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A Histria do Negro no Brasil

O Passado do Escravo Negro A partir de "velhas" perspectivas histricas, muitos de ns aprendemos que os negros vieram para c no perodo colonial trazidos pelos portugueses para trabalhar como escravos nas lavouras e nas minas, uma vez que os ndios no teriam se adaptado ao trabalho fixo. Alm da aptido para o trabalho braal, os negros teriam sido dceis e passivos. Antes do negro, o ndio foi um elemento importante na construo da colnia. Nos primeiros tempos de colonizao, a mo-de-obra nativa foi predominante, e sua escravizao chegou a despertar polmicas entre os colonos e algumas autoridades eclesisticas (sobretudo os jesutas) que queriam proteger os ndios. Estes fatos fizeram com que aumentasse o trfico negreiro.

No Brasil, o elemento negro comeou a ser Introduzido com os primeiros engenhos de acar de So Vicente. Para alguns historiadores, os escravos africanos aqui chegaram com Martim Afonso de Sousa, em sua expedio de 1532. Durante quase 50 anos este trfico foi regular, e em 1583 realizou-se o primeiro contrato para a introduo da mo-de-obra africana no Brasil, assinado entre Salvador Correia de S, governador da Cidade do Rio de Janeiro, e So Joo Gutirres Valria. Um sculo mais tarde j havia nas lavouras brasileiras 50 mil escravos negros, a maioria em Pernambuco. Como justificativa da escravido negro-africana, os pases colonialista alegaram que os negros pertenciam a uma raa inferior, possuam costumes primitivos, e por isso era necessrio que fossem "civilizados" e "cristianizados". A religio catlica era imposta aos negros logo que eram embarcados na frica ou quando pisavam na nova terra. Na verdade, os africanos possuam costumes diferentes. Sua cultura, seu modo de vida, tinha valores prprios. E diferena nunca deveria ser sinnimo de inferioridade. Tambm foi alegado que os negros, j eram escravos em seu pas de origem e que, portanto, no seria alterada a sua "condio natural"; mas quanto a isso sabemos que eles eram apenas prisioneiros de guerra, ou seja, na frica, onde havia conflitos entre tribos, as tribos vencedoras viam nos prisioneiros trabalhadores gratuitos, sendo essa uma condio no fixa. Os negros escravos que vieram para o Brasil saram de vrios pontos do continente africano: da costa ocidental, entre o Cabo Verde e o da Boa Esperana; da costa oriental, de Moambique; e mesmo de algumas regies do interior. Por isto, possuam os mais diversos estgios de civilizao. O grupo mais importante introduzido no Brasil foi o sudans, que, dos mercados de Salvador, se espalhou por todo o Recncavo. Desses negros, os mais notveis foram os iorubas ou nags e os geges, seguindo-se os minas. Em semelhante estgio de cultura encontravam-se tambm dois grupos de origem berbere-

etipica e de influncia muulmana, os fulas e os mands. Mais atrasados do que o grupo dos sudaneses estava os dos grupos da cultura chamada cultura banto, os angolas, os congos ou cabindas, os benguelas e os moambiques. Os bantos foram introduzidos em Pernambuco, de onde seguiram at Alagoas; no Rio de Janeiro, de onde se espalharam por Minas e So Paulo; e no Maranho, atingindo da o Gro-Par. Ainda no Rio de Janeiro e em Santa Catarina foram introduzidos os camunds, camundongos e os quiams. Alm do senhor do cu, Olorum, a religio dos iorubas introduziu no Brasil outras divindades ou orixs, entre os quais Obatal, ou Orixal, ou Oxal, que tinha por esposa Odudua; Xang, deus dos raios e troves; Ogum, deus da guerra; Iemanj, deusa das guas; Oxssi, deus dos caadores e viajantes; If, que tem por fetiche o fruto do dendezeiro, revelador do oculto; Da d, protetor das crianas; Ibeji, Orix dos gmeos; e Exu ou Elegbar, esprito do mal. Os sudaneses que receberam influncia do islamismo e eram os mais adiantados - foram os responsveis pelos movimentos de rebelio dos escravos e pela formao dos quilombos - os agrupamentos de escravos fugidos criados no Brasil. A compra do negro era, a princpio, realizada de forma muito simples. Empregava-se o sistema de troca, usando-se todos os tipos de miangas, vidrilhos, guizos, panos, armas e utenslios de ferro necessrio lavoura africana, que eram entregues aos sobas por certa quantidade de escravos. Mais tarde, o ferro e a aguardente passaram a ser importantssimos neste comrcio. medida, entretanto, que o trfico se intensificou, as exigncias dos vendedores foram aumentando e os compradores quase que tiveram de lanar mo de mercadorias europias. O que se pode afirmar, com menor margem de erro, que j em meados do sculo XVII a populao escrava no Brasil superava a populao livre: em 1660, o Brasil contava 74.000 brancos para 110.000 escravos, uma situao que prevaleceu at meados do sculo XIX, pois os clculos efetuados em 1816 acusavam que, dos 3.358.500 habitantes do Brasil, 1.428.500 eram livres, inclusive pretos e pardos forros, e 1.930.000 escravos. Aqui chegando, os negros eram armazenados em um barraco. espera de que fossem vendidos. Os preos variavam de acordo com muitos fatores: o sexo, a idade, a origem e o destino. Quando encaminhados s minas de ouro, valiam muito mais que os destinados aos campos de plantao ou ao servio domstico. Eram vendidos separadamente sem respeitar laos de famlia - pais para um senhor, filhos para outros, maridos e mulheres para donos diferentes. O negro era um elemento caro e seu preo foi inflacionado, principalmente depois que a Inglaterra se arvorou em defensora da raa maltratada, passando a perseguir os navios negreiros. Os riscos tornaram-se, ento, maiores, com prejuzo algumas vezes total. Quando o navio negreiro era pilhado em alto-mar e o carregamento perdido quer pelo aprisionamento da embarcao, quer pelo extermnio total da carga. Nos primeiros tempos, de uma forma generalizada, o valor mdio de um escravo oscilava entre 20 e 30 libras esterlinas, havendo momentos excepcionais em que este preo atingia a 100 libras.

A Vida Escrava Os escravos faziam todos os servios: serviam o senhor de engenho, derrubavam as matas, queimavam os troncos, limpavam o terreno, vigiavam o crescimento das mudas e molhavam os partidos. Cabia-lhes ainda evitar que o gado pisasse nos canaviais e que as pragas atacassem as plantaes, cortar a cana a golpes de foice, lev-la em feixes para as moendas, que em muitos casos eram movidas por eles prprios. Alm disso, eram responsveis pela abertura dos caminhos que ligavam os engenhos aos portos e pelo transporte das caixas de acar destina das exportao. E tanto a casa grande - moradia do senhor e sua famlia como a capela, as instalaes da moenda, a construo dos depsitos e at a da prpria senzala - moradia dos escravos -, tudo era feito pelo trabalho cativo. Finalmente, alguns eram ainda utilizados no trabalho domstico e mesmo na amamentao e criao do filho do senhor, como era o caso das chamadas mes-pretas. A senzala era constituda por uma srie de barraces, pequenos e abafados, com uma s porta e sem janelas, tendo apenas pequenos respiradouros. Frequentemente as senzalas eram construdas semienterradas no solo, com o cho de terra batida, que servia de lugar de sono e repouso. A alimentao, a mais racionada possvel, compunha-se de feijo, farinha de mandioca e um naco de carne-seca.

Nas fazendas de acar o dia era longo. Os negros levantavam-se ao amanhecer e, aps receber uma rao de alimento, seguiam para o trabalho, onde permaneciam at o pr do sol, com pequenos intervalos para refeies.

Aos escravos cabiam todos os servios das plantaes, desde a derrubada das matas, a queima dos troncos e a limpeza do terreno, at o plantio, a colheita e o preparo do produto para a venda. A abertura de caminhos e a construo da casa-grande e da senzala eram tambm tarefas dos escravos. Os erros e a preguia eram castigados das formas mais diversas e brutais, indo da palmatria s chicotadas, que deixavam as costas e ndegas em carne viva, colocando-se nas feridas montes de sal para que a dor se prolongasse por dias e o castigo jamais fosse esquecido. Alm desses castigos havia outros, ainda mais rigorosos, em que se utilizavam aparelhos de tortura. Conforme o regimento de 1633 o castigo era realizado por etapas: depois de bem aoitado, o dono do escravo mandava picar o escravo com navalha ou faca que corte bem e dar-lhe com sal, sumo de limo e urina e o colocava alguns dias na corrente, e sendo fmea, era aoitada guisa de baioneta dentro de casa com o mesmo aoite. Outros castigos tambm eram utilizados:

Retalhamento dos fundilhos com faca e cauterizao das fendas com cera quente; Chicoteados com tripas de couro duro; Palmatria, uma argola de madeira parecida com uma mo para golpear as mos dos escravos e etc.

Para prender o escravo, usavam-se correntes de ferro, gargalheiras, gorilhas ou golilhas (que se prendiam ao pescoo), algemas, machos e peias (para os ps e mos), alm do tronco (um pedao de madeira dividido em duas metades com buracos para a cabea, ps e mos) e o viramundo (espcie de tronco, de tamanho menor, de ferro). A mscara de folha de flandres era usada para impedir o escravo de comer cana, rapadura, terra ou mesmo engolir pepitas e pedras. Os anjinhos (anis de ferro que comprimiam os polegares) eram usados muitas vezes para se obter confisses. Nas surras, usava-se o bacalhau (chicote de cabo curto, de couro ou madeira com cinco pontas de couro retorcido) ou palmatria. Ferros quentes, com as iniciais do senhor, ou com a letra F para os que fugiam, tambm eram utilizados, assim como libambos (argola de ferro presa ao pescoo da qual saa uma haste longa, tambm de ferro, dirigida para cima e ultrapassando a cabea do escravo, com chocalhos ou sem eles nas pontas), e at mesmo placas de ferro com inscries.

Em praa pblica, para servirem de exemplo aos demais, os negros sofriam seus castigos. As descries incluem diversos procedimentos, todos associados com longas Surras de aoites, muitas vezes dadas por dois aoitadores, Simultaneamente, Um escravo foi aoitado por trs horas seguidas, estando montado em um cavalo de pau com pesos amarrados aos ps, e, em seguida, foi pendurado pelos pulsos, com um peso preso aos testculos e anjinhos - nos dedos dos ps, por duas horas. Uma escrava, que tinha ferros com hastes e campainha no pescoo, grilhes nos ps e correntes que saam dos ps, davam voltas cintura e eram atadas s hastes do pescoo, era mandada cortar capim; atrasando-se, um dia, foi aoitada em cama de vento (Procedimento que consistia em amarrar o supliciado suspenso pelos pulsos e tornozelos) at sangrar meio pote; desatada, foi presa com ordem para receber duzentos aoites por dia, pouca gua e comida e ter os dedos das mos pressionados por anjinhos. Outro escravo, amarrado em cama de vento, foi aoitado por seis a sete horas seguidas; quando desmaiava, punham-lhe sal e limo nos olhos e gua nas ndegas; passou a noite preso em correntes e, no dia seguinte, foi posto nu ao sol, com uma argola no pescoo, sem comida e gua at nove horas da noite. H ainda escravos aoitados com rabo de arraia, com chicote de aoitar cavalos, pendurados de cabea para baixo, recebendo surras de 240 aoites, de 3 ou 4 horas. A explorao e a violncia sexual tambm marcaram as relaes entre senhores e mulheres escravas, resultando, uma prole de mestios. Os senhores atribuam esses "deslizes" ao "mau carter" das escravas, embora eles a submetessem a seus desejos sexuais. Elas eram "propriedades" de seus senhores; assim, podiam ser usadas a seu bel-prazer. Muitas negras, depois de algum tempo, se sujeitaram, sem maior resistncia, a executar esses "servios". Isso propiciou a elas um tratamento melhor: melhor comida, trabalho mais suave na casa-grande... A procriao entre os negros, estimulada pelos senhores com o objetivo de aumentar o nmero de escravos de "maneira natural", no obteve bons resultados, mesmo porque, devido s pssimas condies de vida nas senzalas, ali o ndice de mortalidade infantil era alto. Embora houvesse negros utilizados unicamente como reprodutores, tendo por trabalho fecundar as negras, havia o problema da desproporo numrica entre homens e mulheres escravas, estas em menor quantidade. Por isso uma nica mulher negra lera levada a manter relaes sexuais com vrios parceiros. As relaes sexuais foradas, que iniciaram o processo de miscigenao, e a desproporo entre sexos acabaram por fortalecer a idia da "animalidade" e "promiscuidade" dos escravos negros. Os aoites, os grilhes, a violncia sexual e a atribuio de qualidades negativas aos negros faziam parte de um conjunto de instrumentos e tcnicas de tortura e castigo para domar e subjugar escravos. E, mais do que subjugao fsica, o castigo era importante para fazer com que o escravo introjetasse uma idia negativa de si mesmo e de sua raa.

A Resistncia Negra Os negros, na verdade, nunca demonstraram ser passivos, foram vrias as atitudes como protesto contra a situao em que se encontravam. Alguns se suicidavam para mostrar serem donos da prpria

vida, muitos tentavam fugir, enquanto outros morriam de tristeza ou aceitavam sua condio para no morrer. Durante muito tempo, procurou-se nos relatos de histria ocultar a rebeldia dos negros contra a escravido; a escassez ou ausncia de documentos sobre revoltas dos negros as quais foram escondidas ou destrudas - deixaram a idia de que o negro era passivo e aceitava as condies as que lhe eram impostas. Isso aconteceu porque a rebeldia dos escravos era contraditria a justificativa do escravismo: o negro teria sido arrancado de sua terra em seu prprio benefcio para ser "civilizado" e se livrar dos "maus costumes", o que explicava a carga de trabalho e os castigos corporais, a penitncia para seus "pecados". Porm, possvel ler nas entrelinhas da histria como se deu a resistncia negra, pois como os negros no eram considerados seres humanos, os portugueses no deram importncia aos registros e documentos das diversas culturas, lnguas e grupos tnicos capturados. Mesmo assim, muitos negros perceberam que aceitar ou fingir aceitar os valores dos brancos tornava a vida menos penosa. No ser rebelde significava chamar menos ateno sobre si mesmo. Por conseqncia eram mais bem tratados. Quilombo dos Palmares As formas de resistncia negra mais espetaculares foram a revolta, a fuga e o surgimento de aldeamentos chamados "quilombos". Eles se estabeleceram em locais de difcil acesso e existiram em grande nmero durante todo o perodo da escravido no Brasil. Neles, os negros se organizaram para garantir sua sobrevivncia e defesa contra os ataques dos capites-do-mato, que faziam a caa dos negros fugitivos por ordem dos senhores. O Quilombo dos Palmares foi provavelmente o maior quilombo j formado no Brasil, sendo dirigido pelo escravo fugido Zumbi dos Palmares. Aos poucos, centenas e centenas de negros fugidos foram formando ncleos que proliferaram por todo o Nordeste. A populao de Palmares, a princpio, era composta apenas por escravos do sexo masculino, que se alimentavam das frutas encontradas na regio - jaca, laranja, melancia, banana, anans, manga, goiaba, coco, alm de algumas razes - e de alguma carne, conseguida atravs das caas que caam em suas armadilhas e alapes. Com o crescimento da aldeia, que comeou a receber mulheres conseguidas nos assaltos contra as vilas prximas, a notcia de que havia uma regio em que os negros viviam livremente percorreu as fazendas. E Palmares transformou-se em sonho dos escravos, a meta a ser a1canada, uma verdadeira obsesso. Conseqentemente a vigilncia nos engenhos foi reforada, os castigos dos negros capturados tornaram-se mais severos, mas a expectativa de uma vida livre recompensava todos esses possveis sacrifcios. A invaso holandesa em Pernambuco foi um fator primordial da expanso e do fortalecimento dos quilombos. Preocupados na defesa da provncia, os senhores de engenho descuidaram-se da vigilncia das fazendas e os escravos passaram a fugir s centenas, fazendo com que Palmares se tornasse no mais um ncleo de negros fugitivos, mas um verdadeiro estado negro dentro da colnia portuguesa. Do ponto de vista poltico-social, Palmares parecia um lugar desorganizado e confuso. Ali, em um total de quase 20.000 negros, reuniam-se grupos oriundos das diversas regies da frica - com diferentes costumes e dialetos - a grupos nascidos no Brasil e j marcados pela cultura dos brancos. Ao lado desses negros, embora em nmero bem restrito, moravam ainda ndios ex-escravos, mestios e at alguns brancos. Os quilombos de Palmares estavam organizados em dezenas de mocambos, isto , aldeias distanciadas umas das outras, com vida quase independente e com chefes prprios. A princpio, estes chefes haviam pertencido nobreza na frica; aos poucos, porm, e por fora das circunstncias, os mais fortes, os mais capazes, foram-se impondo e assumindo a liderana. Embora cada mocambo tivesse sua prpria organizao, dois fatores os uniam: o cdigo de justia, embora bem primitivo, que punia com a morte o crime, o roubo e a fuga; e o sistema de defesa com base em postos de observao espalhados em lugares estratgicos da regio. Em seus tempos ureos, Palmares chegou a estender-se por mais de 60 lguas, em vasta zona de florestas, numa faixa de terra paralela ao litoral que ia do cabo de Santo Agostinho s margens do rio So Francisco. Era uma regio de florestas e banhada por inmeros rios, porm de difcil acesso, o que facilitou a sua defesa at o fim do sculo XVII. Seus principais lderes foram Ganga Zuma e Ganga Zona, chefes de mocambos mais importantes, que se destacaram na defesa contra as primeiras expedies luso-espanholas e mais tarde holandesas, e ao que parece tios daquele que chegou a ser o maior chefe dos Palmares, misto de guerreiro, rei e deus,

que se tornaria um mito para muitos, mas que para alguns autores era um ttulo referente a um cargo ocupado no correr dos tempos por diversos e no apenas por um guerreiro Zmbi ou Zumbi.

"Corte suas correntes e voc se libertar; corte suas razes e voc morrer." (Zumbi dos Palmares) Zumbi, o ltimo dos lderes do Quilombo dos Palmares, nasceu livre em Palmares no ano de 1655, mas foi capturado e entregue a um missionrio portugus quando tinha aproximadamente 6 anos. Batizado Francisco, Zumbi recebeu os sacramentos, aprendeu Portugus e Latim, e ajudava diariamente na celebrao da missa. Apesar das tentativas de torn-lo "civilizado", Zumbi escapou em 1670 e, com 15 anos, retornou ao seu local de origem. Zumbi se tornou conhecido pela sua destreza e astcia na luta e j era um estrategista militar respeitvel quando chegou aos 20 e poucos anos. As primeiras expedies organizadas contra Palmares datam de 1644 e foram enviadas pelos holandeses, j ento senhores da regio. Estes, entretanto, viram-se rechaados pelos quilombolas, sendo que apenas pela escassez e pela deficincia das armas usadas pelos negros puderam os holandeses livrar-se de um massacre total. Tambm os portugueses se preocuparam em combater os palmarinos, e de 1648 a 1688 foram realizadas 25 infrutferas expedies, destinadas a destruir aquele reduto. Enquanto isso, Palmares crescia numericamente, chegando a manter comrcio com as Vilas de Sirinham, Penedo, Porto Calvo e Alagoas. O quilombo fornecia produtos agrcolas, caa, pesca e cermica, em troca de ferramentas, instrumentos agrcolas e armamento. Os fazendeiros vizinhos, porm, no podiam permitir que o quilombo - a princpio apenas com a sua mera existncia e depois pelo envio de emissrios aos engenhos - continuasse a estimular a fuga dos negros. Aos poucos, de simples reduto de escravos foragidos, Palmares tornou-se um centro de resistncia contra a escravatura, em pleno sculo XVII. Em Palmares os negros eram considerados homens livres, desde que satisfizessem certas exigncias. Se o escravo viesse foragido, era imediatamente considerado homem livre, podendo escolher o mocambo em que desejava viver; se chegasse, porm, raptado pelos homens do quilombo, continuaria escravo da comunidade at que se conseguisse mais habitantes para o quilombo. Aps a Insurreio Pernambucana, embora os holandeses tivessem sido expulsos, o governo de Pernambuco no contava ainda com recursos suficientes para dar combate aos quilombos, e os prprios fazendeiros de Alagoas e Porto Calvo assinaram um tratado de Unio Perptua tentando organizar uma tropa para atacar Palmares. Logo depois, obtiveram a adeso de mais uma vila - Sirinham -, sem nada conseguir de positivo. Em 1669 o governador de Pernambuco, Bernardo de Miranda Henriques, determinou, com o objetivo de pr fim fama do quilombo, que todo negro recapturado fosse vendido para outras capitanias no Sul do pas. A primeira vitria contra os quilombos foi conseguida pelo Tenente Antnio Jacom Bezerra, que chefiando uma expedio enviada em 1617 pelo governador de Pernambuco, Ferno Sousa Coutinho conseguiu prender 200 palmarinos. No ano seguinte, frente de 600 homens bem armados e abastecidos para seis meses, o j ento Coronel Jacom Bezerra voltou a atacar, conseguindo destruir vrios mocambos e incendiar lavouras. Apesar de vencidos, os negros no se amedrontaram, e, num contra-ataque, dizimaram parte da tropa de Bezerra, que foi obrigado a voltar.

Outras expedies foram organizadas, entre as preparadas e chefia das por Ferno Carrilho, que obteve considerveis vitrias, embora, no tivesse conseguido exterminar os quilombolas. Apesar de j estarem menos poderosos, os negros continuaram a fazer frente aos ataques inimigos. Em 1687, o novo governador, Joo da Cunha Souto Maior, por sugesto do Conselho Ultramarino, resolveu a exemplo do que ocorrera na luta contra os indgenas na Bahia - recorrer ao bandeirante Domingos Jorge Velho para dar fim confederao dos negros. Foi com ele firmado ento um contrato regular, ratificado pelo Governador Marqus de Montebelo em 1691 e mais tarde por D. Pedro 11 (de Portugal). O governo entraria com toda a munio, armas e 600 alqueires de farinha em cada dois meses que durasse a campanha, e em troca Jorge Velho receberia um quinto' do valor dos negros apreendidos, terras e o perdo para possveis crimes cometidos por seus homens. A tarefa era to difcil que s no governo de Caetano de Melo e Castro, em 1693, Domingos Jorge Velho marchou contra os Palmares. A primeira investida no surtiu o resultado esperado: os homens de Jorge Velho esperavam uma caada e encontraram luta, guerra dura. Tendo atacado o mocambo do Macaco, sofreram a resistncia de Zumbi, que imps aos atacantes grandes perdas. Morreram neste combate cerca 800 homens de ambas as partes. Jorge Velho retirou-se para Porto Calvo, sugerindo ao governador que se formasse um grande exrcito. Chefiados pelo Capito-Mor Bernardo Vieira de Melo e pelo Sargento-Mor Sebastio Dias, 6.000 homens, entre foras regulares e voluntrios, reuniram-se aos paulistas de Domingos Jorge Velho, marchando contra Palmares. Para dar combate Cerca do Macaco, onde se concentravam os negros de Zumbi, Jorge Velho mandou construir um grande cercado de 600 metros de comprimento, e, defendidos os dois lados por paliadas, desenrolou-se a batalha. A luta foi difcil, todos os tipos de armas foram utilizados, e at gua fervente foi usada pelas mulheres palmarinas na defesa do mocambo atacado. Os ataques de 23 a 29 de janeiro de 1694 ao reduto negro mostraram a necessidade de ser usada a artilharia requisitada ento do Recife. Aos poucos, os negros foram cercados, ficando sem contato com o exterior, tendo s costas um enorme precipcio. Jorge Velho pensava venc-los pela fome e sede. Finalmente, a 6 de fevereiro de 1694, os tiros de canhes abriram brechas na cerca do mocambo e os soldados invadiram a praa, obrigando os negros a tentar escapar por uma nica sa da junto ao precipcio. Mesmo ferido, Zumbi conseguiu fugir e s foi aprisionado quase dois anos depois, quando um negro, preso no caminho de Recife, em troca da vida, ofereceu-se para indicar o lugar onde o lder se encontrava em companhia de 20 homens. No dia 20 de novembro de 1695, Andr Furtado de Mendona cortou a cabea do valente guerreiro negro, levando-a para Recife. Pelos servios prestados ao governo, Domingos Jorge Velho recebeu 1.526 quilmetros quadrados de terra. Para impedir a restaurao do quilombo, foram distribudas sesmarias aos que combateram os quilombolas, fundando-se ainda diversas povoaes. Embora tenha sido o mais importante, o quilombo dos Palmares no era o nico. No sculo XVIII formaram-se quilombos no Maranho, na regio das Minas Gerais - s margens do rio das Mortes e na zona de Arax. Expedies oficialmente organizadas destruram todos. Nos ltimos tempos da escravido surgiu um outro quilombo, de relativa importncia na regio paulista o quilombo de Jabaquara.

Fim da Escravido No sculo XIX, o mundo passava por grandes transformaes. Com a Revoluo Industrial, novas tcnicas de produo surgiram e novas maneiras de aumentar os lucros passaram a ser utilizadas. A Inglaterra se transformara num pas capitalista, e os seus interesses econmicos impunham mercados consumidores cada vez mais amplos. O trfico negreiro e a escravido eram empecilhos concretizao dos interesses ingleses. J no incio do sculo XIX, a Inglaterra havia extinto todo o trfico de escravos para sua colnia e, em 1833, aboliu a escravido nesses territrios. O Brasil, como se tornou o maior importador de africanos j no incio do sculo XIX, passou a ser o principal alvo de estratgia britnica contra a escravido. Foram inmeras as presses inglesas para que o pas pusesse fim ao trfico e ao comrcio de escravos. Cedendo s presses, D. Pedro II deu passo importante: seu Gabinete elaborou um projeto de lei, apresentado ao Parlamento pelo Ministro da Justia Eusbio de Queirs, que adotava medidas eficazes para a extino do trfico. Convertido em lei (n 581, de 4 de setembro de 1850) determinava seu artigo 3 - So autores do crime de importao, ou de tentativa dessa importao, o dono, o capito ou mestre, o piloto e o contramestre da embarcao, e o sobrecarga. So cmplices a equipagem, e os que coadjuvarem o desembarque de escravos no territrio brasileiro de que concorrerem para ocultar ao conhecimento da autoridade, ou para os subtrair apreenso no mar, ou em ato de desembarque sendo perseguida. Um dos artigos determinava o julgamento dos infratores pelo Almirantado, passando assim ao Governo imperial o poder de julgar - antes conferido a juzes locais.

Os conservadores continuavam empenhados em manter o sistema escravista e a estrutura colonial de produo. Para racionalizar o uso da mo de obra escrava, agora muito mais cara, incentivaram ento o trfico interno, realizado pelos antigos traficantes, tirando o escravo das reas onde a agricultura decaa, como os engenhos de acar do litoral nordestino, para as exaustivas funes da grande lavoura nas novas regies cafeeiras em expanso no Centro-Sul, deixando para o trabalhador imigrante as demais atividades. Bris Fausto, que tanto escreveu sobre a imigrao no Brasil, estima que o trfico interprovincial, de 1850 a 1888, deslocou de 100 a 200 mil escravos. Mas o esvaziamento descontentar os senhores de escravos e de terras nordestinas, que viraram abolicionistas. Estes abolicionistas esperavam que, cessando o fornecimento de escravos, a escravido desaparecesse aos poucos o que no aconteceu. Tantos foram os protestos que Eusbio de Queirs teve que comparecer Cmara dos Deputados em julho de 1852, apelar para a mudana da opinio pblica. Lembrou que muitos fazendeiros do Norte enfrentavam dificuldades financeiras, sem poder pagar suas dvidas com os traficantes. Muitos haviam hipotecado suas propriedades para especuladores e grandes traficantes - entre os quais numerosos portugueses - para obter recursos destinados compra de mais cativos. Lembrou ainda que se continuasse a entrar no Imprio tamanha grande quantidade de escravos africanos, haveria um desequilbrio entre as categorias da populao - livres e escravos - ameaando os primeiros. A chamada boa sociedade ficaria exposta a perigos gravssimos, pois o desequilbrio j provocara numerosas rebelies (devia lembrar a dos Mals, em Salvador, em 1835). No ano de 1854 era aprovada a Lei Nabuco de Arajo (Ministro da Justia de 1853 a 1857) que previa sanes para as autoridades que encobrissem o contrabando de escravos. Os ltimos desembarques de que se tem notcia aconteceram em 1856. A imigrao at 1850 vinha sendo um fenmeno espontneo. Entre 1850 e 1870, passou a ser promovida pelos latifundirios. Vindos primeiramente da Alemanha, sem xito, e depois da Itlia, os imigrantes, muitas vezes enganados e com contratos que os faziam trabalhar em regime quase escravo, ocuparam-se do trabalho rural na economia cafeeira. Tantos retornaram a seus pases que houve necessidade de interveno de consulados e das entidades que os protegiam, como algumas sociedades promotoras de imigrao. Foram muitas as regies em que os escravos foram substitudos pelos imigrantes. Algumas cidades em 1874 tinham 80% dos trabalhadores rurais negros e em 1899, 7% de trabalhadores negros e 93% brancos. A escravido comeou a declinar com o fim do trfico de escravos, em 1850. Progressivamente, os imigrantes europeus assalariados substituram os escravos no mercado de trabalho. Mas foi s a partir da Guerra do Paraguai que o movimento abolicionista ganhou impulso. Milhares de ex-escravos que retornaram da guerra vitoriosos, muitos at condecorados, correram o risco de voltar condio anterior por presso dos seus antigos donos. O problema social tornou-se uma questo poltica para a elite dirigente do Segundo Reinado. Lei do Ventre Livre O Partido Liberal comprometeu-se publicamente com a causa, mas foi o gabinete do Visconde do Rio Branco, do Partido Conservador, que promulgou a primeira lei abolicionista, a Lei do Ventre Livre, em 28 de setembro de 1871. De poucos efeitos prticos, ela deu liberdade aos filhos de escravos nascidos a partir dessa data, mas os manteve sob a tutela dos seus senhores at atingirem a idade de 21 anos. Em defesa da lei, o Visconde do Rio Branco apresenta a escravido como uma "instituio injuriosa", menos para os escravos e mais para o pas, sobretudo para sua imagem externa. A Lei do Ventre Livre declarava de condio livre os filhos de mulher escrava nascidos desde a data da lei. O ndice de mortalidade infantil entre os escravos aumentou, pois alm das pssimas condies de vida, cresceu o descaso pelos recm-nascidos. Joaquim Nabuco escreveu em 1883: O abolicionismo antes de tudo um movimento poltico, para o qual, sem dvida, poderosamente concorre o interesse pelos escravos e a compaixo pela sua sorte, mas que nasce de um pensamento diverso: o de reconstruir o Brasil sobre o trabalho livre e a unio das raas na liberdade. Campanha Abolicionista Em 1880, polticos importantes, como Joaquim Nabuco e Jos do Patrocnio, criam, no Rio de Janeiro, a Sociedade Brasileira Contra a Escravido, que estimula a formao de dezenas de agremiaes semelhantes pelo Brasil. Da mesma forma, o jornal O Abolicionista, de Nabuco, e a Revista Ilustrada, de ngelo Agostini, servem de modelo a outras publicaes antiescravistas. Advogados, artistas, intelectuais, jornalistas e polticos engajam-se no movimento e arrecadam fundos para pagar cartas de alforria. Embora no se divulgue muito, a Igreja Positivista do Brasil de Miguel Lemos e Raimundo

Teixeira Mendes, teve uma atuao destacada na campanha abolicionista, inclusive ao deslegitimar a escravido, vista como uma forma brbara e atrasada de organizar o trabalho e tratar os seres humanos. No Recife, os alunos da Faculdade de Direito mobilizam-se, sendo fundada uma associao abolicionista por alunos como Plnio de Lima, Castro Alves, Rui Barbosa, Aristides Spnola, Regueira Costa, dentre outros. Em So Paulo destaca-se o trabalho do ex-escravo, um dos maiores heris da causa abolicionista, o advogado Lus Gama, responsvel diretamente pela libertao de mais de 1.000 cativos. O pas foi tomado pela causa abolicionista e, em 1884, o Cear decretou o fim da escravido em seu territrio. Lei dos Sexagenrios A partir de 1887, os abolicionistas passam a atuar no campo, muitas vezes ajudando fugas em massa, fazendo com que por vezes os fazendeiros fossem obrigados a contratar seus antigos escravos em regime assalariado. Em 1887, diversas cidades libertam os escravos; a alforria era normalmente condicionada prestao de servios (que, em alguns casos, implicava na servido a outros membros da famlia). A deciso do Cear aumentou a presso da opinio pblica sobre as autoridades imperiais. Em 1885, o governo cedeu mais um pouco e promulgou a Lei Saraiva-Cotegipe. Ficou conhecida como a Lei dos Sexagenrios, que libertou os escravos com mais de 60 anos, mediante compensaes financeiras aos seus proprietrios. Os escravos que estavam com idade entre 60 e 65 anos deveriam "prestar servios por 3 anos aos seus senhores e aps os 65 anos de idade seriam libertos. Poucos escravos chegavam a esta idade e j sem condies de garantir seu sustento, ainda mais que agora precisavam competir com os imigrantes europeus. Acresce ainda que no recenseamento de 1872 muitos fazendeiros tinha aumentado a idade de seus escravos para burlarem a rematrcula de 1872, escondendo os ingnuos introduzidos por contrabando aps a Lei Eusbio de Queirs. Numerosos negros robustos e ainda jovens eram, legalmente, sexagenrios. Os proprietrios ainda tentariam anular a libertao, alegando terem sido enganados. Mas as zonas recentemente desbravadas do oeste paulista se revelavam mais dispostas emancipao total dos escravos: ricas e prsperas, j exerciam grande atrao sobre os imigrantes, mais bem preparadas para o regime de trabalho assalariado (nempor isso aboliram plenamente a escravido antes do 13 de maio de 1888!). Tambm os escravizados passaram a participar mais ativamente da luta, fugindo das fazendas e buscando a liberdade nas cidades. No interior de So Paulo, liderados pelo mulato Antnio Bento e seus caifazes, milhares deles escaparam das fazendas e instalaram-se no Quilombo do Jabaquara, em Santos. A essa altura, a campanha abolicionista misturou-se campanha republicana e ganhou um reforo importante: o Exrcito pediu publicamente para no mais ser utilizado na captura dos fugitivos . Do exterior, sobretudo da Europa, chegavam apelos e manifestos favorveis ao fim da escravido. Lei urea Em 13 de Maio de 1888, o governo imperial rendeu-se s presses e a Princesa Isabel assinou a Lei urea, que extinguiu a escravido no Brasil. A deciso desagradou aos fazendeiros, que exigiam indenizaes pela perda de seus "bens". Como no as conseguiram, aderiram ao movimento republicano. Ao abandonar o regime escravista, o Imprio perdeu uma coluna de sustentao poltica. O fim da escravatura, porm, no melhorou a condio social e econmica dos ex-escravos. Sem formao escolar ou uma profisso definida, para a maioria deles a simples emancipao jurdica no mudou sua condio subalterna nem ajudou a promover sua cidadania ou ascenso social. A lei urea foi o coroamento da primeira mobilizao nacional da opinio pblica, na qual participaram polticos e poetas, escravos, libertos, estudantes, jornalistas, advogados, intelectuais, empregados pblicos, operrios.

Braslia, Museu da Imprensa - Original da Lei urea (Ana Nascimento/ABr) O 13 de Maio visto como conquista popular. Nesse enfoque se devem centrar os debates modernos, que encarem o problema negro como problema nacional. Todo o processo da abolio no Brasil foi lento e ambguo pois, como afirma Jos Murilo de Carvalho, "a sociedade estava marcada por valores de hierarquia, de desigualdade; marcada pela ausncia dos valores de liberdade e de participao; marcada pela ausncia da cidadania". Diz ainda o mesmo historiador: "Era uma sociedade em que a escravido como prtica, seno como valor, era amplamente aceita. Possuam escravos no s os bares do acar e do caf. Possuam-nos tambm os pequenos fazendeiros de Minas Gerais, os pequenos comerciantes e burocratas das cidades, os padres seculares e as ordens religiosas. Mais ainda: possuam-nos os libertos. Negros e mulatos que escapavam da escravido compravam seu prprio escravo se para tal dispusessem de recursos. A penetrao do escravismo ia ainda mais fundo: h casos registrados de escravos que possuam escravos. O escravismo penetrava na prpria cabea escrava. Se certo que ningum no Brasil queria ser escravo, tambm certo que muitos aceitavam a idia de possuir escravo". Escreve ainda o mesmo autor, ao comentar a "carga de preconceitos que estruturam nossa sociedade, bloqueiam a mobilidade, impedem a construo de uma nao democrtica". A batalha da abolio, como perceberam alguns abolicionistas, era uma batalha nacional. Esta batalha continua hoje e tarefa da nao. A luta dos negros, as vtimas mais diretas da escravido, pela plenitude da cidadania, deve ser vista como parte desta luta maior. Hoje, como no sculo XIX, no h possibilidade de fugir para fora do sistema. No h quilombo possvel, nem mesmo cultural. A luta de todos e dentro do monstro.

BIBLIOGRAFIA http://www.vivabrazil.com/abolicao_da_escravatura.htm - 23/09/2006, 09:10 http://pt.wikipedia.org/wiki/Abolicionismo_no_Brasil - 23/09/2006, 09:48 "Ser Negro no Brasil Hoje" de Ana Lcia Valente. SP Gd. Moderna, 1994

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