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Se denominan alimentos transgnicos a los obtenidos por manipulacin gentica que contienen un aditivo derivado de un organismo sometido a ingeniera

gentica; tambin se llaman as a aquellos que son resultado de la utilizacin de un producto auxiliar para el procesamiento, creado gracias a las tcnicas de la ingeniera gentica La biotecnologa de alimentos aplica los instrumentos de la gentica moderna a la mejora de localidad de los productos derivados de las plantas, animales y microorganismos. esde tiempos remotos, l !ombre !a seleccionado, sembrando e la misma manera, se !a "abricado y cosec!ado las semillas que permiten la obtencin de los alimentos necesarios para el mantenimiento de su metabolismo . involucrada en estos procesos. pan, cerveza, vino o queso sin conocimiento alguno acerca de la ciencia gentica esde muy antiguo, los genes de los alimentos !an su"rido una modi"icacin, destinada a aumentar sus cualidades ben"icas. La biotecnologa moderna permite a los productores de alimentos !acer exactamente lo mismo en la actualidad, pero con mayor nivel de comprensin y capacidad selectiva. #n un principio, el !ombre se alimentaba de los animales que poda cazar o de las especies vegetales que crecan en su entorno m$s inmediato, %osteriormente se idearon tcnicas para cultivar ciertas plantas. &uando los primeros seres !umanos decidieron establecerse y cultivar sus alimentos, en lugar de vagar para encontrarlos, nacieron la agricultura y la civilizacin. &on el tiempo, los mtodos se !an vuelto m$s so"stica'. dos, pero todos los intentos por mejorar los cultivos de alimentos !an dependido, del en"oque popular de la naturaleza !acia la produccin. Las aves y abejas a(n permiten a los reproductores cruzar cultivos con sus parientes silvestres. La reproduccin de !bridos desarrolla caractersticas deseables, tales como un sabor m$s agradable, un color m$s intenso y mayor resistencia a ciertas en"ermedades vegetales. La era de los denominados )alimentos transgnicos* para el consumo !umano ddirecto se inaugur el +, de mayo de +--., cuando la /ood and rug 0dminstration de los #stados 1nidos autoriz la comercializacin del primer alimento con un gen )extra2o* el tomate Flavr-Savr; obtenido por la empresa &algene. esde entonces se !an elaborado cerca de cien vegetales con genes ajenos insertados. Los productos que resultan de la manipulacin gentica se pueden clasi"icar de acuerdo con los siguientes criterios3

4 5rganismos susceptibles de ser utilizados como alimento y que !an sido sometidos a ingeniera gentica como, por ejemplo, las plantas manipuladas genticamente que se cultivan y cosec!an. 4 0limentos que contienen un aditivo derivado de un organismo sometido ingeniera gentica. 4 0limentos que se !an elaborado 1tilizando un producto auxiliar para el procesamiento 6por ejemplo, enzimas7, creado gracias a las tcnicas de la ingeniera gentica. #ste tipo de sustancias suelen denominarse alimentos recombinantes. %ara incorporar genes "or$neos comestibles en la planta o en el animal, es preciso introducir vectores o )par$sitos genticos*, como pl$smidos y virus, a menudo inductores de tumores y otras en"ermedades 8por ejemplo, sarcomas y leucemias...... #stos vectores llevan genes marcadores que determinan la resistencia a antibiticos como la 9anamicina o la ampicilina, que se pueden incorporar a las poblaciones bacterianas 6de nuestros intestinos, del agua o del suelo7. La aparicin de m$s cepas bacterianas patgenas resistentes a antibiticos constituye un peligro para la salud p(blica. #xisten di"erentes alternativas para conseguir la mejora vegetal mediante la utilizacin de la ingeniera gentica. #n el caso de los vegetales con genes antisentido, el gen :nsertado da lugar a una molcula de m;<0 que es complementaria del m;<0 de la enzima cuya sntesis se quiere in!ibir. 0l !ibridarse ambos, el m;<0 de la enzima no produce su sntesis. #n el caso de los tomates /lavr'Savr la enzima cuya sntesis se in!ibe es la poligalacturonasa responsable del ablandamiento y senescencia del "ruto maduro. 0l no ser activo, este proceso es muy lento, y los tomates pueden recolectarse ya maduros y comercializarse directamente Los tomates normales se recogen verdes y se maduran arti"icialmente antes de su venta, con etileno, por lo que su aroma y sabor son in"eriores a los madurados de "orma natural. #n este caso, el alimento no &ontiene ninguna protena nueva. La misma tcnica se !a utilizado para conseguir soja con un aceite de alto &ontenido en $cido oleco 6,-= o m$s, "rente al >.= de la soja normal7, in!ibiendo la sntesis deja enzima oleato desaturasa. La introduccin de genes vegetales, animales o bacterianos da lugar a la sntesis de protenas espec"icas. La soja resistente al !erbicida gli"osato, &ontiene un en bacteriano que codi"ica la enzima 5-enolpiruvil-shikimato-3-fosfato sintetasa. #sta enzima participa en la sntesis de

los amino$cidos arom$ticos y la propia del vegetal es in!ibida por el glitosato; de a! su accin !erbicida. La bacteriana no es in!ibida. #l maz resistente al ataque de insectos contiene un gen que codi"ica una protena de ?acillus t!uringiensis, que tiene accin insecticida al ser capaz de unirse a receptores espec"icos en el tubo digestivo de determinados insectos, inter"iriendo con su proceso de alimentacin y caus$ndoles la muerte. La toxina no tiene ning(n e"ecto sobre las personas ni sobre otros animales. La utilizacin de plantas con genes de resistencia a insectos y !erbicidas permite reducir el uso de plaguicidas y conseguir un mayor rendimiento. 0dem$s, se !a obtenido una colza con un aceite de elevado contenido en $cido la(rico, mediante la inclusin del gen que determina la sntesis de una tioesterasa de cierta especie de laurel. Los vegetales resistentes a los virus se consiguen !aciendo que sinteticen una protena vrica que inter"iere con la propagacin normal del agente in"eccioso. #stos vegetales contienen protena vrica, pero en menor proporcin que las plantas normales cuando est$n severamente in"ectadas. Los vegetales transgnicos m$s importantes para la industria alimentaria son, por momento, la soja resistente al !erbicida gli"osato y el maz resistente al insecto conocido como taladro. 0unque en algunos casos se emplea la !arina, la utilizacin "undamental del maz en relacin con la alimentacin !umana es la obtencin del almidn, y a partir de ste, de glucosa y de "ructosa. La soja est$ destinada a la produccin de aceite, lecitina y protena. ?ene"icios de la biotecnologa de alimentos #stas nuevas tcnicas auguran posibilidades reales de optimizar la produccin de alimentos. #l mtodo mencionado en el caso de los tomates 8cosec!ados para el con', sumo directo, sin necesidad de que maduren arti"icialmente en c$maras8 se est$ aplicando al cultivo de melones, duraznos, pl$tanos y papayas de mejor sabor, y a "lores recin cortadas, cuya duracin se prolonga. @$s concretamente, la biotecnologa in"luir$ positivamente en los siguientes aspectos3 Mejor calidad de los granos en semilla. Mayores niveles de protenas en los cultivos de forrajes. olerancia a se!uas e inundaciones " olerancia a sales y metales.

olerancia al fro y al calor.

Los experimentos de manipulacin gentica aplicados a produccin de maz !an arrojado un balance positivo en la actualidad el maz y la soja son los vegetales transgnicos m$s importantes para la industria alimentaria.

;iesgos de la ?iotecnologa de los alimentos La introduccin de genes nuevos en el genoma de la planta o del animal manipulado provoca trans"ormaciones impredecibles de su "uncionamiento gentico y de S1 metabolismo celular; el proceso puede acarrear la sntesis de protenas extra2as para el organismo 8responsables de la aparicin de alergias en los consumidores.....; la produccin de sustancias txicas que no est$n presentes en el alimento no manipulado, as como alteraciones de las propiedades nutritivas 6proporcin de az(cares, grasas, protenas, vitaminas, etc.7. Aay su"icientes peligros reales como para a"irmar que estos alimentos no son seguros. Las experiencias pasadas con biocidas como el B, aconsejan una prudencia extrema. Cunto a Dos riesgos sanitarios, la amenaza para el medio ambiente es, incluso, m$s preocupante La extensin de &ultivos transgnicos pone en peligro la biodiversidad del planeta potencia la erosin y la contaminacin gentica, adem$s del uso de !erbicidas 6un importante "oco de contaminacin de las aguas y de los suelos de cultivo7. Seg(n un in"orme de la 5& #, el EE= de las experimentaciones de campo con cultivos transgnicos que se realizaron en a2os recientes estuvieron encaminadas a la creacin de plantas resistentes a !erbicidas La 0gencia de @edio 0mbiente de #stados 1nidos advierte de que este !erbicida de amplio espectro !a situado al borde de la extincin a una gran variedad de especies vegetales del pas; por otro lado, est$ considerado uno de los m$s txicos para microorganismos del suelo, &omo !ongos, actinomicetos y levaduras. 5tra de las preocupaciones "undadas es el posible escape de los genes trans"eridos !aca poblaciones de plantas silvestres, relacionadas con dic!os cultivos transgnicos, mediante el "lujo de polen3 la existencia de numerosas !ibridaciones

entre si todos los cultivos transgnicos y sus parientes silvestres !a sido bien documentada La introduccin de plantas transgnicas resistentes a plaguicidas y !erbicidas en los campos de cultivo conlleva un elevado riesgo de que estos genes de resistencia pasen, por %olinizacin cruzada a malas !ierbas silvestres emparentadas cre$ndose as las denominadas )s(per malas !ierbas*, capaces de causar graves da2os en plantas y ecosistemas naturales. 0 su vez, estas plantas transgnicas con caractersticas nuevas pueden desplazar a especies autctonas de sus nic!os ecolgicos.La liberacin de organismos modi"icados genticamente al medio ambiente tiene consecuencias a menudo imprevisibles, pues una vez liberados 8el animal o la planta 8,se reproducen y se dispersan por su !$bitat, imposibilitando cualquier control.

Ingeniera gentica en alimentacin, oportunidad para pases en desarrollo?


Enviado por Hugo Salinas 03/1 / 00!

Elevar el rendimiento en tierras marginales o reducir la transmisin de en"ermedades #umanas son algunos de los $ene"icios derivados de la ingeniera gentica aplicada a la alimentacin en los pases en vas de desarrollo, seg%n una corriente de cient"icos &ue apuntan la necesidad para su aplicacin de reali'ar grandes inversiones( Esta nueva ciencia, )m*s racional + sometida a un dise,o), seg%n se,ala a E"eagro el pro"esor del Instituto de -iotecnologa de la .niversidad de /ranada, Enri&ue I*,e', es el principal punto de desencuentro en el de$ate so$re el uso de la $iotecnologa en la agricultura( 0a $iotecnologa, una de las #erramientas de la revolucin gentica, es muc#o m*s &ue los 1rganismos /enticamente 2odi"icados 31/24 e inclu+e otras aplicaciones como la genmica, el me5oramiento asistido con marcadores moleculares o las vacunas animales(

El )6ercer 2undo) +a se $ene"icia de una $iotecnologa sencilla, poco costosa + &ue no re&uiere conocimientos tcnicos mu+ elevados, &ue consiste, seg%n e7plica I*,e', en el uso de cultivos in vitro de te5idos vegetales( 2uc#os pases de 8"rica +a la #an implantado, permitindoles o$tener copias de una cierta variedad de planta cu+a cepa se adapta sin pro$lemas al terreno + as conseguir plantas li$res de virus + resistentes a ciertas en"ermedades( 0a ingeniera gentica, por su parte, consiste en aislar ciertos genes, insertarlos + transportarlos a clulas vivas( Es a# donde entra en 5uego el desarrollo de 1/2s o cultivos transgnicos, cu+a aplicacin en los pases en vas de desarrollo )no de$era presentar pro$lemas, siempre + cuando sirvan para cumplir o$5etivos espec"icos), a,ade I*,e'( 9:1S ; <1=6:>S Hasta el momento, + seg%n datos del Servicio Internacional para la >d&uisicin de >plicaciones >gro$iotecnolgicas 3IS>>>, en sus siglas en ingls4, el ?3 por ciento de la super"icie mundial de cultivos transgnicos, &ue alcan' 11?,3 millones de #ect*reas en 00@, se sem$r en pases en vas de desarrollo +, por primera ve', se $ene"iciaron 11 millones de pe&ue,os agricultores con escasos recursos( Ae esta ci"ra, @,1 millones cultivaron algodn -t en <#ina + 3,! millones del mismo cultivo en la India, mientras &ue el resto cultivaron ma' $iotecnolgico en Bilipinas, as como algodn, ma' + so5a $iotecnolgica en Sud*"rica, principalmente mu5eres &ue practican una agricultura de su$sistencia( > pesar de &ue la implantacin de esta tecnologa en estos pases parece &ue aumenta con el paso de los a,os, se presenta el )gran pro$lema) de &ue re&uiere importantes inversiones, a lo &ue se unen ra'ones de estructura social, economa + "ormacin, seg%n e7plica a E"eagro el pro"esor de investigacin del <onse5o Superior de Investigaciones <ient"icas 3<SI<4, 9ere 9uigdomCnec#( 6anto 9uigdomCnec# como I*,e' coinciden en &ue estas inversiones, al ser costosas, slo las pueden #acer "rente las grandes multinacionales del sector, &uienes, en la ma+ora de los casos, tra$a5an en pases + mercados renta$les( 0a llamada )revolucin verde) de las dcadas D0 + @0 contri$u+ a incrementar la productividad agrcola + a aportar una cantidad e7tra de alimento a millones de personas, gracias, en gran medida, a las inversiones reali'adas por los poderes p%$licos( Sin em$argo, seg%n destaca I*,e', si en la actualidad el sistema agrcola internacional &uiere desarrollar plantas transgnicas interesantes para el tercer mundo, tiene &ue #acerlo so$re desarrollos previos de las multinacionales, &ue est*n sometidos a patentes, + &ue los poderes p%$licos de estos pases no pueden pagar(

9or su parte, la 1rgani'acin de las =aciones .nidas para la >gricultura + la >limentacin 3B>14 a$oga por la precaucin ante los riesgos &ue puedan derivarse de esta ciencia, como podra ser trans"erir to7inas de una "orma de vida a otra, crearlas o transmitir compuestos alergnicos( 0os ecologistas aseguran &ue la solucin al #am$re + la desnutricin pasa por el desarrollo de tecnologas sosteni$les + 5ustas, el acceso a los alimentos + el empleo de tcnicas como la agricultura + la ganadera ecolgicas( =o o$stante, seg%n su$ra+a a E"eagro el responsa$le de la campa,a de 6ransgnicos de /reenpeace, Euan Belipe <arrasco, esta organi'acin no se opone a la investigacin, ni a las aplicaciones mdicas de la ingeniera gentica, siempre &ue se #aga en am$ientes con"inados, controlados + sin interaccin con el medio( 0o &ue s est* claro es &ue )los pases del tercer mundo pueden necesitar muc#o de la $iotecnologa vegetal), a"irma a E"eagro el presidente de la Sociedad Espa,ola de -iotecnologa 3Se$iot4, Eos 0uis /arca, &uien considera &ue o"rece muc#as oportunidades para estos pases, + donde, a travs de programas de cooperacin, se puede e7plorar la diversidad + aprovec#ar nuevos recursos( 9:12ES>S AE B.6.:1 .na de las promesas &ue lleva consigo la ingeniera gentica aplicada a la produccin de alimentos es el )arro' dorado), &ue lleva a,os en desarrollo + &ue es una variante del arro' convencional &ue incorpora la vitamina >, escasa en la dieta de pases a"ricanos + el sudeste asi*tico, + &ue provoca el desarrollo de cegueras( .n grupo de investigadores de la .niversidad de 0leida, por su parte, est* estudiando la creacin de cereales enri&uecidos con vitaminas, &ue tengan una proteccin e7tra contra insectos + plagas + una menor necesidad de "ertili'antes, principalmente para 8"rica, <entro >mrica + el sur + el este de >sia( 6am$in se espera &ue cultivos como la $eren5ena, actualmente en desarrollo en la India, Bilipinas + -anglades#, se aprue$en a corto pla'o, + &ue pases como -urFina Baso, Egipto o incluso Gietnam adopten este tipo de cultivos en uno o dos a,os( 0os e7pertos partidarios de la ingeniera gentica coinciden en &ue no es la panacea, pero s un desarrollo mu+ %til a nivel alimentario + sanitario para el tercer mundo, mientras &ue los ecologistas reclaman &ue el potencial de la $iologa molecular no sea utili'ado como 5usti"icacin para convertir el medio am$iente en un e7perimento con intereses comerciales(

Bransgnicos

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el +> al +F de abril celebraremos la Semana estatal de Luc!a contra los Bransgnicos. Los transgnicos amenazan nuestra salud y deterioran el medio ambiente. &ontaminan otros cultivos y destruyen la agricultura "amiliar, agravando el !ambre en el mundo. La coexistencia no es posible. &onsumidoresGas y agricultoresGas tenemos el derec!o y la responsabilidad de conocer y decidir cmo y dnde se producen nuestros alimentos.

%roblemas de los transgnicos



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Los transgnicos son una bomba de relojera que pone en riesgo la salud global del planeta. 0mpliar imagen #"ectos ambientales, agrarios, sanitarios y socio econmicos de los transgnicos Los transgnicos suponen un grave riesgo para la biodiversidad y tienen e"ectos irreversibles e imprevisibles sobre los ecosistemas. 0lgunos de los peligros de estos cultivos para el medio ambiente y la agricultura son3 incremento del uso de txicos en la agricultura, contaminacin gentica, contaminacin del suelo, prdida de biodiversidad, desarrollo de resistencias en insectos y Hmalas !ierbasH y e"ectos no deseados en otros organismos.

#n el plato

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0ccin de Ireenpeace contra la experimentacin gentica en tomates

La manipulacin gentica en la comida supone un riesgo. La comunidad cient"ica tiene un conocimiento extremadamente limitado sobre los e"ectos a largo plazo de la liberacin de estos organismos en el medioambiente y en la dieta de las personas. ebido a la presin de los consumidores, supermercados de algunos pases !an abandonado los alimentos modi"icados genticamente de sus estanteras y compa2as de alimentacin !an omitido ingredientes transgnicos en sus productos. 0dem$s, algunos productores lderes en carne de cerdo y pollo se !an comprometido a no alimentar con los animales con piensos transgnicos. Se debe proteger a los consumidores de los peligros de los 5@I 65rganismos @odi"icados Ienticamente7. Sin embargo, en muc!os pases !ay "$bricas y compa2as que se niegan a in"ormar al p(blico acerca de la presencia de 5@I en sus productos. Los consumidores tienen el derec!o de elegir3 mientras que el etiquetado no abarque las preocupaciones de los transgnicos, al menos !abr$ que proporcionar a los consumidores la in"ormacin para que puedan tomar decisiones precavidas en la eleccin de la comida.

>limentos de Ingeniera /entica


La Ingeniera Gentica se est convirtiendo en una industria de enormes dimensiones, uno de cuyos campos de aplicacin ms preocupantes es la alimentacin, la produccin de alimentos e ingredientes alimentarios a partir de organismos modificados genticamente. La Ingeniera Gentica a roto los lmites naturales, permitiendo el intercambio de genes entre especies totalmente diferentes, a pesar de que se desconocen los riesgos de estos experimentos para la salud humana y para el medio ambiente. Las investigaciones de las multinacionales biotecnolgicas estn destinadas a obtener nuevas variedades de cultivos ms resistentes a los erbicidas, por lo que su obtencin incrementara la utili!acin de estos t"icos pesticidas que contaminan el agua, el suelo y la atmsfera. #l caso que ms polmica a suscitado $ltimamente en #uropa a sido el de la soja transgnica, que ya a desembarcado tambin en #spa%a. &e a creado en ##.''. una soja resistente al erbicida ()oundup* llamada ))& +)oundup )eady &oybean, que contiene genes de petunia, una bacteria, un virus y residuos de glifosfato. #l gobierno de ##.''. a amena!ado a la '# con una guerra agrcola en caso de que se pongan impedimentos a la introduccin de este alimento transgnico en los mercados europeos. #sta soja ser me!clada y camuflada entre la soja convencional para impedir

su identificacin, privando as al consumidor del derec o a la libre eleccin, del derec o a la informacin sobre la e"istencia en los alimentos de un organismo que aya sido genticamente modificado. #l destino de esta soja ser en su mayora la alimentacin animal, pero tambin la alimentacin umana. -ultitud de productos llevan en su composicin soja o sus derivados, como es el caso de las margarinas, cerve!as, c ocolates, alimentos infantiles, productos dietticos, etc. #l riesgo para el medio ambiente de estos organismos modificados genticamente es evidente ya que al aberlos creado resistentes a los erbicidas se incrementar la utili!acin de estos productos contaminantes. .or otra parte, sus genes pueden pasar a otras especies convencionales y silvestres, provocando una contaminacin gentica de consecuencias desconocidas. #l pasado mes de febrero se public en el /iario 0ficial de las 1omunidades #uropeas el Reglamento (CE) N 258/ ! sobre nue"os alimentos y nue"os ingredientes alimentarios que tiene por objeto la puesta en el mercado de la 1omunidad de nuevos alimentos y de nuevos ingredientes alimentarios. #l )eglamento se aplicar a los alimentos e ingredientes alimentarios que contengan organismos modificados genticamente, que consistan en dic os organismos, o que ayan sido producidos a partir de ellos pero que no los contengan. Los alimentos e ingredientes alimentarios contemplados en el )eglamento no debern suponer ning$n riesgo para el consumidor ni inducir a error al consumidor. .or ello, para proteger la salud p$blica, es necesario garanti!ar que sern sometidos a una evaluacin de seguridad $nica por medio de un procedimiento comunitario antes de ser puestos en el mercado de la comunidad. .or otra parte, debido a que es posible que vayan asociados riesgos para el medio ambiente, para dic os productos deber efectuarse una evaluacin de riesgo medioambiental. 1uando un nuevo alimento o ingrediente alimentario deje de ser equivalente a un alimento o ingrediente alimentario e"istente, se establecern requisitos especficos en materia de etiquetado para garanti!ar al consumidor la informacin necesaria sobre la composicin, el valor nutritivo y el uso al que el alimento est destinado. &e considerar que un nuevo alimento o ingrediente alimentario deja de ser equivalente si una evaluacin cientfica puede demostrar que sus caractersticas son distintas a las del alimento o ingrediente alimentario convencional. #n este caso, la etiqueta deber indicar las caractersticas o propiedades modificadas y el mtodo por el cual se a obtenido dic a caracterstica o propiedad. &e deber informar igualmente al consumidor de las consecuencias de dic os productos para la salud, as como de la presencia en el nuevo alimento de materias que planteen una reserva de carcter tico. La 1omisin se compromete a ejercer el control sobre la aplicacin de este )eglamento y sus repercusiones sobre la salud, la proteccin e informacin del consumidor y el funcionamiento del mercado interior. 2simismo presentar las propuestas correspondientes en el caso de que surgieran lagunas en el sistema establecido.

La /irectiva 34566451## del 1onsejo, sobre la liberacin intencional en el medio ambiente de organismos modificados genticamente, establece que para dic os productos debe efectuarse siempre una evaluacin de riesgo medioambiental. La 1omisin a presentado una propuesta como medida de transicin en el etiquetado de los productos genticamente modificados mientras se reali!a la revisin general de la directiva 345664. La propuesta pretende que se incluya la siguiente informacin en el etiquetado7
#tiquetas espec"icas para los organismos genticamente modi"icados que quieran introducirse en el mercado. &iertos datos moleculares que seran incluidos en un registro.

La propuesta obligar al etiquetado de todos los nuevos productos. &in embargo, no requiere el etiquetado de productos ya aprobados o de los 88 productos pendientes de aprobacin bajo la directiva, porque esto constituira una obligacin retroactiva en relacin con las notificaciones ya presentadas. .or ello, para los productos pendientes de aprobar, solamente la adopcin de acuerdos voluntarios podran concluir en su etiquetado. La 1omisin a anunciado que pretende invitar a los solicitantes a un etiquetado voluntario bajo la directiva. /e ec o, la asociacin industrial #uropa9io en una carta reciente al .residente de la 1omisin a indicado que las compa%as miembros ofrecern un etiquetado adicional e informacin sobre sus productos dentro de la directiva. 9ajo la directiva 345664 los productos aprobados que contengan o consistan en organismos genticamente modificados se supone que son seguros para la salud umana y para el medio ambiente. &in embargo, a menos que el solicitante se ofre!ca voluntariamente al etiquetado, los productos puestos en el mercado bajo la directiva no estn etiquetados como genticamente modificados. #s de esperar que seg$n aumente el n$mero de autori!aciones para productos que contengan organismos genticamente modificados, aumentar la complejidad de la evaluacin del riesgo. .or ello, una base de datos que registre toda la informacin molecular es muy probable que sea necesaria para llevar a cabo la evaluacin de riesgo medioambiental en el futuro. 2dems cualquier dato generado a partir de la observacin de los organismos genticamente modificados, facilitar ampliamente las tareas de evaluacin de riesgos.

>0I2E=61S 2>=I9.0>A1S /E=H6I<>2E=6E


0os transgnicos + sus derivados se encuentran en muc#os alimentos( >ctualmente en nuestro pas su presencia se limita casi e7clusivamente a la so5a, al ma' + a sus derivadosI estos "orman parte de la composicin de m*s del D0J de los alimentos trans"ormados, desde el c#ocolate #asta las patatas "ritas, pasando por la

margarina + los platos preparados(


.n alimento transgnico es un organismo vivo &ue #a sido creado arti"icialmente manipulando sus genes( 0as tcnicas de ingeniera gentica consisten en aislar uno o varios genes de un ser vivo 3virus, $acteria, vegetal, animal e incluso #umano4 para introducirlos en el patrimonio gentico de otro ser vivo( 0a di"erencia "undamental con las tcnicas tradicionales de me5ora gentica es &ue la ingeniera gentica permite "ran&uear las $arreras e7istentes entre las especies para as crear seres vivos nuevos &ue no e7istan anteriormente en la naturale'a(

6ransgnicos( Hec#os cient"icos

1 0a ingeniera gentica es "undamentalmente


di"erente de la crian'a tradicional mediante cruces + seleccin( 0a insercin arti"icial de genes a5enos representa una alteracin traum*tica del riguroso control gentico &ue e7iste en las clulas normales( Es algo de naturale'a completamente di"erente a la com$inacin de cromosomas maternos + paternos &ue se da en el apareamiento natural( 0a ingeniera gentica actual es tcnicamente primitiva, +a &ue resulta imposi$le guiar con e7actitud la insercin del nuevo gen( 9or ello es imposi$le prever los e"ectos del transgnico insertado( 9ero incluso cuando la posicin del transgnico se puede locali'ar a posteriori, el conocimiento actual del >A= es demasiado incompleto como para predecir los resultados de la manipulacin(

3 Se pueden generar sustancias peligrosas de


modo impredeci$le con la insercin arti"icial de un nuevo gen( En el peor de los casos, tales sustancias pueden ser t7icas, alrgicas o da,inas para la salud( El conocimiento &ue #o+ poseemos so$re tales riesgos es mu+ incompleto(

? =o #a+
mtodos de evaluacin de la seguridad en los &ue se pueda con"iar plenamente( En el caso de los nuevos medicamentos, + a pesar de una evaluacin de la seguridad mu+ rigurosa, en m*s del 10J de los casos no es posi$le detectar de antemano e"ectos colaterales graves( El riesgo de no detectar una propiedad peligrosa de un nuevo alimento o$tenido por manipulacin gentica seguramente es ma+or &ue en el caso de los medicamentos( K 0as normas actuales para la evaluacin de la seguridad son gravemente inadecuadas( Se #an dise,ado e7plcitamente para simpli"icar los tr*mites de apro$acin( >ceptan prue$as de seguridad mu+ poco sensi$les( 9or ello, e7iste un riesgo considera$le de &ue alimentos da,inos para la

salud no sean detectados(

D 0os alimentos de ingeniera gentica


desarrollados #asta a#ora no poseen un valor signi"icativo para la #umanidad( Estos productos, en su inmensa ma+ora, slo satis"acen intereses puramente comerciales de los "a$ricantes(

@ 2u+ incompleto es nuestro conocimiento


so$re los e"ectos ecolgicos de li$erar al medio am$iente organismos manipulados genticamente( =o se #a pro$ado en positivo &ue tales organismos no puedan causar da,o am$iental( Eclogos e7pertos #an llamado la atencin so$re varias complicaciones ecolgicas posi$les( 9or e5emplo, #a+ muc#as vas para la contaminacin gentica incontrolada mediante transgnicos potencialmente peligrosos, inclu+endo la trans"erencia de genes mediante $acterias + virus( 0a ma+ora de las complicaciones ecolgicas pro$a$lemente ser*n irrepara$les, +a &ue los genes diseminados no pueden recuperarse luego(

! 9ueden surgir
nuevos virus potencialmente peligrosos( Se #a demostrado e7perimentalmente &ue los genes virales insertados pueden unirse con genes de virus &ue in"ecten las clulas #usped 3la llamada recom$inacin4( 6ales virus nuevos pueden ser m*s agresivos &ue los originales( 0os virus tam$in pueden volverse menos espec"icos respecto a especies determinadas( 9or e5emplo, un virus de plantas podra volverse da,ino para insectos valiosos, animales o seres #umanos( L El conocimiento de la molcula de la #erencia, el >A=, es mu+ limitado( Slo se

conoce la "uncin de apro7imadamente el 3J del >A=( :esulta arriesgado manipular sistemas complicados &ue slo se conocen de "orma incompleta( .na amplia e7periencia en el *m$ito de la $iologa, la ecologa + la medicina ense,a &ue esto puede desem$ocar en pertur$aciones + pro$lemas graves e inesperados(

10 0a ingeniera gentica no a+udar* a


resolver el pro$lema del #am$re en el mundo( 0a pretensin de &ue la ingeniera gentica puede contri$uir de "orma signi"icativa a reducir el #am$re en el mundo es un mito sin respaldo cient"ico, creado para modi"icar en sentido "avora$le las actitudes de la gente #acia la ingeniera gentica( >ctualmente los consumidores no disponen de ninguna in"ormacin para elegir con conocimiento de causa el contenido de los alimentos( Hste es el motivo algunas organi'aciones medioam$ientales #an solicitado a los "a$ricantes + a las grandes cadenas de supermercados garantas escritas so$re su poltica en materia de transgnicos( 0os productos de la agricultura + la ganadera ecolgica no contienen transgnicos ni derivados de stos( Aesde Septiem$re de 1LLL un :eglamento Europeo o$liga a eti&uetar los ingredientes derivados de so5a o ma' transgnicos( 9or lo tanto los "a$ricantes tienen o$ligacin de mencionar en la lista de ingredientes producido a partir de soja o maz modificado genticamente( Aesde >$ril 000 los aditivos + aromas tam$in de$en ser eti&uetados( Sin em$argo, en el caso en &ue no sea detecta$le el transgnico en el producto "inal no de$en cumplir esta norma + por lo tanto escapa al eti&uetado(

Ingeniera gentica y -onsanto7 los alimentos del futuro


: #nero, 6443 /ejar un comentario Ir a los comentarios

;ace unos das me enter < gracias al blog de -ai=el>ai < de la e"istencia del libro7 (#l mundo seg$n -onsanto(, escrito por -arie?-onique )obin. -e lo compr como regalo navide%o y aunque a$n no lo e acabado, quiero compartir mis impresiones sobre los alimentos trangnicos. #l libro es un trabajo de investigacin de tres a%os en el que se dan nombres y fec as < demasiados desde mi punto de vista < de los pasos ms importantes que a dado -onsanto desde su creacin para situarse a la cabe!a mundial de los organsmos genticamente modificados +0G-,. @iene ms de 88.444 patentes de semillas < trangnicas y no trangnicas < porque en alg$n momento a alguien se le ocurri que si una semilla no estaba patentada, podra acerlo aquel que llegase antes. 2s, cuando esa semilla se reprodu!ca, las nuevas generaciones de sta tambin pertenecern al que fue rpido < contaba con los medios < y patent primero esa variedad. 1uelgo ms abajo un documental dirigido y producido por /ebora Aoons Garca sobre los alimentos del futuro en el que se tocan los principales puntos de los que abla el libro. .or ejemplo, y es una de las cosas que ms me llama la atencin, lo que en #stados 'nidos conocen como revolving doors (puertas giratorias). Consiste en el fenmeno de cambiar de puesto de trabajo entre la empresa privada y los organismos del estado. 2s se pueden citar algunos casos durante la administracin de George B. 9us 7 Co n 2s croft, ministro de Custicia, fue patrocinado por -onsanto para su eleccin en el #stado de -issouriD lo mismo que @ommy @ ompson, secretario de &anidad +de la que depende la E/2 < 2dministracin de 2limentos y Ermacos ?,D 2nn Fenneman, secretaria de 2gricultura, diriga 1algane, que pertenece a -onsantoD /onald )amsfeld, secretario de /efensa, era presidente y director general de &earle, una filial de -onsantoD y 1larence @ omas, Gque fue abogado de -onsanto antes de ser nombrado jue! en el @ribunal &upremoH #s decir, casi se puede entender de forma literal < no es un presagio < que la E/2 y la #.2 +2gencia de .roteccin del -edio 2mbiente, son la propia -onsanto. 2dems en el libro aparecen algunos ejemplos en los que -onsato se lleva a su terreno a la mismsima 0-& y a la E20I #l libro tambin aporta numerosos ejemplos de whistleblowers (lanzadores de alerta). &on personas que trabajan en una institucin p$blica o en una gran empresa privada, que en alg$n momento constatan que se est violando una ley o reglamentacin y se atreven a denunciarlo. #ntonces son perseguidos por -onsanto < no slo judicialmente < asta que les arruinan la vida. Igualmente pasa con algunos agricultores como los que

muestra el documental. -i padre tambin tiene )oundup < glifosato < que usa para quemar la ierba de las lindes y caminos. #spero que no le pase lo mismo que a .ercy &c meiser < uno de los agricultores del vdeo < y venga -onsanto a tocarme a la puerta de mi casaI #st claro que esto no ay quien lo pare. .or tanto, la opcin que le queda al que quiera < y pueda < comer sano es consumir alimentos ecolgicos.