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CONCEPTOS GEOGRÁFICOS de ellos -medios biótico y abiótico-

interactúan y son necesarios para la


vida.

REGIÓN: espacio que posee unas BIODIVERSIDAD: todas y cada una


características específicas y de las formas de vida (animal, vegetal
homogéneas, ya sean físicas, y microorgánica) que conforman la
históricas o socioeconómicas y que le biosfera, y que interactúan entre sí, a
hacen distinguirse del resto de través de las redes tróficas, y con el
unidades espaciales. medio físico, dando pie a flujos de
materia entre las formas de vida
SISTEMA: un todo que funciona como -componente biótico- y el medio físico
tal debido a las relaciones de -componente abiótico- de una forma
interdependencia de sus partes. Ello más o menos cíclica conocida con el
implica que un sistema (por ejemplo, nombre de ciclos biogeoquímicos
el sistema urbano) es un conjunto (ciclo hidrológico -movimientos del
compuesto de los elementos que lo agua-, ciclo de nutrientes gaseosos
configuran (centros urbanos), -carbono, nitrógeno y oxígeno- y ciclo
características de dichos elementos sedimentario -fósforo, azufre,
(población, edificaciones, red viaria, magnesio, etc.).
barrios, espacios de ocio y negocio...),
y la interdependencia entre los EFECTO INVERNADERO: retención
elementos (disposición en el espacio de la energía solar reflejada por la
de los diferentes centros urbanos y superficie terrestre por acción de
las relaciones de dependencia entre ciertos gases -llamados gases
ellos dando pie a la jerarquía urbana: invernadero- que se hallan en la
ciudades de influencia supranacional atmósfera (CO2, vapor de agua, etc.),
-Nueva York, Bruselas...-, ciudades de provocando que la temperatura de las
influencia nacional -Madrid, Roma...-, capas bajas de la atmósfera se
ciudades de influencia regional encuentre 33ºC por encima de la que
-Barcelona, Mérida...-, ciudades de sería si estos gases no existiesen y
influencia provincial -Cáceres, permitiendo las formas de vida tal y
Badajoz...- y ciudades de influencia como las conocemos hoy día. Ahora
comarcal -Plasencia, Jaraíz de la bien, la fuerte acción antrópica,
Vera..). derivada de la quema de combustibles
fósiles en industrias, transportes y
FUNCIONALISMO: análisis de cada hogares (calefacciones), así como la
fenómeno explicando su objetivo y quema de gran cantidad de bosques,
función dentro de una totalidad. han provocado un aumento
considerable de los niveles de CO2 en
BIOSFERA: parte de la capa de la la atmósfera, que es el principal gas
Tierra que sustenta la vida. Está invernadero, y el consiguiente
compuesta de elementos vivos aumento de la temperatura del
(plantas, animales, microorganismos Planeta, que se calcula entre 1ºC y
descomponedores), que son los 3,5ºC para el 2010. Las consecuencias
elementos básicos de los ecosistemas de este recalentamiento serán: el
y que constituyen los organismos en deshielo de parte de los casquetes
sí; pero no son sus únicos elementos, polares y aumento del nivel medio del
pues hay que considerar también el mar entre 15 y 91 centímetros; el
entorno físico: aire, agua, suelo y sus aumento de las catástrofes naturales
circunstancias particulares. Cada uno de carácter meteorológico
(inundaciones y tifones) y la extensión escasa profundidad facilita la
de los desiertos. acumulación de sales en los niveles
superiores del suelo, llegando a
LLUVIA ÁCIDA: deposición, formarse incluso una costra salina en
normalmente húmeda, de ácidos superficie. El proceso se ve favorecido
sulfúrico, nítrico y clorhídrico, que por la presencia de una roca madre
tienen su origen en las emisiones de salina o la proximidad de la costa.
óxido de azufre y nitrógeno Este proceso puede potenciarse por la
provocadas por la combustión de acción humana al sobreexplotar los
energías fósiles. Se trata de emisiones acuíferos. La salinización es un rasgo
secundarias de contaminantes sobre de los suelos desérticos, por lo que es
el medio ambiente, pues, una vez un proceso a menudo paralelo al de la
emitidos los mencionados óxidos, desertización.
éstos reaccionan químicamente con el
vapor de agua de la atmósfera EROSIÓN: término general para
provocando los ácidos que luego se designar la remoción de partículas
precipitan con la lluvia, de ahí su minerales de las superficies expuestas
denominación. del sustrato rocoso o la regolita (capa
DESERTIZACIÓN: pérdida paulatina de partículas minerales situada sobre
de biomasa -peso seco de materia la roca madre) por el impacto de los
orgánica viva en un ecosistema agentes erosivos -agua, aire o hielo-, o
dentro de un área determinada; las por el impacto de las partículas sólidas
unidades se expresan en gramos de transportadas por estos agentes
materia orgánica por metro (abrasión). Es, por tanto, el desgaste
cuadrado-, dando pie al avance del o deterioro de las formas del relieve
desierto y conformando un paisaje producido por todo lo que ataca la
caracterizado por la aridez donde corteza terrestre, sea en superficie o
dominan los elementos abióticos en profundidad. Los modos de acción
sobre los bióticos. Las causas pueden de los agentes erosivos pueden ser
ser naturales, debidas a cambios químicos (modificación de la
paleoclimáticos causantes de los composición química de las rocas:
grandes conjuntos desérticos del alteración, corrosión o disolución) o
Planeta, que desempeñan un mecánicos, llamados también físicos
importante papel en el equilibrio de (desgaste provocado por el choque de
los distintos ecosistemas. Sin los agentes con las rocas y arrastre de
embargo, la acción humana derivada los materiales erosionados). El
de la abusiva tala de bosques para la conjunto de procesos erosivos se
expansión de la agricultura y la conocen con el nombre de
industria maderera y el morfogénesis, que se oponen a la
recalentamiento de la atmósfera son orogénesis (proceso de formación de
causantes de la expansión del las montañas debida a la tectónica de
desierto a áreas antes ocupadas por placas). Como todos los procesos
una importante biodiversidad. naturales, la acción humana, en
especial debida a la deforestación de
SALINIZACIÓN: proceso amplias áreas boscosas y a las
característico de las regiones áridas. alteraciones climáticas, ha provocado
El déficit hídrico impide el lavado de una agudización de los procesos
las sales solubles que se encuentran erosivos en estas áreas al verse los
en poros y fisuras de los horizontes suelos desprotegidos de la cobertura
edáficos. El ascenso capilar del agua vegetal y, en consecuencia, expuestos
procedente de una capa freática a
en mayor medida a la acción de los establecidos, y con hechos empíricos
agentes erosivos. (a través de la observación y/o del
experimento). Existen dos procesos
DESARROLLO SOSTENIDO: lógicos que permiten la verificación de
crecimiento de forma constante en el un conocimiento y, por tanto, la
tiempo, acompañado de un proceso objetividad del mismo. Son la
de cambio social que hace referencia inducción y la deducción. Por
a una evolución deliberada que inducción entendemos el tipo
persigue como fin último la igualación inferencia que, partiendo de
de las oportunidades sociales, enunciados singulares, conduce a
políticas y económicas en el plano enunciados generales. La deducción
social y en relación a las sociedades -cuyo paradigma es el silogismo-
con patrones más elevados de consiste en, partiendo de enunciados
bienestar. Incluye tres aspectos generales, alcanzar enunciados
fundamentales: crecimiento particulares.
económico, mejora de las estructuras
económicas, sociales y políticas y
mejora del bienestar económico de la PARADIGMAS: realizaciones
población. El término hace referencia científicas universalmente reconocidas
sólo a las mejoras de vida humanas que, durante cierto tiempo,
por lo que no debe confundirse con el proporcionan modelos de problemas y
llamado desarrollo sostenible, es soluciones a la comunidad científica.
decir, el desarrollo que busca Son cuerpos teórico-técnicos que
satisfacer las necesidades del dominan la ciencia e impiden el
presente sin comprometer la cambio, de tal manera que el
capacidad de las generaciones futuras científico no investiga de manera
para satisfacer sus propias totalmente libre sino que, mediatizado
necesidades. En suma, que el por el paradigma dominante y al cual
desarrollo actual debe tener en se adscribe, conoce lo que quiere, lo
cuenta a los futuros ciudadanos de la que es importante, legítimo y
Tierra. Es en este contexto en el que razonable.
se enmarca el respeto al medio
ambiente. Si agotamos o degradamos HIPÓTESIS: suposición de una cosa
nuestros recursos actuales, posible o imposible para sacar de ella
disminuimos las oportunidades de una consecuencia. El método científico
nuestras futuras generaciones. busca garantizar la verificabilidad de
las proposiciones. Pero no todas
MÉTODO: es el conjunto de pueden ser verificables. Son pasibles
procedimientos ordenados que es de verificación: 1) proposiciones
preciso emplear para que un sujeto singulares, que se refieren a un
cognoscente (el que conoce) pueda único hecho (ejemplo: este pedazo de
alcanzar un objeto de conocimiento metal se dilata al calentarse); 2)
(aquello que se trata de conocer) proposiciones particulares o
previamente establecido. Busca existenciales, relativo a una parte de
alcanzar un conocimiento, pero no los hechos o fenómenos de cierta
cualquiera, sino el conocimiento categoría (ejemplo: algunos pedazos
objetivo, y por eso el método de metal se dilatan al calentarse); 3)
científico siempre se ha de orientar a proposiciones universales, que
la posibilidad de verificar y controlar agotan a la totalidad de los hechos o
los conocimientos mediante el fenómenos que integran una categoría
contraste con otros conocimientos ya determinada (ejemplo: todos los
pedazos de metal se dilatan al par, la mediana es la media aritmética
calentarse). Las proposiciones de esos dos valores centrales.
singulares, e incluso a veces las Ej.1º: 2-3-4-6-8-9-13-15-16 (el número
particulares, con frecuencia pueden de valores es impar).
ser verificadas en forma inmediata, Ej. 2º: 2-3-4-6-8-9-13-15; 6+8:2=7
con ayuda de la observación y
eventualmente con instrumentos de MODA: es el valor que se da con
medida, ópticos, etc. Pero para que mayor frecuencia en un conjunto de
una proposición sea una hipótesis datos. De ser dos se habla de
científica, además de ser verificable, “frecuencia bimodal”.
debe poseer un grado suficiente de
generalidad. En otras palabras, la Ej.1º: 1-4-5-8-2-4-5-6-2-8-4-8-4. Moda:
hipótesis puede ser definida como una 4. (4 es el valor más repetido).
proposición general (universal o
particular) que sólo puede ser Ej.2º: 1-4-5-4-6-5-7-4-5-8-4-5-2.
verificada de manera indirecta -no Bimodal: 4 y 5 (4 y 5 son los valores
inmediata-, a través del examen de que más se repiten y en igual número
algunas de sus consecuencias. de veces).
S.I.G. (SISTEMA DE INFORMACIÓN
LEY: proposición universal que ha GEOGRÁFICA): sistema para
sido convenientemente verificada capturar, almacenar, validar, integrar,
(todos los metales se dilatan). Y es manipular, analizar y representar
el objetivo último de las llamadas datos diferenciados sobre la Tierra.
ciencias nomotéticas, es decir,
aquellas que buscan establecer leyes FUENTES: documentos, obras o
generales para la explicación de los materiales que ofrecen información
fenómenos. Frente a ellas se sobre el hecho que se estudia. Existen
encuentran las llamadas ciencias dos tipos de fuentes: las primarias
ideográficas, que buscan establecer ( aquellas que el investigador genera
teorías particulares. Las primeras la información de forma directa,
también son denominadas ciencias estando todos los aspectos de la toma
naturales porque su objeto de de datos bajo su control) y las
conocimiento son los fenómenos secundarias (en las que la
naturales. Las segundas son las información no es directamente
llamadas ciencias sociales y es el obtenida por el geógrafo).
hombre en sociedad su objeto de
conocimiento. Ambas usan el método RED GEOGRÁFICA: malla formada
hipotético-deductivo, pues ambas
por meridianos (semicírculos
plantean hipótesis científicas, es decir,
imaginarios que van de norte a sur) y
proposiciones verificables dotadas de paralelos (círculos imaginarios que
generalidad (universal, las primeras, y
van de este a oeste). La distancia al
particular, las segundas). meridiano 0, conocida como longitud,
y la distancia al Ecuador, o latitud,
MEDIA ARITMÉTICA: cociente nos permiten la localización exacta de
resultante de dividir la suma del cualquier elemento.
conjunto de datos de un colectivo por
el número de datos. MAPA: representación a escala de
la realidad, recurriendo para ello a
MEDIANA: valor central de una lista signos, dibujos y/o colores, que nos
ordenada de mayor a menor o permiten conocer la situación,
viceversa. Si el número de valores es
distribución y relación entre lugares y altitud de cada isohipsa viene dada a
fenómenos diversos. partir de un punto de referencia,
considerado cota 0, que en el caso de
PLANO: disposición de calles y España es la altura del mar en
espacios diversos del interior de una Alicante. A partir de este punto se
ciudad. Su proyección suele realizarse suceden las isohipsas, dispuestas de
a una escala superior a 1:10.000. 20 en 20 metros para mapas a escala
1:50.000, y de 10 en 10 metros para
ESCALA: proporción que existe entre mapas a escala 1:25.0000. Cada
la realidad y su representación en el cinco isoshipsas (cada 100 metros en
mapa, y puede ser expresada de mapas de 1:50.000 y cada 50 metros
forma numérica -división en la que el en mapas 1:25.000) se marca con
numerador expresa la unidad de trazo más grueso. Para representarlas
medida (normalmente el centímetro) se usa el color siena.
y el denominador su equivalencia con
la realidad; ejemplo: 1:50.000- o P.I.B. (PRODUCTO INTERIOR
gráficamente -mediante un BRUTO): agregado de la Contabilidad
segmento graduado que puede ser Nacional que proporciona una medida
medido directamente sobre el mapa-. del resultado final de la actividad de
producción de las unidades
PROYECCIÓN: sistema que se productoras residentes. Representa el
emplea para proyectar todos los valor de la producción obtenida dentro
puntos, líneas o áreas de la esfera de un país, independientemente de la
terrestre a una superficie plana. Los nacionalidad de las empresas que
tipos más usados son: cilíndrica operan dentro de ese país. Se
-cuando la esfera se proyecta sobre diferencia del P.N.B. (PRODUCTO
un cilindro-, cónica -sobre un cono- y NACIONAL BRUTO) en que este
plana -sobre un círculo-. Las dos último sólo contabiliza el resultado
primeras permiten cartografiar toda la final de la actividad de producción de
superficie terrestre en un solo mapa, las unidades productoras de un país,
mientras que la plana precisa dos independientemente de su residencia
mapas, uno por cada hemisferio. La (dentro o fuera del país). La relación
cilíndrica a la vez presenta dos tipos: entre un indicador y otro permite,
conforme -cuando se respetan las entre otras muchas cosas, medir el
formas de los continentes pero no el nivel de dependencia económica de
tamaño ni las distancias, pues no un país. Si el PIB supera netamente al
tiene en cuenta la esfericidad de la P.N.B., estaremos ante una economía
Tierra, también se llama proyección dependiente de la inversión
de Mercator- y la equivalente extranjera.
-mantiene tamaños y distancias, pero
deforma los contornos continentales, ROMANIZACIÓN: resultado final de
debido a que tiene en cuenta la un proceso caracterizado por la
esfericidad de la Tierra a la hora de difusión y asimilación de la
proyecta, también se llama civilización, leyes y costumbres
proyección de Peter-. romanas. En Hispania la romanización
se manifestó en la penetración de
CURVA DE NIVEL O ISOHIPSAS: rasgos romanos, que se sobrepusieron
líneas imaginarias que unen puntos a los indígenas, en aspectos tales
con la misma altitud. Se usan para como la economía, sociedad,
elaborar los mapas topográficos y, con administración, política, formas
ellas, se representa el relieve. La culturales. Roma impulsó la vida
urbana, la construcción de edificios Valle del Guadalquivir acabó
públicos, la introducción de adquiriendo esta denominación como
instituciones políticas, la implantación propia. De ahí ANDALUCÍA.
del Derecho, la utilización del latín, la
ampliación de la cultura, la extensión GARRIGA: formación vegetal
de las calzadas como elementos arbustiva en que abunda el matorral y
fundamentales para las actividades la coscoja, debida a la degradación del
económicas y militares. encinar mediterráneo. Constituye una
comunidad esclerófila densa de porte
AUTONOMÍA: condición jurídica y bajo (alrededor de 1 metro).
política de entidades territoriales que,
dentro de la estructura de un Estado, ENCRUCIJADA GEOPOLÍTICA: región
tienen la facultad para establecer histórica que por su situación
leyes propias y darse un gobierno que geográfica constituye un punto de
actúa dentro de los límites de su intercambio entre regiones social y
demarcación. culturalmente diferenciadas,
La potestad legislativa se ejerce participando por este motivo de las
generalmente dentro del marco de aportaciones de estos espacios, por lo
normas (leyes-marco o de bases) de que es el mestizaje cultural y étnico el
carácter estatal que, con rango de concepto que mejor define sus
leyes orgánicas, se amparan en la peculiaridades y su personalidad.
norma básica del Estado en cuestión
(Constitución). El gobierno del ente FRANCISCO JAVIER DE BURGOS
autónomo ostenta la potestad (Motril 1778 - Madrid 1849):
reglamentaria y actúa en aquellos político y literato español. Funcionario
ámbitos que le son propios o le de carrera en la España napoleónica,
transfiere el Estado. Las disposiciones absorbió la moderna visión
del ente autónomo no pueden ser administrativa de los franceses, pero
anuladas por el Estado, aunque aquel sufrió después el exilio como
carece de autodeterminación, afrancesado. Repatriado, realizó como
recurriendo normalmente a arbitrajes ministro de Fomento del gobierno de
que radican en órganos judiciales. Cea Bermúdez (1833-1834) una serie
de reformas que cambiaron la
AL-ANDALUS: región histórica que da geografía política de España, llevando
nombre a la parte de la Península a cabo la división provincial y creando
Ibérica que estuvo durante la Edad 49 provincias, que, con algunas leves
Media bajo dominación musulmana. modificaciones -como la provincia de
Sus límites variaron a lo largo de la Canarias que se desdobló en dos,
este periodo histórico en función de la Santa Cruz de Tenerife y Las Palmas
mayor o menor expansión de los de Gran Canaria-, se ha mantenido
reinos cristianos peninsulares. hasta la actualidad.
Durante el siglo XII, la línea de los ríos
Tajo y Ebro constituían la frontera con LANDA: degradación del bosque
Al-Andalus. En el siglo XIII, quedó caducifolio templado europeo.
reducida al Reino nazarí de Granada, Durante mucho tiempo se interpretó
que se extendía desde el Sistema como vegetación climática, habida
Bético hasta el Mediterráneo. La toma cuenta de que la landa prospera sobre
de Granada en 1492 supuso el final de suelos muy pobres, ácidos y muy
Al-Andalus. Por ser éstas las últimas lixiviados (lavados). Hoy día se
posesiones andalusíes (andalusí: considera que la lixiviación no se
originario de Al-Andalus), la región del aceleró hasta que el bosque no fue
alterado, de forma que la landa era el desiertos hasta las regiones próximas
sotobosque de los robledales. En el a la taiga.
momento que el hombre modificó este
equilibrio, los suelos sufrieron un COMARCA: espacio geográfico con
intenso lavado al quedar más peculiaridades físicas y humanas
expuestos a la lluvia, mientras la propias, por lo que se define de igual
landa se extendía considerablemente. manera que región desde un punto de
Entre los géneros más destacados de vista estrictamente geográfico.
la landa atlántica se encuentra el tojo Aunque, administrativamente, se
(Ulex), la aulaga (Genista) y los brezos distingue de los términos región y
(Erica). provincia como el espacio integrado
por un conjunto de municipios
V.A.B. (VALOR AÑADIDO BRUTO): contiguos y de similares
incorporación de valor por parte de características humanas y físicas.
cada empresa a las materias primas y
al resto de bienes y servicios que, CASQUERA: labor forestal destinada
procedente de otras empresas, utiliza al sacado del corcho en los
para obtener sus productos. El VAB alcornocales para su comercialización
resulta de restar al valor de la como materia prima dentro de la
producción el valor de los consumos industria del corcho.
intermedios. De forma aproximada, la
suma de los VAB corresponde al PIB. VÍA DE LA PLATA: ruta tradicional
Asimismo puede obtenerse la que transita de norte a sur y en la
participación en el VAB de cada sector parte occidental España, atravesando
de actividad (primario, secundario y las provincias de Asturias, León,
terciario). Zamora, Salamanca, Cáceres, Badajoz
y Sevilla. Construida por los romanos
TRILOGÍA MEDITERRÁNEA: sistema sobre una vía tradicional de la
de cultivo tradicional en el ámbito Península Ibérica, comunicaba las
mediterráneo consistente en la poblaciones romanas de Emérita
explotación de los tres tipos de Augusta (Mérida) y Asturica (Astorga).
plantas (cereales, vid y olivo) mejor Su denominación procede del término
adaptadas a la climatología y musulmán “balata”, que significa
condiciones edáficas de esta región camino, vía, ruta.... Por confusión
del Planeta. Fueron difundidas desde derivó en plata, y así es como se
el Neolítico quedando definitivamente conoce hoy en día. Incluye
implantadas en el Primer Milenio a. C. actualmente, además del tramo
en toda el área mediterránea. tradicional, los de Mérida-Sevilla y
Conforman un paisaje agrario de Astorga-Gijón lo que potencia su valor
secano extensivo, aunque la vid y los como uno de los ejes fundamentales
cereales pueden ser explotadas con en las comunicaciones no sólo
sistemas de regadío, lo cual permite españolas, sino peninsulares, de ahí la
un uso intensivo de estos dos cultivos, importancia en la modernización de su
debido a su mayor importancia equipamiento. Su trazado actual es la
agronómica en los mercados actuales. Carretera Nacional 630, que no
Estos dos cultivos no son exclusivos coincide exactamente con la ruta
del área mediterránea y se romana.
encuentran por amplias regiones del
Planeta, en especial los cereales, que PENILLANURA: superficie terrestre
se extienden desde los límites de los de poca altitud y escasos relieves
producida en la última etapa del ciclo
de denudación. La penillanura se fundamenta en la Constitución de
caracteriza por tener terrenos 1978 y se integra en el ordenamiento
ondulados, pendientes suaves y valles jurídico español con rango de ley
amplios y mal drenados. orgánica, necesitando la mayoría
absoluta del Congreso de Diputados
CULTIVO DE SUBSISTENCIA: para su aprobación. En el ámbito de
sistema de cultivo caracterizado por cada Comunidad Autónoma se erige
que la producción se destina al como la ley de mayor rango, por
autoconsumo y no genera excedentes encima de las leyes aprobadas por las
para el mercado. El campesino, para Asambleas.
poder mantenerse así mismo y a su
familia, destinatarios de su LATIFUNDIO: forma de propiedad
producción, se ve obligado a practicar individual de grandes dimensiones
el policultivo, única manera de que puede definirse como la posesión
garantizar productos variados para su mayor de la que normalmente debería
alimentación sin recurrir al mercado. tener un individuo o mayor de la que
Es el sistema agrario más tradicional. normalmente puede explotar un
En Europa, sólo se conserva en áreas agricultor. En cuanto a su origen las
marginales, con una agricultura causas son múltiples: conquistas o
escasamente tecnológica y aperos concesión estatal en colonizaciones y
muy rudimentarios. Sin embargo, fue colonias y grandes zonas de baja
el sistema tradicional hasta la densidad en que con frecuencia se
revolución agraria iniciada en el siglo encuentran titularidades patriarcales o
XVIII. Hoy día sigue siendo el sistema tribales no bien definidas de acuerdo
utilizado en numerosas regiones del con los cánones de la propiedad
Tercer Mundo, a menudo en burguesa individual (ejemplos de
combinación con estructuras de muchas grandes haciendas, dominios
propiedad comunales; alimenta a más o plantaciones, o nuestros
de la mitad de la población mundial, repartimientos medievales); de
de ahí su importancia. privatizaciones de propiedad
colectiva, generalmente amortizada
DEHESA: paisaje agrario en el que se y/o en manos muertas (bienes
da una forma de explotación agraria concejiles, eclesiásticos, etc.), que al
que permite el aprovechamiento amparo de las críticas a toda
integral de unos limitados recursos propiedad colectiva fueron sobretodo
naturales. Se trata de un sistema en el siglo XIX desamortizadas o
mixto que explota, de forma racional y usurpadas; o de concentración de
sostenible, los recursos agrícolas, pequeñas propiedades que el sistema
ganaderos y forestales. Se extiende secular de herencia hizo inviables, las
por amplias regiones de la catástrofes demográficas baldías y la
Extremadura, Andalucía y Castilla presión de la gran propiedad
permitiendo un equilibrio entre el insostenibles.
medio natural y las necesidades
humanas. Es, además de paisaje GEOMORFOLOGÍA: ciencia de las
agrario, hábitat para múltiples formas del relieve de la superficie de
especies del medio mediterráneo. la tierra incluyendo sus formas y los
procesos de su origen. Su objetivo es
ESTATUTO DE AUTONOMÍA: ley describirlas, explicarlas, seguir los
básica que recoge la denominación, pasos de la evolución de las mismas,
competencias, estructura y sede de compararlas y clasificarlas. Aunque
las instituciones autonómicas. Se tenga bastantes concomitancias con
la geología, no deben confundirse, sedimentos lacustres de época
pues la geomorfología es una rama de terciaria.
la geografía y, por tanto, le interesan
los aspectos del relieve en relación a MOVIMIENTOS OROGÉNICOS U
la organización del espacio terrestre y OROGÉNESIS: movimientos de la
como un elemento conformador del corteza terrestre que provocan la
paisaje. Mientras que la geología trata formación de montañas, desde el
de las rocas de la corteza terrestre, de depósito de los sedimentos marinos y
su génesis, composición, edad y detríticos (flysch, molasa) hasta el
disposición. En cuanto al origen de levantamiento que configura los
las formas del relieve, estudia dos primeros elementos del relieve. La
procesos que son complementarios y orogenia es, por tanto, una etapa de
antagónicos: la orogénesis (origen) y gran deformación tectónica, producida
la morfogénesis (modelado debido a en un cinturón de margen continental
la erosión-sedimentación). largo y relativamente estrecho, como
resultado de la formación de un nuevo
BIOGEOGRAFÍA: estudio de los límite de subducción en la cuenca
modelos de distribución de plantas y adyacente o por colisión continental.
animales y de los procesos que los El resultado final es una masa de
configuran, dando lugar a la rocas deformadas y rocas ígneas
diferenciación de los diversos denominadas orógeno.
ecosistemas del mundo en distintas
asociaciones vegetales y animales. SEDIMENTACIÓN: formación de los
Los procesos vienen dados por la depósitos compuestos de materiales
interacción de una serie de factores derivados de una roca preexistente y
ecogeográficos, que son de dos tipos: materia orgánica por los procesos de
bióticos (plantas, animales y suelos) y la vida, generalmente transportada y
abióticos (clima, relieve y aguas). La depositada por un agente modelador.
interacción se da a varios niveles:
factores bióticos entre sí, lo cual se TRANSGRESIÓN Y REGRESIÓN:
manifiesta en las cadenas tróficas, procesos de penetración
factores abióticos entre sí, que (transgresión) y retirada (regresión)
conforman las fronteras de los mares en el interior de los
biogeográficas, y factores bióticos y continentes. Las transgresiones dan
abióticos, plasmado en los llamados pie a mares poco profundos
ciclos biológicos (ciclo del agua, ciclos (epicontinentales) y a la deposición
gaseosos y ciclos sedimentarios). sobre estas plataformas sumergidas
de materiales de facies (origen)
MESETA: superficie elevada, más o marinas, como margas y
menos llana y horizontal, producida conglomerados, así como la aparición
por el arrasamiento del zócalo, de restos fósiles marinos en regiones
cubierta por una formación de rocas hoy día alejadas de la costa.
sedimentarias o lavas resistentes y FORMA TECTÓNICA: características
rodeada por vertientes abruptas. físicas estructurales, tamaño y
Algunos autores denominan también configuración de un orógeno. Los
meseta a una superficie de diferentes orógenos que se han
arrasamiento que nivela un conjunto formado en la corteza terrestre a lo
de relieves de estructura compleja. En largo de su historia geológica pueden
la Península Ibérica designa las altas clasificarse en dos grandes conjuntos
llanuras de Castilla producidas por considerando los hechos tanto en el
arrasamiento del zócalo y rellenas de tiempo como en el espacio: cordilleras
antiguas y cordilleras recientes o regiones en las que más claramente
“alpinas”. Las primeras se formaron marcada está la influencia
antes de que se individualizaran los constructiva de las fuerzas internas.
océanos Atlántico e Índico, es decir, deben a su juventud una plasticidad
antes de 200-250 millones de años. que explica sus características
Son mejor conocidas cuanto más morfológicas esenciales. Dentro de
reciente es su origen: estos orógenos pueden distinguirse
tres tipos de relieve:
1. Cordilleras hercínicas: se
debieron a la orogenia 1. Relieves caracterizados por
herciniana (entre 270 y 330 un nivel resistente. Aquí, los
millones de años, es decir, estratos de rocas sedimentarias
desde el Carbonífero Inferior al pueden llegar a registrar
Pérmico). Se encuentran muy buzamientos (inclinación)
erosionadas y, en ocasiones, se mayores que los de las cuestas.
reactivaron intensamente en la
orogenia alpina. La Meseta 2. Relieves determinados por
española, los macizos de Las pliegues. Las cordilleras de
Ardenas, Bohemia, Central plegamiento son unidades
francés, Andes centrales, morfoestructurales definidas por
Patagonia, Apalaches, sistemas plegados. Pueden
Mauritania occidental, El Cabo, agruparse en diferentes estilos
Urales, Taimyr, China central, tectónicos, que dependerán del
Australia oriental, etc. son nivel estructural, de la
algunas de estas cordilleras. naturaleza del material
(litología) y de la intensidad de
2. Cordilleras caledonianas: la la deformación. En el estilo
época de formación oscila entre jurásico, los pliegues son en
los 480 y 400 millones de años general simétricos, siendo las
(desde el Silúrico Inferior al formas iniciales del relieve
Devónico Inferior). Se hallan positivas para los pliegues
bien representadas en los convexos (anticlinales) y
Apalaches, Escocia, negativas para los pliegues
Escandinavia, Groenlandia, cóncavos (sinclinales), es el
Kazaskstan y Transbaikal. relieve conforme. El
denominado estilo alpino implica
3. Cordilleras precámbricas: se una tectónica muy movida con
distinguen, por un lado, una grandes desplazamientos en la
cordillera finiprecámbrica, de horizontal de masas de la
550 a 650 millones de años de cobertura sedimentaria (mantos
edad, representada en Bretaña de corrimiento)
(Francia); por otro lado, una
cordillera denominada 3. Relieves de fracturas
<<Grenville>> (Canadá) de orogénicas. las fallas son, en
950 a 1.100 millones de años, gran medida, las responsables
existente en el escudo del relieve positivo de las
canadiense. cordilleras de montañas jóvenes.
En general, la fase final de
Las cordilleras recientes o “alpinas” formación de una cordillera
tienen menos de 200 millones de años consiste en su
y frecuentemente menos de 100. Son compartimentación en bloque
fallados, correspondiendo a los FALLA: fractura de origen tectónico
procesos erosivos el desgaste de la corteza terrestre con
de los bloques elevados (horst) desplazamiento o desnivelación de un
y el relleno de los bloques bloque con respecto al adyacente.
hundidos (gravens). Este desplazamiento provoca que
entren en contacto terrenos de
edades o de facies diferentes. El plano
GLACIACIÓN: término que designa a lo largo del cual ha tenido lugar el
los procesos de crecimiento de los desplazamiento constituye el plano
glaciares y los relieves que originan. de falla; la parte visible de este plano
También, designa la época en que los es el frente de falla, que a veces
casquetes de hielo se extienden, en muestra cierto pulimento debido al
contraste con el periodo interglaciar, deslizamiento de un bloque contra el
en que estos se retiran. La expansión otro ( se denomina entonces espejo
de estos hielos es más acusada en los de falla). El trazado de la falla sobre
continentes que en los mares, por lo el terreno se denomina línea de
que es un fenómeno que se encuentra falla. En el caso de una falla
bien representado en el Hemisferio contraria o falla de
Norte y más restringido en el cabalgamiento, la pendiente del
Hemisferio Sur. Estos periodos plano de falla va en sentido contrario
paleoclimáticos se caracterizan por un al buzamiento de los estratos y el
enfriamiento de las temperaturas, bloque levantado puede cubrir
acompañado de un aumento de las mediante cabalgamiento el bloque
precipitaciones; como consecuencia hundido. El salto es la desnivelación
de ello, los glaciares se extendieron producida entre los dos bloques. Si no
por el norte de Europa y América, hay salto se produce fractura pero no
cubrieron numerosas montañas y falla, a no ser que se haya producido
desbordaron ampliamente el un desenganche, es decir, un
continente antártico. De ello, se desplazamiento lateral. Cuando varias
derivaron en la superficie del globo falla se cortan forman una red de
profundas modificaciones en el nivel fallas, que consiste en un enrejado o
de los mares, así como también en la parrilla si se entrecruzan según
fauna y en la actividad humana. A ángulos regulares y próximos al recto.
partir del villafranquiense y hasta el Si las fallas, por el contrario, siguen
final del pleistoceno se sucedieron por sentidos similares, constituyen un haz
lo menos una veintena de periodos de fallas. Si se agrupan según
glaciares agrupados en cuatro fases: determinadas direcciones
Günz, Mindel, Riss y Würm). estructurales, o si pertenecen a un
periodo concreto de evolución
ZÓCALO: forma tectónica constituida geológica, o si se observan finalmente
por los restos de antiguas orogenias formas semejantes, constituyen un
que una vez fueron cadenas sistema de fallas.
montañosas alpinas; están formados
por rocas metamórficas y granitos que PLIEGUE: capa del terreno plegada
han sufrido plegamientos o de una y otra parte en relación a un
arrasamientos y sobre los que eje, que presenta hacia arriba una
descansa la cubierta sedimentaria convexidad (anticlinal) o una
más reciente. Numerosos zócalos son concavidad (sinclinal). Según la
de época precámbrica. dirección del pliegue se distinguen los
pliegues derechos, los pliegues
inclinados, los pliegues volcados y los
pliegues acostados. En los mismo lugar. Las lluvias o nieves se
anticlinales, los estratos se inclinan producen en su zona de ataque, es
por uno y otro lado en sentido opuesto decir, en el borde delantero de la
de un eje denominado charnela del “gota”. Si los vientos que giran
pliegue o eje anticlinal. Cuando el alrededor de ésta son desiguales,
eje se inclina casi hasta la horizontal siendo más fuertes en uno de sus
se dice que el anticlinal está tumbado. lados, la “gota” se moverá en la
Los sinclinales son lo contrario a los dirección que marquen esos vientos
anticlinales; su pliegue presenta una más intensos; con su parte delantera,
concavidad que mira hacia arriba. El la gota levantará el aire caliente
eje sinclinal es una línea que marca formando nubes de gran desarrollo
la división simétrica del pliegue. La vertical y provocando aguaceros o
charnela sinclinal se encuentra en nevadas según la época del año.
la intersección del pliegue y de un Cuando los vientos que rodean la gota
plano que divide simétricamente al llegan a ser sensiblemente de la
pliegue. misma velocidad, la perturbación
toma forma completamente circular y
GOTA FRÍA: es un borrasca muy entra en su fase final. Antes puede
especial, que no tiene frentes y no se reactivarse si, antes de morir, vuelve
ha formado por ondulación del frente a romperse el chorro por un lugar tal
polar. Su origen se halla en relación que reciba la “gota” una nueva
con la ruptura de la corriente en inyección de aire frío que la reanime
chorro, por la que se escapa aire frío comunicándole más energía. Si esto
en altura que, en forma de remolino, no sucede, la gota fría vuelve a
se desplaza a gran velocidad hacia convertirse en un simple remolino que
latitudes más bajas entrando en quema sus últimas energías con
contacto con masas de aire cálido. Es tormentas, a veces, muy fuertes.
como una isla de aire frío en un medio Rápidamente y ayudado por la acción
de un océano de aire cálido tropical. mezcladora de la tormenta, su aire frío
Aunque su radio es de 200 a 600 acaba diluyéndose en el más cálido
kilómetros por lo general, su tamaño que la rodea; desaparecen, así, los
es pequeñísimo en comparación con contrastes y la gota fría acaba
el área ocupada por el aire tropical desapareciendo del mapa.
que lo rodea: es una gota de aire frío
en medio del océano de aire más PRESIÓN ATMOSFÉRICA: peso de la
caliente. Su energía es tan grande y el columna de aire existente sobre el
aire frío tan pesado, que hay veces lugar de observación. Los antiguos
que, en pocas horas, la borrasca fría creían que el aire no pesaba, por lo
formada en altura tiene su reflejo en que su descubrimiento fue
otra que aparece en el suelo. Ésta relativamente reciente. la existencia
ocupa, sobre el mapa, casi la misma de la presión atmosférica no se
posición que la que hay en las capas verificó hasta mediados del siglo XVII,
de arriba; entre ambas, una enorme merced al experimento realizado por
chimenea, casi completamente Viniani y Torriceli, discípulos de
vertical, lanza hacia arriba el aire Galileo. Con un tubo de mercurio de
caliente que hay junto al suelo. un metro de altura, que sumergieron
Alrededor de este aire ascendente dentro de una cubeta llena del mismo
gira el aire frío que desciende. Su metal, comprobaron que el tubo, en
movimiento horizontal es lentísimo, lugar de vaciarse por entero, se
por lo que la perturbación puede mantenía a una altura de 760 mm. De
permanecer varios días sobre un ello se dedujo que para equilibrar el
peso de la columna de mercurio el significativamente durante los meses
aire ejercía sobre la cubeta una más fríos, atenuando así la acción de
presión equivalente por unidad de otros factores, en especial, la latitud y
superficie. Experimentos posteriores reduciendo la amplitud térmica
verificaron que además la presión interanual. Ésta acción
disminuía con la altura. termorreguladora es debida a las
Tradicionalmente la presión se midió características físicas del agua, que,
en mm o cm, lo que a todas luces es en estado líquido, siempre se
incorrecto, porque lleva a expresar encontrará por encima de 0ºC,
una fuerza mediante una unidad impidiendo valores inferiores a éste en
lineal, con la grave imprecisión de que las costas y zonas del interior abiertas
una misma columna de mercurio a su efecto. Éste efecto también se
puede dar distinto peso en función de aprecia en zonas afectadas por masas
variables como la temperatura y de aire húmedo, humedad que
gravedad. De ahí que se adoptase una termorregula el gradiente térmico
unidad de presión en el sistema estático en la vertical (G.T.E.V.:
cegesimal, la baria, equivalente a una disminución, si asciende, o aumento,
dina/cm2, considerada la dina como la si desciende, paulatino de la
fuerza necesaria para comunicar a un temperatura debido a la altitud), que
gramo una aceleración de 1 cm/s/s. se sitúa en 0,3 ºC por cada 100
Pero la baria resulta baja, por lo que metros, mientras que el aire seco lo
finalmente se adopta el bar, aunque hace a razón de 1ºC cada 100 metros.
hoy se usa un submúltiplo, el milibar Estos valores distinguen el gradiente
(mb), es decir, una fuerza de mil dinas pseudoadiabático, el primero, del
por centímetro cuadrado. La adiabático, el segundo.
equivalencia existente entre 760 mm
Hg con milibares es la siguiente: EFECTO DE CONTINENTALIDAD:
modificación de las temperaturas
F = 1 cm x 76 cm x 13,9 g/cm debida a las características físicas de
2 3

x 980,675 cm /s/s = 1,013 x 106 las masas continentales y producida


dinas/cm2. en el interior de éstas, lejos de la
1,013 x 106 dinas/cm2 = 1,0136 influencia marina. Al contrario que los
x 106 barias = 1.013,6 mb mares, los continentes se enfrían
antes y, a la inversa, se calientan más.
1.013,6 mb se considera la presión Este hecho provoca que las masas de
normal, aunque la situación aire en contacto con ellos se vean
barométrica que se sitúa entre 1.012 afectadas por esta acción, por lo que
mb y 1.016 mb se denomina collado o verán aumentar de forma notable la
pantano barométrico. Por encima de amplitud térmica interanual. Esta
estos valores, nos encontramos ante acción se ve acusa cada vez más a
centros de altas presiones o medida que nos adentramos en los
anticiclones; por debajo, bajas continentes que, unido la
presiones, ciclones o borrascas. imposibilidad de la recarga
higrométrica del aire, hace que
EFECTO TERMORREGULADOR: durante los meses fríos se generen en
modificación de las temperaturas por ellos anticiclones térmicos, origen de
efecto de la proximidad del mar, que masas de aire frío y seco.
actúa suavizándolas y, por ello, no
permite que las temperaturas se LLUVIAS OROGRÁFICAS:
eleven en exceso durante los meses precipitación debida al ascenso del
cálidos, ni desciendan aire por las laderas de los sistemas
montañosos, llamadas de barlovento. mencionado viento alpino. Por ello,
Requisito previo de todas las podemos definir EFECTO FÖEHN al
precipitaciones es una elevada carga originado por un viento que desciende
higrométrica del aire, ya que la por la ladera de una montaña,
inestabilidad más intensa corresponde después de haber subido por la
al aire capaz de evolucionar desde opuesta y remontado la cima. Es seco
niveles muy bajos, con reducido porque la humedad del aire fue
gradiente pseudoadabático, debido a descargada en la ladera de
su alta tensión de vapor (incluso barlovento, donde se enfriaba
menor de 0,3ºC cada 100 metros). En pseudoadiabáticamente (ver
efecto, el mecanismo capital de definición anterior). Al ser seco el
saturación y condensación es el gradiente térmico se torna adiabático
enfriamiento del aire por la expansión (1ºC/100 m.) a sotavento. De ahí que,
subsiguiente a la ganancia de altitud. a igual altitud, la ladera de sotavento
Tras la condensación, las gotitas tenga mayor temperatura que la de
tienden a caer atraídas por la fuerza barlovento.
de gravedad a una velocidad definida
por Stokes como el producto del ISOTERMAS: líneas que unen puntos
parámetro invariable 1,3 x 106 por el con la misma temperatura. Se utilizan
cuadrado de sus respectivos radios para la elaboración de mapas de
expresados en centímetros, es decir, v isotermas, que no es sino un mapa de
= 1,3 x 106 x r2. La multiplicación del ISOPLETAS (líneas que unen puntos
tamaño de las gotitas indispensables de un mismo valor respecto a un
para la existencia de precipitaciones fenómeno determinado). La
se opera merced al engelamiento, cartografía con isotermas suele utilizar
formación de cristales de hielo, dos mapas estacionales, uno con
originados a temperaturas inferiores a temperaturas medias referidas al mes
-10ºC por sublimación. Tras este de julio y otro al mes de enero,
proceso las precipitaciones serán de aunque también puede elaborarse un
lluvia, nieve o granizo en función de la único mapa con temperaturas medias
altitud a que se registre la anuales. Con isopletas se elabora una
temperatura de 0ºC. Si los vientos son gran variedad de mapas; los más
dominantes, es decir, siempre soplan frecuentes son: ISOBARAS (presión
por una misma ladera, se generarán atmosférica: mapas de tiempo),
disimetrías pluviométricas ISOYETAS (precipitaciones),
permanentes entre la ladera de ISOHIPSAS (altitud: mapas
barlovento, que serán húmedas, y la topográficos), ISOGONAS (declinación
de sotavento, secas. magnética), etc.

FÖEHN: viento cálido y seco que AMPLITUD TÉRMICA: valor


sopla por la vertiente de sotavento de estadístico resultante de restar a la
las cordilleras, a modo de aire temperatura del mes más cálido la del
descendiente que se recalienta mes más frío. Nos permite valorar la
adiabáticamente (1ºC cada 100 incidencia de factores que afectan a
metros). la denominación procede de las temperaturas en una zona
la región del Tirol en Los Alpes, donde concreta, tales como la latitud, la
lo llaman “viento föhn” (castellanizado altitud y la influencia marina o
föehn). No es exclusivo de ella. En continentalidad. Cuando la amplitud
España, sopla el Levante en Cádiz, el térmica no sobrepasa los 6ºC, se
Solano en Castilla... que son de habla de isotermia, que es propia de
similares características al climas tropicales. Próximos a la
isotermia, entre 6º y 15º C, son los esta estación; el solsticio de verano
climas subtropicales marinos marca el inicio del día que igualmente
(ejemplos españoles son el clima dura toda esta estación, este
canario y el mediterráneo marítimo) y fenómeno se conoce con el nombre de
el clima oceánico (Cornisa fotoperiodismo.
Cantábrica). Por encima de éstos
valores, la amplitud es acusada y se BARLOVENTO: vertiente de las
da en climas continentales y de montañas y sistemas montañosos por
montaña de la zona templada (como la que sopla el viento. Si el viento está
es el caso de la Meseta española y cargado de humedad se producen
sistemas montañosos de la Península lluvias orográficas en esta ladera (ver
ibérica), en los climas de tipo chino y lluvias orográficas).
en los climas polares.
SOTAVENTO: vertiente de las
EQUINOCCIOS: días del año solar en montañas y sistemas montañosos
los que los rayos del sol al mediodía resguarda del viento y por la que
inciden directamente sobre el Ecuador desciende el aire calentándose
formando un ángulo de 90º. Se adiabáticamente (ver Föehn).
producen en los días 21 de marzo y 23
de septiembre. Durante estos dos EDAFOLOGÍA: ciencia que estudia el
días, el día tiene la misma duración suelo en cuanto capa natural
que la noche en todo el Planeta, ya susceptible de mantener plantas
que la luz solar se reparte vivas. Estudia la formación de los
equitativamente entre ambos suelos en función del clima, de las
Hemisferios. La primera de las fechas rocas adyacentes y de la vegetación;
mencionadas marca el inicio de la analiza las características físicas y
primavera en el Hemisferio Norte y del químicas de los distintos tipos de
otoño en el Hemisferio Sur, y la suelos y sus distintos niveles edáficos,
segunda, al contrario. Hay por tanto llamados horizontes, con el fin ofrecer
un equinoccio de primavera y otro de una taxonomía (clasificación) de los
otoño, con distinto día para cada suelos del Planeta. Surgió con fines
Hemisferio. agronómicos, siendo por tanto una
ciencia, en sus orígenes, aplicada. Hoy
SOLSTICIOS: días del año en los que en día, es una ciencia integrada en las
los rayos del sol al mediodía inciden llamadas Ciencias de la Tierra que
directamente sobre los Trópicos. Se analiza los suelos y los clasifica sin
producen en los días 22 de diciembre tener en cuenta sus potencialidades
y 22 de junio. En la primera de las dos agronómicas, si bien no ha dejado de
fechas se inicia el invierno en el tener este carácter de auxiliar para los
Hemisferio Norte y el verano en el estudios agronómicos y
Hemisferio Sur, en la segunda a la biogeográficos.
inversa. Hay, así mismo, un solsticio
de invierno y otro de verano, con HIDROLOGÍA: ciencia que estudia las
distinto día para cada Hemisferio. En aguas de la Tierra y sus fases a través
cuanto a la luz solar, del ciclo del agua.
independientemente del Hemisferio,
el solsticio de invierno es el día más ESTACIÓN DE AFORO: lugar donde
corto del año y el de verano el más se mide el caudal de un río. Están
largo. En los círculos polares, el distribuidas en diversos puntos de las
solsticio de invierno marca el inicio de cuencas hidrográficas, proporcionando
la noche que se extiende durante toda datos del volumen de agua en cada
momento en función de las principal y a sus afluentes. Las
variaciones estacionales de las cuencas se hallan separadas entre sí
precipitaciones. El volumen de agua por la divisoria las de aguas, que
que circula por un cauce puede coinciden con las zonas de cambio de
medirse con escalas limnimétricas, pendiente del terreno (en terrenos
limnígrafos o limnífonos. Los datos así montañosos con las cumbres). Las
obtenidos permiten elaborar principales de España son las del
hidrogramas (ver gráficos de la página Duero, Ebro, Tajo, Guadiana,
141). Así mismo, las estaciones de Guadalquivir, Miño, Turia, Júcar y
aforo, teniendo en cuenta el cauce de Segura.
un río (que tiene una capacidad
determinada), permiten predecir las RÉGIMEN FLUVIAL: denomina las
posibilidades de desbordamiento de fluctuaciones estacionales de la
los ríos ante la llegada de temporales descarga (volumen de agua que
y activar así las alertas a la población. circula por unidad de tiempo: m3 /seg.)
que en última instancia son el reflejo
CONFEDERACIÓN HIDROGRÁFICA: de las variaciones climáticas y más
organismo que, en España, administra concretamente el balance existente
las aguas de una cuenca hidrográfica, entre precipitaciones y
recibiendo el nombre de la cuenca en evapotranspiración. De pendiendo de
cuestión (Cuenca Hidrográfica del las precipitaciones recibidas (líquidas
Tajo, Guadiana, etc.). o sólidas) el régimen de los ríos puede
ser pluvial o nival; al mismo tiempo,
RED HIDROGRÁFICA: trazado por el será simple, si las variaciones de
que discurren las aguas de la caudal a lo largo del año permiten
escorrentía permitiendo el drenaje de diferenciar nítidamente un periodo de
éstas hacia el mar. Cuanto más aguas altas y otro de aguas bajas (ríos
jerarquizada esté la red, más fluido de clima oceánico), complejos
será el drenaje, evitándose zonas originales, caracterizados por cuatro
pantanosas y mal drenadas. Es, en fases hidrológicas, dos altas y dos
suma, cómo se organizan las distintas bajas, es propia de aportaciones
cuencas hidrográficas en función de la pluvionivales y nivopluviales, y
disposición y formas del relieve, que complejos cambiantes, ríos que se
permite establecer la divisoria de forman en un área climática pero
aguas con las cuencas adyacentes, la discurren por otro dominio de modo
cobertura vegetal y la regularidad que el régimen va cambiando según
interanual de las precipitaciones. RED las regiones climáticas (son los
DE DRENAJE es cómo se organizan grandes colectores del Planeta, en
los ríos de una cuenca en función de especial los que discurren
una jerarquía que va desde las de latitudinalmente, como el Nilo, en
primer orden (segmentos más España se aproximan a este tipo los
extremos de la red), segundo orden grandes ríos de la Meseta y sobre todo
(resultante de la unión de dos el Ebro).
segmentos de primer orden), tercer
orden (resultante de la unión de CAUDAL: cantidad de fluido que pasa
segmentos de segundo orden), etc. por el río en una unidad de tiempo. En
hasta llegar al río principal o colector,
ecología, se denomina caudal al
que tendrá el orden más alto. volumen de agua mínima que debe
poseer un río o cualquier otra
CUENCA HIDROGRÁFICA es el corriente de agua para preservar los
territorio cuyas aguas vierten a un río
valores ecológicos en el cauce de la ellas la encina es, sin duda, la especie
misma. típica del medio mediterráneo, ya que
no pone grandes exigencias edáficas,
ESTIAJE: nivel mínimo alcanzado por siendo de gran plasticidad ecológica y
una corriente de agua en el transcurso extendiéndose por suelos diversos, al
de un año, o también caudal mínimo contrario que el alcornoque, cuya
que dicha corriente acusa tras un naturaleza silicícola, le aleja de suelos
largo período de sequía y de calor. El calizos. Sin embargo, la encina, que
estiaje se produce por la escasez de en situaciones naturales presenta un
precipitaciones, acusándose aún más recubrimiento del 100%, sufre una
si ésta coincide con las máximas fuerte degradación antrópica, lo que
temperaturas, por lo que, en España, ha propiciado su sustitución por otras
son más agudos los estiajes de ríos formaciones como la maquia, la
adscritos al clima mediterráneo (NO garriga y la estepa.
CONFUNDIR CON RÍOS DE LA
VERTIENTE MEDITERRÁNEA). ESCORRENTÍA: flujo de agua desde
CADUCIFOLIOS: árboles que pierden los continentes hacia los mares u
la hoja como estrategia de adaptación océanos mediante dos vías: el flujo de
a la estación desfavorable. En España, las corrientes superficiales y el flujo de
este tipo de árboles se da en la región las aguas de saturación (agua que no
bioclimática eurosiberiana (región puede retener el nivel freático y que
noratlántica) y en algunos pisos circula en el subsuelo). La escorrentía
montañosos de la región es también un término utilizado en el
mediterránea. Aquí es el invierno la balance hídrico del ciclo del agua. En
estación más desfavorable, por lo que, un sentido más restrictivo, la
para prepararse biológicamente para escorrentía simplemente se refiere al
esta estación, pierden la hoja en el flujo de agua superficial, la que circula
otoño, endureciendo al mismo tiempo por encima del terreno (arroyada
las yemas de sustitución (por donde difusa), y la que circula encauzada en
salen las hojas) con el fin de superar las corrientes (arroyada concentrada).
los rigores invernales. Especies
caducifolias son el roble, el haya, los CLISERIE DE VEGETACIÓN O
fresnos.... que se agrupan formando CATENA: disposición de la vegetación
bosques de una sola especie en pisos debido a las variaciones
(robledales, hayedos, fresnedales....). climáticas y edafológicas producidas
por la altitud, es decir, cómo se
ESCLERÓFILOS: árboles y arbustos suceden las especies vegetales en las
con hojas pequeñas, coriáceas, vertientes de las cadenas
endurecidas y perennes capaces de montañosas. Las modificaciones más
mantenerse durante la larga y seca importantes que introduce la altitud al
estación estival y resistir las fuertes clima de una determinada región se
heladas invernales. Son especies relacionan con la temperatura
propias del clima mediterráneo que (gradiente térmico en la vertical: 0,65º
presentan la peculiaridad de tener un C /100 metros), la exposición de las
recubrimiento de aceites para evitar, vertientes a los rayos solares (solana y
durante el verano, la fuerte umbría) y la exposición de éstas a los
evapotranspiración y, durante el vientos (barlovento y sotavento). Cada
invierno, protegerse de las bajas uno de los grupos que se suceden en
temperaturas. Las especie más la cliserie recibe el nombre de piso
características son la encina, el bioclimático (ver denominaciones en
alcornoque y el acebuche. De todas las fotocopias).
nubosidad y fuertes precipitaciones.
RAMBLA: cauce natural por el que En los mapas de tiempo se representa
discurren las aguas sólo durante la con una línea surcada por triángulos.
lluvia, permaneciendo el resto del
tiempo seco. Son amplias avenidas FRENTE OCLUIDO: frente de tiempo
pedregosas que descienden en cuesta a lo largo del cual una masa de aire
poco inclinada y con márgenes frío se sitúa debajo de una masa de
socavadas por las crecidas. aire cálido. Se representa con una
línea surcada alternativamente por
HUMEDAD RELATIVA: porcentaje de semicírculos y triángulos.
vapor de agua que contiene el aire en
relación al que podría contener si RIADA: crecida del caudal de un río y
estuviese saturado (aire saturado es la inundación que provoca. Las riadas
la cantidad máxima de vapor que son propias de las zonas de la España
puede poseer sin llegar a la seca caracterizadas por cursos de
saturación). agua abarrancados, con fuerza erosiva
y régimen irregular, que en verano
FRENTE POLAR: discontinuidad o presenta fuertes estiajes, pero pueden
línea que separa la masa de aire frío sufrir rápidas crecidas como
polar de la masa de aire cálido consecuencia de violentas tormentas
tropical, a menudo situada a lo largo de verano o de lluvias torrenciales en
de la corriente en chorro dentro de los otoño. Este es el caso de los ríos más
vientos del Oeste en altura. meridionales de la vertiente
mediterránea. Las medidas para
FRENTE CÁLIDO: uno de los prevenirlas son la reforestación del
elementos de las borrascas de dos cauce y la construcción de embalses
frentes que resultan de las regularizadores.
ondulaciones del frente polar. El
frente cálido va delante del frío, VEGETACIÓN EUROSIBERIANA:
separando masas de aire de región floral que comprende la Europa
características distintas: el aire no mediterránea más Siberia. En la
tropical del sector cálido de la Península Ibérica incluye el ámbito
borrasca, del aire frío polar de la noratlántico. Su vegetación más
misma. Produce nubosidad de tipo característica es el bosque de
estratiforme y precipitaciones finas y caducifolios. las landas y los prados.
suaves, que pueden durar un día
entero. en los mapas de tiempo se PROVINCIA: según el artículo 141 de
representa con una línea surcada por la Constitución, es una entidad local
semicírculos. de personalidad jurídica propia
determinada por la agrupación de
FRENTE FRÍO: uno de los elementos municipios y división territorial para el
de las borrascas de dos frentes que cumplimiento de las actividades del
resultan de las ondulaciones del Estado. Tiene gobierno y
frente polar. Provoca el administración autónoma,
desplazamiento de un frente de encomendado a diputaciones u otras
tiempo a lo largo del cual una masa corporaciones de carácter
de aire frío se dispone a modo de representativo.
cuña por debajo de una masa de aire
cálido para posteriormente levantarla VEGETACIÓN POTENCIAL: es el
de su contacto con la superficie conjunto de especies vegetales que
terrestre. Produce abundante pueden aparecer en un determinado
territorio en relación de equilibrio con llamado biotopo; entre ambos se
los factores climáticos, edáficos y producen múltiples relaciones mutuas
bióticos del mismo. que permiten el intercambio de
materia, gracias a lo cual perduran en
VEGETACIÓN XERÓFILA: conjunto el tiempo, recibiendo como fuente de
de especies vegetales que viven en energía, en la mayoría de los casos, la
medios secos. Desarrollan diversas radiación solar.
adaptaciones a la sequía: raíces muy BIOCENOSIS: parte viva de un
extendidas o profundas, tallos ecosistema, compuesta de tres
carnosos, hojas con escasos poros, elementos vivos: fitocenosis (plantas),
pilosidades o protección de ceras, zoocenosis (animales) y edafocenosis
espinas, etc. En España esta (microorganismos descomponedores
vegetación se encuentra en la zona que pueblan el suelo). La relación
árida del Sudeste peninsular (palmito, entre estos tres elementos se plasma
tomillo, espartal y espárrago) y en las a través de las cadenas tróficas.
zonas bajas de Canarias (cardón,
tabaiba). BIOTOPO: parte inerte de un
ecosistema, que define el medio en el
HUMUS: componente de la capa que se desarrolla la biocenosis. Está
superficial del suelo, formado por compuesto por una parte gaseosa
sustancias resultantes de la (Atmósfera), que aporta el oxígeno y
descomposición de la materia regula el clima; otra líquida
orgánica (hojas, ramas muertas, (hidrosfera), que aporta el agua,
animales muertos...) por los elemento fundamental para el
microorganismos descomponedores desarrollo de la vida, y, finalmente,
(insectos, lombrices, hongos, otra sólida (litosfera), que aporta el
bacterias...). El humus aporta soporte físico para el establecimiento
nitrógeno al suelo y le permite retener sobre él de las distintas formas de
cantidades considerables de agua, por vida, así como gran cantidad de
lo que contribuye a mejorar su nutrientes básicos para la vida y de
fertilidad y su capacidad de orden sedimentario.
conservación.
DEFORESTACIÓN: destrucción de la
PERFIL DEL SUELO (o edáfico): cubierta vegetal de una zona. Tiene
disposición del suelo en capas u como causas las roturaciones agrarias
horizontes de diferente textura, color para cultivar u obtener pastos, la
y consistencia. Básicamente los suelos ocupación del espacio forestal por
tienen tres horizontes: los horizontes otros usos (industriales, segundas
A y B, que representan el suelo residencias, infraestructuras, etc.) y
propiamente dicho, y el horizonte C, los incendios (accidentales o
que es el subsuelo o roca madre intencionados). La consecuencia es un
erosionada. Los suelos se clasifican incremento de la erosión del suelo,
teniendo en cuenta las características pues la vegetación fija el suelo con
físicas y químicas los horizontes. sus raíces e impide que las gotas de
lluvia golpeen contra él. Una solución
ECOSISTEMA: nivel de organización al problema son las repoblaciones
compuesto por un conjunto de forestales.
organismos y un medio con el cual
éstos interactúan. Se compone de dos CERRO TESTIGO: colina coronada
elementos fundamentales, uno vivo, por un estrato duro horizontal, debajo
llamado biocenosis, y otro inerte, del cual se sitúan materiales más
blandos. Es el relieve residual causado un proceso de desgaste. El tamaño de
por la erosión diferencial de zonas los aluviones depende de la velocidad
formadas por estratos horizontales o de la corriente. Cuando esta no tiene
suavemente inclinados, fuerza para transportarlos, se
alternativamente duros y blandos. La depositan.
acción fluvial separa mesas o
páramos, que tienen la cima EUTROFIZACIÓN: excesivo
horizontal coincidiendo con el estrato crecimiento de algas y otros productos
duro, y flancos suaves en los estratos primarios en una corriente fluvial o
blandos. Éstos se erosionan lago como resultado del aporte de
rápidamente de modo que las mesas grandes cantidades de iones fosfatos
se reducen y acaban convirtiéndose y nitratos, especialmente. Este exceso
en cerros testigos, que al final pierden de materia provoca una notable
el estrato duro (antecerros). reducción del oxígeno o incluso, si
persiste la aportación de materia, el
RELIEVE DE ESTILO JURÁSICO: agotamiento del mismo, dificultando
relieve constituido por pliegues la vida de la pisciflora y la piscifauna.
convexos (anticlinales) y cóncavos
(sinclinales) en los que se alternan
materiales de diferente dureza. En los
anticlinales, la erosión del agua crea
valles perpendiculares a la cumbre
(cluses) y valles paralelos a ella
(valles anticlinales o combes), en los
que el estrato duro queda en resalte
en los bordes de la combe. El
vaciamiento de los anticlinales (rápido
una vez que la erosión ha perforado el
estrato duro) deja en resalte entre
ellos a los antiguos valles sinclinales
(sinclinal colgado), de modo que el
relieve se invierte.

ESTILO GERMÁNICO: relieve


constituido por fracturas del zócalo
paleozoico que se quiebra al verse
sometido a las presiones tectónicas
apareciendo bloque elevados,
llamados horst, y bloque hundidos,
llamados fosas o gravens,
correspondiendo a los procesos
erosivos el desgaste de los bloques
elevados y el relleno de los hundidos.

ESTILO SAJÓNICO: relieve mixto


constituido por un basamento
fracturado y una cobertura plegada.

ALUVIÓN: material transportado por


las aguas corrientes (cantos rodados,
arenas, gravas), que se ve sometido a