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Definicin

El nistagmus es un tipo de movimiento involuntario de los ojos. Usualmente es de lado a lado, pero a veces es de arriba abajo o en forma circular (movimiento rotatorio incontrolable). El movimiento vara entre lento y rpido y usualmente involucra ambos ojos. El nistagmus ocurre ms frecuentemente en la infancia, pero tambin puede adquirirse despus en la vida. En la lactancia, tiende a desarrollarse entre las seis semanas y los tres meses de edad. El nistagmus puede reducir la visin y tambin pude estar asociado con otras enfermedades que limitan la visin, como estrabismo (un ojo volteado hacia adentro, hacia afuera, arriba o hacia abajo). El nistagmus afecta a las personas de muchas y diferentes maneras. Es importante ver a un doctor para que se pueda obtener un tratamiento para la enfermedad y para cualquier desorden asociado y mejorar la visin. En ocasiones, est acompaada de mareos, lo que indica un problema en el odo interno o en el sistema nervioso central. De manera ms importante, el nistagmus puede ser una seal de un problema subyacente ms serio.

Causas
La causa directa del nistagmus es la inestabilidad en el sistema muscular que controla los ojos. Existe un cantidad de causas diferentes de esta inestabilidad, incluyendo: Herencia Mal desarrollo del control del ojo que puede ser causado por una enfermedad ocular o un problema visual durante la infancia. Albinismo (falta de pigmentacin en la piel) Trastornos oculares, como degeneracin de un nervio ocular, astigmatismo agudo o miopa Enfermedades del cuerpo, como la enfermedad de Meniere (que implica problemas de equilibrio), la esclerosis mltiple o una apopleja Lesin en la cabeza o que involucre al sistema muscular del cuerpo Uso de ciertos medicamentos, como litio o medicamentos anticonvulsivos Consumo de drogas o de alcohol Problemas en el odo interno, como infecciones o irritacin

Sin embargo, en algunos casos se desconoce la causa del nistagmus.

Factores de riesgo
Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condicin. Los siguientes factores incrementan su probabilidad de desarrollar nistagmus:

Un miembro de la familia con nistagmus Albinismo Desrdenes oculares como degeneracin de un nervio ocular, astigmatismo severo o miopa Enfermedades del cuerpo como la enfermedad de Meniere, la esclerosis mltiple o una apopleja Lesin en la cabeza o que involucre al sistema muscular del cuerpo Uso de ciertos medicamentos, como litio o medicamentos anticonvulsivos Consumo de drogas o de alcohol Infecciones en el odo interno

Sntomas
Otros sntomas adems de los movimientos oculares pueden incluir:
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Sensibilidad a la luz Dificultad para ver en la oscuridad Problemas de la visin Sostener la cabeza en una posicin volteada Oscilopsia (sensacin de que el mundo est sacudindose o movindose) Mareo, lo cual puede afectar el equilibrio
Diagnstico por imagen de resonancia magntica

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Diagnstico
El mdico le preguntar acerca de sus sntomas y antecedentes clnicos, y le realizar un examen fsico. Ante la aparente presencia de nistagmus, es posible que necesite: Examen oftalmolgico (de los ojos) completo Examen auditivo, incluso una prueba de audicin o de mareo

Examen con un neurlogo u otro especialista mdico

Las pruebas pueden incluir: Examinacin visual del interior del ojo con un oftalmoscopio Prueba de visin Registros del movimiento ocular: para verificar el tipo de nistagmus y determinar los detalles de los movimientos Examen auditivo Examen neurolgico Tomografa computarizada (TC) : rayos X del cerebro Imagen de resonancia magntica (IRM) : ondas magnticas y de radio para tomar imgenes del cerebro

El oftalmlogo tambin examinar si existen otros problemas oculares que puedan estar relacionados con el nistagmus, como estrabismo,cataratas o anomalas en la retina o los nervios pticos. El otorrinolaringlogo (especialista en odo) buscar signos de infeccin en el odo y empeoramiento del nistagmus con diversas posiciones de la cabeza.
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Tratamiento
Consulte con el mdico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. La remocin de la causa del nistagmus a veces puede eliminar el problema, por ejemplo, descontinuar un medicamento o dejar de consumir alcohol o drogas. Sin embargo, el nistagmus con frecuencia es una condicin permanente que slo puede ser reducida y no eliminada. Las opciones de tratamiento para reducir el nistagmus y mejorar la visin como un resultado incluyen lo siguiente: Prismas, tintes, lentes o lentes de contacto Adoptar un ngulo particular de visin donde se reduce el nistagmus, (por ejemplo, mantener la cabeza en cierta posicin) Estimulacin vibratoria del rostro y del cuello Algunos medicamentos para ciertos tipos de nistagmus, incluso inyecciones de btox (toxina botulnica) para relajar los msculos oculares Ciruga de los msculos oculares

Los materiales auxiliares para la visin deficiente con frecuencia pueden ayudar a mejorar la visin. Estos pueden incluir impresiones grandes o materiales de elevado contraste, una buena iluminacin y aparatos magnificadores.

Prevencin
No se conocen formas de prevenir el nistagmus.