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NUTRITION EN CALCIUM PROBLMES ET PRVENTION

Michel Lacroix, agronome-phytopathologiste Direction de linnovation scientifique et technologique

Le calcium est un lment essentiel pour la croissance dune plante. Bien que les sols ainsi que les milieux de culture utiliss en serre soient habituellement bien pourvus en cet lment minral, des dommages relis des carences momentanes en calcium peuvent apparatre sur certaines parties des plantes. Gnralement, la situation prdisposant les plantes ce problme nutritionnel est relie un taux de croissance rapide, lequel ne permet pas au calcium datteindre les tissus en croissance active. Ainsi, tout facteur engendrant une pousse de croissance cre des conditions favorables pouvant induire une carence en calcium dans les tissus vgtaux.

CULTURES SENSIBLES
La distribution ingale du calcium dans les diffrentes parties dune plante provoque, sous certaines conditions, lapparition de symptmes sur les jeunes feuilles, les bractes (feuilles colores accompagnant une fleur), lapex de la tige et les fruits. Au Qubec, les principaux problmes associs la nutrition en calcium se rencontrent sur les cultures suivantes : CULTURE
Cleri Crucifres Cucurbitaces Fraisier Laitue Poivron Poinsettia Pomme de terre Pommier Tomate

RLE DU CALCIUM
Le calcium fait partie des lments minraux essentiels la croissance dune plante. Avec lazote et le potassium, il est un des lments dont les teneurs sont les plus leves dans les tissus vgtaux. Cependant, sa distribution nest pas uniforme. Les racines ainsi que les feuilles mdianes et basales contiennent davantage de calcium comparativement aux jeunes feuilles et aux fruits. Contrairement aux autres lments minraux, le calcium joue son principal rle lextrieur des cellules. Lune des fonctions premires du calcium est de crer des liens entre les parois des cellules. Il maintient donc la structure entre les cellules en les cimentant les unes aux autres. Un manque de calcium implique une perte de cohsion entre les cellules, qui se traduit par une brlure de lapex ou de la marge des jeunes feuilles. Avec lexpansion foliaire, des malformations et du gaufrage apparaissent sur les feuilles affectes. Sur les fruits les dommages apparaissent leur apex. Ils se caractrisent par une lsion affaisse brune ou noire. Par son rle structural, le calcium contribue maintenir la qualit des fleurs, des fruits et des lgumes la suite de la rcolte et durant lentreposage. Le calcium est galement prsent lintrieur des cellules. Il est particulirement abondant dans les vacuoles (structures dans une cellule contenant

ORGANE AFFECT
Jeunes feuilles Jeunes feuilles Fruits Jeunes feuilles Jeunes feuilles Fruits Bractes Germes (tige) Fruits Fruits

PROBLME
Cur noir Brlure de la pointe, ncrose interne Pourriture apicale Brlure de la pointe Brlure de la pointe Pourriture apicale, tache amre Brlure des bractes Brlure de lapex Fossette amre Pourriture apicale, moucheture dore

divers composs). cet endroit, le calcium neutralise certains acides pour viter quils ne deviennent toxiques pour la plante. Cette rgulation des teneurs en acides peut contribuer au dveloppement de symptmes sur les fruits. La moucheture dore chez la tomate et la tache amre chez le poivron en sont deux exemples. lintrieur des cellules, le calcium se retrouve divers autres endroits (cytoplasme, chloroplastes, mitochondries), o il est associ des activits primordiales pour la plante : La croissance racinaire (longation cellulaire) Le mrissement des fruits (relation entre le calcium et la synthse de lthylne, compos impliqu dans le mrissement); Linitiation des ractions de la plante des facteurs environnementaux (ex. : infections parasitaires, stress); Lactivation de certains enzymes.

Le calcium est un lment non mobile, cest--dire quil est fix dans le tissu o il a t initialement distribu. Cette information permet de comprendre pourquoi les jeunes feuilles et les fruits sont plus sensibles une carence en calcium : Ces organes, en transpirant peu, reoivent moins deau et de calcium. Le calcium tant non mobile, une fois localise et fixe dans les tissus les plus gs, il ne peut tre redistribu vers les jeunes feuilles et les fruits. Les jeunes feuilles et les fruits, tant en croissance active, ont un besoin accru de calcium. Il est capital de connatre les facteurs qui influencent labsorption du calcium : Le calcium est uniquement absorb par lextrmit des jeunes racines. Tout facteur crant une altration cette partie racinaire nuit labsorption du calcium. Labsorption du calcium est galement en troite relation avec le contenu en eau dans le sol. Un manque ou un excs dhumidit dans le sol interfrent avec labsorption du calcium. La temprature de la zone racinaire influe sur labsorption du calcium. Une temprature trop basse limite son absorption. Le calcium est un cation, cest--dire un lment minral charg positivement. En fait, le calcium est absorb par la plante sous la forme de Ca++. Il entre donc en comptition avec dautres cations, comme le NH4+ (ammonium), le K+ (potassium), le Mg++ (magnsium) et le Na+ (sodium) pour son absorption par les racines. la suite de labsorption racinaire, le calcium doit tre distribu vers les jeunes feuilles et les fruits afin dviter une carence localise en cet lment : La perte deau par transpiration foliaire, accompagne dun approvisionnement rgulier en eau dans le sol, reprsente les conditions adquates pour un transport efficace du calcium dans la plante. La pression racinaire est un second moyen dapporter le calcium aux jeunes feuilles et aux fruits (voir lencadr).

ABSORPTION ET TRANSPORT DU CALCIUM DANS LA PLANTE


Labsorption du calcium est qualifie de passive, puisque son entre dans la plante est principalement lie labsorption deau par les racines. lintrieur de la plante, le calcium doit tre transport vers les feuilles et les fruits. Pour ce faire, il se dplace dans le xylme, structure sapparentant un cylindre prsent dans les racines, la tige et les nervures des feuilles. Leau et le calcium, en voyageant dans le xylme, sont distribus dans toutes les parties de la plante. Labsorption et la circulation de leau dans la plante sont troitement relies la transpiration foliaire. Plus la transpiration foliaire est leve, plus labsorption et le mouvement de leau lintrieur de la plante sont importants et rapides. Ce dplacement de leau dans la plante sert de moyen de transport pour le calcium. Un organe ayant un fort taux de transpiration reoit donc davantage deau et de calcium. Ainsi, les feuilles basales et mdianes reoivent des quantits plus grandes de calcium, car elles transpirent plus que les jeunes feuilles, les bractes et les fruits.

QUEST CE QUE LA PRESSION RACINAIRE ?


La pression racinaire est une pousse interne qui se cre dans la racine et qui favorise lascension de leau, donc du calcium, vers les parties suprieures de la plante. Cette pression se produit lorsque labsorption des lments minraux par les racines est abondante et que la plante transpire peu. La faible transpiration foliaire fait en sorte que les lments minraux saccumulent dans les racines. La concentration en lments minraux devient donc plus grande dans les racines que dans le sol entourant celles-ci, ce qui engendre une entre deau dans la racine. Cette absorption deau favorise la cration dune pression interne qui induit un mouvement de leau ainsi que du calcium vers les jeunes feuilles et les fruits. La pression racinaire se produit la nuit lorsque lhumidit relative est leve et que le sol est bien pourvu en eau. Une salinit excessive et une basse temprature du sol sont des facteurs dfavorables la pression racinaire. Le matin, lexpression de la pression racinaire peut tre observe, chez certaines plantes, par la prsence de gouttelettes deau la marge ou lextrmit des feuilles. Ce phnomne est connu sous le nom de guttation.

SYMPTMES ASSOCIS UNE TOXICIT EN CALCIUM


Le calcium nest pas un lment toxique pour la plante, mme des concentrations leves. Les effets sont indirects. Dans le sol, des teneurs leves en calcium engendrent une augmentation du pH, ce qui diminue labsorption de certains lments, comme le bore (B), le fer (Fe), le manganse (Mn) et le zinc (Zn). La faible absorption de ces lments peut induire lapparition de symptmes sur la plante. Tel quindiqu prcdemment, le calcium entre en comptition avec labsorption dautres cations, comme le magnsium (Mg) et le potassium (K), ce qui peut provoquer une carence en ces lments. Des quantits leves de calcium dans les fruits peuvent conduire l'apparition de symptmes la suite de la neutralisation dacides (ex.: formation de cristaux doxalate de calcium). Chez le poivron et la tomate, laccumulation de cristaux doxalate de calcium engendre respectivement la tache amre et la moucheture dore. Un excs de calcium dans les fruits est en relation avec les facteurs diminuant lassimilation de cet lment par les feuilles telles que des tempratures basses, une humidit relative leve et des apports importants en calcium. Une tude ralise au Qubec chez la tomate de serre, rapporte quun faible dficit de pression de vapeur (DPV) (0,1 0,3 kPa) accrot les dpts doxalate de calcium. Les rsultats dune seconde tude dmontrent galement que la moucheture dore tend tre plus importante chez les fruits produits sous des DPV (jour/nuit) de 0,33/0,19 kPa (H.R. 88%/91%) comparativement des DPV de 0,76/0,55 kPa (H.R. 73%/74%). Dautres facteurs, comme lutilisation dazote sous forme de nitrate (NO3), des teneurs leves en phosphore (P) et des faibles quantits en potassium (K) et en magnsium (Mg), favorisent les problmes relis un excs de calcium.

POIVRON (tache amre ou stip ) Ce problme se caractrise par des taches brunes (fruit vert) ou vert bruntre (fruit maturit) dont le diamtre peut atteindre 0,5 cm. Ces taches se situent sur le ct du fruit. Elles sont la consquence de la formation et de laccumulation de cristaux doxalate de calcium.

TOMATE speck )

(moucheture

dore

ou

gold

Les symptmes se dveloppent dans la partie suprieure du fruit, soit prs du pdoncule (point dattache). Il sagit de minuscules taches (< 0,1 mm) ayant une couleur blanche sur les fruits verts et de couleur jaune sur les fruits rouges. Leur densit peut tre de 100 ponctuations/cm2. La moucheture dore affecte lapparence du fruit. La dure de conservation des fruits peut tre diminue en raison des dommages physiques occasionns aux cellules par les cristaux doxalate de calcium. Un excs de calcium a galement un effet ngatif sur le got des fruits.

COMMENT LES CRISTAUX DOXALATE DE CALCIUM SE FORMENT-ILS ?


Lorsque le calcium se lie lacide oxalique pour le neutraliser, il y a formation de cristaux insolubles doxalate de calcium, qui prcipitent dans les vacuoles des cellules. En prsence dun excs de calcium, la concentration de cristaux doxalate de calcium devient suffisamment importante pour induire le dveloppement de symptmes.

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SYMPTMES ASSOCIS UNE CARENCE EN CALCIUM


Les symptmes dune carence en calcium sont la consquence dun manque localis de cet lment lapex ou la marge des jeunes feuilles et des bractes, lextrmit des tiges ou la zone apicale (partie oppose au point dattache) des jeunes fruits. Les extrmits des jeunes organes sont les premires montrer des symptmes car elles sont en croissance active, do un besoin accru en calcium. Ces organes sont galement dfavoriss pour leur nutrition en calcium, tant donn quils transpirent peu. inhibe. Des pourritures prennent place la suite de lenvahissement par des champignons et bactries. SYMPTMES SUR LES FEUILLES Les vieilles feuilles demeurent saines. La brlure de la pointe apparat habituellement lapproche de la rcolte. maturit, la laitue possde un plus grand CLERI (cur noir) nombre de feuilles, ce qui augmente sa capacit de Les dommages se caractrisent par un noircissement photosynthse, do un taux de croissance plus des jeunes feuilles situes au cur de la plante. Le rapide. Ainsi, le calcium peut ne pas tre distribu problme peut galement se prsenter sous la forme assez rapidement pour atteindre les points de dune brlure et dun desschement de lextrmit croissance, do les brlures sur les jeunes feuilles. des jeunes feuilles. La mort du bourgeon terminal peut survenir. Les feuilles externes demeurent SYMPTMES SUR LES BRACTES saines. Des champignons et des bactries peuvent envahir les tissus affects et causer une pourriture. POINSETTIA (brlure des bractes) CRUCIFRES (ncrose interne) Les symptmes dbutent par de petites taches (chou, chou chinois, chou de Bruxelles) brunes lextrmit ou la marge des bractes. Par la suite, les taches sagrandissent et deviennent plus lintrieur du chou, les symptmes dbutent par fonces. Ces symptmes apparaissent ds le dbut des taches brunes la marge des jeunes feuilles. Par de lanthse (floraison). Les bractes situes le plus la suite, les dommages voluent en de larges zones bas sur la plante, soit celles ayant atteint leur pleine brunes ou par le desschement de la marge. Une expansion, sont souvent les plus affectes. Les plus pourriture peut sinstaller la suite dinfections jeunes bractes demeurent gnralement intactes. fongiques ou bactriennes. Si les feuilles affectes Habituellement, une carence en calcium affecte les ne sont pas celles situes immdiatement au centre plus jeunes organes. Chez le poinsettia, il est donc du chou, cela indique que la carence en calcium tait considr que linitiation des symptmes survient au passagre. Les conditions tant redevenues moment o les bractes sont en pleine croissance, favorables pour une meilleure distribution du calcium, bien que les brlures napparaissent qu leur le dveloppement des jeunes feuilles se poursuit maturit. Les bractes sont des tissus qui transpirent normalement. Les parties externes ne prsentent pas peu (nombre restreint de stomates), do leur de symptmes. Les gros choux et ceux ayant prdisposition dvelopper une carence en calcium. dpass leur maturit semblent plus sensibles la Des tudes tendent dmontrer que la brlure des ncrose interne. bractes chez le poinsettia ne serait pas la seule consquence dune carence localise en calcium. CRUCIFRES (brlure de la pointe) Dautres facteurs, comme linfluence de certaines (chou-fleur) hormones de croissance, pourraient tre impliqus Le symptme se dfinit par une brlure de lextr(McAvoy et Bible 1996, 1998). mit des jeunes feuilles entourant linflorescence. FRAISIER (brlure de la pointe) Une brlure de lextrmit des jeunes feuilles, situes au cur de la plante, suivie dune dformation et dun gaufrage de la partie apicale de ces feuilles, reprsente les symptmes caractristiques. Les feuilles prennent quelquefois la forme dun cur.

SYMPTMES SUR LA TIGE


POMME DE TERRE (brlure des germes) Le symptme dune carence en calcium se traduit par un noircissement de lextrmit dun ou de quelques germes mergeant dun tubercule. Ce dommage engendre larrt de croissance des germes affects et le dveloppement de germes secondaires partir de la base de ceux qui sont endommags.

LAITUE (brlure de la pointe)


Les symptmes initiaux se caractrisent par des taches brun fonc la marge des feuilles internes. Le regroupement de ces taches se traduit par le brunissement dune partie importante de la marge. Les petites nervures peuvent devenir brunes. Dans certains cas, la croissance du bourgeon terminal est

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POIVRON (pourriture apicale) Les symptmes apparaissent directement ou prs de la zone apicale du fruit. Au dbut, il sagit dune lsion beige ayant un aspect humide, mais ferme. Par la suite, cette lsion se dessche et saffaisse. la suite de lenvahissement par des champignons secondaires, la lsion devient noire ou brun fonc. La pourriture apicale peut tre confondue avec une insolation. Dans ce cas, le dommage se caractrise par une zone blanche et dprime, localise sur le ct du fruit expos au soleil. TOMATE (pourriture apicale) Le dommage apparat dans la zone apicale du fruit. Il dbute par une tache circulaire ou lgrement irrgulire ayant une couleur brun ple. En sagrandissant, cette tache se dessche, devient dprime et noircit. Cette lsion peut tre envahie par des organismes causant une pourriture du fruit. Dans certains cas, aucun symptme extrieur ne se dveloppe; seules des zones noires sont prsentes lintrieur du fruit. Les fruits des deux premires grappes sont gnralement les plus affects par la pourriture apicale. ce stade de croissance, un plant de tomate possde un grand nombre de feuilles comparativement la quantit de fruits. Il rsulte donc un important transfert des produits de la photosynthse vers les fruits engendrant un taux de croissance rapide, do une sensibilit accrue une carence en calcium. Les fruits sont plus sensibles une carence en calcium de 7 10 jours aprs lanthse (floraison). Cependant, les symptmes apparaissent lorsque les fruits ont atteint un tiers ou plus de leur grosseur. POMMIER (fossette amre ou bitter pit ) La fossette amre est galement connue sous le nom de point amer. Les symptmes dbutent lintrieur du fruit, pour ventuellement devenir apparents lextrieur. Ils se manifestent par des taches brunes, sches, ligeuses, ayant un diamtre de 3 5 mm et situes immdiatement sous lpiderme (pelure). Sur le fruit, les taches sont circulaires ou lgrement irrgulires, daspect humide et de couleur fonce (pourpre, bruntre ou noirtre). Ces dommages apparaissent principalement dans la zone du calice.

Linitiation des symptmes commence de 4 6 semaines aprs la chute des ptales. La fossette amre peut se manifester en verger, mais les dommages apparaissent gnralement aprs une priode dentreposage. la suite de la rcolte, les fruits placs immdiatement basse temprature ne prsentent les symptmes de la fossette amre quaprs plusieurs jours ou semaines dentreposage. Les fruits les plus sensibles la fossette amre sont ceux ayant un taux de croissance rapide, savoir: Les fruits ports par des branches ayant une croissance vgtative luxuriante et un port vertical; Les fruits se dveloppant sur de jeunes pommiers en dbut de production; Les fruits de gros calibre ports sur des arbres ayant une faible production. Les fruits provenant darbres moins luxuriants, mais ayant une forte production (calibre du fruit plus petit) sont moins sensibles.

ORIGINE DE LA FOSSETTE AMRE


Deux hypothses peuvent expliquer lorigine du problme : Lors du dveloppement du fruit, des acides sont forms, lesquels sont neutraliss par le calcium. Si la quantit de calcium est insuffisante, les acides saccumulent et les cellules affectes meurent, puis brunissent. La distribution rapide du calcium vers le cur du fruit engendre une carence localise de cet lment dans la chair prs de lpiderme. Les cellules prives de calcium meurent et brunissent.

Loriginal de cette fiche est disponible auprs du CRAAQ. Vous y retrouverez de nombreuses photos en couleur (28 photos) illustrant les symptmes des problmes associs au calcium sur diverses plantes cultives. Elle est en vente au cot de 5.00$. Vous retrouverez les modalits de commande ladresse suivante : http://www.craaq.qc.ca/index.cfm?p=32&1=fr&IdDoc=880 Nutrition en calcium : problmes et solutions. 1999. 15 pages. Publication VT 046.

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FACTEURS FAVORISANT UNE CARENCE MOMENTANE EN CALCIUM


Les dommages associs une carence en calcium ne sont gnralement pas la consquence dun manque de cet lment dans le sol ou dans le milieu de culture. Il sagit dune carence induite par une combinaison de facteurs qui provoque un changement rapide du taux de croissance de la plante, favorisant une carence momentane en calcium dans les tissus ayant une grande division cellulaire. Il est donc capital de connatre les lments qui ont un impact non seulement sur le taux de croissance, mais galement sur labsorption et le transport du calcium.

TAUX DE CROISSANCE
Si la croissance est plus rapide que le transport du calcium vers les tissus en expansion, il y aura dveloppement de symptmes. Les facteurs suivants sont propices aux pousses de croissance : Une variation soudaine de la temprature, caractrise par une priode dfavorable pour la plante, suivie de tempratures propices une croissance rapide. Des fluctuations dans lapprovisionnement en eau (ex. : journes chaudes et sches, suivies de pluies abondantes). Le passage dune priode faible luminosit (journes nuageuses) des journes trs ensoleilles. Une fertilisation azote excessive.

Des teneurs inadquates en calcium dans le sol ou dans le milieu de culture (serre). Un pH acide du sol (culture en champ) restreignant labsorption en calcium due la comptition avec laluminium (Al3+). Mauvaise prparation du sol inhibant la pntration et lexpansion des racines dans le sol. Quant la prsence de baissires, elles sont propices pour laccumulation deau, condition inadquate pour les racines mais favorable pour les maladies. Blessures altrant lextrmit des racines (infections par des champignons et des nmatodes, dommages par des insectes, toxicit en aluminium en sol acide, salinit leve, blessures mcaniques causes aux racines par un sol compact, bris racinaires lors de la transplantation ou du sarclage, excs deau, brlures par des engrais).

ABSORPTION DU CALCIUM
Les conditions ayant un effet ngatif sur labsorption du calcium sont les suivantes. Une basse humidit du sol limitant dveloppement racinaire ainsi que dplacement du calcium vers les racines. le le

TRANSPORT DU CALCIUM
Si les conditions environnementales favorisent une transpiration excessive, les tissus ayant un taux lev de transpiration recevront des quantits importantes de calcium (feuilles basales et mdianes) au dtriment des organes transpirant peu (jeunes feuilles, bractes et fruits). Bien que la transpiration foliaire soit essentielle pour la monte du calcium, elle doit tre optimale, quilibre et accompagne dun approvisionnement rgulier en eau dans le sol. Les facteurs diminuant le transport du calcium vers les tissus en croissance active sont les suivants : Une humidit relative leve le jour, diminuant la transpiration foliaire et favorisant le dveloppement de la brlure de la marge des jeunes feuilles et des bractes. Chez la laitue, les symptmes de la brlure de la pointe apparaissent plus rapidement une humidit relative de 74% comparativement 51%. Pour les fruits, une carence en calcium est associe une basse humidit relative. Chez la tomate de serre il est considr quune humidit relative

Une teneur trop leve en eau dans le sol rduisant la disponibilit de loxygne pour la croissance racinaire. Une humidit leve favorise galement le dveloppement dune couche de subrine dans les racines. La subrine est une substance cireuse impermable. Leau et le calcium ne peuvent pas la traverser. Une basse temprature du sol ou du milieu de culture (serre) limitant labsorption du calcium. Teneurs leves de certains cations dans le sol, comme NH4+, Mg++, K+, Na+, entrant en comptition avec le Ca++ pour son absorption. Une salinit leve diminuant labsorption de leau, do la rduction de lentre du calcium. Une tude ralise au Qubec rapporte quune salinit de 2,9 5,6 mS/cm comparativement 1,8 2,3 mS/cm accrot le nombre de fruits (tomate de serre) atteints de la pourriture apicale.

infrieure 75% accrot lapparition de la pourriture apicale.

Une croissance vgtative luxuriante augmentant considrablement la surface foliaire des feuilles basales et mdianes qui, en transpirant plus,

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recevront plus de calcium que les jeunes feuilles et les fruits. Des conditions favorisant une transpiration intense, do un transport du calcium vers les feuilles mdianes et basales plutt que vers les jeunes feuilles et les fruits (ex. : journes chaudes, venteuses et ensoleilles, couples un manque deau dans le sol). Une basse humidit relative la nuit, jumele une salinit leve, inhibant le dveloppement dune pression racinaire favorable la monte du calcium dans la plante. Chez la laitue, il est

rapport quune humidit relative de 95% la nuit retarde lapparition de la brlure de la pointe comparativement aux humidits de 65, 72 et 90%. Pour la tomate, il a t observ quune humidit relative de 87% la nuit diminue lincidence de la pourriture apicale comparativement une humidit de 61%. Une faible quantit de fruits entranant leur croissance rapide, do un risque accru dun manque de calcium dans la zone apicale (division cellulaire active).

MTHODES GNRALES POUR PRVENIR UNE CARENCE MOMENTANE EN CALCIUM


Lapproche prconiser pour viter les problmes relis la nutrition en calcium doit tre axe sur la mise en place et le maintien de conditions garantissant une croissance rgulire de la culture et un apport constant en calcium dans les diverses parties de la plante. Maintenir le calcium dans le sol aux teneurs recommandes pour la culture. viter les salinits excessives. Lutilisation de fertilisants ayant un bas indice de salinit peut tre bnfique. Faire des applications foliaires de calcium aux moments les plus opportuns (consulter la section sur les mthodes spcifiques).

IRRIGATION
Prconiser une irrigation rgulire, mais non excessive, pour favoriser une absorption constante du calcium. Un apport rgulier en eau demeure le facteur cl pour que le calcium parvienne constamment aux points de croissance. Pour certaines cultures, lutilisation dun paillis de plastique permet de maintenir une humidit constante dans le sol. Un systme dirrigation est alors essentiel afin de maintenir un approvisionnement rgulier en eau.

SOL
Le chaulage permet daugmenter les teneurs en calcium dans le sol et de maintenir un pH optimal. Lgumes 6,3 7,2 (sol minral) et 5,5 6,0 (terre noire). Pomme de terre 5,5 (lutte contre la gale commune). Fraisier 6,0 6,5. Poinsettia 5,5 6,5. Tomate de serre 5,8 6,5.

FERTILISATION
Prconiser une fertilisation quilibre afin dviter les pousses de croissance. Une fertilisation excessive favorise une croissance vgtative trop luxuriante. En ce qui concerne la fertilisation et le taux de croissance rapide, les stades les plus sensibles une carence en calcium sont : dbut de formation des fruits (poivron, tomate, pomme, courge) expansion des parties vgtatives (chou, chou chinois, laitue) coloration des bractes (poinsettia).

Assurer une prparation adquate du sol pour permettre un dveloppement maximal du systme racinaire. Maintenir un sol bien drain afin dviter les excs deau propices aux pourritures racinaires et aux infections fongiques.

viter les teneurs leves en potassium (K+) et en magnsium (Mg++) dans le sol. Accorder la priorit lutilisation dazote sous forme nitrate (NO3-) plutt que lammonium (NH4+). Maintenir les niveaux dazote aussi bas que possible, tout en respectant lobtention dun rendement optimal.

PLANTE CULTIVE
viter dendommager les racines lors des diverses pratiques culturales. Suivre les cultures afin de dpister les insectes et les maladies affectant les racines.

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MTHODES SPCIFIQUES PAR CULTURE POUR PRVENIR LES CARENCES EN CALCIUM

CLERI, CHOU, CHOU CHINOIS, CHOU DE BRUXELLES, CHOU-FLEUR, LAITUE


Planifier la rcolte des plants afin quils ne dpassent pas leur maturit. Les plantes ayant une maturit excessive semblent plus sensibles aux carences de calcium au niveau des jeunes feuilles. Lors de priodes favorables un taux de croissance rapide, il est souhaitable de faire des applications foliaires de calcium. Pour tre efficaces, les traitements doivent obligatoirement atteindre les jeunes feuilles situes au centre de la plante. Pour cette raison, les applications foliaires peuvent tre bnfiques au cleri et la laitue en feuilles. En ce qui concerne les laitues Iceberg, Boston et romaine, de telles applications nont aucun effet bnfique ds que la pommaison est commence ou ds que les feuilles empchent le calcium dentrer en contact avec les feuilles situes au cur de la plante. Pour les crucifres, les pulvrisations de calcium sont efficaces lors de la croissance vgtative, soit avant la pommaison ou avant le dveloppement de linflorescence. Les cultivars peuvent dmontrer des sensibilits diffrentes aux problmes relis une carence en calcium. Consultez votre grainetier pour connatre les caractristiques de chaque cultivar.

Sassurer que la salinit dans le substrat nest pas suprieure 1,5 mS/cm. Maintenir un rapport K:Ca:Mg de 2:3:1 (analyse SSE). Rduire la fertilisation en potassium 100 ppm partir de la floraison. Favoriser une temprature du sol au-dessus de 16 C, permettant un fonctionnement racinaire adquat. Durant les journes nuageuses, rduire le taux dhumidit relative aux environs de 75 %. Effectuer des applications foliaires de calcium raison dune fois par semaine une dose variant de 200 400 ppm en utilisant du chlorure de calcium. La dose utilise est dtermine par la sensibilit du cultivar la brlure des bractes et par la prsence de conditions favorables au dveloppement des symptmes. Commencer les traitements au dbut de la coloration des bractes et les poursuivre jusqu la fin novembre ou au dbut de dcembre. Traiter les plantes lorsquelles ne sont pas fanes et que le substrat est humide. Un traitement tt le matin permettra un asschement du feuillage avant la nuit, ce qui est souhaitable. Les cultivars de poinsettia ne dmontrent pas la mme sensibilit la brlure des bractes. Consultez votre fournisseur pour connatre les caractristiques de chaque cultivar.

FRAISIER
Lors de conditions propices un taux de croissance rapide, il est prfrable de faire des applications foliaires de calcium. Il est ncessaire que les traitements atteignent les jeunes feuilles situes au cur de la plante, sinon lintervention est inefficace. Gnralement, dans les fraisires en production, deux traitements de calcium sont appliqus une semaine dintervalle. La premire application est ralise lors de la croissance de la 3e ou 4e nouvelle feuille ou au dbut de la floraison.

POMMIER
viter les tailles trop svres durant la saison de dormance, lesquelles favorisent une croissance vgtative luxuriante et prdisposent larbre une faible production et la formation de fruits de gros calibre. Le cultivar Cortland est particulirement sensible la taille svre. viter les claircissages excessifs. Prconiser une taille dt pour les arbres ayant une croissance vgtative luxuriante ou une faible production. viter les dommages au tronc. Effectuer des applications foliaires de calcium en commenant les traitements de 8 10 jours aprs le stade calice. Prconiser un minimum de 6 applications, chacune 2 semaines dintervalle.

POINSETTIA
Maintenir des teneurs de 150 250 ppm de calcium dans le substrat (analyse SSE).

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Rcolter les fruits seulement lorsquils ont atteint leur maturit. Favoriser les conditions dentreposage retardant la snescence, comme un refroidissement rapide des fruits, de basses tempratures dentreposage, une humidit relative leve et une atmosphre contrle. Les cultivars ne dmontrent pas la mme sensibilit la fossette amre. Les cultivars Cortland, Empire et Melba semblent particulirement sensibles.

Les cultivars de tomate et de poivron peuvent dmontrer des sensibilits diffrentes la pourriture apicale. Consultez votre grainetier pour connatre les caractristiques de chaque cultivar. Pour les cultures en serre : Durant le jour, maintenir une humidit relative entre 70 et 75 % pour favoriser la transpiration foliaire et ainsi augmenter labsorption deau et de calcium. En contrepartie, une humidit relative leve durant la nuit cre une pression racinaire qui engendre un mouvement du calcium vers les fruits. Assurer un quilibre des diffrents ions dans la solution nutritive. Maintenir une concentration adquate de phosphore, puisque cet lment favorise labsorption du calcium. viter les croissances vgtatives excessives par une gestion adquate de la temprature et de la fertilisation. Pour les cultures en laine de roche et en film nutritif (NFT), si vous devez augmenter la salinit de la solution nutritive, prconiser lutilisation du NaCl plutt que des macrolments (ex. : potassium, magnsium). Prconiser une charge quilibre en fruits. Ds le dbut de la formation des fruits, raliser des pulvrisations de calcium raison de 2 fois par semaine. Le calcium doit venir en contact direct avec la partie apicale du fruit, sinon le traitement sera inefficace (voir les remarques pour les cultures en champ). Les applications de calcium ne reprsentent pas une pratique systmatique pour la production de la tomate de serre. Certains producteurs prconisent des traitements au calcium seulement si les conditions favorisent le dveloppement de la pourriture apicale (ex. : quelques journes nuageuses suivies dune journe ensoleille). Les cultivars de tomate de serre peuvent dmontrer des sensibilits diffrentes la pourriture apicale. Consultez votre grainetier pour connatre les caractristiques de chaque cultivar.

TOMATE, POIVRON
Pour les cultures en champ : Lapplication de calcium au dbut de la formation des premiers fruits peut aider prvenir la pourriture apicale : Injecter des engrais contenant du calcium dans le systme goutte--goutte. Trois interventions au calcium sont recommandes. Effectuer un premier traitement lorsque les fruits ont 1 cm de diamtre. Rpter lapplication de calcium raison dune fois par semaine pour 2 semaines supplmentaires. En labsence dun systme goutte--goutte, effectuer 3 pulvrisations de calcium, chacune espace dune semaine partir du moment o les fruits atteignent 1 cm de diamtre. Il est absolument essentiel que le calcium entre en contact avec la partie apicale du fruit, sinon le traitement sera inefficace. Des observations sur le terrain ainsi que certaines rfrences indiquent que les pulvrisations de calcium ont peu dincidence sur la diminution de la pourriture apicale. Il est important de rappeler que le calcium pulvris sur les feuilles ne se dplacera pas vers les fruits. De plus, les fruits ne possdent pas douverture sur leur piderme (pelure) permettant lentre du calcium. Cette pratique culturale peut donc ne pas apporter les rsultats escompts. Toutefois, si vous appliquez du calcium, il est primordial de commencer les traitements ds le dbut de la formation des fruits (nouaison) et de sassurer que le calcium vient en contact direct avec le fruit.

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Mise en page du document par Carolle Fortin, agente de bureau Laboratoire de diagnostic en phytoprotection, MAPAQ

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