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A fora de um desejo a persistncia da branquitude como padro esttico audiovisual

os rebeldes, os lhos rejeitados e excludos, parecem estar reservados os papis de enfrentar, recusar e ultrapassar a fora dos desejos dos prprios pais.

JOEL ZITO ARAJO doutor em Comunicao pela ECA-USP e cineasta, autor e diretor de A Negao do Brasil e Filhas do Vento.

Na histria das nossas mdias audiovisuais, o desejo de branqueamento da nao, iderio que j estava consolidado desde o sculo XIX, acabou por tornarse um peso imagtico, uma meta racial que nunca provocou rebeldias. Ao contrrio, tornou-

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se conveno e naturalizou-se como esttica audiovisual de todas as mdias, incluindo-se a especialmente a TV, o cinema e a publicidade. No nal dos anos 20, a revista Cinearte, expresso da intelligentsia de um cinema

nascente, mas que j era, depois da imprensa, o meio de comunicao mais importante do pas (Simis apud Debs, 2002, p. 25), indignava-se com a imagem do Brasil veiculada pelos lmes produzidos at ento: Quando deixaremos desta mania de mostrar ndios, caboclos, negros, bichos e outras avis-rara desta infeliz terra, aos olhos do espectador cinematogrco? Vamos que por um acaso um destes lmes v parar no estrangeiro? Alm de no ter arte, no haver tcnica nele, deixar o estrangeiro mais convencido do que ele pensa que ns somos: uma terra igual ou pior a Angola, ao Congo (Cinearte apud Debs, 2002, p. 80). A soluo a seguir, proposta pela revista, e grifada por ns, traz uma viso explcita de superioridade racial branca que se camuaria nas dcadas seguintes no discurso oral, mas se consolidaria como um discurso imagtico natural e incontestvel at os dias de hoje:

Fazer um bom cinema no Brasil deve ser um ato de puricao de nossa realidade, atravs da seleo daquilo que merece ser projetado na tela: o nosso progresso, as obras de engenharia moderna, nossos brancos bonitos, nossa natureza (Cinearte apud Debs, 2002, p. 80). A esttica do branqueamento j foi analisada em nossos trabalhos anteriores (Arajo, 2000-2002), em que demonstramos como ela se tornou o padro de referncia para a produo da telenovela brasileira. Embora no tenhamos discutido o cinema, constatamos que as produes comerciais usaram praticamente os mesmos esteretipos sobre os negros que identicamos na telenovela (Rodrigues, 2001) e alimentaram o mesmo projeto de branquitude comum a todas mdias (Couceiro de Lima, 1983; 1996-97). Mesmo aquele cinema que a revista Cinearte chamaria de avis-rara, especialmente a esttica inaugurada no cinema novo, que recusaria os caminhos da puricao e da idealizao da realidade nacional, nunca se confrontou com a ideologia do branqueamento, questionando o padro de apresentao dos nossos brancos ou quase brancos bonitos. Poucos lmes de autor, especialmente as adaptaes de Jorge Amado realizadas por Nelson Pereira dos Santos, fugiram da esttica reinante. Filmes mais recentes, que tambm poderiam ser considerados avis-rara no passado, continuam de forma consciente ou inconsciente premidos pelo desejo do branqueamento na construo de imagens sobre o pas, como Cidade de Deus, com o seu exrcito de marginais negros e policiais (a fora da ordem) brancos. E a primeira obra do rebelde de nova gerao, Cludio de Assis, tem no ttulo do seu lme Amarelo Manga a conscincia do poder do objeto de desejo de uma mulher branca em um ambiente nordestino repleto de prias sociais representados em sua grande maioria por ndios, negros e mestios. Portanto, mesmo aqueles que fazem de suas lentes um manifesto dos aspectos perturbadores da infeliz terra abominada pela revista Cinearte, e

que poderiam ou podero ser inovadores na incorporao de negros, ndios e mestios como ilustrao positiva de nossa multirracialidade e experincia social, e no como esteretipos de si mesmos, so vtimas da falta de discusso sobre esse tpico, que tende a permanentemente alimentar os mesmos erros e mitos. Voltando ao incio do sculo XX, o discurso do ideal cinematogrco diante das metas de uma sociedade que buscava construir o pas do futuro e delineava os fundamentos de uma nova identidade nacional, colocando assim o cinema como um meio de educao privilegiado a servio das elites (Debs, 2002), est absolutamente em consonncia com o discurso da intelligentsia acadmica da poca. Com a j conhecida declarao de Oliveira Vianna (apud Munanga, 1977): No h perigo de que o problema negro venha a surgir no Brasil. Antes que pudesse surgir seria logo resolvido pelo amor. A miscigenao roubou o elemento negro de sua importncia numrica, diluindo-o na populao branca. E com a armativa anterior de Joo Batista Lacerda, ento diretor do Museu Nacional do Rio de Janeiro, que no Primeiro Congresso Internacional das Raas, realizado em Londres, em 1911, fez o prognstico clebre: O Brasil mestio de hoje tem, no branqueamento em um sculo, sua perspectiva, sada e soluo (Lacerda apud Schwarcz, 1993, p. 11). A mesma falta de rebeldia vericada no cinema e nas mdias audiovisuais parece tambm ser uma constante na histria da universidade brasileira, quando observamos a enorme resistncia de grande parte dos reitores e eminentes personalidades do mundo acadmico em adotar cotas para negros nas universidades pblicas, recusando-se a considerar o desempenho escolar acima da mdia dos cotistas que j fazem parte da realidade de algumas universidades do pas. O perodo compreendido entre o nal da Abolio e os anos 40 do sculo XX, que tem sua importncia aqui por ter sido uma poca fundamental nas discusses sobre a identidade e imagem do pas, teve da mesma gerao de intelectuais que par-

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ticipavam desse debate um envolvimento entusiasmado com a defesa de uma educao pblica gratuita. No entanto, se a educao pblica tornou-se realidade, a universidade pblica brasileira, com seus fundamentos seletivos baseados na competncia acumulada por uma histria escolar privilegiada e pelo contexto educacional familiar antes de entrar na universidade, beneciou a prpria elite e, portanto, o segmento racial que sempre esteve no poder. A melhor demonstrao dessa armao o resultado pouco surpreendente do vestibular da USP, em 2005, que selecionou 77% de brancos e 2% de negros.

A proximidade do debate racial na mdia audiovisual com o debate na educao , portanto, histrica. E o debate pblico hoje, em ambos os campos, continua baseado em pressupostos, idias e fundamentos semelhantes. Passados 95 anos do famoso prognstico de Joo Batista Lacerda, a estratgia da miscigenao no parece ter conseguido diluir o problema racial brasileiro, como podemos ver na insistente presso e contestao das entidades e dos intelectuais negros contra o resultado do vestibular da USP de 2005. No entanto, a miscigenao continua no centro do debate nacional sendo utilizada praticamente da mesma forma que aparecia desde o nal do sculo XIX. Para a decepo de Joo Batista Lacerda e Oliveira Vianna, um sculo no foi suciente para eliminar o negro da sociedade brasileira, mas a fora de suas idias continua. A miscigenao continua sendo o pretexto para a recusa enftica do debate e das solues do problema, portanto como um instrumento de negao da legitimidade das reivindicaes polticas e sociais da populao afrodescendente por acesso e direitos iguais na mdia, na universidade e no mercado de trabalho.

A MISCIGENAO DISCURSO ESTRATGICO DO BRANQUEAMENTO


A natureza do debate sobre a mestiagem no Brasil, apesar de conviver permanentemente com ambigidades e contradies, sofreu poucas mudanas no decorrer dos ltimos cem anos. Embora no perodo nal da escravido o mestio fosse visto como uma degenerao racial, a miscigenao j aparece no discurso dos abolicionistas como soluo para evitar a polarizao de raas no pas (Santos, 2002). Mas ser nos anos 30 que o conceito sofrer uma inverso positiva nas mos de uma intelligentsia brasileira que procurou criar uma imagem autctone do pas, atravs da armao do nativo, do caboclo e do mestio, em reao diante dos

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processos agudos de europeizao (Bosi, 1994), que tinha no velho continente o paradigma para a compreenso da cultura do Novo Mundo. No entanto, mesmo estando sob a batuta daqueles que marcaram profundamente a vida cultural contempornea, como Gilberto Freyre, para os modernistas e os romancistas que surgiram do ciclo da literatura chamada regionalista, como Jorge Amado, a armao da miscigenao esteve sempre associada idia de que nesta terra se criava uma nao com uma nova raa, os brasileiros, frutos de um hibridismo em que prevaleceria a homogeneidade racial e cultural, que deixaria para trs, de forma completamente superada, a diviso racial de nossa formao. Nasce, nesse contexto, o conhecido mito da democracia racial brasileira. Mas falso crer que o Brasil um pas singular, nico paraso da democracia racial, fundado na valorizao do mestio. A ideologia da mestiagem foi um trao comum na construo da identidade nacional da maior parte dos pases latino-americanos. Na Amrica de lngua espanhola, nos anos 20, as idias do mais importante intelectual mexicano da poca, Jos Vasconcelos, que elogiava o mestio como o resultado de uma fuso original, uma quinta raa csmica, tiveram um efeito impactante em vrios pases latino-americanos. Um exemplo disso foi Benjamin Carrin, intelectual equatoriano, criador da Casa de la Cultura Ecuatoriana, fundador e entusiasta defensor da idia de que seu pas era um exemplo de nao mestia, que em 1928 considerava Jos Vasconcelos como el Maestro de Amrica (Cervone, 1999, p. 8). No entanto, tal como aconteceu no Brasil, para todos esses intelectuais a miscigenao congurou-se sempre como um mito fundador das novas naes latino-americanas que trazia na identidade nacional mestia a superao da heterogeneidade racial, tnica e cultural de sua formao. E, em todas essas construes, a existncia de negros e ndios foi progressivamente apagada ou, no mnimo, diluda a partir da apropriao das suas culturas como parte integrante de uma nova cultura nacional original.

Nossos intelectuais fundadores, como Gilberto Freyre, Mrio de Andrade e outros, da mesma forma que os intelectuais latinoamericanos de lngua espanhola, sempre ressaltaram o aspecto positivo da miscigenao, no em sua faceta gentica, mas no resultante das fuses culturais oriundas do negro, do ndio e do branco, que produziram a original cultura brasileira. No entanto, apesar de sempre valorizada e celebrada nos discursos do Estado, da intelectualidade e na literatura, a miscigenao nunca deixou de ser vista como um estado de passagem das raas inferiores para a raa superior branca. A citao de Oliveira Vianna, acima, traz de forma demasiadamente explcita o desejo de que a miscigenao seria a melhor forma de diluir o negro na sociedade branca, de apagar a mancha de nossa origem africana. As marcas resultantes desse desejo no imaginrio do povo brasileiro comearam a ser vericadas em estudo realizado nos anos 50 por Oracy Nogueira, no qual ele compreendeu que desenvolvemos uma forma de preconceito distinta da dos Estados Unidos, que d margem a uma controvrsia difcil de superar (Nogueira, 1979, p. 77). Nosso preconceito racial atm-se mais s aparncias, s marcas fenotpicas quanto mais traos fsicos de negros, mais problemas, diferente do preconceito racial de origem, norte-americano, em que uma gota de sangue negro fator de excluso, independente de a pessoa ter mais traos brancos do que negros. E hoje, os mitos da raa csmica, ou do mulato inzoneiro que resultaria na formao de um homem novo ideal nas Amricas, revelam-se apenas como celebraes discursivas do passado, e caem por terra quando observamos as telenovelas brasileiras, mexicanas, colombianas, venezuelanas, ou produzidas em qualquer parte da Amrica Latina, que funcionam como os melhores atestados de que sempre prevaleceu a ideologia da branquitude como formadora do padro ideal de beleza e, ao mesmo tempo, como legitimadora da idia de superioridade do segmento branco. A escolha dos gals, dos protagonistas, celebra modelos ideais de beleza europia, em que quanto mais

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nrdicos os traos fsicos mais destacado car o ator ou atriz na escolha do elenco. Os mesmos tambm recebero as melhores notas nos processos de escolha e premiao dos mais bonitos do ano pelas revistas que fazem a crnica cotidiana do mundo das celebridades. E, no lado contrrio, os atores de origem negra e indgena sero escalados para representar os esteretipos da feira, da subalternidade e da inferioridade racial e social, de acordo com a intensidade de suas marcas fsicas, seu formato de rosto, suas nuanas cromticas de pele e textura de cabelo, portanto, de acordo com o seu grau de mestiagem. No cinema e na telenovela, o melhor lugar reservado para o mestio, celebrado na literatura ou nos discursos como representante do verdadeiro brasileiro, a representao do povo. Os atores marcadamente mestios, independente da fuso racial a que pertencem, se trazem em seus corpos e em suas faces uma maior quantidade de traos no-brancos, so sempre vtimas de esteretipos negativos. Como exemplo, Dira Paes, uma atriz de cinema que, por ter traos indgenas acentuados, tem pouco espao na TV alm do papel de uma empregadinha cmica e de pouca inteligncia no sitcom A Diarista. Ou Jos Dumont, um ator ausente tambm das telenovelas, por ter fortes traos do homem do serto nordestino. E Nelson Xavier, que, em decorrncia dos seus traos de negromulato, sempre foi escolhido para fazer o papel do pequeno comerciante ressentido, do delegado frouxo, do tpico malandro brasileiro, e somente usou terno e gravata em uma telenovela depois de mais de vinte anos de histria na televiso. Todos eles, portanto, so obrigados a incorporar na televiso a humilhao social que sofrem os mestios em uma sociedade norteada pela ideologia do branqueamento, em que a acentuao de traos negros ou indgenas signica a possibilidade de viver um eterno sentimento racial de inferioridade, e uma conscincia difusa e contraditria de ser uma casta inferior que deve aceitar os lugares subalternos intermedirios do mundo social.

No entanto, o inconsciente racial coletivo brasileiro no acusa nenhum incmodo em ver tal representao da maioria do seu prprio povo, e provavelmente de si mesmo, na televiso ou no cinema. A internalizao da ideologia do branqueamento provoca uma naturalidade na produo e recepo dessas imagens, e uma aceitao passiva e a concordncia de que esses atores realmente no merecem fazer parte da representao do padro ideal de beleza do pas. Naturalmente, para todos ns, por fora da nossa formao cultural, o padro superior esttico s pode ser representado por aqueles ou aquelas que continuam com o privilgio (tiveram a sorte) de nascer de famlias brancas com caractersticas nrdicas acentuadas, a exemplo de Xuxa, Vera Fisher, Fbio Assuno ou Gisele Bndchen. Somente para eles esto reservados os papis centrais do folhetim televisivo, ou as passarelas do mundo fashion. Assim como os cursos da USP. Nem mesmo aquelas atrizes, que so reconhecidas, por nossos critrios estticos branqueados, como a mais perfeita representao da beleza resultante das fuses genticas entre negros, ndios e brancos, a exemplo de Camila Pitanga e Juliana Paes, conseguem fugir dos papis de empregadas domsticas das nossas telenovelas, apesar do lugar especial que j ocupam na indstria da publicidade. Mas a ideologia do branqueamento tambm estar norteando os comentrios dos programas esportivos na TV, nas pginas de jornal, ou os xingamentos nos estdios de futebol. Os nossos jogadores negrosmestios, que na ltima Copa do Mundo levaram mais uma vez ao topo a imagem do pas, e o orgulho da nossa nacionalidade, so obrigados a suportar a permanente humilhao pelo estigma de suas aparncias, sua impura feira, nas inmeras comparaes e em eleies dos homens mais bonitos da ltima copa mundial de futebol, que, naturalmente, escolheram o ingls David Beckham e outros homens brancos. Mesmo diante de fatos como esses, que podem ser encontrados diariamente nos jornais, grande parte de nossa intelectualidade continua acreditando que o problema

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* Utilizo o termo passividade por no ter visto em nenhuma produo acadmica, de todos aqueles que acreditam que o nosso problema de classe, e no de raa, qualquer anlise sobre esse fato.

somente de classe, e no de raa, e assiste passivamente*, como se fosse uma exceo na vida social, expulso da me do jogador Ronaldo de um condomnio de luxo da Barra da Tijuca, no Rio de Janeiro. Possivelmente, esses mesmos intelectuais tambm se divertem e comentam ser apenas o poder do dinheiro e da fama da fera Ronaldo o que seduz e conquista as belas modelos brancas sadas das passarelas do mundo fashion. E so tambm os mesmos que elogiam a beleza de nossas mulatas no carnaval, e enchem os olhos de lubricidade diante do corpo escultural da Globeleza, mas aceitam como natural a escolha de mulheres nrdicas, ou quase nrdicas, como rainhas de bateria das escolas de samba, ou como modelos das passarelas supremo templo da beleza no perodo atual. Passado quase um sculo dos prognsticos de Oliveira Vianna, embora a miscigenao tenha se tornado uma realidade nas classes populares, a elite continua branca, a classe mdia alta continua branca, e os seus lhos ocupam maciamente a universidade pblica brasileira e reagem de forma indignada contra qualquer ameaa aos seus privilgios, promovendo aes jurdicas contra cotas para afrodescendentes e para ndio-descendentes. Portanto, voltando poca dos prognsticos de Oliveira Vianna, o nico fato que parece traar uma grande diferena entre uma ponta e outra do sculo XX o crescimento da capacidade de presso do prprio segmento populacional negro, que nunca viu na miscigenao uma vlvula de escape para o problema racial e, portanto, nunca concordou com as teses defendidas pela elite branca. E, ao longo do sculo XX, sempre reagiu aos padres excludentes impostos, buscando desenvolver uma identidade de negritude. o que podemos concluir com os vrios sculos de resistncia negra que teve como cones os quilombos, a revolta dos mals em Salvador, as centenas de jornais negros produzidos desde o incio do sculo passado, a criao do Partido da Frente Negra Brasileira, em 1936, com milhares de adeses em praticamente todas as grandes cidades do pas (e colocado na ilegalidade

por Getlio Vargas), o Teatro Experimental do Negro, de Abdias do Nascimento, o Movimento Negro Unicado, nos anos 70, alm da ao poltica ou artstica de intelectuais como Milton Santos e Emanoel Arajo, entre outros. Esse evidente choque racial entre o mundo branco da universidade e o mundo negro das lideranas defensoras de cotas me faz perguntar por quanto tempo manteremos uma realidade social to cindida e esquizofrnica. Por quanto tempo o debate negar a existncia de um componente racial na sangrenta guerra que os jovens negros e negros-mulatos escalados pelo narcotrco fazem com a polcia (a ordem branca) nos morros do Rio de Janeiro? Por quanto tempo o insistente avano dos fazendeiros nas regies amaznica e centro-oeste, com a sua permanente destruio dos grupos tnicos indgenas, car fora do debate tnico-racial? Enm, at quando a oxigenao que se anuncia no mundo da universidade com a entrada de negros e ndios pelo sistema de cotas ser to severamente condenada pelos editoriais dos principais jornais de So Paulo e do Rio de Janeiro, assim como por reitores das universidades de norte a sul do pas? Essa realidade inconclusa, em que professores e reitores universitrios, em sintonia com os editoriais e comentrios negativos cotidianos dos principais jornais e revistas, negam que os preconceitos de marca sofridos por afrodescendentes

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e ndio-descendentes tenham um papel importante na nossa hierarquia social e na distribuio de poder e recursos, atesta uma dialtica contraditria sobre o problema racial brasileiro. Diante da sintomtica recusa de discutir, mas permanentemente discutindo e condenando de racista quem defende posies contrrias, revela-se assim uma hiperconscincia inversamente proporcional quilo que enfaticamente negado (Vargas, 2004).

DE VOLTA AO MUNDO DO DESEJO


A Rede Globo, no dia 13 de maro de 2006, estreou uma nova verso da telenovela Sinh Moa. A massiva publicidade sobre o programa demonstrou que veremos mais uma trama em que os heris da casa-

grande se empenharo bondosamente pela libertao dos escravos. No entanto, triste saber que mais uma vez as nossas crianas, aps voltar de uma escola que reluta em implantar a Lei 10.639, que orienta o estudo da histria da frica, tero mais uma aula folhetinesca sobre a histria do Brasil, em que os negros so invariavelmente levados para o pelourinho. Mais uma vez eles assistiro a negros apanhando no horrio nobre, Zez Motta no papel de uma mucama e uma sinhazinha branca repetindo o arqutipo da princesa Isabel, to fundamental para o mito da superioridade racial dos eurodescendentes na cultura brasileira. Ser que no d para transferir tal espetculo para o horrio da meia-noite, quando nossos lhos j estaro em sono profundo, fase fundamental para a liberao de hormnios ligados ao crescimento?

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