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Contenidos del captulo

1.1. Introduccin
1.2. Naturaleza del diseo
1.3. La anatoma de un proceso de fabricacin de productos qumicos
1.4. La organizacin de un proyecto de ingeniera qumica
1.5. Documentacin del proyecto
1.6. Cdigos y Normas estndar
1.7. Factores de diseo (mrgenes de diseo)
1.8. Sistemas de unidades
1.9. Optimacin
1.10. Referencias
1.11. Nomenclatura
1.12. Problemas
Objetivos clave de aprendizaje
Cmo se llevan a cabo los proyectos de diseo y cmo se documentan en la industria
Por qu los ingenieros en la industria utilizan cdigos y estndares y establecen mrgenes en sus diseos
Cmo se mejora un diseo utilizando mtodos de optimacin
Por qu los ingenieros de diseo experimentados utilizan muy raramente mtodos de optimacin riguro-
sos en la prctica industrial
CAPITULO 1:
Introduccin a la Ingeniera de Procesos
Ingenieria de Procesos
Dr. Ulises Durn Hinojosa
2 CAPTULO 1 INTRODUCCIN AL DISEO
1.1. INTRODUCCIN
Este captulo es una introduccin a la naturaleza y a la metodologa del proceso de diseo, y a sus apli-
caciones en el diseo de procesos de fabricacin de productos qumicos.
1.2. NATURALEZA DEL DISEO
Esta seccin es una discusin general sobre el proceso de diseo. El objetivo de este libro es el diseo en
ingeniera qumica, pero la metodologa descrita en esta seccin se aplica igualmente a otras ramas de la
ingeniera.
La ingeniera qumica ha sido sistemticamente una de las profesiones de ingeniera mejor pagadas.
Existe una demanda de ingenieros qumicos en muchos sectores de la industria, incluyendo las indus-
trias de procesos tradicionales: productos qumicos, polmeros, combustibles, alimentos, frmacos y
papel, as como en otros sectores tales como materiales y dispositivos electrnicos, productos de con-
sumo, minera y extraccin de metales, implantes biomdicos, y generacin de energa.
La razn de que las empresas de una gama tan diversa de industrias valoren tanto los ingenieros
qumicos es la siguiente:
Partiendo de un planteamiento de un problema, definido vagamente como una necesidad del
cliente o de un conjunto de resultados experimentales, los ingenieros qumicos pueden desarrollar
una comprensin de la ciencia fsica subyacente importante relacionada con el problema y utilizar
esta comprensin para crear un plan de accin y un conjunto de especificaciones detalladas, que si
se aplican, llevarn a los resultados financieros previstos.
La creacin de planes y especificaciones y la prediccin de resultados financieros, si los planes se
aplican en las plantas, es pues la actividad del diseo en ingeniera qumica
El diseo es una actividad creativa, y como tal puede ser uno de las actividades ms gratificantes y
satisfactorias realizadas por un ingeniero. El diseo no existe al principio del proyecto. El diseador
empieza con un objetivo especfico o una necesidad del cliente en mente, y mediante el desarrollo y
evaluacin de diseos posibles, consigue la mejor manera de alcanzar aquel objetivo; ya sea una silla
mejor, un puente nuevo, o para el ingeniero qumico, un producto qumico nuevo o un proceso de pro-
duccin nuevo.
Cuando se consideran posibles maneras para conseguir el objetivo, el diseador se ver limitado por
muchos factores, lo que limitar el nmero de diseos posibles. En raras ocasiones existe una nica
solucin posible al problema, slo un diseo. Normalmente son posibles varias maneras alternativas
para conseguir el objetivo, incluso varios diseos buenos, dependiendo de la naturaleza de las limita-
ciones.
Estas limitaciones en las posibles soluciones a un problema de diseo se presentan de muchas
maneras. Algunas limitaciones sern fijas e invariables, tales como aquellas que surgen de las leyes fsi-
cas, regulaciones gubernamentales, y estndares. Otras sern menos rgidas, y el diseador las puede
relajar como parte de la estrategia general de bsqueda del mejor diseo. Las limitaciones que estn
fuera de la influencia del diseador se pueden considerar limitaciones externas. En la Figura 1.1 se
muestra este conjunto de lmites externos de diseos posibles. Dentro de estos lmites habr un nmero
de diseos plausibles constreidos por otras limitaciones, las limitaciones internas, sobre las cuales el
diseador tiene algn tipo de control; tales como, eleccin del proceso, eleccin de las condiciones de
proceso, de los materiales y del equipo.
1.2. NATURALEZA DEL DISEO 3
Las consideraciones econmicas obviamente son la principal limitacin en cualquier diseo de
ingeniera: las plantas deben proporcionar un beneficio. En el Captulo 6 se discutir el coste y la eco-
noma del proceso
El tiempo ser tambin una limitacin. El tiempo disponible para completar un diseo limitar nor-
malmente el nmero de diseos alternativos que se puedan considerar.
En la Figura 1.2 se muestra un diagrama de las etapas en el desarrollo de un diseo, desde la identi-
ficacin inicial del objetivo hasta el diseo final. Cada etapa se discutir en las siguientes secciones.
Figura 1.1. Limitaciones de diseo.
Regin de todos los diseos
Diseos
recomendables
L i m i t a c i o n e s g u b e r n a m e n t a l e s
L
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Diseos posibles
Limitaciones externas
Limitaciones internas
Figura 1.2. El proceso de diseo.
Determinar necesidades
del consumidor
Denir especicaciones
de diseo
I & D si es necesario
Evaluar economa,
optimar & seleccionar
diseos
Predecir resultados
Construir modelos
Generar diseos
Adquisicin &
construccin
Puesta en marcha
Aprobacin del
consumidor o cliente
Diseo detallado &
seleccin del equipo
4 CAPTULO 1 INTRODUCCIN AL DISEO
La Figura 1.2 muestra el diseo como un procedimiento iterativo, a medida que el diseo se desa-
rrolla el diseador ser consciente de ms posibilidades y limitaciones, y estar constantemente bus-
cando nuevos datos e ideas, y evaluando posibles soluciones del diseo.
1.2.1. El objetivo del diseo (la necesidad)
Todos los diseos comienzan por una necesidad percibida. En el diseo de un proceso qumico, el obje-
tivo es la necesidad pblica de un producto, creando una oportunidad comercial, segn lo previsto por
la organizacin de ventas y de mercado Dentro de este objetivo general el diseador reconocer sub-
objetivos; los requisitos de varias unidades que componen el proceso global.
Antes de empezar a trabajar, el diseador debe obtener una declaracin lo ms completa, y sin
ambigedades, de los requisitos posibles. Si el requisito (la necesidad) surge de fuera del grupo de dise-
o, de un cliente o de otro departamento, entonces, el diseador tendr que esclarecer los requisitos
reales mediante una discusin. Es importante distinguir entre las necesidades que se deben hacer de
aquellas que se tienen que hacer. Las que se tienen que hacer son aquellas partes de la especificacin
inicial que pueden considerase convenientes, pero que pueden ser ms flexibles cuando se est desarro-
llando el diseo. Por ejemplo, una especificacin de un producto determinado se puede considerar
conveniente por el departamento de ventas, pero puede ser difcil y costosa de obtener, y podra ser
posible cierta relajacin de la especificacin, consiguiendo un producto vendible y ms barato. Siem-
pre que sea posible, el diseador debe cuestionar los requisitos del diseo (el proyecto y las especifica-
ciones del equipo) y mantenerlos bajo revisin mientras progresa el diseo. Para el ingeniero de diseo
es importante trabajar estrechamente con el departamento de ventas y de mercado o directamente con
el cliente, para tener lo ms claro posible una comprensin de las necesidades del mismo.
Cuando se escriben especificaciones para otros, tales como el diseo mecnico, o la compra de una
pieza para un equipo, el ingeniero de diseo debe ser consciente de las restricciones (limitaciones) que
van indicando otros diseadores. Una especificacin bien pensada y exhaustiva de los requisitos para la
pieza de un equipo define las limitaciones externas en las que otros diseadores deben trabajar.
1.2.2. Establecer la base del diseo
El paso ms importante para empezar un diseo de un proceso es traducir la necesidad del cliente en
una base del diseo. La base del diseo es un comunicado ms preciso del problema que se ha de resol-
ver. Normalmente incluye el caudal de produccin y las especificaciones de pureza de la mayora de los
productos, conjuntamente con la informacin de las limitaciones que influirn en el diseo tales como:
1. El sistema de unidades que se utilizar.
2. Los cdigos de diseo, nacionales, locales o de la compaa que se deben seguir.
3. Detalles de las materias primas que estn disponibles.
4. Informacin de lugares posibles donde se puede colocar la planta, incluyendo datos climatolgi-
cos, condiciones ssmicas y la disponibilidad de infraestructura. En el Captulo 14 se discute el
diseo del lugar.
5. Informacin de las condiciones, disponibilidad y precio de los servicios pblicos tales como gas
combustible, vapor de agua, agua de refrigeracin, aire de proceso, agua de proceso, y electrici-
dad, que sern necesarios para poner en marcha el proceso.
1.2. NATURALEZA DEL DISEO 5
La base del diseo se debe definir de forma clara antes de que se pueda empezar el diseo. Si el cliente
realiza el diseo entonces se debe revisar la base del diseo con el cliente al comienzo del proyecto.
Muchas empresas utilizan formas estndares o cuestionarios para obtener informacin de las bases del
diseo. En el Apndice G se da un ejemplo patrn y se puede bajar en formato Excel MS de la direccin
de Internet: http://elsevierdirect.com/companions.
1.2.3. Generacin de conceptos de diseo posibles
La parte creativa del proceso de diseo es la generacin de soluciones posibles al problema para el an-
lisis, evaluacin y seleccin. En esta actividad, la mayora de los diseadores cuentan en gran medida
con experiencias anteriores, la propia y la de los dems. Es dudoso que ningn diseo sea totalmente
novedoso. Los antecedentes de la mayora de los diseos generalmente se pueden rastrear fcilmente.
Los primeros automviles fueron claramente carruajes tirados por caballos pero sin el caballo; y el
desarrollo del diseo de los coches modernos se puede rastrear paso a paso desde los primeros prototi-
pos. En la industria qumica, los procesos de destilacin modernos se desarrollaron a partir de los alam-
biques antiguos usados para destilar bebidas alcohlicas, y las columnas de relleno utilizadas para la
absorcin de gas se desarrollaron a partir de las torres primitivas rellenas de broza. Por lo tanto, no es
frecuente que un diseador de procesos se enfrente a la tarea de producir un diseo para un proceso
completamente nuevo o una pieza nueva de un equipo.
Los ingenieros experimentados normalmente prefieren los mtodos probados y evaluados, en lugar
de diseos nuevos no probados pero posiblemente ms excitantes. El trabajo que se requiere para el
desarrollo de procesos nuevos, y el coste, hace que normalmente se desestimen. La comercializacin de
tecnologa nueva es difcil y cara y pocas compaas estn dispuestas a hacer inversiones multimillona-
rias en tecnologa que no est bien probada (se conoce como el sndrome me third: yo, el tercero). Se
avanza con ms seguridad en pequeas etapas; sin embargo, cuando se quiere innovacin, la experien-
cia previa, a travs de prejuicios, puede inhibir la generacin y aceptacin de nuevas ideas (conocido
como sndrome de no inventado aqu).
La cantidad de trabajo, y la manera de abordarlo, dependern del grado de novedad en un proyecto
de diseo. El desarrollo de procesos nuevos requiere inevitablemente mucha ms interaccin con los
investigadores y la recoleccin de datos de laboratorios y plantas piloto.
Los proyectos de ingeniera qumica se pueden dividir en tres tipos, dependiendo del grado de
novedad:
1. Modificaciones, y adiciones, en una planta que ya existe; normalmente llevadas a cabo por el
grupo de diseo de la planta.
2. Nueva capacidad de produccin para satisfacer la creciente demanda de ventas, y la venta de los
procesos establecidos por los contratistas. Repeticin de los diseos existentes, con slo peque-
os cambios en el diseo, incluyendo diseos de procesos de un proveedor o un competidor lle-
vados a cabo para entender si tienen un coste ms convincente de produccin.
3. Procesos nuevos, desarrollados en un laboratorio de investigacin, a travs de plantas piloto,
para un proceso comercial. Incluso aqu, la mayora de las operaciones unitarias y el equipo de
proceso utilizar diseos establecidos.
La mayora de los procesos de diseo se basan en diseos que existan anteriormente. El ingeniero de
diseo muy rara vez se sienta delante de un papel en blanco para crear un diseo nuevo a partir de cero,
una actividad a veces referida como sntesis del proceso. Incluso en industrias tales como farmacuti-
6 CAPTULO 1 INTRODUCCIN AL DISEO
cas, donde la investigacin y el desarrollo de productos nuevos son especialmente importantes, los
tipos de proceso utilizados a menudo se basan en diseos previos para productos similares, a fin de
hacer uso de un equipo bien estudiado y facilitar el proceso de obtener la aprobacin reglamentaria
para la planta nueva.
El primer paso para crear un diseo de proceso nuevo ser esbozar un diagrama de bloques en
borrador que muestren las principales etapas en el proceso; y hacer una lista de las funciones principa-
les (objetivo) y las limitaciones principales para cada etapa. La experiencia entonces debe indicar que
tipos de operaciones unitarias y equipo se debe considerar. En el Captulo 4 se describen los pasos invo-
lucrados en la determinacin de la secuencia de las operaciones unitarias que constituyen un diagrama
de flujo del proceso.
La generacin de ideas para posibles soluciones para un problema de diseo no se pueden separar
de la etapa de seleccin del proceso de diseo; algunas ideas se rechazarn como poco prcticas, tan
pronto como se conciben.
1.2.4. Pruebas de aptitud
Cuando se sugieren las alternativas de diseos, se deben probar para ajustar los objetivos. En otras pala-
bras, el ingeniero de diseo debe determinar lo bien que se ajusta cada concepto del diseo a las necesi-
dades identificadas. En el campo de la ingeniera qumica es excesivamente costoso realizar varios
diseos para encontrar cual funciona mejor (una prctica conocida como desarrollo de prototipos, que
es comn en otras disciplinas ingenieriles). En cambio, el ingeniero qumico disea un modelo mate-
mtico del proceso, normalmente mediante un simulador informtico de procesos, de reactores, y de
otros equipos clave. En algunos casos, el modelo de rendimiento puede incluir una planta piloto u otra
instalacin para predecir el rendimiento de la planta y recopilar los datos necesarios para el diseo. En
otros casos, los datos del diseo se pueden recoger de una instalacin a escala real existente o se pueden
encontrar en la literatura de ingeniera qumica.
El ingeniero de diseo debe reunir toda la informacin necesaria para el modelo del proceso con el
fin de predecir sus rendimientos frente a los objetivos identificados. Para el diseo del proceso ste
incluir informacin de procesos posibles, rendimiento del equipo, y datos de las propiedades fsicas.
En el Captulo 8 se revisarn las fuentes de informacin de los procesos y las propiedades fsicas.
Muchas organizaciones de diseo preparan un manual de datos bsicos, conteniendo todos los
conocimientos prcticos (know-how) del proceso en los que se basa el diseo. La mayora de las orga-
nizaciones tienen manuales de diseo que cubren los mtodos preferidos y los datos de los procedi-
mientos de diseo usados ms frecuentemente. Los estndares nacionales tambin son fuentes de
obtencin de mtodos de diseos y datos. Son tambin limitaciones de diseo, como que las plantas
nuevas deben estar diseadas de acuerdo con los estndares nacionales. Si los datos o modelos de dise-
o necesarios no existen entonces se necesita un trabajo de investigacin y desarrollo para recopilar los
datos y obtener modelos nuevos.
Una vez recopilados los datos y establecido un modelo de trabajo del proceso, el ingeniero de diseo
puede empezar a determinar el tamao y los costes del equipo. En esta etapa ser obvio que algunos
diseos no son rentables y se podrn rechazar sin ms anlisis. Es importante asegurarse de que todos
los diseos que se consideran son aptos para el servicio, es decir, renen los requisitos del cliente que
deben tener. En la mayora de los problemas de diseo de ingeniera qumica esto reduce la produc-
cin de productos que cumplen con las especificaciones requeridas. Un diseo que no cumple con los
objetivos del cliente normalmente se puede modificar hasta que si los cumple, pero esto adiciona siem-
pre costes extras.
1.2. NATURALEZA DEL DISEO 7
1.2.5. Evaluacin econmica, optimacin y seleccin
Una vez el diseador ha identificado unos pocos diseos candidatos que cumplan con el objetivo del
cliente, se puede empezar el proceso de seleccin del diseo. El criterio primordial para la seleccin del
diseo normalmente es el rendimiento econmico, aunque factores tales como seguridad e impacto
medioambiental pueden tambin jugar un rol importante. La evaluacin econmica implica general-
mente analizar el capital y los costes de operacin del proceso para determinar la devolucin de la
inversin, tal como se describe en el Captulo 6.
Tambin se puede utilizar el anlisis econmico del producto o proceso para optimar el diseo.
Cada diseo tendr diferentes variantes posibles que tienen sentido econmico en determinadas condi-
ciones. Por ejemplo, el grado de recuperacin del calor del proceso es una compensacin entre el coste
de la energa y el coste de los intercambiadores de calor (generalmente expresado como el coste del rea
del intercambiador de calor). En las regiones donde los costes de energa son elevados, son atractivos
los diseos que utilizan mucha superficie de intercambio de calor para maximizar la recuperacin del
calor residual para su reutilizacin en el proceso. En las regiones donde los costes de energa son bajos,
puede ser ms econmico utilizar ms combustible y reducir el coste del capital de la planta. En la Sec-
cin 1.9 se discuten brevemente las tcnicas matemticas que se han desarrollado para ayudar en la
optimacin del diseo de la planta y de la operacin.
Cuando todos los diseos candidatos se han optimado, se debe seleccionar el mejor diseo. Con
mucha frecuencia, el ingeniero de diseo encontrar que diseos diferentes tienen un rendimiento econ-
mico muy cercano, en cuyo caso se elegir el diseo ms seguro o el que tiene la mejor trayectoria comer-
cial. En la etapa de seleccin un ingeniero experimentado tendr tambin muy en cuenta que los diseos
candidatos son seguros, operables y fiables, y que no se ha pasado por alto ningn coste significativo.
1.2.6. Diseo detallado y seleccin del equipo
Despus de haber seleccionado el proceso o el producto, el proyecto pasa al diseo detallado. Aqu se
determinan las especificaciones detalladas del equipo tales como recipientes, intercambiadores, bom-
bas e instrumentos. El ingeniero de diseo puede trabajar con otros profesionales, tales como ingenie-
ros civiles para la preparacin del lugar, ingenieros mecnicos para disear los recipientes y estructuras,
e ingenieros elctricos para la instrumentacin y el control.
Muchas empresas contratan empresas de Ingeniera, Adquisicin y Construccin (IAC; en ingls:
EPC) comnmente conocidas como contratistas, en la etapa del diseo detallado. Las compaas EPC
mantienen un gran personal de diseo que pueden realizar de forma rpida y competente proyectos
con un coste relativamente bajo.
Durante la etapa del diseo detallado todava puede haber algunos cambios en el diseo y sin duda
habr una optimacin en curso a medida que se desarrolla una idea mejor de la estructura del coste del pro-
yecto. Las decisiones del diseo detallado tienden a enfocarse principalmente en la seleccin del equipo
ms bien que en los cambios en el diagrama de flujo. Por ejemplo, el ingeniero de diseo puede necesitar
decidir si utiliza un intercambiador de tubos en U o de cabezal flotante, como se discute en el Captulo 12, o
si utiliza platos o rellenos para una columna de destilacin, como se describe en el Captulo 11.
1.2.7. Adquisicin, construccin y operacin
Cuando se han finalizado ya los detalles del diseo, se puede comprar el equipo, y se puede construir la
planta. La adquisicin y la construccin normalmente se llevan a cabo por una empresa EPC a menos
8 CAPTULO 1 INTRODUCCIN AL DISEO
que el proyecto sea muy pequeo. Debido a que trabajan en muchos proyectos cada ao, las empresas
EPC son capaces de realizar pedidos a granel tales como tuberas, cables, vlvulas, etc., y pueden usar su
poder de compra para conseguir descuentos en la mayora de los equipos. Las compaas EPC tambin
tienen una gran experiencia en el campo de la construccin, inspeccin, ensayo e instalacin de los
equipos. Por lo tanto, pueden contratar normalmente la construccin de una planta para un cliente
ms barata (y normalmente tambin ms rpida) que si el cliente se la construye l mismo.
Finalmente, una vez construida la planta y preparada para la puesta en marcha, se puede comenzar
la operacin. Entonces, se llama con frecuencia al ingeniero de diseo para ayudar a resolver cualquier
tema de la puesta en marcha y los problemas iniciales de la planta nueva.
1.3. LA ANATOMA DE UN PROCESO DE PRODUCCIN QUMICA
En la Figura 1.3 se muestran los componentes bsicos de un proceso qumico tpico, en el que cada blo-
que representa una etapa en el proceso global para la fabricacin de un producto a partir de sus mate-
rias primas. La Figura 1.3 representa un proceso generalizado, no todas las etapas son necesarias para
cualquier proceso particular y la complejidad de cada etapa depender de la naturaleza del proceso. El
diseo en ingeniera qumica se ocupa de la seleccin y disposicin de las etapas, y de la seleccin, espe-
cificacin y diseo del equipo requerido para realizar la funcin de cada etapa.
Etapa 1. Almacenamiento de las materias primas. A menos que las materias primas (llamadas tam-
bin almacenamientos o alimentaciones) se suministren como productos intermedios de una
planta vecina, se tendr que hacer alguna provisin de almacenamiento para algunos das, o sema-
nas, con objeto de resolver fluctuaciones e interrupciones en el suministro. Incluso cuando los
materiales provienen de una planta adyacente se realiza normalmente alguna provisin para man-
tener algunas horas, o incluso das, el inventario para desacoplar los procesos. El tipo de almacena-
miento que se requiere depende de la naturaleza de las materias primas, el mtodo de suministro, y
que seguridad se puede tener en la continuidad del suministro. Si los materiales se suministran por
barco (contenedores o buque de carga a granel) se necesita un lote almacenado de varias semanas,
mientras que si se suministran por carretera o por tren, en lotes ms pequeos, se necesita un
almacenamiento menor.
Etapa 2. Preparacin de la alimentacin. Se necesitar normalmente una purificacin y preparacin de
las materias primas antes de que sean suficientemente puras, o en la forma correcta, para alimentar la
etapa de la reaccin. Por ejemplo, el acetileno generado por el proceso del carburo contiene com-
Figura 1.3. Anatoma de un proceso qumico.
Almacenamiento
de materias
primas
Prepara-
cin de la
alimentacin
Reaccin
Separacin
del producto
Puricacin
del producto
Almacena-
miento del
producto
Ventas
Subproductos
Residuos
Etapa 1 Etapa 2 Etapa 3 Etapa 4 Etapa 5 Etapa 6
Reciclado del material no reaccionado
1.3. LA ANATOMA DE UN PROCESO DE PRODUCCIN QUMICA 9
puestos de arsnico y de azufre, y otras impurezas, que se deben eliminar por lavado con cido sulf-
rico concentrado (u otro proceso) antes de ser suficientemente puro para reaccionar con el cido
clorhdrico para producir diclorometano. Se deben eliminar los contaminantes de la alimentacin
que puedan envenenar los catalizadores, enzimas o microorganismos. Las alimentaciones lquidas se
tienen que evaporar antes de alimentar a reactores en fase gaseosa y se puede necesitar triturar, pul-
verizar y tamizar los alimentos slidos.
Etapa 3. Reaccin. La etapa de reaccin es el corazn de un proceso de produccin qumica. En el reac-
tor se introducen todas las materias primas juntas en las condiciones que conducen a la obtencin del
producto deseado; casi siempre, se formarn tambin algunos subproductos, ya sea consecuencia de
la estequiometra de la reaccin, o de reacciones secundarias, o de las reacciones de las impurezas
presentes en la alimentacin.
Etapa 4. Separacin del producto. Despus del reactor (o reactores) los productos y subproductos se
separan de cualquier material que no haya reaccionado. Si la cantidad es suficiente, el material que no
ha reaccionado se reciclar a la etapa de reaccin o a la etapa de preparacin y purificacin de la ali-
mentacin. Los subproductos se pueden tambin separar de los productos en esta etapa. En procesos
de qumica fina existen a menudo etapas mltiples de reaccin, cada una seguida por una o ms eta-
pas de separacin.
Etapa 5. Purificacin. Antes de la venta, el producto principal necesitar frecuentemente una purifica-
cin para obtener las especificaciones del producto. Si se producen en cantidades econmicas, los
subproductos tambin se pueden purificar para su venta.
Etapa 6. Almacenamiento del producto. Se realizar un inventario del producto acabado para ajustar la
produccin a las ventas. Se necesita tambin una provisin para el envasado y transporte del pro-
ducto, dependiendo de la naturaleza del mismo. Los lquidos se despachan normalmente en bidones
y en cisternas (carretera, tren y mar), los slidos en sacos, envases de cartn o balas.
La cantidad de producto almacenado depender de la naturaleza del producto y del mercado.
Procesos auxiliares
Adems de las etapas principales del proceso mostradas en la Figura 1.3, se debe hacer una previsin
para el suministro de los servicios (instalaciones auxiliares) necesarios; tales como, agua de proceso,
agua de refrigeracin, aire comprimido y vapor de agua. Se necesitan tambin instalaciones para el
mantenimiento, la proteccin contra incendios, oficinas y otras dependencias, y laboratorios; vase
Captulo 14.
1.3.1. Procesos continuos y discontinuos (o por cargas)
Los procesos continuos se disean para operar 24 horas al da, 7 das a la semana, durante todo el ao.
Se prever algn tiempo de parada para el mantenimiento y, para algunos procesos, para la regenera-
cin del catalizador. Se denomina factor de servicio de la planta o tasa de operacin al porcentaje de las
horas disponibles en un ao que la planta opera, y est normalmente entre el 90 y el 95%.
Factor de servicio %
horas operadas
8760
------------------------------------ 100 =
24 CAPTULO 1 INTRODUCCIN AL DISEO
Es posible tambin restringir ms el problema. Por ejemplo, si se tiene el problema:
En este caso, se puede ver en la Figura 1.7 que la regin posible definida por las limitaciones de des-
igualdad no contiene ninguna solucin para la limitacin de igualdad. El problema, por lo tanto, es
inviable tal como est planteado.
Grados de libertad
Si el problema tiene n variables y m
e
limitaciones de calidad entonces tiene n m
e
grados de libertad. Si
n = m
e
no existen entonces grados de libertad y el conjunto de m
e
ecuaciones se puede resolver para las
n variables. Si m
e
> n entonces el problema est sobreespecificado. En la mayora de los casos, sin
embargo, m
e
< n y n m
e
es el nmero de parmetros que se pueden ajustar independientemente para
encontrar el ptimo.
Cuando se introducen limitaciones de desigualdad en el problema, normalmente ponen lmites en
el intervalo en el que los parmetros se pueden variar y por lo tanto reducir el espacio donde la bsque-
da para el ptimo se lleve a cabo. A menudo, la solucin ptima para un problema limitado se encuen-
tra en el borde del espacio, i.e., en uno de los lmites de las restricciones de desigualdad. En tales casos,
el lmite de desigualdad se convierte en una igualdad y se dice que es activo. Es posible con frecuencia
usar perspectiva ingenieril y entendimiento de la qumica y la fsica para simplificar el problema de
optimacin. Si se entiende bien el comportamiento de un sistema, entonces el ingeniero de diseo
puede decidir que un lmite de desigualdad puede ser activo. Mediante la conversin de la limitacin de
desigualdad en limitacin de igualdad, el nmero de grados de libertad se reduce en uno y el problema
se hace ms sencillo.
Esto se puede ilustrar mediante un ejemplo de optimacin de un reactor nico. El tamao y el coste
de un reactor son proporcionales al tiempo de residencia, que disminuye cuando la temperatura
aumenta. La temperatura ptima normalmente es un compromiso entre el coste del reactor y la forma-
Figura 1.7. Un problema sobrerrestringido.
Max z x
1
2
2x
2
2
+ =
s.t. x
1
x
2
+ 5 =
x
2
3 s
x
1
1 s
x
2
5
3
0
5
x
1
Max z = x
1
2

+ 2x
2
2
s.t. x
1
+ x
2
= 5
x
2
3
x
1
1
La regin factible definida
por las desigualdades
no tiene solucin para
la limitacin de igualdad
1.9. OPTIMACIN 31
Convexidad
Los lmites de las restricciones se pueden tambin representar en el espacio de los parmetros (x
1
, x
2
),
como se ilustra en la Figura 1.14. Si las restricciones no son lineales, entonces existe la posibilidad de
que la regin factible no puede ser convexa. Una regin convexa factible ilustrada en la Figura 1.14a es
aquella en la que cualquier punto en una lnea recta entre dos puntos dentro de la regin factible se
encuentra tambin dentro de la regin factible. Esto se puede demostrar matemticamente como:"
(1.7)
donde
x
a
, x
b
= dos puntos cualesquiera pertenecientes a la regin factible
FR = el conjunto de puntos dentro de la regin factible limitado por las restricciones
= una constante
Figura 1.13. Optimacin de dos variables de decisin.
Figura 1.14. Convexidad para un problema de dos variables. (a) Regin factible convexa. (b) Regin fac-
tible no convexa.
Mnimo global
x
2
x
1
Mnimo local
30
40
50
40
30
20
10
5
20
10
30
20 10 15
Contornos de z, con
los valores indicados
x ox
a
1 o ( )x
b
FR e + =
x
a
x
b
FR, 0 o 1 < < e ,
x
2
x
b
x
a
x
1
a
x
1
x
2
x
b
x
a
b
32 CAPTULO 1 INTRODUCCIN AL DISEO
Si se pueden encontrar dos puntos en la regin factible tales que algn punto en una lnea recta entre
ellos se encuentre fuera de la regin factible, entonces la regin factible es no-convexa, como se ilustra
en la Figura 1.14b.
La importancia de la convexidad es que los problemas con una regin factible convexa son ms fci-
les de resolver para un ptimo global. Problemas con regiones factibles no-convexas son propensos a
converger en un mnimo local.
Bsqueda en dos dimensiones
Los procedimientos para la bsqueda en dos dimensiones son en su mayora extensiones de los mto-
dos utilizados para bsquedas lineales de una sola variable:
1. Encontrar una solucin inicial (x
1
, x
2
) dentro de la regin factible.
2. Determinar una direccin de bsqueda
3. Determinar longitudes de paso x
1
, y x
2
.
4. Evaluar z = f(x
1
+ x
1
, x
2
+ x
2
)
5. Repetir los pasos 2 al 4 hasta que converjan.
Si se varan x
1
y x
2
de uno en uno entonces el mtodo se conoce como una investigacin univariante y
es lo mismo que llevar a cabo bsquedas lineales sucesivas. Si la longitud del paso se determina de modo
que se encuentra el mnimo con respecto a la variable investigada entonces los pasos del clculo van hacia
el ptimo, como se muestra en la Figura 1.15a. Este mtodo es sencillo de implementar, pero puede ser
muy lento a la hora de converger. Otros mtodos directos incluyen investigaciones patrones tales como
los diseos factoriales usados en diseos estadsticos de experimentos (vase, por ejemplo, Montgomery,
2001), el mtodo EVOP (Box, 1957) y el mtodo simplex secuencial (Spendley et al., 1962).
Se pueden tambin aplicar mtodos indirectos en problemas con dos o ms variables de decisin.
En el mtodo de descenso ms rpido (conocido tambin como el mtodo del gradiente), la direccin
de bsqueda es a lo largo del gradiente en el punto (x
1
, x
2
), es decir, ortogonal para los contornos de
f(x
1
, x
2
). A continuacin se lleva a cabo una bsqueda lineal para establecer un nuevo punto mnimo
donde se vuelve a evaluar el gradiente. Este proceso se repite hasta que se cumplen los criterios de con-
vergencia, como se muestra en la Figura 1.15b.
Problemas de optimacin con variables mltiples
Algunos problemas comunes que se encuentran en la optimacin multivariable se pueden describir
para un problema de dos variables y se ilustra en la Figura 1.16. En la Figura 1.16a, la forma de los con-
Figura 1.15. Mtodos de bsqueda. (a) Bsqueda univariable. (b) Descenso ms rpido.
x
2
x
1
inicio
a
x
2
x
1
b
inicio
44 CAPTULO 1 INTRODUCCIN AL DISEO
nos en las secciones de rectificacin y de agotamiento. En el contexto ms amplio del proceso, puede
ser posible suministrar el calor requerido para la caldera utilizando el calor recuperado de otras partes
del proceso, donde el coste de energa se reducir y se modificar el compromiso energa capital. En el
contexto del proceso total, tambin se podra cuestionar si la columna necesita tales recuperaciones de
tolueno y etilbenceno, ya que las recuperaciones elevadas llevan de forma clara a una razn de reflujo y
un coste de energa de la columna elevados.
1.10. REFERENCIAS
Abadie, J. y Guigou, J. (1969) Gradient reduit generalis, Electricit de France Note HI 069/02.
Biegler, L. T., Grossman, I. E., y Westerberg, A. W. (1997) Systematic Methods of
Chemical Process Design (Prentice Hall).
Box, G. E. P. (1957) Applied Statistics 6, 81. Evolutionary operation: a method for
increasing industrial productivity.
Dantzig, G. B. (1963) Linear Programming and Extensions (Princeton University Press).
Diwekar, U. (2003) Introduction to Applied Optimization (Kluwer Academic Publishers).
Edgar, T. E. and Himmelblau, D. M. (2001) Optimization of Chemical Processes, 2nd edn (McGraw-Hill).
Hillier, F. S. and Lieberman, G. J. (2002) Introduction to Operations Research, 7th edn (McGraw-Hill).
Kokossis, A. C. and Floudas, C. A. (1990) Chem. Eng. Sci. 45(3), 595. Optimization of complex reactor networks
1. Isothermal operation.
Livio, M. (2002) The Golden Ratio (Random House).
Montgomery, D. C. (2001) Design and Analysis of Experiments, 5th edn (Wiley).
Murtagh, B. A. and Saunders, M. A. (1978) Mathematical Programming 14, 41. Largescale
linearly constrained optimization.
Murtagh, B. A. and Saunders, M. A. (1982) Mathematical Programming Study 16, 84. A projected lagrangian algo-
rithm and its implementation for sparse non-linear constraints.
Rudd, D. F. and Watson, C. C. (1968) Strategy of Process Design (Wiley).
Spendley, W., Hext, G.R. and Himsworth, F. R. (1962) Technometrics 4, 44.
Stoecker, W. F. (1989) Design of Thermal Systems 3rd edn (McGraw-Hill)
Wolfe, P. (1962) Notices Am. Math. Soc. 9, 308. Methods of non-linear programming.
1.11. NOMENCLATURA
Dimensiones
en $MLT
a Una constante
b Una constante
f (x) Funcin general de x
f '(x) Primera derivada
de la funcin de x con respecto a x
f ''(x) Segunda derivada de la funcin de x conrespecto a x
FR El conjunto de puntos contenido en una regin factible
g(x) Un vector m
i
de las restricciones de desigualdad
1.11. NOMENCLATURA 45
g(x) Ecuacin general en x para la
restriccin de desigualdad
h(x) Un vector m
e
de restricciones de igualdad
h(x) Ecuacin general en x de la restriccin
de igualdad
h Longitud del paso en un algoritmo
de investigacin
M Una constante escalar grande
m Nmero de restricciones
m
e
Nmero de restricciones de igualdad
m
i
Nmero de restricciones de desigualdad
n Nmero de variables
Q
c
Rendimiento de condensacin en la destilacin ML
2
T
3
Q
r
Rendimiento de calentamiento en la destilacin ML
2
T
3
S
1
, S
2
Variables de holgura
T Temperatura
T
aleacin
Temperatura mxima permitida
para una aleacin
T
A
, T
B
, T
C
Temperaturas mximas permitidas
para las aleaciones A, B y C
U Coeficiente global de transferencia de calor ML
3
TL
1
X Un vector d con n variables de decisin
x
1
, x
2
... Variables continuas
y
1
, y
2
... Variables enteras (discretas)
z El objetivo (en la optimacin)
Una constante entre 0,0 y 1,0
Fraccin del intervalo de bsqueda o tolerancia
para la convergencia
T Diferencia de temperaturas
T
ptima
Diferencia de temperaturas ptima en la
recuperacin de calor

x1
,
x2
Incrementos pequeos en x
1
y x
2

Razn usada en la bsqueda


mediante el segmento ureo (= 0,381966)
Sufijos
D1 Lado inferior de una discontinuidad
D2 Lado superior de una discontinuidad
46 CAPTULO 1 INTRODUCCIN AL DISEO
i Variable i
j Variable j
k Iteracin k
L Lmite inferior
S Punto estacionario
U Lmite superior
1.12. PROBLEMAS
1.1. Desarrollar los planos de un proyecto para el diseo y la construccin de los siguientes pro-
cesos. Usar la Figura 1.2 como gua para las actividades que deben tener lugar. Estimar el
tiempo total requerido desde la puesta en marcha del proyecto hasta el comienzo de la ope-
racin.
i) Un proceso petroqumico utilizando tecnologa establecida, para que se construya en
un lugar existente.
ii) Un proceso para la produccin a escala completa de un nuevo medicamento, basado en
un proceso que actualmente se estn haciendo pruebas en planta piloto.
iii) Un proceso nuevo para convertir residuos de celulosa en combustibles.
iv) Una instalacin de reprocesamiento de un combustible nuclear gastado.
v) Un sistema de recuperacin de disolvente para una instalacin de produccin de siste-
mas electrnicos.
1.2. Usted es el gerente del proyecto de un equipo que se ha contratado para completar el diseo
de una planta qumica en la etapa de seleccin del diseo. Tiene tres ingenieros disponibles
(incluido usted mismo) y el trabajo se debe terminar en 10 semanas. Desarrollar un proyecto
de la planta y el calendario de las tareas para cada ingeniero. Asegrese de dejar el tiempo
suficiente para el dimensionamiento del equipo, el coste y la optimacin. Qu intermedios
que se puedan entregar se deberan especificar para asegurar que el proyecto va por buen
camino?
1.3. Un separador divide una corriente de proceso en tres fases: una corriente orgnica lquida,
una corriente acuosa lquida, y una corriente gaseosa. La corriente de alimentacin contiene
tres componentes, y todos ellos estn presentes en cierta medida en la corriente de separa-
cin. Se conoce la composicin y el caudal de la corriente de alimentacin. Todas las
corrientes estarn a la misma temperatura y presin. Estn disponibles las constantes de
equilibrio de fase para los tres componentes
i) Cuntas variables de diseo se deben especificar para poder calcular las composiciones
de la corriente de salida y los caudales?
ii) Cmo optimar estas variables si el objetivo del separador fuera la recuperacin mxi-
ma de los componentes condensables dentro de la corriente orgnica lquida? Qu res-
tricciones podran limitar la recuperacin alcanzable?
1.12. PROBLEMAS 47
1.4. Se construye un tanque rectangular con base cuadrada a partir de lminas de acero de 5 mm.
Si la capacidad requerida es 8 metros cbicos, determinar las dimensiones ptimas si el tan-
que tiene:
i) un tope cerrado
ii) un tope abierto.
1.5. Estimar el espesor ptimo del aislamiento del techo de una casa dada la siguiente informa-
cin. El aislamiento se instalar en el tico.
Valores de U, coeficiente global de transferencia de calor para el aislamiento en funcin
del espesor (vase Captulo 12)
El coste del aislamiento, incluyendo la instalacin, es $120/m
3
. Las cargas de capital (va-
se Captulo 6) son el 20% por ao. El coste de combustible, permitido para la eficacia del sis-
tema de calefaccin es $8/GJ. El coste del enfriador es $5/GJ. Las temperaturas promedio
para cualquier regin de los Estados Unidos o Canad se pueden encontrar en www.wea-
ther.com (bajo las tablas promedio). Se supone que la casa se calienta o se enfra para mante-
ner una temperatura interna en el intervalo de 21 a 27 C.
Nota: La velocidad a la que el calor se va perdiendo o ganando viene dada por U T, W/m
2
,
donde U es el coeficiente global y T es la diferencia de temperaturas; vase Captulo 12.
1.6. Cul es la forma prctica del ptimo para un habitante terrestre, para minimizar el calor
perdido a travs de la estructura de los edificios? Dnde se utiliza (o utilizaba) esta forma
ptima? Por qu esta forma ptima raramente se utiliza en las sociedades ms ricas?
1.7. El hidrgeno se fabrica a partir del metano por reformado con vapor de agua (reaccin con
el vapor de agua) o por oxidacin parcial (reaccin con el oxgeno). Ambos procesos son
endotrmicos. Qu temperatura y presin del reactor seran las ptimas para estos proce-
sos? Qu restricciones se aplicaran?
1.8. El etileno y el propileno son monmeros valiosos. El paso clave en la recuperacin de estos
materiales es el fraccionamiento de la olefina a partir de la correspondiente parafina (etano o
propano). Estas etapas de fraccionamiento requieren una refrigeracin del condensador
superior y columnas de destilacin muy grandes con muchas etapas. Aumentando la presin
a la que la columna opera se mejora el rendimiento del sistema de refrigeracin, pero
aumenta el nmero de etapas necesarias. Formular la funcin objetivo por la optimacin de
la recuperacin del etileno a partir de una mezcla de etileno-etano. Cules son las restriccio-
nes clave? Cul ser el principal compromiso?
1.9. Si usted tuviera que disear una planta para leche pasteurizada, qu restricciones utilizara
en el diseo?
Espesor, mm 0 25 50 100 150 200 250
U, Wm
2
K
1
20 0,9 0,7 0,3 0,25 0,20 0,15
48 CAPTULO 1 INTRODUCCIN AL DISEO
1.10. Se ha diseado un proceso cataltico para fabricar 150 000 toneladas mtricas por ao de
producto con un beneficio neto de $0,25/lb de producto. El catalizador para este proceso
cuesta $10/lb y se tardan 2 meses en parar el proceso, eliminar el catalizador antiguo, recar-
gar el catalizador nuevo y reiniciar el proceso. La alimentacin y la recuperacin del pro-
ducto y las secciones de purificacin puede forzarse a fabricar tanto como un 120% de la
capacidad base del diseo. La seccin del reactor se dimensiona con catalizador suficiente
para obtener el 100% del diseo base cuando se opera con catalizador nuevo a 500 F. El
reactor slo se puede operar por razones de seguridad a temperaturas hasta de 620 F. La
velocidad espacial msica horaria del reactor (lb de producto por hora por lb de catalizador)
viene dada por la siguiente ecuacin:
donde t = tiempo de la corriente en meses
T = temperatura
Encontrar la temperatura ptima frente al perfil del tiempo para el reactor y determina
cuanto tiempo tiene que trabajar el reactor antes de que se cambie el catalizador. (Pista: la
temperatura inicial no tiene por qu ser 500 F).
1.11. Se ha propuesto el siguiente portafolio de proyectos de inversin para una compaa para el
prximo ao:
i) Desarrollar un programa de optimacin en una hoja de clculo para seleccionar el por-
tafolio ptimo de proyectos para maximizar el valor actual neto del portafolio total
(VAN), dado un presupuesto total de $100 millones. (Esto es un PLEM sencillo).
ii) Cmo cambiar el portafolio y el VAN si el se incrementara el presupuesto a
$110 millones?
iii) Debido al recorte del coste corporativo, el presupuesto se reduce a $80 millones. Qu
proyectos estn ahora financiados y cul es el VAN nuevo?
Proyecto NPV (MM$) Coste (MM$)
A
B
C
D
E
F
G
H
I
J
100
60
70
65
50
50
45
40
40
30
61
28
33
30
25
17
25
12
16
10
WHSV 4,0 10
6
exp
8000
T
--------------
\ .
| |
exp 8,0 10
5
t T ( ) =