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Historia[editar]

En 1872, Alexander Muirhead, durante sus estudios de posgrado en el Hospital de San Bartolome de Londres, conect alambres a la mueca de un paciente febril con el fin de obtener un 1 registro de los latidos del corazn. Esta actividad se registr directamente para ser visualizado por 2 un electrmetro de Lippmann por el fisilogo britnico John Burdon Sanderson. En el siglo XIX se hizo evidente que el corazn generaba electricidad. La actividad bioelctrica correspondiente al latido cardaco fue descubierta por Kolliker y Mueller en 1856. El primero en aproximarse sistemticamente a este rgano bajo el punto de vista elctrico fue Augustus Waller, 3 que trabajaba en el hospital St. Mary, en Paddington (Londres). Aunque en 1911 an vea pocas aplicaciones clnicas a su trabajo, el logro lleg cuando Willem Einthoven, que trabajaba en Leiden (Pases Bajos), descubri el galvanmetro de cuerda, mucho ms exacto que 4 elgalvanmetro capilar que usaba Waller. Einthoven asign las letras P, Q, R, S y T a las diferentes deflexiones y describi las caractersticas electrocardiogrficas de gran nmero de enfermedades cardiovasculares. Le fue otorgado el Premio Nobel de Fisiologa o Medicina en 1924 5 por su descubrimiento. Por otro lado la compaa Cambridge Scientific Instruments, ubicada en Londres, fabric por primera vez la mquina de Einthoven en 1911, y en 1922 se uni con una compaa en Nueva York para formar Cambridge Instruments Company, Inc. Desde entonces, ambas compaas se han beneficiado con el intercambio mutuo de tecnologa. Poco tiempo despus el electrocardigrafo demostr su valor en el diagnstico mdico y hoy se mantiene como uno de los instrumentos electrnicos ms empleados en la medicina moderna, aunque ha evolucionado desde el enorme aparato original hasta el sistema electrnico compacto actual, que a menudo incluye una 6 interpretacin computarizada de electrocardiograma.

Actividad elctrica del corazn[editar]

Sistema de conduccin elctrica del corazn: 1. Nodo SA; 2. Ndulo AV.

El corazn tiene cuatro cmaras: dos aurculas y dos ventrculos, izquierdos y derechos. La aurcula derecha recibe la sangre venosa del cuerpo y la enva al ventrculo derecho el cual la bombea a los pulmones, lugar en el que se oxigena y del que pasa a la aurcula izquierda. De aqu la sangre se deriva al ventrculo izquierdo, de donde se distribuye a todo el cuerpo y regresa a la aurcula derecha cerrando el ciclo cardaco. Para que la contraccin cclica del corazn se realice en forma sincrnica y ordenada, existe un sistema de estimulacin y conduccin elctrica compuesto por fibras de msculo cardaco especializadas en la transmisin de impulsos elctricos. Aunque el corazn tiene inervacin por parte delsistema nervioso simptico, late aun sin estmulo de este, ya que el sistema de conduccin es autoexcitable. Es por esto que el corazn sigue latiendo an cuando lo extirpamos, para un trasplante de corazn, por ejemplo. El sistema de conduccin se inicia con la despolarizacin cardaca y debe transmitir ese impulso elctrico desde las aurculas haca los ventrculos. Para ello se compone de los siguientes elementos: el ndulo sinoauricular(o sinusal), el ndulo auriculoventricular, el haz de Hiss, con sus ramas derecha e izquierda y las Fibras de Purkinje. En el cuerpo humano se generan una amplia variedad de seales elctricas, provocadas por la actividad qumica que tiene lugar en los nervios y msculosque lo conforman. El corazn, por ejemplo, produce un patrn caracterstico de variaciones de voltaje. El registro y anlisis de estos eventos bioelctricos son importantes desde el punto de vista de la prctica clnica y de la investigacin. Los potenciales se generan a nivel celular, es decir, cada una de lasclulas es un diminuto generador de voltaje.

Un electrocardiograma (ECG) es una prueba fsica ampliamente utilizada para valorar la condicin del corazn en forma no invasiva. Dicha prueba se usa para evaluar el estado del sistema de conduccin del corazn, el del msculo, y tambin, en forma indirecta, la condicin de este rgano como una bomba y la aparicin de ritmos patolgicos causados por dao al tejido de conduccin 7 8 de las seales elctricas, u otros trastornos no-cardacos. El ECG es la representacin grfica de la actividad bioelctrica del msculo cardaco, por lo que un equipo de registro de ECG (electrocardigrafo) es comparable a un voltmetro que realiza una funcin de registrador.

Despolarizacin y repolarizacin del corazn[editar]


En el corazn existen tres tipos de clulas morfolgica y funcionalmente diferentes: las clulas contrctiles, responsables de la contraccin del miocardio; de estas existen clulas contractiles auriculares y clulas contractiles ventriculares las clulas especializadas, que son las que generan y conducen los impulsos nerviosos, y constituyen los ndulos sinusal y atrio-ventricular (de conduccin lenta), el haz de His y las clulas de Purkinje (de conduccin rpida). las clulas endocrinas del corazn, que secretan el peptido natriuretico atrial, que es un auxilar en el control y regulacin del la tensin arterial

Las clulas cardacas presentan tres propiedades:

automatismo: son capaces de generar espontneamente el impulso elctrico que se propaga; el automatismo mximo se encuentra en las clulas del nodo sinoauricular, el marcapasos del corazn, y si ste falla, el nodo AV toma el relevo; excitabilidad: capacidad de responder a un impulso elctrico; las clulas especializadas generan ellas mismas los impulsos, mientras que las contrctiles son estimuladas por los impulsos propagados por las clulas adyacentes; existen diferentes fases de excitabilidad diferenciadas por el potencial de accin (PA) de las clulas cardacas, y diferentes periodos refractarios (tiempo requerido para recuperar la excitabilidad); conduccin: capacidad de transmitir un impulso elctrico a las clulas adyacentes; las velocidades de conduccin normales en las diferentes estructuras cardacas son las siguientes: aurculas: 1 - 2 m/s nodo AV: 0.02 - 0.05 m/s sistema His - Purkinje: 1.5 -3.5 m/s. ventrculos: 0.4 m/s

La velocidad de conduccin depende de la rapidez del inicio del PA, que es rpido en las clulas de respuesta rpida, y lento en las clulas de respuesta lenta. Mecanismo de activacin celular:
Artculo principal: Potencial de accin cardaco

Fases de un potencial de accin (PA) cardaco. La elevacin rpida del voltaje ("0") corresponde a la entrada de ionessodio, mientras que los dos descensos ("1" y "3", respectivamente) corresponden a la inactivacin de los canales para el sodio, y a la salida de iones potasio durante la repolarizacin. La plataforma caracterstica del PA cardaco ("2") resulta de la apertura de los canales para el calcio sensibles al voltaje.

En reposo, durante la distole elctrica, hay un equilibrio entre:

las cargas positivas al exterior de las clulas, debidas a la acumulacin de iones sodio (Na+: 20mM int. frente a 145mM ext.) y calcio (Ca2+: 0.0001mM int. frente a 2.5mM ext.); por otro lado, tambin hay una mayor concentracin de iones cloro en el exterior (Cl-: 25mM int. frente a 140mM ext.); las cargas negativas al interior, debidas a la acumulacin de ciertos aniones impermeables, como el aspartato y el glutamato, a pesar de la presencia de iones potasio (K+: 150mM int. frente a 4mM ext.).

Esta diferencia de cargas genera una diferencia de potencial elctrico denominado potencial de membrana diastlico o potencial de reposo (-70 a -90 mV), que se mantiene debido a la diferente permeabilidad de la membrana externa cardaca (el sarcolema) para estos iones, as como a la presencia de bombas inicas que transportan iones de forma activa a travs de la membrana, con consumo de energa en forma de ATP. Las clulas del sistema de conduccin se despolarizan de forma espontnea, modificando el transporte transmembrana de los iones Na+, K+ y Ca2+, lo que genera un PA; esta es la base del automatismo de las clulas cardiacas especializadas. El grado de automatismo es diferente en las distintas estructuras: nodo sinusal > nodo AV > clulas del haz de His y de Purkinje. Durante la fase de despolarizacin (fase 0 y 1 del PA, paso de -90 a 20 mV) cada una de las clulas miocrdicas (y todas las clulas del ventrculo izquierdo simultneamente, por lo que se puede considerar como una gran clula nica) pierde cargas elctricas positivas en el exterior, que pasan al interior celular, primero a travs de los canales rpidos de Na+ y luego a travs de los canales lentos de Na+/Ca2+. De esta forma, durante la despolarizacin, el exterior celular es ms negativo y el interior ms positivo (en comparacin con la situacin de reposo). La fase de despolarizacin se sigue de una fase 2 que forma una plataforma, antes ocurre una breve repolarizacin por la salida rpida de iones K+ (fase 1), y posteriormente esa salida se equilibra con la entrada de iones calcio por los canales lentos, produciendo se una meseta que dura hasta que los canales lentos de calcio comienzan a cerrarse (fase 2) y finalmete tenemos una fase 3 descendente, que se caracteriza por la salida masiva de iones K+, para compensar la negatividad exterior, que dura hasta el final de la repolarizacin. Al final de la fase 3, se alcanza el equilibrio elctrico. Finalmente, para restablecer el equilibrio inico, existen diferentes bombas inicas (inicio de la fase 4): una bomba sodio-potasio, con actividad ATPasa, que extrae el Na+ del interior hacia el exterior celular, y reintroduce el K+ al interior celular; sta es una bomba electrognica, ya que se extraen 3 Na+ por cada 2 K+ que se introducen; una bomba que extrae Ca2+ de forma activa, dependiente de ATP; un intercambiador Na+/Ca2+ (3:1), que puede funcionar en los dos sentidos.

Si estas bombas se bloquean, por ejemplo en condiciones de hipoxia (que produce una cada en la produccin de ATP) o por drogas como la digitalina (que inhibe la bomba sodio-potasio), la concentracin intracelular de Na+ aumenta, por lo que hay menos iones sodio para intercambiar por Ca2+, por lo que se extrae menos Ca2+, que permanece en el interior produciendo la disfuncin celular. En resumen, tenemos cinco fases: Fase 0: despolarizacin rpida, por entrada masiva de Na+ y ms tarde de Na+/Ca2+. Fase 1: repolarizacin transitoria, por salida rpida de iones K+. Fase 2: meseta, por equilibrio entre la salida de K+ y la entrada de Ca2+. Fase 3: repolarizacin, por salida de K+ estando el resto de canales cerrados. Fase 4: equilibrio basal, se llega otra vez al equilibrio por el intercambio ionico que realizan las bombas antes descritas.

Por tanto: durante la distole, en el exterior celular se acumulan cargas positivas; durante la sstole, el exterior celular es ms negativo.

Estas variaciones de voltaje en el corazn son las que se detectan con el electrocardigrafo.