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Congreso Internacional de Psicopedagoga IV Jornadas en Actualizaciones Psicopedaggicas V Jornadas de Psicopedagoga Laboral Trabajo Libre: Neuroeducacin en el aula

rea Temtica: Psicopedagoga y Neuropsicologa


Autoras: Dra. Claudia Eusebio - Lic. Mercedes Cobian Lic. Mara Ricarda Cazn
Universidad de Morn Buenos Aires CE.N.y P. Centro de Neuropsicologa y Psicopedagoga Buenos Aires

Neuropsicologa Infantil: objeto y mtodo La Neuropsicologa es quizs la ms joven de las neurociencias. Ha comenzado a desarrollarse como una ciencia independiente y autnoma sin descuidar su origen interdisciplinar. Muchos autores coinciden en sealar que la Neuropsicologa surge de la confluencia entre la Neurologa y la Psicologa, entendida luego como parte de esta ltima. Esto se debe principalmente a que es necesario que tome los aportes de las ciencias mdicas para comprender la anatoma y el funcionamiento cerebral, pero su principal objetivo no se refiere a lo puramente estructural sino a su correlato funcional y al impacto de esto en la conducta del individuo. As, segn el INS Diccionario de Neuropsicologa (1999) la neuropsicologa puede ser definida como el estudio de las relaciones existentes entre las funciones cerebrales, la estructura psquica y la sistematizacin cognitiva en sus aspectos normales y patolgicos, abarcando todos los perodos evolutivos. El enfoque neuropsicolgico se inscribe en la actualidad, dentro de la lnea de progreso cientfico experimentado como consecuencia de los avances producidos en el conocimiento del Sistema Nervioso Central, pero tambin en la idea cada vez ms difundida de seguir conociendo e interviniendo sobre la conducta humana para, principalmente, lograr avances en la calidad de vida de cada individuo.

Podemos decir entonces que la neuropsicologa se concibe como una rama de la ciencia psicolgica, situndose en el cruce que se establece entre la psicologa y las neurociencias en general, siendo un enfoque modlico que intenta explicar la base material y funcional sobre la que se asientan los fenmenos normales y patolgicos de la mente humana (Paterno y Eusebio 2001) Una de las dimensiones de esta ciencia es la dimensin bsica; aquella que se encargar de la investigacin primaria que dar lugar a modelos tericos que podrn aplicarse luego en la prctica. Principalmente se encargar de determinar cmo cambia el comportamiento humano en situaciones especficas en las que se observan (y provocan) cambios estructurales y funcionales en el sistema nervioso central. As, partiendo de modelos de normalidad, se centrar luego en el estudio de individuos que poseen un cerebro estructural o funcionalmente perturbado. Es importante tener en cuenta que en estos ltimos tiempos la Neuropsicologa Infantil en general y la Neuroeducacin en particular, como subcampos de la Neuropsicologa, han realizado grandes avances. No debemos olvidar que el aprender tiene lugar en el cerebro y por lo tanto todo aprendizaje va acompaado de modificaciones en los circuitos cerebrales, creando nuevas sinapsis, reforzando otras, o bien, llevando a cabo la poda sinptica por el simple desuso. Por eso es interesante resaltar el planteo que realizan Paterno y Eusebio en su trabajo Algunas perspectivas en neuroeducacin cuando dicen que la neuropsicologa representa

necesariamente el fundamento cientfico ms slido sobre lo que sobre el que debern edificarse las teoras pedaggicas y didcticas en el momento actual porque la neuroeducacin intenta configurar el aprendizaje de la forma que mejor encaja en el desarrollo del cerebro.

Evaluacin Neuropsicolgica: breve resea Vamos a centrarnos en este trabajo, en una de las metas de la evaluacin neuropsicolgica, a saber, la determinacin y descripcin de la funciones preservadas y de las funciones deterioradas en vistas a la planificacin de un programa de intervencin en funcin de la realizacin de un perfil neuropsicolgico, que nos permita intervenir en pos de la mejora del rendimiento de nuestros pacientes. La evaluacin neuropsicolgica debe incluir indudablemente el examen de las funciones cognitivas complejas (la trada clsica: lenguaje, gnosias, praxias adems de otras como memoria, atencin, etc) en trminos de rendimiento y sobre todo centrando la mirada en el cmo el cerebro de ese nio en particular procesa la informacin, cul es la modalidad propia de abordar y resolver una actividad o tarea, es decir cual es su perfil o frmula neuropsicolgica individual.

El anlisis del perfil permite, ante una rpida inspeccin visual detectar las reas de funciones normales y deficitarias y sus relaciones. Podemos resaltar como uno de los objetivos centrales del perfil neuropsicolgico (sobre todo en lo referente a la neuroeducacin) el identificar las capacidades naturales del nio, para aprovechar en la educacin sus puntos fuertes as como intentar el apuntalamiento de los puntos dbiles por medio de un tratamiento neurocognitivo planificado y estructural (Paterno y Eusebio Neuropsicologa infantil: sus aportes al campo de la educacin especial) El perfil neuropsicolgico individual posibilita establecer una lnea base, en cada una de las funciones neurocognitivas, para la iniciacin de la intervencin neuropsicolgica y para la educacin particular de ese nio, en definitiva conocer el perfil personalizado de un nio con o sin dificultades es una excelente herramienta para ayudar al docente a planificar la forma en que presentar los temas y ofrecer un plan de enseanza al nivel que probablemente proporcionar un aprendizaje ms adecuado y ptimo de sus alumnos. Es importante resaltar que, cuando se trata de una consulta clnica, el examen neuropsicolgico se comienza haciendo una revisin de la anamnesis efectuada y plantendonos hiptesis y objetivos de evaluacin. Como veremos a continuacin la mayora de las pruebas o test utilizados para la confeccin del perfil neuropsicolgico son las utilizadas habitualmente por profesionales que sustentan su prctica en otros postulados tericos, la diferencia estriba en la mirada que se hace de los resultados de esas pruebas. Entre los test utilizados para la evaluacin del lenguaje podemos mencionar la Batera de Exploracin Verbal para Trastornos de Aprendizaje (BEVTA), la Batera para el estudio del lenguaje del nio de Spreen-Benton, el Illinois Test of Psycholinguistic Abilities (ITPA),entre otros; para la evaluacin de gnosias y praxias podemos mencionar el Test de Percepcin Visual no Motriz (TPVNM), el Test Guestltico Visomotor de Bender, la Prueba Grfica de Organizacin Perceptiva de Santucci, el Test de Memoria Auditiva y Visual de Dgitos (VADS), Pruebas de Ritmo (Stambak). Del mismo modo, es muy rica la administracin parcial o total de las escalas de inteligencia de Weschler (WIPPSI, WISC, WAIS), y los test de Andr Rey, entre otros. Todas las pruebas mencionadas se utilizan con un doble propsito: sin dejar de lado el aspecto psicomtrico, se resalta la evaluacin cualitativa que puede hacerse del individuo en accin. Como mencionamos anteriormente, es indudable que el modo de resolucin, las estrategias utilizadas, los modelos aplicados, los intentos de modificacin, as como los resultados finales obtenidos, nos dan

informacin extremadamente valiosa para comprender el modo particular en que ese cerebro procesa la informacin y acta en consecuencia.

Neuroeducacin en el aula Tal como mencionamos anteriormente, dentro del ya especfico campo de la Neuropsicologa Infantil, se ha desarrollado una subespecialidad denominada Neuroeducacin, Neuropsicologa Escolar, Neuropedagoga o Neurodidctica. A nuestro entender, esta rea de estudio es una de las ms importantes si tenemos en cuenta que todos los nios transcurren gran cantidad de horas dedicados al aprendizaje escolar, o tambin, que la escuela se constituye en actividad principal durante esta etapa de la vida. Segn Manga y Ramos (1991) esta subespecialidad se define como la relacin de datos sobre la organizacin cerebral infantil con el desempeo acadmico y la planificacin del tratamiento de las deficiencias acadmicas. Nosotros preferimos adoptar una postura ms amplia pensando en la Neuroeducacin no slo en casos en que aparece alguna deficiencia escolar, sino tambin en aquellos en los que el aprendizaje podra desarrollarse dentro de los parmetros normales. En este ltimo caso, permitira desarrollar un plan de accin educativa teniendo en cuenta las particularidades del funcionamiento cerebral propio de cada individuo, utilizando al mximo sus posibilidades o logrando alcanzar su mximo potencial. Cubriramos as las necesidades educativas de toda la poblacin, entendiendo que, aunque dentro del amplio espectro de la normalidad, todos presentamos un funcionamiento cerebral distintivo que se imprime en nuestra conducta, ofreciendo resultados diferentes segn el estmulo recibido o el proceso desarrollado (sin confundir estmulo con el clsico trmino del conductismo sino en un estricto sentido de estimulacin). Histricamente, la Neuroeducacin se encarg de desarrollar programas educativos relacionados con cuadros patolgicos clsicos dentro de las incumbencias de la neuropsicologa. Entre otros, podemos mencionar los programas relacionados con la reeducacin de Trastornos Especficos del Aprendizaje: Dislexias, Discalculias y cuadros normalmente comrbidos, como las Disgrafas y Disortografas. Mucho se ha trabajado tambin sobre las posibilidades de reeducacin de reas lingsticas, en casos de trastornos congnitos y adquiridos.

Aunque con menos desarrollo, hoy pueden encontrarse diversas investigaciones relacionadas con las posibilidades de rehabilitacin neuropsicolgica de otras funciones cerebrales. De stas, atencin y memoria son las ms requeridas por educadores. Sin embargo, es necesario mencionar que se ha mostrado ms inters en el desarrollo de programas de optimizacin de funciones en el caso de adultos, pensando quizs en la posibilidad de su aplicacin al mercado econmico. Tal como hemos expuesto anteriormente, es posible pensar el trabajo neuroeducativo en las aulas argentinas de hoy. Para ello es necesario hacer una primera distincin: podemos trabajar con aquellos casos particulares en los cuales detectamos indicadores predictivos de alguna dificultad posterior, o podemos trabajar con todos los nios de modo de potenciar al mximo sus posibilidades. Aclaramos que no estamos an centrndonos en el trabajo exclusivo con patologas especficas, tema que abordaremos ms adelante. En el primer caso, es necesario que el docente cuente con la informacin necesaria para evaluar a sus alumnos de acuerdo con los parmetros estipulados para su edad y nivel educativo. Estos parmetros no son slo los educativos que encontramos como objetivos generales para cada seccin escolar. Se establecen teniendo en cuenta el desarrollo neurocognitivo normal (sin perder de vista el contexto socio educativo al que se encuentra expuesto el nio), y cubriendo, como mnimo, las funciones cerebrales ms implicadas en el aprendizaje. Con esta informacin, el docente tendr, entonces una doble tarea: por un lado, estar alerta respecto de posibles distorsiones o retrasos en las adquisiciones de sus alumnos, representadas en diferentes conductas y tareas escolares; por otro, planificar las acciones educativas necesarias para estimular particularmente las funciones que se presenten deficitarias, intentando nivelar an antes de que pueda instalarse la dificultad convirtindose en un trastorno mayor. El ejemplo quizs ms claro (aunque ampliamente complejo) es el de la adquisicin del proceso lectoescritor. Antes del trabajo especfico de enseanza de la lecto escritura, se trabaja escolarmente con nociones previas que permitirn el desarrollo de este proceso: temporo-espaciales, lingsticas, de memoria, de atencin, etc. Si el docente detecta que uno de sus alumnos est encontrando dificultades para adquirir nociones espaciales, puede estimular especficamente esta rea de modo de prevenir un posible trastorno posterior en la escritura. Si, en cambio, detecta dificultades en conciencia fonolgica, podr nociones psicomotrices,

comenzar por evaluar y estimular la memoria auditiva, comprensin verbal, memoria de trabajo o atencin selectiva. En el segundo caso, quizs el ms ideal, en el que podemos hacer que todos los docentes trabajen con sus alumnos intentando desarrollar al mximo sus potencialidades, el trabajo no es muy diferente, aunque el objetivo cambia rotundamente. Realizamos una evaluacin del alumnado, detectando sus puntos fuertes y sus puntos dbiles y programamos las actividades teniendo en cuenta estas particularidades. Dos modos son posibles: establecemos actividades generales que tiendan a desarrollar diferentes reas y funciones, de modo que nadie quede fuera; u ofrecemos a cada alumno una actividad diferenciada que responda a su propio perfil. Sin duda, el trabajo que se presenta como ms posible es aquel en el que el docente, conociendo las potencialidades de su grupo de alumnos, puede planificar actividades variadas que permitan abordar cada temtica utilizando diferentes reas y funciones cerebrales. Cmo? En primer lugar conociendo de qu se trata. Si sabemos que desde el cerebro parten las rdenes para realizar todas nuestras acciones, y que el aprendizaje tiene lugar en el cerebro, ya que es all donde nuevas conexiones sinpticas se generan y permiten avanzar y complejizar ms y ms nuestro conocimiento y accionar sobre los objetos, entonces debemos comprender que cuanto mayor sea la actividad cerebral y ms sean las reas y funciones que se activan, mejores y ms completos resultados son los que obtendremos. Si dividimos cada una de las funciones cerebrales en subfunciones o habilidades, podremos luego planificar actividades especficas tendientes a activar, desarrollar, complejizar esa primer funcin de la que hablamos. De este modo, el funcionamiento cerebral tender a ser ms integrado, completo y complejo. Y esta es una tarea que todos los docentes pueden desarrollar en sus aulas. Muchas veces se confunde la utilizacin de actividades diferentes con la variedad de habilidades que pueden estimularse, siendo que se plantean actividades diferentes pero que, en realidad, estimulan finalmente las mismas reas y funciones. As, podemos pensar a la Neuroeducacin como presente en cualquier tipo de accin preventiva: Como prevencin primaria, en la estimulacin adecuada y precisa de las funciones cerebrales implicadas en el aprendizaje formal e informal. Como prevencin secundaria, en la deteccin de los primeros indicadores de dificultades o retrasos en adquisiciones que remiten a funciones especficas, y en el consecuente trabajo especializado con ellas.

Como prevencin terciaria, en la planificacin de programas especficos para el trabajo con determinadas patologas que, an con el trabajo previo adecuado, hacen su aparicin por lesiones adquiridas o disfunciones congnitas. En este ltimo caso, las acciones de prevencin primaria y secundaria habrn ayudado a que el pronstico sea ms favorable, pero no eliminarn por completo la aparicin de la dificultad.

La neuroeducacin en el tratamiento de trastornos especficos Como adelantamos en el apartado anterior, la neuroeducacin aparece ms comnmente (hasta hoy) como parte imprescindible del tratamiento teraputico de ciertos cuadros patolgicos. Mencionamos tambin que existen cuadros que han sido ms comnmente estudiados como los trastornos especficos del aprendizaje (dislexia, discalculia, disgrafa, disortografa, etc), los trastornos especficos del lenguaje y los trastornos de atencin. En estos casos, existe una patologa especfica que ha sido detectada y sobre la que es importante trabajar precozmente, aunque no sea posible prevenirla dado que est genticamente determinada. Paralelamente con el trabajo especializado de los profesionales a cargo del tratamiento, se establecen medidas neuroeducativas que complementan el aprendizaje y la evolucin del cuadro. En algunos casos, es suficiente con instruir a los docentes del nio respecto de cmo, cundo y qu ensear. En otros, se desarrollan programas especficos para casos generales (que podrn ser adecuados en ciertos puntos en la prctica directa). Un ejemplo de este ltimo caso, entre los muchos otros que podemos encontrar, es el mtodo de aprendizaje de la lectura desarrollado en Alemania para nios dislxicos. En la primera etapa, se trabaja con la idea de que los nios aprendan a reconocer los sonidos. Para lograrlo, se les recita algo que contenga muchas veces el sonido a reconocer y se les ensea a distinguir las palabras que comienzan y terminan con ese sonido, utilizando elementos distractivos. Finaliza esta etapa cuando el nio se encuentra capacitado para distinguir, discriminar y utilizar el sonido aprendido. El siguiente paso consiste en aprender la letra (grafema) que corresponde a ese sonido. Esto se hace tanto en forma visual como tctil. Se les hace palpar la letra escrita en relieve con los ojos abiertos primero, y con los ojos cerrados despus, hasta que puedan reconocerla de este ltimo modo. Estos dos momentos, segn los estudios realizados, aseguran el vnculo entre el sonido y la percepcin del grafema asociado. Como puede observarse, este trabajo no difiere mucho del trabajo que cualquier docente o psicopedagogo puede hacer para la estimulacin de la conciencia fonolgica. Sin embargo, los

estudios han demostrado que, principalmente en el caso de nios dislxicos, la percepcin hptica influye positivamente en el desarrollo de estas nociones, aunque siga en discusin si puede reemplazar alguno de los otros sentidos implicados. Son muy interesantes, aunque por su extensin no entraremos en detalles en este trabajo, las investigaciones neuroeducativas en el rea de las matemticas. La principal preocupacin reside en el hecho de que muchos nios presentan problemas para aprender matemtica pero no puede darse con soluciones claras. Las dos principales hiptesis se relacionan con el mtodo de enseanza y con la multiplicidad de funciones cognitivas implicadas en su aprendizaje, incluidas habilidades verbales tambin implicadas en la lecto escritura. Sin embargo, la conclusin ms extendida y aceptada es que las investigaciones son an insuficientes. Un mtodo que, si bien no se fundamenta en la neuroeducacin, posee importantes conceptos tendientes a beneficiar y facilitar el aprendizaje de nociones matemticas es el Mtodo de Aprendizaje de las Matemticas por resolucin de problemas, planteado principalmente por escuelas francesas contemporneas.

Conclusiones Es importante pensar, en primer lugar, que tanto la Neuropsicologa Infantil como la Neuroeducacin, son ciencias jvenes que estn desarrollndose con mayor velocidad y profundidad en los ltimos tiempos, gracias al gran desarrollo que estn vivenciando las Neurociencias en general. En nuestro pas, debemos inevitablemente pensar la aplicacin de ambos conocimientos dentro de la realidad escolar y pedaggica que tenemos (y que no es igual en cada uno de los puntos de nuestro territorio). Es posible pero no til, pensar aplicaciones idlicas de los importantes hallazgos a los que asistimos. Sin embargo, es posible pensar en la aplicacin de stos para acercarnos a resultados idlicos. Nos enfrentamos en reiteradas oportunidades a una indeseada resistencia a pensar en trminos relacionado con lo neuro. Una gran carga negativa que, a nuestro entender, no deja de demostrar que siempre se conoci el valor que realmente tiene, y esto puede convertirse en positivo. Sin embargo, no hay que confundir importancia con algo estanco que est dado de un modo y es imposible de revertir, mejorar, acompaar, trabajar. Sin embargo, es fcilmente demostrable que es posible trabajar da a da en las aulas teniendo en cuenta principios bsicos como los siguientes:

-La forma en que un cerebro se desarrolla depende de la interaccin entre su conformacin gentica y las experiencias a la que se ve expuesto. -A medida que el cerebro crece tambin aumentan sus capacidades cognitivas. -Al aprender cambian los circuitos del cerebro. -Es necesario fomentar las sinapsis en los nios cuanto antes y que stas abarquen la mayor diversidad posible. -El desarrollo del cerebro necesita de la interaccin continua con el mundo exterior. -Hay fases crticas en el desarrollo cerebral que es necesario conocer para aprovechar. -Lo desconocido excita sobremanera las redes neuronales - especialmente entre los 3 y los 5 aos-Si el alumno no ha entendido bien algo, la memorizacin refuerza las conexiones defectuosas, al activarlas de nuevo. -Al escolar lo frustra tanto fracasar una y otra vez en el mismo problema, como le satisface vivir el xito. -Las emociones desempean un papel decisivo en la formacin de la memoria (se aprende mejor cuando la materia presenta un componente emocional). -Emocin y motivacin dirigen el sistema de atencin. -Transmitir una informacin de forma variada aprendizaje multisensorial permite aprender con ms facilidad ya que intervienen todos los sentidos. -la implementacin de programas de enseanza y de habilitacin dependen de la comprensin de las estructuras y el funcionamiento del sistema nervioso y los mecanismos bsicos que estn implicados en el proceso de aprendizaje.

El cerebro ha dejado de ser la caja negra que se pensaba que era, y lo ha dejado de ser tambin para docentes y pedagogos, e incluso para profesionales como fonoaudilogos, psiclogos y psicopedagogos clnicos que originariamente trabajan entendiendo el aprendizaje desde otras perspectivas. Sin embargo, no hay que confundir el trabajo psicopedaggico clnico en general, con el trabajo neuropsicolgico. Ambos pueden, y deben, coexistir para obtener los mejores resultados. Pero, no toda accin pedaggica incluye principios neuropsicolgicos, ni toda accin neuropsicolgica (o neuroeducativa) contempla todos los aspectos pedaggicos. Asimismo, no toda accin pedaggica debe excluir los principios que no sean netamente neuropsicolgicos, ni viceversa.

Todos los profesionales de la educacin debemos estar alertas de modo de poder ofrecer las respuestas que sean ms adecuadas en cada caso particular, orientndonos hacia uno u otro camino segn sea necesario y entendiendo que no todos podemos abordar todas las reas, sino procurar que todo confluya en aquel nio en situacin educativa. El principio fundamental de la neurodidctica es hacer que los nios aprendan en consonancia con sus dotes y talentos. Esta ciencia (y otras neurociencias) pueden ayudar al docente que est frente a cada grupo de alumnos, a desarrollar mejores estrategias didcticas. El camino no es complicado. Slo hay que tener mayor plasticidad para los cambios.

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