieron llamando a su reino el Imperio !omano, " a s mismos emperadores romanos " al pueblo 'ue (obernaban, romano. Incluso al lle(ar el %in, cuando todo el territorio (obernado por Constantinopla era poco m#s 'ue la propia ciudad, si(uieron esta pr#ctica resuelta " tercamente. Sin embar(o, para nosotros, llamar al reino dominado por Constantinopla Imperio !omano ser a incurrir en una %alsedad. A partir del FDB, raras veces estuvo !oma en manos del emperador de Constantinopla, " nunca %ue de nuevo centro del (obierno imperial. 9e hecho, durante casi toda su historia posterior, !oma constitu") un centro de oposici)n al imperio en Constantinopla. 2C)mo debemos llamar, entonces, al Imperio de Oriente4 Los occidentales, en si(los posteriores, lo llamaron el Imperio 8rie(o, " hubo una +poca en la 'ue el Imperio estuvo realmente limitado, en (ran parte, a los pueblos de idioma " cultura (rie(os. $ero esto es demasiado limitado. A veces lo %ormaron (entes distintas a los (rie(os, " sus tradiciones proced an tanto de sus herencias romanas " cristianas como de las (rie(as. $odemos considerarlo desde otro punto de vista. El Imperio !omano %ue llamado as por'ue estaba dominado por !oma. Constantinopla era 'uien (obernaba el Imperio de Oriente. Entonces, 2no se le debe llamar Imperio de Constantinopla4 El problema es 'ue la %rase es torpe. 9urante los 1ltimos si(los se recurri) al t+rmino de :i&ancio, el anti(uo nombre de Constantinopla. $or esta ra&)n el imperio ba6o el dominio de Constantinopla lle() a ser llamado Imperio :i&antino. 5a habido al(unas disputas en torno a la cuesti)n de a partir de 'u+ momento se debe hablar de Imperio :i&antino, " al(unos sostienen 'ue se puede aplicar a partir de %echa tan tard a como el si(lo s+ptimo. *o obstante, vo" a empe&ar con el reinado del Emperador Uen)n, cuando por primera ve& hubo un emperador en Constantinopla 'ue (obernaba e%ectivamente s)lo la mitad oriental del reino, " no hab a nin(uno en Occidente.

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7. El Oriente va hacia el Oeste Las dos estrategias La ma(ia del nombre @romanoA se(u a siendo tan potente 'ue ni si'uiera los (uerreros (ermanos 'ue (obernaban en Occidente se atrev an a admitir plenamente 'ue hab an destruido, de hecho, la mitad del Imperio. Odoacro nunca se re%iri) a s mismo como el re" de Italia. se limit) a declararse (obernante de las tribus (erm#nicas en Italia. En consecuencia, cuando el Emperador Uen)n le elev) a patricio " (eneral del Imperio /para continuar la %icci)n de 'ue Odoacro s)lo estaba en Italia como un representante del emperador0, Odoacro acept) encantado los t tulos " 6u() a'uel 6ue(o. Este aprovechamiento del presti(io iba a ser realmente un arma poderosa de los emperadores en Constantinopla durante si(los. <n re" b#rbaro tribal 'ue detentaba un verdadero poder se de6aba comprar con un t tulo rimbombante, una t1nica de Estado, un b#culo u otro s mbolo del car(o imperial. 2Era una tonter a 'ue un 6e%e tribal se 'uedara tan impresionado por %rusler as4 >al ve& no. Estos s mbolos vac os aumentaban su presti(io " valor ante sus propios o6os " los de sus s1bditos, " contribu an a hacer su (obierno m#s s)lido. 2Nu+ m#s pod a pedir4 $ero pese a la con%ian&a 'ue Uen)n simulaba tener en Odoacro, se(u a sinti+ndose nervioso con respecto a la pro,imidad de los reinos (erm#nicos. :uscaba al(una manera de 'uitarle %uer&as antes de 'ue Odoacro se decidiera a marchar hacia el Este, a los :alcanes >en an los medios a mano. *uevas bandas de (uerrilleros (erm#nicos se dedicaban a depredar los :alcanes. Eran los ostro(odos. Los hunos hab an vencido a +stos un si(lo antes, pero con la muerte de Atila el Imperio huno se hab a derrumbado, " en esas %echas estaban libres para ir e,tendi+ndose ellos solos por el sur del 9anubio. Les diri( a un hombre competente llamado >eodorico, 'ue alcan&) el poder en el FDF, " Uen)n decidi) intentar de nuevo la pr#ctica de sobornar " se-alar hacia otro lado. 2 $or 'u+ no dele(ar poderes en >eodorico, haci+ndole (eneral del Imperio, " enviarle a Italia para luchar contra Odoacro4 9e esta manera se 'uitar a s1bitamente la amena&a de los ostro(odos " siempre cab a la posibilidad 'ue en Italia los dos (rupos de alemanes se destru"eran mutuamente. >eodorico se mostr) %eli& con la propuesta, " en el FMM sali) de los :alcanes " entr) en Italia. Ah , en un per odo de semanas, derrot) " mat) a Odoacro " estableci) un reino ostro(odo mucho m#s %uerte de lo 'ue hab a sido el de Odoacro. En cuanto al mu" astuto plan de Uen)n, le hab a salido el tiro por la culata. $or otra parte, una ve& 'ue >eodorico consi(ui) su reino, demostr) ser un hombre capa& " pac %ico 'ue no caus) problemas al Imperio. $ero el problema de los b#rbaros no era el 1nico 'ue molestaba a Constantinopla. En los tiempos de Uen)n el nestorianismo provocaba di%icultades a la I(lesia. En el Cuarto Concilio Ecum+nico en Calcedonia %ue condenado por %in, " su creencia de 'ue =esucristo ten a dos naturale&as, una humana " otra divina, bastante dis(re(adas la una de la otra, %ue declarada her+tica. Se(1n la creencia nestoriana, =esucristo era esencialmente un hombre, pero pose do por un esp ritu divino para 'ue pudiera llevar a cabo un ob6etivo trascendental. La creencia cat)lica era 'ue =esucristo ten a tanto una naturale&a humana como una divina, " las dos eran i(uales. Era hombre " 9ios a la ve&.

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$ero el nestorianismo hab a provocado una reacci)n de si(no contrario. Manten an al(unos te)lo(os 'ue =esucristo pose a una naturale&a totalmente divina, as 'ue =es1s no era un hombre en absoluto, sino s)lo 9ios. Se llamaba esta idea mono%isismo, 'ue procede de las palabras (rie(as 'ue si(ni%ican @naturale&a 1nicaA. El Concilio de Calcedonia hab a recha&ado el mono%isismo. Sin embar(o, aun'ue el nestorianismo deca") " %ue e,pulsado del Imperio, el mono%isismo persisti) " se %ortaleci). Era especialmente %uerte en E(ipto " Siria, la parte no (rie(a del Imperio. Con su apo"o al mono%isismo los patriarcas de Ale6andr a " Antio'uia pod an e,presar su rivalidad con Constantinopla, a la ve& 'ue los pueblos e(ipcios " sirios re%or&aban su conciencia nacional contra el dominio (rie(o. Uen)n hi&o lo 'ue pudo para aplastar a los mono%isitas, persuadi) a medias " obli() otro tanto a los obispos orientales para 'ue %irmaran su aprobaci)n de una especie de compromiso entre las doctrinas cat)lica " mono%isita. Al i(ual 'ue con la ma"or a de compromisos, nin(uno de los dos lados 'ued) contento. Muri) Uen)n en el FL1, " esta ve& tampoco hubo sucesor directo. Sin embar(o, 'uedaba todav a Ariadna, la hi6a de Le)n I, la madre de Le)n II " la viuda de Uen)n. Sus v nculos con tres emperadores le daban cierta pre%erencia. Se cas) con un administrador (ubernamental de %inan&as, conocido por su cabal honrade& " 'ue, a la ve&, era popular entre el pueblo. Se convirti) en el Emperador Anastasio I, " durante su coronaci)n le (ritaronH @Nue reine como ha vividoA. $or re(la (eneral lo hi&o as . Kue capa& de llevar a cabo una pol tica 'ue es siempre tan popular como raraH la reducci)n de los impuestos. Aun m#s asombroso %ue el hecho de 'ue combin) esto con una administraci)n e%ica&, de %orma 'ue los servicios (ubernamentales no se deterioraron. >ambi+n disolvi) a la (uardia isauriana 'ue hab a creado Le)n I. 5ab a sido 1til para deshacerse de los (erm#nicos, pero durante los tiempos de su compatriota Uen)n se hab a hecho tan %uerte 'ue pod a 6u(ar un papel peli(roso. 9e todas %ormas, su disoluci)n le cost) a Anastasio una (uerra molesta en Isauria 'ue debilit) al Oriente lo su%iciente como para permitir 'ue los persas siempre alertas (anaran unas cuantas escaramu&as de %ronteras " tomaran unas %ortale&as %ronteri&as. En los :alcanes sur(ieron nuevos enemi(os una ve& 'ue Uen)n se deshi&o de los ostro(odos envi#ndolos a Italia. Entre +stos se contaban los eslavos, pueblo 'ue durante si(los, cuando el Imperio romano estaba en su apo(eo, tuvieron sus moradas en los pantanos 'ue ho" se encuentran en la %rontera polacoOsovi+tica. En los si(los de la decadencia romana, estuvieron primero ba6o el dominio de los ostro(odos, lue(o de los hunos " despu+s de nuevo de los ostro(odos. Incluso ba6o esta dominaci)n, este paciente pueblo de campesinos a(uant) " se multiplic). 3 una ve& 'ue desaparecieron sus amos, se e,tendieron hacia el Este, lle(ando a lo 'ue son ho" las llanuras de !usia " <crania, hacia el Oeste, a lo 'ue es actualmente Alemania Oriental, " hacia el Sur a los :alcanes. Se unieron con ellos en los :alcanes unas tribus no eslavasH los b1l(aros. Su morada ori(inal se encontraba a lo lar(o del r o Vol(a /en e%ecto, b1l(aro " vol(a posiblemente proceden de la misma ra & etimol)(ica0, " eran un pueblo asi#tico emparentado con los hunos. Kueron arrastrados hacia el Oeste 6unto con los hunos, " al desaparecer el Imperio huno se 'uedaron a orillas del 9anubio. Los b1l(aros se me&claron con los eslavos " adoptaron su idioma. Con el tiempo %ueron considerados un pueblo completamente eslavo.
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En un aspecto importante, los eslavos eran di%erentes a las bandas de (uerrilleros (erm#nicos 'ue les hab an precedido Los (erm#nicos tend an a %ormar una casta militar 'ue dominaba a los campesinos sometidos. Los eslavos eran tanto campesinos como (uerreros. En los lu(ares 'ue invad an, sol an establecerse " 'uedarse. Labraban la tierra " %ormaban %amilias. 9espacio, pero con se(uridad, cambiaron el car#cter +tnico de las tierras al sur del 9anubio, haci+ndolas eslavas hasta casi el mar E(eo, tal como si(uen siendo ho". Anastasio, adem#s de tener 'ue v+rselas con los comien&os de la lle(ada de los eslavos, hered) tambi+n el dilema reli(ioso de Uen)n. >en a 'ue ele(ir entre adoptar una estrate(ia meridional u occidental. Las provincias del sur del Imperio :i&antino, E(ipto " Siria, estaban pol ticamente unidas a Constantinopla, pero separadas desde el punto de vista reli(ioso por'ue eran mono%isitas. 3 m#s a1n, si(uieron siendo mono%isitas, " nunca se hicieron cat)licas. $or otra pare, las provincias occidentales de lo 'ue hab a sido anta-o el Imperio !omano "a no estaban unidas, con Constantinopla pol ticamente, pero eran cat)licas " simpati&aban en cuanto a su reli(i)n con +sta contra los mono%isitas. 3 si(uieron si+ndolo tambi+n. $or lo tanto, el problema era el si(uienteH 2deber a Anastasio intentar conciliar a las provincias del sur mediante al(1n compromiso con el mono%isismo, como hab a intentado Uen)n durante el reinado anterior, o tal ve& ir m#s le6os4 Esa ser a la estrate(ia meridional, " a trav+s de ella posiblemente se podr a apaci(uar a E(ipto " Siria para poder edi%icar un imperio %uerte " compacto alrededor de la mitad oriental del mar Mediterr#neo. *o obstante, si esta maniobra sal a bien, podr a si(ni%icar la p+rdida de las provincias occidentales para siempre. $or otra parte, 2por 'u+ no adoptar una estrate(ia Occidental e intentar recuperar las provincias perdidas, " 'ue Constantinopla se(u a reclamando como propias4 9espu+s de todo, por mu" descontentas 'ue estuvieran Siria " E(ipto, 2a d)nde iban a ir4 Las %uer&as imperiales e6erc an un %irme control, de %orma 'ue los e(ipcios " sirios pod an re%un%u-ar todo lo 'ue 'uisieran. Si los (obernantes de Constantinopla continuaban siendo %irmemente cat)licos, siempre ser an saludados como salvadores por la poblaci)n occidental, 'ue tambi+n era cat)lica, pero 'ue viv a ba6o el dominio de e,tran6eros arrianos como los ostro(odos en Italia, los visi(odos en Espa-a " los v#ndalos en T%rica del *orte. Anastasio dudaba, ", acab) decidi+ndose por la estrate(ia meridional. 9espu+s de todo 1a estrate(ia occidental si(ni%icaba la (uerra " +l era hombre de pa&. $or esta ra&)n, se inclin) cada ve& m#s hacia la posici)n mono%isita. $or des(racia, esta actitud produ6o problemas interiores. $or re(la (eneral, los (rie(os de los :alcanes " de Asia Menor eran tan s)lidamente cat)licos como los pueblos occidentales de Italia " Espa-a, " estaban tan poco satis%echos como +stos con la pol tica de apaci(uamiento de su emperador con el sur. En Constantinopla, este descontento pod a hacerse sentir en el hip)dromo " de modo peli(roso. La pasi)n p1blica por la diversi)n /"a 'ue se hab an prohibido los combates de (ladiadores0 se concentr) con una enorme intensidad en las carreras de carros en el hip)dromo. 9urante estas carreras, los conductores se vest an de libreas de di%erentes colores para 'ue el p1blico supiera %#cilmente 'ui+n estaba (anando " 'ui+n perd a. Al principio, se utili&aba los colores ro6o " blanco, " m#s tarde tambi+n a&ul " verde. Como es natural, las personas ele( an sus colores %avoritos " lle(aban a apasionarse del mismo modo 'ue un norteamericano moderno se apasiona con un e'uipo de b+isbol. Los A&ules " los Verdes lle(aron a eclipsar a los otros dos, " sus partidarios se hicieron cada ve& m#s numerosos " %uertes hasta 'ue a la postre se convirtieron virtualmente en dos e6+rcitos privados " hostiles.
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$or supuesto, sus odios no se reduc an enteramente a un asunto de carros " caballos. Comen&aron adoptando opiniones pol ticas " reli(iosas opuestas. $or consi(uiente, los A&ules eran partidarios del catolicismo, " los Verdes del mono%isismo. " cuando Anastasio adopt) su estrate(ia meridional, estallaron motines insti(ados por los A&ules en toda Constantinopla. 3 lo 'ue es todav a peor, un (eneral 'ue diri( a las %uer&as balc#nicas se rebel) abiertamente en el C17, apo"ado por los eslavos " los b1l(aros contra 'uienes ten a el deber de luchar. Cuando Anastasio consi(ui) apaci(uar las cosas " aplastar la rebeli)n en el C1C, decidi) 'ue la estrate(ia meridional no daba el resultado deseado. Se volvi) de nuevo hacia el catolicismo, " comen&) a reali&ar acercamientos a Occidente. Estos acercamientos tuvieron +,ito. *otables italianos decidieron iniciar una serie de intri(as a %avor del imperio " en contra del vie6o re" ostro(odo, >eodorico. >eodorico, en%urecido con estas intri(as despu+s de un reinado lar(o " pr)spero durante el cual se hab a ocupado honradamente del bienestar de sus s1bditos italianos, ca") en la tiran a. Lo 'ue hab a sido un ma(n %ico reinado termin) envuelto en una nube de crueldad. La estrate(ia occidental tuvo s)lo un +,ito parcial. El papa romano si(ui) insistiendo en su primac a sobre el patriarca de Constantinopla, 'ue +ste no estaba dispuesto a conceder /en este asunto, todo compromiso se encontrar a a la postre con problemas0. Adem#s, los cat)licos occidentales pod an mirar en otra direcci)n. En lo 'ue hab a sido la 8alia, " 'ue ho" d a es Krancia, hab a alcan&ado el poder un nuevo (rupo de (ermanos. Eran los %rancos, cu"o 6e%e se llamaba Clodoveo I. Los %rancos eran de ori(en pa(ano, pero en el FLB Clodoveo acept) el bautismo cat)lico. Kue la primera tribu (erm#nica importante 'ue adopt) el cristianismo cat)lico en lu(ar del arriano. Esto hi&o posible 'ue los ocultos cat)licos de Italia, Espa-a " T%rica 'ue su%r an a sus amos arrianos, pero tambi+n sospechaban de las ambiciones bi&antinas, tuvieran la posibilidad de orientarse hacia los %rancos 1. Cuando muri) Anastasio en el C1M, ni la estrate(ia meridional ni la del Occidente hab an prosperado realmente. Sin embar(o, la tesorer a estaba repleta, " el imperio s)lido " estable. $od a haber sido peor. !o " sobrino La sucesi)n provoc) inmediatamente intri(as por'ue Anastasio no hab a de6ado nin(1n heredero claro. Sin embar(o, el comandante de la (uardia en la capital ten a a su car(o la 1nica %uer&a armada or(ani&ada a corta distancia del palacio ", a %alta de un heredero evidente, pod a convertirse %#cilmente en emperador. *adie se atrevi) a oponerse a sus soldados, " por lo tanto se hi&o con el car(o. Kue un emperador e,tra-o. En primer lu(ar, ten a unos sesenta " ocho a-os de edad. 5ab a nacido en Iliria, la misma provincia donde nacieron 9iocleciano " Constantino I, " probablemente era de ra&a (rie(a. Era campesino de ori(en " %ue anal%abeto toda su vida, de %orma 'ue los cultos (rie(os de la capital se encontraron (obernados por un vie6o 'ue no sab a leer. $ero el vie6o era %uerte, inteli(ente " ten a un sobrino 'ue compensaba todas sus insu%iciencias. El nuevo emperador se llamaba =ustino, " su sobrino =ustiniano. El sobrino, 'ue ten a treinta " cinco a-os cuando su t o %ue coronado, era mu" inteli(ente " sumamente culto. Era sutil, astuto " encantador, un maestro en saber con(raciarse con la aristocracia.
1 $ara une historia pormenori&ada de los %rancos, v+ase mi libro Los siglos oscuros /de pr),ima publicaci)n en Alian&a Editorial0.

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=ustino se aprovech) todo lo 'ue pudo de su sobrino, hasta tal punto 'ue se podr a haber dicho 'ue el verdadero soberano del imperio durante la vida de su t o era =ustiniano. Al mismo tiempo, =ustino decidi) no de6ar 'ue su sobrino se sintiera demasiado tentado. =ustino era vie6o " no vivir a demasiado tiempo. Cuando muriera, =ustiniano ser a el sucesor l)(ico si se portaba bien. $ara ase(urar el buen comportamiento de su sobrino, =ustino se ne() a reconocerle p1blicamente como su sucesor. >anto =ustino como =ustiniano eran cat)licos %ervientes, e incluso intolerantes, " cuando lle(aron al poder abandonaron de modo ostentoso la estrate(ia meridional, mientras la estrate(ia occidental se puso de moda. El papa romano %ue tratado con el ma"or respeto, " hubo una breve luna de miel entre !oma " Constantinopla. 9esde lue(o, Italia estaba todav a ba6o el dominio de >eodorico /un hombre tan vie6o como =ustino, e i(ualmente anal%abeto0, " mientras vivi) el Imperio :i&antino s)lo pudo avan&ar en el %rente reli(ioso. *o obstante, no vivir a siempre " no ten a hi6os. =ustiniano, en particular, pod a esperar. >anto >eodorico como =ustino morir an pronto. >en a ra&)n. >eodorico muri) en el C2B, " su sucesor era un 6oven nieto, con su madre como re(ente. Lue(o, el F de abril del C2D, el emperador =ustino, 'ue sent a 'ue la muerte se le acercaba, hi&o 'ue se coronara a =ustiniano como emperador asociado. El vie6o tom) una decisi)n mu" acertada. Le 'uedaban poco menos de cuatro meses de vida, " cuando muri) el primero de a(osto, despu+s de un reinado de nueve a-os, la sucesi)n de =ustiniano %ue tran'uila " e,enta de problemas. 9esde el principio, =ustiniano comparti) su t tulo " sus poderes con su mu6er, >eodora, puesto 'ue ella recibi) la corona al tiempo 'ue +l. >eodora es un persona6e hist)rico mu" problem#tico. Conocemos la historia de su vida principalmente por un historiador contempor#neo bi&antino, $rocopio, cu"as historias o%iciales no contienen nada 'ue no sean elo(ios para el emperador " la emperatri&. Sin embar(o, en secreto, escribi) tambi+n An#cdota /@no publicableA0, lleno de los ata'ues m#s di%amatorios contra todas las autoridades importantes 'ue encomiaba con tanta hipocres a en su historia o%icial. $or supuesto, es posible 'ue los esc#ndalos de An#cdota sean realmente ciertos " 'ue s)lo se pudieran contar en secreto si $rocopio 'uer a continuar vivo. $or otra parte, tambi+n es posible 'ue a $rocopio le (ustara e,a(erar, o incluso inventar, para satis%acer al(una in'uina o escribir un libro popular. *unca sabremos 'u+ creer, pero $rocopio nos cuenta 'ue >eodora era la hi6a de un empleado de circo de Constantinopla. Se dedic) mu" 6oven al teatro " se convirti) en prostituta. Era una pro%esional de (ran cate(or a " se hi&o %amosa, llamando la atenci)n de =ustiniano 'ue entonces era heredero al trono. =ustiniano se enamor) violentamente de esta hermosa muchacha " consi(ui) convencer a su t o para 'ue le de6ara casarse con ella. El matrimonio se celebr) en C27, cuando +l ten a cuarenta a-os " ella veintitr+s. Mucha (ente se escandali&) al pensar 'ue una prostituta pudiera reinar como emperatri&, pero no se olvide 'ue s)lo tenemos la palabra de $rocopio. Lo 'ue s podemos a%irmar, a pesar de $rocopio, es 'ue desde el principio, se(1n las pruebas disponibles, el matrimonio tuvo +,ito. Adem#s, al lle(ar a emperatri& vivi) una vida de lo m#s virtuosa " no dio motivo de esc#ndalo. Es cierto 'ue cre) ho(ares para prostitutas re%ormadas, " eso se puede entender como una cierta nostal(ia por su anti(ua pro%esi)n. $or otra parte, puede si(ni%icar simplemente 'ue era un ser humano 'ue sent a compasi)n por una clase de mu6eres (eneralmente despreciada " habitualmente maltratada. 3 para terminar, prostituta o no, result) una emperatri& competente " culta, tan capa& como su =ustiniano de (obernar. 9urante los veinte a-os 'ue estuvo en el trono, le apo") lealmente
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" en una ocasi)n importante, como veremos ense(uida, demostr) ser superior, salvando su trono " posiblemente su vida. 9e hecho, =ustiniano " >eodora %orman 'ui&# el matrimonie de (obernantes m#s e,traordinario de la historia. El 1nico punto en 'ue =ustiniano " >eodora se llevaron mal %ue la cuesti)n de la estrate(ia occidental contra la meridional. >eodora era una de%ensora convencida de la estrate(ia meridional, " (uardaba una pronunciada simpat a por los mono%isitas. 9e ve& en cuando, persuad a a su marido para 'ue hiciera al(1n (esto indi%erente de conciliaci)n hacia las provincias meridionales, pero nunca %ue mu" le6os ni la cosa dur) mucho tiempo. El de%end a la estrate(ia occidental " contaba con reconstruir por entero el Imperio !omano, con una reli(i)n cat)lica uni%icada, lo 'ue permitir a su conversi)n en emperador " cabe&a suprema de la reli(i)nH en la autoridad %inal de todas las cosas. Organi$arse para la pa$ " para la guerra *ada m#s acceder al trono, =ustiniano comen&), en su entusiasmo cat)lico, a eliminar los residuos reli(iosos 'ue todav a subsist an ac# " all#. Se promul(aron le"es m#s estrictas contra los 6ud os, arrianos " pa(anos, cu"o %in era destruirlos por completo. En este terreno era s)lo una criatura de su tiempo Cada ve& m#s %lorecientes, los (rupos diri(entes cristianos se volvieron m#s severos en sus ideas sobre la disidencia <nos ochenta a-os antes de 'ue =ustiniano lla(ara al (obierno, el papa Le)n I "a hab a decidido 'ue el crimen de la here6 a merec a nada menos 'ue la sentencia de muerte. El lo(ro m#s notable de la campa-a de =ustiniano, en contra de 'uienes persist an en pensar de modo distinto a lo 'ue dictaba la doctrina o%icial, %ue la clausura de la Academia Ateniense en el C2L. $lat)n %und) la Academia en el 7MD a. C., " durante m#s de nueve si(los %ue el centro de la %iloso% a pa(ana. 9esde los tiempos de Constantino, sin embar(o, lan(uidec a cada ve& m#s, " hab a 'uedado reducido a una colecci)n de ino%ensivos estudiosos 'ue se(u an la inercia de 'uienes se dedican al estudio de un pasado muerto. 5ubiera sido me6or conservarlos como curiosos %)siles de otra +poca. $ero =ustiniano. 'ue se de6) llevar por sus r (idas creencias, clausur) la escuela " los 1ltimos %il)so%os pa(anos, suspirando por un mundo 'ue "a no e,ist a, se %ueron hacia el este, a $ersia 2. Al(unos dan la %echa del C2L como el %in de los tiempos anti(uo, por este hecho. 3 tienen cierta ra&)n. Aun'ue la Academia pa(ana se hubiera convertido en est+ril, todav a conservaba el saber de la 8recia anti(ua del cual los estudiosos cristianos sol an huir aver(on&ados. Lo 'ue vino despu+s, en cuanto al saber cl#sico, %ue una edad oscura de dos si(los. M#s tarde, =ustiniano termin) con otro la&o con el pasado. 9esde el C?L a. C. la rep1blica romana /al principio una simple ciudadOestado0 estaba (obernada por dos c)nsules. 9espu+s de la creaci)n del imperio en el 2L a. C., los c)nsules no e6erc an el poder real, pero el primer emperador, 'ue conserv) en lo posible las vie6as %ormas republicanas de (obierno, no elimin) el car(o. Al %undar Constantino la ciudad de Constantinopla, tambi+n nombr) c)nsules en la nueva capital, " las cosas si(uieron as hasta el CF1. Entonces, despu+s de 1.?C? a-os, =ustiniano termin) con la pr#ctica. La li'uidaci)n por parte de =ustiniano del consulado era s)lo una parte de una reor(ani&aci)n (eneral de todo el sistema 6ur dico del imperio. 9espu+s de todo, cual'uier (obierno 'ue %uncione est# continuamente promul(ando nuevas le"es, mientras las vie6as caen en desuso. A1 cabo de unas cuantas (eneraciones, el sistema le(al se convierte en un
2 $ersia, aun'ue ba6o el dominio de un monarca ilustrado en a'uellos tiempos, tampoco les satis%i&o ", con el tiempo, la ma"or a de ellos volvieron a Atenas para morir en silencio.

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laberinto de precedentes en con%licto, " se hace imprescindible una reor(ani&aci)n, eliminando lo vie6o " compensando las carencias. >an pronto como lle() a emperador, =ustiniano nombr) una comisi)n de die& hombres para reor(ani&ar el sistema le(al, " puso a su cabe&a a un hombre de le"es notablemente capa&, >riboniano. >raba6ando intensamente, e,aminaron los vetustos archivos de si(los de historia, " en el C2L dieron a conocer doce tomos de un sistema le(al bien or(ani&ado compuesto por F.BC2 le"es, tomos 'ue cual'uier 6ue& pod a consultar con %acilidad. Se le llam) @Code, =ustinianusA, o C)di(o de =ustiniano. Le si(ui) una colecci)n de cincuenta tomos de opiniones le(ales de los si(los II " III /la edad de oro del derecho romano0, 'ue servir a para orientar a los 6ueces en sus interpretaciones del c)di(o. 9espu+s, se prepar) un te,to (eneral de derecho. El C)di(o de =ustiniano era conservador, " se a6ustaba a lo anti(uo en la medida de lo posible. Kortaleci), no obstante, la nueva actitud hacia el emperador 'ue 9iocleciano hab a iniciado dos si(los " medio antes. Se(1n el c)di(o, el emperador era absoluto, " su palabra era le". Esto nos parece repulsivo, pero su %in era %ortalecer una idea m#s (eneral 'ue tal ve& consideremos con o6os m#s tolerantes. El 6ue&, como representante del emperador, era la m#,ima autoridad dentro de la sala del tribunal, " su (u a era la le". $or esta ra&)n, el c)di(o adopt) el principio de 'ue la le" era suprema, de manera 'ue en la realidad el emperador, aun'ue absoluto en teor a, se consideraba normalmente sometido a la le". :a6o la in%luencia cristiana, al(unos aspectos de la le" se hicieron m#s humanos de lo 'ue hab an sido durante los tiempos pa(anos, a la ve& 'ue otros se endurecieron. Con el C)di(o de =ustiniano, por e6emplo, era m#s %#cil manumitir a los esclavos " vender tierras. Los derechos de las viudas estaban m#s prote(idos, " "a no se consideraba a los ni-os como propiedad absoluta de sus padres. $or otra parte, el crimen de sacri%icar a los dioses pa(anos pod a ser casti(ado con la muerte, " el converso al cristianismo 'ue reca a su%r a la decapitaci)n. Con respecto a los 6ud os, no se les permit a tener a cristianos como esclavos ni tratar de convertirlos. Este c)di(o 6ur dico, inspirado por =ustiniano, %ue su contribuci)n m#s duradera a la historia. Continu) siendo la le" %undamental del pa s durante L?? a-os, " con el tiempo lle() al Occidente. $or cierto, se hab a preparado al c)di(o en lat n, prueba de 'ue el imperio continuaba todav a consider#ndose romano, pese a 'ue el idioma hablado en sus provincias principales " entre los hombres cultos era el (rie(o. $or supuesto, aparecieron r#pidamente traducciones (rie(as del c)di(o. 3 para demostrar 'ue la rueda del tiempo (iraba implacablemente, el c)di(o result) ser el 1ltimo (ran producto de las letras bi&antinas escrito en lat n, aun cuando ese idioma occidental iba a continuar siendo la len(ua o%icial de la corte durante un si(lo m#s. El imperio cambi) tambi+n en otras cosas, no menos si(ni%icativas por ser menos importantes. En los tiempos de =ustiniano, desapareci) la ma6estuosa to(a 'ue se asocia inalterablemente con la aristocracia romana. En su lu(ar, apareci) una lar(a capa con brocados de un estilo 'ue los romanos de los d as %lorecientes del imperio hubieran considerado b#rbaro. =ustiniano preparaba con esmero su ima(en como un emperador plenamente ortodo,o, puesto 'ue pro"ectaba la 1ltima estrate(ia occidental. $ensaba hacer la (uerra " presentarse a las (entes del occidente como el libertador cat)lico. Los tiempos se presentaban maduros, "a 'ue no hab a (randes hombres en el mundo occidental. Los >eodoricos, Clodoveos, 8ensericos " Alaricos hab an muerto todos, sustituidos por hombres
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mucho menos competentes. $ara adaptarse a los tiempos, =ustiniano necesitaba dos cosasH un (eneral, " la pa& en el Este para poder concentrarse en el Oeste. En el Oriente hab a persas, " desa%ortunadamente =ustiniano hab a heredado una (uerra contra ellos. *o pod a haber sido de otra %orma. 9urante casi B?? a-os !oma hab a lucharlo con sus vecinos orientales /i(ual daba si se llamaban partos o persas0 por una l nea %ronteri&a 'ue casi no hab a cambiado en todo a'uel tiempo. Es mu" di% cil encontrar otro caso en la historia en 'ue una (uerra continuara con tanto ah nco en una %rontera particular " se consi(uiera tan poco. 5abitualmente, los persas venc an en las batallas campales, "a 'ue en (eneral superaban en n1mero a los bi&antinos, 'uienes ten an como primer ob6etivo evitar las batallas. La estrate(ia bi&antina era construir s)lidas %orti%icaciones 'ue (rupos pe'ue-os " resueltos pudieran de%ender contra %uer&as mucho m#s numerosas. Contra estas %orti%icaciones embest an en vano los persas ", al %inal a pesar de sus victorias en el campo, ten an 'ue acceder una ve& m#s a una pa& 'ue nada resolv a. <n 6oven llamado :elisario acab) con esta situaci)n. 5ab a nacido en >racia, al norte de los :alcanes, " posiblemente era de ascendencia eslava. $or lo menos, su nombre puede ser eslavo " si(ni%ica el @pr ncipe blancoA, o el @amanecer blancA. >en a poco m#s de veinte a-os cuando empe&) a llamar la atenci)n durante la (uerra persa, al diri(ir ata'ues por sorpresa acompa-ado de sus hombres mu" en el interior de Armenia. En cl C7?, cuando s)lo tenia veinticinco a-os, consi(ui) una victoria asombrosa en 9ara, en el norte de Mesopotamia /a unas D?? millas al sureste de Constantinopla0, contra un e6+rcito persa 'ue estaba acostumbrado a (anar en campo abierto. El e6+rcito persa contaba con m#s hombres 'ue el de :elisario. =ustiniano decidi) 'ue +ste era su (eneral. En el C72 %irm) la pa& con los persas, " tra6o a :elisario a Constantinopla 7. %e regreso de las ceni$as =ustiniano encontr) inmediatamente un buen empleo a :elisario pero no e,actamente el 'ue hubiera esperado. Las %acciones de A&ules " Verdes se(u an su turbulenta oposici)n, " cada ve& eran m#s %recuentes las luchas calle6eras. 9esde lue(o, ba6o las banderas de los A&ules " los Verdes, delincuentes comunes se dedicaban al sa'ueo " al vandalismo indiscriminadamente " con impunidad. En (eneral la %acci)n de los A&ules era la (anadora. Era la 'ue de%end a el catolicismo ", por lo tanto, =ustiniano se puso de su parte. Los Verdes se irritaron por ello, " cada a-o se volv an m#s rebeldes. >ampoco %altaban intri(antes entre los hombres importantes del imperio 'ue se sent an mu" %elices de aprovecharse de los Verdes " de su resentimiento para sus propios %ines. $or e6emplo, dos sobrinos del anti(uo emperador Anastasio suministraban subrepticiamente a los Verdes armas " dinero. $or supuesto, se(1n modelos m#s modernos, ten an m#s derecho al trono 'ue =ustiniano. pero no debemos olvidar 'ue el car(o de emperador era, en teor a, electivo " no hereditario. La tempestad estall) en enero del C72, durante un (ran %estival en el hip)dromo. Mientras se suced an estruendosamente una carrera de carros tras otra a lo lar(o de la pista, los Verdes
$or cierto, en la batalla de 9ara, :elisario emple) por primera ve& a $rocopio, 'ue iba a escribir la historia del reinado de =ustiniano, incluida la escandalosa An#cdota. $rocopio %ue secretario de :elisario durante a-os, " puesto 'ue con el tiempo =ustiniano trat) p+simamente a :elisario, podemos especular sobre si el total trato 'ue recibieron el emperador " la emperatri& en An#cdota no era una represalia. Sin embar(o, $rocopio es casi i(ual de severo con el propio :elisario, mientras la posteridad es un#nime en sus elo(ios de las virtudes del (eneral. Si se e'uivoc) $rocopio con respecto a :elisario tambi+n se puede considerar sospechoso lo 'ue dice de =ustiniano " >eodora. 7D
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se volv an cada ve& m#s bulliciosos, (ritando " chillando sus 'ue6as al emperador 'ue permanec a sentado en un silencio severo. Al comen&ar la vi(esimose(unda carrera, =ustiniano "a no a(uant) m#s. 5i&o 'ue un pre(onero ordenara a los Verdes 'ue se callasen, " cuando no lo hicieron mand) 'ue les insultara. 9urante un rato se desarroll) un curioso di#lo(o entre el emperador " los Verdes, 'ue destru") la di(nidad imperial " provoc) en los Verdes un %renes san(uinario. Los Verdes salieron a las calles. 5ab a estallado la (uerra civilH lo 'ue si(ui) %ue una %ren+tica or( a de destrucci)n, " la mitad de Constantinopla desapareci) en llamas. Los alborotadores (ritabanH @P&i'aQ P&i'aQA /@PvictoriaQA0, " debido a ese llamamiento se conoce desde entonces este incidente como la @Insurrecci)n *iVaA. >otalmente alarmado, =ustiniano intent) apaci(uar a los alborotadores con concesiones, pero "a los e,tremistas controlaban la situaci)n. Sus o%ertas, 'ue habr an sido aceptadas con a(radecimiento el d a anterior, %ueron recibidas con ominosa descon%ian&a. =ustiniano se retir) a su palacio, 'ue era casi una %ortale&a, " re%le,ion) sobre lo 'ue ten a 'ue hacer. Los d as pasaban, la ciudad /o lo 'ue 'uedaba de ella0 estaba envuelta en humo " llamas en manos de los alborotadores, e incluso la plebe coron) emperador a uno de los sobrinos de Anastasio. S)lo parec a e,istir una salida. Los terrenos del palacio lindaban con el :)s%oro. 5ab a naves esperando. En la reuni)n del conse6o donde estaban presentes >eodora " el 6oven :elisario, =ustiniano se dio totalmente por vencido. $ropuso reunir todos los tesoros 'ue se pudieran reco(er en las naves 'ue esperaban " retirarse a al(1n lu(ar se(uro, le6os de Constantinopla. $osiblemente "a se presentar a una oportunidad para devolver la pelota. Se pod a haber hecho as , " la carrera de =ustiniano se(uramente habr a lle(ado a su %in. Sin embar(o, en este momento se levant) >eodora. Serenamente anunci) 'ue =ustiniano era completamente libre para huir. @Ah est#n tus navesA, di6o con marcado desprecio. $or su parte, ella no ten a intenci)n de marcharse. Ser (obernante si(ni%icaba correr el ries(o de la rebeli)n " la muerteH en esto consist a el 6ue(o, " pensaba hacerle %rente. Era me6or morir siendo una emperatri& 'ue vivir como una re%u(iada. 9i6oH @$or lo 'ue a m concierne, me adhiero a la m#,ima de los tiempos anti(uos de 'ue el trono es un (lorioso sepulcroA. 9icho esto, =ustiniano di% cilmente pod a asumir el papel del cobarde. El tambi+n se 'uedar a. Se diri(i) a :elisario para pre(untarle si el (eneral pod a dominar la situaci)n " :elisario contest) a%irmativamente. >en a 7.??? soldados a su disposici)n, 'ue llev) sin ruido " secretamente al hip)dromo donde los principales alborotadores se hab an reunido esperando en%urecidos la victoria total. :elisario cerr) las salidas " se lan&) contra ellos con una repentina %uria. 5ab a muchos m#s amotinados 'ue soldados, pero %ueron sorprendidos dentro de una &ona reducida. *o estaban preparados, " probablemente estaban en su ma"or parte medio borrachos. Los soldados comen&aron a matar a diestro " siniestro, " el p#nico termin) el traba6o. Kue una carnicer a. Antes de 'ue hubiera terminado, hab a unas 7?.??? personas muertas, " Constantinopla se postraba, arruinada " silenciosa, a los pies de =ustiniano. Los sobrinos de Anastasio %ueron asesinados, " el poder de las %acciones del hip)dromo se rompi) para siempre. Los motines 'ue hab an destruido pr#cticamente a Constantinopla terminaron por hacerla m#s (rande 'ue nunca. Era necesario construir la ciudad de nuevo, " =ustiniano se dedic) con (ran ener( a " entusiasmo a la tarea para 'ue Constantinopla renaciera m#s hermosa 'ue nunca de sus ceni&as.
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=ustiniano emple) a dos ar'uitectos, Isidoro de Mileto " Antemio de >ralles /las dos ciudades est#n situadas en el suroeste de Asia Menor0, " su obra se mantuvo en pie durante nueve si(los. Ciertamente hubo modi%icaciones, pero mientras dur) el Imperio, Constantinopla la 5ermosa continu) siendo esencialmente la misma 'ue hab an construido Isidoro " Antemio durante el reinado de =ustiniano. Los modernos pro"ectistas de ciudades la habr an considerado sin duda inadecuada, por'ue ten a pocas aut+nticas v as p1blicas " casi toda la ciudad era una cone6era de an(ostas calles, donde viv an (randes cantidades de personas en unas condiciones p+simas. $ero en este aspecto no era peor 'ue la ma"or a de las ciudades de a'uellos tiempos, " se debe tener en cuenta 'ue parte de su miseria se deb a a su propia ma(nitud. En los tiempos de =ustiniano, Constantinopla contaba, se(1n al(unos c#lculos, con una poblaci)n cosmopolita de B??.??? personas, " hubo momentos en su historia en 'ue la poblaci)n alcan&) el mill)n, m#s o menos la m#,ima cantidad 'ue cual'uier ciudad pod a a(uantar antes de la !evoluci)n Industrial sin 'ue se provocaran hambrunas masivas. $or otra parte, tras las trece millas de murallas " los cincuenta portalones de Constantinopla, e,ist an maravillas 'ue nin(una ciudad contempor#nea pose a. Al(unas eran s)lo para e,hibir, hermos simos palacios e i(lesias, con estatuas " obras de arte cubiertas de oro. Otras ten an un valor mucho m#s real. 5ab a hospitales (ratuitos " lu(ares de bene%icencia para los pobres, hab a alumbrado p1blico " bri(adas contra incendios. tambi+n e,ist a un abastecimiento su%iciente de a(ua %resca " un alcantarillado 'ue %uncionaba bastante bien. *in(una ciudad de Europa occidental de a'uellos tiempos, ni de los mil a-os posteriores, pudo i(ualar en esto a Constantinopla. >ambi+n estaba bien preparada para la (uerra. >ras a'uellas millas de murallas se (uardaban prudentemente cisternas de a(ua " (raneros llenos para el caso al(1n cerco. <na (ran cadena se pod a e,tender en la entrada al Cuerno 9orado, cuando %uera necesario, para no de6ar penetrar a las naves enemi(as. 3a %uera en pa& o en (uerra, Constantinopla se convirti) en la ciudad m#s opulenta " me6or or(ani&ada 'ue hab a e,istido en la tierra hasta a'uellos tiempos. Adem#s, ba6o =ustiniano, los bi&antinos desarrollaron un arte peculiar. El aspecto m#s caracter stico era el mosaico, 'ue se compon a de pe'ue-os trocitos de vidrio de colores brillantes, o de un vidrio transparente sobre ho6as de oro, ordenados para %ormar escenas de la :iblia, retratos de =es1s o del emperador.0 En s mismos, " en especial para (entes acostumbrada a la pintura normal, puede parecer 'ue los mosaicos son una manera mu" tosca de representar la %i(ura humana " 'ue los resultados parecen m#s bien caricaturas. Sin embar(o, esto no tiene en cuenta su tratamiento de la lu&. El brillo " resplandor del vidrio re%le6a el rielar del color 'ue da a los ob6etos representados una especie de luminosidad 'ue parece salir desde adentro. 9entro de una i(lesia, los mosaicos cobraban vida con una iluminaci)n casi e,tramundana 'ue impresionaba intensamente. Las i(lesias constitu"eron la otra (ran contribuci)n art stica de los bi&antinosH la ar'uitectura. Alrededor del FM?, los ar'uitectos de Asia Menor hab an per%eccionado un sistema de colocar una c1pula hemis%+rica sobre un soporte cuadrado, de tal manera 'ue la parte in%erior de la c1pula pod a ser per%orada por muchas ventanas sin sacri%icar su estabilidad. Se pod an hacer c1pulas inmensas sin peli(ro de derrumbamiento. Este nuevo tipo de construcci)n tuvo la oportunidad de alcan&ar casi la per%ecci)n despu+s de la destrucci)n de Constantinopla. La Insurrecci)n *iVa hab a destruido totalmente la
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i(lesia de 5a(ia So%ia F , el edi%icio reli(ioso m#s importante de Constantinopla, " =ustiniano se dedic) a reconstruirla con (ran ma(ni%icencia. Se limpiaron las ruinas, se delimit) una &ona m#s amplia, " durante seis a-os die& mil hombres traba6aron duramente para construir la 'ue estaba destinada a ser la casa de 9ios m#s hermosa de toda la historia. Se tallaron columnas de hermosas piedras, entre ellas un %eldespato de color ro6oOp1rpura llamado p)r%ido " un m#rmol verde veteado llamado m#rmol serpentino. Los muros eran de m#rmol pulido de varios colores, " hab a mosaicos por do'uier. S)lo los soportes de ho6a de oro de los mosaicos cubr an una &ona de cuatro acres. $ero lo m#s ma(n %ico de todo era la c1pula. Estaba tan inteli(entemente dise-ada, tan h#bilmente per%orada con ventanas, 'ue todo el interior de la i(lesia, 1?M pies transversalmente " 1M? pies de altura, estaba ba-ado por la lu& del sol 'ue cubr a los mosaicos llenando la i(lesia de belle&a. La enorme c1pula parec a no tener nin(1n sost+n, sino 'ue estuviera suspendida de los cielos /cuando la da-) un terremoto veinte a-os despu+s, la volvieron a construir todav a ma"or0. *unca durante su lar(a historia intent) el Imperio :i&antino al(o m#s (rande ni espl+ndido 'ue la 5a(ia So%ia de =ustiniano. Era el producto por e,celencia del arte bi&antino, " si(ue e,istiendo ho", catorce si(los m#s tarde para 'ue los hombres puedan maravillarse ante ella /aun'ue debido a las vicisitudes de la historia, "a no es una i(lesia0. En el C7D, la nueva 5a(ia So%ia "a estaba terminada, " en su consa(raci)n =ustiniano, incapa& de dominar su ale(r a, (rit)H @PSalom)n, te he superadoQA. Cuando se consideran los recursos comparativos del imperio de =ustiniano " el reino de Salom)n, no cabe duda de 'ue =ustiniano ten a toda la ra&)n. $ara %este6ar su consa(raci)n, =ustiniano celebr) un ban'uete para el pueblo 'ue, se(1n relatos posteriores, supuso la matan&a de m#s de die& mil ove6as, bue"es, cerdos, aves " ciervos. Sin embar(o, debemos admitir 'ue el costo del es%uer&o de =ustiniano para acondicionar Constantinopla se hi&o a e,pensas del resto del imperio. $are hacer Constantinopla tan impresionante " hermosa, era necesario aprovechar toda la ener( a 'ue el imperio pod a reunir, " poca 'ued) despu+s para las dem#s ciudades. En esencia, en tiempos de =ustiniano el imperio presentaba si(nos de convertirse en un reino de una 1nica ciudad, rodeada de simples pueblos, " la tendencia no hi&o sino acentuarse con el tiempo. (ictoria en el Occidente $ero "a durante la reconstrucci)n de Constantinopla, =ustiniano estaba preparando su (ran o%ensiva hacia el Oeste, la o%ensiva cu"o %in era arrebatar a los (erm#nicos sus con'uistas " restaurar el imperio de Constantino I " >eodosio I. El reino v#ndalo de T%rica del *orte, con su capital en Carta(o, era el primer ob6etivo. Estaba aislado de los otros por el mar, " no pod a contar con a"uda de sus hermanos (erm#nicos. En el C77, :elisario recibi) el mando de una %lota de unas C?? naves, 'ue transportaban 1C.??? soldados " el mismo n1mero de marineros, C.??? caballos " todos los suministros necesarios. Era una %uer&a e,pedicionaria mucho m#s pe'ue-a de la 'ue hab a enviado Le)n I medio si(lo antes, " puesto 'ue +sta %racas) tan miserablemente, 2c)mo se cre a 'ue con +sta ahora pod an triun%ar4 $ero =ustiniano contaba con varios %actores. Entonces la %lota ten a
5a(ia So%ia si(ni%ica la ISabidur a SantaJ, 'ue era una mani%estaci)n de 9ios. $or consi(uiente es a 9ios a 'uien est# dedicada la ciudad. Se suele traducir la %rase por ISanta So%iaJ, dando as la impresi)n de 'ue est# dedicada a al(una mu6er canoni&ada. La llamar+ 5a(ia So%ia para evitar esta impresi)n. F?
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como comandante a un badula'ue, :asilisco, " en%rente estaba el (ran 8enserico. $ero "a no 'uedaban 8ensericos entre los v#ndalos, " a la cabe&a de las %uer&as imperiales estaba :elisario. >odo ocurri) tal como hab a esperado =ustiniano. :elisario desembarc) en T%rica del *orte, mantuvo a sus hombres ba6o una disciplina %+rrea " prohibi) el sa'ueo " los malos tratos a los civiles, derrot) a los asustados v#ndalos en dos batallas %eroces " decisivas, " ense(uida domin) T%rica del *orte. El reino de los v#ndalos desapareci) para siempre en el basurero de la historia. Las victorias de :elisario %rente a los reinos (erm#nicos, entonces " m#s tarde, %ueron en parte el resultado de su habilidad en el trato con sus hombres " de su manera de hacerles maniobrar durante la batalla. 3 tambi+n se debi) en parte a los nuevos adelantos en la t+cnica de (uerra. El e6+rcito bi&antino hab a adoptado los estribos met#licos inventados por los hunos, " esto hi&o 'ue su caballer a %uera una %uer&a de cho'ue mu" e%ica&, capa& de una car(a tumultuosa sin miedo de ca das, Adem#s, adoptaron el cata racto de los persas. Se trataba de un 6inete totalmente cubierto de armadura /al i(ual 'ue su caballo0, " la misma palabra si(ni%ica @completamente encerradoA. Estos cata ractos eran adem#s ar'ueros " %ormaban la espina dorsal del e6+rcito bi&antino. 5ac an los primeros asaltos desde le6os al tiempo 'ue car(aban. $uesto 'ue estaban acora&ados " %uera del alcance de los tiros, eran absolutamente invulnerables. Cuando el enemi(o se encontraba bastante desconcertado, unos 6inetes armados de lan&as entraban a caballo para la lucha cuerpo a cuerpo " la matan&a. Los e6+rcitos (erm#nicos no sab an en%rentarse con una %uer&a as , " con un hombre como :elisario diri(iendo los cata ractos, no es sorprendente 'ue los (erm#nicos su%rieran repetidas derrotas %rente a los e6+rcitos imperiales, in%eriores en n1mero. Ciertamente, cuando en un momento posterior de su carrera, :elisario hi&o des%ilar a los soldados (erm#nicos prisioneros a trav+s de una ciudad con'uistada, al tiempo 'ue les se(u a con su e6+rcito victorioso, las mu6eres (erm#nicas se sintieron aver(on&adas " humilladas. *o s)lo los con'uistadores eran menos 'ue los con'uistados, sino 'ue eran m#s pe'ue-os " menos %uertes 'ue los (uerreros 'ue hab an derrotado. Las mu6eres llamaron cobardes a sus hombres, pero eso si(ni%ica 'ue no entend an 'ue la victoria en la (uerra era al(o m#s 'ue el simple hero smo individual. Los (erm#nicos no pod an buscar el des'uite adoptando el sistema bi&antino. El cata racto era al(o m#s 'ue un caballo " un arco " al(o de armadura. 5ac an %alta a-os de entrenamiento para 'ue un hombre pudiera dominar a su caballo con sus rodillas " apuntar su arco con precisi)n en cual'uier direcci)n mientras cabal(aba a todo (alope En el C7F, :elisario volvi) a Constantinopla como vencedor absoluto, con el 1ltimo re" v#ndalo prisionero en su s+'uito. =ustiniano le recompens) haci+ndole c)nsul /el car(o continu) e,istiendo tan s)lo siete a-os m#s0 " 1e elo(i) e%usivamente. Sin embar(o, no todo iba bien. =ustiniano contaba con el +,ito de :elisario, pero no espesaba 'ue %uera tan (rande. <n (eneral pod a ser proclamado emperador con mucha %acilidad /como ocurri) con el t o de =ustiniano0 " un (eneral mu" popular di% cilmente pod a evitarlo. Lo prudente era sacar r#pidamente a :elisario del pa s. En el C7C, =ustiniano le envi) %uera de nuevo. esta ve& contra el reino ostro(odo de Italia. El e6+rcito de :elisario ten a el doble de tama-o del 'ue acab) con los v#ndalos, pero se esperaba 'ue los ostro(odos ser an /" eran0 enemi(os m#s %ormidables. <na ve& m#s, la versi)n 6ustiniana de la estrate(ia occidental comen&) a dar resultados. La isla de Sicilia ca") en manos de :elisario ense(uida, " la poblaci)n cat)lica, al i(ual 'ue en T%rica, salud) a sus hombres con enorme ale(r a. Lue(o :elisario invadi) Italia " march) contra !oma antes de 'ue los ostro(odos pudieran reaccionar " montar una contrao%ensiva.
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$ero entonces =ustiniano de6) de a"udarle. 9eseaba la victoria de :elisario, pero no con tanta %acilidad. Nuiso 'uitar al(o de brillo al h+roe para 'ue no le creara problemas a su vuelta a Constantinopla. $or consi(uiente, se propuso no enviarle re%uer&os. :elisario tuvo 'ue luchar con una cantidad insu%iciente de hombres " de dinero, con la deprimente sensaci)n de %altarle el apo"o de su pa s. Con todo, aun'ue a =ustiniano se le echa habitualmente la culpa de esta situaci)n, se puede decir al(o en su %avor. E,ist an ra&ones para no enviar re%uer&os. El e6+rcito bi&antino hab a conse(uido sus victorias no con un desplie(ue de vastos e6+rcitos, sino utili&ando unos relativamente pe'ue-os, aun'ue pro%esionales al cien por cien. En toda su historia el e6+rcito bi&antino nuncaW tuvo m#s de 12?.??? hombres en total, " +stos ten an muchas %ronteras 'ue de%ender. 9espu+s de un entrenamiento tan meticuloso, no se pod a despreciar con tanta ale(r a al cata racto individual. 5ab a 'ue conservarlo. La estrate(ia militar bi&antina consideraba 'ue su ob6etivo primordial era evitar las batallas. Kuera cual %uera la manera de conse(uir un ob6etivo militar /la diplomacia, el tacto, la traici)n, incluso el soborno0 resultaba m#s barata a la lar(a 'ue una batalla est+ril. >al ve& =ustiniano cre a con m#s o menos sinceridad 'ue :elisario podr a " deber a arre(l#rselas con una cantidad limitada de hombres. 3, en realidad, este criterio dio resultado durante si(los, aun'ue carec a de encanto rom#ntico. Los %eroces (uerreros del Occidente, 'ue no contaban m#s 'ue con el peso " el n1mero para vencer en las batallas, " desde-aban la vida humana, despreciaban a los bi&antinos como cobardes. Su valoraci)n nos ha lle(ado a trav+s de una historia occidentali&ada, " en consecuencia el imperio es casi universalmente in%ravalorado. $ero incluso una mirada r#pida a su lar(a historia, a sus muchas victorias, a su tenacidad %rente a la derrota, es su%iciente para mostrarnos 'ue los bi&antinos eran cual'uier cosa menos cobardes. A pesar de la parsimonia de =ustiniano en el env o de hombres, :elisario hi&o pro(resos, sostuvo el lar(o cerco de !oma " lue(o siti) a la capital ostro(oda de !#vena. A'uel sitio se prolon() in1tilmente durante al(1n tiempo, " =ustiniano se sinti) tan preocupado 'ue envi) a un miembro de la casa imperial a Italia para 'ue comprobara c)mo estaba la situaci)n. Este hombre era *ars+s, un armenio 'ue se hab a (anado el respeto de =ustiniano durante la Insurrecci)n *iVa. Con considerable valor, se hab a movido calladamente entre los alborotadores, " mediante la persuasi)n " 6uiciosos sobornos consi(ui) apartar a muchos de los A&ules del partido de la rebeli)n. /Estos eran partidarios de =ustiniano, " se hab an unido a los motines deseosos de no perder nada de los sa'ueos " la destrucci)n.0 *ars+s %ue nombrado para un car(o m#s elevado, " con el tiempo lle() a ser el (ran chambel#n, de manera 'ue no hab a nadie con ma"or in%luencia en palacio, salvo los mismos =ustiniano " >eodora. =ustiniano ten a una con%ian&a absoluta e ilimitada en +l, por'ue *ars+s pose a a'uella cualidad 1nica 'ue hac a imposible 'ue aspirara al trono imperialH era un eunuco. La lle(ada de este vie6o eunuco /ten a sesenta a-os en a'uel momento0 a Italia en el C7M no %ue e,actamente recibida con a(rado por :elisario. *o era di% cil adivinar 'ue la 1nica %unci)n de *ars+s era la de esp a, " los dos no se llevaron bien. Con el tiempo, la situaci)n se hi&o tan inc)moda para *ars+s 'ue volvi) a casa, pero despu+s lle(aron noticias /o tal ve& las llev) *ars+s0 de 'ue los ostro(odos sitiados por :elisario en !#vena hab an o%recido rendirse al (eneral, pero no al emperador. Era casi como si los ostro(odos estuvieran ne(ociando unos t+rminos %avorables o%reci+ndose a apo"ar a
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En el libro dice nuevo /nota del corrector0. F2

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:elisario si +ste intentaba tomar el trono /2de 'u+ otra manera pod a aceptar unos t+rminos 'ue =ustiniano recha&ar a40. *o estamos se(uros si la historia es cierta o no. 'ui&# la invent) *ars+s para ven(arse de :elisario. En cual'uier caso, parece 'ue =ustiniano la cre"), por'ue provoc) en +l para siempre un pro%undo recelo con respecto a las verdaderas intenciones de :elisario. Apresuradamente, intent) lle(ar a un acuerdo a lar(a distancia con los ostro(odos sin tener en cuenta a :elisario. O%reci) dividir Italia, 'ued#ndose +l con el Sur " de6ando el *orte a los ostro(odos. :elisario recha&) este acuerdo " estrech) el asedio, incluso en contra de los conse6os de sus propios o%iciales. 3 acert) por'ue los hambrientos ostro(odos se tuvieron 'ue rendir. =ustiniano debi) ponerse %urioso. Ciertamente, :elisario hab a conse(uido una (ran victoria, " no hab a en +l indicios cre bles de deslealtad, entonces ni despu+s. pero hab a salido de la situaci)n mostr#ndose m#s resuelto 'ue el emperador. 9esde lue(o, =ustiniano, debido a su reacci)n de p#nico con respecto al sitio, hab a 'uedado m#s bien en rid culo. En%urecido, hi&o volver a :elisario en el CF?, " ense(uida se vio 'ue :elisario era por s mismo un e6+rcito. 9espu+s de 'ue de6ara Italia, las %uer&as imperiales empe&aron a perder, " con el paso del tiempo pareci) 'ue iban a ser totalmente e,pulsados de Italia. $or supuesto, =ustiniano pod a 6usti%icarse. Los persas, conscientes del creciente compromiso de =ustiniano en el Oeste, invadieron Siria sin previo aviso en el CF? " lle(aron al Mediterr#neo. Sitiaron Antio'uia, e hicieron la o%erta de de6arla tal cual a cambio de media tonelada de oro. Al ser recha&ada la o%erta, los persas tomaron la ciudad " la sa'uearon. =ustiniano tuvo 'ue enviar r#pidamente a un e6+rcito a Siria " lo puso ba6o el mando del retornado :elisario. :elisario consi(ui) mantener a ra"a a los persas, pero esta ve& =ustiniano demostr) de nuevo su me&'uindad en el apo"o 'ue le prest). Sin embar(o, :elisario hi&o la vida lo su%icientemente di% cil a los persas como para 'ue se vieran obli(ados a una tre(ua en el CFC, a cambio de una tonelada entera del oro de =ustiniano. Constantinopla La (uerra con los persas no era el 1nico desastre con 'ue ten a 'ue en%rentarse =ustiniano. Los :alcanes eran una 1lcera san(rante "a 'ue continuaban las incursiones eslavas " b1l(aras. En parte, a'uellas incursiones eran una se-al de desesperaci)n, por'ue los depredadores eran empu6ados en su reta(uardia por una nueva erupci)n de n)madas asi#ticos. Eran los, #varos, de ra&a " cultura mu" parecidas a las de los hunos, de un si(lo antes. 5ab an comen&ado a lle(ar en tropel al este de Europa, invadiendo los territorios de los eslavos " los b1l(aros, " empu6#ndoles hacia adelante. Si a-adimos a esto el hecho de 'ue durante varios a-os, a partir del CF2 Constantinopla su%ri) una (rave epidemia de peste bub)nica, no se puede sino sentir e,tra-e&a de 'ue =ustiniano se mantuviera %irme. 3, sin embar(o, lo hi&o. Con los persas en el Este " los eslavos en el *orte, " la peste en el mismo cora&)n, =ustiniano continu) %iel a la estrate(ia occidental. Incluso antes de 'ue hubiera %irmado la pa& con $ersia, envi) a a'uel paciente traba6ador, :elisario, de re(reso a Italia para ver lo 'ue se pod a hacer para %renar a los resur(entes ostro(odosH *i si'uiera entonces, se atrevi) a dar a :elisario tropas su%icientes para hacer posible una victoria. Atrapado como siempre entre la necesidad de derrotar a los (odos " su resistencia a conceder a :elisario la celebridad de una victoria, =ustiniano hi&o inevitable 'ue, despu+s de cuatro a-os de campa-as indecisas, :elisario no consi(uiera m#s 'ue estancarse.

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En el CFM le hi&o volver para siempre a Constantinopla. /En el mismo a-o, la emperatri& >eodora muri) de c#ncer. *o ten a todav a cincuenta a-os.0 El retorno de :elisario no termin) con el problema de los ostro(odos. =ustiniano necesitaba a al(uien tan bueno como :elisario, pero a al(uien de 'uien pudiera %iarse. 23 d)nde se pod a encontrar a un hombre as 4 A la postre el emperador se decidi) por *ars+s, el eunuco. Es asombroso 'ue =ustiniano pudiera creer 'ue un eunuco sabr a mandar tropas, pero *ars+s hab a luchado contra los b#rbaros en los :alcanes en el CC1 " lo hab a hecho mu" bien. Mediante una 6u(ada calculada, =ustiniano le envi) a Italia en el CC2, cuando ten a setenta " cuatro a-os. 3 entonces *ars+s demostr) ser un verdadero monstruo de ener( a. tal ve& el (eneral m#s inveros mil 'ue ha"a alcan&ado (randes victorias. Ciertamente, *ars+s ten a una cosa 'ue no tenia :elisarioH la con%ian&a del emperador. 9is%rut) de una porci)n ma"or de hombres " dinero del 'ue necesitaba, " es preciso admitir 'ue la aprovech) bien. En el CC2, in%li(i) la derrota %inal a los ostro(odos " destru") su reino. 8radualmente ani'uil) todos los dem#s centros de resistencia " estableci) el dominio bi&antino por toda Italia, convirtiendo a !#vena en capital como lo hab a sido anteriormente de los 1ltimos emperadores occidentales, " m#s recientemente de Odoacro " >eodorico. 9e nuevo, Italia se encontr) con 'ue %ormaba parte del Imperio !omano, unos ochenta a-os despu+s de 'ue hubiera @ca doA. *o %ue +sta una situaci)n temporal. Al(unas &onas iban a continuar %ormando parte del imperio durante cinco si(los, " la cultura bi&antina de6ar a en ellas una huella permanente. Los bi&antinos constru"eron i(lesias en su propio estilo, con sus mosaicos, por toda Italia. >odav a e,isten al(unas de ellas. En la ciudad de Venecia, 'ue tuvo una lar(a relaci)n con el imperio a lo lar(o de la Edad Media, la %amosa i(lesia de San Marcos conserva todav a ho" el sabor bi&antino. 3 en la i(lesia de San Vitale en !#vena a1n se pueden encontrar unos retratos de mosaico de =ustiniano " >eodora. El elaborado rito bi&antino, visto desde cerca en Italia, impresion) en (ran medida a los occidentales. <na (ran parte del rito vaticano es de ori(en bi&antino, " los ritos de coronaci)n de los monarcas brit#nicos de ho" tambi+n le deben (ran parte de su inspiraci)n. 8racias al (obierno bi&antino, Italia continu) siendo m#s culta de lo 'ue hubiera podido ser, " nunca se hundi) tato en la oscuridad como los territorios ba6o dominio %ranco de lo 'ue ho" son Krancia " Alemania. La distante lu& bi&antina ilumin) incluso a los %rancos " los in(leses a trav+s de los mon6es irlandeses 'ue estudiaron (rie(o en Italia " despu+s llevaron consi(o su erudici)n oriental en sus via6es de misioneros C. Los ltimos a)os >ampoco %ue Italia la con'uista %inal de la (ran o%ensiva. En el CCF, un cuerpo e,pedicionario %ue enviado a Espa-a, donde el reino visi(odo estaba en un estado de anar'u a. El tercio meridional de a'uella pen nsula volvi) a estar ba6o el dominio romano. Sin embar(o, todas estas victorias le6anas no sirvieron para conservar los :alcanes, donde a-o tras a-o los depredadores hac an lo 'ue 'uer an. =ustiniano utili&) el soborno para enemistar a una tribu con otra o para tenerlas a todas tran'uilas. $ero aun'ue una pol tica de sobornos a veces da resultados, en otras ocasiones resulta contraproducente. En este caso %ue contraproducente, por'ue los depredadores se dieron cuenta de 'ue el imperio era una %uente de dinero %#cil, " descubrieron 'ue cada ve& pod an obtener m#s con la continuaci)n de sus incursiones.
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V+ase mi libro !he *haping o England /de pr),ima publicaci)n en Alian&a Editorial0. FF

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=ustiniano habla construido unos ochenta puntos %orti%icados a lo lar(o del r o 9anubio, pero 'ue no %renaron a las tribus hambrientas de bot n. Con demasiada %recuencia, los depredadores se in%iltraban a trav+s de ellas. La crisis se produ6o en el verano del CCMOCCL. <na ola inusitada de %r o hel) el 9anubio, " los depredadores pasaron en tropel por el hielo. Entre ellos se contaban eslavos " #varos. Aplastando a los (uardias %ronteri&os 'ue intentaban impedir su paso, marcharon tumultuosamente hacia Constantinopla " la ciudad tuvo 'ue en%rentarse con el ma"or peli(ro 'ue hab a conocido desde su reconstrucci)n ba6o Constantino. Los e6+rcitos bi&antinos estaban estacionados en lu(ares remotos, en Espa-a, Italia " T%rica, " no hab a nin(uno en el pa s. *o se pod a con%iar completamente en las (randes murallas de Constantinopla, "a 'ue dos a-os antes las hab an debilitado unos (raves terremotos. *o le 'uedaba m#s remedio a =ustiniano 'ue llamar de nuevo a :elisario. El (eneral, 'ue "a ten a m#s de cincuenta a-os, no se hi&o el remol)n. 5a" al(o casi sobrehumano en su reacci)n instant#nea a todas las llamadas al deber, indi%erente a la in(ratitud de a'uellos a 'uienes hab a salvado una " otra ve&. Nuedaba lu(ar para una 1ltima salvaci)n " una 1ltima in(ratitud. :elisario emple) a los 7?? soldados de palacio como su sost+n principal, %orm) a los ciudadanos de Constantinopla en escuadrones " re'uis) los caballos de los establos imperiales, de las cuadras privadas de los ricos, e incluso de los circos. Cav) una &an6a delante de la ciudad e hi&o creer 'ue dispon a de m#s hombres de los 'ue ten a realmente. 9espu+s, esper) la salva6e " b#rbara car(a delante de las murallas de la ciudad. Sab a 'ue el enemi(o no ten a m#s idea estrat+(ica 'ue un ata'ue %rontal directo. 9e6) 'ue sus me6ores hombres, unos pocos cientos, se de%endieran contra a'uella car(a con %irme&a, mientras desple(aba a las dem#s tropas para poder (olpear a los depredadores a la ve& en los dos %lancos. El enemi(o se desconcert) con el (olpe " hu") s1bitamente. El peli(ro pas) " :elisario consi(ui) su 1ltima victoria. $ero entonces, en el CB1, =ustiniano ca") en%ermo, se di%undieron rumores sobre su muerte /ten a setenta " ocho a-os0, " cuando resultaron %alsos comen&aron las conspiraciones entre los impacientes. =ustiniano descubri) estas conspiraciones " las cort) de ra & sin piedad. Varios hombres de la casa de :elisario estaban complicados " %ueron hechos prisioneros " torturados. Acusaron al propio :elisario. :elisario apareci) en el 6uicio con el mismo valor tran'uilo 'ue mostr) en todas sus acciones, " podemos estar ra&onablemente se(uros de 'ue era inocente. $ero el vie6o emperador amar(ado 'uer a una condena, " la consi(ui). :elisario no %ue e6ecutado, pero le con%iscaron todas sus posesiones " %ue puesto ba6o arresto domiciliario. $ero en esto =ustiniano tuvo 'ue volverse atr#s. La indi(naci)n popular %rente a este mal trato %inal al (ran (eneral era demasiado (rande ", adem#s, era evidente 'ue :elisario ten a los d as contados. En el verano del CBF le devolvieron sus posesiones " el %avor imperial /=ustiniano, ma(n#nimamente, mont) el espect#culo de perdonarle0, " en mar&o del CBC :elisario muri). A-os m#s tarde, apareci) la historia de 'ue, como resultado de su condena por conspirador, :elisario hab a sido ce(ado " 'ue pas) sus 1ltimos a-os como mendi(o en Constantinopla pidiendo a los transe1ntes @una moneda para :elisario el (eneralA. $ero esto es pura %icci)n, un cuento inventado por ese curioso tipo de (ente 'ue no encuentra su%iciente dramatismo en las %ant#sticas verdades de la historia. =ustiniano muri) s)lo unos meses m#s tarde, el 1F de noviembre del CBC, a la edad de ochenta " dos a-os. Era un hombre mu" notable. 5ab a reinado en su propio nombre treinta " ochos a-os, " si contamos tambi+n los a-os en 'ue e6erc a el poder su t o, =ustino, nos sale un
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total de cuarenta " siete a-os. $ocos emperadores romanos /o emperadores bi&antinos0 hab an reinado durante tanto tiempo antes o despu+s de +l. 3 pocos pudieron i(ualar sus reali&aciones. Llev) a cabo lo 'ue tenla pensado hacer " su estrate(ia occidental result) asombrosamente acertada, al menos en 1a super%icie. 5ab a destruido totalmente a dos de los reinos (ermanos arrianos, los v#ndalos " los ostro(odos. s)lo un reino visi(odo debilitado, 'ue (obernaba el tercio central de Espa-a, sobrevivi) para mantener el nombre arriano. El imperio habla sido restaurado en casi la misma e,tensi)n 'ue ten a con >eodosio IH toda T%rica del *orte, toda Italia, todas las islas mediterr#neas, una parte de Espa-a. S)lo los %rancos, 'ue ocupaban la anti(ua provincia romana de la 8alia, no %ueron alcan&ados pero, a la ve&, eran cat)licos " aceptaron el dominio te)rico del imperio. />ras los %rancos estaba la anti(ua isla romana de :reta-a, por la cual luchaban entonces los celtas " los sa6ones pero estuvo siempre m#s all# del hori&onte imperial.0

9urante la reconstrucci)n del imperio, =ustiniano no pudo evitar 'ue recibieran (raves heridas las provincias orientales, in%li(idas por los persas, " en los :alcanes por los depredadores b#rbaros. pero los mantuvo a ra"a, " en nin(una de las dos partes perdi) muchos territorios de importancia. Internamente, su reinado contempl) una serie de triun%os pese a las insurrecciones, la peste " los terremotos 'ue provocaron en Constantinopla escenas de horror en varias ocasiones. Su codi%icaci)n del derecho %ue un re(alo permanente para Europa, " sus reali&aciones ar'uitect)nicas hicieron de Constantinopla una ciudad m#(ica. 3, adem#s, =ustiniano %ue personalmente un hombre incre blemente traba6ador. $erteneci) a esa minor a de monarcas cu"o placer principal es atender constantemente a los detalles de la administraci)n. Kue abstemio en todos los placeres humanos, incluidos la comida " la bebida, " no necesitaba dormir mucho. Lle() a ser llamado @el emperador 'ue nunca duermeA.
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En parte por'ue necesitaba mucho dinero para sus (uerras, " en parte por'ue iba con su car#cter, luch) /", en con6unto, lo lo(r)0 por la honrade& " e%icacia de los %uncionarios civiles. El pueblo estuvo tan bien (obernado como permit an los tiempos. 9e todas %ormas hubo serias de%iciencias durante el reinado de =ustiniano. La primera " m#s importante %ue el costo puro " simple de su pol tica e,terior. >odas sus (loriosas con'uistas en el Occidente se pa(aron a un precio prohibitivamente alto ", a la postre, el Imperio :i&antino, por e,tenso 'ue pareciera en el mapa, estaba casi arruinado. >ampoco pod a e,traer bene%icios econ)micos de sus con'uistas occidentales, por'ue las provincias recon'uistadas eran d+biles " estaban empobrecidas tras dos si(los de dominio b#rbaro. Con (ran di%erencia, el volumen m#s importante del comercio imperial %ue con el Oriente, " desde un punto de vista econ)mico hubiera sido mucho m#s bene%icioso para el imperio si se hubiera lle(ado a al(1n acuerdo estable con $ersia " se hubiera abandonado el vie6o sue-o del imperio de >eodosio I. $or e6emplo, la seda " las especies lle(aban desde el Le6ano Oriente a trav+s de una lar(a serie de etapas por Asia central, " en cada etapa interven a un intermediario 'ue cobraba, de modo 'ue al %inal los bi&antinos ten an 'ue pa(ar su peso en oro por estos productos. Los persas en particular, controlaban las rutas comerciales " pod an obli(ar a los bi&antinos a pa(ar precios e,orbitantes, " lue(o aprovecharse de esos pa(os para %inanciar una (uerra contra esos mismos bi&antinos. =ustiniano hi&o lo 'ue pudo para canali&ar el comercio a trav+s de las re(iones b#rbaras al norte del mar Caspio, o por rutas mar timas 'ue rodearon la India " Arabia. Kracas). Sin embar(o, consi(ui) una victoria. S)lo en el Oriente se pod an cultivar las especies, pero se descubri) el secreto de la manu%actura de la seda. Esta proced a del capullo de (usano de seda /las oru(as de ciertas mariposas nocturnas0 'ue ten an 'ue ser alimentadas con las ho6as de las moreras. =ustiniano soborn) a dos mon6es persas 'ue hab an vivido en China para 'ue volvieran all " despu+s hicieran su via6e de re(reso con los huevos de los (usanos escondidos en el hueco de las ca-as de bamb1. Alrededor del CC?, Constantinopla comen&) su propia producci)n de seda, " de esos (usanos descienden todas las oru(as 'ue han producido seda en Europa hasta los tiempos modernos. El hecho de 'ue la estrate(ia occidental de =ustiniano tuviera un +,ito tan llamativo no debe oscurecer 'ue acept) las desventa6as de no tener una estrate(ia meridional. Mientras vivi) >eodora, su simpat a hacia los mono%isitas hab a suavi&ado las di%icultades, " dio a las provincias del Sur al(una esperan&a. Al(unos here6es 'ue pod an haber su%rido severos casti(os %ueron salvados por la callada intervenci)n de >eodora. Con su muerte, desapareci) esta in%luencia paci%icadora. E(ipto " Siria %ueron obli(ados a presenciar la victoria del catolicismo ortodo,o, " ello les alien) de Constantinopla para siempre. 9esde ese momento, no hab a otro enemi(o en el mundo m#s 'ue Constantinopla. $or supuesto no pod an hacer nada. Era imposible 'ue triun%ara una rebeli)n, " =ustiniano pod a decidir 'ue era %#cil aceptar su ira desamparada a cambio de victorias concretas en Occidente. $ero, lle(ar a el momento en el 'ue Constantinopla tendr a 'ue pa(ar amar(amente su abandono de los sentimientos meridionales.

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F. La doble cat#stro%e Los nuevos b+rbaros =ustiniano no tuvo hi6os 'ue hubieran podido ser candidatos naturales al trono. *i tampoco, como hi&o su t o =ustino, hab a ele(ido a un heredero para hacerle emperador asociado, %acilitando as la sucesi)n. Esto si(ni%icaba 'ue la sucesi)n, se(1n el principio @electivoA, 'uedaba abierta a cual'uiera 'ue pudiera conse(uir el apo"o necesario de al(1n elemento de %uer&a de la poblaci)nH el e6+rcito, la burocracia o las masas. $ara comen&ar, =ustiniano ten a siete sobrinos " de todos ellos uno estaba all mismo. Se puso en movimiento tan pronto como lle(aron noticias de la muerte del (ran emperador. !eali&) unas e%icaces combinaciones para 'ue lo coronaran los (uardias del palacio. Corri) al hip)dromo para recibir la aclamaci)n del p1blico, " todo 'ued) resuelto. !ein) con el nombre de =ustino II. =ustino comen&) con las me6ores intenciones. >uvo su%iciente sentido com1n como para darse cuenta de 'ue su t o =ustiniano hab a llevado al imperio por el camino de la con'uista tan le6os como le %ue posibleH tal ve& demasiado le6os. $or lo tanto, adopt) una pol tica de no a(resi)n " de tran'uila de%ensa. Esto le permiti) dedicarse a re%or&ar la econom a del imperio. $a() unas cuantas deudas de las 'ue =ustiniano hab a hecho caso omiso, redu6o los impuestos, e incluso alivi) al(unas de las ri(urosas disposiciones de =ustiniano hacia el mono%isismo. <na pol tica econ)mica adecuada s)lo se pod a llevar a cabo terminando con los pa(os de tributos a las tribus b#rbaras del *orte. I(ual 'ue Marciano se hab a ne(ado a pa(ar a los hunos un si(lo antes, =ustino II se ne() tambi+n a pa(ar a los #varos. $od a haber utili&ado de nuevo la t#ctica de pa(ar " se-alar a otro lado, pero Occidente "a no era tan atractivo como anta-o. Los %rancos 'ue dominaban las tierras al norte de los $irineos " los Alpes, no eran un ob6etivo %#cil, " aun'ue %ueran con'uistados, hab a mu" pocas cosas de valor para sa'uear. Los, #varos pre%er an 'uedarse en el Oriente " luchar por el tributo. Los bi&antinos se de%endieron, " antes del CD1 los #varos se dieron por vencidos por al(1n tiempo. 5icieron las paces " marcharon hacia el Oeste, si no contra los %rancos, de todos modos hacia la %rontera de los %rancos. $ero esto tambi+n era desastroso para el imperio, "a 'ue =ustiniano lo hab a e,tendido tanto 'ue taponar una (otera en un lu(ar si(ni%icaba aumentar las presiones 'ue produc an (oteras en otro. Los nuevos problemas proced an de Italia, 'ue *ars+s hab a con'uistado recientemente para el imperio. En realidad, cuando =ustino II ascendi) al trono, *ars+s todava (obernaba Italia desde !#vena. El eunuco ten a casi noventa a-os, pero se manten a tan %irme " capa& como siempre. $uede ser 'ue =ustino cre"era 'ue "a era el momento de 6ubilar al anciano (eneral. Nui&# tambi+n tuviera el deseo /no in%recuente en los nuevos (obernantes0 de deshacerse de los restos del reinado anterior " llenar los dominios con (ente nombrada por +l. *ars+s vivi) seis a-os m#s en un retiro de patriarca, " muri) en el CD7 a la edad de noventa " cinco, apro,imadamente. S)lo e,iste otro nona(enario como +l en la historia, " ese apareci) seis si(los m#s tarde como %ero& enemi(o de los bi&antinos, por des(racia para el imperio. Los hacedores posteriores de le"endas adornaron el retiro de *ars+s con un relato 'ue parece tan imposible e in1tilmente cruel 'ue no puede ser verdadero. La malvada del cuento es la nueva emperatri& So% a, 'ue ten a tanta in%luencia con =ustino como hab a tenido >eodora con el t o " predecesor de a'u+l.
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Se cuenta 'ue So% a envi) a un mensa6ero con made6as de lana a *ars+s. El mensa6ero llev) el recado de 'ue, como eunuco, *ars+s ten a 'ue de6ar la (uerra a los hombres " marcharse a hilar con las doncellas. *ars+s, tra(#ndose su ira, se(1n el relato, contest)H @Lo vo" a hilar de tal manera 'ue no podr# deshilvanarlo %#cilmenteA. 9espu+s, antes de marcharse, invit) a un nuevo (rupo de tribus (erm#nicas invadir Italia. Si se invent) el cuento para 6usti%icar la aparici)n de nuevas tribus, no era necesario. Los hechos son su%icientemente claros sin esta historia. Los #varos estaban retrocediendo en los :alcanes %rente a la %irme de%ensa de =ustino, " tambi+n %rente a la lle(ada de un nuevo (rupo de n)madas asi#ticos 'ue sur( a tumultuosamente de la reserva sin %in de Asia central. Estos nuevos n)madas eran los Va&aros. $or tanto, los #varos marcharon hacia el Oeste " establecieron una base en lo 'ue ho" es 5un(r a, base 'ue iban a conservar durante m#s de dos si(los. Este movimiento de los #varos hacia 5un(r a e6erci) una enorme presi)n sobre les tribus (erm#nicas 'ue "a estaban en a'uella &ona. Supon a luchar contra los #varos o marcharse. Entre estas tribus se contaba la de los lombardos, 'ue decidi) marcharse. Cru&aron los Alpes, " en el CMB ba6aron a las llanuras del norte de Italia. >al ve& al(uien como :elisario o *ars+s les pod a haber recha&ado, pero no hab a nin(1n 6e%e bi&antino de ese calibre en Italia. Las %uer&as armadas imperiales padec an de una lamentable penuria de hombres " se vieron obli(adas a retirarse. El norte de Italia %ue invadido, convirti+ndose en el reino lombardo. >ambi+n en el sur las bandas (uerrilleras lombardas tomaron al(unas re(iones. Sin embar(o, los bi&antinos no se dieron %#cilmente por vencidos. /A lo lar(o de su e,tensa historia, nunca se dieron por vencidos, cosa 'ue las valoraciones (eneralmente despectivas de los escritores occidentales suelen pasar por alto.0 Se a(arraron a la puntera " el tac)n de Italia " a las amplias e,tensiones centrales desde !oma a !#vena, 6unto con al(unas ciudades como Venecia " *#poles. La pol tica de cauteloso atrincheramiento de =ustino II %ue puesta a prueba por la invasi)n lombarda. K#cilmente pod a haber ca do en la tentaci)n de enviar a las reservas del imperio hacia el oeste, " posiblemente hubiera provocado un desastre ma"or, por'ue al este estaba todav a $ersia. $ersia viv a los 1ltimos a-os del reinado de su re" m#s (rande, Cosroes I. 5ab a luchado contra =ustiniano dos veces " ahora atac) a =ustino, pensando tal ve& 'ue el emperador iba a enviar su e6+rcito a Italia. En la primera arremetida, $ersia penetr) pro%undamente en Asia Menor en el CD2. Sin embar(o, =ustino acert). Se olvid) de Italia " se concentr) en la amena&a ma"or. 5i&o retroceder a $ersia, " en el CDB se restaur) la pa& se(1n las bases habituales. $ero la tensi)n era e,cesiva para =ustino. >uvo ata'ues de dese'uilibrio mental, " da la impresi)n 'ue la (uerra con $ersia le dio el (olpe %inal 'ue le hi&o perder la cabe&a. Su%ri) una par#lisis de las piernas /probablemente de ori(en hist+rico0, " se hi&o evidente 'ue para 'ue hubiera una e%ica& autoridad (ubernamental tendr a 'ue ser sustituido. La %atalidad 'ue se hab a empe-ado en 'ue en el 1ltimo si(lo nin(1n emperador reinante tuviera un hi6o 'ue le sobreviviera se(u a todav a. El 1nico hi6o de =ustino hab a muerto, " +l se llevaba mal con sus parientes m#s le6anos. Estaba, sin embar(o, el capit#n de los (uardias. Era alto " (uapo, " parece 'ue hab a atra do las miradas apreciativas de la emperatri& So% a. $ersuadi) a =ustino para 'ue le adoptase como hi6o " le traspasara los deberes del (obierno. 9espu+s de un reinado de trece a-os, cuatro de ellos transcurridos en una (rata oscuridad, el en%ermo emperador muri) en el CMD, " su hi6o adoptado accedi) al trono con el nombre de
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>iberio II 1. >iberio intent) continuar el pro(rama de pa& en el e,terior " de econom a interna, pero los dos pro(ramas eran casi mutuamente e,clu"entes. $ara poder tener tran'uilidad en los :alcanes, volvi) a pa(ar el tributo a los #varos. Aun'ue esto puso %in a las san(rientas incursiones, de6o a(otada la tesorer a " no detuvo la continua " pac %ica in%iltraci)n de campesinos eslavos " la @eslavi&aci)nA del norte de los :alcanes. >ambi+n hubo una especie de (uerra %ronteri&a con $ersia 'ue se convirti) en al(o parecido a la pa&, comparada con (uerras m#s serias. >iberio II s)lo (obern) durante cuatro a-os, " la muerte se le acerc) con su%iciente lentitud como para darle tiempo a ele(ir un sucesor. >ampoco ten a un hi6o 'ue pudiera heredarle, pero hab a un (eneral capa&, el me6or 'ue conocieron los bi&antinos desde *ars+s. Era MauriVios, 'ue en lat n se escribe Mauricius " ha lle(ado a nosotros, a trav+s del %ranc+s, como Maurice. Mauricio hab a nacido en Asia Menor " remontaba con or(ullo su ascendencia a una %amilia romana de Italia. Su carrera militar le hab a elevado hasta el car(o de comandante en 6e%e en el Este, " obtuvo al(unas victorias importantes contra los persas. En el CM2, cuando >iberio II sinti) 'ue su muerte era inminente, hi&o 'ue Mauricio se casara con su hi6a, Constantina. al morir el emperador, Mauricio le sucedi) sin di%icultades " %ue coronado ante sus padres, presentes como testi(os de honor. *o es sorprendente 'ue Mauricio, con su e,periencia en el Oriente, considerase una de sus primeras preocupaciones la de lle(ar a al(1n tipo de acuerdo con $ersia. 9io la casualidad de 'ue las cosas se estaban desarrollando sin nin(1n contratiempo en a'uel momento. Cosroes I hab a muerto en el CDL, " $ersia se hallaba en apuros. >en a 'ue en%rentarse con las incursiones de los b#rbaros en el Este " con des)rdenes civiles en el interior. Cosroes II, el 6oven nieto de Cosroes I, ascendi) al trono en el CML, pero la (uerra civil le obli() a abandonarlo ense(uida. 5u") al Imperio :i&antino, " el emperador le dio su protecci)n. En esto Mauricio %ue sincero. Se e,puso al ries(o calculado de ir a la (uerra en %avor de un pretendiente persa al trono con la esperan&a de 'ue +ste se mostrara a(radecido a su salvador m#s adelante /La in(ratitud es tan corriente en la pol tica 'ue es casi posible dudar del 6uicio de Mauricio en este caso. ", sin embar(o, la estrate(ia le sali) de maravilla0. Se envi) a un e6+rcito imperial a $ersia. Cooper) con las %uer&as nativas %ieles a Cosroes II, 'ue vencieron " devolvieron al pr ncipe a su trono. 3 lo 'ue ocurri) despu+s %ue 'ue Cosroes II se mostr a(radecido. Accedi) a %irmar una pa& en CL1, mu" venta6osa para el imperio, devolvi) las %ortale&as 'ue hab a tomado " permiti) 'ue Mauricio tomara casi toda Armenia. Adem#s Cosroes II 6ur) mantener la pa& con Mauricio " lo hi&o. /*o obstante, aun esto, 'ue parece tan id lico, condu6o a +pocas terribles para el imperio. A veces se dir a 'ue todos los caminos llevan a la cat#stro%e.0 Mauricio no acert) tan plenamente en Occidente. Lo intent), podemos estar se(uros. Or(ani&) las posesiones en Italia central como el @E,arcado de !#venaA. La palabra @e,arcadoA si(ni%ica @territorio de %ueraA. indica una provincia %uera del n1cleo del imperio, 'ue estaba le6os " aislada de las dem#s. $uesto 'ue estaba particularmente e,puesta a un ata'ue del enemi(o, su (obierno era militar, " la autoridad civil estaba subordinada a la militar. El sistema dio resultado hasta cierto punto, por'ue los lombardos %ueron detenidos por las obstinadas %uer&as imperiales e Italia central continu) siendo bi&antina durante casi dos si(los m#s. Sin embar(o, si las %uer&as imperiales no perd an terreno, tampoco lo perd an los, lombardos. El imperio no pudo conse(uir m#s 'ue lle(ar a un punto muerto. En otras partes del Occidente los dominios bi&antinos en Espa-a disminu an ante el avance de los resur(entes
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El primer >iberio hab a (obernado como sucesor de Au(usto, cinco si(los " medio antes. C?

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visi(odos, " por entonces el emperador controlaba s)lo al(unas ciudades " %ortale&as a lo lar(o de la costa del Sur. >ambi+n se deterioraba la situaci)n en los :alcanes. Los #varos cru&aron el 9anubio a raudales causando depredaciones inusitadas, diri(idos por un monarca de (ran talla, :a"an. En el CL1, en el mismo a-o en 'ue Mauricio estaba empe&ando a dominar el Oriente, las bandas #varas se presentaron ante las murallas de Constantinopla. Mauricio tuvo 'ue volver corriendo de $ersia. 9urante al(1n tiempo, diri(i) los e6+rcitos bi&antinos contra los #varosH es el primer emperador 'ue %ue al campo de batalla en dos si(los. $ero pronto se retir), de6ando la direcci)n de la campa-a en manos de su (eneral $risco, 'ue en el B?1 derrot) %inalmente a los #varos en una (ran batalla al lado del 9anubio, r o aba6o de la actual :el(rado. La primera cat+stro e $or des(racia, Mauricio se hac a cada a-o m#s impopular. Su prudente pol tica de atrincheramiento " ahorro le mal'uist) a muchos 'ue de otro modo pod an haberse bene%iciado a e,pensas del (obierno. Los habitantes de Constantinopla estaban hartos de su taca-er a " dispuestos a al&arse contra +l. Sin embar(o, la verdadera crisis se produ6o en la %rontera del 9anubio, donde Mauricio si(ui) la i(ualmente necesaria e i(ualmente impopular pol tica de e,i(ir una estricta disciplina de cara a la constante amena&a de los #varos 5ubo movimientos de descontento cada ve& m#s %recuentes por parte de los soldados. 9espu+s, en el B?2, los #varos o%recieron liberar a 12.??? prisioneros a cambio de B.??? monedas de oro. Mauricio dud), reacio a ceder %rente a este chanta6e " entre(arles el dinero, " los #varos asesinaron a los hombres. <n rumor de dis(usto parti) del e6+rcito. Cual'uier soldado pod a caer preso " no deseaba morir para ahorrar a su emperador media moneda de oro. Los soldados rebeldes encontraron a un 6e%e en un o%icial in%erior llamado Kocas. 8randes secciones del e6+rcito abandonaron sus puestos " marcharon ba6o sus )rdenes a Constantinopla. Si Constantinopla hubiera sido %iel, los amotinados se hubieran detenido ante las murallas. 9es(raciadamente para Mauricio, estallaron motines contra +l en toda la ciudad, " %ue casi como en la Insurrecci)n *iVa de hac a setenta a-os. Mauricio no ten a una >eodora a su lado, nin(1n :elisario para hacerse car(o de los (uardias del palacio, " nin(1n *ars+s para enviar a meterse entre los amotinados. $or consi(uiente, tuvo 'ue hacer lo 'ue =ustiniano casi hi&oH abdic), hu") de la ciudad " cru&) el :)s%oro al otro lado. All envi) un llamamiento a Cosroes II de $ersia, pidiendo su a"uda a cambio de la 'ue el re" persa hab a recibido una d+cada antes. 3a 'ue Mauricio no estaba, las masas pod an haber proclamado re" a su hi6o ma"or /ten a cinco0. Se habl) al(o de ello, pero entonces el e6+rcito rebelde entr) en Constantinopla por los portalones abiertos por los amotinados desde dentro. Kocas iba a su cabe&a en un carro llevado por cuatro caballos blancos. Sus soldados "a le hab an proclamado emperador, " despu+s el populacho de Constantinopla le vitore). <no de sus primeros actos %ue enviar a sus soldados a cru&ar el :)s%oro para co(er a Mauricio " a sus cinco hi6os. Kueron e6ecutados todos all mismo. Esto estableci) un triste precedente. 5ubo un per odo durante la anar'u a romana del si(lo III en el 'ue un emperador tras otro %ueron asesinados. pero desde 'ue 9iocleciano hab a reor(ani&ado el (obierno, pocos emperadores hab an muerto %uera de su cama o del campo de batalla.

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9esde 'ue Constantino hab a %undado Constantinopla, la hab an (obernado dieciocho emperadores, " de ellos, Mauricio, el d+cimoctavo, %ue el primero 'ue muri) como consecuencia de la violencia civil /aun'ue =ustino casi pudo contarse entre ellos0. *o %ue el 1ltimo. 9e las docenas de emperadores 'ue le si(uieron en Constantinopla, m#s de la mitad iban a ser obli(ados a abdicar, ce(ados, torturados o asesinados. Si, como di6o >eodora, el trono era un sepulcro (lorioso, unas cuatro docenas de emperadores tuvieron la oportunidad de comprobar la teor a en condiciones 'ue variaban desde lo tr#(ico hasta lo horrible. $ero las noticias de la abdicaci)n " e6ecuci)n de Mauricio lle(aron por %in a Cosroes II, " el monarca persa 'ued) horrori&ado. Kue %iel a su pacto con Mauricio /una amistad 'ue %loreci) curiosamente a pesar de la enemistad secular de sus naciones0 " declar) la (uerra al Imperio :i&antino para ven(arse de su aliado, 6urando no cesar hasta 'ue el asesino de su ami(o %uera a6usticiado. $or esta ra&)n lan&) la 1ltima, m#s %uriosa " m#s provechosa de todas las marchas persas hacia el oeste. Las primeras victorias de Cosroes asustaron a Kocas por completo. *o era m#s 'ue un soldado est1pido, el primer emperador 'ue (obern) Constantinopla por causas distintas a la herencia o al m+rito, " no sab a 'u+ hacer. Aterrado, hi&o la pa& con los #varos al precio de un tributo e,orbitante, " esto le (an) el desprecio del e6+rcito. $ero todav a intent) (anarse al Occidente mediante severas medidas contra los mono%isitas " el reconocimiento de 'ue el papa romano ten a primac a %rente al patriarca de Constantinopla. Esto le mereci) el elo(io del papa 8re(orio I /del 'ue no era di(no el est1pido 'ue se sentaba en el trono imperial0, pero nada m#s. En el pa s, a'uella acci)n provoc) un un#nime (rito de horror del clero. Las victorias de =ustiniano en Occidente, despu+s de todo, hab an colocado a !oma ba6o el dominio pol tico de Constantinopla, " esto parec a a-adir el 1ltimo ladrillo al edi%icio de la supremac a del patriarca, al menos ante los o6os orientales. 9esde los tiempos de =ustiniano, la cabe&a de la I(lesia de Constantinopla se autodenominaba patriarca ecum+nico, %irmando su primac a universal, " en concreto su superioridad %rente al papa. Es cierto 'ue nin(1n papa acept) 6am#s esta primac a del patriarca, ni por un instante renunci) a su propia pretensi)n de (obierno de toda la I(lesia, pero !oma no pod a hacer nada. Aun despu+s de la invasi)n lombarda 'ue hab a costado al imperio casi toda Italia, !oma se(u a siendo parte del territorio del e,arcado de !#vena, " el papa todav a estaba a merced del capricho imperial. Nue Kocas renunciara a la pretensi)n de primac a patriarcal era al(o insoportable, " el escandali&ado clero oriental se pas) a la oposici)n intransi(ente. En cuanto a la persecuci)n de los mono%isitas, %ue la acci)n m#s est1pida de todas. Los sirios, 'ue eran mono%isitas, no entend an por 'u+ ten an 'ue dar sus vidas por un d+spota 'ue les perse(u a. El resultado %ue 'ue no se opusieron al avance persa, sino 'ue se prepararon para dar la bienvenida a los invasores como sus liberadores. <na tras otra, ca"eron las %ortale&as bi&antinas en Oriente. Cosroes II pas) como un ra"o por Siria " Asia Menor, " antes del B?M lle() a Antio'uia " la cerc). El pueblo de Constantinopla estaba aterrado, " es mu" comprensible. Era evidente 'ue Kocas era un tanto incompetente, " todos se arrepintieron de todo cora&)n por haberle hecho emperador. Sin embar(o, era emperador " ten a a las tropas del palacio ba6o su mando. Las aprovech) para someter a la ciudad a un r+(imen de terror. $arec a 'ue el imperio no ten a a 'ui+n pedir a"uda, " acudi) en su socorro la 1nica provincia intacta " cien por cien lealH la de T%rica del *orte, con su capital de Carta(o. S)lo sesenta a-os antes, :elisario hab a capturado esa provincia para el imperio, " s)lo se pueden
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hacer especulaciones sobre lo 'ue hubiera podido ocurrir con Constantinopla en a'uel momento si no hubiera e,istido esa provincia. El *orte de T%rica era una %ortale&a diri(ida por un (eneral capa&, 5eraclio, 'ue %ue nombrado por Mauricio, " 'ue continu) si+ndole %iel. Con paciencia esperaba su oportunidad de ven(ar a su anti(uo 6e%e, " antes de comen&ar el a-o B1? estaba preparado. Sab a 'ue sus tropas eran %ieles, por'ue Carta(o, territorio occidental, era ma"oritariamente cat)lico, " adem#s $risco, el otro (eneral competente del reino, se uni) a +l. $risco llev) al e6+rcito hacia el este a E(ipto, mientras una %lota nave() desde Carta(o hacia Constantinopla diri(ida por el hi6o de 5eraclio, 'ue se llamaba como +l. Al ver desde Constantinopla a las naves, las masas de la ciudad no necesitaron m#s. Se(uras de un apo"o militar, se levantaron enlo'uecidas, " pasando por alto ol mpicamente a los (uardias del palacio /'ue mantuvieron una prudente tran'uilidad0, apresaron a Kocas 'ue llevaba (obernando ocho desastrosos a-os " le torturaron hasta la muerte en una or( a de crueldad. 9espu+s proclamaron emperador al 6oven 5eraclio " le recibieron con todo el %ervor de un salvador enviado desde el cielo. *in(1n e%luvio divino parec a rodear a 5eraclio. El imperio era presa del caos " su decadencia continu) sin detenerse. El acceso al trono de 5eraclio no actu) como la varita m#(ica para dar marcha atr#s a los acontecimientos. Cosroes II, 'ue hab a invadido el imperio claramente s)lo para ven(arse de la muerte de Mauricio, ten a 'ue haberse sentido satis%echo. 9espu+s de todo, Mauricio hab a sido ven(ado " Kocas, su asesino, muerto con ma"or crueldad a1n. Sin embar(o, pocas personas son consecuentes, " Cosroes 11 "a hab a ido demasiado le6os como para detenerse. 5ab a conse(uido el nombre de Shosrau $arve& /@Cosroes el victoriosoA0 entre sus cortesanos, " estaba demasiado satis%echo con este nombre para abandonarlo. Adem#s, 1a victoria tiene su inercia ", con sus e6+rcitos avan&ando hacia el oeste tan ma(n %icamente, 2c)mo iba +l a pedirles 'ue se parasen4 Incluso durante los primeros a-os del reinado de 5eraclio, las victorias de Cosroes continuaban una tras otra. En el B17 sus e6+rcitos tomaron 9amasco, " en el B1F la misma =erusal+n. 3 para colmo, %ue robada la Vera Cru&. Era la cru& en la 'ue, supuestamente, se hab a cruci%icado a =esucristo. Se(1n la le"enda, %ue desenterrada en el 72B por unos cavadores 'ue traba6aban ba6o la direcci)n de Elena, la madre del emperador Constantino I, " se la identi%ic) por los mila(ros 'ue se pod an hacer con ella. 9espu+s. los soldados persas, trat#ndola sin respeto, como si %uera un ob6eto ordinario de madera, la llevaron a Ctesi%on, la capital persa. Antes del B1C, la con'uista de Asia Menor era un hecho " las %uer&as persas estaban en Calcedonia sobre el :)s%oro, contemplando al otro lado las torrecillas de Constantinopla. El Imperio :i&antino %ue e,pulsado por completo de Asia, " las anti(uas provincias cristianas estaban en manos de los incr+dulos adoradores del %ue(o de $ersia. Recuperacin 9urante a'uellos primeros a-os de derrotas, 5eraclio se hab a es%or&ado desesperadamente por reor(ani&ar " %ortalecer los asuntos interiores. Intent) re%ormar las %inan&as, a6ustar los procedimientos administrativos " re%or&ar al e6+rcito. <na de las medidas 'ue tom) %ue m#s bien vil. $risco, el (eneral 'ue hab a a"udado a 5eraclio a conse(uir el trono " 'ue estaba en
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las primeras l neas con su e6+rcito, %ue persuadido para 'ue %uera a Constantinopla " all le obli(aron a hacerse mon6e. Se puede sostener 'ue cuando ha" una situaci)n de ur(encia, s)lo se puede permitir una cabe&a del e6+rcito ", de haber de6ado a $risco suelto, podr a haber provocado una (uerra civil. *o obstante, no %ue un acto mu" decoroso. La innovaci)n de ma"or alcance de 5eraclio %ue comen&ar la reestructuraci)n del imperio en subdivisiones, en su ma"or a orientadas militarmente a partir del precedente establecido por el e,arcado de !#vena. Esto si(ni%icaba hacer al imperio militarmente e%ica&. Se llam) a las subdivisiones ternas /del t+rmino (rie(o aplicado a una divisi)n de tropas0, de %orma 'ue el mismo nombre respiraba militarismo. Cada tema estaba ba6o el control de un (obernador militar con %unciones civiles subordinadas. Se dieron (ran6as a los soldados en %orma de concesiones hereditarias. Se (aranti&aba la tierra para la %amilia con tal de 'ue cada (eneraci)n %uera educada para servir en el e6+rcito. El intento ten a como %in crear una poblaci)n de s)lidos campesinosOsoldados, " en cierta medida prosper). En especial, Asia Menor sirvi) como reserva de e,celentes militares durante cuatro si(los. En todos sus es%uer&os, 5eraclio recibi) la a"uda de uno de los hombres m#s notables 'ue 6am#s pose"era el t tulo de patriarca de Constantinopla. Kue Ser(io, 'ue lle() a patriarca en el B1?, el mismo a-o en 'ue 5eraclio %ue proclamado emperador. Los dos traba6aron 6untos tan de cerca como lo hab an hecho =ustiniano " >eodora ", desde lue(o, la a"uda de Ser(io %ue esencial. Ser(io puso a disposici)n de 5eraclio las ri'ue&as de la I(lesia, " hubiera sido casi imposible 'ue el emperador llevara a cabo su pro(rama de reor(ani&aci)n sin este dinero para %inanciarlo. Ser(io %ue la salvaci)n del imperio en un momento crucial de una %orma menos concreta. En el B1M, los ocho a-os de es%uer&os heroicos " a(otadores por parte del emperador no parec an notarse mucho. Los persas todav a estaban en el :)s%oro, a la vista de las torrecillas de Constantinopla, " comen&aban a entrar en E(ipto encontr#ndose con una resistencia mu" d+bil por parte de su poblaci)n mono%isita. 9el oeste lle(aron noticias de 'ue las 1ltimas %ortale&as imperiales en Espa-a hab an ca do en manos de los visi(odos, " del norte lle() la noticia de 'ue los #varos estaban de nuevo invadiendo los :alcanes. En un momento de desesperaci)n, 5eraclio hi&o lo 'ue hab a planeado anta-o =ustiniano. $ropuso abandonar Constantinopla " retirarse a Carta(o. All tal ve& tuvieran la %ortuna de rescatar una provincia del hundimiento universal. Kue en a'uel momento cuando Ser(io mantuvo una tran'uila %irme&a " asumi) el papel de >eodora. Con una serena con%ian&a en la victoria %inal, devolvi) la determinaci)n a 5eraclio " le mand) de nuevo a su traba6o. Sin embar(o, hubo muchos m#s a-os de an(ustia. En el B1L, las %uer&as persas hab an tomado todo E(ipto " parec a 'ue iban a lan&arse tambi+n sobre Carta(o. $ero en E(ipto los persas se detuvieron. Los cat)licos de Carta(o no habr an cedido con la misma pasividad 'ue los mono%isitas de Siria " E(ipto, " Cosroes se dio cuenta de 'ue lle(ar hasta Carta(o si(ni%icar a alar(ar demasiado las l neas de comunicaci)n. / En realidad, eran "a demasiado d+biles.0 $ara atacar a las provincias europeas del imperio, era necesario tener una %lota, de la 'ue carec a Cosroes. $or estas ra&ones, aun'ue hab a con'uistado la ma"or parte del Imperio :i&antino, Cosroes estaba moment#neamente parali&ado. >uvo 'ue mantenerse a la e,pectativa, esperando 'ue 5eraclio pidiera o aceptara una pa& en malas condiciones. $ero 5eraclio estaba preparado por %in para un contraata'ue. 9io dinero a los #varos por'ue necesitaba tiempo a cual'uier precio, " en el B22 se lan&) de cabe&a en Asia Menor. Este es uno de loe muchos casos en los 'ue la historia demuestra la utilidad de una %lota. Sin naves, 5eraclio no pod a haber hecho m#s de lo 'ue hac a Cosroes. S)lo pod a sentarse a
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orillas del :)s%oro " mirar %i6amente al enemi(o al otro lado. Con una %lota, no obstante, traslad) su e6+rcito dando la vuelta al %lanco del enemi(o " le6os de la reta(uardia. Las naves imperiales transportaron el e6+rcito a Issus, en el e,tremo noroeste del Mediterr#neo, en el #n(ulo a(udo donde se encuentra Asia Menor con Siria. Con (ran rapide&, las %uer&as persas acudieron para en%rentarse con 5eraclio, pero las %uer&as cuidadosamente entrenadas del emperador lucharon " maniobraron bien. 5eraclio consi(ui) (olpear al enemi(o desde la primera l nea " desde la reta(uardia, " obtuvo una ma(ni%ica victoria en enero del B27. $or des(racia, los detalles de lo 'ue vino despu+s son poco claros. *o hubo nin(1n historiador 'ue reco(iera las ha&a-as de 5eraclio como $rocopio lo hab a hecho con :elisario. $arece 'ue despu+s de la victoria en Issus hubo una marcha hacia el norte para entrar en Armenia. Loa persas, 'ue tem an ver completamente aislado a su e6+rcito en Asia Menor, tuvieron 'ue retirarse. 9urante los tres a-os si(uientes, 5eraclio diri(i) tres campa-as en Armenia, en las cuales restaur) el presti(io imperial " casi derrot) a $ersia. Los persas evitaron 'ue 5eraclio les empu6ara desde el sur por Armenia hacia la &onas centrales de $ersia, " en este aspecto se lle() a un punto muerto. 5acia el B2B, Cosroes el 3aO*oOVictorioso estaba bastante desesperado. Intent) a su ve& atacar tras las l neas enemi(as. $ero no lo pudo hacer e%ica&mente con su e6+rcito por'ue le %altaba una %lota. *o obstante, pudo hacerlo de otro modo. $od a hacer un llamamiento a los #varos " +stos estar an encantados /para sus propios %ines0 en cooperar. En 6ulio del B2B, unos M?.??? #varos " eslavos lle(aron hasta las murallas de Constantinopla " comen&aron el asalto a la ciudad. A1 mismo tiempo los e6+rcitos persas, para es'uivar a 5eraclio, marcharon hacia el oeste " esperaron en Calcedonia la ca da de la ciudad imperial o 'ue 5eraclio se apresurara a acudir a salvarla, abandonando as su inc)moda posici)n a lo lar(o de las v as de abastecimiento, o las dos cosas. $or des(racia para los persas no se produ6o nin(una de las dos. 5eraclio permaneci) en el e,tremo oriental del mar *e(ro, empe-ado en llevar a cabo sus pro"ectos estrat+(icos " mu" dispuesto a abandonar Constantinopla a su destino. >en a con%ian&a en sus murallas " en Ser(io. 3 pod a tenerla. 9entro de la ciudad, el patriarca Ser(io or(ani&) la de%ensa con tran'uila %irme&a. Las murallas eran %uertes. las naves tra6eron los abastecimientos necesarios. Los #varos por %in conscientes de 'ue %racasaban " se(uir an %racasando, empe&aron una lenta " sombr a retirada. Kueron los persas los 'ue perdieron los estribos. Las tropas de Calcedonia, al o r el alboro&o en la ciudad al otro lado de los estrechos cuando se retiraron los #varos " sabiendo 'ue 5eraclio estaba todav a en la reta(uardia, tiraron sencillamente la toalla. Se rindieron. En todas partes, las %uer&as persas perdieron la esperan&a " s)lo ped an una oportunidad para volver a casa. Las %uer&as imperiales volvieron a tomar E(ipto " Siria a los des%allecientes e6+rcitos persas, pero 5eraclio no se content) con recuperar lo 'ue hab a perdido. Era necesario dar una dura lecci)n a los persas de una ve& por todas. 5eraclio consi(ui) la alian&a " la a"uda de los n)madas Va&aros, 'ue entonces ocupaban las llanuras al norte del mar *e(ro, consciente de 'ue de esta manera pod a contar con 'ue inmovili&ar an a los %astidiosos #varos al norte del 9anubio. Con el %lanco del 9anubio libre, 5eraclio pod a penetrar a1n m#s dentro de $ersia. Invadi) Mesopotamia, " penetr) en el mism simo cora&)n del Imperio $ersa para lle(ar a &onas 'ue nin(1n e6+rcito imperial hab a visto desde hac a, (res si(los. Cerca de las ruinas de una ciudad llamada * nive, 'ue hab a sido la capital del Anti(uo Imperio Asirio doce si(los
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antes, se libr) la batalla %inal. En diciembre del B2D, los soldados 'ue hablaban (rie(o se encontraron con los soldados de habla persa para mantener una batalla m#s de la serie 'ue hab a comen&ado con la batalla de Marat)n, once si(los antes. Kue una lucha desesperada 'ue se prolon() a lo lar(o de las horas de lu&. >ermin) con una aplastante victoria para 5eraclio, 'ue la continu) con una h#bil e implacable persecuci)n hasta casi la capital persa /nunca m#s un e6+rcito imperial lle(ar a tan le6os de su punto de partida0. 9urante diecis+is a-os, Cosroes II hab a luchado contra el Imperio :i&antino. En los primeros ocho a-os lo hab a conse(uido casi todo, " en los ocho 1ltimos perdi) casi todo. Kue una asombrosa demostraci)n de esas verti(inosas ascensiones se(uidas por ca das catastr)%icas 'ue se han repetido varias veces desde entonces. la m#s reciente es la de Adol%o 5itler. Cosroes no hab a abandonado del todo, pero sus s1bditos s . La 1nica manera de conse(uir la pa& era con la muerte de Cosroes, " esto les ven a mu" bien. Los se-ores persas mataron a Cosroes II " a la ma"or a de sus hi6os en el B2M /un triste %in para el Victorioso0 ", ba6o el estandarte del hi6o 'ue 'uedaba, hicieron la pa& con el imperio. 9e acuerdo con las condiciones de pa&, todo territorio perdido %ue devuelto a los bi&antinos. Como tambi+n lo %ue la Vera Cru&. En el B2L, en una celebraci)n emotiva " solemne 5eraclio llev) en persona la Vera Cru& en procesi)n a trav+s de =erusal+n. Kue restaurada en su lu(ar despu+s de haber estado 'uince a-os en las manos pro%anas de los in%ieles. . La segunda cat+stro e En el B7?, e,actamente tres si(los despu+s de la %undaci)n de Constantinopla, el imperio se manten a en pie. 5ab an pasado ciento cincuenta a-os desde la ca da del Imperio !omano, pero lo 'ue hab a sido la mitad oriental de a'uel imperio todav a se(u a intacto ba6o un poder ininterrumpido desde los d as de Au(usto. >odas las provincias de lo 'ue anta-o %orm) el Imperio !omano de Oriente se(u an sometidas al s)lido dominio de Constantinopla, ba6o 5eraclio en el B7?, lo mismo 'ue ba6o Constantino I en el 77?. Ciertamente, los :alcanes estaban in%estados de #varos " eslavos, pero pese a 'ue ambos pueblos pod an molestar, su poder pol tico era insi(ni%icante. Adem#s, hab a &onas de lo 'ue una ve& hab a sido el Imperio !omano de Occidente 'ue Constantinopla (obernaba todav a. Muchas de las con'uistas hechas por =ustiniano a1n se conservaban. T%rica del *orte continuaba %ormando parte del imperio. >odas las islas del Mediterr#neo eran bi&antinas. <na buena porci)n de la propia Italia se(u a ba6o el control de Constantinopla. El imperio 'ue hab a @ca doA un si(lo " medio antes era todav a una entidad poderosa, abarcaba a1n un sector del Mediterr#neo casi tan (rande como antes, " era sin comparaci)n la unidad militar m#s %uerte en Europa. El porvenir se presentaba m#s optimista de lo 'ue nunca hab a estado durante si(los. Los (uerreros (erm#nicos del Occidente, los visi(odos, los %rancos " los lombardos pose an m#'uinas de (uerra ine%icaces 'ue s)lo pod an mordis'uear las le6anas peri%erias del imperio. Los visi(odos pod an ad'uirir unas cuantas ciudades aisladas de la costa en Espa-a. los lombardos hostili&ar al e,arcado de !#vena. 3 en cuanto a los %rancos, no pod an hacer otra cosa, al parecer, 'ue luchar los unos contra los otros.

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Esto si(ni%icaba 'ue $ersia era la 1nica potencia civili&ada 'ue hab a luchado contra el imperio en t+rminos de i(ualdad, " estaba arruinada. Su derrota %ue verdaderamente catastr)%ica. 9espu+s de la muerte de Cosroes II, el trono persa, cada ve& m#s endeble, disputado por un pretendiente tras otro " con el pa s hundido en el caos, parec a totalmente incapa& de constituir una amena&a durante muchos a-os. Sin lu(ar a dudas, la lar(a (uerra con $ersia hab a debilitado tambi+n al imperio. >anto militar como %inancieramente, estaba a(otado /mucho m#s de lo 'ue parec a0. Si un nuevo enemi(o, tan poderoso como los persas, 'ue apareciera de repente " amena&ara al imperio, los e,tenuados bi&antinos s)lo podr an reunir poca voluntad o %uer&a para hacerle %rente. $ero 2'ui+n iba a preocuparse por esta posibilidad en el a-o B7?, puesto 'ue en a'uellos tiempos no parec a e,istir en el mundo una potencia con capacidad de i(ualar si'uiera al debilitado imperio4 $ero curiosamente se estaba %ormando un poder as , " en un lu(ar totalmente i(norado. En la (i(antesca " seca pen nsula de Arabia, 'ue a lo lar(o de los milenios de la historia civili&ada s)lo hab a e6ercido un in%luencia mar(inal, apareci) un pro%eta. Era Mahoma, los %ra(mentos de la teolo( a 6udaica " cristiana, 6unto con sus propias ima(inativas adiciones, cre) la reli(i)n del Islam /@rendirseA, es decir a 9ios0. Sus propias ense-an&as, reco(idas en el Cor#n, serv an como libro santo. Mientras 5eraclio derrotaba los persas en sus tremendas campa-as en el Oriente, Mahoma estaba uniendo a las tribus #rabes " %or6ando un osado e6+rcito de caballer a li(era alentado por la creencia %an#tica en la 6usticia de su causa " con el anhelo de convertir al mundo a lo 'ue le parec a la 1nica %e verdadera. >anto 5eraclio como Cosroes recibieron mensa6es del pro%eta #rabe invit#ndoles a unirse al Islam, o a ser destruidos. La 1nica respuesta posible parec a la indi%erencia, una carca6ada " la orden de arro6ar la carta. Cosroes no vivi) para saber otra cosa. pero 5eraclio s . En el B72 muri) Mahoma, pero de6) tras s una Arabia unida " a punto de e,plotar. La e,plosi)n lle() al cabo de un a-o, " los e6+rcitos #rabes incursores empe&aron a tantear las %ronteras de los dos (i(antes del norteH el Imperio " $ersia. Eran dos (i(antes por su tama-o " su %ama, pero los dos se encontraban mal heridos " terriblemente cansados de la (uerra. 3 ambos subestimaron por completo a los #rabes. Al principio, 5eraclio de6) 'ue las %uer&as locales se entendieran con los #rabes, " esto no dio resultado. Los %rutos de la estrate(ia occidental, 'ue se remontaba a Anastasio, se hicieron sentir de nuevo. Los mono%isitas de Siria, 'ue no se hab an opuesto a los persas, tampoco se opusieron a los #rabes cuando a'uellos %ornidos 6inetes lle(aron como un torbellino del desierto. !esult) %#cil rodear las %ortale&as imperiales, " puesto 'ue los soldados 'ue las de%end an estaban tan cansados de la (uerra como el resto del imperio, muchos se rindieron. $or esta ra&)n la ciudad de :osrah, a setenta millas al este del r o =ord#n, %ue con'uistada a principios del B7F, " su comandante entre() su ciudadela en un acto 'ue se consider) como una traici)n en Constantinopla. En el verano del B7C, la ciudad mucho m#s importante de 9amasco, a ochenta millas al norte de :osrah, ca") despu+s de un lar(o sitio. S)lo entonces empe&) a actuar 5eraclio. $or lo visto, los #rabes no eran simples incursores del desierto 'ue se pod an li'uidar sobre el terreno, sino una amena&a importante 'ue precisaba me6or soluci)n. Se reuni) s1bitamente un e6+rcito imperial, 'ue %ue enviado a Siria oriental ba6o la direcci)n del hermano de 5eraclio, >eodoro. Volvieron a tomar a 9amasco, " durante al(1n tiempo parec a 'ue todo iba bien. $ero los #rabes levantaron un e6+rcito ma"or " volvieron a la lucha. En el B7B en la cabecera del r o 3armuV, 'ue corre hacia el oeste para desembocar en el r o =ord#n, 6usto al
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sur del mar de 8alilea, a unas treinta millas al oeste de :osrah, los e6+rcitos libraron una importante batalla. !epresent) el cho'ue de la pesada caballer a imperial contra la caballer a li(era #rabe, del peso contra la movilidad. Si >eodoro hubiera sido un (eneral ima(inativo, si los #rabes hubieran sido un enemi(o convencional, las %uer&as imperiales, ma(n %icamente entrenadas, como siempre, habr an salido victoriosas, sin lu(ar a dudas. La caballer a pesada ten a 'ue car(ar " romper la l nea enemi(a. Lo hicieron tres veces. $ero no ten a nin(1n sentido. era como abrir a(u6eros en el a(ua. Los #rabes se dispersaban con li(ere&a ante la car(a, cambiaban de direcci)n " volv an. El e6+rcito imperial se a(ot) con el calor del desierto sin nin(1n resultado. 3 cuando los caballos imperiales estaban temblando de cansancio " sus 6inetes muertos de sed, los #rabes lle(aron a (alope desde todos los lados, (ritando sus llamamientos a 9ios /al 'ue llamaban Al#0. Lo 'ue ocurri) despu+s %ue una carnicer a. La ma"or parte del e6+rcito bi&antino de6) de e,istir " los #rabes se encontraron con una victoria incre blemente decisiva en la batalla de 3armuV. Los bi&antinos, pasmados " deshechos, se marcharon a Siria. En su palacio de Constantinopla, 5eraclio parec a parali&ado. *o reuni) nin(1n e6+rcito m#s contra los #rabes. Le 'uedaban cinco a-os de (obierno, pero durante esos cinco a-os no emprendi) nin(una acci)n militar. A veces los historiadores se pre(untan por 'u+ 5eraclio, el h+roe indomable 'ue reor(ani&) lentamente el imperio, se de%endi) (olpe a (olpe %rente a los persas cuando estaba al borde del desastre total, ", consi(ui) las victorias m#s espectaculares del Occidente desde Ale6andro Ma(no, se 'ued) sentado sin hacer nada. Nuienes pre(untan esto son in6ustos. 9espu+s de todo, 5eraclio no era una %uer&a impersonal, sino un ser humano. 5ab a tenido un reinado de dure&a incre ble. A lo lar(o de varios a-os hab a luchado, aparentemente sin esperan&a, contra la cat#stro%e. 9urante m#s a-os hab a hecho campa-as interminables a trav+s de Asia Menor " Mesopotamia, " ahora, cuando ten a m#s de sesenta a-os, el ciclo parec a repetirse. 5i&o lo 'ue pudo militarmente. Envi) un e6+rcito 'ue %ue ani'uilado. 2Nu+ pod a hacer despu+s4 2Era simplemente una cuesti)n de %uer&a militar cie(a4 2>en a 'ue levantarse eternamente de su trono, el h+roe armado, " llevar a sus valientes bandas a la victoria4 O pod a sentarse en el trono " considerar 'ue las personas 'ue no 'uer an ser salvadas no pod an ser salvadas. Si el pueblo de Siria se entre(aba ense(uida a cada aspirante a con'uistador, ser a una tarea imposible tratar de socorrerle. Ser a m#s 1til pre(untar por ,u# Siria se entre() con tanta %acilidadH su pueblo hab a dado (uerreros bastantes tenaces en el pasado. 5eraclio reconoci) 'ue la culpa estaba en la estrate(ia occidental de sus antecesores, en haber hecho siempre caso omiso del sur " hab+rsele puesto voluntariamente en contra. Olvid+monos entonces de e6+rcitos " de batallas. Apla'uemos a las provincias, " ellas se de%ender#n. En esta cuesti)n, Ser(io, patriarca de Constantinopla, demostr) su valor. 5ab a sido su%icientemente perspica& como para poner los tesoros de la I(lesia a la disposici)n del emperador, su%icientemente valeroso para evitar 'ue 5eraclio hu"era en un momento de desesperaci)n, bastante resuelto para de%ender Constantinopla durante el cr tico sitio de los #varos, en ese momento bastante tolerante como para intentar comprometer las posiciones ortodo,as de Constantinopla. $aulatinamente elabor) una doctrina situada entre el catolicismo " el mono%isismo. Se(1n esta %)rmula, se consideraba 'ue =esucristo pose a dos naturale&as, la divina " la humana, como dec an los cat)licos. $ero las dos naturale&as estaban animadas por una sola voluntad, " por lo tanto actuaban como si tuviera una sola naturale&a, como a%irmaban los mono%isitas. El
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nombre dado a esta %)rmula %ue monotelitismo, 'ue procede de las palabras (rie(as 'ue si(ni%ican @una voluntadA. La %)rmula %ue elaborada %inalmente en el B7M, " despu+s promul(ada. Como ocurre a menudo con las soluciones intermedias de buena %e, lo 1nico 'ue consi(ui) %ue empeorar la situaci)n. Las (entes de las provincias del sur estaban demasiado irritadas como para escuchar a Constantinopla. hab an visto sus esperan&as %rustradas demasiadas veces en el pasado. " recha&aron cate()ricamente el compromiso. Lo mismo hicieron las poblaciones cat)licas del Occidente en Italia " T%rica del *orte. 5eraclio termin) por o%ender al Occidente de modo (rave, sin haber reconciliado al sur, " as hi&o lo peor para las dos partes. El imperio continuaba su%riendo derrotas, perdiendo territorios casi sin nin(una resistencia. En el B7D los #rabes se hab an apoderado de =erusal+n, s)lo nueve a-os despu+s de su liberaci)n de los persas. Esta ve& la Vera Cru&, restaurada con tanta pompa " ceremonia en el B7?, desapareci) por completo. En el BF1 5eraclio muri), mientras los #rabes se dedicaban activamente a apoderarse de E(ipto. Esta con'uista se dio por terminada en el BF2 con la rendici)n de Ale6andr a. 5eraclio hab a (obernado a lo lar(o de treinta " un a-os en un reinado 'ue estaba casi tan repleto de contrastes como el de su contempor#neo " (ran rival Cosroes II. 5eraclio hab a perdido mucho, lue(o (anado mucho, " por 1ltimo perdido otra ve&. 5ab a dado la vuelta a la primera cat#stro%e con un es%uer&o sobrehumano, 'ue no le de6) %uer&as para dar un (iro a la se(unda. >ampoco impidi) nadie la se(unda cat#stro%e de su reinado. Siria " E(ipto se perdieron para siempre en la se(unda vuelta. $or supuesto, no ha" nada 'ue sea un desastre completo " un decidido optimista puede encontrar al(1n elemento compensador en la situaci)n m#s desconsoladora. Se puede sostener, por e6emplo, 'ue desde hac a al menos un si(lo las provincias mono%isitas eran una car(a para el imperio. A lo sumo daban un des(anado asentimiento, en el me6or de los casos constitu an una %uente permanente de controversias, " se somet an a cual'uier e6+rcito 'ue acampara a sus puertas. >al ve& lo me6or era no se(uir con ellas.

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XLo 'ue 'uedaba del imperio era "a enteramente cat)lico " casi por completo (rie(o en cultura. 9esde lue(o, al %inali&ar el reinado de 5eraclio el imperio se iba convirtiendo casi por entero en el Imperio 8rie(o, tal como lo llamar an en Europa Occidental hacia %inales de la Edad Media. 9e hecho, ba6o el (obierno de 5eraclio el lat n de6) por %in de ser el idioma o%icial de la corte " del derecho. Los %uncionarios (ubernamentales recib an t tulos (rie(os " las le"es se promul(aban en (rie(o. $or eso, si el imperio hab a perdido espacio en el mapa, de todos modos era m#s %uerte "a 'ue estaba uni%icado en la reli(i)n, el idioma " el pensamiento, " %ormado por una poblaci)n unida por %in en su %ormaci)n " sus creencias. Aun as , esta caracter stica compensadora tampoco compensaba del todo. 5asta los tiempos de 5eraclio, las ramas occidental " oriental de la I(lesia cat)lica pod an estar en desacuerdo en lo re%erente a la perpetua cuesti)n de si era el papa o el patriarca 'uien ten a la primac a. pero hablaban la misma len(ua " se sent an emparentados. $or entonces, empe&aron a romper a'uellos tenues la&os. Como los sacerdotes occidentales hablaban lat n " no sab an el (rie(o, " el clero oriental hablaba el (rie(o sin saber el lat n, las dos ramas se convirtieron en e,tra-as entre s . Adem#s, en los tiempos de 5eraclio, las barbas volvieron a ponerse de moda en el mundo (rie(o. La costumbre de a%eitarse se remontaba, se(1n al(unos, a Ale6andro Ma(no, 'ue como ten a barba rala impuso la moda. En el mundo romano la costumbre de a%eitarse %ue introducida un si(lo m#s tarde por el (eneral Escipi)n, 'ue era un amante de lo (rie(o. Entonces el mundo oriental, 'ue la hab a iniciado, la abandon). el mundo occidental, 'ue la hab a adoptado del Oriente, si(ui) manteni+ndola. <na cuesti)n tan insi(ni%icante como +sta acrecent) desmesuradamente la hostilidad. En el mundo oriental se(u a habiendo varones barbilampi-os, varones 'ue no pod an tener barbasH los eunucos. En el mundo occidental se(u a habiendo varones con barbasH los campesinos " los b#rbaros.
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$ara el barbudo oriental, el occidental lle() a parecer un eunuco. $ara el a%eitado occidental, el oriental parec a un b#rbaro. Entre el sacerdote italiano de cara sonrosada " el barbudo sacerdote (rie(o apareci) un elemento m#s 'ue contribu") a la aversi)n " suspicacia mutuas.

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C. La de%ensa de Europa El peligro creciente $or primera ve& desde la muerte de >eodosio II, casi dos si(los antes, el Imperio :i&antino, al morir 5eraclio, %ue testi(o del establecimiento de una dinast a en el sentido habitualH es decir, un emperador %ue sucedido por sus hi6os o nietos. Sin embar(o, la dinast a arranc) de una manera mu" inse(ura, 5eraclio de6) el trono a sus dos hi6os, Constantino III " 5eracleonas, " la corte se dividi) en se(uida en %acciones intri(antes. <n problema %ue 'ue los hi6os eran s)lo hermanastros. La se(unda mu6er de 5eraclio, la madre de 5eracleonas, era su sobrina Martina, " su matrimonio con ella hab a constituido un (ran esc#ndalo para los m#s piadosos 'ue consideraban la uni)n como incestuosa. *o obstante, 5eraclio ten a presti(io su%iciente para llevarla adelante a pesar de las denuncias de ciertos sacerdotes. Martina sobrevivi) a su marido, " %ue diri(ente del partido opuesto a su hi6astro Constantino. $od a haberse producido una (uerra civil si Constantino no hubiera muerto de tuberculosis antes de llevar tres meses en el trono. /Inevitablemente, los rumores di6eron 'ue Martina le hab a envenenado.0 9espu+s 5eracleonas (obern) solo, pero result) bastante incapa& " pronto tuvo 'ue e,iliarse. $or eso, antes de 'ue hubiera pasado un a-o desde la muerte de 5eraclio, sus dos hi6os estaban "a eliminados, " sin embar(o la dinast a no termin). El hi6o de once a-os de Constantino III subi) en el trono " (obern) con el nombre de Constancio II. 9urante su minor a de edad, los #rabes conclu"eron su con'uista de E(ipto. Sin duda, hab a muchos elementos entre el clero ortodo,o 'ue contemplaban el desastre con una sombr a ecuanimidad. 9espu+s de todo, se pod a ar(;ir 'ue los sirios " los e(ipcios eran her+ticos 'ue hab an merecido el desa(rado de 9ios, " 'ue su sometimiento primero a los persas, " lue(o a los #rabes, era su merecido casti(o. Les vendr a bien su%rir, se(1n este punto de vista, " una ve& 'ue hubieran vuelto a la verdadera %e, con contrici)n en sus cora&ones, el "u(o #rabe caer a. Sin embar(o, hubo otros en Constantinopla 'ue debieron considerar la situaci)n de modo m#s secular " 'ue pensaron 'ue si los mono%isitas ten an 'ue arrepentirse, conven a 'ue ese arrepentimiento %uera lo m#s %#cil posible. $or esta ra&)n, con Constancio II se continu) promoviendo el compromiso monotelita. 9es(raciadamente, no tuvo +,ito. Los mono%isitas de E(ipto " Siria no cambiaron en nada sus creencias, ni si'uiera estando en las (arras de un con'uistador. A pesar del mito de 'ue los hermanos en%adados se unen para en%rentarse a un enemi(o com1n, parece m#s bien 'ue los contendientes de una (uerra civil soportan a menudo a un e,tra-o antes de ceder %rente a un hermano. El est mulo dado al monotelismo no s)lo %racas) en las provincias con'uistadas, sino 'ue hi&o da-o (rave en Occidente. Las %uer&as imperiales todav a controlaban !oma, pero aun as el papa Mart n I se atrevi) a denunciar al monotelismo. $or ello %ue destituido en el BC7 por orden del emperador, " e,iliado a una remota provincia al este del mar *e(ro. /El 'ue un emperador de Constantinopla pudiera abusar de un papa de !oma no iba a durar mucho tiempo.0

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$ero lo realmente amena&ador era la situaci)n e,terior. Cuando Constancio II alcan&) la ma"or a de edad, los #rabes no s)lo hab an aplastado la 1ltima sublevaci)n en Ale6andr a /en el BFC0, sino 'ue hab an con'uistado toda $ersia. 9esde su capital en La Meca, el cali%a 1 Otman dominaba Arabia, $ersia, Siria " E(ipto. Con la e,cepci)n de Asia Menor /" con la adici)n de Arabia0, era due-o de todo lo 'ue Cosroes II hab a pose do en el momento culminante de su poder, una (eneraci)n antes. Era evidente 'ue el si(uiente paso de Otman ser a apoderarse de Asia Menor " de la propia Constantinopla. $ara ello, Otman ten a la intenci)n de crear al(o 'ue hasta entonces los #rabes no hab an tenido " 'ue nunca tuvieron los persasH una %lota. Constancio intent) desesperadamente prepararse para el (olpe. 9esarroll) a1n m#s el sistema, tal como lo hab a iniciado 5eraclio, " en concreto %ortaleci) la posici)n en Asia Menor. $ero con una %lota, los #rabes no ten an 'ue esperar a 'ue Asia Menor estuviera sometida antes de atacar la capital. Sus naves les llevar an all directamente. Los #rabes probaron su %lota primero contra Chipre, la isla situada en el #n(ulo del Mediterr#neo entre Asia Menor " Siria. En el BFL tomaron temporalmente la isla, " en el BCF invadieron la isla de !odas, %rente a la costa suroeste de Asia Menor. $or supuesto, los #rabes eran novatos en el mar, pero utili&aron tripulantes 'ue no lo eran, " despu+s de la aventura de !odas decidieron 'ue hab an practicado lo su%iciente " se prepararon para diri(irse hacia Constantinopla. Constancio decidi) cortar el pro"ecto en sus primeras etapas. Envi) una %lota con la intenci)n de destruir a los #rabes tan le6os de Constantinopla como %uera posible. Las dos %lotas se encontraron al este de !odas en el BCC, con el propio Constancio al mando de las (aleras imperiales. $ero la verdad es 'ue, hicieran lo 'ue hicieran, los #rabes parec an invencibles. La %lota imperial %ue destruida. Constancio escap) al nau%ra(io (eneral con di%icultad " volvi) hu"endo a Constantinopla. 9urante al(1n tiempo, la capital dio la impresi)n de estar abierta al enemi(o. pero los #rabes no pod an aprovecharse de inmediato de la situaci)n. Su %lota no hab a salido totalmente ilesa " tuvo 'ue retirarse para hacer reparaciones " rehacerse. Antes de 'ue pudieran %inali&ar la tarea el 1nico enemi(o al 'ue los #rabes no pod an derrotar, ellos mismos, les asest) otro (olpe. Otman, su cali%a, %ue asesinado en el BCB, " le sucedi) el "erno d+ Mahoma, Al , cu"o corto reinado su%ri) el constante a&ote de la (uerra civil. La e,pedici)n naval contra Constantinopla tuvo 'ue ser apla&ada, " la capital obtuvo un respiro bien recibido durante dos d+cadas. Como los #rabes estaban ensimismados en sus propios asuntos, Constancio II tuvo la oportunidad de ocuparse de sus restantes %ronteras. $ara entonces, los #varos se hab an deteriorado hasta el punto de no presentar problemas, " Constancio derrot) a los eslavos, 9espu+s mir) a1n m#s all#. >al ve& para compensar las p+rdidas orientales, so-aba con con'uistas en Occidente, e incluso en convertir de nuevo a !oma en la capital del imperio. En el BB1, Constancio " una (ran parte de la corte atraves) 8recia, pasando el invierno en la antes (loriosa Atenas. Al a-o si(uiente estaba en el sur de Italia, " en el BB7 en !oma, donde no se hab a visto nin(1n emperador en los dos 1ltimos si(los. Kue una e,periencia decepcionante para Constancio. !oma estaba en decadencia " o%rec a un aspecto realmente mu" triste para 'uien estuviera acostumbrado a las (lorias de Constantinopla.

ICali%aJ procede de la palabra #rabe 'ue si(ni%ica IsucesorJ. Los cali%as eran los sucesores de Mahoma. B7

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Adem#s, no encontr) la manera de animar a sus %uer&as para 'ue lucharan contra los lombardos, " di% cilmente pod a tener su capital en un le6ano rinc)n del imperio e,puesto a la actividad de un enemi(o indomable. Es m#s, sus intentos para poner en marcha a sus soldados no %ueron del (usto de +stos. Cuando Constancio estaba en Siracusa /Sicilia0 en el BBM, los soldados se amotinaron " le asesinaron. El hi6o ma"or de Constando subi) al trono ense(uida con el nombre de Constantino IV 2. Se hab a 'uedado en Constantinopla durante la ausencia de Constancio en Occidente, " estaba bastante ocupado. Los #rabes estaban demostrando, por des(racia para el imperio, 'ue eran peli(rosamente di%erentes a los persas en un .aspecto esencial. Los persas hab an sido &oroastrianos adoradores del %ue(o, " su reli(i)n atra a poco a los cristianos. >ampoco %ue el &oroastrismo una reli(i)n 'ue se preocupara mucho del proselitismo. no se es%or&aba en convertir a los cristianos. El resultado era 'ue los invasores persas se encontraban aislados en las provincias con'uistadas " demasiado diseminados. >en an 'ue abandonar las con'uistas cuando sus v as de comunicaci)n empe&aban a romperse. Sin embar(o, el Islam era una reli(i)n dedicada al proselitismo, 'ue rivali&aba con el cristianismo en este terreno. Los #rabes hicieron todos los es%uer&os posibles para convertir a los no cre"entes. 3 lo 'ue es m#s, la nueva reli(i)n consi(ui) partidarios entre los cristianos por'ue se %undamentaba en el 6uda smo " el cristianismo " rend a cuidadoso homena6e a =es1s " Mar a /aun'ue 6am#s acept) la divinidad de a'u+l0. Los cristianos de Siria " E(ipto /" adem#s los &oroastrianos de $ersia0 adoptaron con %acilidad el Islam. Los cristianos mono%isitas, debido a su odio a la ortodo,ia de Constantinopla, encontraron en el Islam una alternativa menos o%ensiva. 3 adem#s, los cristianos, aun'ue eran libres para se(uir con su culto, ten an 'ue pa(ar un impuesto especial ba6o el dominio isl#mico " estaban e,cluidos de la administraci)n del Estado. $ara no tener 'ue pa(ar el impuesto " lo(rar car(os o%iciales, muchos cristianos disimulaban su conversi)n al Islam, encontr#ndose lue(o con 'ue al hacerse ma"ores sus hi6os, se adher an sinceramente a la nueva reli(i)n. 9e esta manera, Siria " E(ipto lle(aron a ser poco a poco predominantemente isl#micas, e incluso sus idiomas nativos retrocedieron %rente al #rabe, la len(ua santa del Cor#n 7. Esto si(ni%icaba 'ue los #rabes no estaban tan condicionados por sus v as de comunicaci)n como lo hab an estado los persas. Cada provincia con'uistada se convirti) en un nuevo eslab)n de la m#'uina isl#mica de (uerra con 'ue con'uistar la si(uiente provincia o en marineros para tripular las %lotas contra Constantinopla. As sucedi) 'ue aun'ue los persas, despu+s de haber con'uistado E(ipto, no pod an marchar m#s al oeste, los #rabes s lo hicieron. Los e6+rcitos #rabes, "a 'ue E(ipto estaba bastante en la reta(uardia " se convert a con (ran entusiasmo al Islam, pudieron continuar a buen ritmo su marcha hacia el oeste hasta 'ue, en el momento de la subida al trono de Constantino IV, amena&aban realmente a la misma Carta(o. Constantino IV no estaba en posici)n de hacer %rente de inmediato a esta amena&a. Antes de nada, ten a 'ue acudir corriendo a Siracusa para aplastar la sublevaci)n del e6+rcito " ven(ar la muerte de su padre. 9espu+s tuvo 'ue volver apresuradamente a Constantinopla. El retraso 'ue supuso este asunto puramente interno s)lo a(rav) el problema e,terior. En el BBL los #rabes invadieron Sicilia por primera ve& triun%almente, " en el BD?
Se le conoc a por $o(onato, es decir, Iel barbudoJ. La nueva costumbre de de6arse barba hab a lle(ado "a al trono, pero como todav a ere bastante inusitado 'ue un emperador no se a%eitara, le mereci) un apodo.
7 En los dos pa ses, el cristianismo continu) e,istiendo entre al(unos sectores cre"entes hasta ho". Estos cristianos si(uieron siendo mono%isitas incluso en nuestros d as. 2

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%undaron la ciudad de Sairouan a setenta " cinco millas de Carta(o. Era la base desde la cual pod an llevar a cabo ata'ues contra el territorio cada ve& m#s reducido del Carta(o bi&antino. Ah hab a otro e6emplo de c)mo el sistema isl#mico ampliaba sus con'uistas con +,ito. La poblaci)n berberisca nativa de T%rica del *orte adopt) el Islam, " se uni) a los e6+rcitos #rabes, de %orma 'ue no s)lo el imperio, sino tambi+n el cristianismo perd an terreno con rapide& /el Islam se estaba e,tendiendo tambi+n hacia el este, desde $ersia, hacia el centro de Asia, " pese a 'ue esto no parec a tener una importancia inmediata para el Imperio :i&antino, si(ni%icaba 'ue los #rabes dis%rutaban de una reserva cada ve& ma"or con 'ue ampliar sus e6+rcitos0. El gran sitio-uno En el BD7, los #rabes pudieron dar por %in un paso decisivo. Su (uerra civil hab a terminado. <n (eneral #rabe, MuaYi"a, se hab a convertido en cali%a " estableci) su capital en 9amasco, 'ue %ormaba parte de la anti(ua Siria bi&antina. Con +l empe&) la dinast a Ome"a. La nueva estabilidad si(ni%icaba 'ue ahora pod a ponerse en pr#ctica la amena&a, pendiente desde hac a tiempo, de una o%ensiva contra Constantinopla. <n (ran e6+rcito isl#mico se abri) paso por la %uer&a atravesando toda Asia Menor hasta Calcedonia. Medio si(lo antes hab an sido las tropas persas las 'ue miraban a trav+s del :)s%oro. esta ve& %ueron las tropas isl#micas. 3 los #rabes tambi+n ten an su %lota, " por ve& primera en su historia Constantinopla se vio asediada tanto por mar como por tierra. 9esde abril hasta septiembre del BD7, los #rabes atacaron la ciudad " el destino de la cristiandad estuvo seriamente en suspenso. Si hubiera ca do Constantinopla, parece dudoso 'ue cual'uier parte del imperio hubiera podido resistir mucho tiempo m#s. 3 una ve& 'ue las provincias imperiales estuvieran en manos #rabes, la poblaci)n de esas provincias probablemente se habr a convertido con el tiempo al Islam F. 9espu+s de unas cuantas d+cadas necesarias para la consolidaci)n, los e6+rcitos isl#micos pod an haber invadido el oeste de Europa. >ras ellos habr an estado las ri'ue&as de Constantinopla, " con ellos, %ormando una parte de su e6+rcito, hombres del Asia Menor " los :alcanes, convertidos en ardientes devotos del Islam, 'ue llevar an consi(o la ciencia militar heredada del imperio. Es di% cil acertar en cuanto al @s A de la historia, pero parece ra&onable suponer 'ue no e,ist a nadie en Europa occidental en el si(lo VII, " tampoco en el VIII /antes de Carloma(no0, 'ue hubiera podido detener el Islam. $osiblemente toda Europa se habr a hundido, " el cristianismo como reli(i)n mundial habr a desaparecido. Ciertamente habr an permanecido al(unas comunidades cristianas, como ocurre en la actualidad en las tierras #rabes, pero ser an pocas " estar an diseminadas, sin encontrarse en me6or situaci)n de la 'ue han tenido los 6ud os. As , pues, la Constantinopla acorralada de BD7 no s)lo se de%endi) a s misma, sino a toda Europa " a toda la cristiandad. >odo depend a de a'uella ciudad. 3 resisti). 9urante meses resisti) in%le,iblemente. En primer lu(ar, (racias a las maravillosas murallas 'ue la hab an salvado tantas veces /" 'ue la se(uir an salvando0. $ero las murallas no pod an %abricar los alimentos, " estran(ulada tanto por mar como por tierra, Constantinopla pod a haberse rendido aun con sus murallas intactas, a menos 'ue encontrasen los medios para romper el dominio de las naves enemi(as.
Si(los m#s tarde, cuando los :alcanes %ueron ocupados por los e6+rcitos isl#micos, el abandono del cristianismo %ue relativamente menor. En a'uel momento, parte del dinamismo del Islam se hab a desvanecido. Lo 'ue habr a ocurrido en el sureste de Europa en el si(lo VII probablemente habr a sido mu" distinto. BC
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C)mo lo hi&o constitu"e uno de los relatos m#s dram#ticos de la historia, por'ue intervino un arma verdaderamente secreta, un arma cu"a naturale&a se desconoce a1n ho". El relato est# oscurecido por la le"enda, pero el arma parece haber sido inventada por Cal nico, un al'uimista de E(ipto o Siria /ni si'uiera se sabe de d)nde0 'ue consi(ui) escapar desde su tierra natal a Constantinopla. *o representaba mucho la salvaci)n de una sola persona %rente a la enorme p+rdida de a'uellas provincias. pero +l solo, se(1n parece, salv) al resto del imperio. Cal nico reali&) una me&cla 'ue ard a con una llama candente " parec a poseer el mila(roso poder de encenderse " 'uemar con especial vive&a al entrar en contacto con el a(ua. Se pod a echar la me&cla en calderas o a chorro por tubos. >an pronto como estaba en contacto con el a(ua, se prend a %ue(o. Si %lotaba hacia las naves enemi(as, +stas 'uedaban envueltas en llamas. <na " otra ve&, las naves #rabes 'uedaron %uera de combate o destro&adas por este @%ue(o (rie(oA. $eor incluso 'ue el propio %ue(o tuvo 'ue ser el terror supersticioso 'ue les entr) a los marineros al contemplar una llama 'ue desa%iaba al a(ua. A la postre, pues, %ue el %ue(o (rie(o, m#s 'ue cual'uier otro %actor aislado, lo 'ue 'uebr) la voluntad #rabe de triun%ar /aun'ue no debemos menospreciar la %uer&a de las murallas de Constantinopla, o la %irme&a desesperada de sus ciudadanos0. El imperio (uard) celosamente el secreto de la composici)n del %ue(o (rie(o, " lo utili&) despu+s en otras ocasiones. El secreto %ue tan bien (uardado 'ue s)lo podemos especular sobre la naturale&a de su composici)n. Su base era al(1n derivado del petr)leo, " tal ve& ten a tambi+n cal viva. La cal viva se combina con el a(ua (enerando un calor considerable " pudo servir para prender %ue(o al derivado del petr)leo. Antes del BDD, los #rabes cre an 'ue "a hab a lle(ado el momento para retirarse, pero la retirada /como suele ocurrir0 result) m#s di% cil 'ue el avance. La %lota #rabe desmorali&ada por la acci)n combinada de un temporal " el hosti(amiento por parte de los bi&antinos, %ue destruida al sur de Asia Menor, " el e6+rcito #rabe 'ue marchaba penosamente hacia el este 'ued) hecho peda&os. El sitio de Constantinopla %ue un %racaso colosal " car simo, " represent) la primera derrota importante 'ue los #rabes hab an e,perimentado despu+s de casi medio si(lo de constantes victorias. El presti(io bi&antino ascendi) en consecuencia. La p+rdida de las provincias %ronteri&as parec a de menor importancia una ve& 'ue el centro resisti) en unas condiciones dram#ticas " casi mila(rosas. A partir de entonces, durante cuatro lar(os si(los, Constantinopla " su base militar en Asia Menor %ueron el escudo de la Europa cristiana contra la amena&a isl#mica. $ero esto no 'uiere decir 'ue el imperio (anara en todos los lu(ares. Al i(ual 'ue la amena&a persa de medio si(lo antes %ue una se-al para el avance de los #varos en los :alcanes, as la amena&a #rabe lo %ue entonces para el de los eslavos. Cuando todav a Constantinopla se encontraba cercada, los incursores eslavos estaban hosti(ando las murallas de >esal)nica, 'ue era la se(unda ciudad del imperio. En particular, los b1l(aros aprovecharon la con%usi)n bi&antina para establecer el primer Imperio :1l(aro 'ue se e,tend a no s)lo por lo 'ue es ho" !umania, al norte del 9anubio, sino por (ran parte de lo 'ue es ahora :ul(aria, al sur del 9anubio. >ampoco se en(a-) el (obierno bi&antino en lo 'ue respecta a 'ue la victoria de Constantinopla representara al(o m#s 'ue una lucha de%ensiva. Las posibilidades de una verdadera contrao%ensiva 'ue consi(uiera la recuperaci)n de las provincias del sur eran nulas. $or lo tanto, no ten a sentido mantener el compromiso monotelita simplemente para (anarse a
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un pueblo 'ue "a estaba perdido para siempre, " cu"os componentes estaban abandonando en cantidad creciente el cristianismo. 9e modo 'ue en el BM? se celebr) un (i(antesco concilio ecum+nico de la I(lesia en Constantinopla, 'ue de6) de lado cual'uier rastro del compromiso con el mono%isismo. El catolicismo ortodo,o hab a conse(uido la victoria. En ese concilio, el patriarca de Constantinopla alcan&) la cima de su poder. Los patriarcas rivales de Ale6andr a, Antio'uia " =erusal+n estaban sumer(idos por la creciente oleada del Islam. >odav a subsist an, pero (obernaban una con(re(aci)n impotente " mermada, " detentaban el poder 'ue les 'uedaba ba6o la mirada vi(ilante de una %e hostil " rival. Adem#s, el papa de !oma, el 1nico eclesi#stico 'ue pod a desa%iar al patriarca, aun'ue %uera en teor a, estaba ba6o el dominio del e,arcado de !#vena, 'ue actuaba como representante del emperador. La destituci)n " e,ilio de Mart n I demostr) 'ue el papa no pod a esperar e6ercer el poder contra la voluntad del emperadorH al menos no en a'uellos tiempos. La p#rdida de . rica Constantino IV muri) en el BMC, despu+s de haber reinado diecisiete a-os, " su hi6o le sucedi) con el nombre de =ustiniano II. Kue el tataranieto de 5eraclio, " con +l la dinast a empe&) su 'uinta (eneraci)n, pasando de padre a hi6o carnal /no adoptado0. *o hab a ocurrido nada seme6ante en los siete si(los de historia imperial anterior. Sin duda, esto hi&o 'ue el pueblo bi&antino se acostumbrase a la sucesi)n hereditaria. La idea de la le(itimidad de una %amilia real comen&) a hacerse m#s natural. =ustiniano II %ue un hombre capa&, 'ue llev) a cabo una pol tica e,terior mu" vi(orosa. 5i&o un tratado de pa& mu" venta6oso con los #rabes, 'uienes se sent an menos belicosos despu+s de su humillante derrota en Constantinopla, " lue(o volvi) su atenci)n hacia los eslavos. En el BL? les derrot), pero despu+s demostr) tener al(una ima(inaci)n creativa. En lu(ar de desencadenar una matan&a masiva, haciendo crecer as una irritaci)n 'ue con el tiempo se trans%ormar a en represalias, envi) dos centenares de miles de ellos a Asia Menor, donde se me&claron con la poblaci)n " sirvieron como una nueva %uente de e%ectivos militares. En realidad, la dinast a de 5eraclio, ba6o la presi)n primero de los persas " lue(o de los #rabes hab a tenido 'ue adoptar en (eneral una actitud m#s liberal hacia la amena&a menor de los eslavos, " n)madas asi#ticos del *orte. E,ist an muchos m+todos de lucha contra a'uellos @b#rbarosA adem#s de la (uerra. Estaba el dinero, por supuesto, " el soborno impl cito en la concesi)n de rimbombantes t tulos. A'uellas t+cnicas eran tan vie6as como la misma Constantinopla. Adem#s, los bi&antinos aprendieron a utili&ar el espiona6e, " sus misiones enviadas entre los b#rbaros del *orte ten an siempre los o6os abiertos. 9urante los per odos de pa&, el Imperio recib a con a(rado a los miembros de las clases diri(entes de los eslavos " otros pueblos " se ocupaba con sumo (usto de proporcionarles una buena educaci)n en Constantinopla. Cuando los des)rdenes civiles entre diversas tribus del *orte provocaban la huida de al(uno de sus (obernantes, Constantinopla estaba siempre dispuesta a darle asilo, " le trataba con esmero, se(1n e,i( a su posici)n. 9espu+s de todo, al(1n d a podr a volver a su trono " tendr a una oportunidad de mostrar su (ratitud, como hab a hecho Cosroes II a comien&o de su reinado. En (eneral, una educaci)n bi&antina a"udaba a crear una pol tica proOimperial entre los 'ue la recib an. 5eraclio mismo %ue incluso m#s le6os, por'ue no llev) el or(ullo imperial hasta el

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punto de recha&ar alian&as matrimoniales 'ue pudieran %omentar la pol tica e,terior de :i&ancio. 9urante el curso de la campa-a persa, 5eraclio %orm) una alian&a con los n)madas Va&aros, 'ue viv an al norte del mar *e(ro. 9e este modo se ase(ur) su a"uda contra los #varos " pudo aprovecharse tambi+n de los contin(entes Va&aros en su (ran e6+rcito 'ue marchaba contra $ersia, contin(entes cu"as acciones %ueron decisivas en las batallas posteriores. 5eraclio hab a dado a su hi6a en matrimonio al 6e%e Va&aro. La alian&a Va&ara estuvo vi(ente desde entonces, " el mismo =ustiniano II se cas) con una hermana del 6e%e de esta tribu. En consecuencia, los or(ullosos constantinopolitanos tuvieron 'ue ver a una princesa Va&ara (obern#ndolos como emperatri&. La capital cosmopolita estaba libre, sin embar(o, del racismo en el sentido moderno de la palabra. Se habr a rebelado si la reli(i)n del emperador les hubiera resultado inadmisible, pero mientras la reina de =ustiniano %uera %iel al rito ortodo,o, la aceptar an. Ciertamente, esta simpat a hacia los b#rbaros ten a sus ries(os. La pa& #rabe no %ue duradera /nunca lo %ue0, " en el BL2 los bi&antinos perdieron una batalla en el sureste de Asia Menor, cu"o resultado %ue un acuerdo cu"os t+rminos eran m#s ri(urosos 'ue los pactados en el tratado anterior. Se culp) de la derrota a uno de los contin(entes eslavos 'ue hab an sido asimilados, " mu" posiblemente los eslavos no hab an sido asimilados hasta el punto de 'ue se sintieran contentos luchando en las %ilas de su anti(uo enemi(o. />ambi+n es posible 'ue %ueran simplemente un chivo e,piatorio utili&ado para encubrir las ineptitudes de al(1n o%icial.0 La derrota da-) el presti(io interior de =ustiniano, pero peor todav a %ue 'ue le entr) la man a de construir, " eso si(ni%ic) impuestos m#s elevados, e,tra dos de %orma despiadada. La poblaci)n, a(obiada, bramaba ba6o esta presi)n. Amena&aba una rebeli)n, a la 'ue s)lo le %altaba una cabe&a. Esta apareci) en %orma de un (eneralH Leoncio. Leoncio hab a luchado bien en Armenia a comien&os del reinado de =ustiniano II, pero esto no le hab a ahorrado el desa(rado del emperador. /9esde lue(o, un (eneral a menudo (o&a de menos aprecio cuanto ma"ores son sus triun%os, como se demostr) durante el reinado del primer =ustiniano.0 Leoncio pas) al(1n tiempo en la c#rcel, pero %ue puesto en libertad en el BLC " nombrado (obernador militar de 8recia. Es posible 'ue pensara 'ue este nombramiento era simplemente un ardid para mantenerle %uera de la capital, as 'ue actu) r#pidamente antes de marcharse. Se coloc) a la cabe&a de la poblaci)n rebelde de Constantinopla " en un (olpe r#pido se apoder) de la persona del emperador. $od a haber ordenado la muerte de =ustiniano II, pero recordando 'ue hab a sido un leal servidor del padre del emperador, Constantino IV, actu) de un modo 'ue entonces se consider) misericordioso. Leoncio mand) 'ue le cortaran la nari& a =ustiniano, pensando 'ue con una des%i(uraci)n tan (rotesca se(uramente no podr a aspirar al trono imperial de nuevo. Lue(o le e,ili) a Nuersona, en el e,tremo sur de la pen nsula de Crimea. =ustiniano II hab a (obernado durante die& a-os hasta su destronamiento. El reinado de Leoncio se estrope) por los continuos desastres en Occidente. 3a las %uer&as isl#micas llevaban medio si(lo probando %ortuna desde E(ipto. $oco a poco (anaron terreno, tanto (eo(r#%icamente como en los cora&ones " esp ritus de los nativos de T%rica del norte. 9e hecho, a %inales del si(lo VII no se pod a hablar "a de %uer&as #rabes, puesto 'ue el n1cleo del e6+rcito a%ricano estaba compuesto por nativos nortea%ricanos, (ente a las 'ue si(los m#s tarde los europeos occidentales llamar an bereberes. *o obstante, mientras la ciudad de Carta(o si(uiera estando se(ura en manos imperiales, el dominio isl#mico de T%rica del *orte ser a inestable. Aun'ue los #rabes " los bereberes
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hab an hecho incursiones hasta el Atl#ntico, no pod an avan&ar en (ran n1mero hasta 'ue ca"era Carta(o, " aun'ue los bi&antinos enviaron una %lota para de%enderla, s)lo retrasaron lo inevitable. En el B?M Carta(o ca"). La ciudad hab a tenido una historia rica " %ascinante. Se(1n la le"enda, %ue %undada en el M1F antes de =esucristo, %ue el centro de un poderoso imperio comercial mar timo " la (obernaron hombres 'ue remontaban su ascendencia hasta los %enicios. 5ab a luchado contra !oma, lle(ando a un punto muerto en el si(lo III, pero %inalmente %ue derrotada " destruida en el 1FB a. C. por los ven(ativos romanos. En el FF a. C. %ue %undada de nuevo ba6o la direcci)n de =ulio C+sar, " una ve& m#s se convirti) en una ciudad pr)spera e importante, aun'ue entonces su cultura era enteramente romana. 9urante casi un si(lo, desde F7L hasta C7C, hab a estado en manos de los v#ndalos, pero en este 1ltimo a-o :elisario se adue-) de ella. 9espu+s de un si(lo " medio de (obierno bi&antino, durante el cual hab a servido de a(ente de salvaci)n contra la amena&a persa, desapareci). 9esapareci) no s)lo con respecto a la cultura romana " a la reli(i)n cristiana, sino 'ue entr) en decadencia " muri) como ciudad, despu+s de una vida 'ue hab a durado 'uince si(los. La aldea cercana de >1ne& creci) a la ve& 'ue Carta(o declinaba. >1ne& se convirti) en un (ran centro isl#mico, " es la capital de la re(i)n 'ue %ue una ve& territorio perteneciente a Carta(o. 5o" la re(i)n es la naci)n de >unicia. <na ve& 'ue Carta(o desapareci), todo el norte de T%rica, desde el mar !o6o hasta el oc+ano Atl#ntico, se convirti) en isl#mico, " lo si(ue siendo ho" C. La p+rdida de Carta(o debilit) la presencia bi&antina en el Mediterr#neo occidental. Los bi&antinos no se atrev an a enviar hombres " naves a islas tan le6anas como las :aleares, C)rce(a " Cerde-a. 5ab an pose do todas ellas desde los d as de :elisario, casi dos si(los antes, pero "a era momento de abandonarlas. En e%ecto, de las (randes con'uistas del reinado de =ustiniano I todo lo 'ue 'uedaba era Sicilia, el sur de Italia " el E,arcado de !#vena. La malhumorada %lota imperial, vencida " humillada, se detuvo en Creta en el via6e de vuelta, " all se sublev). <n (eneral llamado Aspimar %ue proclamado emperador con el nombre de >iberio III, " condu6o sus tropas a Constantinopla. Leoncio %ue apresado en el BLM, despu+s de haber sido emperador s)lo durante tres a-os. Le dieron e,actamente el mismo trato 'ue +l hab a dado a su predecesorH le cortaron la nari&, " tambi+n le reclu"eron. si no en una aldea le6ana, al menos en un monasterio. >iberio III empe&) a (obernar con bastante e%icacia, " su hermano, 5eraclio, obtuvo victorias %rente a los #rabes. 2$ero 'u+ hab a pasado con =ustiniano III4 En Nuersona, este hombre en+r(ico, enlo'uecido por el mal trato recibido, ma'uinaba su ven(an&a. Los Va&aros no estaban a mucha distancia, " estaba emparentado con su 6e%e por matrimonio. $or %in, consi(ui) su a"uda para llevarle hacia el Oeste, al reino b1l(aro del 9anubio meridional. Escoltado por un e6+rcito b1l(aro, =ustiniano lle() a Constantinopla en el D?C, cuando >iberio III llevaba siete a-os de emperador. 9e al(una %orma consi(ui) entrar en la capital durante la noche, tres d as despu+s de su lle(ada /sin duda cont) con un (rupo de simpati&antes en la ciudad0, " s1bitamente %ue aceptado como emperador de nuevo, aun'ue sin nari&. 5a recibido el nombre de =ustiniano !hinotmetus /@nari& cortadaZ0 'ue le dieron los cronistas posteriores debido a su aspecto. La %alta de nari& " un e,ilio de die& a-os hab an dese'uilibrado notablemente a =ustiniano, " +ste empe&) por ven(arse p1blicamente de manera ostentosa. El destituido >iberio III %ue
El *orte de T%rica hab a sido romano cuando el imperio estaba en su c1spide. pero el poder romano se e6erc a por lo (eneral s)lo en las &onas costeras al norte del desierto del Sahara. El Islam e,tendi) su in%luencia hacia el suroeste por las comunidades del desierto, " toda T%rica al norte de las &onas selv#ticas es ho" isl#mica. BL
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conducido por la %uer&a al hip)dromo, como tambi+n lo %ue Leoncio, a 'uien sacaron del monasterio. =ustiniano II estaba sentado en un sill)n, con la multitud de Constantinopla 'ue le aclamaba, mientras unas ma(n %icas carreras de carros celebraban su restauraci)n. En cuanto a los dos hombres 'ue se hab an atrevido a sentarse en un trono " a denominarse emperadores durante el e,ilio de =ustiniano, estaban atados " tirados en el suelo ante el trono, " =ustiniano mand) 'ue les pisaran con %uer&a sus cuellos. Mientras se hac a esto, las multitudes cantaban a (rito pelado el d+cimotercer verso del salmo L1, 'ue diceH @pisar+is al le)n " a la v boraA. En (rie(o, la palabra 'ue corresponde a le)n es @leonA, " la v bora es @aspisA. Sin duda, el verso le parec a ideal al e,ultante =ustiniano para celebrar su restauraci)n. por'ue 2no era @le)nA claramente Leoncio " la v bora >iberio /cu"o nombre verdadero era Aspimar0, " no se les estaba pisando4 Investido por esta certidumbre del %avor divino " con un ansia demencial de ven(an&a, =ustiniano desencaden) un r+(imen de terror en la ciudad. 9espu+s de e6ecutar a los dos e,O emperadores tras el espect#culo del hip)dromo, dio )rdenes para la e6ecuci)n en masa de todos a'uellos 'ue hab an obrado en su contra o %ueran sospechosos de haberse opuesto a +l. Aun'ue los #rabes avan&aban otra ve& por Asia Menor, =ustiniano se olvid) de ello. 9e lo 'ue ten a sed era de la san(re de sus enemi(os en el imperio. La ciudad de !#vena se hab a ale(rado de su ca da, como tambi+n lo hab a hecho la ciudad de Nuersona, donde pas) al(1n tiempo e,iliado. El enlo'uecido =ustiniano decidi) 'ue hac a %alta destruir por completo a las dos ciudades. Era necesario derribar todos los edi%icios " matar a todos los habitantes. $ero al recibir las noticias del destino 'ue le reservaban Nuersona se prepar) para resistir " pidi) a"uda a los Va&aros. Los Va&aros consideraron provechoso responder a esa petici)n, " el e6+rcito imperial 'ue marchaba hacia Crimea sab a 'ue habr a problemas. Malhumorados por la cruel tarea 'ue les hab an reservado " por la idea de tener 'ue luchar en una batalla de (ran enver(adura para llevarla a cabo, las tropas se rebelaron. Las tropas proclamaron emperador a su (eneral, Kil pico, " lue(o re(resaron a Constantinopla. La capturaron en el D11. En a'uel momento =ustiniano estaba en Asia Menor, " se envi) a unos soldados para hacerle prisionero antes de 'ue tuviera tiempo de reaccionar. 9etenido s)lo seis a-os despu+s de su triun%ante restauraci)n, esta ve& no le dieron tiempo a retornar. Le mataron. Mataron a la ve& a su 6oven hi6o en Constantinopla, " as %inali&) la dinast a del (ran 5eraclio. 5ubo seis emperadores de esta dinast a 'ue ocuparon el trono durante e,actamente 1?1 a-os /si no tenemos en cuenta los die& a-os del e,ilio de =ustiniano0. El gran sitio-dos $or %eli& 'ue estuviera Constantinopla por haberse librado de un emperador loco " ven(ativo, el 'ue vino despu+s no %ue especialmente bueno. Las %uer&as armadas 'ue hab an puesto a Kil pico en el trono se desilusionaron pronto con +l. En el D17 un (rupo de conspiradores del e6+rcito le rapt) cuando estaba un tanto ebrio despu+s de un ale(re ban'uete, le ce() " le de6) abandonado en el vac o hip)dromo. Eli(ieron a un %uncionario de la corte para sustituirle, " lo aclamaron como emperador con el nombre de Anastasio II. El nuevo emperador se es%or&) por tomarse en serio sus deberes e iniciar una serie de re%ormas militares. $ero para entonces las %uer&as armadas se hab an acostumbrado a aprovecharse de la anar'u a. <n contin(ente de tropas del noreste de Asia Menor siti) a Constantinopla a lo lar(o de seis meses durante el a-o D1C. Anastasio hu") " se retir) a un
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monasterio. 9espu+s, las tropas elevaron a otro %uncionario del palacio, una nulidad completa, " le aclamaron emperador con el nombre de >eodosio III. !esult) ser incapa& de hacer nada. Seis a-os de anar'u a " caos provocados por el e6+rcito %ueron testi(os de los (randes +,itos reali&ados por el Islam. 9e %orma sistem#tica, se %ue apoderando de Asia Menor. Se adue-) de Amasia, importante ciudad situada a 7DC millas al este de Constantinopla en el D12, " antes del D1B al(unas correr as de sus bandas alcan&aron el mar E(eo. >oda Asia Menor estaba ocupada por las hordas isl#micas, o directamente amena&ada por ellas. M#s 'ue nunca, los e6+rcitos del Islam parec an imparables. En el Le6ano Oriente, penetraron en la India " lle(aron a las %ronteras de China. En el e,tremo occidental, una partida avan&ada de berberiscos isl#micos entr) en Espa-a en el D11 " en poco tiempo ocup) casi todo el pa s. En el D1C, Solim#n ascendi) al trono de los cali%as en 9amasco, " verdaderamente, el imperio 'ue (obernaba, crecido en menos de un si(lo desde la nada, era su%iciente como para deslumbrar a cual'uiera. 9esde el e,tremo oriental hasta el e,tremo occidental, los dominios de Solim#n se e,tend an a lo lar(o de F.C?? millas, " ba6o el estandarte del cali%a e,ist a el reino m#s (rande " poderoso 'ue el mundo hab a conocido hasta entonces. $ero con todo, en el centro de a'uella (i(antesca e,pansi)n territorial estaba la ciudad de Constantinopla, todav a cristiana, todav a hostil, todav a intacta. Era un ine,plicable absceso en la hermosa e,pansi)n del mundo, visto desde 9amasco, " se decidi) su ca da. Se prepar) una (i(antesca e,pedici)n para poner sitio a la ciudad, tanto por tierra como por mar, " 'ue en el D1D sali) ba6o la direcci)n del hermano del cali%a. Cuarenta a-os antes, Constantinopla hab a resistido un asedio similar, pero esta ve& el cali%a estaba ine,orablemente decidido a 'ue no volviera a ocurrir. !ealmente la situaci)n parec a peor para Constantinopla de lo 'ue hab a sido en ocasiones anteriores. Entonces Constantino IV, (obernante e%ica& " soldado capa&, ocupaba el trono. Esta ve& lo ocupaba >eodosio III, un incompetente inima(inablemente inepto, 'ue (obernaba una ciudad totalmente desmorali&ada por a-os de anar'u a " (olpes pol ticos. Aun as , el Imperio :i&antino ten a la e,traordinaria %ortuna de 'ue, a trav+s de una historia lar(a " llena de altiba6os, cuando todo parec a perdido, sur( a de la nada el hombre adecuado. Casi un si(lo antes, 5eraclio hab a aparecido para sacar el imperio de las %auces del enemi(o. esta ve& %ue un (eneral llamado Le)n. Se cree (eneralmente 'ue Le)n hab a nacido en Isauria, en la parte surOcentral de Asia Menor. por esto se le llama habitualmente Le)n el Is#urico " se le considera compatriota de Uen)n, el primer emperador bi&antino, $arece m#s probable, se(1n recientes investi(aciones, 'ue procediera de una %amilia del norte de Siria, " 'ue ser a m#s correcto llamarle Le)n el Sirio. <na e'uivocaci)n de al(1n escribiente parece haber dado lu(ar al error. A pesar de ello, no es probable 'ue, sea o no un error, el nombre de Le)n el Is#urico desapare&ca al(una ve&. Le)n naci) en el BM?, " todav a era un ni-o cuando =ustiniano II se(u a la pol tica de despla&ar a las %amilias, sacando a %amilias (rie(as de las partes amena&adas de Asia Menor para re%or&ar lo 'ue 'uedaba con inmi(rantes eslavos. La %amilia de Le)n " +l mismo %ueron llevados a >racia.

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Le)n entr) en el e6+rcito con buenos resultados. =ustiniano II le promocion), " durante todas las vicisitudes pol ticas 'ue se produ6eron, se dedic) con %irme&a a su tarea militar " continu) su ascenso. Kue (obernador militar de uno de los temas de Asia Menor durante el reinado de Anastasio II, e hi&o lo 'ue pudo para retrasar la penetraci)n #rabe " hacer 'ue los invasores la pa(aran cara. E,iste un relato de 'ue, cuando todav a era un ni-o campesino, un a(orero le hab a pro%eti&ado 'ue al(1n d a lle(ar a a emperador. >al ve& sea verdad. $ero hab a m#s de un precedente de humildes campesinos 'ue lle(aban a trav+s del e6+rcito al trono. Estaba, por e6emplo, =ustino I. 3 los a(oreros, deseosos de a(radar " de recibir buenas propinas, eran con toda probabilidad mu" (enerosos en sus predicciones de (rande&a imperial a todos los ni-os del campo con los 'ue se encontrasen. Aun as , las pro%ec as, incluso cuando son %alsas, pueden in%luir en la historia, " cuando lle() el momento, Le)n bien pudo haber recordado al a(orero " actuado en consecuencia. En el D1D, ante la inminencia del (ran ata'ue #rabe contra Constantinopla, hac a %alta ciertamente un (olpe militar m#s si se 'uer a tener a un emperador capa& de en%rentarse con la situaci)n. Le)n decidi) 'ue +l era el hombre en cuesti)n, " march) sobre Constantinopla. >eodosio III, con (ran alivio sin duda, abdic) e in(res) en un monasterio. El 2C de mar&o del D1D, Le)n %ue coronado como el emperador Le)n III. 3a era hora. Los #rabes "a se hab an puesto en marcha. Lle(aron al :)s%oro, transportaron contin(entes a Europa ", al comen&ar el mes de a(osto del D1D, Constantinopla su%ri) el cerco m#s estrecho por tierra " mar 'ue hab a su%rido desde BD7. $ero, des(raciadamente para los #rabes, lle(aron seis meses tarde. Si hubieran lle(ado en el D1B, es posible 'ue la ciudad desmoronada hubiera ca do, con consecuencias incalculables para el mundo. Sin embar(o, en el D1D Le)n III estaba en el poder, " ba6o su vi(orosa autoridad nadie pensaba en derrotismos.
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Se utili&) de nuevo el %ue(o (rie(o, " la %lota #rabe su%ri) (raves da-os " tuvo 'ue retirarse lo bastante le6os como para de6ar respirar a Constantinopla. Le)n hi&o unas %uertes incursiones %uera de la ciudad, mientras las %uer&as bi&antinas en Asia Menor atacaban las v as de comunicaci)n del e6+rcito #rabe. El cali%a Solim#n muri) inesperadamente a principios del sitio, " durante la con%usi)n 'ue invariablemente si(ue a un cambio de (obernante en una monar'u a absoluta, las %uer&as #rabes situadas en el campo de batalla se vieron privadas de un s)lido apo"o en su patria. Lue(o, durante el invierno de D1DOD1M hi&o un %r o e,traordinario " las nevadas %ueron de una intensidad sin precedentes. Manadas de caballos " camellos murieron, " los soldados #rabes su%rieron atro&mente. $or %in, cuando empe&) a hacer me6or tiempo de nuevo, Le)n hab a conse(uido la a"uda del soberano b1l(aro, a la ve& 'ue el e6+rcito #rabe, tan (rande " resplandeciente un a-o antes, se hallaba e,tenuado por el hambre. Le)n continu) sus victorias, (olpeando a los #rabes con +,ito creciente. el 1C de a(osto del D1M, los residuos de las %uer&as #rabes levantaron el sitio " partieron. S)lo cinco barcos, de una %lota ori(inal de M??, consi(uieron lle(ar a su patria. *unca m#s volver an los #rabes a Constantinopla. *unca m#s la situaci)n mundial ser a tan %avorable para ellos. Le)n III hab a salvado a Europa por se(unda ve&, " no har a %alta salvarla de nuevo. Ciertamente, el Islam har a asombrosos avances, pero no ba6o la direcci)n #rabe. 3 lle(ar a el d a en 'ue Constantinopla caer a por %in, pero no %rente a los #rabes, " no antes de 'ue la civili&aci)n europea occidental, todav a en su in%ancia, se hubiera vuelto bastante %uerte para salvarse a s misma. $oco tiempo despu+s del %racaso en Constantinopla, el Islam penetr) pro%undamente en Occidente. 9esde su nuevo punto de partida en Espa-a, las %uer&as isl#micas /los bereberes o los moros, en lu(ar de los #rabes0 reali&aron correr as por lo 'ue es ho" el suroeste de Krancia. Al %inal, les derrotaron las %uer&as de los %rancos en un campo de batalla cerca de la ciudad de >ours, en el D72 Los escritores occidentales han considerado tradicionalmente esta batalla de >ours como el punto cr tico, como el lu(ar " el momento en el 'ue la marea del Islam %ue detenida " obli(ada a retroceder para siempre. $robablemente es una e,a(eraci)n. En Krancia, el mundo del Islam actuaba en el e,tremo de una v a de comunicaci)n a miles de millas del n1cleo de su reino. Aun teniendo en cuenta la pol tica isl#mica de conversi)n, a'uella v a de comunicaci)n hab a sido estirada hasta el punto de ruptura. El e6+rcito moro en Krancia era poco m#s 'ue una %uer&a de reconocimiento. La batalla de >ours %ue una se-al de 'ue los moros tendr an necesidad de una o%ensiva ma"or para se(uir avan&ando, " su situaci)n en Espa-a no era tan )ptima como para apo"ar una (ran o%ensiva. as 'ue se retiraron " pasaron a la de%ensivaH una de%ensiva 'ue mantendr an tena&mente durante siete si(los " medio. Sin embar(o, si Constantinopla hubiera ca do, las principales %uer&as isl#micas habr an avan&ado en Europa occidental desde el sureste por una ruta mucho m#s directa, " la situaci)n habr a sido considerablemente di%erente. $ero en la mente del Occidente, la batalla de >ours %ue el punto cr tico " la salvaci)n de Europa, " el doble sitio de Constantinopla %ue olvidado o pasado por alto. Cuando Occidente entr) por %in en contacto con Constantinopla, no sinti) hacia ella reverencia al(una, nin(1n a(radecimiento por los %avores pasados /aun'ue no nos en(a-emos, Constantinopla luch) para s " no por Europa0. S)lo hubo desprecio mutuo.

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B. Mon6es " emperadores El destructor de im+genes A1 tiempo 'ue destru a a los sitiadores #rabes, Le)n empe&) a pro"ectar tambi+n otra reor(ani&aci)n del Imperio. Era necesario ampliar el sistema de temas iniciado por 5eraclio, " militari&ar de hecho a todo el Imperio. $ero el problema consist a en 'ue de este modo los (enerales conse(u an con demasiada %acilidad una peli(rosa cantidad de poder. El mismo Le)n, 'ue hab a dado el salto desde el car(o de (obernador de un tema a emperador, pensaba 'ue no deb a repetirse el proceso. Su soluci)n %ue hacer m#s pe'ue-os los temas, disminu"endo el poder, tanto econ)mico como militar, 'ue detentaban los (enerales. <n intento de aumentar la e%icacia en otro terreno result) m#s di% cil de llevar a cabo, " casi provoc) una (uerra civil. Aun'ue Le)n III salv) Constantinopla " la cristiandad, su intento de re%orma reli(iosa iba a convertirle en anatema ante los o6os de la I(lesia. El problema eran los conos, 'ue es el nombre (rie(o de las im#(enes 'ue se usaban en los ritos reli(iosos. Los estrictos do(mas del 6uda smo prohib an la reali&aci)n de im#(enes de seres vivos, puesto 'ue al e,istir estas im#(enes se daba invariablemente una %uerte tendencia a adorarlas como dolos. $ocas personas se contentaban con la adoraci)n de un 9ios abstracto " sin ima(en, e incluso los mismos 6ud os ca"eron v ctimas de ve& en cuando de los ritos llenos de color 'ue rodeaban a al(1n dolo tradicional. Los primeros cristianos se(u an siendo opuestos al arte reli(ioso, pero a medida 'ue el cristianismo se hi&o menos 6udaico " m#s (rie(o, cambi) la situaci)n. Los (rie(os se dedicaban abrumadoramente al arte " no pod an evitar el hacer reproducciones, en dos o tres dimensiones, de =es1s, de la Vir(en Mar a " de los santos. 9espu+s de todo, no eran los dolos bestiales de dioses ima(inarios o %i(uras monstruosas con cabe&as de animales. eran im#(enes de %i(uras santas o divinas 'ue hab an pasado por la tierra como seres humanos. Serv an como s mbolos para concentrar la atenci)n de los 'ue re&aban en los individuos en 'uienes pensaban con devoci)n, " serv an como historias b blicas ilustradas para los 'ue no sab an leer. Embellec an m#s las i(lesias " ale(raban los cora&ones de los cristianos. Entonces, 2por 'u+ eran malos4 !a&onamientos como +stos tuvieron +,ito, " los iconos lle(aron a ser una parte indispensable de la I(lesia Cristiana, tanto en Occidente como en Oriente. *o es sorprendente 'ue %ueran especialmente numerosos en 8recia. $ero no todos los cristianos ve an con buenos o6os los conos. 5ab a 'uienes sosten an 'ue los conos violaban el mandamiento contra la construcci)n de dolos. Ar(; an 'ue, mientras 'ue en la teor a estos conos eran meramente s mbolos, el pueblo llano los adoraba como si %ueran divinos en s mismos. El vul(o no era so%isticado, " no se pod a esperar de +l 'ue entendiera las sutile&as del simbolismo. >ener conos era tentarles con un pecado mortal. <n punto importante para los cristianos 'ue se opon an a los conos era el hecho de 'ue el cristianismo era ridiculi&ado por las reli(iones m#s estrictas /al menos en este respecto0, como el 6uda smo " el Islam. Se pod a prescindir de los 6ud os. eran pocos " d+biles. El Islam, sin embar(o, era poderoso. el desprecio de sus partidarios provocaba ver(;en&a en muchos. En e%ecto, al(unos cristianos debieron pensar 'ue el cristianismo era ob6eto de casti(o por su idolatr a, " 'ue era voluntad de 9ios 'ue el Islam e,pansionista, 'ue carec a de dolos, %uera la %uer&a de casti(o.

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La oposici)n a los conos era particularmente %uerte en Asia Menor, donde a lo lar(o de d+cadas el cristianismo se hab a de%endido desesperadamente de los e6+rcitos isl#micos. Le)n III, hombre piadoso, proced a de una %amilia opuesta a la tradici)n de los conos. A medida 'ue pasaron los a-os " se es%or&) por rehacer el Imperio de los (olpes 'ue hab a su%rido durante las dos d+cadas de cuasi anar'u a desde el primer destronamiento de =ustiniano II, se %ue convenciendo pro(resivamente de la perversidad de esta creencia. se encontr) con la oposici)n de muchos, " en especial de los mon6es. Los mon6es eran numerosos en el Imperio. 5ab a casi cien monasterios en Constantinopla, " los mon6es se contaban entre los primeros partidarios de una I(lesia %uertemente rituali&ada. Los mon6es de%end an los conos, los mila(ros " toda clase de adornos sensuales 'ue convert an a la reli(i)n en una especie del mundo del espect#culo e impresionaban " atra an a la (ente. Esta actitud se hab a ido desarrollando (radualmente desde los tiempos del propio Constantino I. 9espu+s de descubrir la Vera Cru&, Elena, la madre de Constantino I, descubri) tambi+n /al menos as se lo cre a0 otras reli'uias de la cruci%i,i)n, como los clavos 'ue atravesaron las manos " los pies de =es1s, la corona de espinas, la espon6a 'ue hab a elevado el vina(re hasta sus labios, " la lan&a 'ue hab a traspasado su costado. Kueron llevados a Constantinopla, " a partir de entonces se puso de moda coleccionar reli'uias. >odas las i(lesias ten an su porci)n de huesos " dem#s para%ernalia de tal o cual santo, todo ello dotado del m stico poder de hacer mila(ros. <n manto 'ue se cre a de la Vir(en Mar a %ue llevado a Constantinopla en torno al FD?, " cantidades incontables de reli'uias marianas llenaron las i(lesias " monasterios a partir de entonces. Con el tiempo, se empe&) a considerar a la Vir(en como la principal protectora de la ciudad. La (ente cre a en ello con el mismo tipo de sentimientos con 'ue los atenienses pa(anos sent an la in%luencia protectora de Atenea, " los romanos pa(anos la de =uno. Los mon6es, como poseedores " (uardianes de tales materiales de e%ectos mila(rosos, e6erc an una enorme in%luencia entre los menos cultos, sobre todo entre las mu6eres, " no ten an nin(1n deseo ni intenci)n de renunciar a ella. Los monasterios se hicieron ricos " poderosos m#s por los adornos reli(iosos 'ue por su contenido +tico. Le)n III estaba decidido a acabar, o al menos a disminuir el poder de los mon6es por varias ra&ones. $or una parte, no podemos descartar la piedad sincera. Le)n deb a de creer honestamente 'ue los conos eran idol#tricos " perversos, " 'ue al estimular la idolatr a los mon6es cumpl an una %unci)n diab)lica. En se(undo lu(ar, debi) de percatarse de 'ue las teor as monacales debilitaban al Estado. Al alentar al pueblo de Constantinopla " del Imperio a vivir sometidos al poder sobrenatural de la Vir(en Mar a o a la in%luencia de tal o cual reli'uia, debilitaban la voluntad del pueblo " le imped an 'ue actuara por s mismo. 3 no s)lo estoH los mon6es " los arrendatarios de las tierras 'ue a'uellos dominaban /" eran muchas hect#reas0 no estaban obli(ados al servicio militar, lo cual disminu a los e%ectivos militares. 3, en 1ltimo lu(ar, los mon6es se opusieron con todas sus %ueras a cual'uier intento de obli(arles a pa(ar impuestos por su enorme ri'ue&a. >ampoco el patriotismo o la preocupaci)n por el peli(ro nacional les tentaba a o%recerse espont#neamente al Estado. $or lo tanto, Le)n asest) un (olpe a los mon6es al simpli%icar el ritual eclesi#stico. <na de las maneras m#s %#ciles de hacerlo era abolir los conos. En D2B se public) el primer decreto contra su uso, " los %uncionarios del emperador comen&aron a via6ar por el reino entrando en las i(lesias para romper o aplastar los conos. Incluso hac an peda&os los cruci%i6os, 'ue consideraban como una especie de ima(en. Estos %uncionarios eran los Iconoclastas, /@rompedores de conosA0, " con ellos comen&) la Controversia Iconoclasta.
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9esde lue(o, la iconoclastia provoc) la oposici)n de los partidarios de las im#(enesH los Iconodulas. es decir, los 'ue @veneran im#(enesA, siendo la veneraci)n menos %uerte 'ue la adoraci)n /puesto 'ue si se admit a la adoraci)n, los partidarios de las im#(enes se convert an en id)latras0. Los primeros Iconodulas eran los mon6es, " se es%or&aron por convencer al pueblo de 'ue destruir una ima(en de =es1s o de Mar a era la blas%emia m#s terrible " si(ni%icaba la condenaci)n irrevocable. El cali%ato de 9amasco hab a decretado en el D27 /s)lo tres a-os antes0, de acuerdo con los dictados de su conciencia, la destrucci)n de todos los conos en las i(lesias cristianas situadas dentro de sus dominios. $or tanto, lo 'ue hac a Le)n III parec a una here6 a isl#mica. Los Iconodulas ten an su ma"or %uer&a en 8recia, 'ue se rebel) contra el emperador en el D2D. <n hombre llamado Cosmas %ue proclamado emperador " parti) con una %lota rumbo a Constantinopla. La %lota no era un rival para la marina imperial " su %ue(o (rie(o, " la reO beli)n %ue aplastada sin di%icultades. Aun'ue la oposici)n continu) /", desde lue(o, no ces) nunca0, Le)n si(ui) adelante. El e6+rcito, 'ue era abrumadoramente Iconoclasta, le apo") con vi(or, puesto 'ue de su apo"o depend a la liberaci)n de las ri'ue&as controladas por los monasterios " de los reclutas e,entos del servicio militar. Si bien Le)n pod a hacer cumplir sus edictos, m#s o menos, en 8recia " Asia Menor, la situaci)n cambiaba en Italia, donde el control imperial se hab a debilitado. Miles de re%u(iados iconodulas, 6unto con sus conos, hu"eron al sur de Italia, 'ue se(u a siendo territorio imperial pero hac a caso omiso de los edictos iconoclastas. En cuanto al e,arcado de !#vena, 'ue inclu a a !oma, se pod a dar por perdido por completo. El papa no estaba dispuesto a ceder ni un #pice ante la iconoclastia. *o s)lo por'ue el papa la consideraba her+tica, sino por'ue +ste no pod a aceptar en absoluto nin(1n cambio importante en el ritual procedente de un edicto imperial. Era el papa " s)lo el papa 'uien diri( a la I(lesia en cuestiones de ritual, " +ste era un asunto en el 'ue no pod a hacer concesiones. Adem#s, Le)n III, en su intento de reor(ani&ar las arruinadas %inan&as del Imperio, hab a vuelto a establecer un ri(uroso sistema de impuestos en las provincias italianas, lo cual sent) mu" mal a los terratenientes italianos, sobre los cuales las tasas reca an con m#s peso por'ue en los recientes a-os de anar'u a no se hab an recaudado impuestos en Occidente. 3 daba la casualidad de 'ue el papa 8re(orio II era el ma"or terrateniente de Italia. Los papas hab an intentado librarse mucho antes del dominio imperial si no hubiera sido por los lombardos. Contra los lombardos, las %uer&as imperiales en el e,arcado hab an sido una poderosa de%ensa 'ue no pod a abandonarse a la li(era. Ahora, sin embar(o, entre la iconoclastia " los impuestos, el papado decidi) a la desesperada 'ue el mal menor eran los lombardos, " pidi) su a"uda. Los lombardos, (o&osos por la invitaci)n, avan&aron en tropel por el e,arcado " casi tomaron !#vena. Las %uer&as imperiales consi(uieron hacerles retroceder en el D71, pero los dados estaban "a echados. La +poca del imperio en !oma hab a acabado. Lo cristianos de habla latina de Occidente sab an poco de los sutiles pormenores de la Controversia Iconoclasta, " tampoco les importaba. Lo 'ue s sab an era 'ue hab a un emperador en Constantinopla 'ue se dedicaba a destro&ar las im#(enes de =es1s, Mar a " de todos los santos. El horror del hombre medio %ue inima(inablemente intenso, " el papa (o&) de un apo"o total en Occidente. A pesar de todo lo 'ue Le)n pudo hacer, no pod a obli(ar al papa 8re(orio II a cambiar de opini)n ni a 'ue renunciara a su car(o /"a hab an pasado para siempre los tiempos en los 'ue
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un emperador pod a destituir a un papo " llevarlo por la %uer&a a Constantinopla para 6u&(arle0. El resultado %ue 'ue Le)n se despresti(i), " se perdi) todo respeto por el nombre del emperador. 9e esta manera, se rompi) otro la&o 'ue hab a vinculado a Oriente " Occidente. El sucesor de 8re(orio II %ue 8re(orio III, cu"a actitud hacia la iconoclastia %ue a1n m#s intransi(ente 'ue la de su predecesor. >an pronto como se sent) en el trono papal, e,comul() a todos los iconoclastas incluido el emperador. 9esde la perspectiva del imperio, esto era una traici)n abierta, pero las ciudades italianas apo"aron al papa " +ste continu) siendo intocable. 8re(orio III diri(i) su mirada m#s all# de los lombardos hacia los todav a m#s poderosos %rancos, 'ue incluso hab an (anado la batalla de >ours contra los moros de Espa-a, consi(uiendo un presti(io inconmensurable $oco pod a hacer el %rustrado emperador para casti(ar al papa, salvo declarar %uera de la 6urisdicci)n papal /en el D770 a ciertas &onas 'ue estaban todav a ba6o un s)lido control bi&antino /Sicilia, el sur de Italia " la costa iliria0 " colocarlas ba6o el dominio directo del patriarca /iconoclasta0 de Constantinopla. El papa nunca reconoci) el cambio. El emperador pudo todav a mantener una borrosa presencia en el e,arcado, sobre todo por'ue los papas nunca se %iaron enteramente de los lombardos,. $ese a los reveses " las di%icultades 'ue sur(ieron con motivo del movimiento iconoclasta, el reinado de Le)n %ue un +,ito. Consi(ui) reor(ani&ar las %inan&as del imperio " encau&ar a +ste de nuevo por el camino de la prosperidad. Su reor(ani&aci)n del sistema de temas hi&o 'ue el imperio %uera su%icientemente %uerte para hacer imposibles otras penetraciones #rabes en Constantinopla. En e%ecto, cuando los #rabes lan&aron otra invasi)n de Asia Menor en el D7L, Le)n les venci) por completo antes de 'ue hubieran lle(ado a 2?? millas de Constantinopla. Le)n tambi+n me6or) las cosas en el norte con una alian&a con el (obernante Va&aro. $ara %ortalecer la alian&a, se cas) a la hi6a de +ste con el hi6o " heredero de Le)n. Le)n tambi+n reor(ani&) el c)di(o de =ustiniano, actuali&#ndolo en (rie(o. En su con6unto, lo modi%ic) en el sentido de una ma"or humanidad " benevolencia. Se abolieron las di%erencias en los casti(os se(1n la posici)n social. >odos los hombres, con e,cepci)n de los esclavos, su%r an de i(ual manera por el mismo delito, " en cuanto a los esclavos, se hi&o m#s %#cil la concesi)n de libertad. Ciertamente, el puritanismo cristiano apareci) en al(unos de los cambios. Se aboli) el concubinato, 'ue todav a =ustiniano hab a permitido, " se ve a con malos o6os el matrimonio de parientes, aun'ue %ueran le6anos. Se hi&o m#s di% cil conse(uir el divorcio " aumentaron las sanciones por tener hi6os ile( timos. Le)n se preocup) tambi+n de 'ue los pe'ue-os propietarios rurales tuvieran su%iciente protecci)n " de 'ue la pena de muerte se aplicara a menos delitos. La e6ecuci)n %ue sustituida por mutilaciones como ce(ar o amputar las manos, la nari& o la len(ua 1. Si la iconoclastia hubiera triun%ado %inalmente, no ha" duda 'ue Le)n III, el salvador de la cristiandad, destructor de los #rabes, reor(ani&ador del imperio, sereno re%ormador del derecho, habr a pasado a la historia como uno de sus h+roes m#s importantes e ilustrados. $ero como al %inal la iconoclastia no triun%), su recuerdo 'ued) a merced de los cronistas, 'ue en su ma"or parte eran mon6es " para 'uienes se trataba de un her+tico endemoniado. El resultado ha sido 'ue su (ran nombre ha 'uedado in6ustamente oscurecido en la historia.

La mutilaci)n como casti(o nos parece s#dica " b#rbara, pero entonces se la consideraba una sustituci)n misericordiosa de la e6ecuci)n. *osotros utili&amos el encarcelamiento como sustituto, pero las culturas anti(uas " medievales nunca crearon un sistema penal e%ica& " pr#ctico. DD

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La lucha por los iconos Le)n III muri) el 1M de 6unio del DF1, cuando ten a al(o m#s de sesenta a-os " tras haber (obernado durante veinticuatro. Inici) una nueva dinast a, llamada habitualmente la Isa1rica, puesto 'ue su hi6o ma"or le sucedi) con el nombre de Constantino V. Constantino %ue un soberano violento " autocr#tico, pero era un soldado capa& " e,tremadamente en+r(ico. Su padre hab a salvado el imperio " le dio nuevas posibilidades. tras +l, el hi6o pas) a la o%ensiva en dos direcciones. 9urante la primera parte de su reinado, presion) hacia el Este contra el Islam. *o consi(ui) 'ue los #rabes retrocedieran mucho, pero hi&o campa-as en Siria " Armenia " destru") una %lota isl#mica a la ve& 'ue echaba a los #rabes de Chipre. 9urante la parte %inal de su reinado, hi&o campa-a tras campa-a contra los b1l(aros >ampoco los pudo echar m#s all# del 9anubio, pero sus (olpes les mantuvieron 'uietos. Constantino V (obern) durante treinta " cuatro a-os, " cuando acab) su reinado, el cascanueces b1l(aroO#rabe. 'ue siempre hab a amena&ado con cerrarse sobre Constantinopla desde el *orte " desde el Sur, hab a sido apartado. El Imperio :i&antino volvi) a ser el poder m#s %uerte en Europa, " no se de6aba amena&ar impunemente. Constantino %ue un iconoclasta todav a m#s convencido 'ue su padre, " ba6o su (obierno el movimiento lle() a su cenit *o es sorprendente. >en a s)lo siete a-os cuando empe&) el movimiento iconoclasta, " le educaron para 'ue pensara 'ue la iconoclastia era buena " piadosa. >ampoco sus e,periencias con los iconodulas permitieron 'ue cobrara simpat a por ellos. Cuando muri) Le)n III, uno de los cu-ados de Constantino, un iconodula, disput) el trono " retuvo Constantinopla durante dos a-os. El papa romano tambi+n continu) su intransi(ente oposici)n a la iconoclastia. Los lombardos, 'ue ten an un h#bil re", consi(uieron un ma"or poder en el e,arcado, " en el DC1 tomaron por %in !#vena. El papa, temiendo 'ue los lombardos resultaran tan peli(rosos en lo pol tico como hab an resultado los bi&antinos en lo reli(ioso, volvi) a hacer un llamamiento a los %rancos del otro lado de los Alpes. El papa ten a al(o 'ue o%recer. El 6e%e de los %rancos era $ipino, 'ue no era re", sino simplemente una especie de primer ministro. Le (ustar a ser re", pero no se atrev a a derrocar al monarca le( timo /un t tere impotente0 sin el benepl#cito papal. El papa dio su consentimiento. $ipino se convirti) en !e" de los Krancos en el DC2, " en dos campa-as derrot) a los lombardos. <na ve& hecho esto, entre() el anti(uo territorio del e,arcado de !#vena al papa en el DCB, pese a 'ue el representante bi&antino sosten a %irmemente 'ue el territorio pertenec a al emperador. Sin embar(o Constantino, en la distante Constantinopla, estaba demasiado ocupado con los b1l(aros " los #rabes como para hacer campa-a en Italia. 9e este modo, el Imperio %ue e,pulsado para siempre de !oma 2 " de la parte central de Italia doscientos diecis+is a-os despu+s de 'ue :elisario hubiera vuelto a con'uistarla para =ustiniano. El e,arcado de !#vena hab a durado unos 1M? a-os. Aun'ue el Imperio, 'ue se(u a llam#ndose romano, nunca m#s volver a a asentarse en !oma, " si bien el papa 'ued) libre del dominio e6ercido durante cuatrocientos a-os por Constantinopla, la puntera " el tac)n, 6unto con la isla de Sicilia, eran todav a bi&antinos. Esto era todo lo 'ue 'uedaba de las con'uistas de :elisario. Ante la inminente p+rdida del e,arcado, Constantino V pens) 'ue no ten a nada 'ue perder en Occidente, " se sinti) m#s tentado 'ue nunca a dar un duro (olpe a los iconodulas. $or esta
2 Se(1n la le"enda !oma se %und) en el DC7 a. C. $or una e,tra-a coincidencia %ue casi el mismo a-o, pero despu+s de la muerte de =es1s a. d., cuando se %ue para siempre de las menos del imperio 'ue habla creado.

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ra&)n, en el DC7 convoc) un concilio eclesi#stico para hacer a la iconoclastia plenamente o%icial. El concilio se reuni) en 5ieria, un palacio %rente a Constantinopla, al otro lado del :)s%oro, " su naturale&a %ue puramente bi&antina. Los eclesi#sticos 'ue asistieron proced an 1nicamente de territorios ba6o control imperial. Si(ni%icativamente, el papa se ne() a enviar un representante. Las decisiones del concilio /con la sombra de Constantino al %ondo0 %ueron iconoclastas totalmente. Se sostuvo en +l 'ue los conos iban contra las Sa(radas Escrituras, se simpli%ic) a1n mas el culto, " por todo el imperio pareci) consolidarse una reli(i)n similar en al(unos aspectos al protestantismo 'ue iba a barrer el noroeste de Europa ocho si(los m#s tarde. Los mon6es lucharon con desesperaci)n, pero el %ero& e implacable emperador tom) las medidas m#s severas. Cerr) los monasterios " con%isc) sus propiedades. Obli() a los mon6es " a las mon6as a 'ue vistieran ropas corrientes, encarcel) a al(unos, e,ili) a otros, obli() a al(unos a casarse, se las arre(l) para someter a otros al escarnio " la e,ecraci)n de la (ente, e incluso e6ecut) a unos cuantos de los m#s %astidiosos. Se sali) con la su"a durante su vida, (obern) durante una (eneraci)n " muri) en su cama. Los mon6es, sin embar(o, no olvidaron ni le perdonaron. Los cronistas mon#sticos de los a-os si(uientes i(noraron sus triun%os militares " no ahorraron ep tetos para describir su crueldad " per%idia. Le describieron como 6ud o " ateo, 'ue su%r a en%ermedades repu(nantes, " 'ue reun a todo lo 'ue era vil. 5asta corrompieron su nombre. 5icieron correr la historia de 'ue se hab a ensuciado cuando le estaban bauti&ando, " esto %ue recordado eternamente en el nombre por el cual le conocen los cronistasH Constantino Copr)nimo, o Inombre e,crementicioJ. Constantino muri) de muerte natural el 1F de septiembre de DC, durante una de sus numerosas campa-as contra los b1l(aros. Con su primera mu6er, la princesa Sa&ara, tuvo un hi6o llamado Le)n, 'ue subi) al trono como Le)n IV. $or su madre, se llama %recuentemente Le)n Sa&aro. Aun'ue Constantino por ra&ones de estado, se hab a casado con una princesa b#rbara en un momento en 'ue el imperio necesitaba desesperadamente la alian&a con los b#rbaros, sus victorias permitieron 'ue su hi6o se casara por amor. Le)n se cas) con una hermosa muchacha de Atenas llamada Irene, 'uien por lo 'ue sabemos no ten a nada m#s pr#ctico 'ue o%recer al heredero del trono 'ue su rostro " su %i(ura. 9a la impresi)n de 'ue +l consider) ambas cosas su%icientes, " al i(ual 'ue sus antecesores >eodosio II " =ustiniano, 'ue tambi+n se casaron por amor, su matrimonio %ue %eli&. Le)n IV intent) emular a su padre en todo. Continu) la vi(orosa pol tica de +ste contra los #rabes " los b1l(aros, " tambi+n si(ui) adelante con la iconoclastia. Sin embar(o, en esto retrocedi) un tanto con respecto a1 e,tremismo de Constantino, " adopt) una actitud de tolerancia limitada. $robablemente se debi) a 'ue su mu6er, Irene, era una %irme aun'ue secreta iconodula, e intri(aba con +,ito a %avor de sus ideas /el resultado de ello %ue 'ue la hicieron santa los eclesi#sticos orientales posteriores, " todav a se la considera as , aun'ue en otras cuestiones 'ue no ten an 'ue ver con su iconodulismo ten a mu" poco de santidad0. El M de septiembre del DM? muri) Le)n, despu+s de un breve reinado de al(o menos de cinco a-os, cuando ten a treinta a-os. Su hi6o de die& a-os le sucedi) con el nombre de Constantino VI, e Irene era la reina re(ente. Casi de inmediato, Irene empe&) maniobrar para conse(uir la restauraci)n de los conos. *o era tan %#cil como pod a haber pensado. 9urante el medio si(lo de dominio iconoclasta, la administraci)n de la I(lesia hab a ca do casi por entero en manos de iconoclastas. Estos altos eclesi#sticos, incluso el patriarca, se vieron obli(ados a dimitir " %ueron sustituidos por iconodulas.
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El e6+rcito, mientras tanto, or(ulloso por las victorias de los emperadores iconoclastas, era mas iconoclasta 'ue nunca. Sin duda, Irene parece 'ue debilit) deliberadamente al e6+rcito disminu"endo las asi(naciones militares /como esto si(ni%icaba reducci)n de impuestos, tuvo la venta6a a-adida de hacerla m#s popular entre los civiles0. $ero cuando Irene intent) celebrar un concilio ecum+nico de la I(lesia, en el DMB, para revocar la iconoclastia, los soldados, airados, lo disolvieron. Irene tuvo 'ue intentarlo de nuevo. En septiembre del DMD consi(ui) convocar el S+ptimo Concilio Ecum+nico de *icea. Como era de esperar, en este nuevo concilio se cambiaron totalmente las decisiones del concilio celebrado por Constantino V. Se restaur) el culto a los iconos, pero hab a una pe'ue-a restricci)nH no se permit an estatuas, o a lo sumo s)lo en ba6orrelieve /en 1ltima instancia, esta medida destru") el arte de la escultura en el imperio, " en si(los posteriores tambi+n en !usia, puesto 'ue este pa s hered) su cultura de Constantinopla0. La iconoclastia no desapareci) de repente, por supuesto. A(uant) durante al(unas d+cadas, e incluso de ve& en cuando reaparec a de %orma beni(na. $ero con el tiempo %ueron destruidos todos los libros escritos en de%ensa de la posici)n iconoclasta, " por esta ra&)n no sabemos nada sobre ella salvo los testimonios de sus encarni&ados enemi(os. La victoria de los iconodulas ten a al(unos curiosos l mites. $ese a 'ue los mon6es se salieron con la su"a %rente a los emperadores, no si(ni%ic) 'ue la I(lesia hubiera derrocado el c+saroOpapismo. Aun'ue el emperador %uera iconodula, dominaba la I(lesia tanto como los otros. Adem#s, la victoria iconodula no cerr) la brecha con Occidente 'ue sesenta a-os de iconoclastia hab an ensanchado. *unca m#s se celebr) un concilio al cual asistieran tanto el clero de Oriente como el de Occidente para debatir una serie de problemas mas eclesi#sticos. La victoria iconodula tuvo tambi+n un e%ecto serio " nocivo en el desarrollo intelectual del imperio. 9esde 'ue =ustiniano cerrara la Academia de Atenas, el mundo de la erudici)n hab a ido perdiendo %uer&as. Los desastres 'ue sobrevivieron ba6o el (obierno de 5eraclio " los dos cercos de Constantinopla hab an endurecido la vida del imperio " no de6aban espacio para el desarrollo intelectual. En torno al DC? =uan 9amasceno escribi) doctamente sobre teolo( a, " se le considera el primer escritor cristiano 'ue intent) coordinar la %iloso% a aristot+lica con la teolo( a cristiana /cinco si(los antes se hab an hecho intentos parecidos en Europa occidental0. La obra de =uan, sin embar(o, no se escribi) en el imperio, sino en el cali%ato, por'ue era el Islam " no la cristiandad, 'uien durante la temprana Edad Media o%rec a las me6ores condiciones e,ternas para la erudici)n. 9espu+s de la Controversia Iconoclasta, la I(lesia oriental avan&) pro%unda " de%initivamente hacia el calle6)n sin salida " la muerte en vida 'ue representa la inmutabilidad. La lar(a lucha contra la iconoclastia hab a asustado tanto 'ue provoc) una reacci)n permanente. 9ebido a ello se %ren) cual'uier posibilidad de crecimiento intelectual. El Imperio :i&antino dis%rut) todav a de per odos de %lorecimiento cultural, pero siempre como rica conservaci)n del pasado, " nunca como brillante evoluci)n de lo nuevo. El resultado %ue 'ue, despu+s de la +poca de =ustiniano, el Imperio :i&antino nunca produ6o libro al(uno 'ue ha"a tenido (ran di%usi)n ni un nuevo movimiento %ilos)%ico, ni tuvo nunca un cient %ico. 3 cuando lle() el momento de 'ue la Edad Media %loreciera en una nueva cultura 'ue avan&) mucho m#s all# 'ue las obras de los anti(uos, %ue en Occidente, " no en Oriente, donde se produ6o ese %lorecimiento.
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El nuevo imperio en Occidente En los tiempos del S+ptimo Concilio Ecum+nico, e1 emperador Constantino VI ten a cerca de veinte a-os " 'uiso poner %in a la re(encia. Irene se opuso. Aplast) con %irme&a el intento de Constantino, " e,i(i) 'ue el e6+rcito le 6urara %idelidad a ella sola. *o obstante el e6+rcito todav a no se hab a reconciliado con las ideas iconodulas " era mu" hostil a Irene. Se sublev) " %or&) el reconocimiento de Constantino VI como emperador por derecho propio. Irene %ue desterrada. $ero Constantino no ten a criterio. $or al(una ra&)n, le dio por pensar 'ue le (ustar a tener a su madre a su lado, " en el DL2 la hi&o volver del e,ilio. Es posible 'ue 'uisiera a su madre, pero desde lue(o ella no le 'uer a a +l. !ealmente es una de las parodias m#s monstruosas de la maternidad 'ue se encuentran en la historia. Empe&) inmediatamente a intri(ar contra +l. Constantino, 'ue se hab a colocado al alcance de Irene, puso despu+s un arma en su mano. >en a una esposa llamada Mar a, " una amante, >eodota. A nadie le preocupaba eso, pero Constantino, en un arrebato de amor, se divorci) de su esposa en el DLB " se cas) con su amante. Al 'uerer ser honrado " re(ulari&ar su situaci)n, o%endi) a todos los beatos del imperio. El partido de Irene se %ortaleci) inmediatamente, " antes del DLD ella detentaba su%iciente poder como para mandar 'ue su hi6o %uera apresado " ce(ado. Vivi) en la oscuridad, " ni si'uiera se sabe e,actamente d)nde muri). Su ce(uera supuso, sin embar(o, el %in de su reinado, " tambi+n de la dinast a Isa1rica, 'ue hab a contado con cuatro emperadores 'ue ocuparon el trono durante s)lo ochenta a-os. 9espu+s de ce(ar a Constantino /acto 'ue a'uella madre amorosa mand) llevar a cabo con una brutalidad inusitada0, Irene se proclam) emperador, asumiendo el t tulo masculino por'ue se ne() a buscar a un hombre a trav+s del cual pudiera (obernar. Esta situaci)n irre(ular dur) cinco a-os, desde el DLD hasta el M?2, " tuvo repercusiones en la historia occidental. Casi toda la cristiandad occidental estaba sometida a los re"es %rancos, " los %rancos no reconoc an a las mu6eres como (obernantes. <na mu6er emperador les parec a una contradicci)n en sus t+rminos, " se(1n su modo de pensar, el trono imperial estaba vac o. 9ebido a una coincidencia de la historia, en el mismo momento 'ue el Oriente estaba (obernado por una mu6er, el Occidente estaba dominado por el monarca %ranco m#s importante de todosH Carloma(no.

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En a'uel momento el papa era Le)n III, " ten a diversas ra&ones para tomar medidas 'ue parecieran ra&onables si se consideraba vacante el trono imperial. $or una parte, !oma era la sede ori(inal del imperio, " en comparaci)n Constantinopla era una reci+n lle(ada. En todo caso, deb a haber un emperador en !oma " m#s a1n si no hab a nin(uno en Constantinopla. Adem#s, "a 'ue el papa estaba libre del dominio del emperador de Constantinopla, 2por 'u+ no iba a tener un emperador propio4 $or consi(uiente, el d a de *avidad del a-o M??, el papa Le)n III coron) a Carloma(no como emperador romano. 9e nuevo, " por primera ve& en m#s de tres si(los, hab a un emperador romano tanto en Occidente como en Oriente. S)lo e,ist a una di%erencia, " era vital. El papa no ten a nin(1n derecho, ni en teor a ni por tradici)n /al menos, en opini)n de los bi&antinos0 para coronar a un emperador. $ara Irene, era una simple usurpaci)n del t tulo, " %ue por s misma una causa de (uerra. Carloma(no lo sab a mu" bien, " hasta cierto punto lamentaba su coronaci)n, en especial por'ue no le apetec a la idea de tener 'ue a(radecer el t tulo al papa. Siempre di6o 'ue la coronaci)n %ue ma'uinada sin su conocimiento. Estamos tan acostumbrados a leer libros planteados desde una perspectiva occidental, 'ue nos dicen 'ue Carloma(no era e,tremadamente poderoso /sobre todo en comparaci)n con otros monarcas occidentales anteriores " posteriores0, 'ue tal ve& pare&ca e,tra-o 'ue Carloma(no no tuviera especiales (anas de luchar contra el Imperio :i&antino. Los bi&antinos ten an el me6or e6+rcito de Europa " eran mucho m#s %uertes, tanto econ)mica como militarmente, 'ue el desvenci6ado Imperio Kranco de Carloma(no. en realidad, Carloma(no era mu" consciente del atraso intelectual " cultural de su reino " estaba mu" impresionado por el le6ano esplendor de Constantinopla. 8obernaba una (ran parte de Italia, " la ar'uitectura bi&antina 'ue encontr) en ella se encuentra imitada en la catedral 'ue mand) construir en su propia capital, Aachen, mu" al norte.
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M7

Al(unos propusieron 'ue Carloma(no se casara con Irene, uniendo as las dos mitades de la cristiandad. $ero 2para 'u+ servir a 'ue un anciano de sesenta a-os se casara con una mu6er de cincuenta4 *o pod an tener hi6os " si era as , 2'ui+n les suceder a4 $or lo tanto, hubo (uerra, m#s bien espor#dica, puesto 'ue no e,ist an muchos lu(ares donde los dos imperios pudieran encontrarse para luchar. Irene nunca %ue popular en el e6+rcito. Como los #rabes, los b1l(aros, " para colmo los %rancos rodeaban hostilmente al imperio, se hi&o todav a menos popular. $or mucho 'ue se llamara a s misma emperador " mantuviera la %icci)n de la masculinidad, no pod a diri(ir un e6+rcito. As 'ue en el M?2, una conspiraci)n de (enerales bien or(ani&ada la apres) discretamente " coron) a *ic+%oro I, su tesorero, en su lu(ar. La metieron en un convento en la isla de Lesbos, " all termin) tran'uilamente su vida un a-o despu+s. El cascanueces blgaro-+rabe <na cosa es evidente al hacer de un honrado tesorero un emperador. Est# acostumbrado a administrar dinero " conoce la miseria de no tener bastante. La primera preocupaci)n de *ic+%oro %ue, por lo tanto, reali&ar re%ormas en un sistema (ubernamental 'ue se hab a desmoronado mientras Irene se dedicaba a las cuestiones reli(iosas " a intri(ar contra su hi6o. Esto si(ni%icaba reducir las p+rdidas " recaudar los impuestos con ma"or ri(or, " por supuesto volvi) impopular a *ic+%oro. En especial, (rav) las propiedades de los reli(iosos, " en consecuencia los mon6es le odiaron intensamente. Los monasterios se(u an pose"endo vastas tierras " la preocupaci)n de los mon6es por sus bolsillos %ue siempre capital. Kueran cuales %ueran las necesidades nacionales, las tesorer as mon#sticas ten an 'ue permanecer intactas. *ic+%oro dio tambi+n los pasos esenciales para %renar lo 'ue consideraba una (uerra innecesaria con Carloma(no. *o hab a posibilidad de obli(ar al monarca %ranco a abandonar el t tulo de emperador, as 'ue 2por'u+ no lle(ar a al(1n tipo de compromiso4 En el M?7, *ic+%oro " Carloma(no %irmaron una pa& 'ue de6aba %ormalmente el sur de Italia " la costa iliria en manos del Imperio :i&antino. 9e todos modos, ambos lu(ares estaban demasiado le6os como para 'ue lo %rancos pudieran lle(ar hasta ellos. Otra %uente m#s probable de con%lictos era Venecia, 'ue estaba rodeada de territorio %ranco sin embar(o, tambi+n 'ued) en poder de los bi&antinos. >odo ello %ue un lo(ro ra&onable de *ic+%oro, 'ue e,primi) al m#,imo a los %rancos sin reconocer a1n su t tulo imperial. *ic+%oro tuvo menos suerte con el Islam. La dinast a Ome"a se e,tin(ui) " el Islam ca") ba6o la dinast a de los monarcas Abasidas, en torno al DC?. Estos trasladaron su capital desde 9amasco hasta :a(dad, m#s al este. 8obernaron todo el vasto imperio isl#mico, salvo Espa-a en el e,tremo occidental 7, " con ellos los #rabes se %ortalecieron de nuevo. Su %uer&a nunca %ue su%iciente para llevarles hasta Constantinopla, pero sus incursiones en Asia Menor eran cada ve& m#s peli(rosas " duras. En el DMB el m#s %amoso de los abasidas, 5ar1n alO!ashid /c+lebre por su papel en los cuentos de las Mil " una &oches0 accedi) al trono. Irene hab a decidido pa(ar (randes tributos a los abasidas para evitar sus incursiones en el imperio. $ara el alma ahorrativa de *ic+%oro, un tributo tan (rande era insostenible. $or consi(uiente, envi) una carta a 5ar1n alO!ashid para anunciarle 'ue iba a de6ar de pa(arlo. La contestaci)n de 5ar1n es ins)lita en los anales de la diplomacia. El te,to completo dec aH @En nombre del 9ios misericordioso, 5ar1n alO!ashid, 6e%e de los %ieles, a *ic+%oro, perro romano. 5e recibido tu carta, hi6o de in%iel, " no escuchar#s mi r+plica, sino 'ue la
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Espa-a permaneci) ba6o el (obierno de un Ome"a, 1nico superviviente de la dinast a anterior. M7

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ver#sA. 5ar1n or(ani&) r#pidamente una invasi)n de Asia Menor, hi&o retroceder a los e6+rcitos bi&antinos " obli() al emperador a una pa& humillante. El tributo tuvo 'ue continuar. $ero si aumentaron las presiones #rabes, tambi+n lo hicieron las de los b1l(aros. El cascanueces b1l(aroO#rabe volvi) a %uncionar plenamente. En el M?M un 6e%e vi(oroso llamado Srum apareci) a la cabe&a de los b1l(aros. Sus primeras victorias se produ6eron %rente a los 1ltimos restos de los #varos, 'ue hab an sido una mu" seria amena&a para el imperio dos si(los antes. :a6o los (olpes de Srum, los #varos desaparecieron de la historia para siempre. En relaci)n con los bi&antinos, no obstante, los b1l(aros parec an me6ores 'ue los #varos. Srum sostuvo una dura (uerra contra el imperio " *ic+%oro tuvo 'ue pasar los 1ltimos a-os de su reinado haciendo campa-as en los :alcanes. $or dos veces, *ic+%oro lo(r) ocupar su capital, pero la capital de una sociedad tribal no era el e'uivalente a Constantinopla. La capital b1l(ara no era nin(1n centro estrat+(ico, " puesto 'ue sus e6+rcitos se(u an luchando, los bi&antinos sencillamente tuvieron 'ue retirarse las dos veces. $or %in, en el M11, en una (ran batalla en las monta-as, los bi&antinos su%rieron una seria derrota. $or primera ve& desde la %undaci)n de Constantinopla, un emperador mor a en el campo de batalla, " los mon6es del imperio celebraron esta cat#stro%e nacional con salva6e ale(r a. 9urante unos cuantos a-os, domin) la con%usi)n entre los bi&antinos. StauraVio, hi6o de *ic+%oro, sucedi) a su padre, pero tambi+n %ue herido en la misma batalla en 'ue muri) a'u+l, " el nuevo emperador %alleci) tan s)lo unos meses despu+s. Le sucedi) Mi(uel I, "erno de *ic+%oro. Mi(uel estaba lleno de buenas intenciones, pero %ue un monarca d+bil " dominado por los mon6es. El partido mon#stico llevaba tiempo ba6o la direcci)n de >eodoro Studita /se llamaba as por'ue era prior del monasterio de Estudion en Constantinopla0. Se hab a dedicado con (ran ener( a a re%ormar los monasterios " a promover la ma"or piedad " ascetismo. Su r (ida moralidad le llev) a desaprobar a voces el matrimonio de Constantino VI con su amante, " ello %ue causa de sus dos e,ilios. >eodoro Studita era un iconodula convencido, por supuesto " actu) duramente para ani'uilar cual'uier huella de la iconoclastia. Esto era del a(rado de Mi(uel, 'ue tuvo a Studita como su conse6ero principal. Los conse6eros no eran su%icientes para permitir a Mi(uel entenderse con Srum, el poderoso b1l(aro. En el M12, Mi(uel reconoci) la valide& del t tulo del emperador Carloma(no. Era una concesi)n tremenda, hecha con la esperan&a de 'ue los %rancos, situados al otro lado del territorio b1l(aro, atacaran a este, aliviando as las presiones b1l(aras sobre el Imperio :i&antino. Si era eso lo 'ue 'uer a Mi(uel, tuvo 'ue sentirse %rustrado. Carloma(no casi hab a lle(ado al %inal de su lar(o reinado /muri) en el M1F0, " una ve& %inali&ado, con un sucesor mucho m#s d+bil, el Imperio Kranco se sumer(i) por completo en una (uerra civil " se hi&o peda&os de modo (radual. $or consi(uiente, los b1l(aros continuaban avan&ando " Srum venc a por do'uier. En el M12, " otra ve& en el M17, (an) sendas batallas en >racia " si(ui) su camino hacia la propia Constantinopla. 9e nuevo, la capital se en%rent) con un enemi(o e,tran6ero. 5ab a su%rido a los hunos, los persas, los #varos, los #rabes " ahora a los b1l(aros. Kue una suerte para el imperio 'ue en a'uellos momentos el e,tremo abasida del cascanueces b1l(aroO#rabe se 'uedara 'uieto. 5ar1n alO!ashid muri) en el M?L, " tras +l vinieron varios a-os de (uerra civil 'ue ocuparon tanto a los #rabes 'ue de6aron a Asia Menor en pa& durante al(1n tiempo. Adem#s, los bi&antinos consi(uieron encontrar el hombre indicado para salvar a la ciudad. Kue casi una repetici)n de lo 'ue hab a ocurrido un si(lo antes, cuando los #rabes sitiaron a Constantinopla por se(unda ve&. >ambi+n esta ve& un
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(eneral se dio cuenta de 'ue s)lo se pod a salvar al imperio si una mano /la su"a0 se hacia con el poder, " de nuevo el nombre del (eneral era Le)n. Mientras los b1l(aros avan&aban en tropel hacia los muros de la ciudad, las tropas de Le)n le declararon emperador e hicieron una carrera con el enemi(o a ver 'ui+n lle(aba primero a Constantinopla. Mi(uel, tal ve& %eli& de verse libre de a'uella car(a, no opuso resistencia a pesar de 'ue el partido de los mon6es le apo"aba %uertemente. Abandon) el trono, " pas) tran'uilamente los treinta a-os 'ue le 'uedaban de vida. El nuevo emperador, coronado en 6ulio del M17, era Le)n V, el Armenio /por su lu(ar de nacimiento0, " su reinado %ue parecido al de Le)n III, al i(ual 'ue su acceso al poder hab a sido similar. Mand) re%or&ar las de%ensas de la ciudad contra el e6+rcito b1l(aro, 'ue hab a rodeado las entradas por tierra a la ciudad una semana despu+s de su coronaci)n. Los sitiadores se encontraron, por supuesto, con 'ue las murallas eran insuperables para ellos. Le)n diri(i) correr as %uera de Constantinopla " +stas hicieron retroceder a los b1l(aros, provocando entre ellos una carnicer a considerable. Le)n intent) incluso tener un encuentro con Srum, durante el cual el 6e%e b1l(aro ser a asesinado a traici)n. pero su pro"ecto %racas). Kinalmente Srum se vio obli(ado a retirarse " al a-o si(uiente muri). Este hecho 'uit) %uer&as a los b1l(aros. Le)n derrot) al hi6o " sucesor de Srum en una violenta batalla en el M1D, " se %irm) la pa&. A partir de entonces, los b1l(aros se contentaron con someter el norte " el oeste /la !umania " la 5un(r a modernas0. Crearon un reino considerable 'ue ocupaba el espacio entre los imperios %ranco " bi&antino. En el interior, Le)n V %ue tambi+n otro Le)n III. El nuevo Le)n proced a tambi+n de Asia Menor " era %avorable a la iconoclastia. $ero los tiempos hab an cambiado, " no pod a ir demasiado le6os. Convoc) un concilio eclesi#stico en 5a(ia So% a, " volvi) a establecer un tipo modi%icado " menos r (ido de iconoclastia 'ue no obstante, provoc) la ira desatada de >eodoro Studita, 'uien %ue r#pidamente enviado al e,ilio por tercera ve&. Le)n ten a un anti(uo compa-ero en armas, Mi(uel el Amoriano /el nombre le ven a de haber nacido en la ciudad de Amorium, situada en el centro de Asia Menor0. Siendo emperador, Le)n descubri) 'ue era menos %#cil tener ami(os, " empe&) a sospechar de Mi(uel. $osiblemente sus sospechas ten an %undamento, puesto 'ue los mon6es estaban or(ani&ando conspiraciones por todas partes. Le)n decidi) 'ue su anti(uo ami(o Mi(uel era culpable de traici)n, " mand) 'ue le detuvieran " le e6ecutaran. Kue la se-al para actuar, "a 'ue Mi(uel pod a revelar otros nombres, " los conspiradores no se atrev an a esperar 'ue eso ocurriera. El d a de *avidad del M2?, mientras Le)n V diri( a el canto en los servicios de la capilla palacie(a, se lan&aron sobre +l. El emperador levant) una pesada cru& para de%enderse, pero le superaban con mucho en n1mero " le redu6eron. Mi(uel %ue sacado de su celda, todav a encadenado, " aclamado emperador con el nombre de Mi(uel II. <n de%ecto en su habla le mereci) el apelativo de Mi(uel el >artamudo. <na ve& m#s, el imperio su%ri) un reinado d+bil, " el cascanueces b1l(aroO#rabe se puso en movimiento. Las incursiones b1l(aras empeoraron en el norte. " los bi&antinos su%rieron una derrota desastrosa contra el Islam en el mar. $ara comen&ar, el imperio se vio a%ectado por una insurrecci)n en Espa-a, 'ue desde lue(o parec a estar lo bastante le6os como para no preocupar a los (obernantes de Constantinopla. $ero no %ue as . Los desordenes contra los nuevos impuestos a(itaron C)rdoba, la capital de la Espa-a musulmana, " las severas medidas de represi)n provocaron cientos de muertos " muchos miles de e,iliados.
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<nos 1C.??? musulmanes espa-oles partieron por mar hacia el este, cru&aron el Mediterr#neo " se establecieron en Ale6andr a, en E(ipto. All se asentaron. " durante a-os %ueron (entes in(obernables " de imposible inte(raci)n, hasta 'ue el (obernador e(ipcio les soborn) con una (ran cantidad de dinero, " les indic) 'ue se sentir an mucho me6or en un pa s 'ue %uera de verdad su"o " 'ue podr an arrancar al Imperio :i&antino /era el vie6o sistema de los bi&antinos de pa(ar " se-alar a otro lado, diri(ido ahora contra ellos0. En el M2B, los moros invadieron Creta, se apoderaron de la isla tras una d+bil resistencia " la convirtieron en una naci)n isl#mica independiente. Edi%icaron una nueva capital llamada Chanda,, " con el tiempo la isla %ue llamada por su nombre italiano de Candia. Sometida al (obierno isl#mico, Creta se convirti) en un nido de piratas 'ue atacaban el comercio mediterr#neo e iniciaron una tradici)n de pirater a isl#mica 'ue no desaparecer a durante m#s de mil a-os. Estos acontecimientos si(ni%icaron mucho m#s 'ue la p+rdida de una isla para el imperio. 9urante un per odo, +ste perdi) el dominio del mar " sus costas 'uedaron e,puestas a la depredaci)n " el sa'ueo. Otra (ran p+rdida se produ6o m#s al oeste, en Italia. En el M2D el comandante naval bi&antino Eu%emio se sublev) contra el emperador. Le pareci) una (enial idea pedir a"uda a una %uer&a e,terior para luchar a %avor de su causa. Esta misma idea (enial se le ha ocurrido a los participantes en (uerras civiles innumerables ocasiones a lo lar(o de la historia, " ha terminado casi siempre en una cat#stro%e, puesto 'ue a'uellas a 'uienes se ha pedido su intervenci)n se 'uedan invariablemente con el poder. 9e las lecciones 'ue nos ha dado la historia, +sta parece la m#s clara, " la m#s %recuentemente olvidada., En el caso de Eu%emio, la %uer&a e,terior eran los a(labidos, una tribu 'ue dominaba lo 'ue es ahora >1ne& " Libia, " 'ue se estaba independi&ando del cali%ato Abasida. Los a(labidos enviaron una %uer&a a Sicilia en el M2D e inmediatamente empe&aron a luchar por su propia cuenta. Mataron a Eu%emio en el M2M " tomaron $alermo en el M71. 3a dispon an de una %irme posici)n en la (ran isla, 'ue poco a poco %ueron aumentando. Los bi&antinos se de%endieron tena&mente, manteni+ndose con resoluci)n en las men(uantes &onas costeras. La tendencia occidental a considerar al Imperio :i&antino como decadente hace 'ue resulte demasiado %#cil pasar por alto esta tena& de%ensa de Sicilia. El @decadenteA imperio resisti) durante un si(lo " cuarto antes de ser e,pulsado de la isla. Sin embar(o, la invasi)n de Sicilia no tuvo 'ue esperar hasta su triun%o %inal para convertirse en un desastre, tanto para Europa occidental como para los :i&antinos. <sando Sicilia como base, los e,pedicionarios isl#micos establecieron posiciones temporales en Italia " obli(aron a !oma a pa(ar tributo. El patriarca " el papa Mi(uel el >artamudo intent) re%or&ar su posici)n con un acto simb)lico. 9espu+s de la muerte de su mu6er, hi&o salir de un monasterio a una mu6er llamada Eu%rosina, hi6a de Constantino VI, el emperador 'ue hab a sido ce(ado por su madre Irene unos treinta a-os antes. Mi(uel se cas) con ella, " de esta manera se ali) con la dinast a Isa1rica. *o tuvo mucha si(ni%icaci)n, puesto 'ue no tuvieron hi6os. Cuando muri) Mi(uel en el M2L, su hi6o >e)%ilo, de su primera mu6er, pudo, sin embar(o, considerarse miembro por adopci)n de la dinast a Isa1rica. $od a haber tenido al(una in%luencia en la men(uante porci)n iconoclasta de la poblaci)n, pero no le sirvi) de nada con los mon6es. $ero tampoco esperaba nada de +stos. >e)%ilo %ue e1 emperador iconoclasta m#s declarado desde la muerte de Le)n IV, medio si(lo antes. En el M72, >e)%ilo promul() un edicto 'ue
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convirti) en ile(al el culto de los conos, " por 1ltima ve&, m#s de un si(lo despu+s de 'ue Le)n III hubiera iniciado esa pr#ctica, se intent) hacer m#s sencillo " austero el culto bi&antino. >e)%ilo reor(ani&) tambi+n el sistema de temas, " lo ampli) incluso a Nuersona, la distante avan&ada imperial en las costas del norte del mar *e(ro, donde =ustiniano II hab a sido e,iliado anta-o. 5asta entonces, Nuersona hab a sido un %)sil muerto desde hac a tiempo, por'ue era, en cierta manera, la 1ltima de las ciudadesOestado (rie(as. Aun siendo parte de un tema, conserv) una sombra de auto(obierno 'ue hac a de ella la m#s oscura de las oscuras sombras en la anti(ua 8recia de doce si(los antes. El reinado de >e)%ilo tuvo 'ue en%rentarse con una lar(a (uerra contra el cali%ato Abasida, en el curso de la cual consi(ui) al(unas victorias, pero 'ue a la lar(a le vali) el apelativo de >e)%ilo el 9esa%ortunado reco(ido en las cr)nicas. En el M7B, una o%ensiva bi&antina termin) brillantemente con el sa'ueo " destrucci)n del lu(ar de nacimiento del cali%a. El cali%a reaccion) %uriosamente ante esta p+rdida de presti(io preparando una (ran e,pedici)n al Asia Menor en el M7M, cu"o 1nico prop)sito era la captura " destrucci)n de Amorium, la ciudad de ori(en de la nueva dinast a bi&antina. En e%ecto, la ciudad %ue tomada " destruida. *o 'ued) ni un edi%icio en pie, " murieron 7?.??? habitantes. >e)%ilo nunca se recuper) del (olpe. Muri) en el MF2, de6ando como sucesor un hi6o de cuatro a-os 'ue (obern) con el nombre de Mi(uel III. Kue la esposa del di%unto emperador " madre del nuevo, >eodora, la 'ue actu) como re(ente. <na ve& m#s la emperatri&, viuda de un emperador iconoclasta, se dedic) a la tarea de restaurar los conos. $ero >eodora no era como Irene. Al i(ual 'ue su di%unto marido hab a sido moderado en su iconoclastia, tambi+n ella %ue moderada en su reacci)n. Intent) (anarse a los iconoclastas en lu(ar de obli(arles a cambiar, " por re(la (eneral tuvo +,ito. 9e una ve& para siempre, los iconodulas triun%aron en el MF7, " la iconoclastia desapareci) de la escena despu+s de un si(lo " cuarto de e,istencia. En l neas (enerales, >eodora (obern) bien " se de%endi) contra los abasidas en la (uerra 'ue continuaba en Asia Menor. Antes del MCB, sin embar(o, su hi6o ten a "a veinte a-os " estaba deseoso de (obernar por su propia cuenta. >eodora no ten a m#s (anas 'ue Irene de renunciar al (obierno, pero su hermano :ardas or(ani&) un (olpe, se apoder) del control del (obierno, " apart) a >eodora del poder. Esta dio su consentimiento, se retir) a un convento, " al contrario de Irene, no hi&o nin(1n intento de volver al poder. $as) la d+cada %inal de su vida en pa&, mientras 'ue :ardas se convirti) en el principal conse6ero de Mi(uel. A pesar de las derrotas de los bi&antinos en Asia Menor " en Sicilia /donde, al comien&o del MCL, los musulmanes completaron la con'uista del interior0, el reinado de Mi(uel III vio como el imperio dis%rutaba de un renacimiento cultural. La pompa " el lu6o aumentaron, " Mi(uel estableci) el es'uema o%icial de decoraci)n de las i(lesias bi&antinas en el espl+ndido oratorio 'ue constru") dentro del palacio. >ambi+n se reor(ani&) la <niversidad de Constantinopla, de %orma 'ue el pro%undo per odo de oscuridad desde los tiempos de 5eraclio comen&) a despe6arse, " la cultura bi&antina empe&) a di%undirse hacia el e,terior. La di%usi)n hacia el e,terior provoc) un serio con%licto de nuevo con el papa. Mientras los iconoclastas hab an tenido el poder " el patriarca era un rompedor de im#(enes, los iconodulas se hab an callado en la cuesti)n del dominio papal, " hab an aceptado la a"uda del papa sin e,a(erar la vie6a discusi)n de 'ui+n era m#s importante, !oma o Constantinopla. Sin embar(o, una ve& 'ue los iconodulas consi(uieron de nuevo el poder, la discusi)n resur(i) con %uer&a. La disputa a%ect) incluso a la cuesti)n de la conversi)n de los pa(anos.

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El cristianismo hab a sido siempre una reli(i)n proselitista, en parte por el vehemente deseo de 'ue todos los hombres reconocieran lo 'ue los cristianos consideraban la verdad, " en parte por'ue la conversi)n al cristianismo %acilitaba el control pol tico. $or lo tanto, la conversi)n se convirti) en instrumento del imperialismo. Esto ocurri) incluso en el primer si(lo de la !oma cristiana, cuando el imperio " $ersia luchaba sin %in por el control de Armenia. <na (ran parte de Armenia era "a cristiana, " para %avorecer " e,tender este hecho, la I(lesia prepar) una traducci)n de la :iblia al armenio. $ero en esta +poca el cristianismo se hab a dividido pr#cticamente en dos reli(iones rivales, una encabe&ada por el papa en !oma " la otra por el patriarca de Constantinopla. Cada cual estaba ansioso por convertir a los pa(anos en competencia con su rival, puesto 'ue cada cual aumentar a su poder si un (rupo determinado de tribus re&aba en lat n en lu(ar de hacerlo en (rie(o /o al contrar o0, " reconoc a la supremac a del papa /o la del patriarca0. En cuanto a los b#rbaros, ten an 'ue ver 'u+ rama de la I(lesia era menos peli(rosa para su se(uridad. As los eslavos moravos 'ue habitaban lo 'ue ho" llamamos Checoslova'uia, consideraban a los (ermanos sus enemi(os principales, " al Imperio :i&antino un posible aliado contra ellos. $or ello, pidieron al emperador 'ue les enviara misioneros 'ue les preparasen para in(resar en la I(lesia oriental. En el MB2, se envi) a dos (rie(os, Cirilo " Metodio a convertir a los moravos. Emprendieron su labor con (ran entusiasmo, inventando un al%abeto para emplearlo en los idiomas eslavos. >odav a ho" se emplea el al%abeto cir lico en ciertas naciones eslavas. La I(lesia occidental se opuso en+r(icamente a esta actividad de los misioneros (rie(os m#s all# de la l nea 'ue se consideraba como la separaci)n entre Oriente " Occidente. El papa intent) con +,ito invalidar la maniobra patrocinando +l mismo a los misioneros. Cirilo " Metodio %ueron llamados a !oma un par de veces, " el papa permiti) 'ue los eslavos usaran su idioma nativo, en lu(ar del lat n, en la litur(ia. 9e este modo, se pusieron los cimientos para la subsi(uiente absorci)n de los eslavos occidentales, no s)lo en lo 'ue ho" es Checoslova'uia, sino tambi+n en lo 'ue es ho" Croacia /el noroeste de 3u(oslavia0, por la I(lesia occidental. En e%ecto, el papa %ue m#s le6os. Los b1l(aros consideraban a los bi&antinos sus enemi(os, " por consi(uiente pidieron a su ve& misioneros occidentales. " la I(lesia !omana acept). Se enviaron misioneros occidentales a los b1l(aros, " entonces lle() el turno del clero bi&antino para de%enderse " (anar, por'ue, con el tiempo, los b1l(aros se convirtieron a los ritos de la I(lesia oriental. Entretanto, el patriarcado estaba des(arrado por un cisma. Ocupaba la sede patriarcal I(nacio, hi6o del vie6o Mi(uel I, 'ue hab a (obernado durante un breve espacio treinta a-os antes. Kue nombrado por >eodora, la anti(ua reina madre, " se sospechaba 'ue le (ustar a verla de nuevo en el poder. $or esta ra&)n %ue destituido, " en su lu(ar se elev) a Kocio, un sabio, al patriarcado. Este cambio no sent) bien en la I(lesia oriental, donde apareci) una prolon(ada controversia entre los partidarios de ambos. En el MCM, *icol#s I se convirti) en papa. Kue uno de los papas m#s %uertes de principios de la Edad Media " un decidido de%ensor de la doctrina de la supremac a papal. 2Nu+ me6or %orma de demostrar esta supremac a 'ue intervenir en la disputa sobre el patriarcado " establecer as su derecho a tomar decisiones en la cuesti)n4 9ecidi) intervenir como partidario de I(nacio, " e,comul() a Kocio. En realidad, esto a"ud) a Kocio, 'ue pudo aprovecharse del nacionalismo bi&antino, denunciando los es%uer&os del papa por establecer la supremac a reli(iosa sobre los anti(uos

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enemi(os del imperio, los b1l(aros. $ara %ortalecer su posici)n antiOpapal, inici) una nueva controversia entre las dos ramas de la I(lesia. El Oriente " el Occidente llevaban casi cinco si(los de disputas sobre lo 'ue en esencia era la cuesti)n de la primac a. Apenas hab a discusiones teol)(icas. $ero, entonces Kocio sac) a relucir una cuesti)n 'ue con toda se(uridad parec a casi incre blemente insi(ni%icante a cual'uiera 'ue no %uera un te)lo(o /", desde lue(o, a cual'uiera 'ue no %uera cristiano0. Sin embar(o, cre) un obst#culo insuperable entre las dos ramas. La I(lesia oriental sosten a 'ue el Esp ritu Santo proced a del $adre, " su 6uicio se basaba en las pruebas de la Escritura. La I(lesia occidental, deseosa de aumentar la simetr a " la belle&a del concepto de la >rinidad, sosten a 'ue proced a tanto del $adre como del 5i6o. En lat n, la palabra adicional 'ue si(ni%ica 'ue proced a tambi+n del 5i6o era @%ilio'ueA. La disputa 'ue inici) Kocio %ue la denuncia de esta palabra a-adida, " por eso se la conoce como la Controversia Kilio'ue. *in(una de las dos partes estaba dispuesta a lle(ar a un compromiso sobre la cuesti)n " de ah vino un problema m#s 'ue separ) a Oriente de Occidente. 9e hecho, nunca se ha resuelto la Controversia Kilio'ue. si(ue siendo un punto de disputa todav a en nuestros d as.

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D. Emperadores " (enerales /na nueva dinasta Sin embar(o, los diversos altiba6os en los asuntos bi&antinos no preocupaban mucho al propio emperador. Mi(uel III era un 6oven inestable 'ue mereci) el apodo de Mi(uel el :orracho en las cr)nicas posteriores por ser bastante ami(o de los placeres. Las reali&aciones de su reinado se deb an m#s a su competente t o :ardas 'ue a +l. Lo 'ue pas) %ue 'ue :ardas era demasiado estricto " entre(ado al cumplimiento de su deber para complacer a un emperador %r volo durante mucho tiempo. Mi(uel se sent a atra do por un 6oven 'ue traba6aba en los establos 1 en Constantinopla. El 6oven se llamaba :asilio. $osiblemente su %amilia era de ori(en armenio, pero +l habla nacido en Macedonia /donde Kilipo " Ale6andro Ma(no hab an (obernado once si(los antes0. $or esta ra&)n se le conoce en la historia por el nombre de :asilio el Macedonio. Era %uerte, atl+tico, (uapo e inculto /un tanto parecido al t o de =ustiniano, =ustino, tres si(los " medio antes0. Mi(uel se sent a mu" atra do por +l, " por eso le convirti) en un compa-ero ntimo. Incluso recibi) la orden de casarse con la amante del emperador. Esto le ven a bien a Mi(uel, "a 'ue daba a su amante la condici)n social de mu6er casada, pero en circunstancias 'ue no le privaban de su compa- a. M#s tarde, la amante tuvo un hi6o, lo 'ue ha dado pie a al(unas discusiones sobre si era hi6o de Mi(uel o de :asilio. >al ve& ni si'uiera ella lo sab a, pero los historiadores han decidido 'ue era hi6o de :asilio. Cuando Mi(uel se cans) de :ardas, :asilio anim) a su imperial patr)n a tomar medidas ri(urosas. En el MBC, con el permiso de Mi(uel, :asilio asesin) a :ardas. Mi(uel, est1pidamente, convirti) a :asilio en emperador asociado en el MBB " pronto recibi) la recompensa por sus acciones, por'ue en el MBD :asilio le hi&o asesinar cuando estaba borracho. /Se han contado muchos chismes escandalosos de Mi(uel, pero 'ue empe&aron a circular durante el reinado si(uiente para di%amar su nombre " conse(uir 'ue la poblaci)n bi&antina aceptara , el hecho de 'ue el nuevo emperador /por'ue :asilio ascendi) al trono como :asilio I0 era el asesino del anti(uo.0 Con el asesinato de Mi(uel III, la dinast a amoriana lle() a su %in. La %ormaron s)lo tres emperadores, " dur) al(o m#s de medio si(lo. Se podr a pensar 'ue, con seme6ante comien&o, el nuevo emperador ser a un %racaso total, pero no %ue as . La recuperaci)n bi&antina continu) ba6o su (obierno " demostr) ser un emperador prudente. 9e hecho, %ue el primero de la ma"or dinast a del imperioH la macedonia. :asilio I era hombre %ru(al " busc) administradores honrados. :a6o su patrocinio se revis) una ve& m#s el C)di(o de =ustiniano, en un (i(antesco pro"ecto 'ue no lle() a completar hasta mucho despu+s de su muerte. !es1menes preliminares del c)di(o se tradu6eron a los idiomas eslavos " ello e6erci) in%luencia a la lar(a sobre el derecho eslavo, incluido el derecho ruso. :asilio pudo re%or&ar los puestos %ronteri&os del imperio, por'ue a ambos lados los (randes imperios enemi(os se estaban %ra(mentando. El cali%ato abasida iba haci+ndose peda&os lentamente a medida 'ue las provincias le6anas se hac an independientes " 'ue los cali%as se
*o era un traba6o tan humilde como puede parecer. $oder mane6ar caballos era importante para las carreras en el hip)dromo, " a1n m#s para la caballer a del e6+rcito. En las naciones occidentales, los elevados t tulos de mariscal " condestable son evoluciones de las palabras 'ue ten an sus or (enes en Imo&o de establoJ o Icaballeri&oJ, " en los dos casos estas palabras se empleaban pan desi(nar a o%iciales militares de alta (raduaci)n. L?
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reclu an cada ve& m#s en sus harenes. El Imperio Kranco tambi+n se hab a %ra(mentado, " :asilio pudo ampliar el dominio bi&antino en el sur de Italia a e,pensas de a'u+l. Luch) contra la amena&a de los piratas 'ue estaban haciendo del mar Mediterr#neo una tierra de nadie, (racias a la base cretense 'ue pose an, e incluso acarici) la esperan&a de recuperar Sicilia. 9urante al(1n tiempo, las cosas parec an ir bien en la isla occidental. 9esembarcaron tropas imperiales en Sicilia e hicieron al(unos avances. pero despu+s se produ6o un cambio de suerte, " en el MDM, las %uer&as isl#micas tomaron la (ran ciudad de Siracusa. Este acontecimiento disminu") las posibilidades de recuperaci)n, pero los bi&antinos se si(uieron a(arrando con %uror a unos cuantos lu(ares de la costa. :asilio, puestos los o6os en la e,pansi)n hacia el oeste, hi&o lo 'ue pudo para cerrar la brecha con !oma. 9estitu") a Kocio como patriarca, " repuso a I(nacio. <na ve& muerto I(nacio, repuso a Kocio de nuevo, pero no le permiti) tomar posiciones e,tremas contra !oma. Los papas romanos de los tiempos de :asilio eran personalidades mucho m#s d+biles de lo 'ue hab a sido *icol#s I, " adem#s, estaban despavoridos, por las a%ortunadas incursiones isl#micas contra su ciudad. As 'ue en el MDL el papa =uan VIII, consciente de su propia incapacidad de de%enderse de las %uer&as isl#micas en Italia central, " al comparar esta situaci)n con la e%icacia con 'ue los bi&antinos les hab an echado de la parte sur, consinti) en reconocer a Kocio como patriarca. La divisi)n entre las dos i(lesias se pali) de este modo. pero no se cur), puesto 'ue no hubo conciliaci)n en cuanto a la palabra claveH @%ilio'ueA. >ambi+n se produ6o en tiempos de :asilio el %racasado intento occidental de convertir a los b1l(aros al cristianismo occidental. Los b1l(aros aceptaron la versi)n oriental " se han mantenido %ieles a ella hasta el presente. :asilio I muri) en el MMB como resultado de un accidente de ca&a. <n venado %urioso en(anch) sus astas en el cintur)n de :asilio ", antes de 'ue se pudiera librar al emperador, lo hab a arrastrado diecis+is millas /se(1n una historia sin duda e,a(erada0, " hab a recibido heridas mortales. Su hi6o le sucedi) con pasmosa %acilidad con el nombre de Le)n VI, "a 'ue el pueblo bi&antino se hab a acostumbrado a las dinast as. Era evidente 'ue la prosperidad era ma"or 'ue nunca " el imperio m#s %uerte cuando el trono pasaba pac %icamente de padre a hi6o /sobre todo, cuando ambos eran capaces, como ocurri) con Le)n III " Constantino V0. >ambi+n era evidente 'ue en el interre(no entre dinast as, cuando el imperio pasaba de una mano #vida a otra, e,ist a anar'u a en el interior " debilidad en las %ronteras. Cuando :asilio I ascendi) al trono, se hab a di%undido la idea de la le(itimidad. Se(1n esta idea, el trono deb a pasar de padre a hi6o o, si no hab a un hi6o, al pariente, m#s cercano con arre(lo a al(1n sistema aceptado. El sistema de le(itimidad erradic) la elecci)n del monarca por el pueblo o por un pe'ue-o (rupo de notables 'ue pod an decidir la sucesi)n. En lu(ar de esto, la elecci)n proced a de 9ios, por'ue era 9ios 'uien decretaba 'ui+n iba a ser el hi6o o pariente m#s cercano de cual'uiera. La idea de la le(itimidad tra6o como resultado casi inevitable, m#s tarde o m#s temprano, la idea del derecho divino de los re"es. Se(1n ella, un monarca s)lo era responsable ante 9ios, 'ue le hab a ele(ido para su papel, " no ante nin(uno de sus s1bditos 'ue no ten an ni pod an tener opini)n al(una en su elecci)n /al menos en teor a0. El hi6o de :asilio, Le)n VI, recibi) una educaci)n m#s esmerada 'ue la ma"or a de los pr ncipes, " su maestro %ue nada menos 'ue el patriarca Kocio. El nuevo emperador se consideraba sobre todo un erudito. Escribi) sobre diversos asuntos, desde tratados militares hasta poes a, adem#s de unos cuantos sermones. Siempre e,iste la tentaci)n de suponer 'ue el monarca pudo tener a su servicio a un
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@Ine(roA 'ue escrib a sus obras, " al(unos historiadores sospechan 'ue Le)n no era tan estudioso como se cre a. $ero, por otra parte, es per%ectamente posible 'ue un emperador aislado ten(a talento literario. En todo caso, al emperador se le conoce en la historia por el nombre de Le)n el Sabio, o Le)n el Kil)so%o. Le)n no mostr) nin(1n cari-o especial por Kocio, pero es l)(ico 'ue el mentor ri(uroso no se ha(a 'uerer por su pupilo. <na de las primeras acciones de Le)n %ue, por lo tanto, destituir de nuevo a Kocio del patriarcado " sustituirle por al(uien 'ue posibilitara la uni)n con !oma /pero como no se hab a resuelto la Controversia Kilio'ue, poco se pod a hacer0. Esta ve& la destituci)n de Kocio %ue de%initiva, " el anciano pas) sus 1ltimos a-os en un monasterio donde muri) en el ML1. La ma"or aportaci)n de Kocio a la historia, aparte de la disputa reli(iosa entre Oriente " Occidente, es su erudici)n cl#sica. !ecopil) una voluminosa colecci)n de e,tractos de la literatura (rie(a acompa-ados por sus propias sinopsis. 5abitualmente un traba6o as , derivado " de se(unda mano, hubiera sido descartado por los eruditos serios como simple populari&aci)n e indi(na de notoriedad en comparaci)n con los ori(inales, base de los e,tractos. Sucede as cuando el ori(inal no ha desaparecido. En este caso, muchos "a no e,ist an. El popurr populari&ado de Kocio es todo lo 'ue nos 'ueda de muchas obras. $or tanto, tiene (ran valor. 9urante el (obierno de Le)n se conclu") la revisi)n del c)di(o 6ur dico, iniciada por :asilio I. Era una obra incre blemente detallada en sesenta tomos. Con ella desapareci) el 1ltimo vesti(io de autoridad del Senado, tal como era de esperar cuando la sucesi)n mon#r'uica se inspiraba en el principio de le(itimidad. El poder del emperador era "a, en teor a, absoluto, sin las limitaciones de un or(anismo consultivo. Sin duda, el poder absoluto de cual'uier monarca s)lo alcan&a normalmente hasta donde pueden lle(ar su e6+rcito " su marina, " durante el reinado de Le)n el imperio su%ri) una humillaci)n particularmente severa. El intento de :asilio de li'uidar la pirater a mar tima hab a %racasado, " casi como si %uera una respuesta, los piratas se hicieron m#s osados. Los corsarios isl#micos nave(aban impunemente por el mar E(eo, e1 cora&)n del imperio bi&antino. <n corsario especialmente atrevido, Le)n de >r poli, nave() hacia el norte a trav+s de todo el E(eo en el L?F, " ca") como un ra"o sobre la con%iada ciudad de >esal)nica. Consi(ui) co(er 2?.??? prisioneros 'ue llev) a los mercados de esclavos del Islam. Le)n VI re%or&) su %lota como resultado de esta costosa lecci)n " pudo echar a los piratas del E(eo. Intent) hacer m#s cosas, pero %racas) al i(ual 'ue :asilio. En el L11, Le)n de >r poli derrot) a la %lota bi&antina en pleno Mediterr#neo. Los b+rbaros del &orte <n peli(ro todav a m#s serio amena&aba por tierra. Los b1l(aros, despu+s de casi un si(lo de pa& tras la muerte de Srum, empe&aron a dar se-ales de vida. Los bi&antinos pudieron llevarse un (ran dis(usto por'ue los b1l(aros "a no eran unos b#rbaros pa(anos. Se hab an hecho cristianos " de la variedad oriental. El re" b1l(aro :oris I sent a una natural inclinaci)n hacia la vida reli(iosa, " acept) el cristianismo en el MBC. *ada menos 'ue el emperador Mi(uel III %ue su padrino. Adem#s, :oris se cuid) de 'ue al convertirse +l al cristianismo, todo el pa s se convirtiera con +l. Le (ustara o no /" a muchos nobles b1l(aros, sin duda, no les (ustaba0, todo el mundo %ue bauti&ado. La cuesti)n 'ue se plante) %ue c)mo iba a a%ectar el cristianismo a la e,istencia nacional de :ul(aria, :oris 'uer a aceptar la reli(i)n del (ran enemi(o del sur sin tener 'ue aceptar su
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dominio pol tico, ", por lo tanto, pidi) una i(lesia independiente con su propio patriarca. Constantinopla se ne(), " por ello :oris recurri) tran'uilamente a !oma. El papa *icol#s I le prometi) un patriarca propio, pero, por una ra&)n o por otra, nunca encontr) oportunidad de nombrarle. :oris, o%endido, se volvi) de nuevo hacia Constantinopla, " en el MD? hi&o su elecci)n %inal. Su elecci)n %ue de%initiva, por'ue a1n ho", once si(los m#s tarde, los b1l(aros son %ieles todav a a los ritos orientales. Antes del MML, :oris consider) 'ue hab a cumplido su tarea. :ul(aria se hab a acostumbrado al cristianismo " al ritual establecido, tal como lo de%iniera el propio :oris. El monarca, 'ue se estaba haciendo vie6o, decidi) abdicar " entr) en un monasterio, de6ando como sustituto a su hi6o ma"or, Vladimiro. $ero Vladimiro era un tipo disoluto 'ue estaba resentido con su padre. :usc) apo") de los sectores antiO:oris " antiOcristianos de la noble&a. !#pidamente empe&) a deshacer lo hecho durante el reinado anterior. $ero, al hacerlo, cometi) un error. Se olvid) de 'ue su padre estaba simplemente retirado, " no muerto. 5ac a el ML7, el monarca retirado no pudo a(uantar m#s a su hi6o. Sali) como un ra"o del monasterio " reasumi) sus poderes. La naci)n se le uni), casti() a los nobles 'ue se le hab an opuesto, e incluso a su hi6o, a 'uien mand) ce(ar " destituir. Or(ani&) de nuevo la I(lesia " su litur(ia, " estableci) su capital en una nueva ciudad donde posiblemente hab a menos recuerdos de las anti(uas tradiciones. 9espu+s coloc) a otro hi6o, Sime)n, en el trono " una ve& m#s se retir) a su monasterio. :oris vivi) a1n otra d+cada, hasta morir en el L?7. *o hab a peli(ro de 'ue Sime)n intentara volver atr#s las manecillas del relo6 reli(iosoH de hecho, hab a recibido una educaci)n cristiana en la propia Constantinopla. Ser a di% cil culpar a los bi&antinos por sentir, viendo los acontecimientos desde le6os, una interesada satis%acci)n ante el desarrollo de los acontecimientos. Sus anti(uos enemi(os, los b1l(aros, "a no eran pa(anos sino cristianos, " del rito oriental. Adem#s, su nuevo re" era de educaci)n bi&antina " presumiblemente, por lo tanto, sus simpat as ir an hacia :i&ancio. $ero aun as , un cristiano pod a aspirar a tomar " (obernar Constantinopla i(ual 'ue un pa(ano. Sime)n llevaba consi(o el recuerdo preciso de las (lorias " ri'ue&as de Constantinopla, " 'uer a ser su emperador. En realidad, las hostilidades %ueron producto de una disputa comercial aparecida en el MLF, pero no habr an desembocado en una (uerra si a Sime)n no le hubiera movido una ambici)n sin l mites. Casi inmediatamente, el e6+rcito bi&antino su%ri) una derrota, " al mismo tiempo en Constantinopla empe&aron a pensar en echar m#s le-a al %ue(o. *o dudaron en pedir la a"uda de otros b#rbaros /todav a pa(anos0 para 'ue atacaran a los b1l(aros cristianos por la reta(uardia. Era %#cil encontrar los hombres necesarios en las tribus de las re(iones del norte del mar *e(ro. Los Va&aros, 'ue hab an desempe-ado un papel en la historia bi&antina anterior " cu"a alian&a hab a sido 1til durante las crisis precedentes con los persas " los #rabes, manten an todav a su dominio en a'uellas re(iones, pero su %uer&a se estaba acabando. Alrededor del DF?, (ran parte de ellos se hab an convertido al 6uda smo, acontecimiento ins)lito por'ue la conversi)n habitual entre los hombres de las tribus n)madas era al cristianismo o al Islam. Al di%erenciarse de este modo contribu"eron, posiblemente, a su propia desaparici)n aisl#ndose de los bi&antinos. >ributario de los Va&aros era un (rupo de tribus denominadas OnOO(urs /'ue si(ni%ica @die& %lechasA0. La palabra se convirti) en <(rianos para los pueblos %ronteri&os ", mediante una de%ormaci)n ulterior, en 51n(aros. Al(unas de las tribus u(rianas se llamaban a si mismas ma(iares en su idioma, " se las conoce m#s por este nombre, al menos durante su historia primitiva.
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En los momentos en 'ue los Va&aros se convert an al 6uda smo, empe&) a lle(ar tambi+n un nuevo (rupo de n)madas procedente de Asia central, una tribu o tribus turcas llamadas pechene(os o pat&inaVs. Las presiones de los pechene(os empu6aron a los ma(iares hacia el oeste " los Va&aros hacia el sur. Los ma(iares lle(aron mu" cerca de las %ronteras de los b1l(aros, " 6usto detr#s de ellos se encontraban los pechene(os. Esta era la situaci)n cuando Sime)n comen&) a presionar a los bi&antinos, " Le)n VI si(ui) la pol tica natural de aliarse con el poder 'ue estaba en la reta(uardia del enemi(o. $idi) a"uda a los ma(iares, " ense(uida Sime)n se encontr) atacado por detr#s. $or consi(uiente, Sime)n si(ui) el e6emplo bi&antino " se ali) con los pechene(os, de manera 'ue a los ma(iares les toc) a su ve& su%rir ata'ues en la reta(uardia. Kue una contienda (eneral en la 'ue los perdedores inmediatos %ueron los ma(iares. Les empu6aron de nuevo hacia el oeste. $ero en su %u(a de los pechene(os, invadieron las re(iones septentrionales del 9anubio 'ue estaban sometidas a un impreciso protectorado de los b1lO (aros. Los b1l(aros nunca recuperaron a'uellas tierras, 'ue hasta ho" si(uen %ormando una naci)n al sur del 9anubio. Kue un (olpe duro para los b1l(aros " Sime)n consinti) de mala (ana en %irmar la pa& con el imperio en el MLD, aun'ue a cambio cobr) al emperador un considerable tributo anual. Los ma(iares despu+s de su huida, se encontraron en las llanuras del 9anubio medio, 'ue les (ustaron, " 'ue cuatro si(los antes hab an sido centro del imperio 5uno. Kue esta coincidencia la 'ue %acilit) la conversi)n de <(rio a 51n(aro. la primera s laba era inevitable. M#s de medio si(lo despu+s, las tribus u(rias se lan&aron despiadadamente sobre 8ermania " redu6eron a los (erm#nicos a tal estado de p#nico, 'ue se cree 'ue la palabra @o(roA, 'ue denomina a un monstruo antrop)%a(o, tuvo su ori(en en el nombre de estos invasores. *o obstante, los ma(iares %ueron por %in derrotados, " se asentaron hasta convertirse en la naci)n 'ue llamamos 5un(r a pero 'ue los h1n(aros todav a llaman Mag"arors$ag, o @tierra de los ma(iaresA. Entretanto, otro pueblo m#s cobraba importancia en la &ona norte del mar *e(ro. Era el de los eslavos, 'ue habitaban las vastas llanuras de Europa oriental, pero 'ue habitualmente no pod an tener acceso al mar *e(ro debido a las tribus n)madas /Va&ares, ma(iares " pechene(os0 'ue viv an en las costas septentrionales de este mar. Los eslavos se %iltraron hacia el sur como comerciantes, ba6ando por los (randes r os de las llanuras de Europa oriental. En el MBC, las naves eslavas ba6aron nave(ando el r o 9nieper para entrar en el mar *e(ro, " lue(o cru&ar hacia Constantinopla. El e6+rcito bi&antino estaba en campa-a en Asia Menor, " la %lota estaba anclada %uera de Sicilia, por lo 'ue co(ieron a Constantinopla por sorpresa. Los salva6es eslavos sa'uearon la campi-a, pasaron arrasando por los suburbios hasta las murallas de Constantinopla, " all acamparon. Los habitantes de Constantinopla, asombrados por el n1mero " la barbarie de los eslavos, estaban al borde del p#nico. Ante la situaci)n de ur(encia, los 6e%es bi&antinos utili&aron el manto de la Vir(en Mar a, protectora de la ciudad. Lo llevaron a lo lar(o de las murallas de Constantinopla " lo e,hibieron ante los de%ensores de todos los sectores. La estrate(ia dio resultado. Los de%ensores de la ciudad se sintieron alentados, " su moral subi). En cuanto a los rudos (uerreros eslavos, lo 1nico 'ue sab an es 'ue unos sacerdotes con vestimentas impresionantes se dedicaban a hacer al(una poderosa ma(ia por las murallas. Cuando las primeras unidades del e6+rcito " la marina bi&antinas comen&aron a volver en (ran cantidad a Constantinopla, los eslavos asustados escaparon tan r#pido como pudieron. Muchos %ueron apresados " obli(ados a servir en las %uer&as armadas bi&antinas.
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$ero mientras esto ocurr a, se estaba e%ectuando un vasto cambio en la &ona oriental de Eslavonia. Mu" al norte, las tribus suecas 'ue ten an por 6e%e a !uriV se hab an hecho con la ciudad septentrional de *ov(orod en el MB2. Los miembros de estas tribus se llamaban Vare(os /'ue si(ni%ica posiblemente @hombres 6uramentadosA, es decir, un (rupo 'ue se 6ura una lealtad mutua0. >ambi+n se llamaban a s mismos !us, " con el tiempo el nombre se aplic) a las llanuras orientales. Era la tierra 'ue nosotros llamamos !usia, " los eslavos 'ue sitiaron Constantinopla en el MBC eran los antecesores de los 'ue ho" llamamos rusos /a'uel cerco %ue el primer acto notable de presencia del pueblo ruso en el escenario de la historia0. !uriV %ue el %undador de la primera %amilia real rusa. una estirpe en+r(ica ba6o la cual los eslavos orientales tuvieron su primer per odo de e,pansi)n. <n miembro m#s 6oven de la %amilia era Ole(. 9espu+s de la muerte de !uriV, alrededor del MDL, diri(i) varias incursiones por el 9anubio, tom) la ciudad de SmolensVo, " estableci) %inalmente su capital en Siev. 9urante m#s de tres si(los, Siev %ue la ciudad m#s importante de las tierras rusas " la principal capital de los vare(os. Ole( derrot) a los Va&aros " se abri) paso por la %uer&a hacia el mar *e(ro. All , en el L?D, diri(i) una se(unda e,pedici)n naval rusa contra Constantinopla, me6or or(ani&ada 'ue la primera, cuarenta a-os antes. *o e,ist a nin(una posibilidad de 'ue pudiera tomar la ciudad, pero los bi&antinos 'ue hab an sido hosti(ados por los b1l(aros no estaban en condiciones de en%rentarse con un nuevo enemi(o. El emperador lle() a un acuerdo sobre un tratado comercial, se(1n el cual los rusos dis%rutar an de protecci)n le(al en la capital. As , pues, a Le)n VI le bastaban " le sobraban los enemi(os. Los pueblos del norte parec an dedicados a una dan&a complicada, mientras las naves musulmanas hac an correr as por el E(eo. $ara colmo, Le)n VI ten a problemas internos complicados por el amor " el matrimonio. Las costumbres bi&antinas en cuanto al matrimonio eran bastante %le,ibles. >eniendo en cuenta lo %#cil 'ue era morirse durante el alumbramiento, a menudo un hombre se casaba con muchas mu6eres, una tras otra. La I(lesia, cu"o ideal era un s)lo matrimonio por toda la vida, hac a continuamente lo 'ue pod a para prohibir los matrimonios repetidos, aun cuando no si(ni%icaran ni poli(amia ni divorcio. A principios de su reinado, Le)n se mostr) de acuerdo con esto. Se prohibi) ta6antemente lle(ar a cuatro matrimonios, " aun'ue no se proscrib a un tercer matrimonio, estaba mal visto. $ero Le)n se arrepinti). Su padre, :asilio, le hab a obli(ado a tomar la primera mu6er. Vinieron despu+s una se(unda " una tercera. $ero nin(una le dio el hi6o 'ue ansiaba desesperadamente. 3 por si esto era poco, su 6oven " hermosa amante, Uoe, dio a lu& a un hi6o. $ara le(itimar a este hi6o " ase(urarse 'ue heredar a el trono imperial, Le)n 'uiso casarse con Uoe, pero la I(lesia, escandali&ada, prohibi) terminantemente un cuarto matrimonio. Le)n pidi) al patriarca *icol#s M"sticus 'ue al menos bauti&ara al hi6o " le le(itimara sin el matrimonio. El patriarca consinti) en ello, a condici)n de 'ue Le)n renunciara por completo a su amante. Le)n acept) la condici)n. El beb+ %ue bauti&ado " se le impuso el nombre de Constantino " tres d as m#s tarde Le)n, con toda tran'uilidad, se cas) con Uoe. El patriarca *icol#s se puso %urioso " casti() al sacerdote 'ue se hab a de6ado amedrentar para celebrar el matrimonio. Le)n envi) al patriarca al e,ilio. 9espu+s de todo, el emperador era el 'ue mandaba. El nacimiento de este peculiar 6oven pr ncipe, hi6o del emperador reinante, se recuerda por su nombre, " esta historia empie&a con un tinte. En la anti(;edad se conoc an pocos tintes resistentes al sol " al a(ua " 'ue tuvieran colores vivos. <no de ellos era un tinte de ro6oO p1rpura 'ue se obten a de cierto marisco del Mediterr#neo. 9urante si(los, la ciudad de >iro tuvo el monopolio de su manu%actura, " las telas te-idas 'ue se produc an all se vend an a
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unos precios %abulosos. La prosperidad de esta ciudad se basaba en este proceso secreto. En e%ecto, la misma palabra @%enicioA aplicada a la (ente de >iro " sus ciudades hermanas por los (rie(os, tiene su ra & en la palabra (rie(a 'ue si(ni%ica @ro6o san(reA " se puede aplicar a este tinte. La popularidad del tinte continu) durante los tiempos bi&antinos, cuando los edictos limitaban su uso a la casa imperial, como una manera de crear una clara distinci)n social entre el emperador " sus s1bditos. El tinte " el emperador estaban tan estrechamente li(ados 'ue se hablaba de la @p1rpuraA cuando se 'uer a hablar de la casa (obernante. El palacio bi&antino ten a una habitaci)n especial decorada con tapicer as te-idas de p1rpura real, una habitaci)n dise-ada especialmente para el uso de la emperatri& cuando estaba embara&ada. A veces ocurr a 'ue +sta e%ectivamente daba a lu& a su hi6o en esa habitaci)n ", si era as , el hi6o era @porph"ro(enitosA o @nacido en la p1rpuraA. La amante de Le)n, Uoe, dio a lu& a su hi6o en esta habitaci)n, " ese hi6o es conocido en la historia como Constantino $or%iro(+neta. &acido en la prpura Cuando muri) Le)n VI, en el L12 su hi6o ten a s)lo seis a-os. El principio de la le(itimidad era "a lo bastante %uerte entonces como para (aranti&ar la %#cil sucesi)n del ni-o. pero, le( timo o no, un ni-o de seis a-os no puede (obernar. Al(uien tiene 'ue hacer de re(ente, " la persona m#s l)(ica era el hermano menor del emperador anterior, si lo ten a. Le)n ten a un hermano menor 'ue asumi) la re(encia en nombre de su sobrino. Con otro sistema de (obierno, pod a haber cedido a la tentaci)n de deshacerse del ni-o " asumir para +l mismo el car(o de emperador. $ero no era necesario. La tradici)n romana permit a la e,istencia de emperadores asociados, de %orma 'ue el re(ente se atribu") simplemente las prerro(ativas imperiales, " se le inclu"e normalmente en la lista de emperadores bi&antinos como Ale6andro II. Ale6andro comen&) por cambiar las directrices del reinado anterior. E,ili) a la madre del 6oven emperador, Uoe, e hi&o volver a su enemi(o, el patriarca *icol#s. >ambi+n dio la orden de suspender el pa(o de tributo 'ue desde unos 'uince a-os antes se pa(aba a Sime)n de :ul(aria. Kue una decisi)n completamente e'uivocada, puesto 'ue Ale6andro no era capa& de en%rentarse al ata'ue militar del norte 'ue l)(icamente se producir a. A pesar de haber perdido las provincias del norte ante los ma(iares, Sime)n consi(ui) %ortalecer " consolidar lo 'ue 'uedaba de su reino en los doce a-os anteriores, " ten a m#s %uer&a 'ue nunca. Su capital, $reslav /a 1C? millas al noroeste de Constantinopla0, se hab a convertido en una ciudad bastante considerable e impresionante, " el re" se consideraba a s mismo como Sime)n el 8rande, nombre con el cual pas) a la historia. Sime)n parti) ense(uida hacia el sureste " lle() a las murallas de Constantinopla. Ale6andro no vivi) para conocer el precio de su alocada empresa, "a 'ue muri) a mediados del L17, poco m#s de un a-o despu+s de la muerte de su hermano. Ahora, el 6oven Constantino *acidoOenOlaO$1rpura (obernaba solo, " el patriarca *icol#s, encar(ado de la de%ensa, s)lo pod a o%recer a Sime)n humildes palabras " lu6osos re(alos para convencerle de 'ue se marchara. Sime)n 'uer a al(o m#s. Consi(ui) la promesa de 'ue el emperadorOni-o, cuando lle(ara el momento, se casar a con una hi6a su"a. $osiblemente, el monarca b1l(aro cre") 'ue, como sue(ro del emperador bi&antino bien pod a lle(ar a ser re(ente " emperadorOasociado. El
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patriarca *icol#s se hubiera doble(ado ante este deseo, pero en a'uel momento la madre del emperador, Uoe, volvi) de nuevo a la escena. Ale6andro hab a de6ado una re(encia compuesta por seis hombres, cu"os intereses principales parec an ser intri(ar unos contra otros para conse(uir el poder. Uoe, 'ue hab a vuelto del destierro, se aprovech) de las rivalidades de los re(entes para 'ue la admitieran en la camarilla de notables. 8racias al presti(io de su posici)n como reina madre " a su en+r(ica personalidad, consi(ui) %ortalecer la ciudad para 'ue se en%rentara resueltamente con el enemi(o. >ambi+n pudo intimidar a *icol#s para 'ue se callara, aun'ue no intent) 'uitarle su car(o de patriarca. *o era necesario, su pusilanimidad %rente a los b1l(aros hab a destruido su presti(io en la ciudad. En realidad, el e6+rcito bi&antino combati) mu" mal " %ue derrotado por Sime)n en el L1D. pero Uoe dispon a de sus armas secretas. Sus a(entes a(itaron a los pechene(os 'ue, desde su derrota por los ma(iares, se hab an convertido en los vecinos al noreste de los b1l(aros. Los a(entes bi&antinos incitaron tambi+n a los servios, unas tribus eslavas 'ue ocupaban el territorio al oeste de la :ul(aria propiamente dicha, pero 'ue estaban sometidos a los b1l(aros. El empu6e de Sime)n contra Constantinopla se debilit) por su continua necesidad de de%enderse de los pechene(os " de acabar con la rebeli)n de los servios. Lle() ante Constantinopla cuatro veces en los die& a-os posteriores al L17. pero si tenemos en cuenta las murallas de la ciudad, la carencia de una %lota " los disturbios interminables en su reta(uardia, ni si'uiera e,isti) la m#s remota posibilidad de 'ue pudiera tomar la ciudad. La tenacidad bi&antina, la caracter stica m#s notable de la lar(a historia imperial, se demostr) con toda claridad. *i si'uiera mientras el imperio luchaba desesperadamente contra Sime)n, a-o tras a-o, abandon) el sur de Italia, pese a (randes di%icultades. Las %uer&as isl#micas, con base en Sicilia, llevaban "a ochenta a-os haciendo incursiones " sa'ueando Italia. !oma misma hab a sentido la pun&ada del acero isl#mico " ten a 'ue pa(ar tributo. El papado estaba en decadencia en ese si(lo, " la ma"or a de los papas eran poco m#s 'ue t teres de la disoluta aristocracia romana. Sin embar(o, uno de ellos, =uan [, consi(ui) reunir a varios nobles romanos a su lado " actu). $or primera ve& en la historia, un papa llev) a un e6+rcito a la batalla. <na ve& m#s un enemi(o e,terior obli() a Oriente " Occidente a unirse. Las tropas bi&antinas del sur se unieron al papa " un e6+rcito cristiano se encontr) con las %uer&as isl#micas en el L1B en las orillas del r o 8ari(liano, a unas cien millas al sureste de !oma. Los cristianos consi(uieron una victoria total, " el dominio isl#mico en Italia desapareci) para siempre. Es cierto 'ue Sicilia continu) siendo isl#mica durante otro si(lo " cuarto, pero las provincias bi&antinas en Italia pudieron respirar con m#s libertad durante al(1n tiempo, " tambi+n los papas. $ero la victoria en Italia no %ue de nin(1n modo su%iciente para contrarrestar la triste situaci)n interior. Era m#s evidente 'ue nunca 'ue el (obierno de Uoe " el conse6o de re(entes era insu%iciente para hacer al(o m#s 'ue mantener a ra"a a los b1l(aros, " eso a duras penas. Se (astaba demasiado tiempo en disputas internas cuando lo 'ue hac a %alta eran decisiones r#pidas. Los bi&antinos estaban deseando recibir a cual'uier hombre %uerte 'ue pudiera o%recer al (obierno una direcci)n uni%icada " un control estable. El hombre del momento %ue !omano Lecapeno, 'ue hab a nacido en una %amilia armenia de campesinos. Se hab a alistado en la marina bi&antina como marinero, e hi&o m+ritos hasta lle(ar a almirante de la %lota. En el L1L decidi) 'ue el estado de opini)n era m#s 'ue %avorable para permitir un (olpe de estado. $arti) con sus naves desde la desembocadura del 9anubio
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/donde estaban ancladas pato luchar contra los b1l(aros0 hacia Constantinopla. La ciudad le recibi) con un ale(re alivio " los re(entes dimitieron. !omano asumi) el mando " la primera cosa 'ue hi&o %ue enviar a la reina madre Uoe a un convento. Lue(o se cuid) de su propia posici)n. 5i&o 'ue Constantino VII /todav a ten a s)lo doce a-os0 se casara con 5elena, su hi6a. Esta boda convirti) al almirante en sue(ro del emperador. Esper) un a-o para 'ue el pueblo bi&antino se acostumbrara a su poder 6unto al del emperador, " lue(o se proclam) emperadorOasociado. Se inici) as un per odo 'ue durar a m#s de medio si(lo, durante el cual los emperadores le( timos %ueron t teres 'ue permanec an en se(undo t+rmino, mientras los militares convertidos en emperadores asociados eran 'uienes (obernaban realmente. A%ortunadamente, los militares eran hombres capaces. En cuanto a Constantino VII, no tenemos indicios de 'ue le molestara en absoluto permanecer en se(undo t+rmino. Era un individuo a%icionado a los libros, 'ue durante un lar(o reinado de casi medio si(lo tuvo oportunidad de dis%rutar de todas las ceremonias 'ue rodeaban al emperador /'ue le (ustaban mucho0 sin nin(una de las responsabilidades de +ste. 5ered) el inter+s de su padre por la literatura " el arte. Koment) el estudio, " +l mismo escribi) libros, entre ellos una (eo(ra% a " una historia del imperio, una bio(ra% a de su abuelo :asilio I, " un pe'ue-o libro sobre pol tica e,terior para su hi6o. >ambi+n escribi), con (ran esmero, una mono(ra% a sobre las costumbres " los ceremoniales de la I(lesia " la Corte. Esta preocupaci)n por el ritual %ue el ma"or inter+s de su vida. Entretanto, !omano Lecapeno /o !omano I, para emplear el t tulo imperial0, a pesar de tener cincuenta a-os cuando se hi&o con el (obierno, abord) los problemas del Estado con vi(or. En el L2F, se resolvi) un (ran problema cuando la %lota bi&antina consi(ui) por %in derrotar a Le)n de >r poli. Las incursiones piratas, aun'ue no desaparecieron por completo, disminu"eron bastante. Mucho m#s ins)lita %ue la acci)n 'ue emprendi) !omano con respecto a los b1l(aros. Convoc) lo 'ue ho" llamamos una reuni)n en la cumbre, " se entrevist) +l mismo con Sime)n para hablar de la pa&. Sime)n llevaba treinta " un a-os (obernando a los b1l(aros. Era un hombre vie6o " cansado. En todas sus (uerras contra los bi&antinos, hab a salido victorioso, por'ue casi siempre derrotaba a sus e6+rcitos " se paseaba a su (usto por sus territorios. pero de una %orma u otra, nunca pod a vencer realmente, puesto 'ue Constantinopla continuaba siendo incon'uistable. Escuch) a !omano " decidi) 'ue "a hab a tenido su%iciente. En el L2F, los b1l(aros %irmaron la pa&. *o obstante, el a-o si(uiente Sime)n de6) bien claro 'ue, si no pod a ser emperador de :i&ancio, de todas %ormas iba a hacerse emperador de al(o. Adopt) el t tulo imperial de c+sar 'ue, en el idioma eslavo se convirti) en &ar 2. $or ra&ones de %ormas, !omano I protest) por esta usurpaci)n de un t tulo imperial, pero podemos sospechar 'ue hab a dado su consentimiento el a-o anterior como precio de la pa&. $or su parte, el papa acept) inmediatamente el t tulo b1l(aro, sin duda para molestar a los bi&antinos.

2 Sime)n de :ul(aria %ue el primer &ar eslavo. $or una coincidencia curiosa el 1ltimo %ue Sime)n II de :ul(aria, cu"o reinado termin) en 1LFB.

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En el L2D muri) Sime)n, " su hi6o $edro asumi) el (obierno de :ul(aria. Era m#s apacible " m#s d+bil 'ue su padre, " !omano no tuvo di%icultades para dominarle. !omano le reconoci) como &ar " se mostr) de acuerdo en de6ar a la I(lesia b1l(ara ba6o el (obierno de un patriarca propio. Adem#s, propici) acuerdos para 'ue una de sus nietas se casara con $edro. El resultado %ue 'ue durante el lar(o reinado de cuarenta " dos a-os de $edro, hubo pa& con los bi&antinos. %ue una pa& tanto m#s %#cil de mantener por'ue los b1l(aros, de todos modos, tuvieron 'ue en%rentarse con incursiones constantes de los ma(iares " los pechene(os en el norte. 9e hecho, durante las d+cadas centrales del si(lo [, la e,istencia de :ul(aria result) bene%iciosa para los bi&antinos, por'ue %uncion) como un escudo contra los b#rbaros. 9esde lue(o, los rusos dieron al(unos problemas. 9espu+s de los acuerdos comerciales con Ole(, los rusos desempe-aron un papel cada ve& ma"or. Siempre hubo presiones para hacer m#s %avorables los acuerdos comerciales, " por %in un intento para convertirlos en m#s %avorables por la %uer&a. El motor de esta pol tica %ue I(or, el (ran pr ncipe de Siev, 'ue hab a sucedido a Ole(. >iene un relevante papel en las anti(uas cr)nicas rusas, por'ue siempre estaba dispuesto a ir a la (uerra, cosa 'ue, se(1n parece, ten a m#s importancia 'ue el hecho de 'ue no triun%ara nunca en las (uerras provocadas por +l. En el LF1, una (ran %lota rusa cru&) el mar *e(ro por primera ve& para atacar a Constantinopla. Era la %lota m#s (rande de todas las lle(adas hasta entonces /al(unas cr)nicas dan la ci%ra de 1?.??? naves0, " su%ri) una derrota %ormidable. Con el empleo del %ue(o (rie(o, los bi&antinos destru"eron completamente a'uellas naves. !omano I, 'ue hab a hecho las paces con :ul(aria " 'ue consi(ui) victorias en el mar " en Asia Menor, se es%or&) por conse(uir tambi+n la tran'uilidad interna. $udo suavi&ar el malestar de la I(lesia por el cuarto matrimonio de Le)n VI. Se convoc) una con%erencia de la I(lesia, " se lle() al acuerdo de 'ue a partir de entonces se prohib an los matrimonios tercero " cuarto. sin embar(o, el caso de Le)n VI %ue aceptado como e,cepci)n.
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!omano tambi+n traba6) para atenuar la intensidad de la disputa con !oma, " una ve& m#s se vivi) un per odo de relativa pa& entre los dos centros principales de la cristiandad. En 1ltimo lu(ar, hi&o 'ue se promul(aran le"es para prote(er a los pe'ue-os (ran6eros contra la apropiaci)n de sus tierras por parte de los (randes terratenientes, despu+s de una serie de malas cosechas 'ue llevaron al Imperio a un estado de verdadera hambruna en el L2D. En el LFF, %ueran cuales %ueran los +,itos de !omano I, "a era un hombre de cerca de DC a-os, " sus hi6os se hab an hartado de esperar 'ue el vie6o se muriera para poder lle(ar a ser emperadores /no consideraban 'ue el emperador le( timo, Constantino, %uera al(o m#s 'ue una nulidad0. En consecuencia, los hi6os llevaron a cabo un (olpe de palacio una noche, penetrando en el dormitorio de su anciano padre con al(unos hombres armados. Le llevaron por la %uer&a a una isla no mu" le6os de Constantinopla, donde vivi) en una comunidad reli(iosa. All !omano I se convirti), m#s bien contra su voluntad, en mon6e, despu+s de haber sido emperador durante veinticuatro a-os. $ero de poco les sirvi) a los hi6os. Su col+rica hermana Elena, la mu6er de Constantino VII, acus) a sus hermanos de pro"ectar tambi+n el asesinato del emperador le( timo. Kuera o no verdad, tuvo el e%ecto deseado. La horrori&ada corte apres) a los hi6os, " con (ran prisa, les envi) a la misma isla donde ellos hab an recluido a su padre. All estaba !omano para recibirles con un amar(o placer. $ero el vie6o no recuper) el trono. Continu) viviendo en la isla " muri) siendo todav a mon6e en el LFM. Constantino VII %ue entonces emperador solo " bastante maduro, "a 'ue ten a treinta " nueve a-os. $ero continu) en la sombraH %ueron su mu6er Elena, " los %avoritos de +sta, los 'ue (obernaron realmente. En los 1ltimos a-os del reinado de Constantino se produ6o un interesante presa(io del %uturo. El pr ncipe I(or de Siev rusa hab a muerto " %ue sucedido por su 6oven hi6o, Sviatoslav. La viuda de I(or, Ol(a, "a reina madre " re(ente, visit) Constantinopla con (ran pompa en el LCC. Nued) pro%undamente impresionada por el espl+ndido ritual 'ue Constantino VII hab a elaborado con tanto cari-o. Kormaba parte de la pol tica del Estado utili&ar la ma(ni%icencia como un instrumento con el 'ue deslumbrar e intimidar a los ine,pertos b#rbaros, " en este caso %uncion) de maravilla. Ol(a pidi) el bautismo " se(1n la le"enda, %ue bauti&ada por el propio patriarca /'ui&# esto sea una elaboraci)n posterior. e,isten al(unas pruebas de 'ue su conversi)n ocurri) en Siev, donde "a hab a una colonia de cristianos, " 'ue su visita a Constantinopla %ue una especie de pere(rinaci)n cristiana0. $ese a 'ue Ol(a %ue una (obernante dura " despiadada /no era la primera, ni tampoco la 1ltima de esta clase 'ue !usia iba a su%rir0, la le"enda de su conversi)n la rode) de una especie de aureola, " m#s tarde %ue canoni&ada, convirti+ndose as en la primera santa de la rama rusa de la I(lesia oriental. *o obstante, su conversi)n no dio resultados inmediatos, puesto 'ue su hi6o, el re", si(ui) siendo pa(ano al i(ual 'ue la naci)n. Los generales en el trono Constantino VII muri) en el LCL, " le sucedi) su apuesto hi6o de veinti1n a-os, 'uien, como le hab an puesto el nombre de su abuelo, (obern) como !omano II. !ein) con +l su se(unda mu6er, >e)%ano, 'ue proced a de una %amilia humilde, pero era mu" hermosa, " de la 'ue se contaban toda clase de chismes escandalosos. Siempre resulta di% cil saber hasta 'u+ punto se puede uno %iar de estos chismes. <n monarca de cuna humilde es siempre impopular con la aristocracia, " cuando una emperatri& es la hi6a de un recaudador de impuestos, se puede dar por se(uro 'ue circular#n historias
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resentidas sobre ella, al(unas de las cuales pueden ser ciertas, sin duda. Al(unos de los relatos sobre el recuerdo hist)rico de >e)%ano dicen 'ue ella incit) a su marido a 'ue envenenara a su padre, " 'ue cuando a su ve& muri) !omano II, cuatro a-os m#s tarde, en el LB7, tambi+n %ue ella la culpable del envenenamiento. 9urante sus cuatro a-os como emperador, !omano II no se distin(ui) esencialmente, pero %ue a%ortunado en dos aspectos. Consi(ui) en(endrar a dos hi6os, cu"o destino ser a (obernar el Imperio en la cima de su prosperidad, " durante su reinado se revel) un (eneral mu" capa&. El (eneral era *ic+%oro Kocas, 'ue proced a de una distin(uida %amilia militar " 'ue, ba6o el (obierno de Constantino VII, hab a servido en la %rontera oriental. Con !omano II, *ic+%oro Kocas diri(i) a las %uer&as imperiales en una nueva o%ensiva. La %lota bi&antina, tras conse(uir la victoria %rente a los piratas isl#micos " %rente a la (rande, pero ine%ica& %lota del pr ncipe ruso I(or, ten a #nimos para ir m#s all#, " el blanco obvio era la isla de Creta. 5ab a sido base de apo"o de los piratas, " era una especie de lla(a supurante 'ue manten a in%ectada todas las costas del Imperio. En el LB?, *ic+%oro Kocas diri(i) una e,pedici)n a Creta, " despu+s de una di% cil campa-a 'ue dur) un a-o, consi(ui) echar a las %uer&as isl#micas de la isla " obli() a los 'ue 'uedaron a aceptar el cristianismo. >uvieron 'ue pasar siete si(los antes de 'ue el Islam volviera a establecerse en la isla, " nunca con %uer&a su%iciente como para alterar b#sicamente la reli(i)n de sus habitantes. Creta si(ue siendo cristiana hasta ho" /" %orma parte del Estado moderno de 8recia0. Esta ha&a-a militar elev) la reputaci)n de *ic+%oro por las nubes entre los bi&antinos, 'ue no hab an conse(uido una victoria tan enorme %rente al Islam durante si(los " adem#s, una victoria o%ensiva. *ic+%oro demostr) 'ue a'uella victoria no hab a sido una casualidad cuando condu6o un e6+rcito a trav+s de Asia Menor para entrar en Siria " conse(uir nuevas victorias, tomando incluso /temporalmente0 la importante ciudad de Aleppo en el LB7. En a'uel a-o muri) !omano II /envenenado o no0, de6ando dos hi6osH :asilio, de cinco a-os, " Constantino, de tres. 3a hab an sido coronados, " el principio de la le(itimidad hi&o 'ue sus derechos %ueran irre%utables. por lo tanto, (obernaron con los nombres de :asilio II " Constantino VIII, como emperadores asociados. Sin embar(o, era evidente 'ue no pod an hacer nada solos, " *ic+%oro se apresur) para reali&ar lo 'ue hab a hecho !omano Lecapeno casi medio si(lo antes. *ic+%oro dis%rut) del apo"o del patriarca, 'ue estaba impresionado por las victorias del (eneral %rente a los e6+rcitos del Islam " por piedad evidente, " al parecer aut+ntica. *ic+%oro comen&) haci+ndose nombrar tutor de los ni-osOemperadores. 9espu+s se cas) con >e)%ano, la 6oven viuda de !omano II, para vincularse con la casa real. Antes de 'ue hubiera pasado mucho tiempo, se hi&o con los atributos imperiales " se convirti) en *ic+%oro II, de6ando de este modo intacta la le(itimidad de los 6)venes hi6os de !omano II, " si(uiendo de nuevo el precedente de !omano I. Como emperador, *ic+%oro II continu) su pol tica de %uerte o%ensiva contra el Islam. Asol) el norte de Siria " volvi) a tomar Antio'uia, una ciudad 'ue hab a sido perdida para el Imperio tres si(los antes. <no de los tro%eos con 'ue volvi) de a'uella con'uista %ue un tro&o de tela deshilachada 'ue se supon a eran los restos de la capa de =uan el :autista. <na %lota bi&antina desembarc) un e6+rcito en Chipre, 'ue llevaba muchos a-os de%endi+ndose, con resultados variables, de los incursores musulmanes. La isla %ue limpiada entonces de invasores, " una ve& m#s el Imperio domin) toda la mitad oriental del mar Mediterr#neo.
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9espu+s, *ic+%oro volvi) su atenci)n hacia la ma"or de las islas mediterr#neas, Sicilia. 3a hab a pasado casi un si(lo " medio desde 'ue los e6+rcitos isl#micos %ueran invitados por primera ve& a Sicilia, " unos ochenta a-os desde 'ue :asilio I hubiera or(ani&ado el malo(rado intento de cambiar la situaci)n. En a'uel entonces, las posesiones bi&antinas en la isla se ve an reducidas a una sola %ortale&a de monta-a. En el LBF, *ic+%oro envi) una %lota para hacer un 1ltimo intento de recuperar lo 'ue se hab a perdido. <n e6+rcito desembarc) en Sicilia, al i(ual 'ue ocurriera en Creta unos a-os antes, pero esta ve& las circunstancias eran demasiado adversas. Las %uer&as imperiales %ueron derrotadas, " en enero del LBC, ca") la 1ltima %ortale&a. El Imperio :i&antino tuvo 'ue abandonar para siempre la isla 'ue :elisario hab a con'uistado cuatro si(los " medio antes. La situaci)n de los bi&antinos en el sur de Italia era tambi+n precaria. Ot)n I de 8ermania era el re" occidental m#s poderoso desde el tiempo de Carloma(no, " lo hi&o patente al resucitar el t tulo imperial 'ue los descendientes de Carloma(no hab an de6ado caer en desuso. Ot)n I se hi&o con las dos terceras partes del norte de la pen nsula. Intent) ocupar tambi+n el sur de Italia, " pas) un mes poniendo sitio a la %ortale&a bi&antina en :ari. Sin embar(o, a'uella ciudad resisti) decididamente. Ot)n se retir), " el Imperio conserv) el dominio de sus provincias italianas. >odas las victorias de *ic+%oro no consi(uieron mantener se(uras las %ronteras del norte del Imperio. Los b1l(aros estaban siempre a la e,pectativa de cual'uier debilitamiento de su enemi(o tradicional. $edro de :ul(aria, aun'ue todav a se de%end a con (randes es%uer&os de las incursiones ma(iares, decidi) en el LBB 'ue "a era hora de marchar hacia el Sur. $ara empe&ar, al invitar a los ma(iares a unirse a +l en la invasi)n, reorient) la ener( a destructiva de +stos en una direcci)n 'ue le era bene%iciosa. *ic+%oro adopt) la estrate(ia bi&antina habitual de en%rentar a un (rupo de b#rbaros contra otro, " pidi) a"uda a los rusos. La !usia de Siev estaba en un momento de e,pansi)n " se hab a instalado s)lidamente en la costa del mar *e(ro, entre los territorios de los ma(iares " los pechene(os. Sviatoslav, el hi6o pa(ano de la ne)%ita princesa Ol(a, (obernaba "a por derecho propio ", deseoso de pelea, acept) ense(uida la invitaci)n de *ic+%oro. Las incursiones de Sviatoslav en :ul(aria tuvieron un +,ito de lo m#s san(riento, " los b1l(aros 6u(aron a1n m#s %uerte al invitar a los pechene(os a 'ue se lan&aran sobre Siev. Los pechene(os se mostraron de acuerdo. Kue la re%rie(a de siempre. Los rusos tuvieron 'ue volver corriendo para en%rentarse con los pechene(os, " una ve& 'ue los hubieron despachado, un Sviatoslav %uribundo busc) ven(an&a en los b1l(aros. >an %uerte hab an sido sus (olpes, " tan r#pidamente se desmorali&) :ul(aria ante ellos, 'ue los bi&antinos decidieron r#pidamente 'ue los rusos representaban un ma"or peli(ro 'ue los b1l(aros. *ic+%oro se vio obli(ado a combatir en una (uerra contra los mism simos e6+rcitos 'ue +l, al principio, invitara a entrar en los :alcanes. Esto le 'uit) un presti(io considerable. Lo 'ue es peor todav aH las (uerras son caras, incluso cuando se (anan, " *ic+%oro necesitaba dinero. Rl %ue un hombre austero " abstemio, " le parec a natural sacri%icarse por una buena causa. *o le costaba nada hacer estos sacri%icios, " por lo tanto (rav) con impuestos mu" %uertes al pueblo. 9es(raciadamente para +l, los impuestos elevados nunca son populares, " no ha" victoria por (rande 'ue sea 'ue ha(a 'ue la (ente dis%rute pa(#ndola. 9a la casualidad de 'ue *ic+%oro II ten a un sobrino, =uan >&imisces, 'ue prestaba servicio en las %ronteras orientales, como lo hab a hecho el mismo *ic+%oro antes de ser emperador. A =uan le lle() el turno de apoderarse del trono. El 1? de diciembre del LBL, encabe&ando una conspiraci)n de o%iciales, =uan invadi) el dormitorio del emperador. *ic+%oro, 'ue hab a
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se(uido el camino de !omano I para lle(ar al trono, lo abandon) tambi+n (racias a una conspiraci)n contra +l diri(ida por sus parientes. Aun'ue !omano %ue simplemente desterrado, *ic+%oro II %ue asesinado. =uan >&imisces era el nuevo emperador, 'ue reinaba con el nombre de =uan I. 5abladur as secretas dec an 'ue hab a dado el (olpe con la a"uda de la reina >e)%ano, de la 'ue se supon a 'ue hab a contribuido a la muerte de un tercer emperador. $ero =uan decidi) no darle una cuarta oportunidad, la desterr). Sin embar(o, sus hi6os :asilio II " Constantino VIII continuaban siendo emperadores le( timos. pero eran unos hara(anes, " =uan se vincul) a la %amilia mediante su matrimonio con su t a >eodora. =uan I, 'ue como (eneral ten a tanta habilidad como *ic+%oro II, tuvo 'ue comen&ar su reinado en%rent#ndose con la amena&a rusa. En el LD?, Sviatoslav de Siev, tras haber despeda&ado :ul(aria, se acercaba al territorio bi&antino. =uan envi) su %lota al 9anubio para obstaculi&ar una retirada rusa, " despu+s envi) sus tropas hacia el norte anticip#ndose en (ran medida a lo 'ue los rusos cre an 'ue iba a hacer. Los rusos libraron la batalla con un valor desesperado, sin tener en cuenta las ba6as /al(o mu" caracter stico en ellos a lo lar(o de su historia0, pero s)lo dispon an de in%anter a, mientras los bi&antinos ten an un %uerte contin(ente de caballer a pesada, los temibles cata ractos. Aun'ue los rusos eran m#s numerosos, cedieron lentamente %rente a los 6inetes contra los 'ue no pod an combatir, " al %inal Sviatoslav tuvo 'ue rendirse, aceptar los t+rminos de pa& 'ue le o%recieron, " retirarse a su pa s. >ampoco devolvi) el victorioso =uan a :ul(aria el territorio 'ue le hab an arrebatado a +sta los rusos. Los b1l(aros dominaban todav a la &ona occidental de su reino anterior, pero la parte oriental a lo lar(o del curso in%erior del 9anubio, 'ue hab an ocupado los rusos, %ue incorporada al Imperio :i&antino. El Occidente se(u a aumentando su importancia aun'ue el Imperio Kranco de Carloma(no se hab a dividido en varias porciones. La ma"or de ellas era el reino de Ot)n II, hi6o " sucesor de Ot)n I, " con 'uien el or(ulloso emperador bi&antino se di(n) hacer una alian&a matrimonial. Aun'ue =uan ni si'uiera hab a so-ado con se(uir el precedente de Mi(uel I " aceptar la pretensi)n occidental al t tulo imperial, permiti) 'ue su sobrina >e)%ano se casara con Ot)n II. Este matrimonio a"ud) a iluminar un tanto la oscuridad occidental. >e)%ano introdu6o la seda en la tosca corte (erm#nica, " adem#s constern) a todo el mundo con su costumbre de tomar %recuentes ba-os. Se puede dar por se(uro 'ue de las dos innovaciones %ue la de la seda la 'ue se adopt) con m#s rapide& /m#s o menos por la misma +poca se supone 'ue vivi) en Venecia un primo de >e)%ano, 'uien introdu6o el uso de los tenedores en el mundo occidental0. =uan continu) el avance victorioso del imperio en Siria. Lle() m#s le6os 'ue *ic+%oro, marchando hacia el sur hasta lle(ar cerca de la misma =erusal+n. All , sin embar(o, los resultados %ueron escasos, puesto 'ue la poblaci)n "a era isl#mica, " aun'ue los bi&antinos pod an tomar las ciudades, no pod an mantener las (uarniciones permanentes necesarias contra una poblaci)n hostil. =uan I contra6o la %iebre ti%oidea durante esta campa-a /al menos, esta es la en%ermedad identi%icada m#s corrientemente con los s ntomas 'ue se(1n las descripciones ten a0 " tuvo 'ue volver a Constantinopla en el LDB para morir. *aturalmente, los rumores populares dec an 'ue hab a sido envenenado.

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M. El imperio en su apo(eo El matador de blgaros En ese momento :asilio II ten a casi veinte a-os, una edad su%iciente para (obernar solo. Es cierto 'ue hasta a'uel tiempo hab a sido un ale(re pr ncipe amante de los placeres, pero paulatinamente, despu+s de la muerte de =uan I, %ue cambiando, no sabemos por 'u+ ra&)n. Se hi&o sombr o, cruel " austero, casi un %an#tico en la entre(a a su deber. A1 descubrir 'ue su 1nico placer era la (uerra " la vida dura del soldado, renunci) a la carne, al vino " a las mu6eres, " permaneci) soltero durante su vida. Sin embar(o, no renunci) a ser emperador, a(arr#ndose el cetro cada ve& con m#s %uer&a " apartando completamente de su lado a su hermano menor Constantino VIII. Constantino, 'ue %ue un 6uer(uista hasta el %inal de sus d as, no pod a esperar nada me6or. $ero, desa%ortunadamente para :asilio, no iba a poder mantenerse en el poder sin lucha. 5ab a pasado demasiado tiempo desde 'ue el titular del imperio era el emperador real. 9os (enerales, *ic+%oro II " =uan I, hab an (obernado cubri+ndose de (loria. era natural suponer 'ue otros (enerales 'uerr an reproducir la ha&a-a. 9e hecho, el medio si(lo de dominaci)n militar 'ue vino despu+s del ascenso de !omano Lecapeno hab a de6ado al imperio en unas condiciones casi %eudales. El esp ritu militar hab a estimulado el crecimiento de propiedades, 'ue a su ve& pod an mantener contin(entes de hombres armados " los (randes terratenientes, en especial los de Asia Menor, se hab an convertido as en virre"es independientes. Nuer an 'ue la pol tica del trono %avoreciera a sus intereses. En oposici)n a ellos estaban los %uncionarios civiles de la corte, los bur)cratas 'ue manten an el peso de la administraci)n desde un emperador al si(uiente, " 'ue hac an lo 'ue pod an para %omentar un (obierno centrali&ado. En el LD1, cuando =uan I todav a viv a, el partido %eudal se hab a sublevado ba6o la 6e%atura de :ardas Kocas. :ardas Kocas era sobrino de *ic+%oro Kocas, a 'uien =uan /otro sobrino0 hab a asesinado. $r#cticamente %ue una ri-a %amiliar por el trono, pero los terratenientes cre an 'ue :ardas Kocas, a cambio de su a"uda, (obernar a en %avor su"o. >oda Asia Menor ardi), " la rebeli)n %ue reprimida con di%icultades por el (eneral de =uan, :ardas Escleros. Kocas %ue enviado al e,ilio en la isla e(ea de Nuios. En el LDB, sin embar(o, despu+s de la muerte de =uan, :ardas Escleros cre") 'ue hab a lle(ado el momento de convertirse en el pr),imo (eneral 'ue mandara en el imperio. Era sumamente popular entre sus tropas, dispon a de una %lota, " despu+s de tres a-os de victorias, ten a en sus manos toda Asia Menor. $ero el 6oven :asilio II no ten a nin(una intenci)n de renunciar. En los combates con los b#rbaros del norte, el imperio sol a oponer una tribu contra otra para 'ue todas perdieran. :asilio, 'ue se propon a luchar contra los se-ores %eudales, har a lo mismo. hi&o volver a :ardas Kocas, el anti(uo rebelde. Escleros hab a derrotarlo antes a Kocas. esta ve& iba a de6ar a Kocas devolverle el cumplido. Kocas ten a el prop)sito de hacerlo. El 2F de mar&o del LDL, los dos :ardas combatieron en Asia Menor. Se(1n el relato, %ue un combate cuerpo a cuerpo casi al estilo hom+rico. Kocas tumb) a Escleros a 'uien sacaron del campo de batalla medio muerto, pero volvi) en s " consi(ui) escaparse a :a(dad en territorio isl#mico.

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<na ve& 'ue los se-ores %eudales estuvieron temporalmente apaci(uados, :asilio II se dedic) a acabar con su poder. $romul() una serie de le"es de re%orma a(raria cu"o %in era disolver los lati%undios. Los terratenientes le desa%iaron airadamente, " en el LMD Escleros volvi) del e,ilio para colocarse a su cabe&a. 9e nuevo, :asilio llam) a Kocas, pero esta ve& Kocas se uni) a su anti(uo enemi(o " las tropas le proclamaron emperador. 3 una ve& m#s, la tercera, toda Asia Menor se sublev) contra el emperador " Constantinopla %ue blo'ueada por mar " tierra por los dos :ardas. :asilio II se ne() todav a a rendirse. :usc) aliados " los encontr) en el norte. Sviatoslav de Siev hab a muerto en el LM? " su hi6o Vladimiro (obernaba entonces a los rusos. :asilio pact) con +l. $rometi) permitirle 'ue se casara con la hermana del emperador, Ana /una (ran condescendencia por parte de :asilio, " un indicio de su desesperaci)n0 a cambio de mercenarios. Vladimiro se mostr) de acuerdo " B.??? robustos rusos %ueron introducidos clandestinamente en Constantinopla. Estos rusos %ormaron el n1cleo de lo 'ue lle() a ser conocido con el nombre de la (uardia vare(a, se(1n la anti(ua denominaci)n de la casa (obernante sueca, de la cual proced a la aristocracia rusa. La (uardia "a no era ni vare(a ni rusa. Los aventureros viVin(os de Escandinavia " los sa6ones de In(laterra se alistaron tambi+n por el (usto de vivir en la ciudad m#s civili&ada " rica del mundo. $ero la (uardia no cambi) de nombre " %uera cual %uera su composici)n social, la (uardia vare(a si(ui) e,istiendo durante m#s de cuatro si(los. :asilio II or(ani&) las de%ensas de Constantinopla con un vi(or incansable, " en el LMM llev) a sus vare(os al otro lado de los estrechos. Aplast) a los contin(entes rebeldes " e6ecut) a los prisioneros con deliberada crueldad. Su ob6etivo era tanto 'uebrantar los esp ritus de sus oponentes como sus e6+rcitos. Al a-o si(uiente combati) contra las %uer&as principales de los dos (enerales en Ab"dos, en la orilla occidental de Asia Menor. <na ve& m#s, se(1n la historia, :ardas Kocas e,i(i) el combate cuerpo a cuerpo, esta ve& con el mismo emperador. :asilio II no vio nin(una ra&)n para complacer al bravuc)n (eneral, " cuando Kocas car() en direcci)n hacia +l, orden) a sus ar'ueros 'ue le derribaran. Kocas tir) de las riendas de su caballo en su car(a, desmont) " muri) no se sabe si de una %lecha o de un paro card aco. Escleros continu) la rebeli)n al(1n tiempo m#s, pero se estaba haciendo vie6o " (ordo. Su%r a de artritis " su vista estaba empeorando. Kinalmente renunci) " acept) un indulto de :asilio " un rimbombante t tulo. $or %in :asilio II, 'ue "a ten a treinta " cuatro a-os " llevaba en posesi)n del t tulo de emperador veintis+is, era emperador de verdad. *o hab a nadie en nin(1n sitio de su reino 'ue pudiera competir con +l, " se empe-) en ser su propio (eneral a partir de entonces. Se dedic) sombr amente a su re%orma a(raria, " esta ve& consi(ui) dividir los enormes lati%undios de los (randes terratenientes " distribuirlos entre los campesinos. >al medida tuvo el doble e%ecto de debilitar a los arist)cratas, al privarles de in(resos con los 'ue pod an reclutar un e6+rcito, " a la ve& cre) una clase de pe'ue-os terratenientes %ieles a la corona 'ue les hab a apo"ado. $ero Vladimiro de Siev estaba m#s all# de las %ronteras. >odav a 'uer a a la princesa real Ana, 'ue le hab a sido prometida a-os atr#s. :asilio se resist a a condenar a su hermana a una corte pa(ana de b#rbaros, pero Vladimiro consi(ui) convencerle cortando el abastecimiento de a(ua de la ciudad de Nuersonea, el puesto de avan&ada situado en la le6ana pen nsula de Crimea, " despu+s tomando temporalmente esta ciudad. $or consi(uiente, :asilio envi) a la novia prometida a condici)n de 'ue Vladimiro se convirtiera al cristianismo. Vladimiro lo hi&o, " en el LML se convirti) en el primer pr ncipe
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ruso cristiano, si(uiendo los pasos de su abuela Ol(a. En consecuencia, es San Vladimiro para los cronistas eclesi#sticos de !usia, " Vladimiro el 8rande para los historiadores se(lares 1. $ero "a era tiempo para volverse de nuevo hacia el norte " se(uir el lar(o duelo con los b1l(aros. 9urante el reinado de =uan I, cuando se ane,ion) a toda :ul(aria oriental, dio la impresi)n temporal de 'ue los restos del reino se iban a marchitar " el imperio no ten a 'ue preocuparse m#s de +l. Sin embar(o, en el LDB, Samuel se proclam) (obernante del pa s. Era hi6o de un (obernador b1l(aro de una de las provincias occidentales donde los e6+rcitos bi&antinos no hab an penetrado. Era un hombre %uerte " capa&, pero posiblemente no se le habr a presentado la oportunidad de diri(ir una renovaci)n del poder b1l(aro si no hubiera sido por'ue :asilio II estaba envuelto en la (uerra civil contra los (enerales. $uesto 'ue :asilio estaba ocupado, Samuel lo(r) volver a ocupar toda :ul(aria oriental " a penetrar en el norte de 8recia. En el LM1, :asilio intent) detenerle, pero %ue derrotado, en parte por'ue los terratenientes %eudales, descontentos ante sus medidas a(rarias, no lucharon con (ran entusiasmo en su %avor. 5umillado, :asilio se retir), decidido a ven(arse al(1n d a. A principios de la d+cada del LL?, :ul(aria era tan (rande " poderosa como lo hab a sido antes de los tiempos de =uan >&imisces. Sus e6+rcitos invad an 8recia con re(ularidad, " Samuel estableci) una capital casi ine,pu(nable en Ohrid, en las duras monta-as occidentales, cerca de lo 'ue ho" d a es la %rontera entre 3u(oslavia " Albania. Sin embar(o, para entonces :asilio II, 'ue hab a derrotado %inalmente a los (enerales, pon a en marcha una nueva pol tica a(raria " reor(ani&aba el e6+rcito para la (ran tarea de su vidaH terminar, por mucho tiempo, con la amena&a b1l(ara. En el LLB dispuso de la %uer&a su%iciente para in%li(ir una importante derrota a los b1l(aros cuando +stos intentaron invadir de nuevo 8recia. Los b1l(aros se retiraron con muchas ba6as, " :asilio pas) a la o%ensiva. Al comen&ar el a-o 1???, 8recia estaba enteramente a salvo, " se dio la orden de partir hacia el norte, a trav+s de los pasos monta-osos, a la propia :ul(aria. Empu6ados hacia adelante por su incansable emperador, 'ue diri( a personalmente sus e6+rcitos, los bi&antinos tomaron una %ortale&a b1l(ara tras otra, consi(ui+ndolas por la %uer&a o por el soborno. Empu6aron a los b1l(aros cada ve& m#s hacia atr#s. Cuando Samuel intent) invertir los papeles, lan&ando un vi(oroso ata'ue hacia el sur para (olpear la reta(uardia " obli(ar a una retirada imperial, sus l neas de comunicaci)n 'uedaron rotas " %ue derrotado. En 1??C, :asilio hab a alcan&ado el Adri#tico en 9"rrhachium /ho" la ciudad de 9urres, en la costa de Albania0. En (eneral, los b1l(aros intentaron evitar la batalla directa con los disciplinados bi&antinos diri(idos por su terrible emperador. pero de ve& en cuando sur( an las tentaciones, " en 1?1F tuvieron una 'ue no pudieron resistir. En el valle del r o Struma, a unas cien millas al norte de >esal)nica, los b1l(aros decidieron 'ue ten an venta6a " entraron en combate con los bi&antinos. 9urante al(1n tiempo, parec a 'ue la batalla iba a acabar en empate, pero una unidad bi&antina rode) el %lanco del enemi(o " penetr) en su reta(uardia. El e6+rcito b1l(aro se derrumb) en un desorden incre ble, " Samuel se escap) por los pelos. :asilio tom) 1C.??? prisioneros.
Esta %ue la ma"or de todas las victorias reli(iosas de Constantinopla, por'ue pese a 'ue el imperio %ue destruido con el tiempo, le I(lesia oriental si(ui) su e,pansi)n cuando los comerciantes, los campesinos " los e6+rcitos rusos la llevaron B.??? millas el este, al oc+ano $ac %ico, e incluso durante al(1n tiempo a Am+rica del *orte. El hecho de 'ue !usia se convirtiera a los ritos orientales, " no a los occidentales, si(ni%ic) 'ue a lo lar(o de toda su historia %utura iba a 'uedar, hasta cierto punto, aislada del %lu6o de la historia occidental en (eneral, con e%ectos 'ue han perdurado hasta ho". 1?B
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Lo 'ue ocurri) despu+s %ue una de esas horribles atrocidades de la (uerra. :asilio II decidi) terminar de una ve& para siempre con una (uerra 'ue hab a durado casi cuarenta a-os, 'uebrando el #nimo de los b1l(aros. PLo hi&o ce(ando a todos, menos a 1C? de a'uellos miles de prisionerosQ A los dichosos 1C? s)lo les ce() un o6o. A cada cien cie(os les correspond a un (u a tuerto para llevarles de vuelta a la capital.

Samuel, 'ue estaba en Ohrid, recibi) la noticia de 'ue su e6+rcito volv a. Estaba perple6o. 25ab an escapado de la captura4 25ab an sido apresados " liberados por al(una ra&)n4 Sali) apresuradamente para ir al encuentro de sus hombres " se encontr) contemplando a miles de cie(os desamparados. El (olpe %ue %atal. >uvo un ata'ue de apople6 a all mismo, " muri) dos d as m#s tarde. Al(unos b1l(aros si(uieron manteniendo un aire de desa% o, pero la %r a pol tica de crueldad de :asilio hab a dado en el blanco. El #nimo b1l(aro estaba 'uebrantado Con s)lo enterarse de 'ue el terrible emperador se apro,imaba, se dispersaron " hu"eron. En 1?1B, Ohrid ca") en sus manos, " al comen&ar 1?1M las %uer&as imperiales ocuparon toda :ul(aria. :asilio 'ue hab a sido tan cruel en su comportamiento b+lico %ue beni(no al hacer las paces. Con tal de 'ue los b1l(aros aceptaran el (obierno del emperador, pod an vivir en pa& con su propia I(lesia " dis%rutar de un considerable auto(obierno. Los notables b1l(aros %ueron a Constantinopla, vivieron en condiciones de i(ualdad con la poblaci)n local, " se casaron all . <na ve& hecho todo esto, :asilio volvi) triun%ante a trav+s de 8recia, visitando la anti(ua Atenas " entrando en Constantinopla saludado como :asilio :ul(aroVtonos, Iel matador de b1l(arosJ. La campa-a b1l(ara %ue la victoria o%ensiva bi&antina m#s notable desde 'ue :elisario recon'uistara las provincias italianas, cuatro si(los " medio antes. " su resultado %ue m#s 'ue una simple ane,i)n de tierra. Con los :alcanes ocupados " coloni&ados, " con los b1l(aros
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inte(rarlos en la naci)n " el e6+rcito, :asilio depend a menos de los hombres de Asia Menor, la ciudadela del %eudalismo En e%ecto, :asilio II triun%aba en todas partes. Sus (enerales (anaron terreno en la parte oriental de Asia Menor, penetrando mu" pro%undamente tanto en Armenia como en el sur de Italia. En 1?2C, :asilio II pro"ect) una e,pedici)n naval a Sicilia con la intenci)n de volver a tomar la isla " ampliar despu+s sus dominios continentales hacia el norte. Sin embar(o, el destino implacable es irresistible. El 1C de diciembre de 1?2C, muri) el vie6o emperador, 'ue "a ten a setenta a-os. 5ab a llevado el t tulo de emperador durante sesenta " dos a-os, " hab a (obernado por s mismo durante cuarenta " nueve. En a'uel medio si(lo, nunca hab a de6ado de luchar, " en raras ocasiones hab a sido vencido. *o de6) herederos, " su hermano Constantino VIII, 'ue hab a sido emperador asociado durante todo este tiempo, (obern) solo hasta 1?2M, " lue(o muri) a su ve&. 5ab a llevado los mantos imperiales " hab a estado sentado en el trono imperial durante sesenta " cinco a-os, " en todo ese tiempo hab a tenido tanto de soberano como el propio trono donde se sentaba. El altiplano Cuando muri) :asilio II, la e,tensi)n del imperio era ma"or de la 'ue hab a tenido en los 1ltimos trescientos a-os, " as continu) durante medio si(lo m#s. Abarcaba ahora todos los :alcanes hasta el 9anubio, " toda Asia Menor oriental, casi hasta el mar Caspio. Inclu a el sur de Italia " las islas de Creta " Chipre, de manera 'ue era he(em)nico en el Mediterr#neo oriental. Es cierto 'ue en super%icie no se le pod a comparar con lo 'ue hab a sido en los si(los VI " VII, desde =ustiniano hasta 5eraclio, pero la e,tensi)n territorial en s no lo es todo. Cuando =ustiniano termin) sus (randes con'uistas, lo 'ue 'uedaba era una tesorer a vac a " una naci)n a(otada, (randes &onas de la cual estaban totalmente enemistadas. Esta situaci)n era todav a m#s (rave con 5eraclio tras su victoria sobre los persas. A pesar del enorme tama-o del imperio en a'uellos d as, era estructuralmente poco %irme " se hab a derrumbado al entrar en contacto con los #rabes. *o sucedi) lo mismo en tiempos de :asilio II. A1 morirse, de6) tras s una tesorer a repleta " un imperio homo(+neo " unido, En los tiempos de =ustiniano " 5eraclio, e,ist a el Imperio $ersa 'ue hab a luchado contra Constantinopla en i(ualdad de condiciones. Incluso 5eraclio, despu+s de sus (randes victorias, s)lo consi(ui) hacer retroceder a $ersia hasta la l nea 'ue hab a ocupado antes de los comien&os de la (uerra. En ese sentido, la (uerra %ue 1nicamente un empate, conse(uido al precio de la propia ruina. $or su parte, :asilio II no s)lo hab a derrotado al enemi(o m#s importante, :ul(aria, sino 'ue pr#cticamente lo hab a destruido como naci)n " lo hab a absorbido en el imperio. En nin(una parte se encontraba un adversario 'ue pudiera pensar en desa%iarle. Las diversas tribus del norte /los ma(iares, los rusos, los pechene(os " dem#s0 pod an incomodar al imperio, pero no amena&arlo. El poderoso mundo del Islam /poderoso, al menos cuando estuvo unido0 se despeda&) en reinos rivales 'ue en a'uellos momentos constitu an un problema " una amena&a mucho m#s (rande para s mismos 'ue para cual'uier territorio cristiano. En cuanto a los reinos de Europa /Krancia, 8erman a e In(laterra0 'ue tienen tanto peso en nuestras historias occidentales, se encontraban m#s all# del hori&onte bi&antino. Estaban le6os " eran d+biles, con sus barones ocupados en destructivas (uerras interminables, " eran tan b#rbaros /ante los o6os de los bi&antinos0 como los ma(iares " los rusos. En 1?2C, cuando
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muri) :asilio II, el Imperio :i&antino no ten a i(ual en el mundo. 5ab a lle(ado a la mism sima cumbre de su poder. >ambi+n en el terreno art stico hab a alcan&ado su punto culminante. El si(lo [ %ue el comien&o de una edad dorada de dos si(los. Las i(lesias lle(aron a la cima de la ma(ni%icencia de una ar'uitectura sutil " de un mosaico esplendoroso durante este per odo. >anto Italia como !usia, dos polos opuestos del espectro, copiaron los estilos bi&antinos con entusiasmo, e incluso en el mundo isl#mico se sinti) su in%luencia. Intelectualmente, el imperio e,periment) un renacimiento cuando la edad oscura 'ue hab a se(uido a los desastres del si(lo VII, a manos de los persas " #rabes, se desvaneci) por %in. La <niversidad de Constantinopla volvi) a cobrar vida " entr) en un per odo de %lorecimiento. Le)n 9iaconis, o @Le)n el 9i#conoA, %ue el historiador m#s importante de la +poca. Estuvo presente en la ma"or a de las campa-as, desde la recuperaci)n de Creta hasta la (ran (uerra contra :ul(aria. " escribi) una historia en die& tomos 'ue abarca el per odo desde el LCL hasta el LDC, es decir, los (obiernos de !omano II, *ic+%oro II " =uan I. El reinado de :asilio II %ue tambi+n testi(o de una de las obras de %icci)n m#s notables del Imperio :i&antino. En al(1n momento a mediados del si(lo [, un escritor o varios escritores desconocidos compusieron el poema +pico %igenis A'ritas. El nombre se re%iere al h+roe, " si(ni%ica literalmente @9oble descendencia, el Luchador de la KronteraA. El h+roe era e%ectivamente una %usi)n de dos ra&as, "a 'ue se le describ a como el hi6o de un noble #rabe /convertido al cristianismo0 " una mu6er (rie(a. El relato +pico cuenta la vida del h+roe en la %rontera oriental, las mu6eres 'ue am) " los enemi(os contra 'uienes luch). Es asombrosamente similar a las historias caballerescas 'ue poco despu+s iban a aparecer en Occidente, " tiene la misma atm)s%era caballeresca, de romanticismo " crueldad, las mismas virtudes " vicios 'ue %orman parte del %eudalismo " la casta militar. >odo esto se combin) con el hecho de 'ue Constantinopla nunca %ue m#s activa, ni tan importante como centro comercial " de ne(ocios, " nunca %ue m#s pr)spera. Mediante el al'uiler de tiendas, la venta de monopolios " derechos de aduana, r os de oro %lu an hacia las arcas (ubernamentales. $ero e,ist an de%ectos en este ma(n %ico cuadro. 9urante su vida, :asilio II hab a vencido a los terratenientes %eudales " hab a conse(uido mantenerles a ra"a. Sin embar(o, no estaban muertos. En las d+cadas posteriores a la muerte de :asilio, recobraron su poder. 9urante m#s de medio si(lo, en e%ecto, el imperio iba a ser el campo de batalla entre los se-ores %eudales " los bur)cratas, entre los r1sticos terratenientes de Asia Menor " los pulidos %uncionarios de las (randes ciudades. Esta disputa llevaba en su interior las semillas de la destrucci)n. Los mon6es, 'ue hab an derrotado a los emperadores iconoclastas dos si(los antes, tambi+n continuaban siendo una %uer&a destructiva, tanto econ)mica como espiritualmente. Su poder hab a aumentado ba6o el (obierno del piadoso *ic+%oro II, 'ue patroni&) al mon6e Atanasio de >rebisonda. En el LB7, Atanasio estableci) el primer monasterio aut+ntico en la cima empinada del Monte Atos, en el noreste de 8recia. =uan I continu) apo"ando a Atanasio, " el monasterio si(ue siendo hasta ho" el m#s conocido e importante del mundo oriental de la cristiandad. Es notable por la ins)lita circunstancia de 'ue, aun'ue est# dedicado a la Vir(en Mar a, no se ha permitido entrar a una mu6er en la monta-a durante m#s de nueve si(los. Sin duda, :asilio II %ue consciente del e%ecto debilitador del monacato en el imperio, con su con(elaci)n de ri'ue&as " de mano de obra. pero ni si'uiera +l pudo hacer nada. Cuando :ardas Kocas " :ardas Escleros estaban ba6o las murallas de la capital, :asilio tuvo 'ue conse(uir el apo"o de los mon6es con la promesa de conservar sus privile(ios. El emperador luch) contra los terratenientes " no estaba en una posici)n 'ue le permitiera en%rentarse
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tambi+n con los mon6es. Kue la 1ltima oportunidad. *in(1n emperador posterior tuvo el poder para luchar contra los mon6es, " el monacato continu) e6erciendo un e%ecto estran(ulador en el imperio hasta su 1ltimo aliento. En otro terreno, el reinado de :asilio II, tan victorioso en apariencia, prepar) el terreno para %uturos problemas. Se trata de las relaciones del imperio con la ciudad italiana de Venecia. Venecia hab a tenido una lar(a vinculaci)n con el imperio, " hab a continuado siendo una cuasidependencia de Constantinopla mucho despu+s de 'ue las restantes &onas del norte de Italia se hubieran separado. Aun'ue ahora era completamente independiente, todav a e,ist a un la&o tradicional. Los venecianos, 'ue viv an en sus casitas de barro a lo lar(o de la costa eran criaturas del comercio, " de hecho eran los comerciantes m#s e,pertos del Mediterr#neo. >en an (randes deseos de hacerse car(o de una parte del comercio de Constantinopla, " estaban dispuestos a pa(ar una (ran cantidad por el privile(io. :asilio vio las venta6as de ello. El dinero veneciano era bien recibido. La pericia veneciana no pod a sino me6orar a1n m#s la situaci)n comercial, " la %lota veneciana estar a a disposici)n imperial cuando %uera necesario. En el LL2, por consi(uiente, los venecianos asumieron por primera ve& un lu(ar semio%icial en la vida de Constantinopla. $ero aun'ue en ese trato hubo venta6as, aparecieron tambi+n desventa6as. Los venecianos eran e,tra-os en el idioma, la cultura " la reli(i)n. Consideraban a los ciudadanos bi&antinos con desprecio " comerciaban, al %in " al cabo, para conse(uir bene%icios. Aun'ue Constantinopla tambi+n conse(u a sus bene%icios, era evidente 'ue de la ciudad (randes cantidades de dinero sal an para ir a parar a co%res venecianos. En consecuencia, los venecianos %ueron naturalmente recompensados por el odio del pueblo de Constantinopla. $ara su propia protecci)n, los venecianos pidieron " recibieron privile(ios e,tra territoriales. es decir, se les permiti) vivir se(1n sus propias le"es " 'uedaron e,entos de la inter%erencia o la tributaci)n bi&antinas. Esto les convirti) pr#cticamente en un estado dentro del estado. En realidad, al considerar la situaci)n desde la perspectiva de una +poca posterior, podemos ver 'ue lo 'ue :asilio comen&) inadvertidamente %ue un proceso mediante el cual el Imperio :i&antino, por (rande " ma(n %ico 'ue pareciera, se convirti) en una especie de colonia de una pe'ue-a ciudad comercial situada a su oeste. Los maridos de la emperatri$ Constantino VIII no tuvo hi6os. *o obstante, tuvo tres hi6as, a las 'ue cautelosamente mantuvo solteras por temor a las ambiciones de sus "ernos. A1 morirse, todas hab an superado "a la edad de la maternidad. La hi6a ma"or estaba seriamente des%i(urada por la viruela " viv a retirada. La se(unda hi6a. >eodora, se dedic) a la vida mon#stica " eso hi&o 'ue la hi6a m#s 6oven, Uoe, %uera la 1ltima esperan&a de la dinast a. 9ada la situaci)n, habr a resultado posiblemente m#s bene%icioso comen&ar una nueva dinast a colocando a al(1n %uncionario 6oven, inteli(ente " vi(oroso en el trono. Sin embar(o, los principios de la le(itimidad estaban "a establecidos mu" s)lidamente. El 1nico (obernante aut+ntico, a los o6os del pueblo, ten a 'ue ser un descendiente de :asilio I. El moribundo Constantino era consciente de ello, " se dio cuenta de 'ue la 1nica manera de conse(uir un emperador var)n en el trono era 'ue al(uien se casara con Uoe. La selecci)n reca") sobre !omano Ar("ropolus, 'ue era entonces alcalde de Constantinopla. !omano no estaba mu" dispuesto, "a 'ue estaba casado %eli&mente " no ten a deseos de asumir la espl+ndida miseria de la corona. Le di6eron 'ue, por supuesto, no ten a por 'u+ casarse con
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Uoe, pero 'ue entonces podr an matarlo. La l)(ica de la situaci)n no le de6aba escapatoria. Se divorci) de su mu6er " se cas) con Uoe. >res d as m#s tarde muri) Constantino VIII " !omano III %ue el nuevo emperador. !omano hi&o lo 'ue pudo, pero no era su%iciente. Intent) con(raciarse tanto con los se-ores %eudales como con los mon6es, " los dos intentos tuvieron repercusiones desastrosas. Los terratenientes se hurtaron al %irme control al cual los hab a sometido :asilio, " comen&aron dos (eneraciones de intri(as contra el trono, mientras +ste estaba en manos de bur)cratas civiles. Los mon6es aprovecharon el servilismo imperial para dedicarse a su 6ue(o %avorito de perse(uir a los here6es. En las re(iones orientales de Asia Menor 'ue :asilio hab a ane,ionado al imperio, hab a numerosos mono%isitas, cu"os antepasados hab an sido e,pulsados en los si(los anteriores de las tierras bi&antinas, 'ue dis%rutaban de la tolerancia de los (obernantes isl#micos. Cuando se encontraron de nuevo en el imperio, volvieron a ser perse(uidos. Muchos %ueron e,pulsados de nuevo al otro lado de las %ronteras. otros se 'uedaron en un tenso descontento " dispuestos a unirse a cual'uier o%ensiva isl#mica. Las cosas pod an haberse puesto peor, pero al menos hab a un (eneral capa& entre las %uer&as imperiales. Era 8eor(ios ManiaVes, 'ue manten a la o%ensiva en el este " consi(ui) continuar la lo(rada e,pansi)n bi&antina en Siria. >ambi+n %ue un per odo de triun%os navales, "a 'ue ba6o la direcci)n de 5aralda 5ardrade, un viVin(o de siete pies 'ue diri( a la (uardia vare(a, las naves bi&antinas derrotaron una " otra ve& a las %lotas isl#micas 2. $ero Uoe se cans) de su marido. Era una mu6er atractiva 'ue ten a como ob6etivo en la vida conservar su atractivo. 9edicaba toda clase de cuidados a su cuerpo, " conserv) una especie de co'ueter a 6uvenil hasta la ve6e&. $or otra parte, !omano III, era un anciano de sesenta a-os cuando se casaron " al %racasar en su intento de de6ar embara&ada a su esposa cincuentona, perdi) todo inter+s por ella. Intent) concien&udamente controlar su e,trava(ancia, puesto 'ue durante el rela6ado (obierno de Constantino VIII, se hab a consumido el dinero tan austeramente (uardado en la tesorer a por :asilio II. Uoe, consciente de 'ue ella era la verdadera emperatri& " de 'ue !omano simplemente ten a el car(o imperial en virtud de su matrimonio, comen&) a buscar otro hombre. Esta actitud no escap) a la atenci)n de un h#bil %uncionario de palacio, =uan Orphanotrophus. Era un eunuco, " por lo tanto no pod a ser ele(ido emperador, pero ten a un (uapo hermano menor, Mi(uel a 'uien llev) a la corte. La emperatri& 'ued) %ascinada, " pronto Mi(uel el $a%la(onio /llamado as por'ue era oriundo de $a%la(onia, en Asia Menor0 se convirti) en su %avorito. En 1?7F, !omano III apareci) aho(ado en su ba-era tras un reinado de seis a-os. $udo ser un accidente, pero pocas personas en la corte lo cre"eron as . El sentimiento (eneral era 'ue Uoe " Mi(uel hab an preparado la muerte de un marido molesto. Ense(uida Uoe tom) a Mi(uel como se(undo marido " +ste (obern) con el nombre de Mi(uel IV. A pesar de 'ue Mi(uel IV su%r a ata'ues de epilepsia, result) un emperador en+r(ico. Su hermano =uan, 'ue era el poder tras el trono, mantuvo un s)lido control de los asuntos civiles, " otros hermanos capaces %ueron ascendidos " tambi+n a"udaron. Mi(uel aplast) una revuelta de los b1l(aros " puso a la I(lesia, 'ue hab a sido de6ada a su aire por :asilio II, ba6o el control directo del patriarca de Constantinopla. En el occidente 8eor(ios ManiaVes, " 5aralda 5ardrade, actuando con6untamente por tierra " por mar, iniciaron la invasi)n de Sicilia 'ue :asilio II hab a pro"ectado. Consi(uieron varias victorias,
2 La vida aventurera de 5aralda termin) nada menos 'ue en In(laterra. sobre ella, v+ase mi libro !he *haping o England /de pr),ima publicaci)n en Alian&a Editorial0.

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" en 1?F? incluso tomaron a Siracusa. El celoso (obierno de Constantinopla hi&o volver a ManiaVes /casi como en los tiempos de =ustiniano " :elisario0, " las con'uistas sicilianas se perdieron ense(uida. En 1?F1 muri) Mi(uel IV, al parecer por causas naturales. El eunuco =uan no estaba dispuesto a perder el poder 'ue su %amilia hab a e6ercido durante siete a-os. Se apresur) a traer a un 6oven sobrino, otro Mi(uel, a Constantinopla. Uoe, 'ue "a ten a m#s de sesenta a-os, si(ui) los conse6os de =uan " adopt) al 6oven como hi6o. 8obern) con el nombre de Mi(uel V. El nuevo emperador se embarc) ense(uida en una pol tica suicida. Cre"endo 'ue pod a conservar realmente el poder en sus manos, envi) al e,ilio a su t o =uan /haciendo desaparecer as al cerebro de la corte0. Lue(o se volvi) contra Uoe " la meti) en un monasterio, para poder (obernar sin intromisiones. $ero %ue demasiado le6os, " si =uan hubiera estado en la corte, sin duda lo habr a impedido. El pueblo de Constantinopla no se sinti) molesto por la ca da de =uan, "a 'ue los %avoritos imperiales eran normalmente impopulares. $ero Uoe era otro asuntoH era la emperatri& le( tima, la hi6a de Constantino VIII " la sobrina del propio matador de los b1l(aros. El pueblo se amotin), e,i(iendo la vuelta de su reina. Asustado, Mi(uel V se apresur) a sacarla del convento " la present) al pueblo vestida de mon6a. Era demasiado tarde. no hab a %orma de apaci(uar a la (ente. El 1L de abril de 1?F2, la muchedumbre invadi) el palacio " apres) al emperador " a uno de sus t os. Llevado al hip)dromo, %ue escarnecido, torturado " %inalmente ce(ado " enviado a un monasterio. *o se sabe lo 'ue le pas) despu+s. Si(ui) vivo, durante al(1n tiempo, lar(o o corto, en una total oscuridad. 9urante esos mismos disturbios, la hermana ma"or de Uoe, >eodora, 'ue durante todo ese tiempo viv a pac %icamente en un monasterio, %ue sacada de +l " se vio obli(ada a compartir el trono con su hermana. $ero se(u a haciendo %alta un hombre, " "a 'ue >eodora se ne() a casarse, Uoe tom) a un tercer marido, Constantino Mon)maco /Gun o6oG0, 'ue rein) con el nombre de Constantino I[. El nuevo emperador ten a tambi+n m#s de sesenta a-os. Se interes) por las artes " el estudio, descuid) el e6+rcito " (ast) (randes sumas en lu6os. Sus e,trava(ancias produ6eron e%ectos di(nos de atenci)n. 9urante siete si(los, el besante de oro imperial conserv) su valor total pese a todos los problemas " cat#stro%es su%ridos por el imperio. $ero lo 'ue la derrota no lo(r), lo consi(ui) el derroche. $or primera ve& se disminu") el contenido en oro del besante, " la con%ian&a e,tran6era en el imperio su%ri) una conmoci)n. Los cimientos econ)micos de la prosperidad del imperio se estremecieron. El e6+rcito estaba naturalmente e,asperado por las ne(li(encias del emperador, en particular por'ue sus tareas se multiplicaban. Las %uer&as isl#micas en el este " las tribus (uerreras en el norte, pero en occidente hab a aparecido al(o nuevo " amena&ador. Los viVin(os u hombres del norte se hab an establecido en el norte de Krancia. La re(i)n donde se establecieron empe&) a ser llamada *ormand a, " ellos recibieron el nombre de normandos, pero si(uieron sus e,pediciones por las costas de Europa al i(ual 'ue hab an hecho anta-o sus antepasados viVin(os. Al volver de las pere(rinaciones a >ierra Santa, al(unos normandos se detuvieron en Italia " se encontraron con una re(i)n madura para el bandida6e. Se apoderaron de tierras, " tras la aparici)n de un normando especialmente capa&, !oberto 8uiscardo, comen&aron a disponer de un poder propio 'ue pod a per%ectamente crearle di%icultades a los bi&antinos. 9urante al(1n tiempo, %ue s)lo la presencia de 8eor(ios ManiaVes lo 'ue mantuvo a ra"a a los normandos. Mientras en Constantinopla Constantino I[ estaba completamente absorbido
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en los planos ar'uitect)nicos de unos historiados edi%icios 'ue 'uer a construir, ManiaVes consi(ui) una aplastante victoria contra los normandos el 1?F2. $ero, como era habitual, sus victorias s)lo provocaron sospechas " odios en la camarilla de la corte. <n emisario imperial via6) a Italia para reclamar la vuelta a ManiaVes, " lo hi&o delante del e6+rcito, en t+rminos insultantes " de(radantes. ManiaVes no era nin(1n :elisario para a(uantar una cosa seme6ante. A una se-al su"a, sus soldados dieron muerte al emisario " al&aron la bandera de la insurrecci)n. ManiaVes nave() hasta 8recia " desembarc) en 9"rrhachium. Las tropas se a(ruparon en torno a +l, " el pueblo se le uni) con entusiasmo. As comen&) su marcha hacia Constantinopla. $arec a se(uro 'ue ManiaVes triun%ar a, 'ue ser a el %undador de una nueva " vi(orosa dinast a, " 'ue el imperio continuar a siendo poderoso. $ero por un a&ar de la suerte, poco despu+s de emprender su lar(a marcha, una %lecha encontr) accidentalmente en +l su blanco " le mat). Su muerte le cost) mu" cara al imperio. Sin +l, se perdi) la posibilidad de una reor(ani&aci)n, " el imperio continu) ba6o el d+bil (obierno de un anciano ine%ica&. Con la desaparici)n de ManiaVes, las posibilidades normandas aumentaron de nuevo en Italia, " las %uer&as bi&antinas tuvieron 'ue tratar de conse(uir una alian&a con6unta con el papado contra los reci+n lle(ados. 9e hecho, los papas estaban tambi+n e,puestos al peli(ro de los rudos normandos, pero al menos, +stos, pertenec an a la I(lesia occidental " reconoc an la supremac a papal. Las &onas de Italia dominadas por el (obierno bi&antino reconoc an la direcci)n reli(iosa del patriarca de Constantinopla, pero cuando ca"eron ba6o control normando, la %idelidad se despla&) hacia el papa, cambio 'ue los papas, naturalmente, aceptaron " estimularon. El patriarca de Constantinopla estaba, tambi+n, naturalmente, en%urecido. El patriarca era por a'uellas %echas Mi(uel Cerulario, persona de ambiciones sin l mites " de (enio vivo. En una ocasi)n, en 1?F?, cuando todav a era se(lar, conspir) contra Mi(uel IV, con el resultado de 'ue %ue obli(ado a hacerse mon6e. 9urante al(1n tiempo permaneci) en el e,ilio pero ni su ambici)n ni su empu6e disminu"eron. Se distin(ui) en la I(lesia, continu) meti+ndose en pol tica " %ue elevado a patriarca por el descuidado " despreocupado Constantino I[. Cerulario se encontr) con la enemistad de las dos ramas de la I(lesia cristiana, como llevaba ocurriendo con intervalos durante siete si(los " por el mismo problema b#sicoH 'ui+n ten a primac a, el papa o el patriarca. 5asta entonces, las dos ramas de la I(lesia, %uera cual %uera su disputa, hab an evitado una ruptura total " se(u an manteniendo %ina unidad te)rica. Cerulario, no obstante, tom) %uertes medidas en la cuesti)n de la 6urisdicci)n en el sur de Italia. En las ne(ociaciones sobre el tema, se ne() a(riamente a ceder ni un #pice. En 1?C2 demostr) su ne(ativa a la conciliaci)n al cerrar abruptamente todas las i(lesias del imperio 'ue celebraban la misa se(1n los ritos occidentales. El resultado %ue 'ue obli() por %in a una ruptura abierta. Sacerdotes occidentales 'ue lle(aron a Constantinopla en 1?CF, e,comul(aron al patriarca por orden del papa Le)n I[. $or supuesto, Cerulario se ne() a aceptar tama-a impertinencia " asunto concluido. !oma " Constantinopla se dieron la espalda. La ruptura era de%initiva, " nunca 6am#s, hasta nuestros d as, volvieron a uni%icarse las ramas occidental " oriental de la cristiandad. $ero ello no molest) en absoluto al patriarca. Su acerbo e,tremismo recibi) el benepl#cito del pueblo intolerante e irre%le,ivo, 'ue odiaba al cristianismo occidental /en (ran medida por sus e,periencias con los venecianos0 tanto como a la reli(i)n de Mahoma. El cisma %inal entre Oriente " Occidente convirti) a Mi(uel Cerulario en el hombre m#s poderoso del imperio.

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La dinast a maced)nica se estaba e,tin(uiendo. Uoe muri) en 1?C?. Su 1ltimo marido, Constantino I[, si(ui) en el trono hasta el a-o 1?CF en 'ue muri). 9urante al(1n tiempo (obern) la hermana de Uoe, >eodora. Kue la 1ltima del lina6e macedonio, " muri) en 1?CC a los DD a-os. Nuince monarcas, tanto varones como hembras, %ormaron esta dinast a, por la san(re /ocho eran ascendientes de :asilio I0, o por el matrimonio, " en total la dinast a dur) 1MM a-os. Incluso durante el eclipse de medio si(lo de los 1ltimos sucesores de :asilio II, continu) la brillante& de la civili&aci)n bi&antina. Kue el per odo de Mi(uel Constantino $sellus, el ma"or de los eruditos bi&antinos. $sellus naci) en 1?1M, hi6o de padres de clase media. es decir, durante la 1ltima parte del reinado de :asilio II. >riun%) por es%uer&o propio " consi(ui) una esmerada educaci)n. En los tiempos de Constantino I[, comen&) una carrera en la administraci)n p1blica " destac) en la corte. A menudo se le ha considerado como un pol tico obse'uioso " escurridi&o, pero se re'uer a una cierta cantidad de ardides " trucos para conservar una posici)n en la corte. Lo 'ue no se puede ne(ar es 'ue sus talentos como erudito eran %ormidables. Kue la cabe&a de la %acultad de %iloso% a de la <niversidad de Constantinopla, pr)spera de nuevo, " con +l, el estudio de la %iloso% a pa(ana, particularmente de la de $lat)n, volvi) a cobrar vida. Escribi) mucho sobre muchos temas " public) una valiosa historia de su tiempo, 6unto con escritos sobre teolo( a " ma(ia, sin mencionar sus discursos, cartas " poemas. Kue la versi)n bi&antina del @hombre del !enacimientoA " en e%ecto, inici) el redescubrimiento de la erudici)n anti(ua 'ue, %iltrada hacia el oeste, hi&o sur(ir el per odo de cultura italiana 'ue llamamos !enacimiento. La llegada de los turcos 9esde la muerte de :asilio II, el imperio %ue (obernado por %uncionarios civiles " no por miembros del partido militar %eudal. Cuando >eodora estaba moribunda, el partido civil intent) ampliar su poder haciendo 'ue la vie6a emperatri& nombrara sucesor a uno de los su"os. Se cre a 'ue el principio de la le(itimidad ser a su%icientemente %uerte para 'ue este nombramiento %uera respetado. 3 parec a as . 8uiada por la su(erencia del patriarca Mi(uel Cerulario, >eodora eli(i) a un tal Mi(uel Stratioticus, 'ue era vie6o " en%ermi&o, " 'ue por lo tanto ser a /Cerulario estaba se(uro de ello0 un d)cil instrumento en las (arras del patriarca. Stratioticus (obern) como Mi(uel VI, " el in%eli& %ue e%ectivamente un t tere para el %ormidable patriarca. Mi(uel Cerulario, cu"os h#bitos sacerdotales no serv an para limitar sus ambiciones seculares, sent a realmente 'ue era el poder 'ue diri( a al trono. Empe&) a llevar botas de p1rpura, uno de los s mbolos del car(o de emperador, " en una ocasi)n en 'ue Mi(uel VI intent) hablar por s mismo, el patriarca le di6o bruscamenteH @>e cre+, imb+cil, " puedo destruirte tambi+nA. Sin embar(o, no %ue el patriarca 'uien destru") al pobre Mi(uel VI. El e6+rcito herv a " la muerte de ManiaVes si(ni%ic) simplemente un retraso hasta 'ue se pudo encontrar otro (eneral con el empu6e " la capacidad de en%rentarse al (obierno civil. <no de los (enerales 'ue serv a en el este era Isaac Comneno. Su padre hab a sido o%icial de :asilio II, e Isaac hab a sido educado a car(o del propio :asilio. 9urante el a(itado per odo posterior a la muerte de :asilio, Isaac hab a diri(ido sus e6+rcitos con e%icacia " se hab a (anado su consideraci)n. Cuando los (enerales de Asia Menor decidieron hacerse con el (obierno, la elecci)n popular ca") sobre Isaac para diri(ir el movimiento. 5ubo una breve batalla con la (uardia vare(a, se(uida de la rendici)n de Mi(uel VI. Kue destituido " obli(ado a convertirse en mon6e, " en 1?CD Isaac Comneno acept) el trono con el
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nombre de Isaac I. Ense(uida inici) un pro(rama de vi(orosas re%ormas militares " de reor(ani&aci)n %inanciera. Como ocurre con %recuencia cuando ha" momentos de (randes tensiones, era natural pensar en las ri'ue&as de la I(lesia. Sin embar(o, raras veces la I(lesia entre(a sus tesoros sin una lucha, e Isaac se en%rent) con Mi(uel Cerulario. Isaac no vacil). Sab a 'ue no hab a sitio para el emperador " un patriarca de a'uella ndole en la ciudad, " obli() a Cerulario a e,iliarse. Le hubiera 6u&(ado por traidor " posiblemente ce(ado, pero el or(ulloso vie6o patriarca muri) antes de 'ue se pudiera convocar el 6uicio. $ero con esta acci)n, Isaac se (an) la mort %era enemistad de los mon6es " de la %acci)n del pueblo 'ue era partidaria de +stos. Si a-adimos a ello la constante hostilidad del partido civil " el hecho de 'ue Isaac tuviera bastante m#s de cincuenta a-os " mala salud, no es sorprendente 'ue despu+s de dos a-os renunciara al car(o. >ras una ardua campa-a en el norte contra los pechene(os, de la 'ue sali) triun%ante, " una en%ermedad 'ue padeci) durante al(1n tiempo 'ue le iba a matar, Isaac se decidi) a abdicar. $as) la corona a Constantino 9ucas, un %uncionario de la tesorer a, en 1?CL. El nuevo emperador, Constantino [, 'ue era del partido civil " un hombre humano " amante de la pa&, sospechaba /con al(una 6usti%icaci)n0 de las intenciones de los militares " redu6o al m nimo los (astos militares. A veces se puede sacar provecho haciendo una cosa as , pero en a'uel momento %ue un error puesto 'ue el imperio se tambaleaba por todos los lados ba6o los (olpes de los enemi(os. Los dominios bi&antinos en el sur de Italia estaban desapareciendo ba6o la continua o%ensiva de !oberto 8uiscardo " sus normandos. En el norte, una nueva tribu de n)madas asi#ticos, los cumanos, cru&aba en tropel las estepas rusas del sur. Al i(ual 'ue sus predecesores, estas tribus invadieron las provincias europeas del imperio, " era necesario pelear contra ellas. $ero %ue en el este donde apareci) el enemi(o m#s terrible. Varias tribus turcas /emparentadas con a'uellas tribus, 'ue, desde los hunos hasta los cumanos, hab an constituido el a&ote de Europa0 invadieron las re(iones isl#micas " se convirtieron al Islam. Mientras el Imperio :i&antino se desmoronaba ba6o el (obierno de las ancianas sobrinas de :asilio II, empe&) a destacar una nueva tribu turca. 9ebido a 'ue uno de sus primeros 6e%es se llamaba Sel6uV, se les llam) turcos sel+ucidas. Establecieron su (obierno en $ersia en 1?7D, " en 1?CC, 6usto cuando el d+bil resplandor de la dinast a macedonia se apa(), capturaron :a(dad " se convirtieron en la ma"or potencia del mundo isl#mico. En 1?B7, Alp Arslan se convirti) en soberano de los turcos sel+ucidas. Casi inmediatamente, entr) en Armenia " se apoder) de las &onas 'ue, ba6o :asilio II, hab an sido con'uistadas por el imperio. El d+bil Constantino no pod a hacer nada. Cuando muri) Constantino en 1?BD, su viuda Eudo,ia %ue nombrada re(ente de sus tres 6)venes hi6os, 'ue se(1n el principio de la le(itimidad deber an sucederle. Eudo,ia, sin embar(o, cre a 'ue los tiempos e,i( an un militar. Contra la oposici)n del partido civil, eli(i) a !omano 9i)(enes 'ue se hab a distin(uido en las batallas contra los pechene(os " los cumanos en las %ronteras al norte. El primero de enero de 1?BM se casaron. !omano, 'ue (obern) con el nombre de !omano IV, se entre() a la di% cil tarea de salvar la situaci)n militar. >uvo 'ue reor(ani&ar a un e6+rcito desmantelado " reclutar, entrenar " armar a hombres nuevos. Era evidente 'ue tendr a 'ue concentrarse en el peli(ro %ormidable de los turcos en el este. En cuanto a Italia, separada de los centros vitales bi&antinos por el mar " de todas %ormas casi totalmente perdida, no se pod a hacer nada.
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La abandon), " los normandos tomaron la ciudad de :ari en 1?D1. Era la 1nica posesi)n imperial 'ue 'uedaba al oeste del Adri#tico. Con su p+rdida, desapareci) el 1ltimo eco tenue de =ustiniano " :elisario. El (obierno romano, cu"os comien&os remontaban a un pe'ue-o pueblo %undado en la Italia central dieciocho si(los antes, era as e,pulsado para siempre de a'uella pen nsula /pero aun ho" si(uen e,istiendo unas cuantas aldeas aisladas en e1 e,tremo sur de Italia donde se habla el (rie(o0. Olvid#ndose de Italia, !omano se prepar) para el en%rentamiento con Alp Arslan. El 6e%e turco, aun'ue hab a violado el territorio imperial, estaba realmente m#s interesado en con'uistar Siria, 'ue entonces pertenec a a E(ipto. Kirm) una tre(ua con el emperador " se march) hacia el sur. !omano no ten a intenci)n de respetar la tre(ua. Nuer a recuperar el territorio perdido en el este e in%li(ir a los turcos una derrota e6emplar. $arti) hacia el este con B?.??? hombres ba6o. su mando. La ma"or a eran soldados ine,pertos, " la lealtad de al(unos de sus comandantes era dudosa. pero eran B?.??? soldados de caballer a pesada. En a(osto de 1?D1, el e6+rcito de !omano tom) la ciudad de Man&iVert, 'ue los turcos hab an ocupado un par de a-os antes. Era evidente 'ue su plan era %or&ar una batalla, " Alp Arslan tuvo 'ue abandonar su campa-a siria " volver corriendo. La %uer&a turca era m#s numerosa " estaba %ormada por caballer a li(era 'ue no pod a resistir un cho'ue %rontal con la caballer a pesada del imperio, pero 'ue era m#s r#pida " maniobraba me6or. !omano ansioso por vencer, envi) a la caballer a pesada hacia adelante a (alope tendido. Con este acto, viol) los principios b+licos bi&antinos, se(1n los cuales la caballer a pesada nunca deb a tratar de perse(uir a la caballer a li(era, a menos 'ue esta 1ltima estuviera inmovili&ada contra un r o u otra barrera in%ran'ueable. Las ra&ones eran di#%anas. la caballer a pesada no puede alcan&ar a la li(era en una carrera en l nea recta, " los caballos perse(uidores se a(otan para nada, haci+ndose vulnerables a un contraata'ue. La avide& de !omano le hi&o pasar por alto la buena t#ctica. Sin p#nico, los turcos retrocedieron, se ne(aron a de6arse atrapar en lu(ares estrechos " hosti(aron con %lechas desde le6os. Era un d a so%ocante " la caballer a bi&antina, sobrecar(ada de armamento e ine,periencia, estaba cada ve& m#s cansada " sedienta. al comen&ar la tarde !omano, desalentado, s)lo pudo ordenar una retirada a los cuarteles nocturnos. Entonces Andr)nico 9ucas, pariente del anterior emperador, miembro del partido civil, " %uerte oponente /aun'ue secreto0 a !omano, decidi) 'ue la batalla no terminar a en victoria " le ser a me6or 'uitarse de en medio. Sac) a su contin(ente de la l nea de batalla. El debilitado e6+rcito bi&antino se encontr) metido en una bolsa. La retirada del centro del e6+rcito turco le hab a llevado a situarse entre los %lancos 'ue Alp Arslan, diri(iendo a sus soldados con una soberbia habilidad, se dedic) a cubrir con hombres %rescos, vi(orosos " descansados 'ue entraban en combate por primera ve&. Al intentar establecer un campamento nocturno los bi&antinos se encontraron atacados por todos los lados. 9escora&onados, traicionados " abrumados, los imperiales estaban perdidos. El e6+rcito %ue pr#cticamente ani'uilado, " el mismo !omano %ue hecho prisionero. *in(una cat#stro%e as , nin(una derrota tan total de un e6+rcito tan (rande hab a a%ectado a las armas bi&antinas en los siete si(los " medio posteriores a Constantino. Los persas " los #rabes hab an hecho retroceder a los soldados bi&antinos " hab an tomado provincias, pero nunca lo(raron destruir el e6+rcito principal del imperio. Ahora la cat#stro%e se hab a producido " esta 1nica batalla en Man&iVert destro&) por completo la prosperidad 'ue el imperio hab a conservado durante los a-os de la dinast a macedonia.
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L. El oeste lle(a al este

Las consecuencias de la derrota A los bi&antinos, la batalla de Man&iVert les debi) parecer al principio similar a otras batallas perdidas de las 'ue el imperio se recuperar a, como se hab a recuperado tantas veces antes de los ata'ues de los hunos, los persas, los #varos, los #rabes " los b1l(aros. Mi(uel $sellus, 'ue todav a viv a " se(u a produciendo material sobre todas las ramas del conocimiento " encantando a los emperadores " artesanos con su hermosa vo& " sus elocuentes discursos, escribi) sobre la batalla. *o la consider) como al(o de%initivo, " estaba m#s preocupado por el problema de la corrupci)n interna. $or supuesto, es di% cil ver al(o 'ue est# tan cerca de los o6os. $or lo tanto $sellus, en su historia, nunca menciona el cisma %inal entre el cristianismo oriental " el occidental 'ue se produ6o en 1?CF. >al ve& $sellus lo consider) s)lo como otra molesta ri-a de la disputa latente desde hac a si(los. pero no pod a saber 'ue era la ltima ri-a. 9e modo similar, $sellus pod a creer 'ue Man&iVert era una derrota i(ual 'ue muchas otras de los si(los pasados, pero no ten a medios para saber 'ue, en (ran parte debido a la corrupci)n interna 'ue deploraba, iba a ser una derrota mu" especial. El problema resid a en 'ue durante cincuenta a-os se hab an erosionado los cimientos del imperio. La 'uerella ulcerada entre los terratenientes %eudales " los %uncionarios civiles ten a tal car#cter 'ue parec a 'ue los dos bandos se hac an la competencia para ver 'ui+n pod a hacer m#s da-o al Estado. Los mon6es, envueltos en su disputa con la I(lesia occidental, mal(astaron las ener( as imperiales en una teolo( a in1til. 3 tambi+n el vi(or comercial en r#pido au(e de las ciudades italianas destru a el dominio bi&antino del comercio, sobre el cual se asentaba en (ran parte la salud de su econom a. La decadencia acumulada del imperio hab a destruido su %le,ibilidad. La batalla de Man&iVert result), por consi(uiente, un momento crucial de la historia, por'ue %ue entonces cuando el imperio demostr) 'ue "a no pod a doblarse " endere&arse. s)lo pod a 'uebrarse con un chas'uido como una ramita seca. Kue la batalla de Man&iVert la 'ue 'uebr) el esp ritu del imperio. El e6+rcito bi&antino, 'ue durante cuatro si(los hab a mantenido a ra"a sin a"uda a las hordas isl#micas, por un lado, " a las tribus b#rbaras del norte, por otro, estaba destro&ado. *unca volver a a ser lo 'ue hab a sido, " durante al(1n tiempo el imperio estuvo a merced del enemi(o turco. $osiblemente, ni si'uiera Alp Arslan apreciara la ma(nitud de la victoria conse(uida. >al ve& part a de la base de 'ue el (ran imperio no pod a ser derrotado realmente. En cual'uier caso, no someti) al emperador cautivo a nin(1n ultra6e. Mantuvo a !omano en una reclusi)n honorable, " le libert) a cambio de un tratado 'ue e,i( a 'ue los bi&antinos pa(aran un cuantioso rescate " un tributo anual, " 'ue dieran la libertad a todos los presos isl#micos. . Si los bi&antinos hubieran cumplido con este tratado, por humillante 'ue %uese, podr an haber limitado sus p+rdidas " conse(uido el tiempo necesario para recuperarse. Sin embar(o, incluso en esa crisis, los (obernantes de Constantinopla pensaban en primer lu(ar en las cuestiones partidistas. La derrota de !omano %ue la (ran oportunidad de los %uncionarios civiles para recobrar el car(o de emperador. Cuando volvi) !omano a Constantinopla, su
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mu6er /a trav+s de la cual (obernaba0 estaba encerrada en un convento. El mismo %ue detenido, ce(ado cruelmente " enviado al e,ilio, donde pronto muri). En su lu(ar, su hi6astro, el hi6o de Constantino [, %ue proclamado emperador. Era menor de edad cuando muri) su padre, pero "a ten a a-os su%icientes para reinar, " se convirti) en Mi(uel VII. $sellus cumpli) con su papel de %uncionario obse'uioso de la corte " estudiosoO enOresidencia escribiendo un e,trava(ante pane( rico del nuevo emperador 'ue de hecho era bastante incompetente. Mi(uel era un erudito " no un soldado, " los tiempos des(raciadamente re'uer an un soldado. Los turcos, 'ue hab an hecho un tratado con un emperador, " despu+s se encontraron con 'ue hab a sido destituido por su propia (ente, consideraron el tratado papel mo6ado. 5icieron incursiones en Asia Menor 'ue, sin tropas " desamparada, no pod a o%recer resistencia. La pen nsula %ue invadida " ca") ba6o el dominio turco, " nunca %ue recuperada por entero. Los dominios turcos en la pen nsula recibieron el nombre de !um /la versi)n turca de !oma, puesto 'ue el monarca 'ue hab a derrotado se(u a llam#ndose Emperador !omano " sosten a todav a 'ue sus dominios eran el Imperio !omano0. El Imperio :i&antino perdi) de este modo las %uentes de donde sacaba sus me6ores combatientes " sus (enerales m#s capaces. El hecho de 'ue el litoral de Asia Menor se hubiera perdido, o en al(unos lu(ares se sostuviera precariamente, destru") la capacidad del imperio para se(uir siendo una potencia mar tima. En e%ecto, el propio cristianismo %ue borrado paulatinamente de la pen nsula, " ciudades c+lebres en la historia cristiana se hicieron isl#micas " contin1an si+ndolo 1. 5asta nuestros d as, Asia Menor constitu"e el cora&)n de la moderna naci)n de >ur'u a. $or supuesto, el Imperio :i&antino no desapareci) por completo del mapa. Sus provincias europeas continuaron intactas, " Constantinopla si(ui) siendo (rande " rica. El emperador mantuvo su presti(io " su ritual esplendoroso durante muchas (eneraciones. $ero el imperio de6) de ser una (ran potencia. *o volvi) a luchar contra sus enemi(os con sus propios medios. A partir de entonces tendr a 'ue pedir servilmente a"uda a los 'ue siempre hab a considerado /" en el %ondo de su cora&)n, consideraba todava0 b#rbaros, " en adelante sus e6+rcitos estar an %ormados siempre por mercenarios. Con Mi(uel VII, la situaci)n en Constantinopla se deterior) r#pidamente. El besante de oro tuvo 'ue ser devaluado de nuevo. Los alimentos escaseaban " los precios subieron. *ada pod a hacer m#s impopular al (obierno. En 1?DM estall) la inevitable rebeli)n. 5ubo dos, una en los :alcanes " otra en lo 'ue 'uedaba de Asia Menor. Cada una %ue diri(ida por un (eneral di%erente, " los dos se llamaban *ic+%oro. Mi(uel VII, 'ue de todas maneras se encontraba a dis(usto en su car(o, abdic) r#pidamente, " se le permiti) entrar en un monasterio. All se sinti) mucho m#s contento " mani%est) abiertamente 'ue su 1nico dis(usto era 'ue se ver a obli(ado a se(uir un r+(imen ve(etariano. Con la desaparici)n de Mi(uel VII, $sellus, 'ue ten a entonces sesenta a-os, tambi+n se desvaneci). *o se supo m#s de +l, " nunca termin) su historia. *o se sabe si %ue e6ecutado, si muri) de causas naturales o se retir). Los dos (enerales rebeldes lucharon entre s " (an) el *ic+%oro de Asia Menor, apo"ado por los turcos sel+ucidas. Se convirti) en emperador con el nombre de *ic+%oro III. >ampoco rein) mucho tiempo, " la 1nica ra&)n por la cual permaneci) en el trono una temporada %ue
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Esta %ue la 1ltima (ran derrota reli(iosa del Cristianismo por una reli(i)n rival. 11M

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'ue tuvo la %ortuna de disponer de un (eneral capa&, el me6or 'ue el imperio hab a tenido desde la muerte de :asilio II. El (eneral era Ale6o Comneno, sobrino de Isaac Comneno, 'ue hab a reinado brevemente como Isaac I veinte a-os antes. Ale6o se hab a pasado la vida en el e6+rcito, luchando con honor a las )rdenes de !omano IV " Mi(uel VII. Era el principal sost+n de *ic+%oro III, " para +l derrot) a todos los (enerales 'ue se le opon an. Sin embar(o, a Ale6o le empe&) a parecer 'ue *ic+%oro carec a de capacidad para diri(ir el (obierno " (anarse la %idelidad del e6+rcito " del pueblo. En 1?M1, Ale6o decidi) 'ue +l mismo pod a hacerlo. Consi(ui) el apo"o de otros miembros de su %amilia " se cas) con Irene, la hi6a del e, emperador Mi(uel VII para obtener el apo"o de la poderosa %amilia 9ucas /" para hacer 'ue su pretensi)n al trono resultara mucho m#s le( tima0. Lue(o se adue-) de Constantinopla con un r#pido (olpe, " *ic+%oro III abdic) " se retir), al i(ual 'ue su antecesor, a un monasterio. La %amilia Comneno era una de las (randes %amilias terratenientes, " el ascenso de Ale6o represent) la victoria %inal de ese partido %rente a los civiles. 9urante el resto de su historia, el imperio tendr a un car#cter %eudal " estar a dominado por las turbulentas %amilias terratenientes. La invasin normanda $or primera ve& desde la muerte de :asilio II, sesenta a-os antes, el Imperio :i&antino ten a un (obernante %uerte " capa&. pero "a era tarde. El reino estaba hecho a-icos, " Ale6o tuvo 'ue en%rentarse a una situaci)n 'ue era casi irreversible. Asia Menor estaba casi perdida. Las tropas imperiales conservaban unas cuantas %ortale&as desperdi(adas a lo lar(o de la costa. El imperio estaba %ormado por la pen nsula balc#nica al sur del 9anubio, adem#s de las dos (randes islas de Creta " Chipre. $ero incluso +stas estaban en peli(ro. A lo lar(o de la %rontera norte estaban los pechene(os, los servios, los ma(iares " los cumanes. Lo peor de todo era 'ue Occidente, al otro lado del an(osto estrecho 'ue separaba el imperio de Italia, estaban los normandos. El Imperio :i&antino estaba acostumbrado a en%rentarse en el norte con los b#rbaros, en el este con los persas " turcos, " en el sur con los #rabes. Ahora, ten a 'ue %i6ar tambi+n su atenci)n en el oeste. $or primera ve& desde los d as de =ulio C+sar, mil a-os antes, e6+rcitos procedentes de Italia intentaban invadir los :alcanes. Occidente marchaba hacia Oriente. 3a antes de la batalla de Man&iVert, los normandos se hab an convertido en los amos del sur de Italia. Lue(o, !oberto 8uiscardo envi) a !o(er, el m#s 6oven de sus hermanos a Sicilia. Los ocupantes isl#micos, 'ue se hab an de%endido %rente a todos los contraata'ues de los bi&antinos durante los dos si(los anteriores, se desmoronaron ante los normandos. Antes de 'ue se hubiera completado la con'uista de Sicilia, 8uiscardo pensaba en nuevos mundos 'ue con'uistar. En 6unio de 1?M1, s)lo dos meses despu+s de 'ue Ale6o se hubiera convertido en emperador, 8uiscardo estaba preparado. >en a 7?.??? hombres con una %lota de 1C? naves, " nave() hacia el este con el distante %ul(or de Constantinopla en su mente. >om) la isla de Cor%1 sin muchos problemas, " una ve& 'ue desembarc) a su e6+rcito en el imperio continental, parti) hacia el norte " puso sitio a la ciudad de 9"rrhachium. Ale6o 1nicamente pod a hacer %rente a esta nueva amena&a eliminando una m#s anti(ua. Su mente #(il re%le,ion) sobre la situaci)n oriental. Alp Arslan hab a muerto poco despu+s de la
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batalla de Man&iVert, " su hi6o, el todav a m#s h#bil MaliV Shah, estaba demasiado ocupado en el sur. Los virre"es turcos de Asia Menor estaban mu" satis%echos de sus poderes aut)nomos " se ale(rar an enormemente si se independi&aban de su monarca. Aco(er an con benepl#cito la pa& con los bi&antinos para %ortalecerse contra MaliV Shah, " al tiempo tampoco les har a da-o un poco de dinero. Ale6o pa() a los virre"es /lo cual si(ni%icaba impuestos m#s elevados " un besante devaluado de nuevo en el pa s0 e incluso utili&) mercenarios turcos. <na ve& hecho esto, se volvi) contra 8uiscardo. Era di% cil, si no imposible, derrotar a 8uiscardo en tierra, pero el mar era otra cosa. La ciudad de Venecia ten a intereses creados en el imperio, cu"o comercio llevaba casi un si(lo administrando, " Ale6o estaba dispuesto a o%recerle a1n m#s concesiones comerciales /todas estas concesiones, arrancadas al imperio debido a sus des(racias, no intensi%icaron el control colonial de los comerciantes italianos, da-aron a la econom a bi&antina " aceleraron la decadencia, 'ue produ6o m#s des(racias, m#s concesiones, " as sucesivamente, en un c rculo vicioso0. Lle() la %lota veneciana, " las naves normandas mandadas por :ohemundo, hi6o ile( timo de 8uiscardo, %ueron %#cilmente derrotadas. Ale6o esperaba 'ue los normandos concentrar an todas sus ener( as en buscar el medio de volver a Italia " olvidar an sus pro"ectos de invasi)n. $ero 8uiscardo no cooper). Estaba emperrado en conse(uir el imperio " march) hacia el interior, decidido a vivir de la tierra. Ale6o tuvo 'ue retroceder hasta el mar E(eo. 9esesperado, intent) levantar otro e6+rcito. Estaba sin %ondos, " eso le obli() a apoderarse de propiedades de la I(lesia " a ir tirando con lo 'ue 'uedaba de las decrecientes reservas militares del imperio. A%ortunadamente para Ale6o, los asuntos pol ticos en Italia se pon an di% ciles para 8uiscardo, " +ste se vio obli(ado a volver a su reino para poner orden. Sin embar(o, de6) a su e6+rcito en los :alcanes ba6o el mando de :ohemundo. :ohemundo era (rande, buen luchador " temerario, pero no era 8uiscardo. Las probabilidades de Ale6o contra +l eran al(o me6ores. En la primavera de 1?M7, Ale6o envi) su e6+rcito contra :ohemundo con un nuevo tipo de de%ensa. 9e un modo u otro, era necesario neutrali&ar la car(a arrolladora de los normandos. A'uellos hombres (randes encima de sus (randes caballos eran entonces la me6or caballer a pesada del mundo. Eran indisciplinados " se les pod a es'uivar, pero no era posible combatirlos en un ata'ue %rontal. $or lo tanto, Ale6o puso pesadas armaduras en parte de sus in%antes " les situ) en carros con lan&as eri&adas de p1as e,tendidas hacia delante. Eran como blindados primitivos " con ellos se intentaba detener la car(a normanda. :ohemundo no tuvo problemas para combatirlos. Sencillamente hi&o 'ue su caballer a (alopara contorneando la l nea de carros " atacara al e6+rcito bi&antino por el %lanco. Ale6o tuvo 'ue retirarse de nuevo. Antes de 1?MF, :ohemundo estaba en >esalia. <na victoria m#s " a Ale6o le 'uedar a 1nicamente Constantinopla. $ero Ale6o no tir) todav a la toalla. Consi(ui) reunir otro e6+rcito, " emple) a D.??? soldados turcos de caballer a procedentes de Asia Menor. En Larisa, los dos e6+rcitos combatieron de nuevo. Esta ve& Ale6o evit) la con%rontaci)n directa. Con una astuta maniobra %in(ida, indu6o a :ohemundo a 'ue atacara en una direcci)n e'uivocada, " lue(o envi) a su e6+rcito principal contra el campamento " destru") sus abastecimientos. Esto 'uebrant) el esp ritu normando. Iban (anando, pero tambi+n llevaban luchando en los :alcanes tres a-os " hab an tenido muchas ba6as. <na parte de la %uer&a de combate primitiva hab a muerto, " el resto estaba cansado. La poblaci)n (rie(a, 'ue odiaba a los occidentales por her+ticos, tan malos como los turcos, los hosti(aba constantemente con t#cticas (uerrilleras.
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*o es sorprendente 'ue el e6+rcito normando comen&ara a 'ue6arse " 'ue la disensi)n cundiera r#pidamente. >al ve& el %ormidable 8uiscardo pod a haber mantenido unidos a sus hombres, pero :ohemundo no pudo. Se retir) hasta la costa adri#tica, " de6ando (uarniciones en los puertos, se apresur) a volver a Italia para llamar a su padre. 8uiscardo, 'ue "a hab a arre(lado sus problemas italianos, estaba bien dispuesto para volver a las (uerras balc#nicas. !euni) otra %lota, parti) de nuevo hacia Cor%1, combati) a las naves combinadas de Venecia " el imperio hasta 'ue se produ6o el alto el %ue(o, " por %in, en 6ulio de 1?MC muri). >en a unos setenta a-os " se hab a mantenido indomable e invencible hasta el %inal. Sin +l, los normandos no pod an mantenerse unidos mucho tiempo, en especial por'ue hab a una disputa sobre la sucesi)n. :ohemundo, como hi6o ile( timo, no hered), recibi) un t tulo in%erior " se retir) resentido. >oda la e,pedici)n se dispers), " el peli(ro normando para el Imperio :i&antino termin). Esto no si(ni%icaba de nin(1n modo 'ue Ale6o no tuviera problemas. Mientras luchaba contra los normandos, tambi+n intent) re%ormar el (obierno " conse(uir el apo"o de la I(lesia como contrapeso a los (randes terratenientes. $ero la necesidad de una lucha continua lo dese'uilibraba, e incluso una ve& desaparecidos los normandos le 'uedaban todav a muchos enemi(os. 5ab a uno dentro de las %ronteras. Apro,imadamente un si(lo antes de 'ue Ale6o accediera al trono, hab a aparecido una nueva secta cristiana en las provincias b1l(aras 'ue predicaba 'ue el mundo " su contenido material eran creaciones del diablo. $ara conse(uir la salvaci)n, era necesario evitar en lo posible cual'uier contacto con el mundo. Esta nueva secta no cre a en el matrimonio, en el se,o o en la comida o la bebida por encima de lo m#s indispensable. !echa&aba tambi+n todo el ritual de la I(lesia. El %undador de la secta era un sacerdote, >e)%ilo. El nombre si(ni%ica @amor de 9iosA, 'ue en el idioma eslavo se dice :o(omil. $or consi(uiente, se conoce a esta secta con el nombre de los :o(omilos. Sin duda, la nueva secta se volvi) cada ve& m#s in%lu"ente en las provincias b1l(aras por'ue era un m+todo de resistir el dominio de los (rie(os " del patriarca de Constantinopla. Sin embar(o, a %inales del si(lo [I comen&) a e,tenderse de manera alarmante por el resto del imperio. En los tiempos de decadencia " desastre 'ue vinieron tras la batalla de Man&iVert, era un consuelo pensar 'ue la creaci)n visible era perversa " obra del diablo. por lo tanto ser a me6or destruirla. Nui&# los destructores llevaban a cabo la obra de 9ios. Esto hac a 'ue la secta %uera peli(rosa, "a 'ue unos individuos 'ue se adaptaban de %orma %atalista a la derrota " la destrucci)n, " 'ue incluso las ve an con buenos o6os, representaban un peso muerto. Con unos cuantos m#s de ellos, el imperio se derrumbar a espont#neamente. $or esta ra&)n, Ale6o se vio obli(ado a tomar severas medidas contra los bo(omilos. En 1?MB se sublevaron, apo"ados por los pechene(os " los cumanos del norte del 9anubio 2. 9e nuevo, las provincias imperiales %ueron asoladas incluso con m#s sa-a de lo 'ue hab an hecho los normandos 'ue hab an operado m#s al sur. 5acia %inales de la d+cada de 1?M?, los b#rbaros lle(aron hasta las mismas murallas de Constantinopla. Con un suspiro de cansancio, Ale6o us) su me6or arma. O%reci) a los 6e%es cumanos oro " les inclu") en el servicio imperial. Como au,iliares bi&antinos, se volvieron contra sus anti(uos aliados, los pechene(os, " en 1?L1 les in%li(ieron una seria derrota. A partir de entonces, los pechene(os,
En a'uel momento, +stas eran las 1nicas tribus septentrionales de importancia. <nos ochenta a-os antes, los rusos hab an destruido el reino Sa&aro. M#s tarde ellos mismos %ueron e,pulsados del mar *e(ro por los cumanos 'ue se apro,imaban /a los 'ue los rusos llamaban polovt&i 0. Los ma(iares se estaban asentando, " con la uni)n con la %ran6a occidental de los cumanos, se convirtieron en el !eino de 5un(r a. 121
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(ravemente a%ectados, empe&aron a caer en decadencia. La amena&a bo(omila se desvaneci) tambi+n, aun'ue la secta continu) haciendo conversos entre los eslavos de los :alcanes " si(ui) siendo una %uer&a considerable durante dos si(los m#s. As 'ue en la primera d+cada de su reinado, Ale6o I hab a hecho maravillas s)lo con a(uantar. 9e una manera u otra, su reinado se vio simboli&ado por el hecho de 'ue su punto central, la estatua de Apolo /con la cabe&a de Constantino0, 'ue hab a estado en la pla&a del mercado a lo lar(o de siete si(los, %ue alcan&ada por un ra"o " al %in ca"). $od a ser el s mbolo de la ca da %inal del imperio. $ero se entendi) como mani%estaci)n del desa(rado divino por tratarse de un monumento secular " por su ori(en pa(ano. En su lu(ar, se coloc) una cru& de oro sobre una columna, " de hecho la ma"or parte de los problemas de Ale6o se los produ6eron (uerreros 'ue llevaban la cru& como insi(nia. Los guerreros de la cru$ En 1?L2 muri) el sult#n turco MaliV Shah, " con +l muri) el verdadero poder sel+ucida. >odo el reino sel+ucida se dividi) en provincias independientes " turbulentas. Ale6o vio su oportunidad. En%rentando a un 6e%e sel+ucida contra otro, pod a recon'uistar Asia Menor " recuperarse de la colosal derrota de Man&iVert. *o obstante, lo 'ue necesitaba eran soldados. Los normandos se hab an marchado, los pechene(os estaban destro&ados, los cumanos estaban a su servicio, los bo(omilos tran'uilos. pero el imperio /o lo 'ue 'uedaba de +l0 no estaba en condiciones de combatir. En su momento culminante su e6+rcito no cont) con m#s de C?.??? hombres, en su ma"or a mercenarios en los cuales s)lo se pod a con%iar hasta un cierto (rado. >en a 'ue conservarlos desesperadamente, " nunca pod a arries(arse a ba6as importantes, ni si'uiera en aras de una victoria. Era e,tremadamente %rustrante ver escapar una espl+ndida oportunidad de recuperarse de una derrota por %alta de soldados. Ale6o pens) 'ue hab a encontrado la soluci)n. 5ab a utili&ado enemi(os contra enemi(os, por e6emplo, cumanos contra pechene(os. En concreto hab a utili&ado a mercenarios turcos contra los normandos " en a'uel momento no ve a nada malo en usar a mercenarios normandos contra los turcos. Su oportunidad le lle() en 1?LC, cuando la I(lesia occidental, ba6o el papa <rbano II, celebraba un concilio en Italia para tratar de sus asuntos internos. Ale6o envi) un emba6ador al concilio, 'uien pidi) 'ue %uesen voluntarios a Constantinopla para unirse a la lucha contra los turcos. El emisario insinu) 'ue, a cambio, tal ve& Ale6o se mostrara dispuesto a resolver el cisma entre las ramas oriental " occidental de la I(lesia. A1 papa le pareci) como si Oriente estuviera por %in dispuesto a aceptar la supremac a ponti%icia. *o hubo %orma de 'ue <rbano se resistiera a tra(ar el an&uelo de conse(uir la victoria %inal, despu+s de siete si(los de (uerra eclesi#stica. $or consi(uiente, convoc) otro concilio eclesi#stico 'ue se reunir a en Clermont, en Krancia, en noviembre de 1?LC, para tratar en concreto el problema de la derrota de los turcos sel+ucidas. *o s)lo asisti) el clero, sino tambi+n la noble&a, " <rbano pronunci) un discurso conmovedor e,hortando a los se-ores occidentales a 'ue de6aran de luchar entre s " se unieran contra el in%iel. $ero <rbano se e,cedi), " tanto +l como Ale6o se pillaron los dedos. Ale6o 'uer a un contin(ente de caballeros occidentales /con caballos " armamento0 para ir a Constantinopla como mercenarios 'ue le 6urasen %idelidad " 'ue se a(otasen en el combate destinado a recuperar Asia Menor para el imperio. Sin embar(o, <rbano, en su es%uer&o por levantar una

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%uer&a de este tipo, consi(ui) despertar un entusiasmo hist+rico 'ue se desmand) instant#neamente. <na vasta %iebre se e,tendi) por Krancia. A los occidentales no les importaba en absoluto Constantinopla, ni Ale6o. Se(1n la opini)n popular, los bi&antinos eran her+ticos, i(ual de malos 'ue los turcos. 9esde lue(o, lo 'ue los occidentales 'uer an era derrotar al turco ba6o la 6e%atura de 9ios " del papa /" no del her+tico Ale6o0, " apoderarse de >ierra Santa /no de Asia Menor0 para s mismos /no para los bi&antinos0. Incluso antes de 'ue los caballeros occidentales pudieran or(ani&arse, el campesinado de Europa occidental se puso en marcha tumultuosamente hacia el este. *o sab an ad)nde iban, ni lo 'ue har an una ve& 'ue lle(asen. s)lo ten an una palabra m#(ica, @=erusal+nA, en sus o dos. Carec an de v veres " sus 1nicas posibilidades de comer consist an en devastar la campi-a por donde pasaban. su 1nica diversi)n era matar 6ud os o cual'uier otra persona 'ue les pareciera sospechosamente di%erente. $arec an una pla(a asesina de lan(ostas, " los 'ue topaban en su camino se de%end an desesperadamente. Murieron a millares al pasar por 5un(r a, pero por %in unos 12.??? sobrevivieron para invadir Constantinopla. Ale6o estaba horrori&ado. Ciertamente no deseaba esa chusma turbulenta. *o pod a ni controlarla ni utili&arla, as 'ue opt) por la 1nica salida posible. Los embarc) " los mand) al otro lado de los estrechos, a Asia Menor, indic#ndolesH @$or ah se va a =erusal+nA. " los abandon) a los turcos. 3, e%ectivamente, los turcos se encar(aron de ellosH mataron a la ma"or a " esclavi&aron a los 'ue 'uedaban. Entretanto, no obstante, los caballeros de Europa occidental se hab an or(ani&ado " estaban preparados para marchar hacia el este. Cosieron cruces en sus ropas para indicar 'ue combat an por el cristianismo. $or esta ra&)n, su e,pedici)n era una Cru&ada /de la palabra espa-ola @cru&A0, " esta e,pedici)n %ue la $rimera Cru&ada. Los 6e%es de la $rimera Cru&ada, esos (uerreros de la cru&, eran casi todos nobles %ranceses o normandos de se(undo ran(o. Entre 6ulio de 1?LB " ma"o de 1?LD, sus contin(entes lle(aron (radualmente a Constantinopla. Casi de inmediato, Ale6o se arrepinti) de haber provocado a'uello. La chusma hab a sido bastante horrible, pero se hab a librado de ella %#cilmente. $ero 2" estos altivos caballeros occidentales 'ue estaban convencidos de 'ue los @her+ticosA orientales eran despreciables, " de 'ue ellos eran los soldados de 9ios, " no de Ale6o4 *o sab an nada del ritual bi&antino " o%endieron a la corte con sus modales (roseros " sus maneras i(norantes. Adem#s, no se dieron cuenta de 'ue Ale6o se consideraba a s mismo, " era considerado por su pueblo, emperador romano. Ellos /" los cru&ados posteriores0 persist an en considerarle el !e" de los (rie(os, un t tulo altamente o%ensivo para los bi&antinos, mu" conscientes de su historia. 3 lo peor de todo es 'ue a esta primera cru&ada se uni), " %ue uno de sus 6e%es principales, el propio :ohemundo, el mismo :ohemundo 'ue hab a luchado contra Ale6o una d+cada antes " casi le hab a derrotado. Ale6o deb a mirarles, " a :ohemundo en particular, con considerable aprensi)n. *o se atrevi) a oponerse a su comportamiento altanero ni a los des)rdenes 'ue provocaron en la capital, a sus ri-as " a sus robos. 9espu+s de todo, si les hubiera dado por atacar el palacio " apoderarse de Constantinopla, podr an haberlo hecho. S)lo ten a dos cartas 'ue 6u(ar. En primer lu(ar, la ri'ue&a " la ma(ni%icencia de la (ran ciudad pod an provocar la codicia de los cru&ados, pero a la ve& les impresionaba el poder del emperador /impresi)n 'ue era ma"or 'ue la realidad0, " estaban acobardados. En se(undo lu(ar, los caballeros se odiaban entre s al menos con la misma cordialidad con 'ue odiaban a los bi&antinos, " mientras cada uno maniobraba para ase(urarse de 'ue nin(uno de los dem#s pudiera apoderarse de demasiadas rosas, Ale6o tuvo la oportunidad de vencerlos a todos.
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Su tarea principal %ue tratar de 'ue 'uedara per%ectamente claro para los caballeros 'ue luchaban ba6o las )rdenes imperiales " de acuerdo a los prop)sitos imperiales. $or esta ra&)n, Ale6o insisti) en 'ue 6uraran %idelidad a su persona " en 'ue todos consintieran en devolver todo el territorio recon'uistado en Asia Menor al imperio. Con ma"or o menor resistencia, todos los caballeros hicieron el 6uramento, pero nin(uno lo hi&o en serio. *o ve an nin(una ra&)n para cumplir con un 6uramento hecho a un here6e. Ale6o tampoco deposit) nin(una con%ian&a en los caballeros, tanto si 6uraban como si no lo hac an. *o se %iaba de ellos, " ten a la intenci)n de hacer todo lo posible para 'ue no consi(uieran demasiado poder. Si iban a recon'uistar Asia Menor para +l, pod an morir en el intento. en realidad, deseaba 'ue ocurriera as . El resultado %ue 'ue, pasara lo 'ue pasara, cada bando sospechaba de la deslealtad del otro, lo cual demostr) ser cierto. En 6unio de 1?LD, Ale6o embarc) a los cru&ados para Asia Menor, " +stos comen&aron su acci)n poniendo sitio a la ciudad de *icea, no mu" le6os al otro lado del pe'ue-o mar de Constantinopla. Si la tomaban, ten an la obli(aci)n moral de entre(arla al emperador, pero no ve an nin(una ra&)n para no sa'uearla untes. Los de%ensores sab an 'ue su intenci)n era +sta, " pre%er an ser con'uistados por los civili&ados bi&antinos. $or lo tanto, se entre(aron al emperador, 'ue envi) tropas a toda prisa a la ciudad antes de 'ue los cru&ados pudieran comen&ar el sa'ueo. *aturalmente, los cru&ados se sintieron en(a-ados " airados. Entonces los cru&ados partieron hacia el sur, derrotaron a los turcos en 9or"leum, en el centro de Asia Menor, " si(uieron presionando en direcci)n a >ierra Santa, cu"a recon'uista era su ob6etivo. Ale6o envi) s)lo un pe'ue-o contin(ente con ellos, como %uer&a simb)lica. El " el e6+rcito imperial central se mantuvieron detr#s, para reducir " apoderarse de las %ortale&as turcas en Asia Menor, cu"a recon'uista era su meta. Los cru&ados se sintieron abandonados por un emperador cu"a preocupaci)n por sus propias tropas consideraban simplemente como una cobard a (rie(a. 9e todos modos, las dos partes se salieron con la su"a hasta cierto punto. Los cru&ados, 'ue su%r an espantosas ba6as tanto por las condiciones ambientales como por los turcos, avan&aron, sin embar(o, por su simple peso " obstinaci)n, " de hecho volvieron a apoderarse de toda la costa situada en el e,tremo oriental del Mediterr#neo. El 1C de 6ulio de 1?LL, volvieron a tomar =erusal+n, a cu"os habitantes sometieron a una horrenda matan&a en nombre de su dulce =es1s. Entretanto, Ale6o hab a recon'uistado el tercio occidental de Asia Menor, " con el tiempo toda la costa de la pen nsula. $ero el dominio sel+ucida se mantuvo %irme en el interior oriental, de %orma 'ue los resultados de Man&iVert no cambiaron por completo. Los cru&ados conservaron >ierra Santa para s mismos, " en este caso Ale6o no pod a realmente decir nada. Era cierto 'ue la re(i)n hab a sido ocupada por el imperio en los tiempos de 5eraclio, pero Ale6o no ten a %uer&a para retenerla. E,ist a, sin embar(o, una re(i)n de contenci)n en el punto en el 'ue la %ran6a de territorio cru&ado lindaba con Asia Menor. All estaba la anti(ua ciudad de Antio'uia. Ale6o la deseaba enormemente " cuando los cru&ados la estaban poniendo sitio, hi&o avan&ar a su e6+rcito victorioso hasta entonces para unirse al sitio " tomar la ciudad. Se encontr) con unos cru&ados asustados 'ue hu an hacia el oeste con la noticia de 'ue el e6+rcito cru&ado hab a sido destruido. 9esalentado, Ale6o se retir). $ero el e6+rcito de los cru&ados no estaba destruido, " %inalmente tom) Antio'uia. <na ve& hecho esto sin la a"uda de los bi&antinos, los cru&ados se ne(aron a entre(arla al emperador. 3 para colmo de des(racias, el cru&ado 'ue dec a ser su due-o era nada menos 'ue :ohemundo.
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:ohemundo no s)lo tuvo 'ue luchar contra Ale6o, sino tambi+n contra los turcos " contra otro cole(a cru&ado, !aimundo de >oulouse. :ohemundo tuvo 'ue marcharse de Antio'uia por la %uer&a, volvi) a Italia e intent) reunir otro e6+rcito, no contra los turcos, sino contra el imperio. <na ve& m#s, invadi) el imperio desde el oeste al I(ual 'ue hab a hecho su padre veinte a-os antes. Esta ve& su%ri) una r#pida derrota, " en 11?M tuvo 'ue %irmar un tratado aceptando el control imperial de Antio'uia. $as) los tres a-os restantes de su vida en Italia, amar(ado " derrotado, pero Ale6o /incluso con el papel %irmado 'ue pose a0 no pudo entrar en Antio'uia, 'ue estaba "a en manos de otros cru&adosH La gloria inal Cuando muri) Ale6o I en 111M, a los setenta a-os, despu+s de un a(otador reinado de treinta " siete a-os, tuvo la satis%acci)n de saber 'ue al %inal hab a derrotado a todos sus enemi(os " 'ue el imperio, 'ue parec a estar al borde de disolverse cuando tom) el trono, era %uerte " estable en el momento de su muerte. Si no era "a una (ran potencia /continuaba necesitando de la a"uda occidental0, al menos manten a la ilusi)n de serlo. 9esde lue(o, si su in%luencia pol tica " militar estaba en decadencia, su in%luencia intelectual era m#s importante 'ue nunca. Los occidentales 'ue lle(aron en tropel a Constantinopla para se(uir hacia >ierra Santa se conta(iaron de la cultura oriental, " la llevaron de vuelta consi(o cuando retornaron a sus casas. El C)di(o de =ustiniano, con sus enmiendas hasta los tiempos de Le)n VI, lle() a Italia " %orm) la base de las ense-an&as de derecho en las universidades italianas. 9esde all se di%undi) paulatinamente por Europa occidental, propa(ando el concepto bi&antino del derecho divino de los re"es " estimulando el au(e de la monar'u a absoluta /no lle() a In(laterra, 'ue se desarroll) si(uiendo una ruta pol tica di%erente, lo cual tuvo (ran si(ni%icaci)n para la historia0. La cultura bi&antina %loreci) ba6o la dinast a Comneno, de manera 'ue hab a muchas cosas con 'ue conta(iar a Occidente. =uan Italus /llamado as por'ue %ue obli(ado por la invasi)n normanda del sur de Italia a marcharse a Constantinopla0 %ue el sucesor de $sellus en la <niversidad de Constantinopla. Ense-) las doctrinas del (ran %il)so%o (rie(o Arist)teles, " sostuvo 'ue era posible dedicarse a la investi(aci)n %ilos)%ica con independencia de la teolo( a. La tradicionalista I(lesia de Constantinopla no pudo soportarlo, e Italus %ue 6u&(ado por here6 a, condenado " obli(ado a retractarse p1blicamente en 5a(ia So% a en 1?M2. Sin embar(o, sus ense-an&as aristot+licas in%lu"eron en %i(uras posteriores, " encontraron por %in el modo de lle(ar a Occidente. Alrededor del 11??, Suidas recopil) una (i(antesca enciclopedia 'ue conten a las bio(ra% as de escritores (rie(os " bi&antinos, muchas citas de obras literarias anti(uas e inmensas cantidades de otros materiales /de valor desi(ual0. >eodoro $rodomus escribi) mucho, tanto en prosa como poes a. La %i(ura literaria m#s ins)lita del per odo, no obstante, %ue Anna Comnena, hi6a ma"or de Ale6o I. Adoraba a su padre " aspiraba a ser emperatri&. $ara 'ue esto pudiera suceder, esperaba 'ue su padre e,clu"era a su hermano =uan /cinco a-os menor 'ue ella0 del trono " se lo concediera al marido de Anna, *ic+%oro :r"ennius, h#bil soldado " hombre honorable. Sin embar(o, Ale6o resisti) a todas las presiones " dispuso 'ue su hi6o le sucediera con el nombre de =uan II. 9espu+s del ascenso de =uan, Ana si(ui) intri(ando contra +l, pero :r"ennius se ne() a se(uir a su mu6er en esto. Su mu6er le acus) de cobard a, pero su motivo %ue, al parecer, esa virtud e,tremadamente rara 'ue se llama honor. :r"ennius continu)
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siendo %iel a =uan, le acompa-) en sus campa-as " escribi) una historia de la %amilia Comnena. Anna Comnena, dis(ustada, se retir) a un convento " dedic) su tiempo a escribir el Ale0iad en (rie(o #tico, el idioma cl#sico de los anti(uos. Kue una continuaci)n del libro de su marido " una bio(ra% a de su padre. Est# mu" bien construido " presenta a los cru&ados desde el punto de vista oriental, lo 'ue representa un sano contrapeso a los habituales pre6uicios occidentales. Ciertamente, esta princesa imperial %ue una de las historiadoras m#s importantes 'ue la civili&aci)n ha"a producido 6am#s. :a6o la dinast a Comnena, Constantinopla alcan&) la cima de su %ama, en parte por'ue muchos occidentales la vieron " escribieron sobre ella. M#s 'ue nunca, %ue la ciudad imperial del mundo, un modelo %rente al cual las dem#s ciudades palidec an hasta reducirse a la insi(ni%icancia. >ampoco ten a s)lo ma(ni%icencia. =uan II don) un hospital de cincuenta camas dividido en cinco pabellones. 5ab a salas separadas para las mu6eres " para la ciru( a. El hospital empleaba a die& m+dicos, una m+dico " varios a"udantes. *o hab a nada seme6ante en el Occidente. Menos asombroso, la mu6er de =uan, la piadosa Irene de 5un(r a, don) un (ran monasterio, " %inalmente %ue canoni&ada. =uan era tan capa& como su padre " continu) %ielmente su pol tica. Se es%or&) mucho por conservar la pa& " la amistad, hasta donde pudo, con Occidente. !econoc a el poder e,cesivo de los venecianos en la capital pero era consciente de 'ue ser a impol tico intentar echarles. En lu(ar de ello se ne() simplemente a darles m#s poder " atra6o a comerciantes de las ciudades italianas rivales como, 8+nova " $isa, para 'ue %ueran una especie de contrapeso. Se pod a contar con 'ue los (enoveses " los pisanos eran antiOvenecianos, " el emperador no se ver a envuelto en sus disputas. El resultado de la prudencia de =uan %ue 'ue su cuarto de si(lo de reinado result) comparativamente pac %ico para el imperio, un intervalo mu" necesario. $or supuesto, la pa& no %ue total. =uan aument) las con'uistas de su padre en Asia Menor, " en 1122 emple) el tiempo necesario para derrotar a los pechene(os por 1ltima ve&, despu+s de lo cual desaparecieron por entero de la historia. El (ran ob6etivo de su vida %ue la recon'uista de Antio'uia, 'ue estaba todav a en poder de los cru&ados. A lo lar(o de repetidas campa-as en el sur de Asia Menor, se %ue haciendo cada ve& m#s %uerte, hasta 'ue por %in en 11F2 llev) a su e6+rcito a la misma Antio'uia. $arec a 'ue a los cru&ados de la ciudad no les 'uedar a m#s remedio 'ue rendirse. $ero en este momento intervino al(o %ortuito. Mientras continuaba el sitio, =uan se %ue a ca&ar. Mat) a un 6abal , pero a la ve& se hiri) accidentalmente con una de sus propias %lechas. La herida no era seria, pero se in%ect), " =uan muri) de a'uella in%ecci)n el M de abril de 11F7. Le sucedi) su hi6o Manuel I, de veinte a-os. Era el tercer emperador capa& se(uido de la dinast a Comnena. 9e hecho, en al(unas cosas represent) la cumbre de la %ama del imperio, si no de su poder. Supuso un nuevo paso en el cambio de actitudes. Su abuelo, Ale6o, busc) la a"uda de Occidente pero no se %i) por complet) de los occidentales. Su padre, =uan, dese) la amistad de Occidente. Manuel admiraba sumamente a los occidentales. tanto, 'ue 'uer a ser uno de ellos. Se ima(inaba un caballero al estilo occidental, luchaba en los torneos, " %ue, desde lue(o, elo(iado " admirado por los occidentales. Sus dos mu6eres eran princesas occidentales, no cre") hacer nin(1n mal concediendo a los comerciantes occidentales privile(ios a1n ma"ores en el imperio, " nombr) a occidentales para car(os pol ticos importantes. 5asta se sinti) tentado por la idea de reunir las dos mitades de la I(lesia ba6o las condiciones de los occidentales.
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El resultado %ue 'ue se hi&o bastante impopular entre sus propios s1bditos, 'ue ten an 'ue pa(ar %uertes contribuciones para subvencionar la ma(ni%icencia de su emperador. $ara colmo, no compart an en absoluto la %ascinaci)n de su (obernante por las cosas occidentales, se sent an humillados por el poder " la arro(ancia de los occidentales " odiaban " tem an a los sacerdotes occidentales. En realidad, las relaciones de Manuel con el Occidente no %ueron siempre una balsa de aceite. >odav a se(u a en pie el problema de los cru&ados. En >ierra Santa, los turcos estaban contraatacando " consi(uiendo victorias, " parec a aconse6able pedir nuevos re%uer&os a occidente. Se predic) una Se(unda Cru&ada, " esta ve& los contin(entes occidentales lle(aron en 11FD ba6o la 6e%atura de re"esH de Luis VII de Krancia " de Conrado III de Alemania, 'ue se llamaba a s mismo Emperador !omano. A pesar de todo el cari-o 'ue sent a por Occidente, a Manuel no le a(radaron estos contin(entes. *o reconoci) el t tulo imperial de Conrado III, a 'uien se diri( a como @!e" de los alemanesA, " ni Conrado ni Luis pod an presentarse ante Manuel sin unas ceremonias humillantes. *aturalmente, esta situaci)n no aument) el cari-o occidental por el @!e" de los (rie(osA. Manuel puso todo su empe-o en evitar 'ue los cru&ados chocaran con sus s1bditos, " apresur) su paso hacia Asia Menor. :a6o la inepta direcci)n de los re"es occidentales, la nueva Cru&ada %ue un desastre. Manuel no hi&o nada para a"udarles, " los cru&ados se vieron obli(ados a marcharse sin haber lo(rado nin(1n triun%o. >al ve& esta triste demostraci)n de ineptitud anim) a Manuel a intentar una o%ensiva occidental por su propia cuenta. Los normandos en Italia se(u an con su lucha inveterada, 'ue duraba "a un si(lo, con el imperio, " Manuel pens) en atacarles con la a"uda de la %lota veneciana. En 11C1, desembarc) un e6+rcito bi&antino en la costa italiana, pero "a en 11CF este intento de despla&arse hacia el oeste hab a abortado. $ero con su acci)n, Manuel hab a alentado a los italianos a rebelarse contra el sucesor de Conrado, Kederico I, un 6oven " vi(oroso monarca 'ue recibi) el sobrenombre de :arbarro6a.

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>anto la pol tica interior como la e,terior de Manuel se llevaron a cabo con la ilusi)n de 'ue el Imperio :i&antino era una (ran potencia. $or supuesto, si se mira el mapa del imperio durante el reinado de Manuel, puede pensarse 'ue la batalla de Man&iVert s)lo %ue un episodio, 'ue el imperio de :asilio II estaba casi intacto, " 'ue Constantinopla estaba todav a en su apo(eo. Lo 1nico 'ue se hab a perdido desde :asilio II era el sur de Italia, Armenia " unas &onas del interior de Asia Menor. Adem#s, el imperio dominaba pe'ue-os territorios en el noroeste " el sureste 'ue no hab a pose do :asilio. 3 lo 'ue se hab a perdido, Manuel intent) recuperarlo. 9es(raciadamente, las apariencias en(a-an. La e,tensi)n de territorio pod a ser casi la misma, pero se hab an producido muchos cambios. La %uer&a econ)mica del imperio ba6o :asilio II se hab a perdido casi por completo. La capital estaba repleta con 1?.??? venecianos, adem#s de cantidades menores de (enoveses " pisanos, 'ue consum an los bene%icios del comercio " humillaban a la poblaci)n nativa. Los reinos de los cru&ados de Siria " >ierra Santa, aun'ue d+biles militarmente, %ormaban un camino alternativo para el comercio entre Oriente " Occidente utili&ado por la %lota italiana, de6ando de lado Constantinopla. El intento de Manuel de desempe-ar el papel de (ran potencia sobre una base econ)mica en decadencia s)lo sirvi) para debilitar a1n m#s al imperio. Kinalmente, estaba el Occidente 'ue cada d+cada se hac a m#s poderoso " con%iado a medida 'ue el Imperio :i&antino, pese a su arro(ante apariencia de ma(ni%icencia, se volv a m#s d+bil. Occidente era "a m#s %uerte 'ue Oriente. solo 'ue, ce(ados por el espect#culo, los occidentales no se dieron cuenta de ello. Sin embar(o, no se pod a ocultar la verdad por mucho m#s tiempo. Seducido +l mismo por las apariencias, Manuel no se preocup) por los peli(ros 'ue le acuciaban. Estaba se(uro de 'ue pod a resolverlos todos. En 11DB, decidi) marchar hacia el
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este contra los turcos. Los turcos o%recieron la pa&, " los (enerales de ran(o superior se la aconse6aron. pero Manuel 'uiso la (uerra. Llev) a su e6+rcito a la %rontera, " lo diri(i) a trav+s de un estrecho valle cerca de un lu(ar %orti%icado llamado M"rioc+%alos. *o se dio cuenta de 'ue todas las alturas a lo lar(o de ambos lados del valle estaban ocupadas por los turcos. Los turcos si(uieron esperando hasta 'ue el e6+rcito bi&antino estuvo incautamente diseminado a lo lar(o de die& millas de valle estrecho " lue(o atacaron. En un d a de batalla, las %uer&as imperiales %ueron e,terminadas Manuel escap), pero se cuenta 'ue 6am#s volvi) a sonre r. La derrota con%irm) lo ocurrido en la batalla de Man&iVert casi e,actamente un si(lo antes. La o%ensiva contra los turcos, 'ue 1nicamente hab a sido posible con la $rimera Cru&ada, se dio por concluida. Se hab a perdido la iniciativa conse(uida por Ale6o. *i si'uiera con a"uda occidental era posible derrotar a los turcos, " resultaba evidente 'ue iban a 'uedarse permanentemente en Asia Menor. Manuel muri) en 11M?, despu+s de un reinado, como el de su abuelo, de treinta " siete a-os. Los tres emperadores de la dinast a comnena, Ale6o, =uan " Manuel, hab an (obernado durante noventa " nueve a-os. Kue el 1ltimo per odo en 'ue el imperio demostr) vi(orH el %inal de la (loria. La cuesta aba1o El heredero de Manuel era un ni-o de once a-os 'ue rein) con el nombre de Ale6o II. Era hi6o de la se(unda de las mu6eres occidentales de Manuel, Mar a de Antio'u a. El ni-o era demasiado 6oven para (obernar, " su madre hi&o de re(ente. As , el imperio ca") todav a m#s ba6o el dominio occidental. Mientras Manuel hab a sido simplemente un admirador de las cosas occidentales, el nuevo emperador era medio occidental " estaba ba6o la in%luencia de una madre totalmente occidental. 9e %orma imprudente, la madre se permiti) depender por completo de elementos occidentales residentes en Constantinopla, " hacia 11M2 la poblaci)n (rie(a estaba a punto de estallar. 5ab a otro miembro de la casa real, Andr)nico Comneno, 'ue esperaba su oportunidad. Era primo de Manuel I e hi6o de un hermano m#s 6oven de =uan II. Era (uapo, %uerte, inteli(ente, encantador " sin escr1pulo al(uno. Se hab a pasado la vida consi(uiendo unas veces audaces victorias, " su%riendo otras derrotas por su descuido. Corr a tras las mu6eres con +,itos llamativos, " conspir) contra Manuel sin tener nin(uno. $as) un tiempo considerable en prisi)n, " mucho tiempo en el e,ilio errando por todo el Oriente, desde la Caucasia hasta >ierra Santa. 9urante los 1ltimos a-os de vida de Manuel, volvi) a casa. $arec a hastiado de su vida turbulenta, dispuesto a echar ra ces " se humill) contrito ante el emperador. Kue nombrado (obernador de $onto, una re(i)n de la &ona costera del noroeste de Asia Menor, 'ue estaba todo lo le6os de Constantinopla 'ue Manuel consider) conveniente. Cuando Manuel muri), Andr)nico ten a unos setenta a-os, pero no era tan vie6o como para no se(uir con atenci)n los acontecimientos. Cuando pens) 'ue el populacho de Constantinopla habla sido empu6ado demasiado le6os " estaba a punto de estallar, reuni) un e6+rcito " comen&) a marchar hacia el oeste. Los hombres se reunieron ba6o su estandarte con entusiasmo, encantados con un pr ncipe Comneno 'ue era totalmente (rie(o, " las noticias de su avance %ueron la se-al para Constantinopla. El pueblo enlo'ueci) en una or( a de destrucci)n, matando a todos los

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occidentales 'ue pudo encontrar, " destro&ando sus casas, sus i(lesias, sus almacenes " todo lo 'ue se le puso por delante. Andr)nico %ue recibido triun%almente en la capital " nombrado emperador asociado en 11M7. El 6oven Ale6o se vio obli(ado a %irmar la condena a muerte de su madre, " poco despu+s +l mismo %ue li'uidado. Andr)nico (obern) solo como Andr)nico I, " para %ortalecer la le(itimidad de su reinado, se cas) con la 6oven mu6er de Ale6o. 3a emperador, Andr)nico intent) cambiar la orientaci)n proOoccidental 'ue caracteri&aba cada ve& m#s la pol tica (ubernamental en las 1ltimas d+cadas. Intent) tambi+n me6orar la acci)n del (obierno aplicando r (idas normas de honestidad, ", sobre todo, limitando el poder de la noble&a %eudal. Sent a /con al(una 6usti%icaci)n0 'ue estaba lle(ando la hora del imperio " 'ue la re%orma, si se hac a, ten a 'ue hacerse ense(uida. *o ten a tiempo para condescendencias, " por ello intent) llevar todo a cabo mediante la %uer&a. Como era natural, la noble&a se volvi) en contra su"a, " el odio a Andr)nico se hi&o cada ve& m#s intenso. Andr)nico tal ve& podr a haberse salvado si hubiera cultivado el amor del pueblo como un contrapeso. pero, en su duro intento de re6uvenecer el Estado, suspendi) las carreras de caballos en el hip)dromo como un lu6o impropio de los tiempos. Indudablemente ten a ra&)n, pero al adoptar esta medida se ena6en) por completo al pueblo de la capital. $ese a todo esto, se podr a haber salvado si no se hubieran producido complicaciones e,ternas. pero se produ6eron. Los enemi(os de siempre, los normandos, amena&aban de nuevo. El reino normando del sur de Italia " Sicilia estaba "a ba6o el (obierno de 8uillermo II, " hab a alcan&ado el apo(eo de la e%icacia " de la prosperidad. El sur de Italia no hab a estado nunca en una posici)n tan %avorable desde los momentos culminantes del poder romano, " a'uello 6am#s volver a a repetirse. 8uillermo II era mu" consciente de las campa-as de sus antepasados contra el imperio, " las noticias de la matan&a de occidentales en Constantinopla le daban la causa virtuosa 'ue necesitaba para iniciar de nuevo la vie6a (uerra. 9urante al(1n tiempo pareci) como si los d as de 8uiscardo hubieran vuelto. Los normandos desembarcaron en la costa albanesa en 11MC, tomaron 9ura&&o, partieron hacia el interior hasta >esal)nica, en el mar E(eo, 'ue tomaron tambi+n, " en represalia por la matan&a anterior, mataron a D.??? de sus habitantes (rie(os. El p#nico " odio se me&claron, " la poblaci)n de Constantinopla se levant) contra Andr)nico. El vie6o, 'ue "a ten a setenta " cinco a-os %ue apresado por el pueblo, 'ue acto se(uido le tortur) lenta " brutalmente hasta la muerte. El populacho necesitaba otro emperador, " habla un candidato a mano. Era Isaac An(elus, nieto de una hi6a de Ale6o. Kue proclamado emperador con el nombre de Isaac II. Con (ratitud, la poblaci)n bi&antina vio 'ue se abandonaban las re%ormas. Las %amilias %eudales vieron rati%icados sus privile(ios. el pueblo tuvo de nuevo sus carreras de caballos. el emperador abandon) la austeridad del reinado anterior " volvi) al lu6o " al despil%arro. Casi parec a 'ue los disparates eran notables, "a 'ue la amena&a normanda se desvaneci) de inmediato cuando un (eneral bi&antino, Ale6o :ranas, derrot) a los invasores en dos batallas " los ech) de los :alcanes. Sin embar(o, esta o%ensiva hab a sido preparada durante los tiempos de Andr)nico, " lo 'ue vio Isaac II durante su reinado %ue el comien&o de la desinte(raci)n. Los normandos se 'uedaron con al(unas islas pr),imas a la costa occidental. El (obernador de Chipre /otro Isaac0 (obernaba la isla como si %uera un reino independiente, " cuando Isaac II intent) obli(arla a cumplir sus )rdenes, sus naves %ueron destruidas. Chipre si(ui) siendo independiente, " el imperio perdi) el control del mar, incluso el del E(eo.
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Adem#s, en lo 'ue antes era :ul(aria, dos hermanos, =uan " $edro Asen, diri(ieron una rebeli)n popular contra los rapaces recaudadores de impuestos bi&antinos. Isaac II consi(ui) al principio unas cuantas victorias, por lo 'ue los b1l(aros pidieron a"uda a los cumanos, " a continuaci)n asolaron los :alcanes. La poblaci)n (rie(a del norte de los :alcanes %ue asesinada " e,pulsada casi en su totalidad. *unca m#s volvi). La &ona ha se(uido siendo b1l(ara hasta ho". 3a antes de 11MM, Isaac tuvo 'ue admitir su derrota. !econoci) lo 'ue ven a a ser un Se(undo Imperio :1l(aro, 'ue sustitu") al 'ue hab a sido ani'uilado hac a m#s de si(lo " medio por :asilio II. La aceptaci)n por parte de Isaac de la nueva situaci)n de :ul(aria se debi) no s)lo a su derrota militar, sino tambi+n a la lle(ada de una nueva amena&a procedente de Occidente. Los cru&ados comen&aron un nuevo avance. En 11MD, un 6e%e isl#mico, Saladino, tom) de nuevo =erusal+n, despu+s de 'ue esta ciudad hubiera estado en manos cristianas durante menos de un si(lo, " un estremecimiento de c)lera recorri) Europa occidental. <na ve& m#s las le(iones de caballeros marcharon hacia el este en una >ercera Cru&ada. Esta ve& estaba encabe&ada por los tres monarcas m#s poderosos del OccidenteH !icardo I de In(laterra, Kelipe II de Krancia " Kederico I de Alemania. !icardo " Kelipe via6aban por mar, " por consi(uiente no perturbar an los dominios bi&antinos con sus presencias. Aun as , !icardo se detuvo en Chipre, ri-) con su (obernante, con'uist) la isla en 11L1, la de6) en manos de otros cru&ados " se march) a >ierra Santa. Chipre se(u a en manos occidentales casi cuatro si(los despu+s, aun'ue su poblaci)n continuaba siendo (rie(a. Sin embar(o, Kederico I :arbarro6a de Alemania, via6) por tierra. $asar a por Constantinopla, " no ten a nin(una ra&)n para tenerle cari-o al imperio. Al principio de su reinado, Manuel I hab a subvencionado a las ciudades italianas 'ue se rebelaron contra +l e intent) arrebatarle Italia. Isaac II tem a desesperadamente la lle(ada del "a canoso :arbarro6a, " entre el tosco (obernante alem#n " el urbano " civili&ado Saladino le parec a pre%erible este 1ltimo. Isaac II o%reci) a Saladino una alian&a, pero el l der isl#mico la recha&). Era lo bastante %uerte para no necesitar alian&as, en especial con un Estado tan impotente como era entonces el Imperio :i&antino. Cuando Kederico pas) por :ul(aria, los hermanos Asen intentaron inducirle para concertar una alian&a " llevar a cabo una o%ensiva com1n contra Constantinopla. Kederico se sinti) tentado, pero a sus casi setenta a-os ten a prisa. Nuer a alcan&ar la (loria de con'uistar =erusal+n antes de morir, " con tal de 'ue Isaac no hiciera nada para en%urecerle, de6ar a a Constantinopla en pa&. Isaac se ne() todav a a reconocer el t tulo imperial del poderoso Kederico, pero en todo lo dem#s se le someti) por completo. Le prometi) provisiones " apo"o de todo tipo, " le embarc) al otro lado de los estrechos, a Asia Menor, todo lo r#pido 'ue pudo. All se trunc) el sue-o de con'uista de Kederico. Se aho() mientras se ba-aba en el r o Calicadnus, en el centro meridional de Asia Menor, " sin +l su e6+rcito se disolvi) r#pidamente. Los supervivientes volvieron a su pa s como pudieron, " una ve& m#s el Imperio :i&antino super) una amena&a e,tran6era. Cual'uiera 'ue %uera la buena %ortuna de Constantinopla para combatir las amena&as e,teriores, estaba desamparada contra las intri(as internas. Isaac ten a un hermano m#s 6oven 'ue deseaba el trono. $romovi) un complot e hi&o 'ue le proclamaran emperador con el nombre de Ale6o III. Apres) a Isaac II en 11LC, orden) 'ue le ce(aran " le encarcel). :a6o el nuevo emperador, el imperio se desli&aba cuesta aba6o.
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2 La ruina3 El ce(ado Isaac II ten a un 6oven hi6o, Ale6o, de doce a-os cuando su padre %ue derrocado. Se le permiti) vivir al lado de su t o, el usurpador, (esto de misericordia 'ue result) un error. En 12?1 el 6oven Ale6o, 'ue entonces ten a dieciocho a-os, consi(ui) salir del imperio hacia el oeste, donde comen&) a buscar a"uda. En a'uel momento, se hab a acabado la >ercera Cru&ada. !icardo de In(laterra hab a reali&ado prodi(ios de valor, pero el vencedor %ue Saladino " los turcos se 'uedaron con =erusal+n. $or esta ra&)n, se empe&) a or(ani&ar una Cuarta Cru&ada. Los cru&ados intentaron al'uilar naves venecianas para 'ue les llevaran hasta E(ipto, donde ten an pro"ectado tomar Ale6andr a, " lue(o ir hacia >ierra Santa desde el sur. Como era habitual, Venecia pidi) un alto precio por sus servicios. $ero esta ve& no hab a dinero. Al parecer, e,ist a una ciudad llamada Uara en la costa oriental del Adri#tico, a unas 1D? millas al sureste de Venecia. Era un buen puerto, 'ue Venecia pod a aprovechar " 'ue deseaba. En a'uella +poca estaba nominalmente ba6o el dominio del !e" Cristiano de 5un(r a, pero eso no les importaba a los venecianos. !a&onaban 'ue los cru&ados tendr an 'ue pasar por ella camino de Ale6andr a. 2$or 'u+ no detenerse all , tomar la ciudad, entre(arla a los venecianos como pa(o por sus servicios, " lue(o se(uir su camino4 El papa Inocente III, ba6o cu"a direcci)n luchaban los cru&ados, se 'ued) horrori&ado ante ese plan de pervertir el esp ritu de la cru&ada atacando una ciudad cristiana. $rotest), pero los venecianos permanecieron impasibles. $usieron su precio, " los cru&ados tuvieron 'ue pa(arlo. En 12?2 tomaron Uara para Venecia, " partieron hacia Cor%1. $or entonces el principito bi&antino, Ale6o, lle() a Cor%1 para pedir a"uda. Si los cru&ados pod an tomar Uara para Venecia, 2por 'u+ no pod an tomar tambi+n Constantinopla " a"udar a restaurar a su padre en su le( timo trono4 Si lo hac an, habr a mucho dinero para todos los cru&ados. El 6e%e de los venecianos era Enrico 9andolo, un hombre e,traordinario. Se(1n un relato, en 11D7 era emba6ador o reh+n en la corte de Manuel I, " %ue ce(ado por una u otra ra&)n, por el emperador. $ara a-adir m#s dramatismo al relato, una versi)n cuenta 'ue %ue ce(ado utili&ando un espe6o c)ncavo 'ue concentr) los ra"os solares. Esta historia se ha utili&ado para e,plicar el odio inveterado de 9andolo contra los bi&antinos, " su anhelo de ven(arse a toda costa. El relato puede ser una invenci)n, una historia de atrocidades %abricada para dar a los cru&ados una 6usti%icaci)n a su ven(an&a. En realidad, la historia de la ce(uera no era necesaria para darles un motivo. Los venecianos deseaban dominar econ)micamente el imperio, " recordaban mu" bien la matan&a de venecianos ocurrida veinte a-os antes. En cuanto a 9andolo, su ce(uera se deb a mu" posiblemente al deterioro de la edad " nada m#s, por'ue durante la +poca de la Cuarta Cru&ada parece 'ue ten a por lo menos noventa a-os. A pesar de su edad, 9andolo era a(udo e indomable, parecido al anciano *ars+s de seis si(los " medio antes. El %ue m#s 'ue nadie, 'uien obli() a los cru&ados a tomar Uara contra sus propias inclinaciones " contra las admoniciones del papa, " %ue +l 'uien de%endi) la causa del 6oven Ale6o. Abo() para 'ue los cru&ados se desviaran hacia Constantinopla. $or %in lo hicieron, " las naves venecianas llevaron a los caballeros cru&ados " al pretendiente bi&antino a la (ran ciudad. *in(1n enemi(o hab a con'uistado 6am#s Constantinopla durante los casi nueve si(los transcurridos desde su %undaci)n por Constantino, pero s %ue tomada varias veces por uno u
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otro rival para apoderarse del trono. Este ve& lle(aron los cru&ados como tropas de apo"o de un pretendiente imperial, " habr a su%icientes partidarios su"os en la ciudad como para no permitir m#s 'ue una d+bil resistencia. Los venecianos volcaron toda su destre&a en el sitio naval, " en a(osto de 12?7 los cru&ados entraron en Constantinopla. Ale6o III hu"). Sacaron al cie(o Isaac II de la prisi)n donde hab a estado encerrado durante ocho a-os, " le convirtieron de nuevo en emperador. !einaba con +l su hi6o, 'ue era "a Ale6o IV. >e)ricamente, los cru&ados hab an llevado a cabo su tarea " pod an partir para E(ipto, pero Ale6o IV les hab a prometido mucho dinero " ten a 'ue intentar e,plicarles 'ue la tesorer a imperial estaba e,hausta. *aturalmente, los cru&ados no le cre"eron puesto 'ue hab an escuchado toda clase de historias sobre la %abulosa ri'ue&a de Constantinopla. Se ne(aron a salir sin recibir su pa(a, " el pueblo bi&antino empe&) a asustarse ante un enemi(o asentado de esta %orma en el centro mismo de su patria. Ale6o III, a 'uien los cru&ados hab an derribado " 'ue erraba por el norte, ten a una hi6a cu"o marido se coloc) a la cabe&a de la %acci)n antiOcru&ada. En enero de 12?F, se proclam) emperador con el nombre de Ale6o V, se apoder) del palacio e hi&o estran(ular a Ale6o IV. El 6oven llevaba medio a-o reinando. Se di6o 'ue el cie(o Isaac muri) del dis(usto. Sin embar(o, apoderarse del palacio no era su%iciente. Era necesario 'ue Ale6o V echara a los cru&ados. 9urante tres meses intent) empu6ar a los cru&ados al mar, pero los caballeros occidentales estaban demasiado %irmemente asentados como para ser desalo6ados. El 12 de abril de 12?F Ale6o V se dio por vencido " hu"). Le capturaron a'uel mismo a-o " %ue e6ecutado. Los cru&ados eran "a los amos de la ciudad. La situaci)n hab a cambiado. 3a no estaban simplemente como de%ensores de un re" le( timo. se hab an asentado all por derecho propio. 9urante m#s de un si(lo, los occidentales hab an sido alimentados con relatos sobre la per%idia " traici)n de los bi&antinos " su emperador. Ahora los cru&ados se consideraban v ctimas de esa per%idiaH tras haber ido a Constantinopla para servir al aut+ntico pr ncipe, se les hab a ne(ado su 6usta pa(a " despu+s hab an sido atacados. Se sent an investidos de una especie de 6usta %uria. Co(er an lo 'ue 'uisieran /era le( timamente su"o0 " matar an a 'uien les diera la (ana, puesto 'ue todos los bi&antinos /'ue de todos modos eran unos viles here6es0 hab an hecho peli(rar sus vidas con su traici)n. A partir del 12 de abril de 12?F, los cru&ados sometieron a la (ran ciudad de Constantinopla a un sa'ueo despiadado. Los habitantes %ueron robados, violados " masacrados por millares. los sacerdotes %ueron ob6eto especial de torturas diab)licas. se sa'uearon i(lesias " mansiones. Incluso 5a(ia So% a, la i(lesia m#s hermosa del mundo, %ue pro%anada sin piedad. Los altares se convirtieron en mesas para 6u(ar a los dados, donde los soldados se 6u(aban el bot n. Se coloc) a una prostituta sobre el trono del patriarca para presidir las 6uer(as de los borrachos. <na (ran parte de la ri'ue&a de la ciudad %ue sa'ueada, robada " llevada %uera. Las obras de arte de Constantinopla se dispersaron con el tiempo por todo Europa, al i(ual 'ue cientos de reli'uias de todas clases. Los caballos esculpidos 'ue adornaban el hip)dromo %ueron llevados %inalmente a Venecia, " todav a est#n en la Catedral de San Marcos, mientras el hip)dromo era utili&ado para torneos al estilo occidental. Lo 'ue no se pod an llevar, lo 'uemaron, lo hicieron a-icos, lo %undieron o lo destro&aron, incluso cuadros " estatuas ori(inales 'ue se remontaban a la edad de oro de los anti(uos

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(rie(os. La tra(edia, aparte de su costo en vidas humanas " su%rimiento, no puede medirse puesto 'ue las p+rdidas eran irreempla&ables. La anti(ua cultura (rie(a representaba la cima m#s elevada del es%uer&o humano hasta entonces, pero en los d as anteriores a la imprenta, la historia de a'uella cultura depend a de la e,istencia de un n1mero relativamente pe'ue-o de manuscritos. 5acia los si(los %inales del Imperio !omano, esa historia ten a una base moderadamente %irme, por'ue hab a copias de las obras distribuidas en varias bibliotecas, p1blicas " privadas. $oco a poco, a'uellas bibliotecas hab an sido destruidas. Los b#rbaros (erm#nicos hab an ensombrecido toda la mitad occidental del imperio. Los #rabes invasores destru"eron las partes de la 8ran :iblioteca de Ale6andr a 'ue los cristianos entusiastas " mal orientados no hab an devastado. Al comien&o de 12?F, el 1nico lu(ar donde los (randes documentos de la cultura (rie(a se conservaban todav a intactos " completos era Constantinopla. 3 %ueron esos documentos los 'ue destru"eron los iracundos cru&ados. Ellos, anal%abetos como eran, no ve an nin(1n valor en vie6os rollos de per(amino, " todo salvo al(unas de las (randes obras teatrales de Es'uilo, S)%ocles, Eur pides " Arist)%anes, todo lo dem#s desapareci). Muchos documentos se conservaron, puesto 'ue la ciudad era tan rica en ellos 'ue toda la %uria de los cru&ados no pudo ani'uilarlos ni descubrir todo lo 'ue los habitantes aterrori&ados consi(uieron esconder. $ero %ue su%iciente para 'ue con esta ruina ca"era un tel)n entre los anti(uos " nosotros. un tel)n oscuro e impenetrable 'ue no se levantar a 6am#s.

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1?. El %antasma del imperio El intervalo latino Sin embar(o, aun'ue Constantinopla 'ued) medio destruida " los cru&ados se hartaron de bot n, el tiempo se(u a pasando. El problema eraH 2'u+ se iba a hacer con el imperio4 3a no se trataba de se(uir hasta E(ipto " >ierra Santa. los cru&ados 'uer an 'uedarse donde estaban " (obernar el imperio. <no de sus hombres, :alduino de Klandes, %ue proclamado emperador con el nombre de :alduino I, " con +l comen&) un per odo denominado @Imperio LatinoA, puesto 'ue el idioma de la corte, 'ue hasta entonces hab a sido el (rie(o, pas) a ser o%icialmente el lat n. Aun'ue le llamaran emperador, :alduino no ten a el poder 'ue hab an dis%rutado incluso los 1ltimos emperadores bi&antinos. $or de pronto, su (obierno era m#s nominal 'ue real. Otras &onas del imperio %ueron repartidas entre otros cru&ados. <n cru&ado se convirti) en el !e" de >esal)nica " (obern) todo el norte de 8recia. Otro ad'uiri) el t tulo del $r ncipe de Aca"a " (obern) el sur de 8recia. Entre estos dos estaba el du'ue de Atenas. $or su parte, Venecia tom) las islas, incluida Creta, " retuvo las tres 'uintas partes de la ciudad de Constantinopla. <n veneciano recibi) el t tulo de patriarca de Constantinopla, " con +l se unieron las dos mitades de la I(lesia /aun'ue s)lo en teor a0. *in(una de las re(iones subsidiarias (obernadas por cru&ados mantuvo (ran %idelidad hacia :alduino, 'uien s)lo (obernaba directamente Constantinopla " unas cien millas a su alrededor. >ampoco %altaban enemi(os e,teriores, puesto 'ue +stos no se es%umaron simplemente por'ue los cru&ados hubieran sustituido como (obernantes a los nativos. :ul(aria se hab a ensanchado hasta casi lle(ar a sus %ronteras actuales, " estaba a pocas millas del mar E(eo. *i si'uiera los mismos (rie(os hab an desaparecido de la escena. La porci)n noroeste del imperio ca") ba6o el (obierno de Mi(uel Tn(el Comneno, un miembro de la %amilia real, " se la conoci) con el nombre de 9espotado de Epiro. Varios 6e%es (rie(os hab an escapado a Asia Menor. >eodoro Lascaris 'ue, al i(ual 'ue el desdichado Ale6o V, era "erno de Ale6o III, estableci) su capital en *icea " comen&) la dinast a de los Lasc#ridas 'ue (obernaron el Imperio *iceano. Otros dos miembros de la %amilia real, 9avid " Ale6o Comneno, or(ani&aron las secciones de la costa septentrional de Asia Menor, 'ue recibieron el nombre de Imperio de >rebisonda, con su capital en la ciudad costera del mismo nombre, cerca del e,tremo oriental del mar *e(ro. La isla de !odas ten a un (obierno bi&antino propio. 9e manera 'ue el men(uado Imperio :i&antino de Isaac II su%ri) una parcelaci)n en un c1mulo de estados todav a m#s pe'ue-os, al(unos latinos, otros (rie(os, inde%ensos ante cual'uier enemi(o decidido " 'ue contribu"eron a su propia miseria con sus luchas mutuas. El medio si(lo si(uiente contempl) una serie deplorable de luchas complicadas de unos contra otros. El reino ampliado de :ul(aria estaba entonces (obernado por Salo"an, hermano menor de $edro " =uan Asen. Invadi) el Imperio Latino, " cuando :alduino de Klandes intent) detenerle en 12?C, el @emperadorA %ue derrotado " capturado. 5ab a tenido en las manos la dudosa (loria del poder imperial durante un a-o. :alduino tuvo como sucesor a su hermano Enri'ue I, 'ue %ue el m#s a%ortunado de los emperadores latinos. Consolid) todo el poder 'ue manten a en 8recia, obli(ando a los terratenientes %eudales a reconocerle como emperador, valiera esto lo 'ue valiera.
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A%ortunadamente para +l, Salo"an se muri) en 12?D " la amena&a b1l(ara remiti) durante al(1n tiempo. Enri'ue reconoci) 'ue el ma"or peli(ro proced a del Imperio de *icea, por'ue el emperador niceano, >eodoro I, iba ensanchando lentamente su territorio " derrotando realmente a los turcos /'ue estaban divididos " luchaban entre s 0 para hacerlo. $or consi(uiente, Enri'ue invadi) Asia Menor en 1212 " tom) a'uellas &onas de la pen nsula m#s cercanas a Constantinopla. En a'uel momento, el Imperio Latino alcan&) su apo(eo. Cuando muri) Enri'ue I en 121B, los latinos ten an una (ran necesidad de al(uien 'ue prote(iera sus posesiones. El cu-ado de Enri'ue, $edro de Courtena", %ue ele(ido emperador latino. Estaba en Krancia en a'uellos momentos " al partir apresuradamente hacia su trono %ue capturado por las tropas de >eodoro de Epiro. $edro muri) en la cautividad " nunca (obern). Su se(undo hi6o, !oberto de Courtena", lle() a ser emperador latino en 121L. Al mismo tiempo, >eodoro de *icea muri) " %ue sucedido por su "erno, =uan III, 'ue ech) a los latinos de Asia Menor " tom) al(unas de las islas e(eas 1. En 122M muri) !oberto " su hermano m#s 6oven, de s)lo once a-os, le sucedi) con el nombre de :alduino III. *ada pod a hacer el ni-o sino de%ender desesperadamente esa 1nica (ran ciudad " esperar el %in.

Entretanto, las cosas iban bien para *icea. 9urante esa +poca hubo una mi(raci)n e,plosiva de los mon(oles hacia el oeste, la ma"or " m#s temida de todas las oleadas n)madas 'ue llevaban miles de a-os saliendo en tropel de Asia central. China, $ersia " Europa oriental hab an tenido 'ue soportar los cho'ues m#s arduos, pero en 12FF un contin(ente mon(ol
Kue la dinast a de emperadores niceanos la 'ue con el tiempo volvi) a tomar Constantinopla, " por esta ra&)n se les numera de acuerdo con la bi&antina. $or lo tanto, =uan III %ue el primero con este nombre 'ue (obern) al Imperio de *icea, pero recibe el n1mero romano III, para se(uir a =uan II, 'ue hab a (obernado al Imperio :i&antino un si(lo antes. 17B
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derrot) a los turcos en Asia Menor oriental " avan&) hacia el oeste, hacia Anc"ra. En a'uel momento, los turcos estaban deshechos, =uan III de *icea hi&o una alian&a con los mon(oles " ampli) su territorio hacia el este a e,pensas de los turcos. 3a pose a %uer&a su%iciente como para invadir las provincias europeas " tomar >esal)nica. El sucesor de =uan, >eodoro II, derrot) incluso a los b1l(aros en 12CC, " 'ued) claro 'ue *icea era la verdadera heredera del Imperio :i&antino. En 12CM, sin embar(o, muri) >eodoro " su hi6o de ocho a-os ascendi) al trono con el nombre de =uan IV. Lo conse(uido por *icea pod a haberse perdido entonces si no lle(a a ser por'ue >eodoro ten a un primo se(undo, Mi(uel $ale)lo(o. Mi(uel era un hombre inteli(ente, en+r(ico " sin nin(1n escr1pulo. <na ve& 'ue se consider) dudosa su %idelidad, se decidi) someterle a una prueba. >en a 'ue llevar una bola candente tres veces desde el altar de una i(lesia hasta la barandilla del santuario. si era inocente, la mano no se le 'uemar a. Mi(uel dio su aprobaci)n a la prueba con tal de 'ue el patriarca /'ue, debido a su inocencia, no pod a temer nada0 le entre(ara la bola candente. E1 patriarca decidi) 'ue la prueba no era necesaria " 'ue Mi(uel era inocente. Con un ni-o emperador en el trono, Mi(uel dio su (olpe. El re(ente %ue asesinado, " Mi(uel asumi) el car(o. El primero de enero de 12CL, se convirti) en emperador asociado con la denominaci)n de Mi(uel VIII. La ambici)n de su vida era volver a tomar Constantinopla. Los latinos 'ue la (obernaban estaban virtualmente inde%ensos, " todo lo 'ue se interpon a entre la ciudad " Mi(uel eran las naves venecianas. Con este prop)sito, Mi(uel contrat) naves (enovesas, prometiendo a 8+nova todos los privile(ios 'ue en el pasado hab a tenido Venecia. 9aba la casualidad de 'ue las concesiones a los (enoveses no eran necesarias. La %lota veneciana parti) neciamente a una empresa 'uim+rica en el mar *e(ro, " durante su ausencia, el 2C de 6ulio de 12B1, el e6+rcito de Mi(uel asest) el (olpe. Constantinopla ca") sin lucha. :alduino II hu"). El Imperio Latino hab a lle(ado a su %inal, " tras un intervalo de cincuenta " siete a-os, un emperador bi&antino estaba de nuevo en Constantinopla. La nueva cuesta aba1o Viendo el mapa, da la impresi)n de 'ue el Imperio :i&antino hab a sido restaurado de hecho. <na (ran parte de Asia Menor occidental " de los :alcanes estaba ba6o el (obierno de Mi(uel VIII. $ero las apariencias eran en(a-osas. Venecia conservaba el dominio de Creta " de muchas de las islas e(eas. Los barones latinos eran los due-os de al(unas &onas de 8recia central. Epiro " >rebisonda se(u an estando re(idos por los (obernantes rivales de la estirpe bi&antina. >odos eran enemi(os empedernidos de Mi(uel. Adem#s, las &onas del imperio 'ue (obernaba estaban en ruinas. Constantinopla estaba hecha a-icos. La mitad de la ciudad hab a sido demolida, " dentro de sus va(os con%ines, su men(uada poblaci)n s)lo pod a so-ar con (lorias pasadas. El palacio imperial hab a 'uedado destruido, " a Mi(uel le %altaban %ondos para las reparaciones. Lo 'ue Mi(uel VIII hab a resucitado era s)lo un imperio %antasma()rico. $or supuesto, lo hi&o lo me6or posible. 9e una %orma u otra, ten a 'ue vencer a sus enemi(os " sobrevivir, " para esto no dud) en actuar sin principios. 5i&o 'ue ce(aran " e,iliaran a su 6oven emperador asociado, =uan IV, para (obernar solo. >om) el $eloponeso, " en +l la ciudad de Mistra se convirti) en la %ortale&a de la cultura bi&antina tard a. 5i&o retroceder a los (obernantes de Epiro " les con%in) en una simple %ran6a de costa. Incluso derrot) a los b1l(aros.
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El peli(ro ma"or, sin embar(o, proced a de Occidente. :alduino II, el 1ltimo emperador latino, estaba e,iliado, pero se(u a con vida. Cas) a su hi6o con la hi6a de Carlos de An6ou, un noble %ranc+s. Carlos se hab a hecho car(o de Sicilia despu+s de 'ue se e,tin(uiera la dinast a de (obernantes normandos, " hered) la in'uieta ambici)n de +ste. Carlos se consideraba heredero del Imperio Latino " deseaba apoderarse de Constantinopla. A1 i(ual 'ue hi&o !oberto 8uiscardo dos si(los antes, Carlos despla&) su e6+rcito a trav+s del estrecho a los :alcanes, " antes de 12D2 se hab a establecido s)lidamente en tierra %irme. Mi(uel VIII tuvo 'ue decidir una acci)n dr#stica. Envi) emisarios a un concilio eclesi#stico 'ue se celebraba en L"on, en Krancia, en 12DF " accedi) a una reuni)n de las ramas oriental " occidental de la I(lesia, aceptando las condiciones romanas. Al aceptar Mi(uel VIII humildemente la supremac a papal, el complacido papa 8re(orio [ prohibi) a Carlos de An6ou 'ue si(uiera con sus pro"ectos de derribar a 'uien ahora era un hi6o %iel de la I(lesia. $ero aun'ue Mi(uel VIII %uera %avorable a la uni)n, la poblaci)n bi&antina no 'uer a saber nada. $ese a 'ue Mi(uel utili&) el terror en su es%uer&o para obli(ar al clero oriental " al pueblo a dar su con%ormidad, +stos se obstinaron en se(uir su camino " el papa su%ri) una desilusi)n cada ve& ma"or. En 12M?, Mart n IV %ue proclamado papa. Era %ranc+s " sent a una simpat a total hacia Carlos de An6ou, " no se %iaba de Mi(uel VIII. El nuevo papa e,comul() a Mi(uel " dio lu& verde a Carlos de An6ou. Mi(uel VIII estuvo a la altura de la situaci)n. 9errot) a Carlos en el campo de batalla " %orm) una alian&a con $edro III de Ara()n, un reino en el este de Espa-a. $edro le disputaba la posesi)n de Sicilia a Carlos de An6ou, " por esta ra&)n estaba dispuesto a a"udar a Mi(uel. En 12M2, las intri(as de Mi(uel consi(uieron provocar un levantamiento de los sicilianos contra sus (obernantes %ranceses. <n d a a la hora de las v speras, los sicilianos se apoderaron repentinamente de todos los %ranceses 'ue pudieron encontrar en la isla, " los mataron. Con estas V speras Sicilianas se es%um) la amena&a de Carlos de An6ou.

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Mi(uel VIII muri) en 12M2, en apariencia vencedor de todos sus enemi(os, despu+s de un reinado de un cuarto de si(lo. Kue el primero de la dinast a $ale)lo(a, " el m#s capa&. Le sucedi) su hi6o ma"or con el nombre de Andr)nico II. Andr)nico II era 6ustamente lo contrario de su padreH devoto, (entil " sabio. Su primera acci)n %ue terminar con la sumisi)n de su padre %rente al papado " rea%irmar la primac a del patriarca. Esta medida le dio popularidad entre el pueblo bi&antino, pero hi&o mucho m#s di% cil conse(uir la a"uda de Occidente 'ue el imperio iba a necesitar cada ve& m#s. >al como estaban las cosas, Andr)nico encontr) 'ue la pol tica e,terior demasiado ambiciosa de Mi(uel hab a vaciado la tesorer a. >ampoco hab a %orma d+ reunir ni de mantener un e6+rcito bi&antino, " el emperador tuvo 'ue depender casi por completo de los (enoveses. Los (enoveses se establecieron en el suburbio de 8#lata, rodeado por su propia muralla, creando as un estado dentro del estado. Su (uerra interminable con Venecia se manten a por todo el mar E(eo, donde Venecia ten a %uertes bases. Venecia obli() tambi+n al imperio a concederle privile(ios dentro de Constantinopla. En al(unas ocasiones, los dos (rupos de italianos se en%rentaban dentro de Constantinopla, mientras los nativos, cada ve& m#s reducidos, s)lo pod an contemplarlos desamparadamente /" a veces recibir los (olpes 'ue suelen caer sobre los observadores inocentes0. Lo peor %ue 'ue aparecieron nuevos enemi(os. Los serbios %ormaban hasta entonces una tribu eslava en el noroeste de los :alcanes, 'ue (eneralmente hab a sido dominada por los bi&antinos o por los b1l(aros. En 12M1, su 6e%e era Mil"utin, un (obernante capa&, 'ue aprovech) al m#,imo la debilidad de los bi&antinos. Se e,tendi) pro(resivamente hacia el sureste, traspasando el territorio del imperio " reclu"endo a los debilitados b1l(aros en los trechos in%eriores del r o 9anubio. Andr)nico II, 'ue no ten a modo de combatir el empu6e serbio, se vio obli(ado a su%rir una humillaci)n imperial al dar a su hi6a en matrimonio al monarca eslavo. 3 en Asia Menor, los turcos se mov an de nuevo. Alrededor de 12L?, un 6e%e turco llamado Osm#n estableci) un pe'ue-o reino en el noroeste de Asia Menor, " cada ve& se hi&o m#s poderoso " peli(roso. Su tribu recib a el nombre de turcos Osmanlies, aun'ue en el Occidente era mucho m#s corriente el de%ormado nombre de turcos otomanos. $ara combatir a los turcos, activos de nuevo, Andr)nico II decidi) depender de mercenarios. El Imperio :i&antino hab a utili&ado a menudo mercenarios, " en (eneral de modo acertado. 2$or 'u+ no intentarlo otra ve&4 Andr)nico contrat) a B.??? soldados catalanes, puesto 'ue Ara()n hab a tenido relaciones amistosas con el imperio durante el reinado anterior. La 8ran Compa- a Catalana, como se llamaba, result) in(obernable desde el principio. Atac) a los italianos en Constantinopla, causando estra(os. Cuando %ue enviada a Asia Menor, luch) contra los turcos " con e%icacia, pero a la Compa- a s)lo le interesaba el bot n, " le daba i(ual luchar contra sus empleadores 'ue contra cual'uier enemi(o. Los catalanes se volvieron contra Constantinopla, e,i(iendo unas pa(as a1n ma"ores 'ue las 'ue el emperador les pod a conceder. Cuando se dieron cuenta 'ue no pod an abrir brecha en las murallas de la ciudad, asolaron la campi-a. 9espu+s de 'ue su 6e%e %uera asesinado en 17?C, se dedicaron al pilla6e, asolando todo el norte de 8recia. Con el tiempo se despla&aron hacia el sur, arrebataron Atenas a los barones latinos 'ue todav a la (obernaban, " establecieron all su propia dinast a durante cerca de tres cuartos de si(lo. Andr)nico II no ten a necesidad de m#s problemas, pero sur(i) uno nuevo en %orma de una (uerra civil. Su hi6o, 'ue hab a (obernado con +l como emperador asociado, era Mi(uel I[. Mi(uel I[ ten a un hi6o, Andr)nico, cu"a 'uerida ten a otro amante. El 6oven Andr)nico contrat) a unos asesinos para deshacerse del rival, " por accidente el hermano m#s 6oven de
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a'u+l ca") apu-alado. Mi(uel I[, 'ue estaba en%ermo, muri) poco despu+s, " el conmocionado emperador Andr)nico II decidi) e,cluir a su nieto de la sucesi)n por ese %ratricidio involuntario. El 6oven Andr)nico, o%endido, se sublev). Era una est1pida (uerra civil por un trono 'ue cada ve& ten a menos sentido, pero durante el 1ltimo per odo del imperio se multiplicaron las (uerras civiles a medida 'ue el premio ansiado era m#s microsc)pico. Estas (uerras civiles %inales recibieron apo"o e,terior, para con%usi)n " destrucci)n de los bi&antinos. 9esde lue(o, sin a"udas de %uera no se podr an haber celebrado. En este caso los serbios apo"aron al vie6o Andr)nico, " los b1l(aros al 6oven. En 172M (an) este 1ltimo. El vie6o Andr)nico II %ue destronado despu+s de un desastroso reinado de cuarenta " seis a-os, " muri) cuatro a-os m#s tarde. El nieto accedi) al trono con el nombre de Andr)nico III. Los turcos otomanos Andr)nico III empe&) a actuar como si %uera a ampliar el imperio. $or e6emplo, tom) una isla de los (enoveses. >ambi+n venci) a Epiro, absorbiendo la 1ltima parte de su territorio " terminando con el si(lo " cuarto de su e,istencia como potencia bi&antina independiente. Sin embar(o, 'uienes crec an realmente eran los enemi(os del imperio. En 177? Esteban 9echansVi, el hi6o ile( timo de Mil"utin, diri(i) a los serbios en una resonante victoria sobre los b1l(aros. A1 a-o si(uiente el hi6o de 9echansVi, Esteban 9ushan, se apoder) del trono " elev) a Serbia a la cumbre de su poder. Los b1l(aros reconocieron su soberan a, " Esteban 9ushan (obern) sobre casi todos los :alcanes, hasta cerca del 8ol%o de Corinto. En Asia Menor, los turcos otomanos tambi+n continuaron haci+ndose m#s %uertes. En 172B, poco antes de 'ue Andr)nico III se convirtiera en emperador, hab an tomado la ciudad de :rusa, " en 177D con'uistaron *icomedia. >odas las posesiones bi&antinas en Asia Menor, 'ue hab an mantenido vivo al imperio durante el intervalo del Imperio Latino, se es%umaban r#pidamente. Cuando Andr)nico III lle() al %inal de su (obierno, todo lo 'ue 'uedaba del imperio era Constantinopla, >esal)nica, Mistra " sus respectivas &onas circundantes. Eran tiempos tristes. En 177? se pod a haber celebrado el milenio de la %undaci)n de Constantinopla por Constantino I, pero los motivos 'ue hab an podido hacer di(na la celebraci)n no e,ist an, por des(racia. Cuando muri) Andr)nico III en 17F1, le sucedi) su hi6o de nueve a-os, =uan V. Sin embar(o, la autoridad m#s importante del imperio era =uan Cantacu&eno. Cantacu&eno hab a apo"ado a Andr)nico III en su (uerra civil contra su abuelo, " hab a diri(ido a las %uer&as bi&antinas en su pe'ue-a victoria %rente a Epiro. Cre a 'ue no se pod a de6ar el trono a un ni-o, " se proclam) emperador /habitualmente se le llama =uan VI0. Cantacu&eno recibi) el apo"o de los terratenientes %eudales " de una nueva secta de m sticos sur(ida entre el clero oriental. El pueblo apo") al =uan V le( timo. Se produ6o de nuevo una deprimente (uerra civil 'ue pudo llevarse a cabo en (ran medida (racias al apo"o e,tran6ero, "a 'ue los serbios " los turcos a"udaban para continuar la (uerra " e,traer bene%icios de ella. 9urante a'uellos a-os Constantinopla no se libr) de nin(una des(racia. En 17FB un terremoto produ6o da-os en 5a(ia So% a, " en 17FD la peste ne(ra, 'ue hab a matado a (ran cantidad de (ente en todo el mundo, atac) la ciudad " llev) a la tumba a las dos terceras partes de su poblaci)n.

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En los a-os de la peste ne(ra, Cantacu&eno consi(ui) apoderarse de la a(obiada ciudad e intent) poner %in a la (uerra civil. Se cas) con una bi&nieta de Mi(uel VIII para establecer su propia le(itimidad " dio a su hi6a en matrimonio a =uan V. Los matrimonios no resolvieron e1 problema. =uan V se recuper) " volvi) a la batalla. Cantacu&eno recibi) dinero de los le6anos rusos para 'ue pudiera reparar la venerada 5a(ia So% a. en lu(ar de eso, lo utili&) para contratar mercenarios turcos. >ampoco resolvi) nada. En 17CF, =uan V %ue el vencedor %inal /en lo 'ue valiera su victoria0 " Cantacu&eno se retir) a Mistra, donde vivi) hasta la notable edad de noventa a-os " escribi) una historia en cuatro libros del per odo en 'ue hab a dominado el imperio. Si hac a %alta al(o para convertir en totalmente se(uro el hecho de 'ue el imperio no pod a se(uir sobreviviendo durante mucho tiempo %ue esta (uerra civil. Los enemi(os del imperio parec an estar preparando el (olpe %inal. Los serbios, mandados por Esteban 9ushan, se hicieron tan %uertes 'ue ni si'uiera Constantinopla parec a %uera de su alcance. Esteban 9ushan asumi) el t tulo de emperador, " en 17CC avan&) hacia Constantinopla. $osiblemente nunca hubiera podido conse(uir destruir las murallas, pero no tuvo 'ue pasar por la prueba. Muri) repentinamente durante su marcha, " con su muerte el Imperio Serbio comen&) a debilitarse. >odav a peor 'ue la amena&a serbia era la de los turcos. 9urante sus desesperados d as %inales, en 17C7, Cantacu&eno hab a invitado a los turcos a los :alcanes para 'ue lucharan contra los serbios 'ue entonces apo"aban a =uan V. Los turcos lle(aron, no como (rupos de mercenarios al servicio de Cantacu&eno, sino por su propia cuenta. En 17CF establecieron una base en 8allipoli, en el lado europeo de los estrechos, a 11? millas al suroeste de Constantinopla. Los turcos hab an entrado en Europa por primera ve&. nunca m#s saldr an de ella. 9espu+s de 'ue Cantacu&eno perdiera la (uerra civil, los turcos se 'uedaron " =uan V no pudo echarles. >ampoco pod an los "a debilitados serbios. Los turcos se e,pandieron sistem#ticamente, " en 17BC hab an tomado toda >racia, la re(i)n al norte del mar E(eo. Establecieron su capital en Adrian)polis, a 11? millas al oeste de Constantinopla. El reino otomano rodeaba "a a Constantinopla por todos los lados, tanto en Asia como en Europa. nunca antes, durante la lar(a historia bi&antina, el mismo enemi(o hab a estado en ambos continentes. =uan V intent) encontrar a"uda en cual'uier parte. Los b1l(aros " los serbios estaban en una situaci)n ca)tica. 5un(r a, la potencia m#s cercana, pertenec a a la I(lesia occidental, " por consi(uiente era di% cil de conmover. En 17BL intent) a la desesperada lo 'ue Mi(uel VIII hab a intentado tambi+n un si(lo antesH una uni%icaci)n con la i(lesia occidental. $ero el imperio hab a dado verti(inosos tumbos en a'uel si(lo, " el emperador ten a 'ue ser mucho m#s humilde. Mi(uel VIII hab a enviado emisarios. =uan V se present) en persona. Lle() a Avi(non, en el sur de Krancia, " all apareci) ante el papa <rbano. !econoci) la supremac a papal " pidi) a"uda occidental. *o obstante, era in1til. *in(1n peli(ro, nin(una amena&a, procediese de donde procediese, pod a mover a la poblaci)n oriental a reconocer al papa. La sumisi)n del emperador era al(o vac o " no hubo a"uda. En 17D1, =uan se vio sin recursos " cre") 'ue 1nicamente pod a se(uir en el trono si reconoc a a los turcos como sus amos. Cuando lo hi&o, su hi6o Andr)nico se sublev), " hubo otra (uerra civil. En 17DB, Andr)nico, con la a"uda de los (enoveses, se apoder) del trono " rein) con el nombre de Andr)nico IV. pero en 17DM =uan V, con la a"uda de los turcos, lo recuper). Los turcos triun%antes sellaron su he(emon a en los :alcanes con su victoria sobre los serbios en una (ran batalla en Sossovo, en 17ML. Este %ue el %in del Imperio Serbio " dio a los
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turcos la soberan a sobre los eslavos de los :alcanes, una soberan a 'ue no se romper a durante cuatro si(los " medio. En 17L1 muri) =uan " despu+s de un (obierno de cincuenta a-os 'ue hab an sido testi(os de (uerras civiles, derrotas, epidemias, desastres. de todo lo 'ue %uera horrible. Sus d as %inales se adecuaron a ello, por'ue lle(aron noticias de 'ue Kiladel%ias, el 1ltimo reducto bi&antino en el interior de Asia Menor hab a ca do en manos de los turcos. El hi6o se(undo de =uan, Manuel, era reh+n de los turcos. Al lle(ar noticia de la muerte de su padre, consi(ui) escabullirse de los turcos, ir corriendo a Constantinopla " all %ue coronado con el nombre de Manuel II. El soberano turco en a'uellos momentos era :a"aceto I, el primero 'ue tom) el t tulo de sult#n /un t+rmino #rabe 'ue si(ni%ica @soberan aA0. :a"aceto se molest) tanto con esa ha&a-a 'ue puso sitio a Constantinopla, hasta 'ue Manuel II le compr) mediante un tributo. Sin embar(o, :a"aceto ten a puesto un do(al alrededor de la ciudad, " cuando 'uisiera pod a estrecharlo. Manuel II lo sab a, " sab a tambi+n 'ue la 1nica salvaci)n posible estaba en Occidente. 9urante al(1n tiempo, pareci) como si pudiera venir esta a"uda. El creciente poder o turco comen&aba a alarmar a las naciones occidentales. El papa :oni%acio I[ predic) una cru&ada contra los turcos, " el re" Se(ismundo de 5un(r a se comprometi) a llevar adelante la iniciativa. Llev) a un (ran e6+rcito a :ul(aria, pero en 17LB, en *ic)polis, en el r o 9anubio, %ue totalmente destruido por los turcos. Sospechando 'ue pudieran hacer m#s intentos por el estilo mientras Constantinopla si(uiera enviando llamamientos desesperados, :a"aceto resolvi) tomar la ciudad " terminar con el asunto. Manuel II via6aba por Europa occidental con una triste " desesperan&ada di(nidad, visitando a Carlos VI de Krancia, ", en 1F??, incluso a Enri'ue IV de In(laterra. >odo el mundo le hac a promesas. pero nada m#s 'ue promesas. $arec a 'ue Constantinopla iba a caer, pero sucedi) al(o inesperado /" nada menos 'ue en el Oriente0, " :a"aceto %i6) su atenci)n en otra parte. Los mon(oles, 'ue hab an aterrori&ado al mundo occidental un si(lo " medio antes, hab an permanecido postrados. pero apareci) entre ellos un nuevo con'uistador. Era >imur /conocido por el nombre de >amerl#n en Occidente0. Se estaba adue-ando de un reino (i(antesco en Oriente Medio, " los turcos tuvieron 'ue olvidarse de Constantinopla durante al(1n tiempo " %i6arse en el este. En 1F?2, >amerl#n condu6o su e6+rcito a Asia Menor " destro&) por completo a las %uer&as turcas en An(ora, capturando a :a"aceto. $oco despu+s muri) >amerl#n /"a era un hombre vie6o0. pero los (olpes recibidos por los turcos les a'uietaron, " tardaron veinte a-os en recuperarse. A lo lar(o de a'uellos veinte a-os de inesperada tran'uilidad, Mi(uel intent) reor(ani&ar su pe'ue-o imperio " se dedic) a sus traba6os eruditos " literarios. Sin embar(o, en 1F22, cuando los turcos recobraron el aliento, volvieron a la car(a contra Constantinopla. Manuel se vio obli(ado a vender al(unas porciones de su reino para conse(uir dinero. Vendi) >esal)nica a los venecianos a'uel mismo a-o. En 1F2C muri) Manuel II " le sucedi) su hi6o, con el nombre de =uan VIII. Los dominios de =uan se limitaban a Constantinopla " a una parte del $eloponeso. >esal)nica, 'ue hab a sido vendida a los venecianos, %ue tomada por los turcos en 1F7?. Es cierto 'ue los bi&antinos pudieron ampliar sus posesiones en el $eloponeso, pero %ue a e,pensas de los harapientos barones latinos 'ue ten an en su poder tro&os de territorio desde 12?F. A1 i(ual 'ue su padre, =uan se %ue a Occidente, pidiendo servilmente a"uda. Asisti) a un concilio eclesi#stico en Klorencia, en Italia, en 1F7L " reconoci) la supremac a del papa Eu(enio IV. La misma comedia se volv a a repetir de nuevo. El emperador se someti), pero
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su pueblo no. En realidad, cada ve& 'ue un emperador bi&antino se somet a al papa, el pueblo bi&antino se en%urec a tanto con Occidente 'ue lo tem a m#s 'ue a los turcos, lo cual %acilit) las cosas a estos 1ltimos. $or supuesto, los occidentales hicieron otro intento. <n (eneral h1n(aro, =uan 5un"adi hab a conse(uido al(unas victorias %rente a los turcos " ahora diri(i) un e6+rcito hacia el este para luchar contra sus %uer&as principales. Lle() m#s le6os 'ue Se(ismundo, medio si(lo antes. Lle() a la costa del mar *e(ro, " all , en Varna, se produ6o una batalla 'ue los turcos vencieron una ve& m#s de %orma aplastante. La ltima oportunidad En 1FFM muri) =uan " le sucedi) en el trono su hermano m#s 6oven con el nombre de Constantino [I. Constantino hab a or(ani&ado la e,pansi)n del poder bi&antino /si se puede emplear esta palabra0 en el $eloponeso, " despu+s le toc) la tarea de hacer al(o con Constantinopla. $ronto tuvo %rente a s a un nuevo sult#n otomano, Mohammed II, 'ue subi) al trono en 1FC1, " cu"o ob6etivo era capturar Constantinopla. Mohammed hi&o las paces con todo el mundo, mostr#ndose dispuesto a pa(ar cual'uier precio para concentrar todas sus %uer&as contra la ciudad. Constantino [I, en una situaci)n desesperada, intent) una ve& m#s en 1FC2 reconocer la supremac a papal. pero incluso al borde del abismo, su pueblo demostr) 'ue no estaba dispuesto a se(uirle. <n alto %uncionario bi&antino e,pres) este sentimiento con la %amosa %raseH @Me6or el turbante del turco 'ue la tiara del papaA. *o era simplemente locura. Con los turcos, los bi&antinos ser an libres para practicar su propia versi)n del cristianismo. con el papa no. As 'ue el 7 de abril de 1FC7 comen&) el sitio de Constantinopla. La arruinada ciudad "a no contaba con un mill)n de habitantes. Amontonada dentro de sus desmoronadas murallas, hab a una poblaci)n de 7?.??? personas, " no m#s. de +stas, s)lo se pod a contar con C.??? para la de%ensa. 5ab a 7.??? aliados occidentales m#s, los m#s e%icaces de los cuales eran los (enoveses, diri(idos por 8iovanni 8iustiniana. $or e,tra-o 'ue pare&ca, su nombre era la versi)n italiana de =ustiniano, una especie de triste recordatorio del (ran emperador 'ue hab a (obernado el imperio en su apo(eo, nueve si(los antes. Contra los de%ensores, los turcos llevaron una %uer&a de M?.??? a 1??.??? hombres. Aun con esta desi(ualdad de e%ectivos, el pueblo de Constantinopla todav a pod a contar con sus maravillosas murallas, 'ue hab an resistido todos los intentos de ruptura por la %uer&a /pero no por la traici)n, " en connivencia con 'uintas columnas situadas dentro de la ciudad0 a lo lar(o de once si(los. $ero hab a aparecido al(o nuevo en el mundo, " los d as de los muros ine,pu(nables "a hab an pasado. 9oscientos a-os antes, hab a lle(ado al Occidente desde China, tra do tal ve& por los mon(oles. Se hab a per%eccionado "a una t+cnica mediante la cual se empleaba la e,plosi)n de la p)lvora para hacer salir (i(antescos pro"ectiles de lar(os tubos met#licos a (ran velocidad. Mohammed dispon a del me6or ca-)n de este tipo 'ue Europa hab a visto nunca. Comen&) a bombardear las murallas, utili&ando balas de piedra 'ue pesaban 12?? libras. Ante ellas hasta los muros m#s %uertes se a(rietar an, desconchar an " derrumbar an. Los de%ensores lucharon a la desesperada, con un valor di(no de los me6ores d as del imperio. Luchaban durante el d a " se repon an por la noche. El 1M de abril, recha&aron un asalto %rontal de los turcos. Lue(o, el 22 de abril, el obstinado Mohammed hi&o 'ue
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arrastrasen sus naves a trav+s de una estrecha len(ua de tierra situada entre el mar " el Cuerno 9orado, " cuando los habitantes de Constantinopla se despertaron, descubrieron 'ue estaban siendo bombardeados por los dos lados " 'ue se encontraban aislados de cual'uier posible salvaci)n o abastecimiento por mar. $ero no se rindieronH esperaban un mila(ro 'ue salvar a a su ciudad, tal como hab a ocurrido, una " otra ve& en el pasado. El bombardeo continu), " el 2L de ma"o 8iustiniana %ue herido en la mano. Aterrori&ado, se retir) de la batalla, " sus (enoveses con +l, pese a las %ervorosas s1plicas de Constantino. El 2L de ma"o de 1FC7, Mohammed orden) un 1ltimo asalto. Ca"eron las murallas, " los turcos entraron en tropel. Constantino [I se despo6) de su insi(nia imperial, tom) las armas " se meti) entre la masa de combatientes m#s pr),ima. Ca") " nunca se encontr) su cad#ver. 9e este modo muri) el 1ltimo emperador romano de una l nea ininterrumpida 'ue se remontaba a Au(usto, casi 'uince si(los antes, " a la %undaci)n de la ciudad de !oma, veintid)s si(los antes. As ca") Constantinopla, con su und+cimo Constantino, m#s de once si(los despu+s de su %undaci)n por el primero. 3 si la ciudad hab a su%rido m#s de dos si(los de de(radaci)n, recuper) el valor " el #nimo para morir de la manera apropiada para una capital imperial 'ue hab a conocido la (loria.

El sa'ueo de la ciudad no %ue, ni mucho menos, tan (rave como el reali&ado en 12?F por sus con'uistadores cristianos /tambi+n es cierto 'ue hab a menos 'ue destruir0. pero los nobles 'ue hab an pre%erido el turbante en lu(ar de la tiara %ueron asesinados por )rdenes del turbante. Los (loriosos mosaicos " ornamentos de 5a(ia So% a %ueron blan'ueados para 'ue los piadosos o6os de los turcos no tuvieran 'ue mirar los ob6etos idol#tricos. Le a-adieron minaretes " 5a(ia So% a se convirti) en una me&'uita /en el si(lo [[ la rep1blica turca 'ue "a no es %an#ticamente isl#mica, 'uit) la cal para provecho de todo el mundo0. Se cambi) el propio nombre de la ciudad. Se la llam) Estambul /nombre 'ue si(ue conservando en la actualidad0 no se sabe si como una %orma distorsionada de Constantinopla o por'ue es una %orma de la %rase (rie(a 'ue si(ni%icaba @a la ciudadA.
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>odav a 'uedaban al(unos territorios por limpiar. En 1FB?, Mohammed II tom) el $eloponeso " diversos territorios (obernados todav a por los latinos, incluida Atenas. Lue(o, en 1FB1, tom) el Imperio de >rebisonda " con +ste desapareci) el 1ltimo resto del dominio bi&antino. Al(unas partes del imperio de :asilio II si(uieron siendo cristianas. pero +stas /como las islas de Creta " Chipre0 estaban (obernadas por occidentales, " con el tiempo los turcos las con'uistaron todas. El Imperio Otomano, con Estambul como capital, se convirti) en el a&ote de Occidente. Comen&) su e,pansi)n por los :alcanes, por 5un(r a, " en 1C2L lle() hasta las propias puertas de Viena. A lo lar(o de los dos si(los " medio posteriores a la ca da de Constantinopla, se mantuvo en su apo(eo, " s)lo a partir de 1BM7 comen&) a debilitarse " a decaer. Kue el merecido precio 'ue Occidente tuvo 'ue pa(ar por haber contribuido a la destrucci)n de la barrera 'ue durante tanto tiempo hab a e,istido entre +l " el Islam. Sin embar(o, aun'ue el Imperio :i&antino hab a muerto, se(u a viva su in%luencia cultural. A trav+s de todos los desastres del 1ltimo si(lo de su vida, hab a e,perimentado una especie de renacimiento en el arte, la literatura " la %iloso% a. La des%alleciente civili&aci)n tuvo un 1ltimo p#lido destello 'ue ilumin) el Occidente. 5ubo emperadoresOeruditos como Cantacu&eno " Manuel II, " tambi+n >eodoro Metochites, 'ue %ue canciller con Andr)nico II " escribi) sobre historia natural, astronom a " %iloso% a. El erudito m#s destacado del 1ltimo si(lo %ue =or(e 8emisto $let)n. *aci) " se educ) en Constantinopla, pero escribi) toda su obra en Mistra, la ciudad del $eloponeso 'ue %ue el centro cultural del imperio durante la dinast a $ale)lo(o. 8emisto $let)n era un apasionado de los ideales de la anti(ua 8recia, " de hecho, durante el 1ltimo si(lo la hipnosis romana parec a haberse borrado en Constantinopla. El lar(o sue-o empe&) a desvanecerse, " el 1ltimo de los bi&antinos se consideraba de nuevo como (rie(o. *aci) un verdadero culto a los anti(uos h+roes (rie(os. 8emisto intent) incluso establecer un nuevo tipo de reli(i)n, basado en las ense-an&as de $lat)n, 'ue, a su 6uicio, sustituir a tanto al cristianismo como al Islam. Sus escritos penetraron en OccidenteH en especial sus conocimientos (eo(r#%icos. Contribu"eron a moderni&ar el pensamiento de los europeos en este terreno " al cambio de clima 'ue propici) el (ran via6e a trav+s del Atl#ntico de Crist)bal Col)n, cuarenta a-os despu+s de la ca da %inal del mundo anti(uo. 8emisto $let)n muri) en 1FC2, demasiado pronto para ver el %inal. <no de sus disc pulos %ue =uan :essarion, 'ue hab a nacido en >rebisonda " 'ue se hab a educado en Constantinopla. Mon6e en 1F27, =uan VIII le nombr) ar&obispo de *icea. Alent) al emperador para 'ue intentara la uni%icaci)n reli(iosa con Occidente. Lo mismo hi&o un notable erudito de a'uellos 1ltimos d as, =or(e Escolarius. Los dos marcharon a Occidente con esta misi)n. Aun'ue el imperio no acept) la uni%icaci)n, " aun'ue Escolarius se retract) al volver a Constantinopla, :essarion se 'ued) en Occidente como miembro de la I(lesia. Kue nombrado cardenal por el papa Eu(enio IV. :essarion llev) consi(o una colecci)n de C?? manuscritos, la mitad de los cuales eran obras de autores pa(anos. Kue el n1cleo de la biblioteca de San Marcos en Venecia, " un poderoso estimulante 'ue contribu") a la oleada ascendente del humanismo en Occidente. Escolarius se hi&o mon6e en 1FFL, " tom) el nombre de 8ennadius. Kue ele(ido patriarca de Constantinopla en 1FCF, el primero 'ue tuvo este car(o ba6o los turcos, " lo e6erci) durante cinco a-os. En 1FB7, :essarion %ue nombrado patriarca de Constantinopla por el papa, pero por supuesto su nombramiento era puramente te)rico. :essarion no habr a sido aceptado por el
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pueblo de Constantinopla incluso si hubiera podido ir all , puesto 'ue durante la lar(a noche de la ocupaci)n turca los cristianos orientales nunca vacilaron en su permanente hostilidad contra la I(lesia occidental. Eplogo4 el antasma de un antasma La herencia de la !oma imperial no termin) con la ca da de Constantinopla. Con la @ca da de !omaA en el FDB, todav a 'uedaba un emperador con plenos poderes en Oriente, " ahora con la @ca da de la nueva !omaA en 1FC7, a1n e,ist a un emperador con plenos poderes en Occidente. En 1FC7 el emperador de Occidente era Kederico III, de la casa de los 5absbur(os. 5abitualmente nos re%erimos a su reino como el Sacro Imperio !omano, puesto 'ue era cristiano. sin embar(o, el ad6etivo no tiene importancia. Era el mismo Imperio !omano /en teor a0 'ue el de Au(usto " Constantino I. Con Carlos V, 'ue (obern) desde 1C2? hasta 1CCB /cuando el Imperio Otomano lle() a su cima0, el Sacro Imperio !omano, alcan&) tambi+n su apo(eo. Carlos dominaba Alemania, Italia, Espa-a " vastas &onas al otro lado del mar, incluso partes de lo 'ue ho" d a son los Estados <nidos de Am+rica. El Sacro Imperio !omano disminu") despu+s, " era al(o casi moribundo /" limitado a Alemania " Austria0 antes de 1M?B, cuando el 1ltimo Sacro Emperador !omano, Krancisco II, renunci) a su t tulo por orden de *apole)n :onaparte. $ero este %antasma occidental del Imperio !omano hab a e,istido siempre, desde sus comien&os con Carloma(no, con independencia del Imperio de Constantinopla. El propio Imperio :i&antino, 'ue se vio reducido a ser un %antasma durante sus si(los %inales, de6) realmente una sombra de s mismoH el %antasma de un %antasma. Ocurri) del si(uiente modo. Constantino [I, el 1ltimo de los emperadores bi&antinos, ten a un hermano m#s 6oven, >om#s, 'ue ten a una hi6a llamada Uoe. En 1FD2 se cas) con el 8ran 9u'ue Iv#n III de Moscovia, 'ue era el se-or de una (ran e,tensi)n de tierra selv#tica en el sombr o este de Europa, 'ue rodeaba la ciudad de madera de Mosc1. Moscovia acababa de librarse del t+trico dominio de los mon(oles " constitu a una rama independiente del cristianismo oriental. Iv#n III asumi) el t tulo de &ar /c+sar0 " se consider) heredero de las tradiciones de !oma " Constantinopla. 9e hecho, su hi6o, :asilio III, pod a considerarse, por su madre, como miembro del lina6e real de los $ale)lo(os, as como su hi6o, el c+lebre Iv#n IV @El >erribleA. El 1ltimo &ar 'ue pudo remontar su ascendencia hasta los emperadores del Cuerno 9orado %ue >eodoro II, 'ue (obern) brevemente en 1B?C. Aun'ue carec an de abolen(o, los sucesivos soberanos del Imperio !uso /en el cual se hab a desarrollado Moscovia0, mantuvieron, sin embar(o, la %icci)n de ser los herederos de Constantinopla. Entre los rusos se e,tendi) una %rase, se(1n la cual la $rimera !oma hab a ca do, " tambi+n la Se(unda /Constantinopla0, pero la >ercera !oma /Mosc10 no caer a nunca. 9urante la +poca de los &ares rusos si(ui) habiendo una especie de anhelo de Constantinopla, aun'ue hasta el reinado de $edro I @el 8randeA no tuvieron %uer&a su%iciente para en%rentarse con los turcos. En 1BLB, cuando la oleada otomana comen&) a retroceder, los rusos tomaron A&ov, situada en el trecho m#s al norte del mar *e(ro. 9espu+s hubo una serie de (uerras entre !usia " >ur'u a a lo lar(o de los si(los [VIII " [I[, " cada una de ellas permiti) a los rusos avan&ar un poco m#s al sur, mientras los turcos retroced an. Antes de 1L12, los :alcanes estaban libres del dominio otomano " en manos de unos cuantos pe'ue-os reinos nativos, en al(unos de los cuales se hac a sentir la in%luencia
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rusa. En Europa s)lo les 'uedaba a los turcos una e,tensi)n de tierra desde Estambul /Constantinopla0 hasta Edirne /Adrian)polis0. Cuando estall) la $rimera 8uerra Mundial en 1L1F, !usia " el Imperio Otomano se encontraron de nuevo en bandos opuestos. !usia luchaba 6unto con 8ran :reta-a " Krancia. >ur'u a, en alian&a con Alemania " AustriaO5un(r a. $or %in, los rusos estaban se(uros de adue-arse de Constantinopla. los (obiernos in(l+s " %ranc+s se la hab an prometido en caso de victoria. 3, claro est#, los brit#nicos " los %ranceses vencieron en 1L1M. $ero cuando lle() la victoria, no hab a nadie para hacerse car(o de Constantinopla. <n a-o antes, en 1L1D, una revoluci)n hab a barrido al 1ltimo de los &ares rusos, *icol#s II, " el %antasma de un %antasma se hab a es%umado. Constantinopla, no, Estambul. si(ui) siendo turca. Adem#s, >ur'u a e,periment) un asombroso renacimiento. !ecuper#ndose de la derrota 'ue supuso la $rimera 8uerra Mundial, ba6o la direcci)n de un din#mico (eneral, Musta%# Armar, venci) a los invasores (rie(os en 1L22. Lue(o Semal depuso al 1ltimo sult#n, Ab6ul Me6id, en 1L27, " proclam) una rep1blica presidida por +l. 9urante los 'uince a-os si(uientes moderni&) >ur'u a por la %uer&a " la hi&o avan&ar desde el medievalismo hasta el si(lo [[. >ur'u a %ue neutral durante la Se(unda 8uerra Mundial, " ha mantenido su independencia con %irme&a desde entonces. Estambul, m#s populosa 'ue nunca /casi dos millones de habitantes0, pero no tan hermosa como anta-o, "a no es la capital de >ur'u a, puesto 'ue no est# en el centro del pa s. pero si(ue siendo la (ran ciudad del estrecho.

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Cuadro cronol)(ico Antes de Cristo BCD C17 FM? FDD FDB F?C 7ML 7CB 7F? 21L B2 Kundaci)n de :i&ancio. 9ar o I de $ersia cru&a el 5elesponto. controla :i&ancio. =er6es I de $ersia cru&a el 5elesponto. $ausanias de Esparta toma :i&ancio a los persas. Cim)n de Atenas toma 72C :i&ancio a Esparta. :atalla de E(osp)tamos. Esparta derrota a Atenas. >ras bulo de Atenas toma :i&ancio a Esparta. :i&ancio se convierte en una ciudadOestado independiente. :i&ancio resiste el sitio llevado a cabo por Kilipo de Macedonia. :i&ancio derrotada por !odas. :i&ancio ba6o el dominio romano.

%espu#s de Cristo DF 1LB 72F 72C 77? 7DL 7LC F?F F?M F1? F17 F2C F71 F7M FF1 FC? FC1 FCD FBM FD1 FDF FDB FDM FM? FL1 FLL C1M :i&ancio se convierte en parte inte(ral del Imperio !omano. :i&ancio es tomada " sa'ueada por el emperador romano Septimio Severo. Con'uista de :i&ancio por el emperador romano Constantino I. Se celebra el $rimer Concilio Ecum+nico en *icea. Se vuelve a construir :i&ancio con el nombre de Constantinopla " se convierte en la capital del Imperio !omano. >eodosio I es proclamado emperador. El Imperio !omano 'ueda dividido permanentemente en dos partes. Arcadio se convierte en emperador en Constantinopla. E,ilio del patriarca =uan Cris)stomo. >eodosio II es proclamado emperador en Constantinopla. >oma de !oma por el visi(odo Alarico. Comien&a la construcci)n de la triple muralla de Constantinopla. Kundaci)n de la <niversidad de Constantinopla. >ercer Concilio Ecum+nico en E%eso. >eodosio II env a una e,pedici)n contra 8enserico, re" de los v#ndalos /'ue %racasa0. Compilaci)n del C)di(o de >eodosio. Atila, el huno, amena&a Constantinopla. Marciano es proclamado emperador en Constantinopla. Se celebra en Calcedonia el Cuarto Concilio Ecum+nico. Le)n I es proclamado emperador en Constantinopla. Le)n I env a una e,pedici)n contra 8enserico /'ue %racasa0. Le)n I sustitu"e a la (uardia (erm#nica por isaurianos. Le)n II, " lue(o Uen)n, son proclamados emperadores en Constantinopla. Kinal del Imperio !omano en Occidente. a partir de entonces s)lo ha" un emperador en Constantinopla. Los ostro(odos, mandados por >eodorico, invaden los :alcanes. Alcan&a importancia la here6 a mono%isita. Anastasio I es proclamado emperador. Los b1l(aros invaden los :alcanes por primera ve&. =ustino I es proclamado emperador.
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C2D C2L C7? C72 C7F C7C C7D CFM CC? CC2 CCF CCM CBC CBM CDM CM2 CL1 B?2 B?7 B?M B1? B1F B1C B1M B1L B22 B2B B2D B2M B2L B72 B7F B7C B7B B7D B7M B7L BF1 BCC BF2 BB7 BBM BD7 BDD BM? BMC BLC BLM

=ustiniano " >eodora son proclamados emperador " emperatri&. Compilaci)n del C)di(o de =ustiniano. se cierra la Academia de Atenas. :elisario derrota a los persas en 9ata. La Insurrecci)n *iVa. :elisario toma Carta(o. destru"e el reino de los v#ndalos. :elisario invade Sicilia e Italia. toma !oma. Consa(raci)n de 5a(ia So%ia. :elisario es llamado por 1ltima ve& de Italia. Empie&a en :i&ancio la cr a de los (usanos de seda. *ars+s sustitu"e a :elisario en Italia. destru"e el reino de los ostro(odos. Las %uer&as bi&antinas toman partes de Espa-a. 9errota de los b1l(aros por :elisario %rente a las murallas de Constantinopla. =ustino II es proclamado emperador. hace volver a *ars+s. Los lombardos invaden Italia " toman la parte septentrional. >iberio II es proclamado emperador. Mauricio es proclamado emperador. Mauricio a"uda a Cosroes II de $ersia a recuperar el trono. Mauricio es asesinado " %ocas proclamado emperador. Cosroes II invade el Imperio :i&antino para ven(ar a Mauricio. Cosroes toma Antio'uia. El populacho de Constantinopla mata a Kocas. 5eraclio es proclamado emperador. Cosroes II toma =erusal+n " la Vera Cru&. Cosroes II se encuentra al otro lado del estrecho %rente a Constantinopla. Los 1ltimos territorios bi&antinos en Espa-a son ocupados por los visi(odos. Cosroes II toma E(ipto. 5eraclio comien&a un contraata'ue. invade por mar la parte oriental de Asia Menor. Los #varos lle(an ante las murallas de Constantinopla " son recha&ados. 5eraclio derrota a los persas en * nive. Cosroes es asesinado. el Imperio :i&antino triun%a aplastantemente. !estauraci)n de la Vera Cru& en =erusal+n. Muerte de Mahoma. Los #rabes toman :osrah. Los #rabes toman 9amasco. :atalla de 3armuV. Los #rabes derrotan a los bi&antinos " toman Siria. Los #rabes toman =erusal+n. la Vera Cru& desaparece para siempre. El patriarca Ser(io %ormula el compromiso monotelita. Los #rabes invaden E(ipto. Muerte de 5eraclio. primero Constantino III " 5eracleonas, " lue(o Constancio II, son proclamados emperadores. Los #rabes derrotan a los bi&antinos en el mar %rente a !odas. Los #rabes toman Ale6andr a. Constancio II visita !oma. Constancio II es asesinado en Sicilia. Constantino IV proclamado emperador. $rimer sitio #rabe de Constantinopla. se utili&a el %ue(o (rie(o contra ellos. Los #rabes levantan el sitio. Se,to Concilio Ecum+nico en Constantinopla. =ustiniano II es proclamado emperador. =ustiniano es enviado al e,ilio en Nuersona. " Leoncio proclamado emperador. Leoncio derrocado. se proclama emperador a >iberio III. Los #rabes toman Carta(o, 'ue entra en su decadencia " desaparece de la historia.
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D?C =ustiniano II vuelve al trono. D11 =ustiniano II es derrocado " asesinado. Kil pico es proclamado emperador. los #rabes invaden Espa-a. D17 Se proclama emperador a Anastasio II. D1C Se proclama emperador a >eodosio III. D1B Los #rabes invaden Asia Menor. D1D Se proclama emperador a Le)n III. comien&a la dinast a isauriana. se(undo sitio #rabe de Constantinopla. D1M Los #rabes levantan el sitio. D2B Le)n III promul(a el primer decreto iconoclasta. D72 :atalla de >ours. los %rancos derrotan a los #rabes. DF1 Muerte de Le)n III. su hi6o Constantino " es proclamado emperador. DC1 Los lombardos toman !#vena. e,pulsi)n de los bi&antinos del centro de Italia. DC7 Concilio de la I(lesia en 5ieria. apo(eo de la iconoclastia. DCB $ipino, el soberano de los %rancos, concede el territorio del e,arcado de !#vena al papa. DDC Le)n IV, hi6o de Constantino V, es proclamado emperador. DM? Muere Le)n IV. su 6oven hi6o Constantino VI es proclamado emperador ba6o la re(encia de su madre, Irene. DMD El s+ptimo /" 1ltimo0 Concilio Ecum+nico en *icea. condena de la iconoclastia. DLD Constantino IV es ce(ado " encarcelado. Irene (obierna sola. M?? Carloma(no es proclamado emperador en Occidente. inicia una dinast a de mil a-os de emperadores occidentales no reconocidos por Constantinopla. M?2 Irene es derrocada. *ic+%oro I proclamado emperador. M?7 *ic+%oro I hace las paces con Carloma(no. M?B 5ar1n alO!ashid, cali%a de la dinast a Abasida, derrota a *ic+%oro. M?M Srum (obierna :ul(aria. invade los :alcanes. M11 *ic+%oro muere luchando contra los b1l(aros. primero Estauracios, " lue(o Mi(uel I, son proclamados emperadores. M12 Mi(uel I reconoce a Carloma(no como emperador /aun'ue no a sus sucesores0. M17 Le)n V es proclamado emperador. los b1l(aros ponen sitio a Constantinopla, " despu+s se retiran. M2? Asesinato de Le)n V. Mi(uel II es proclamado emperador. M2B Las %uer&as isl#micas capturan Creta. M2D Las %uer&as isl#micas invaden Sicilia. M2L >e)%ilo es proclamado emperador. renace la iconoclastia. M7? Las %uer&as isl#micas toman $alermo en Sicilia. M7M Las %uer&as isl#micas destru"en Amorium, en Asia Menor. MF2 Muerte de >e)%ilo. su 6oven hi6o Mi(uel III es proclamado emperador ba6o la re(encia de su madre, >eodora. Kinal de la iconoclastia. MCM Kocio es proclamado patriarca. Controversia Kilio'ue con la I(lesia occidental. MB2 Cirilo " Metodio comien&an a predicar en Moravia. inventan el al%abeto cir lico. !uriV, el vare(o, establece la primera casa real en !usia. MBC Los rusos atacan Constantinopla por primera ve& /" son recha&ados0H :oris I de :ul(aria acepta el cristianismo. MBD Asesinato de Mi(uel III, %in de la dinast a amoriana. :asilio I es proclamado emperador. comien&a la dinast a macedonia. MD? Los b1l(aros aceptan la litur(ia oriental del cristianismo. MDM Las %uer&as isl#micas toman Siracusa en Sicilia. MDL Los rusos establecen su capital en Siev.
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MMB :asilio I muere por culpa de un accidente de ca&a. su hi6o Le)n VI es proclamado emperador. MMD $ublicaci)n de la revisi)n del c)di(o de derecho. ML7 Sime)n es proclamado soberano de los b1l(aros, " el poder b1l(aro lle(a a su apo(eo. L?F Le)n de >r poli, un pirata isl#mico, sa'uea >esal)nica. L?B Le)n VI se casa por cuarta ve&. provoca una pol+mica reli(iosa. L?D Los rusos atacan Constantinopla por se(unda ve&, ba6o el mando de Ole( /" son recha&ados0. L11 Le)n de >r poli derrota a los bi&antinos en el mar. L12 Constantino VII es proclamado emperador ba6o la re(encia de su t o, Ale6andro II. L17 Ale6andro II muere. Sime)n II de :ul(aria se encuentra %rente a las murallas de Constantinopla. L1B El e6+rcito bi&antino " papal derrota a la %uer&a isl#mica al lado del r o 8ari(liano en Italia. L1L !omano I /Lecapeno0 es proclamado emperador asociado con Constantino VII. L2F Le)n de >r poli es derrotado por los bi&antinos, " as termina su poder. $a& concertada con Sime)n. L2C Sime)n es el primer (obernante eslavo 'ue adopta el t+rmino de &ar. L2D 5ambruna en el imperio. LF1 Los rusos atacan por tercera ve& Constantinopla, ba6o la direcci)n del pr ncipe I(or. son aplastados por completo por el %ue(o (rie(o. LFF 9estituci)n de !omano I. LCC Ol(a, princesa rusa, se convierte al cristianismo. LCL !omano II, hi6o de Constantino VII, es proclamado emperador. LB1 *ic+%oro Kocas vuelve a tomar Creta. LB7 !omano II muere. sus sucesores son los ni-os :asilio II " Constantino VIII. el se(undo marido de su madre, *ic+%oro II /Kocas0 es emperador asociado. Atanasio de >rebisonda %unda el monasterio del monte Athos. LBC El Imperio :i&antino es e,pulsado de su 1ltimo territorio en Sicilia. LBB *ic+%oro II concierta una alian&a con Sviatoslav de !usia, pero despu+s se ve obli(ado a luchar contra +l cuando se hace demasiado poderoso. LBL Asesinato de *ic+%oro II, su hi6o =uan I />&imisces0 es proclamado emperador. LD1 =uan I incorpora :ul(aria oriental al imperio. la rebeli)n %eudal diri(ida por :ardas Kocas es derrotada por :ardas Escleros. LD2 La sobrina de =uan I, >e)%ano, se casa con Ot)n II, el emperador occidental. LDB Muerte de =uan I. (obierno personal de :asilio II, hi6o de !omano IIH rebeli)n de :ardas Escleros. LDL :ardas Escleros es derrotado por :ardas Kocas. LM? Se establece la (uardia vare(a. redacci)n de %igenis A'ritas. LM1 :asilio II es derrotado por Samuel de :ul(aria cerca de So% a. LMD !ebeli)n con6unta de :ardas Kocas " :ardas Escleros. LML Muerte de :ardas KocasH rendici)n de :ardas Escleros. la hermana de :asilio II, Ana, casada con Vladimiro de !usia. !usia acepta el cristianismo oriental. LL2 Venecia consi(ue por primera ve& concesiones comerciales en Constantinopla. LLB :asilio II inicia re%ormas a(rarias a %in de combatir el %eudalismo. 1?1F :atalla de :alatista. :asilio aplasta a los b1l(aros, toma " cie(a a 1C.??? prisioneros. muerte de Samuel. 1?1M Kin de toda resistencia en :ul(aria, 'ue es ane,ionada al imperio. el Imperio :i&antino derrota a los normandos en Italia. 1?2? :asilio II ane,iona Armenia. el Imperio :i&antino alcan&a el apo(eo de su poder.
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1?2C :asilio II comien&a una e,pedici)n contra Sicilia " muere. 1?2M Constantino VIII muere, su hi6a Uoe se casa con !omano Ar("ropolus, 'ue (obierna como !omano III. 1?71 8eor(ios ManiaVes consi(ue victorias en el Asia Menor oriental. 1?7F !omano III muere. el se(undo marido de Uoe (obierna como Mi(uel IV. 5aralda 5ardrade derrota a los piratas isl#micos. 1?7D Los turcos sel+ucidas (obiernan $ersia. 1?F? ManiaVes " 5ardrade consi(uen victorias en Sicilia. sin embar(o, les obli(an a volver. 1?F1 Mi(uel IV muere. le sucede el hi6o adoptado de Uoe, Mi(uel V. 1?F2 ManiaVes derrota a los normandos en el sur de Italia. Mi(uel V es destituido, " el tercer marido de Uoe proclamado emperador como Constantino I[. ManiaVes es llamado de manera insultante para 'ue vuelva, conduce un e6+rcito a los :alcanes, pero muere en la batalla. 1?C? Muerte de Uoe. 1?CF Cisma %inal entre las ramas oriental " occidental de la I(lesia. muerte de Constantino I[. 1?CC Muerte de >eodora, la hermana de Uoe " la 1ltima de la dinast a macedonia. los turcos sel+ucidas toman :a(dad. 1?CB Mi(uel VI /Stratioticus0 es proclamado emperador, pero es un t tere puesto por el patriarca Mi(uel Cerulario. 1?CD 9estituci)n de Mi(uel VIH Isaac I /Comneno0 es proclamado emperador. 1?CL Isaac I abdica. Constantino [ /9ucas0 es proclamado emperador. 1?BF Los turcos sel+ucidas toman Armenia. 1?BC Los cumanos cru&an el 9anubio para invadir los :alcanes. 1?BD Muerte de Constantino [. el se(undo marido de su viuda es proclamado emperador con el nombre de !omano IV /9i)(enes0. Mi(uel $seIlus lle(a al punto culminante de su carrera. 1?D1 Los normandos toman :ari, se-alando con esto el %inal de la soberan a bi&antina en Italia. :atalla de Man&iVertH el e6+rcito bi&antino es derrotado por los turcos sel+ucidas. !omano IV es destituido, " Mi(uel VII, hi6o de Constantino [, es proclamado emperador. 1?DM Mi(uel VII abdica. *ic+%oro III es proclamado emperador. 1?M1 9estituci)n de *ic+%oro. Ale6o I /Comento0, sobrino de Isaac I, es proclamado emperador. los normandos, ba6o el mando de !oberto 8uiscardo, invaden los :alcanes. 1?M2 =uan Italo se retracta p1blicamente en 5a(ia So% a. 1?MF :atalla de Larisa. los bi&antinos derrotan a los normandos, ba6o el mando de :ohemundo. %inal de la invasi)n normanda. 1?MB Sublevaci)n de los bo(omilitas, apo"ados por los pechene(os " los cumanos. 1?L1 Ale6o compra a los cumanos 'ue derrotan a los pechene(os. 1?LC Ale6o pide voluntarios al papa <rbano II para luchar contra los turcos. comien&a la $rimera Cru&ada. 1?LB Los primeros cru&ados lle(an a Constantinopla. 1?LL Los cru&ados toman =erusal+n, mientras Ale6o recupera la &ona occidental de Asia Menor. Ale6o I lucha contra :ohemundo por Antio'u a. 11?M Ale6o I derrota a :ohemundo. 111M Muerte de Ale6o I. =uan II es proclamado emperador. Ana Comnena se retira para escribir su historia, Ale,iad. 1122 =uan I derrota a los pechene(os, 'uienes de6an de constituir un peli(ro para siempre. 117F =uan I diri(e campa-as para con'uistar Antio'uia. 11F7 Muerte de =uan II. su hi6o Manuel I es proclamado emperador.
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11FD Se(unda Cru&adaH Luis VII de Krancia " el emperador occidental Conrado III, lle(an a Constantinopla. 11D7 Enrico 9#ndolo, supuestamente ce(ado en Constantinopla. 11DB :atalla de Mirioc+%alos. derrota desastrosa de los bi&antinos a manos de los turcos sel+ucidas. 11M? Muerte de Manuel I. su hi6o Ale6o II es proclamado emperador. 11M7 El populacho se dedica a matar a los occidentales en Constantinopla. Andr)nico I /Comneno0 usurpa el trono " se proclama emperador. 11MC 8uillermo II, de la Italia normanda, invade los :alcanes " sa'uea >esal)nica. el populacho mata a Andr)nico I. Isaac II /An(ostas0 es proclamado emperador. 11MD 8uillermo II es e,pulsado de los :alcanes. los turcos, ba6o Saladino, vuelven a tomar =erusal+n. 11MM =uan " $edro Asen declaran la independencia de :ul(aria. 11ML >ercera Cru&ada. !icardo I de In(laterra toma Chipre. el emperador occidental Kederico I /:arbarro6a0 lle(a a Constantinopla. 11LC Isaac II es destituido " ce(ado. su hermano Ale6o III es proclamado emperador. 12?2 Cuarta Cru&ada. los cru&ados, ba6o el mando de Enrico 9#ndolo, de Venecia, toman Uara. 12?7 Los cru&ados restauran a Isaac II en el trono, 6unto con su hi6o Ale6o IV. 12?F Ale6o " se apodera del poder durante al(1n tiempo. 8ran sa'ueo de Constantinopla. %undaci)n del Imperio Latino. Venecia toma Creta " las islas e(eas. %undaci)n del Imperio de *icea en Asia Menor, " tambi+n del Imperio de >rebisonda. se establece el 9espotado de Epiro en el noroeste de 8recia. :alduino I, emperador en Constantinopla. Mi(uel Tn(el Comneno (obierna Epiro. >eodoro I /Lascaris0 (obierna *icea. 12?C :alduino I muere luchando con los b1l(aros. Enri'ue I le sucede como emperador en Constantinopla. 121F >eodoro 9ucas Tn(elo sucede a Mi(uel de Epiro en el 9espotado de Epiro. 121B $edro de Courtena", nuevo emperador en Constantinopla, es capturado por >eodoro de Epiro durante su via6e desde Krancia a Constantinopla. 1221 !oberto de Courtena" es proclamado emperador en Constantinopla. 1222 >eodoro de Epiro con'uista el norte de 8recia. =uan III es proclamado emperador en *icea. 122M :alduino II es proclamado emperador en Constantinopla, pero carece de poder. 127? >eodoro de Epiro muere luchando con los b1l(aros. 12FF Los mon(oles derrotan a los turcos en Asia Menor. esto da la oportunidad al Imperio de *icea de ampliar sus territorios en Asia Menor e invadir los :alcanes. 12CF >eodoro II es proclamado emperador en *icea. 12CC >eodoro II derrota a los b1l(aros. 12CM =uan IV es proclamado emperador en *icea. 12CL Mi(uel $ale)lo(o se proclama emperador asociado en *icea con el nombre de Mi(uel VIII. 12B1 Mi(uel VIII vuelve a tomar Constantinopla, destitu"e a =uan IV " (obierna solo. %in del Imperio Latino. Mi(uel VIII toma la &ona de $eloponeso, donde se sit1a la ciudad de Mistra, 'ue se convierte en el centro de la cultura bi&antina tard a. 12BD Carlos de An6ou reclama Constantinopla. Mi(uel VIII permite 'ue los (enoveses se estable&can en 8#lata. 12D1 Carlos de An6ou en los :alcanes. 12DF Mi(uel VIII acepta la primac a del papa, pero no su pueblo. 12M1 Mi(uel VIII derrota a Carlos de An6ou. los serbios, ba6o el mando de Mil"utin, se hacen cada ve& m#s poderosos.
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12M2 Las V speras Sicilianas terminan con el poder de Carlos de An6ou. Andr)nico II es proclamado emperador. denuncia la supremac a papal. 12L? Los turcos otomanos comien&an su avance en el noroeste de Asia Menor. 12LC El hi6o de Andr)nico II es proclamado emperador asociado con el nombre de Mi(uel I[. 12LB Los servios ampl an sus territorios en el oeste de los :alcanes. 17?2 Andr)nico II contrata a las Compa- as Catalanas. 17?C Asesinato del 6e%e de las Compa- as Catalanas. +sta asola 8recia. 1711 Las Compa- as Catalanas se apoderan de Atenas. 172? Muerte de Mi(uel I[. 172B Los turcos otomanos toman :ru&a. 172M 9estituci)n de Andr)nico II. Andr)nico III es proclamado emperador. 177? Esteban 9echansVi, de Serbia, derrota a los b1l(aros 'ue de6an de ser un peli(ro. los turcos otomanos toman *icea. 1771 Esteban 9ushan es proclamado (obernante de Servia. 177D Los turcos otomanos toman *icomedia. 17F1 =uan V es proclamado emperador. comien&o de la (uerra civil con =uan VI /Cantacu&eno0. 17FD $este ne(ra en Constantinopla. 17CF =uan V vence en la (uerra civil. los turcos otomanos establecen una base en 8allipoli. 17CC Esteban 9ushan avan&a hacia Constantinopla, pero muere en el camino. los serbios est#n en el apo(eo de su poder. 17BC Los turcos otomanos con'uistan >racia " establecen su capital en Adrian)polis. 17BL =uan V acepta la supremac a papal en Avi(non, pero su pueblo no est# de acuerdo. 17D1 =uan V acepta a los turcos otomanos como sus se-ores. 17DB El hi6o de =uan V se apodera temporalmente del trono " (obierna con el nombre de Andr)nico IV. 17MB Los venecianos toman Cor%1. 17ML :atalla de SossovoH los turcos otomanos derrotan a los serbios " terminan con su reino. 17L? =uan VII, " lue(o Manuel II, son proclamados emperadores. 17LB :atalla de *ic)polis. Los turcos otomanos derrotan a los h1n(aros. 1F?? Manuel II hace un via6e a Occidente para pedir a"uda. visita a Enri'ue IV de In(laterra. 1F?2 :atalla de Ancira. >amerl#n. 6e%e de los mon(oles, derrota a los turcos otomanos. IF22 Manuel II vende >esal)nica a los venecianos. 1F2C =uan VIII es proclamado emperador. 1F7? Los turcos otomanos toman >esal)nica. 1F7L =uan VIII acepta la primac a papal. su pueblo, no. 1FFF :atalla de VarnaH los turcos otomanos derrotan a los h1n(aros. 1FFM Constantino [I es proclamado emperador. 1FC1 Mohammed II es proclamado sult#n de los turcos otomanos. 1FC7 Ca da de ConstantinoplaH %in del Imperio :i&antino. 1FCB Mohammed II toma Atenas. 1FB? Mohammed II toma el $eloponeso. 1FB1 Mohammed II toma el Imperio de >rebisonda, " as desaparece el 1ltimo territorio del dominio bi&antino. 1FD2 Uoe, la sobrina de Constantino [I, se casa con Iv#n III de Moscovia.

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&ota genealgica Conviene tener en cuenta 'ue todos los (obernantes bi&antinos 'ue ocuparon el trono en Constantinopla o en *icea despu+s de 111M eran descendientes de Ale6o I. La dinast a de soberanos contin1a durante un si(lo " medio despu+s de la ca da de Constantinopla en manos de >eodoro I, &ar de !usia, 'ue muri) en 1CML sin haber tenido hi6os. Este >eodoro I era hi6o de Iv#n /el >errible0, 'uien a su ve& %ue nieto de Iv#n III " Uoe de Constantinopla. Uoe %ue bi&nieta de Manuel II, 'ue era descendiente directo de Mi(uel VIII, el restaurador del Imperio de Constantinopla. Mi(uel VIII era el bi&nieto de Ale6o III, cu"a usurpaci)n del trono precipit) los acontecimientos 'ue provocaron el sa'ueo de Constantinopla en 12?F, " Ale6o lII era bi&nieto de Ale6o I. A trav+s de la reina casada con Ale6o I Irene 9ucas. los descendientes de Ale6o pueden remontar su lina6e a Constantino [, 'ue comen&) su reinado en 1?CL. $or consi(uiente, el &ar >eodoro I de !usia era descendiente directo de Constantino [, " se puede remontar la dinast a de (obernantes a trav+s de dieciocho (eneraciones, desde 1?CL hasta 1CLM, es decir, durante C7L a-os.

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