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EL DESARROLLO MENTAL DEL NIO

El desarrollo psquico se inicia con el nacimiento, y termina en la edad adulta, al igual que la maduracin corporal, pues estas no son ms que, mecanismos dirigido a lograr una ptima evolucin y lograr una consecuente adaptacin equilibrada. Entendida como segn Piaget, el equilibrio entre el crecimiento orgnico y el desarrollo mental en la adultez que es hasta donde va de forma ascendente, para luego en la vejez determinar una evolucin regresiva. Piaget describa el desarrollo y la evolucin del nio y adolescente, como un proceso continuo, y as cada vez este logr un equilibrio estable, as construyendo cada vez ms su integridad para as contribuir con su evolucin y poder asegurar su funcionamiento, constante y progresivo, para asegurar su paso a un nivel siguiente y superior. La adquisicin de la estructura y organizacin de la actividad mental, para una mejor comprensin de su desarrollo ascendente, Piaget distingui seis etapas o estadios, en los que se manifestaban y sealaban la formacin de nuevas estructuras: La etapa de los reflejos o ajustes hereditarios, as como las primeras tendencias instintivas y las primeras emociones. La etapa de las primeras costumbre motrices. La etapa de la inteligencia sensorial motriz o prctica. La etapa de la inteligencia intuitiva, de los sentimientos interindividuales. La etapa de las operaciones intelectuales concretas y de los sentimientos morales. La etapa de las operaciones intelectuales abstractas, de la formacin de la personalidad y de la insercin afectiva e intelectual en loa sociedad de los adultos (adolescentes).

Cada una de las cuales se caracterizan por apariciones de estructuras originales, lo cual distingue al nio de estadios que vivenciaron. Tanto el desarrollo fsico como el desarrollo psquico consisten esencialmente en un proceso que pasa de un equilibrio inferior a otro ms superior. El desarrollo psquico implica entonces una marcha hacia el equilibrio, lo cual se cumple en las tres reas del desarrollo psquico: la inteligencia, la afectividad y la socializacin. Sin embargo, hay una diferencia entre el desarrollo fsico y el desarrollo psquico de las funciones superiores: el primero alcanza un equilibrio esttico a partir del cual luego se produce una involucin; en el desarrollo psquico en cambio se alcanza un equilibrio dinmico: todo equilibrio lleva a un nuevo desequilibrio que se resolver en un equilibrio superior, con lo cual no hay tericamente un proceso de involucin. Al estudiar este proceso de equilibrio, debemos tener en cuenta dos cosas importantes: estructuras y funciones. As, es preciso oponer desde el principio las estructuras variables, las que definen las formas o estados sucesivos de equilibrio, y un determinado funcionamiento constante que asegura el paso de cualquier estado al nivel siguiente. As, las estructuras son variables, y las funciones constantes. As por ejemplo a todos los niveles siempre el hombre trata de buscar explicaciones (funciones constantes, invariables, llamadas invariantes), pero lo que distingue un nivel de otro es el tipo de explicacin desarrollada (construidas a partir de estructuras variables).

Las estructuras variables son formas de organizacin mental referidas a lo intelectual y a lo afectivo, as como a lo individual y a lo social. Los seis periodos antes indicados corresponden a seis estructuras diferentes que van construyndose una sobre la base de la anterior, alcanzando siempre niveles de equilibrio cada vez ms superiores y estables. En todos esos periodos hay caractersticas comunes, invariables, que son las invariantes. Por ejemplo siempre toda accin o conducta responde a una necesidad (el hambre hace que busquemos alimento). Toda necesidad tiende siempre hacia dos objetivos: Ajustar el mundo a las estructuras propias ya construidas (asimilacin). Reajustar estas estructuras en funcin de los cambios externos (acomodacin). Llamaremos adaptacin al equilibrio entre ambos procesos de asimilacin y acomodacin. As, el desarrollo psquico va adaptndose cada vez mejor a la realidad.

I.

EL RECIEN NACIDO Y EL LACTANTE

El periodo que va del nacimiento a los dos aos (adquisicin del lenguaje) es una conquista, a travs de percepciones y movimientos, de todo el universo prctico que rodea al nio pequeo. Al principio el nio se centra en s mismo y su accin, pero al final de este periodo ya puede situarse como un objeto ms dentro del universo que fue construyendo. Su evolucin psquica consiste en una conquista progresiva, a travs de percepciones y movimientos, de todo lo que rodea concretamente al nio. Al comienzo, el nio refiere todo a s mismo, a parte de su cuerpo, cuando se inicia el lenguaje y el pensamiento, pasa a concebirse como un elemento o cuerpo entre los dems. Esta "revolucin copernicana" ocurre en la esfera intelectual y en la afectiva. Desde el primer punto de vista, el desarrollo de la inteligencia en este primer periodo comprende tres estadios:

El de los reflejos (0-1 mes): Consiste en coordinaciones sensoriales y motrices que se dan porque son carcter hereditario, son acciones instintivas. El ejercicio afina los reflejos, y conduce a una generalizacin de la accin. Progresivamente, usa los sentidos para asimilar la realidad, todos sus aspectos pueden ser comprendidos a partir de los sentidos, los cuales corresponden a tendencias instintivas, como por ejemplo alimentarse (reflejo de succin). Organizacin de percepciones y hbitos (3-6 meses): Los reflejos ejercitados poco a poco se convierten en hbitos y percepciones organizadas, constituyendo el punto de partida de nuevas conductas. Dejan de ser automticos y se tornan flexibles. El nio multiplica su poder de formar nuevos hbitos. Corresponde a la formacin de sentimientos elementales como la nocin de agradable- desagradable, placer-dolor, etc. Etapa Narcisista. Ej.: Succin Sistemtica. Y El nio empieza tambin a poder reproducir una conducta que realiz fortuitamente, una y otra vez (reacciones circulares). Inteligencia sensorio-motriz propiamente dicha (8-24 meses): La inteligencia aparece mucho antes que el lenguaje, una inteligencia prctica que se aplica a la manipulacin de objetos y que no utiliza ms que percepciones y movimientos organizados en esquemas de accin, actos inteligencia. El beb

no solo reproduce sino que a dichas reproducciones le agrega variaciones. Los esquemas de accin se asimilan entre s, se coordinan de tal forma que unos asignan un objeto a la accin total, mientras que otros le sirven de medios, inicindose de sta coordinacin, la inteligencia prctica. El resultado es la transformacin en la representacin de las cosas. Los sentimientos se diferencian y se multiplican, permanecen durante mucho tiempo ligados a la accin del sujeto. La conciencia del yo empieza a afirmarse, reconocimiento de los objetos vivos, como las personas, a travs de la eleccin de los objetos. Todo lo percibido est centrado en la propia actividad, el yo se halla al principio en el centro de la realidad, porque el nio no tiene conciencia de s mismo, ms que como un elemento dentro de un mundo totalmente concreto. La revolucin intelectual, se trata de las construcciones de las categoras del objeto y del espacio, de la causalidad y del tiempo, todas como categoras prcticas y no como nociones de pensamiento. Cuando hacia el ao, el nio comienza a buscar aquello que desaparece de su vista, se manifiesta la conciencia de un mundo material exterior. Al final del segundo ao, ya existe un espacio general que se elabora a partir de la coordinacin de los movimientos. Toda conducta supone unos instrumentos o una tcnica: los movimientos y la inteligencia. Adems, toda conducta implica unos mviles y unos valores finales: los sentimientos. La inteligencia y los sentimientos van de la mano, son dos aspectos complementarios de la conducta. Dos factores intervienen en la construccin de estos actos de inteligencia: a) las conductas anteriores se multiplican y diferencian cada vez ms, adquiriendo flexibilidad para registrar los resultados de la experiencia. b) Los esquemas de accin se coordinan entre s por asimilacin recproca: el nio busca comprender los objetos usndolos y manipulndolos con una determinada finalidad por ejemplo, investigando para qu sirven. Hacia el final de este periodo, el nio ya discrimina netamente el mundo interno del externo, empieza a des-centrarse, a considerar la existencia de objetos independientes en el mundo, donde l es tambin un objeto ms. En estos dos primeros aos, el nio empieza la construccin de cuatro categoras fundamentales: espacio, objeto, tiempo y causalidad. Estas todava no son nociones del pensamiento sino categoras prcticas, ligadas a la pura accin sensomotora. Objeto: A medida que pasa del egocentrismo a la elaboracin de un mundo exterior, el nio va construyendo la nocin de un objeto sustancial, fijo, permanente, que considera existente aun cuando no pueda verlo. Al comienzo, los objetos no tienen permanencia: si deja de verlos considera que desaparecieron mgicamente. Espacio: Al comienzo hay muchos espacios distintos (bucal, tctil, etc.), pero luego empieza a concebir un espacio nico donde estn todos los objetos. Causalidad: Al comienzo hay una causalidad mgico-fenomenista, o creencia de que su propia accin puede producir diversos efectos en el mundo. Hacia el segundo ao, en cambio, ya empieza a comprender que los objetos se influyen entre s ms all de su propia accin. La evolucin del tiempo est unida al desarrollo de la causalidad, as como la del espacio al desarrollo del objeto.

En cuanto a la afectividad, sigue un desarrollo paralelo al cognoscitivo. Al principio encontramos reflejos afectivos, como las emociones primarias de miedo, etc. A los hbitos corresponden los afectos de lo agradable o lo desagradable, surgidos de la accin, as como sentimientos de xito o fracaso (alegra o tristeza, respectivamente). El nio comienza a interesarse ms por su cuerpo (narcisismo, segn el psicoanlisis), y luego por los objetos (el psicoanlisis dira aqu que se inicia la eleccin de objetos). La alegra y la tristeza empiezan a ser experimentada hacia las personas (sentimientos interindividuales).

II.

LA PRIMERA INFANCIA DE LOS DOS A LOS SIETE AOS

El nio adquiere la capacidad de reconstruir sus acciones pasadas en forma de relato, lo que genera que pueda tener un intercambio con individuos o socializacin, una interiorizacin de la palabra o pensamiento, relacionado con la aparicin del lenguaje y finalmente, una interiorizacin de la accin como tal, la cual puede reconstruirse en el plano intuitivo de las imgenes y de las experiencias mentales. A partir de la aparicin del lenguaje, el nio se encuentra enfrentado entre un mundo exterior y otro interior.

La aparicin del lenguaje introduce profundas modificaciones en las conductas: estas ya no son solamente reales o materiales y pueden ser interiorizadas, lo cual trae tres consecuencias importantes: a) Un posible intercambio entre individuos (socializacin de la accin), b) Una interiorizacin de la palabra, o sea la aparicin del pensamiento propiamente dicho (gnesis del pensamiento), y c) Una interiorizacin de la accin como tal, que hace que las experiencias reales pasen a ser "mentales" (intuicin). Por otro lado, desde el punto de vista afectivo asistimos al desarrollo de sentimientos interindividuales (simpatas, antipatas, respeto, etc.) y de una afectividad interior ms estable. Examinemos brevemente las tres consecuencias en lo intelectual, y la consecuencia en lo afectivo. A. La socializacin de la accin.- El lenguaje permite aqu ya la comunicacin entre individuos en forma continua. Aparece la imitacin diferida, que permite reproducir sonidos en ausencia del modelo, y cuando esos sonidos se asocian con acciones, all empieza la adquisicin del lenguaje. Las funciones del lenguaje pueden verse en tres grandes categoras de hechos: a) al comprender lo que dicen sus padres, el nio descubre los pensamientos y voluntades de los mayores, lo cual se abre un amplio universo antes desconocido; b) Al poder representar con el lenguaje las acciones propias presentes y pasadas, transforma la accin en pensamientos. Puede hablar a los dems y jugar con ellos; c) Tambin puede hablarse a s mismo constantemente mediante monlogos que acompaan sus juegos y su accin. Todo ello revela que las primeras conductas sociales no son an socializaciones verdaderas, porque an no pueden salir de su propio punto de vista para coordinarse con los ajenos, mantenindose centrado en s mismo.

B. La gnesis del pensamiento.- La inteligencia prctica se va transformando en pensamiento propiamente dicho, bajo la doble influencia del lenguaje y la socializacin. Mediante el

lenguaje, el nio puede evocar acciones pasadas, anticipar actos futuros, y hasta reemplazar la accin por su descripcin verbal. Tal el comienzo del pensamiento propiamente dicho. Y mediante la socializacin, puede compartir colectivamente conceptos y palabras con los dems. Entre los dos y siete aos, el pensamiento evolucionar desde un extremo inicial a otro final. 1) Al comienzo est el pensamiento como mera incorporacin o asimilacin, cuyo egocentrismo excluye toda objetividad. Esto se ve por ejemplo en el juego simblico, que satisface las fantasas propias del nio; 2) Al final, el pensamiento ya se adapta a los dems y a la realidad, preparando as el pensamiento lgico que vendr a partir de los siete aos. Aquel pensamiento adaptado a los dems es el pensamiento intuitivo. En este periodo hay dos caractersticas importantes en el pensamiento infantil: el finalismo y el animismo. El finalismo se advierte en que el nio a esta edad empieza a preguntar el porqu de las cosas, y con ello buscan indagar tanto el fin o propsito de un hecho como su causa. Se propone averiguar una razn de ser de las cosas a la vez finalista y causal. Por el otro lado, el animismo infantil es la tendencia a concebir las cosas como vivas y dotadas de intenciones. Por ejemplo, pensar que las nubes se mueven porque el viento las lleva, como si hubiera una intencin de ste por llevarlas. Es evidente que el animismo, al igual que el finalismo resulta de una asimilacin de las cosas a la propia actividad, pues en ambos casos se trata de modificar las cosas adscribindoles intenciones. Como vemos en este periodo hay una in diferenciacin entre lo psquico y lo fsico al asignarse intenciones psquicas a las cosas. Las leyes naturales se confunden con las leyes morales y el determinismo con la obligacin: los barcos flotan porque "tienen" que hacerlo", y la luna alumbra solo de noche porque "ella no es quien manda". C. La intuicin.- Hasta alrededor de los siete aos, el nio sigue siendo prelgico y suple la lgica por la intuicin, simple interiorizacin de las percepciones y los movimientos en forma de imgenes representativas y de "experiencias mentales", que por tanto prolongan los esquemas senso-motrices sin coordinacin propiamente racional. La intuicin se basa ms en lo perceptible que en la lgica: por ejemplo, para un nio de este periodo una hilera de 10 fichas rojas y una hilera de 12 fichas azules, ambas de la misma longitud, tienen para el nio la misma cantidad de fichas, porque atiende al efecto ptico global, no a las distancias de las fichas entre s. Cronolgicamente primero aparece la intuicin primaria, luego la intuicin articulada (y finalmente la operacin, pero esto es despus de los siete aos). La intuicin primaria es simplemente una accin senso-motriz convertida en pensamiento, es rgida e irreversible. La intuicin articulada sigue siendo irreversible, pero tiene la ventaja que el nio puede prever consecuencias y reconstruir estados anteriores. D. La vida afectiva.- Los actos intelectuales no existen en estado puro: siempre implican un aspecto afectivo. Y a la inversa, todo acto afectivo supone un acto intelectual (el amor implica una comprensin intelectual). Entre los dos y los siete aos aparecen tres novedades en la vida afectiva: 1) Desarrollo de los sentimientos interindividuales como afectos, simpatas, antipatas, ligados a la socializacin de la accin,

2) Aparicin de sentimientos morales intuitivos surgidos de la relacin con los adultos, y 3) Regulaciones de intereses y valores, relacionadas con el pensamiento intuitivo en general. El inters es la prolongacin de las necesidades: el nio muestra inters por algo porque lo necesita. El inters es por un lado un regulador de energas: el nio pone energa en lo que le interesa. Por el otro lado implica un sistema de valores: los intereses forman entre s un sistema donde unos valen ms y otros menos, en cada momento. En relacin con los intereses estn tambin las AUTO-VALORACIONES, que son los sentimientos de inferioridad o superioridad, derivables de si obtuvo fracasos o xitos (reales o imaginarios) en su accin. En relacin con ellos estn tambin los VALORES INTERINDIVIDUALES ESPONTANEOS. As como el pensamiento intuitivo, gracias al lenguaje, permite al nio intercambios intelectuales con los dems, as tambin los sentimientos espontneos nacen de un intercambio cada vez ms rico de valores (simpatas, antipatas, etc.). Por lo general, habr simpata hacia las personas que respondan a los intereses del nio y que lo valoren. A partir de aqu surgirn los primeros VALORES MORALES, nacidos de sentimientos morales: aparece la idea de lo obligatorio y del deber: estas no nacen de simples simpatas o antipatas, sino del respeto de reglas propiamente dichas. No obstante, todava en este periodo el nio tiene una moral heternoma, que depende de reglas y voluntades ajenas, no propias, lo cual es un logro posterior. El nio de este periodo de 2-7 aos dice dos tipos de mentira: una que usa para ocultar una mala accin frente al adulto, y otra que usa para exagerar (un perro de 3 metros). El nio juzga como ms "fea" a la segunda mentira.

III.

LA INFANCIA DE SIETE A DOCE AOS

A. Los progresos de la conducta y de su socializacin.- Antes de los 7 aos el nio no distingue entre actividad privada y colaboracin interindividual: los nios hablan, pero no se sabe si se escuchan entre s. Despus de los siete aos se advierte ntidamente concentracin individual cuando estn solos, y colaboracin efectiva cuando estn con otros. As, se adquiere cierta capacidad de cooperacin, pues ya no confunde su punto de vista con el de los dems, sino que los disocia para coordinarlos. Se hacen posibles las discusiones, por ejemplo, y tiende a desaparecer el discurso espontneo y el monlogo. Si antes de los siete aos los nios jugaban sin tener en cuenta reglas en comn, desde los siete aparecen los juegos de reglas, donde todos deben respetarlas. Puede coordinar su punto de vista con el de los dems, lo que engendra una moral de cooperacin y de autonoma personal. Las reglas se respetan no por imposicin de los mayores sino por un acuerdo para jugar con reglas. Va abandonando su egocentrismo. Empiezan a desaparecer las conductas impulsivas: el nio reflexiona, piensa antes de actuar, delibera interiormente. B. Los progresos del pensamiento.- La causalidad deja de ser egocntrica: el nio ya no explica por identificacin (la luna crece porque nosotros crecemos) sino establece nexos causales objetivos entre fenmenos (la luna crece porque porque las nubes crecieron). Las nubes dejan de ser una construccin antropomrfica sino natural, o sea, van abandonando su original egocentrismo.

Es frecuente ver en estos nios explicaciones atomsticas: primero explican que el azcar se disolvi en el agua porque desapareci, luego porque se transform en agua, y finalmente porque el azcar se convirti en pequeas partculas, migajas o tomos. Vemos que las dos ltimas explicaciones suponen la nocin de conservacin de la sustancia (ya que el azcar para ellos, no desapareci sino que se transform en otra cosa). Adems de las nociones de causalidad y conservacin, los nios progresan tambin respecto de las nociones de tiempo y velocidad. Empiezan a concebir que el tiempo es nico para todos los acontecimientos, y que toda duracin puede dividirse en acontecimientos sucesivos y que entre cada uno de ellos hay intervalos de tiempo. Respecto de la velocidad, antes de los 7 aos ya saben que si un mvil se adelanta a otro es porque va ms rpido, pero si separamos ambos mviles haciendo que circulen por pistas circulares de diferente dimetro, ya no aprecian cual va ms rapido. Esto lo consiguen recin entre los 7 y los 12 aos, pues relacionan el espacio recorrido con el tiempo empleado. C. Las operaciones racionales.- La intuicin dar paso a la operacin. Las primeras se transforman en las segundas a partir del momento en que constituyen sistemas de conjunto a la vez componibles y reversibles. O sea, dos acciones se hacen operatorias cuando pueden componer una tercera accin del mismo tipo, y cuando pueden realizarse al revs (reversibles). Por ejemplo, la accin de reunir (suma) es una operacin, porque varias sumas sucesivas equivalen a una suma mayor (composicin) , y porque las sumas pueden invertirse transformndose en restas (reversibilidad). El nio logra as operaciones aritmticas, lgicas, geomtricas, fsicas, mecnicas, etc. Surge la nocin de nmero como resultado de la capacidad de realizar operaciones de clasificar y seriar. Lo que interesa que en este periodo las operaciones estn organizadas en sistemas de conjunto, dependiendo unas de otras: por ejemplo los grupos y los agrupamientos. Gracias a estos sistemas el nio adquiere la nocin de clase y de serie. D. La afectividad, la voluntad y los sentimientos morales.- Antes de este periodo, vimos que el nio obedece a una autoridad exterior (adulto). Luego, en la cooperacin aparece un respeto mutuo con sus compaeros. Ms tarde, empieza a realizar una valoracin general del otro cuando ubica en el mismo sistema el sentir como superior al otro y el sentirlo como semejante. Se instaura as un respeto mutuo que conduce a nuevas formas de sentimientos morales, distintos a la obediencia exterior inicial. El nio advierte que la REGLA une a los nios entre s tanto como a los nios con sus padres. El efecto notable del respeto mutuo es el sentimiento de justicia, Al principio el nio consideraba justa la obediencia a la autoridad externa, y juzgaba un castigo como justo si la accin castigada produca daos materiales importantes. Poco a poco el nio comprende aqu que es importante la intencin con que se hace la accin ms que su resultado. Ser justo con alguien es considerar, por ejemplo, que una mala accin no la hizo adrede. A medida que los sentimientos se organizan, van constituyendo regulaciones cuya forma final es la VOLUNTAD, verdadero equivalente de las operaciones racionales en el terreno afectivo. La voluntad no es simplemente querer hacer algo con una intencin (esto ya lo hace el nio cuando an tiene INTERES). La voluntad aparece recin cuando hay un conflicto de tendencias, y consiste por ejemplo en resistir tal tendencia para actuar segn otra tendencia diferente. La voluntad es as una regulacin que se volvi reversible: cuando el deber es momentneamente ms dbil que un deseo, la voluntad restablece los valores poniendo en primer plano al deber.