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THE LIBRARY OF THE UNIVERSITY OF CALIFORNIA
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e.3rc-oft Library

Crook Collection

Univers'ty cf California

W'THDRAWN

NOTAS DE VIAJE

Es propiedad

del autor

pi^^j ^^

:^^c^

SALVADOR CAMACHO ROLDAN

NOTAS

VIAJE

(COLOMBIA Y ESTADOS UNIDOS DE AMRICA)

TERCERA EDICIN

PARS GARXIER HERMANOS


Libreros editores
G,

BOGOT
L
I

BRER A

CO

I.

O M B I A NA

RCE DES SAINTS-PRES

CAMACHO ROLDAN & TAMAYO

1897

PRESERVATION

COPY DDED
ORtelNALTOBE
RETAW^ED

NOV

2 1992

Barcroft Library
DVer;; fy of Cfilfornl*
I

VVITHDRAWN

DOS PALABRAS
Con
el

objeto de hacer en los Estados Uni-

dos y en Europa algunas compras para la Librera Colombiana, de Bogot, y sin pensamiento alguno de escribir luego impresiones de viaje, emprend ste hacia esas regiones mediados de abril de 1887. Por complacer mis hijos, que han deseado tener ms noticias de esos lugares distantes que las pocas transmitidas en mi correspondencia domstica,

escribo hoy estos recuerdos, sin preten-

siones, de

ninguna
el

clase.

Absorbido en

lo

ge-

neral por

compras no tuve ocasin propicia para observar las costumbres ni estudiar el estado social industrial de los pases que recorr. La lectura de peridicos, la asistencia, no muy frecuente, los teatros, la vista rpida de los caminos y las calles, y conversaciones fugaces con compaeros ocasionales de viaje; he ah todas mis
fuentes de informacin.

trabajo laborioso y exigente de menudas de artculos muy variados,

000G7

VI

DOS PALABRAS

Con

tan escasos elementos, qu fin escri-

bir estos recuerdos? se preguntar, y la res-

puesta la verdad no deja de ser embarazosa.

Mi objeto

es, sin

embargo, abrir

el

camino

otros que con mejores medios de instruccin

quieran atreverse seguir mi ejemplo, presentando nuestros conciudadanos, desde el

punto de vista de nuestras ideas nacionales, en trabajos mejor elaborados, el espectculo de pueblos distintos del nuestro. Considero un deber hacer partcipes de las impresiones recibidas en pases ms adelantados, aquellos de mis compatriotas que
.

quieran someterse

enojosa de

la tarea

probablemente
que

leer estos renglones, para

al

volver la vista hacia nuestra situacin, se

reflexione sobre ella con miras conducentes al


inters general. Siento que

no se vive para

mismo

tan solo.

Miembro de una comunidad


cuya existencia debo
la es-

poltica y social

casa felicidad que se puede encontrar en la


vida,

mis impresiones no deben ser enteramente personales juzgo un deber dividirlas con los mos. Doy lo que puedo dar, y no estoy obligado ms.
:

Bogot, junio 1890.

INTRODUCCIN
El autor de este libro no necesita de que nadie
lo

presente

al

pblico para el cual ha escrito.

lo conoce de tiempo atrs, y est acostumbrado ver en l uno de los espritus ms cultos y mejor cultivados no slo de Colombia sino de toda la Amrica, una inteligen-

Este pblico

cia superior y poderosa, igualmente apta


el

para

anlisis de los hechos y la generalizacin de

las ideas,

un investigador
al

escrupuloso
te

vido y propio tiempo, una alma ardieninfatigable,

y generosa y un carcter lleno de entereza y honradez. Concenlo cuantos le vieron desem-

pear en 1855 las delicadas funciones de acusador nacional en una causa clebre. Concenlo los hacendistas hispano americanos por su magistral

memoria sobre

el

crdito y hacienda de Co-

lombia, presentada al Congreso de 1872. Con-

cenlo los amigos de las letras, entre otras pro-

ducciones de su gallarda pluma, por su excelente

prlogo las poesas de Gregorio Gutirrez

Gonzlez, y su bella apologa del carcter y la obra del presidente Lincoln, que traducida al in-

VIII

INTRODUCCIN.

gls corre impresa en la respectiva coleccin

hecha por orden de este gobierno. Sus compatriotas le conocen an ms ampliamente por sus
trabajos periodsticos de

ms de cuarenta aos,
merecen
perduraCarrel y

entre los cuales figuran pginas que


tanto

como

las de

Armand

mucho ms
la

que

las de Girardin, los

honores y

bilidad de

una edicin

especial.

Recordaremos

entre otros, sus artculos relativos Mjico y las repblicas del Pacfico, en la poca en que

esas naciones eran blanco de


jera, sus

la

agresin extran-

comentarios sobre

la

guerra de sece-

sin en este pas, la defensa que hiciera de la

disposicin constitucional que

mandaba

incor-

porar en

colombiana los principios y reglas del derecho de gentes, con mira prevenir las guerras civiles hacerlas menos prolongadas y desastrosas, y, finalmente, su admila legislacin

rable descripcin de la catstrofe ocurrida en

Santiago de Chile
fu escrita con los
tas particulares.

el

que no obstante escasos datos de algunas car64,


poltica,

ao de

es liberal

Camacho Roldan demcrata; liberal de escuela ms que

En

de partido, y demcrata sin servilismo y sin participar de ninguna de las pasiones de las muutilidad,

chedumbres. En moral su criterio es el de la pero basada en la justicia. No pertenece, que sepamos, ninguna religin positiva,

INTRODUCCIN.

IX

que no obsta para que su espritu sea, en cierta medida, religioso, pesar de su predileclo

cin absoluta por


sitivo,

el

mtodo experimental y pola

que mutila necesariamente


el ejercicio

naturaleza

humana, limitando
vadas facultades.
reflejo fiel

de sus

ms

ele-

Como

escritor,

su

estilo es el

de su carcter, lleno de colorido, de

vigor y de relieve, de msculo y de fibra,

am-

pliado por la oportuna reminiscencia histrica,

rara vez por la abundancia estril de las palabras, vibrante de indignacin de irona cuan-

do se dirige
les

los

poderosos injustos, tierno,

delicado y hasta potico al tratarse de los dbi-

y desamparados. La frase es gallarda, siempre medida, notndose las claras, que el essu pluma el mismo vigilandominio sobre te su carcter personal, naque turalmente spero y anguloso, pero admirablecritor ejerce sobre

mente suavizado por la educacin. Camacho Roldan ha ocupado en su pas


puestos

los

ms eminentes en

la

magistratura pol-

tica, en la judicial y en las cmaras, cuyas discusiones ha ilustrado como profundo razona-

dor, y

ms de una

vez con verdadera elocuencia.

Todos

han dado y le conservan su estimacin y su respeto, ninguno la popularidad. Varias veces ha sonado su nombre como candidato para la presidencia de la relos partidos polticos le

INTRODUCCIN.

pblica, pero l

no se ha tomado

el

trabajo de

tender la mano los proponentes, y stos han pasado de largo. Las democracias gustan de que se les agradezca su confianza, y aun de que se les corteje por ella. Camacho ha escrito el libro que tenemos ia vista, frisando ya en la vejez, que en aquellos climas, y en aquellos luchas, es precoz, sobre todo para los hombres pblicos, y, sin embargo, al recorrer las pginas de ese
libro se ve brillar la juventud, en la firmeza de
la

mano, en
el

la prontitud

y propiedad de la pala-

bra, en

calor de la apreciacin y del juicio, y sobre todo, en la fe que al autor le inspiran el

destino de los pueblosde


ideales.

Amrica y sus propios

Las 900 y tantas pginas de que consta el libro estn consagradas en primer lugar Colombia^
fa,

y luego los Estados Unidos, cuya geograhistoria, instituciones polticas y sociales y

carcter y costumbres de su pueblo, conoce Calos de su propio pas, ya por haberlos estudiado de tiempo atrs en los

macho tan bien como

libros,

ya por haberlos visitado detenidamente, primero en 1867 y recientemente en 1886. La


parte referente Colombia puede considerarse

como

aunque sucinta, de la lucha hace largo tiempo empeada por la gran masa de
la historia,

poblacin de origen espaol asentada en las pa-

INTRODUCCIN.

XI

nicies andinas

mente con

el

para comunicarse fcil y seguramar, cuyo nivel es el dla civiliza-

cin, y esto travs de

ms de dos cien tas leguas

ficas

de distancia y de enormes dificultades topogry de clima, primera vista poco menos que

insuperables. El autor, que ha tomado buena par-

en esa lucha, nos la presenta en todas sus faces describe sus jornadas y peripecias, recuerda con elogio sus soldados, sus hroes y
te
:

sus mrtires, cuntalas derrotas sufridas, siempre por causa de


la

inseguridad pblica, las vic-

torias hasta aqu alcanzadas, el estado actual de


las cosas,

los trabajos

emprendidos y

las

espe-

ranzas que

ellos sugieren.

Mientras desciende caballero en una mua, de


lo alto

de

la

montaa por

el

mismo camino que

recorrieron los virreyes espaoles; y mientras

surca bordo del vapor las aguas del Magdalena, el viajero traza

grandes rasgos

el

com-

plicado organismo geogrfico de todo


el

el

pas y

particular de cada zona, las tierras y sus cul-

tivos, los pobladores y

sus condiciones tnicas,

la agricultura y sus productos, las


ella

mejoras que

reclama, los cambios que pu3den asegurarle

prspero desarrollo, mide las distancias, aglo-

mera y comenta datos


mirada

estadsticos,

echa una
las rifin,

inteligente sobre los

bosques y

quezas explotables que contienen, pinta, en

XII

INTRODUCCIN.

aquella magnfica naturaleza tropical en su as-

pecto

ms

brillante en sus

momentos ms so-

lemnes con imaginacin de poeta y paleta de artista. Abundan igualmente las reminiscencias histricas del tiempo de la conquista y de la guerra de independencia, no faltan ancdotas oportunas narradas con donaire y alusiones polticas discretas y siempre patriticas, como .que vienen de un espritu sereno, aunque veees entristecido por la memorja de lamentables escenas. En una palabra, el itinerario de Bogot hasta las bocas del Magdalena y las ciudades
del litoral atlntico, es completo,

animado, lleno de color y de vida, y tan instructivo que ningn

otro pudiera ofrecerse ttulo de informacin y de gua, que satisfaciese tanto como ste la cu-

riosidad inters del viajero.

Despus de que, gracias


los

al celo inteligente

de

hermanos Echeverra, aparecieron recopiladas en un tomo, hoy agotado, los celebrados


artculos de la peregrinacin de Alpha, que contienen,

como

se sabe, magistral descripcin de

buena parte

del territorio y poblaciones del norte

y centro de Colombia, no se ha publicado all trabajo de este gnero que encierre el inters y
la originalidad genuina en que abundan las pginas del libro del Sr. Camacho. Su ojeada sobre las ciudades de Coln y Panam y ios tra-

INTRODUCvJION.

XIII

bajos del canal, no es nnenos pintoresca, nutri-

da de informes y de datos, y abundante en juicios que revelan, como siempre, en el viajero,

un

espritu fulminador y filosfico.

Recordemos, de paso, que el seor Camacho gobern con acierto aquella importante seccin colombiana en una poca difcil, sea durante el trnsito de las emigraciones con destino
^

California, y mientras se construa


rril

el

ferroca-

de Panam, circunstancia que da mayor


el r-

peso sus luminosas indicaciones sobre

gimen de

libertades municipales que conviene


all

desarrollar

para comn provecho de esas


la

poblaciones y de

unidad nacional. Reconoce-

mos, por nuestra parte, esa autoridad, pero sin seguir al seor Camacho hasta su conclusin extrema y favorable al restablecimiento del sistema federativo, dos veces ensayado en Colombia y en ambas con i'esultados desastrosos. Que
la

topografa del pas, la diversidad de sus orla

ganismos econmicos,

de las condiciones

tnicas de su poblacin, y las diferentes necesi-

dades de cada uno de sus grupos, exigen para su mejor desarrollo una gradual descentralizacin administrativa, es punto sobre
el

cual es-

tn de acuerdo todos los

hombres

ilustrados y

sensatos de Colombia: pero nos permitimos dudar que sean muchos los que despus de la ex

XIV

INTRODUCCIN.

periencia de los ltimos 25 aos insistan en

volver la federacin, y mucho menos en medio de las ruinas que su segundo ensayo ha

acumulado. Tal vez una larga convalecencia,


por lo menos de otro cuarto de siglo, permita
crear riquezas, espritu pblico, y levantar una

generacin que no participe de los odios y desfallecimientos de la que dirigi aquel ensayo,

y entonces podr tentarse el ensanche de las libertades municipales, hasta llegar si es posible una tercera prueba, que acaso resulte

menos

desgraciada que las anteriores. Sera consolador

que hombres de
la

la

competentes como
opinin
liberal,

el

escuela evolucionista y tan seor Camacho diesen


la

sobre

cual ejercen legtima

influencia, tan saludable direccin.

Tampoco estamos de acuerdo con el escritor en algunos otros de sus ms prominentes juicios, mas como quiera que estas lneas no se
escriben con intento de crtica refutacin, sino

simplemente para dar una idea general del


y estimular

libro

su

atenta lectura, nos limitamos

volver con breves consideraciones sobre un solo

punto de nuestra divergencia.

En

concepto del seor

Camacho

las tierras

tropicales de

Amrica estn condenadas una ley fatal, la de no ser colonizables sino con el concurso de razas, moral intelectualmentein-

NTRODUCCIOX.

XV

feriores,
fsica,

pero provistas de
el

suficiente fuerza

para soportar

trabajo bajo la accin

abrumadora de aquellos climas. Los individuos


de
la

explica

raza blanca carecen de esa fuerza, y ello el carcter primitivo de la colonizacin

verificada con brazos africanos.

No negamos

el

hecho, pero

el

seor Camacho sabe

muy

bien

hasta qu punto los crecientes progresos de la


civilizacin industrial neutralizan la influencia

de los climas

ms

adversos, por
al

la

sustitucin

del trabajo de la
el

mquina

de los brazos, por

perfeccionamiento cientfico de los mtodos

fsica

de procedimiento, y finalmente, por la educacin y las reglas de higiene, que tienden ge


neralizar la aptitud del

hombre de todas

las ra-

zas para

el

dominio y apropiacin de

las fuer-

zas naturales.

Que

los espaoles, conquistado-

res rudos y vidos colonizadores, apelaran al

brazo africano, para extraer los metales preciosos y cultivar superficialmente las tierras tropicales del nuevo mundo, es cosa que se explica

por

la

rudeza y barbarie de los sistemas de

tra-

bajos que entonces se usaban. Esos sistemas re-

queran un enorme consumo de fuerza muscular, al

que slo podan hacer frente


infeliz,

los indivi-

duos de aquella raza


clavizada.

con

tal

objeto es-

Hoy

ese enorme
el

cho innecesario, y

consumo se ha hetrabajo manual que aun

XVI

INTRODUCCIN.

se requiere, es

ms
el

bien funcin de la inteli-

gencia, que de la fuerza material del hombre.

Hace

treinta

aos

azcar de Cuba, por ejem-

plo, era,

segn y enrgica expresin de Reinse, sangre africana cristalizada, mientras que ahora, esta cristalizacin es en sus dos terceras partes obra de la ciencia. La operacin del deshierbo que antes requera centenares de trabajadores, encorvados sobre el estrecho surco durante nueve diez horas del da, la ejecuta hoy en pocas horas una mquina que
feliz

fcil y sencillamente como las de que recorren las calles de esta barrido riego y

funciona tan
metrpoli.

Semejante transformacin en

los

sistemas instrumentos del trabajo, necesaria-

mente tienen que producir otra proporcional en las aptitudes de todas las razas para el dominio y explotacin de cualquier zona, por bravio que sea su clima. De otro modo no se explicaran los insistentes ensayos de colonizacin eu-

ropea en el norte del Brasil y Cuba, y los que prepara Alemania en las regiones del frica
ecuatorial, ensayos, de los cuales

debemos es-

perar

el

resultado antes de inclinarnos ante la

atal ley de que nos habla el seor Camacho. Ni vemos tampoco donde se tomaran los brazos africanos para la colonizacin no sera en este pas, cuyo trabajador negro est bien arrai;

INTRODUCCIN.

XVII

gado, contento y satisfecho de su salario, ni en las Antillas britnicas, pues que el elemento tra-

bajador de esa clase llevara su nueva patria


los

mismos

vicios y el
la

mismo abandono que

la

miseria y poco menos que barbarizada en la propia. Sera pues, preciso traer

mantiene en

esa clase de colonos directamente del frica,


tal

vez de
el

la

Repblica de Liberia, donde se-

gn

testimonio de varios viajeros los inmi-

grantes negros de este pas han perdido gra-

mediano nivel de civilizacin que de aqu llevaran, sin duda por faltarles la presencia y el apoyo de una raza superior. Pensamos como el seor Camacho, que esta raza ha
dualmente
el

sido inicuamente retardada en su desarrollo,


entre otras causas, por la institucin infame de
la esclavitud.

Creemos como

en su relativa

capacidad
tener
las

y,

sobre todo, en su derecho obte-

un rayo del sol que calienta y vivifica dems criaturas humanas; pero su presente estado de regeneracin moral, aun en los pases

donde sta es ms protegida y fomentada por costumbres, no justifica por ahora el generoso optimismo del escritor. Hace cerca de un siglo que la asociacin africana de Hait se gobierna con perfecta indepenlas instituciones y las

dencia,

el territorio

que habita es uno de


del

los

ms

ricos y

mejor situados

mundo, y su

po-

XVIII

INTRODUCCIN.

sicin la mantiene cubierto, hasta clnele es


posible, de vecinos inquietos y peligrosos. Ello, no obstante, la pintura que de la repblica ne-

gra nos ha hecho recientemente un caballero


ingls que residi
all,

est

muy

lejos de ser

tranquilizadora, y por el contrario, hay pginas en su libro que no pueden leerse sin estreme-

cimiento. Lejos, pues, de reincidir en antiguos

y muy costosos errores, contentmonos con curarnos en cuanto es posible de sus funestas

consecuencias Apresuremos por medio de

la

educacin, de las instituciones polticas y civi-

y del espritu fraternal del cristianismo, la obra de asimilacin y transformacin de las gotas de sangre africana que corren por las venas
les,

de aquellas sociedades pero


5

al tratarse

de dar

mayor

actividad y fuerza su diverso organis-

mo

por la incorporacin de nuevos elementos,


los

procuremos que stos sean

ms

aparentes

para acelerar el progreso. La ciencia no opera la trasfusin dla sangre ms pobre, sino con la ms rica que puede proporcionarse. Un orga-

nismo

social, fuerte

y ya constituido, recibe y

asimila sin peligro elementos tnicos de calidad


inferior y
los

aun intrnsecamente dainos: pero organismos dbiles y en formacin, los que luchan, adems, con vicios hereditarios provenientes de igual causa, no pueden hacer otro

INTRODUCCIOX.

XIX

tanto sin riesgo de complicar gravemente el problema de su desarrollo. En este sentido, el Per debe considerar como una fortuna la cesacin de la inmigracin china, producida por
los del
la

abusos de sus plantadores, pues

as se libr

ya iniciado cruzamiento de aquella raza con


la esca-

indgena, cruzamiento productor del lipomas

miserable entre todos los que registra


la

de las razas humanas.

Las restantes pginas

del libro del Sr.

Camaci-

cho estn consagradas este pas, de cuya


ta,

vilizacin instituciones polticas es entusias-

aunque no incondicional admirador. En vez de dar una plida idea del magnfico cuadro que l nos traza, cuadro en el que marca algunas sombras, al lado de muchas y brillantes luces, preferimos

que los lectores


libro entero,

lo

contemplen.
vi-

Por

lo

dems,

el

pensado con

gor y escrito con intencin, claridad y excelentes dotes de estilo, encontrar seguramente
favor y simpata en unos, impugnacin por lo menos parcial en otros, indiferencia en nin-

guno. Es una voz que se har

or.

Salvador Camacho Roldan naci


18:27
te

el

ao de

en las llanuras de Casanare, histricamen-

clebres por haberse salvado en ellas en 1816

XX

INTRODUCCIN.

la

causa de

la

Amrica independiente. Su padre,

distinguido servidor de esa causa, figur

como

miembro

Congreso de la gran Colombia, el mismo que Bolvar proclam admirable , y aunque amigo personal de Santander, la sazn proscrito y afiliado en el naciendel ltimo

te

partido liberal, contrario la poltica boli-

viana, propuso hizo aprobar una ley de ho-

nores y recompensas al Libertador, que acaba ba de desprenderse del mando. Noble y nica
manifestacin de gratitud nacional sugerida

por un adversario, en

la.

que, sin duda, se re-

pos

ms

de una vez

el

espritu del

grande hom-

bre cuando abrevado de amargura y vctima de crueles decepciones se encaminaba su tumba

de Santa Marta.
adversidad,

Camacho Roldan se educ en la escuela de la sombra del hogar paterno,


al

la

recibi su instruccin en los colegios pblicos

de Bogot. Incorporado luego

cuerpo de abo-

gados de la repblica como coronamiento de su carrera escolar, se inici en 1849 en la vida


pblica

El Siglo, en el que colaboraron sus jvenes amigos Antonio Mara Pradilla y Medardo Rivas. En 1850 fu llamado desempear el imporal frente del

peridico poltico

tonte puesto de Director de rentas y contribu-

ciones en

el

ramo de

la

hacienda nacional, del

INTRODUCCIN.

XXI

que se separ en 1852 para ejercer la gobernacin de la provincia de Panam, donde entre
nacionales y extranjeros dej los ms gratos recuerdos como caballero y magistrado. Partidario fervoroso de la reforma constitucional de 1853, la defendi

como soldado en

la

campaa contra
de
la

la

dictadura militar que preten-

di anularla, y fu

nombrado para

nacin en

la clebre

llevar la voz causa de responsabi-

que se instruy y fall contra el ciudadano que en esa poca desempeaba la presidencia
lidad

de la Repblica.
Retirado de la poltica en 1855, se puso
frente de la agencia general de negocios
al

que

haba fundado en unin de sus hermanos y que hoy existe bajo su direccin y con su nombre.

En como
en
la

1861 volvi ocuparse en la cosa pblica


secretario del gobierno de

Cundinamarca, convencin nacional de Ronegro, en re-

presentacin de aquel Estado,

ms

tarde

como

designado en ejercicio de

la

presidencia de la

Unin y durante varios perodos administrativos hasta 1884, en las secretaras de hacienda y
del tesoro, en la del interior, en las

cmaras na-

cionales y en las asambleas de los Estados. Ha colaborado constantemente en la prensa

colombiana y fundado varios peridicos doctrinarios que ejercieron considerable influencia en

XXII

INTRODUCCIN.'

la opinin pblica.
la historia,

Sus estudios preferentes son

en particular la de Amrica, las ciencuestiones

cias sociales y las fsicas y naturales.

Profundamente versado en
fieren la organizacin

las

econmicas, y particularmente en las que se rede la hacienda y crdito


nacionales, ha esclarecido unas y otras en diver-

sos trabajos, de los cuales

el

ms

notable es la

extensa memoria que como secretario del ramo

prepar y public en 1872. Este trabajo llam vivamente la atencin dentro y fuera del pas,
y se
tillo

le

considera

al

par con los informes del

mismo gnero presentados en su poca por Cas-

Ha
ca
la

y Rada, Murillo, Plata y Nez. sido de los primeros en dar la estadsti-

importancia que
feliz

le

corresponde. Con una

memoria
datos, y

retiene admirablemente todos sus

cuando llega el caso desplega legiones de nmeros y los hace hablar de acuerdo con sus teoras. Un espiritual amigo suyo, el conocido escritor Emiro Kastos, lo ha llamado, con tal motivo, el rey de los nmeros . Las opiniones polticas de Camacho Roldan son bien conocidas. Pertenece por tradicin y conviccin al partido liberal, pero nunca ha figurado como hombre de partido en el sentido
estrecho y daino de esta palabra. Varias veces

ha hecho oposicin

los

gobiernos liberales, y

INTRODUCCIN.

XXIII

no fu extrao
dio que, con
el

la

formacin de un partido mettulo de independiente, deba

como poder moralizador entre las dos fracciones extremas. Por lo dems, nunca ha
intervenir

cooperado
titud

la poltica revolucionaria,

y su ac-

en

tal

sentido durante la crisis do 1860, sin

duda la ms intensa y desastrosa por que haya pasado el pas, ha sido plenamente justificada
por
los resultados.

tinguido, y

Puede considerrsele como un agrnomo disl mismo ha fundado un importante


el valle

establecimiento agrcola y pecuario en


del alto

Magdalena. Tambin ha sido por muchos aos catedrtico en la universidad nacional. Conoce bastante las literaturas antiguas y modernas, y tiene un
excelente gusto literario,
las producciones de su

como

lo

manifiestan

pluma.

El da en que un Samuel Smiles hispano americano quiera escribir con ilustraciones sacadas

de

la vida social del

Nuevo Mundo, un segundo

seguramente en Roldan en el Camacho sus pruebas de ms y de 50 aos no pocos rasgos con que alentar y enaltecer la naturaleza humana.
libro sobre el Carcter, hallar

de

Ricardo Becerra
Nueva York, octubre de
1890.

NOTAS DE VIAJE

CAPITULO PRIMERO
CAMINO DE BOGOT HONDA

Descripcin general de la va.

Diversas deas acerca de la Va de comunicacin entre Bogot y el ro Magdalena. Guarumo Guaduas, del seor Juan Bernardo Elbers. Lnea de Poncet, acometida por el general Mosquera. Va Ferrocarril del Norte hacia la boca del ro de Cambao. Va de Girardot. Carare.

Muy

nio an recuerdo haber pasado la seccin de


tres das de

Bogot Villeta en
la

penoso

viaje.

Entonen

ces (1836) no haba mnibus,

ni coches, ni carros

Sabana.

En

sta el

camino se reduca un fangal

profundo, lleno de hoyos peligrosos en tiempo de invierno,

el trayecto

en donde veces se empleaban tres das en de Bogot Facatativ, y una llanura

oscurecida por nubes de polvo en el verano. Pequeos


caballos de trote

muas de igual condicin eran los nicos vehculos entonces usados. Las posadas eran escasas en nmero y en provisin de recursos para el pasajero, salvo la de don Antonino Gil, en Fontibn,
tan famosa en esos das entre los bogotanos,

como
1

es

CAMINO DE HONDA

hoy entre

los

neoyorkinos

la

de Manhattan-Beach.

La casa

del cura era todava el gran refugio de los

viandantes,

y en

ella se reciba

en

lo

general esa

hospitalidad rumbosa veces, humilde otras, siem-

pre cordial, que Rafael

Pombo

celebrar en uno de los cantos de su


te.

alcanz conocer y musa adolescen-

El primer descenso de la Sabana hacia las tierras

calientes principiaba en El Roble, con

una solemni-

dad especial

despus de santiguarse devotamente

los peregrinos, la

marcha

se emprenda en silencio,

prestando todos la mayor atencin los saltos, resbaladeros y grandes piedras que se oponan al paso, llamndose unos otros de vez en cuando al atravesar
los callejones, oscurecidos casi

siempre por

la niebla;

y cuando, despus de media hora de angustia, se llegaba la pequea explanada del Aserradero, desde donde se vea brillar limpio el cielo hacia el occidente,
mujeres y nios respiraban alegres con toda la fuerza de los pulmones, y ese sitio tena categora como una
especie de puerto de mar. Desde
all

hasta Villeta se

empleaba, de ordinario, un da entero, y en invierno dos. Adelante del Alto de Gaseas se alcanzaba ver
el casero

de sta en lontananza, y

la fantasa

de los

nios no dejaba de atribuir encantamiento la fatigosa jornada que todava era preciso hacer para llegar
al

ansiado trmino que tan prximo se acababa de

contemplar. Villeta inspiraba ya la idea de tierra extranjera:


all

nos pareca que empezaban las de


la escuela

la

Gran Bretaa, y en

creamos encontrar

algo de acento ingls en la voz de los que de tierras

tan distantes regresaban Bogot.

DESCRIPCIN GENERAL

Esta idea tomaba cuerpo cuando, adelantando hacia

Guaduas, se vea en Cune

la alta

chimenea del
de la

trapiche de agua de don Guillermo Wills, el primero

de esta clase de motores empleado en


Repblica, y
tal

el interior

vez en todo

el pas.

La novedad que

entonces despertaba esa forma de chimeneas, ahora


tan familiar, quizs hizo pensar algn bogotano que
ah habitaba el gigante Caraculiambro, ya vencido

por don Quijote, algn familiar del mismo seor


Wills, reputado brujo en esos tiempos en vista de la

rapidez con que su trapiche exprima centenares de

cargas de caa. Entre parntesis

ese brujtD, siempre

tan laborioso, quien debemos la introduccin de

un

gran progreso en nuestra industria azucarera y tantos entre ellos un tratado de Geologa en escritos tiles,

lenguaje familiar, al alcance de nuestros


tos agricultores,
el

ms modes-

y que dio primero noble ejemplo de una vida agrcola civilizada, rodeado de una larga y distinguida familia, muri pobre, sin alcanzar de
la suerte la

recompensa de comodidad y descanso

que era acreedor.

Desde El Roble hasta Villeta se desciende en menos de cinco leguas 1,950 metros de altura vertical, y prosiguiendo la marcha se ascienden 1,100 hasta el
Alto del Trigo, en slo dos leguas de formidable re-

pecho habitado por unas pocas familias pobres como


;

lo testifica el

nombre espeluznador de una de esas


ahora aos por los arrieros con
el

ca-

sas, conocida

de

Na Juana sin carne. De aqu se desciende al precioso


valle de

Raizal,

Las Tibayes, para volver subir al alto del y tornar descender una cuesta de 700 metros

ALTURAS SOBRE EL MAR


verticales hasta
filo

Guaduas. Aqu se opone

al

paso

el

de

la cordillera

secundaria del Sargento, que se


cerca de 400 metros de altura

tramonta en
sobre

el Salto,

el valle

de Guaduas, para tomar luego una bael valle del

jada final de 1,100 metros hasta

Magdalemar.

na, que en los pasos de la quebrada del Tocuy, dos

leguas abajo, tiene unos 250 sobre

el nivel del

Dar aqu
sito

las alturas de los diversos sitios del trnel

desde donde principia

descenso de

la altiplani-

cie hasta el Alto

Magdalena, segn

las observaciones

de los viajeros alemanes Reiss y Stbel Alto del Roble 2,755 metros.

Chimbe
Villeta

1,808

813
.
.

Alto del Trigo

1,928
1,600
1,741

Las Tibayes
El Raizal

Guaduas
El Salto

1,036

1,376

Rioseco

240

Honda
El trazado de este camino

200

en


de los

el

que probableel pie

mente

se sigui la huella

marcada por

aborgenes,

no puede ser peor; pero nada se ha heen ms de 250 aos que tiene de
de conservar las antiguas
el inters

cho para
abierto.

rectificarlo

Sea por

poblaciones de Villeta y Guaduas; bien por defecto

de nuestras instituciones municipales, nulas en tiem-

po de

la colonia,

sin atribuciones suficientes

desde

1819 hasta 1848, y perturbadas por violentas oscilaciones polticas desde 1849 hasta 1886, la verdad es

EL SEOR ELBERS

que

la

conservacin de ese absurdo trazo hace

muy

poco honor los diversos gobiernos que se han sucedido desde la Independencia hasta la Regeneracin,
inclusive.

Se ha pensado en mejorarlo en adoptar


s
;

otra va,

pero

el

espritu de contradiccin

que

constituye una de las deficiencias de nuestra raza,

que no nos permite pensar

la misma cosa que otros pensaron antes, ha sido parte para que surjan diver-

sos proyectos por otras lneas sin lograrse acuerdo en

una

sola.

Ya
con

los virreyes espaoles,

el pacificador

Morillo

ltimamente, haban intentado comunicar Bogot


el

Magdalena, unos por

la va del Lebrija, otros

por las del Opn y del Carare, en cuyos proyectos precoces consumieron, segn toda probabilidad, si

no grandes sumas,

muchas

vidas, en el recluta-

miento forzoso de peones y de colonias de plantadores que se estilaba en esos tiempos de gobierno patriarcal.

En
pio

1826, el seor

Juan Bernardo Elbers,


los

al

pro-

tiempo
el

que

traa

primeros

vapores para

navegar

Magdalena, abri un camino directo de


sin tocar con

Ouarumo Guaduas,
ello se le

Honda, y se prosi

pona seguir rectificando la va hasta Bogot,

para

concedan alicientes bastantes. De seguro

no se
la

le ofrecieron ni se le

podan ofrecer en ese pede


las ruinas

rodo calamitoso, en el que de todos los mbitos de

gran Colombia venan

los gritos

de

quince aos de guerra; cuando todava haba que


sostener, desde las bocas del Orinoco hasta las

cumes-

bres del Potos,

un

ejrcito

de 25 30,000 hombres,

y en momentos en que

se preparaba

una poderosa

RUTA DE PONCET
pensamiento de rescatar del poder espaen esos das poco menos que

cuadra con

el

ol la isla de Cuba.

Lo

falta

de

trfico,

nulo, permiti que la vegetacin vigorosa de esas tierras vrgenes borrase el camino,

y con
la

ello el hotel

construido en

Guarumo tambin

desapareci. Incli-

nmonos con respeto delante de


ilustre extranjero,

memoria de ese

quien de tanta gratitud somos

deudores, en quien se ensa la envidia durante su


vida,

prestar con brazos desfallecidos


pas,

y quien, en sus ltimos aos, queriendo todava un nuevo servicio al con la introduccin del cultivo del tabaco en las
Magdalena, rindi su noble vida en
general Mos-

orillas del bajo

playas solitarias.
Veintids aos despus, en 1847,
el

quera acometi
seguida por

la

construccin de otro camino que se

llam de Sietevueltas, por la lnea de exploracin


el

ingeniero francs Poncet.

Su

direccin

general se inclinaba al N. O., descendiendo de la altiplanicie por las inmediaciones de

Subachoque, en
que unido

busca de las cabeceras del


abajo conocido con
el

ro

San Francisco, ms
ro Dulce,

nombre de

luego con

el

Siquima, forman

el rio

Negro, cuya des-

embocadura en el Magdalena est veinte leguas abajo de Honda. La lnea debera, pues, seguir desde Puente
Grande, sobre
el ro

Bogot, hasta Subachoque, en

donde atravesara ima regin rica en minerales de hierro, hasta la vecindad de Pacho, y atravesara el
territorio

de los cantones de Guaduas y la Palma,

hasta Guarumo, en una extensin de cuarenta leguas

desde Bogot. Para la comunicacin directa de Bo-

RUTA DE PONCET
gota con

el

mar, sta sera

la lnea

ms econmica y

natural, pues no solamente da paso no interrumpido

por cordilleras, es decir, libre de contrapendientes,


sino que evita la navegacin las fuertes corrientes y las vueltas estrechas del ro entre Honda y La Do-

rada

trayecto en que se ha perdido la tercera parte

de los vapores del Magdalena.

La administracin Lpez no pudo continuar esos La mortalidad considerable de los trabajadores en las cercanas cenagosas de Guarumo haba causado alarma y disgusto. La opinin haba reclamado enrgicamente y obtenido al fin la abolicin del
trabajos.

monopolio del tabaco, renta que produca cerca de un


milln de pesos al Tesoro; las provincias exigan que
se diese

un paso ms en
la

el

ensanche de facultades

sus Asambleas, siguiendo la poltica ya iniciada en

1848 por

administracin, conservadora entonces,

del general

Mosquera,

esa

exigencia

conduca

la clebre ley de descentralizacin de rentas y gastos, expedida en 1850, que redujo milln y medio

de pesos las entradas nacionales y atribuy los gobiernos municipales la apertura y conservacin de
los

caminos.
civiles

Guerras
del

en 1851 1854 y

la

transformacin

sistema central al federal, ejecutada de 1853

1858,

con

el

asentimiento de ambos partidos, liberal

y conservador,
los

la

guerra

civil

de 1860 1863 hide los

cieron olvidar, durante veinte aos, el pensamiento de


intereses

materiales,

subordinndolo

al

intereses polticos. Organizadas al fin desde 1866 las

Juntas de caminos y provisto

el

de Honda de fondos

RUTA DE CAMBAO

abundantes, en vez de seguir

la

empresa comenzada,

se proyect otra distinta por la ruta de

Cambao.

Esta haba sido indicada en su parte esencial,


el

eslabn de

Pan de Azcar, que une

la cordillera

principal del Aserradero con la del Alto del Trigo,

por

el

general Codazzi, y fu completada en sus des-

arrollos por los seores Gonzlez

Vsquez, Livano,

Pedro Mara Pars y Santamara, ingenieros al servicio de la Junta del camino de Occidente, quienes
abrieron una trocha carretera de un metro de ancho

en

las veinte leguas

que separan

el

Alto del Roble del

puerto de

Cambao

(1870).
el

Esta va se aparta del camino de Honda hacia


occidente cerca del Roble
:

descabeza

el ro

Squima,

pasa por las inmediaciones de Vian y San Juan de Rioseco, y va terminar en el Magdalena, entre Am-

balema y Honda, ocho leguas de distancia de cada una de estas poblaciones.

En 1871, sin embargo, el Gobierno Federal medianamente organizado, haba inspirado al Congreso una
confianza en sus fuerzas superior en
la

mucho
:

lo

que

prudencia permita. Las rentas nacionales produlas

can ya tres millones y medio de pesos

de los Es-

tados y Distritos otro tanto, y las del solo Estado de

Cundinamarca en especial
lln.

se

aproximaban un mi-

En

vez de seguir el ejemplo de los Estados Uniel

dos, en

donde

Gobierno Federal se abstuvo de tomar

su costa la ejecucin de vas comerciales,

con

lo

que

los

Estados tomaron pechos


s

la

organizacin de
casos,

sus rentas para abrirlas por

mismos en unos

y subvencionar en otros

las

empresas particulares que

FERROCARRIL DEL NORTE


se formaban para acometarlas

en vez de esa abs-

Congreso resolvi tomar programa enorme de mejoras materiales su cargo un


tencin prudente, digo,
el

por un valor de
tre esas

ms de

treinta millones de pesos. Enel

mejoras figuraba

ferrocarril del Norte,


el

llamado comunicar Bogot con


la confluencia del ro Carare,

Magdalena, en

cincuenta leguas abajo

de Honda, y con una extensin total de ms de setenta leguas desde el punto de partida.

A
les

nadie intento culpar en este recuerdo. Libera-

y conservadores, federalistas y centralistas, audaces y tmidos, todos tomamos parte en el error de


El ferrocarril del Norte era un proyecto deslumbrador, qiie hizo borrar de la memoria todos los for-

apreciacin de nuestras fuerzas.

mados hasta entonces. Dirigindose hacia Zipaquir,


Chiquinquir y Vlez, no slo dara comunicacin Bogot con el mar, sino con las densas poblaciones de

Boyac y Santander.
Tres aos ms tarde (en 1874) surgi otro proyecto.
aos
El Tolima era y haba sido por ms de veinticinco la seccin ms afortunada de Colombia. Su si-

tuacin topogrfica, de
cordilleras,
ro

un

valle entre dos grandes

surcado en
;

la

mitad de su anchura por un


rico

navegable

la cabeza de la produccin de tabaco,


;

quinas, sombreros y cacao en toda la Repblica

en ganados, y en minas (jue empezaban explotarse, el comercio de Bogot juzg que una va servida por vapor que pusiese esta <;iudad en contacto con
el alto

Magdalena en

el

corazn del Tolima, tena un


los

gran porvenir. Esa va podra luego extenderse


1.

10

RUTA DE GIRARDOT

Estados del Cauca y Antioquia y aun quizs hasta

el

Atrato, por donde entonces proyectaba el Gobierno

americano abrir
Pacifico.

el

gran Canal entre


servir
la capital

el

Atlntico y

el

Asimismo podra
al

como
con
el

lnea suple-

mentaria

comercio de

mar, una vez

que se estableciese navegacin vapor en el alto Magdalena problema de cuya solucin se ocupaba en esos
;

momentos un atrevido incansable trabajador: el seor Alejandro Weckbecker. Tal fu en su origen la idea del ferrocarril de Girardot, presentada como empresa particular, para la que, aparte de la concesin

de privilegio por cuarenta aos en

el

uso de una zona

estrecha, no se reputaba necesario ningn auxilio


oficial.

Deba partir de Bogot y Facatativ hacia


el

el

suroeste por las inmediaciones de Anolaima,

La Mesa

y Tocaima, hasta

Magdalena, en un jDunto inme-

diato las poblaciones del

Guamo y

el

Espinal, que
;

forman

el

centro del Estado del Tolima

treinta

cinco leguas arriba de Honda, cuarenta abajo de Neiva,

slo catorce de Ibagu, entre

cuyas ciudades se
es decir, en

extiende una vasta llanura.

La

extensin total de la

lnea se calculaba igual la de

Cambao,

unas treinta eguas.

CAPITULO
VAS AL

II

MAGDALENA

Comparacin entre estas diversas

vas. Trabajos ejecutados en ellas. Prolongacin de la de Girardot hasta la sabana de Bogot.

Estos cuatro proyectos presentaban ventajas in-

convenientes especiales, en cuya discusin se trab


pronto una lucha ardiente, tanto en
el

periodismo como

en

la tribuna.

La extensin y

el

costo de ellos eran los dos prilos cuales

meros factores que deban considerarse,


base de un ferrocarril.
Vas.

presentar aqu en un cuadro comparativo sobre la


Extensin en leguas.
Costo calculado

Sietevueltas, sea Poncet.

40

Cambao
Ferrocarril del Norte.
. .

Ferrocarril de Girardot

La segunda
que cada una de

consideracin consista en
las vas

el trfico

pudiera desarrollar, en virtud

del nmero, riqueza industria de la poblacin esta-

blecida lo largo de ellas y de la fertilidad riqueza

de otro gnero de las tierras que cada cual de estos

caminos deba atravesar.

12

COMPARACIN ENTRE ELLAS

La de
la parte

Sietevueltas se separaba en Puentegrande de

correr la

ms feraz de ms estril
:

la

sabana de Bogot, para re-

al dejar la altiplanicie slo en-

contraba su paso poblaciones pobres y atrasadas, que muy poco contribuyen en la actualidad al trfico
interior

y nada

al

comercio exterior. La construccin


el

de las primeras quince leguas, desde


hacia
el interior, al

travs de selvas vrgenes y de

Magdalena un

valle cenagoso, deba ser costosa en vidas

Es necesario reconocer,
que sta es
altiplanicie
fcil

sin

y dinero. embargo, como ya dije,

la va

el

ms recta y ms natural entre la mar, pues suprime la navegacin di-

entre

y peligrosa de las diecisis leguas que median Guarumo y Honda. Tampoco debe olvidarse que
ricos minerales de hierro hasta
la

desde Subachoque hasta Pacho se encuentran los

ms
tos

ahora descubier-

y explotados en

Repblica.

En

cambio, es la que menos trfico local podra

suministrar, y esta circunstancia se debe quizs el

que haya sido menos favorecida por la opinin. La de Cambao participa en algo de las mismas deficiencias los terrenos de Squima, Vian y San Juan
:

de Rioseco, que se recorren al dejar la altiplanicie, no

son distinguidos por su feracidad sino por su carcter

montaoso, declives abruptos, valles en extremo angostos y suelo en general escaso de aguas. En el trmino sobre el Magdalena no hay poblacin notable, como tampoco la hay en la parte opuesta del ro pues Ambalema, que dista ocho leguas hacia el sur,

ha perdido

la

importancia que tuviera ahora treinta

aos. El nico concurso qu^ esta va pudiera dar en

TRABAJOS DE MR.

BROWN

13

un principio

al trfico interior, sera el

de 3 4,000

cargas de azcar, que producen Chaguan, San Juan

y Viani. Para el comercio exterior presenta


te

el

inconvenien-

de los trasbordes sucesivos de las mercancas de


al vapor, del

Cambao

vapor

al ferrocarril

de La Do-

rada en Honda y de aqu otra vez al vapor del bajo Magdalena. Segn entiendo, tampoco presta facilidades para desarrollar la lnea frrea,
las pendientes
;

fin

de disminuir

de suerte que la de 4 por 100, 200

pies por milla, ser obligatoria en la

mayer parte de
un empresario

su extensin.
Ella, con todo, llam la atencin de

americano, distinguido por una perseverancia nada

comn
un

entre nosotros

el

seor Brown, quien obtuvo

privilegio para construir

Cambao solamente,
pasando por
la

las

una va frrea, no hasta Honda, abajo del Salto, inmediaciones de Chaguan y de


sino hasta

Guadas. Segn parece, no encontr accionistas para

empresa en

los

ficantes los auxilios

Estados Unidos, y siendo insignique el Gobierno de Cundinamar-

ca se obstin en suministrarle, hubo de abandonar la

obra despus de gastar en

ella de $ 120 $ 150,000, en poco ms de una legua de carrilera construida des-

de las Bodegas de Bogot hasta la Cifuentes.


El ferrocarril del Norte, proyecto que tuvo una

gran resonancia y en cuyos preparativos, estudios, exploraciones y aun colonias agrcolas, se emple
,

intilmente una

suma considerable

(quizs

ms de

S 500,000), fu una idea grandiosa y patritica, pero desgraciada.

14

RUTA DE CARARE

Se crea

suficiente llevar los carriles hasta

im puerdis-

ta del rio Carare,

que se crea apenas diez leguas


;

tante del Magdalena

pero un estudio ms detenido

de aquel

ro,

dio conocer que era inadaptable la

nevegacin de los vapores de este otro, y delante de la necesidad de prolongar los trabajos por diez leguas

ms, de selvas vrgenes y de vegas expuestas inundaciones, se desisti de la idea. El costo de la obra, por
otra parte, no guardaba proporcin con el trfico
;

que

prometa y con los recursos y crdito del pas el cual no hubiera podido soportar el gravamen de milln y

medio de pesos anuales exigidos como garanta de intereses y fondo de amortizacin sobre el capital invertido.

De

tantas ilusiones desvanecidas


el

como hemos conmenos dolorosas...

tado en

curso de nuestra breve y azarosa historia

nacional, no ha sido sta

una de

las

Fu un

error de juventud, del que todos, inclusive el


lneas,

que escribe estas


va frrea
ria,

somos responsables.
de Patu-

Pensse, en vista de esa imposibilidad, en llevar la

ms

lejos an, la orilla del lago

que comunica con el Magdalena por un cao, no siempre transitable, hasta la desembocadura del Lebrija; pero esta labor

de ms de cien leguas, veinte

de ellas

al travs

de selvas vrgenes inexploradas,

era todava

ms

superior nuestros recursos. Pronto

fu abandonada.

La de
lena por

Girardot ha sido menos desgraciada.


el

El

curso de las aguas de la altiplanicie hacia


el valle del ro

Magdael

Bogot, indica que ese es

verdadero camino de esta ciudad hacia esa arteria


comercial.

en

efecto,

por ah es por donde

la lnea

TRABAJOS EN LA DE GIRARDOT

15

ves,

puede desarrollarse en busca de pendientes ms suaque tal vez no exedern de 125 pies por milla,
I
;

sea del 2

por 100; por entre faldas ms tendidas

y slidas al travs de terrenos de primera calidad por en medio de industrias en prosperidad como las
de
la

caa de azcar,

los cereales

el caf,

que puecomercio
climas

den dar, tanto


local,

al trfico exterior

como

al

un alimento abundante; en toda su extensin,

salvo dos localidades

muy
;

reducidas,

por

sanos, y con prospecto de extenderse hacia Ibagu,

hacia Neiva y hacia


del Saldaa

Honda

hacia la regin minera

y hacia la de la cordillera que separa


se trabajan

Honda de Manizales y Sonsn, en donde


en
la actualidad

con buen suceso algunas minas anii-

guas y otras recin descubiertas. Las ventajas de esta va han sido tan apreciadas,

que apenas propuesta


cional de S 750,000,
al

la

empresa

al

pblico en 1875,

en menos de dos meses se reuni una suscripcin na-

y hubiera podido en breve subir


perturbaciones que,

doble sin las primeras perturbaciones del orden


;

pblico ocurridas en ese ao

continuando en 1876, 1877, 1879 y 1885, destruyeron la posibilidad de acometer la obra con el carcter de

empresa particular colombiana.


El Gobierno Nacional, sin embargo, la tom su
cargo en 1881, y con sus propios recursos ejecut la quinta parte de ella desde Girardot hasta Portillo
(65 leguas) en los tres aos

que siguieron hasta 1884.


segn parece, ese

En

1886 resolvi continuarla hasta Juntas de Apulo


y,

para completar la cuarta parte,

propsito ser realizado dentro de tres cuatro meses,

16

VENTAJAS DE ELLA

con

lo cual, la parte abierta al servicio

piil:)lico,

tendr

poco ms de ocho leguas de longitud (1). Faltaran entonces tan slo doce leguas para unir los dos extre-

mos pues

el

ferrocarril de la Sabana,

avanzado ya,

ser concluido en 1889. El gasto impendido no llega


quizs S 1.200,000 en toda la parte construida
entre Girardot y
las

Juntas,

ni,

probablemente,

alcanza S 1.000,000 lo que cuesta la seccin de la

Sabana.
Esta lnea, en relacin con los vapores del alto Magdalena, podra transportar pasajeros de Bogot

Honda hasta Yeguas, en un

da,

por un precio de

$ 8 S 10; y mercancas razn de S 3 S 4 carga de 140 kilogramos, con una economa de ms de 60 por 100 para
los pasajeros

y de 60 70 por 100 en
que aumentando

las

mercancas. Esto, durante los cinco primeros aos,

mientras cobra vigor


los precios

el trfico,

ste,

pudieran reducirse mucho ms. La econosera incalculable, pues

ma de tiempo

hoy emplean

y de diez veinte las mercancas. En punto comodidad y seguridad, no


tres cuatro das los pasajeros

habra trmino de comparacin.

El servicio de este ferrocarril no debera estimarse

por la facilidad que diese


nicie de

al

comercio entre
:

la altipla-

Bogot y

el

extranjero

importante como es
el

ese trfico considerado en relacin con

espacio que

ocupa en

la industria

de acarreo, todava es de poca

consideracin.
(1) Al entrar en prensa estas Notas estn construidas casi nueve leguas. El ferrocarril de la Sabana, con ocho leguas desde Facatativ, tambin llega Bogot en estos momentos.

TRFICO POR GIRARDOT

17

El movimiento del comercio exterior de Bogot y


su comarca no llega todava 50,000 cargas anuales,
la

mitad de las cuales consiste en efectos extranjeros


la otra difcilmente se

y y algn

completa entre cueros, caf

resto de quinas para la exportacin. Entre

tanto, el trfico interior general

local,

es decir,
la lnea

entre los dos extremos

el

termedios

el otro,

no bajara,

uno, y entre los puntos in-

en slo

de

un milln de cargas por ao, cinco aos despus de abierta el trfico la totalidad de ella. Los
Girardot, de
valles del
las

Bogot y del Apulo, y las tendidas faldas de cordilleras que caen sobre ellos, son terrenos ex-

cepcionales por su fertilidad, as

de productos que pueden rendir


alimenticias
artculos

como por la variedad los sudores humane-

nos. Cereales, dulces, frutas, forrajes, maderas, races


;

que

las altiplanicies fras

cesitan y que los

valles del Tolima pudieran tambin


los

consumir en grande escala, para alimentar


de cg^rgas
al ferrocarril

trabajadores de sus minas, daran centenares de miles


;

como tambin grandes

re-

tornos de papas, trigos, sal y manufacturas nacionales

de las tierras

fras,

y cacao,

arroz, tabaco, azcar,

maderas de ebanistera,

asfalto,

ganados y cerdos

gordos de los valles ardientes del alto Magdalena.

Tiempo
slo
cio

es

ya de prescindir de esa preocupacin

funesta que ha imperado en nuestro espritu, de que

merecen proteccin decidida las vas del comerexterior, juzgndose que slo ste puede suminisy valiosas masas
al trfico

trar grandes
carriles.

de los ferro-

El humilde producto del carbn mineral

suministra 180 millones de toneladas los de la Gran

18

LA REDENCIN

Bretaa

y entre nosotros, el maz y la miel de los valles de Bogot y del Apulo daran, concluido el
;

ferrocarril,

ferrrocarril

500,000 cargas anuales, lo menos, de Girardot diez veces ms que todo


:

al
el

comercio exterior actual del Departamento de Cundi-

namarca. El acarreo de papas, en la Sabana de Bogot,


representa un movimiento anual de

ms de 600,000

cargas

(1),

doce veces mayor que

el del comercio ex-

tranjero.

Oh

si

algn da visemos terminada una va fesperanza del trabajo en los humildes ho-

rrea desde esta ciudad al ro Magdalena, y duplicada

con

ello la

gares del pobre, y abiertas, con la mayor abundancia de sus bienes, las fuentes de la benevolencia en el

alma del rico, y emancipados los habitantes de estas cumbres heladas de la esclavitud de las cosas, de la
imposibilidad de moverse,
tes de la vida,

ensanchados
mente
:

los horizon-

abierta la

la
s,

contemplacin
los

de otras ideas y de otros mundos jamos la cuesta, dejando atrs la


nieblas cada da

que ya ba-

luz,

rodeados de

ms

espesas, divisando ya los techos

decir que lo

que nos habrn de dar el ltimo descanso, podramos menos habamos rendido una jornada

en la peregrinacin de la humanidad.
(1) Calculo un consumo anual de una carga por ao y por cabeza de poblacin, sobre 400,000 consumidores de este artculo, y agrego una tercera parte por lo que se destina las nuevas plantaciones y la que se lleva las tierras calientes.

CAPITULO
VAS AL

III

MAGDALENA

(Continuaein)

Estado del camino de la Sabana antes de la construccin del carretero. Camino de terciopelo. Su inliiencia en la agricultura y en el comercio de la sabana de Bogot. Prolongacin hacia el descenso de la cordillera. Detenida por la irrupcin de las ideas relativas la construccin de ferrocarriles.

Vuelvo
ni coches

al

camino de Honda, en

el cual,

haba dicho

arriba que ahora cincuenta aos no existan carros


;

pero rectificar esa asercin. Haba itn

coche, uno solo; tirado por dos robustas muas, en

que

el

seor Joaqun

Gmez Hoyos

disfrutaba, sin ley

ni concesin especial, del privilegio exclusivo

de viajar

hasta su hacienda del Diamante, tres leguas de esta


ciudad.

Segn
el

las crnicas, ese era el


el

mismo vehculo

en que

Virrey-Arzobispo,

seor Gngora, haca

sus paseos dominicales una quinta, distante dos


kilmetros, conocida con el
sistico

nombre

del

empleo ecle-

de su propietario; coche que por tradicin

lleg
lios

no s hasta cul de sus sucesores, de cuyos espo-

pas sin duda ser propiedad de aquel tranquilo

y respetable hacendado. Si no estoy engaado en mis recuerdos, de manos de ste pas las del general

Mosquera, en su primer periodo presidencial, y hasta


hace pocos aos se conservaba, depositado, en poder
del seor Narciso Garay. Quizs existe an, confun-

20
dido ya en

LA SABANA

el rol

democrtico de unos vehculos corla carrera

coveadores que hacen


la investigacin

de Zipaquir. Dejo

de esta duda arqueolgica otros re-

buscadores de archivos

ms pacientes que

yo.

el

asunto la merece, porque la descendencia de

ese primer vehculo de ruedas en el camino de la Sa-

bana, monta ya ms de 2,000 carros de bueyes, 50

60 coches de alquiler, otros tantos algo ms de propiedad particular, 20 25 mnibus, 3 locomotoras, 3

4 coches de pasajeros y otros tantos carros de flete en ferrocarril, en cosa de cincuenta leguas de caminos de ruedas que contamos en
planicie.
el interior

de la

alti-

Son conducidos
y tormentos de

los

primeros por algunos

centenares de verdugos desalmados, contra quienes


las llagas
los sufridos

bueyes pedirn

justicia al Dios de los ejrcitos; pero los

mnibus y
el

coches

lo

son por postillones, en lo general atentos


s,

inteligentes. Inteligentes,

porque, lo menos

da de

mi

salida se requera,

para buscar paso en el

camelln cuatro ruedas, en medio de tantos hoyos,


fangales y sartenejos,

tanto talento como para

fallar

en

la cuestin del

supervit de nuestro tesoro para

decidir cul forma de gobierno, el centralismo la federacin, es responsable entre nosotros de la apertura de
la

Caja de Pandora. Sin haber pasado el Quindo,

al basi

jar del coche en los Manzanos,

me

toqu

para ver

y en su lugar, como dice Juan de D. Restrepo, y sent un gran bienestar, como el que sale sano y vencedor de una batalla . Ese mal
tena los huesos completos

estado era fcilmente remediable con algunas carreta-

das de cascajo era uno de los ltimos ecos de la guerra


;

PSIMO CAMINO EN ELLA

21

civil

de 1885, que paraliz por dos aos la reparacin


los

de todos

caminos del pas

pero

el esqueleto,

le

menos, del Mac-Adarys construido en 1850 1852, durante la administracin del seor general Lpez y
bajo la perseverante iniciativa y tenacidad de propsitos del seor Victoriano Paredes, exista ah

monumento
Conozco
Repblica.
do, el

histrico

la

como un mencin especial. que merece mayor parte de los malos caminos de la
el

He pasado

pramo de Moras,
de Ocaa
el

el

Quin-

Alto del Oso y las faldas de Chinchin hasta


:

Manizales

los callejones

las vueltas del

Nuchal ahora veinticinco aos, en


Antioquia
el

camino de Hon-

da; la cuesta de la Reventona, cerca de Canoas, en


;

Alto del Fical y las Vueltas del Infier-

no en

el

antiguo camino de

Pamplona

Ccuta; el

de Cj'uces y Gorgona Panam en invierno, antes de la construccin del ferrocarril pero puedo decir
;

Sabana en invierno. Poco ms de veinte aos contaba una ocasin en que regresaba de Anapoima vena convidado un baile traa resolucin de llegar Bogot esa noche, aunque fuese en medio caballo, como contaba haberlo hecho una vez el simptico coronel Diego Rivas, quien un rayo le haba arrebatado el otro medio cans dos bestias desde Balsillas Fontibn, y las nueve de la noche tuve que aceptar la posada que con grande instancia me ofrecieron en una casa de la orilla del
que nada era comparable
al

de

la

camino. Tal era

el

llamado camelln de

la

Sabana.

Creo recordar que los seores doctor Rufino Cuervo, Luis Silvestre

y Alfonso Acevedo, con grandes

esfuerzos y escassimos medios de los anmicos gobier-

22

REPARACIONES HECHAS EN L

nos municipales de esos tiempos, haban logrado mejorar bastante la va hasta Puentegrande
;

pero la

guerra

civil

de 1840 1842 y algunos crudos invier-

nos en sucesin haban tornado destruirlo. El seor

Paredes resolvi construir izo en efecto que fuese


construido
el

primer camino
el pas.

la

Mac Ada7ns que

se

haba visto en

Tena ocho leguas de largo,

ocho metros de ancho entre sardineles, fuera de las


zonas laterales, cimientos de piedras grandes sesenta centmetros de profundidad,

lo

cubra una capa

de cascajo fuertemente comprimido de veinticinco


treinta centmetros de espesor.

Era un camino superior

en toda
trajeron

la extensin
el

de la palabra, detrs del cual


seor Guillermo

general Jos Mara Gaitn, dos tres


el

mnibus ordinarios, y en seguida

Pars otros cuatro magnficos, construidos por la Casa

de John Stephenson, de Nueva- York, mnibus que

an

existen. El
el hotel

mismo seor Pars construy en


lo

se-

guida

de Los Manzanos, que en esos das,

1854 y 1855

era

visto en el pas.

mejor que, en su gnero, se haba Facatativ, que hasta entonces era un


le

poblachn de casas pajizas de bahareque, surgi de


entre el polvo y el fango la categora que

conoce-

mos hoy; y

Serrezuela, humilde casero que se pasaba

inadvertido, alz casas de teja

y adobe, construy
fcil

un puente de
plaza,

los

Micos para dar

acceso su

y poco despus, en recuerdo de un distinguido patriota y estadista que pas all sus ltimos das, el seor Fernndez Madrid, tom el nombre pomposo
de
la capital de los reinos de Espaa. Los carros aparecieron en gran nmero y

los fletes

CAMINO DE TERCIOPELO

23

de Facatativ Bogot, que para un pasajero costa-

ban hasta $ 4, y de 2 $ 3 por carga de mercancas, en algunas pocas, bajaron hasta $ 0-30 por carga y S 1 por pasajero, desde Los Manzanos. Entretanto,
el valor

de las tierras duplic en menos de cinco aos.


el

De 60 S 100 que era


nos, subieron S 200

comn, y en ocasiones melos


4, se

y $ 300 por fanegada, y

arrendamientos, que quizs no alcanzaban S

han pagado en

los ltimos

aos hasta S 12 y aun


los vveres,

S 16 por fanegada, por ao. El precio de envilecido en los das de abundancia por

la falta
1 la

de

salidas, de suerte que vala de 0-80 $

carga

llede papas, y de 0-60 $ 0-80 la arroba de carne, mi modo de g al cuadruplo en parte porque
;

ver,

consecuencia del gran nmero de obreros


la

empleados en

construccin del camino, los salarios

subieron de 0-05 $ 0-10 centavos diarios S 0-25.

Me

Pues vale ms en mi aumentado la miserable pitanza del jornalero, que los suntuosos banquetes del Gran Restaurante de la Fonda de Pars.
regocija este recuerdo.
sentir

un plato de

ajiaco

Cost ese camino, S 25,000 la legua, $ 200,000, gastados en aquellos das en que el Presupuesto de

Rentas no alcanzaba S 1.500,000


excesivo, y llamse ese ruin
terciopelo
j

tachsele de lujo

Mac-Adams, camino de
l

porque cada metro longitudinal de

cos-

mismo que la tela de seda de ese nombre. Hoy lo menos no causa escndalo pagar ctuplo precio,
taba lo

S 40

el

metro,

el

de la angosta paralela de nuestros

incipientes ferrocarriles.

Una

familia de honroso rela

cuerdo en los anales de nuestra industria,

de los

24

EMPRESARIOS CONSTRUCTORES

seores Latorres, y entre ellos un hombre activo y emprendedor como pocos he conocido, el general
Evaristo de la Torre, dejaron escrito su

nombre en

esa etapa de progreso al lado de los de Lpez y Paredes. Esos mismos seores Latorres escribieron luego
otra pgina de su vida en la fundacin de grandes

haciendas en las tierras calientes. El trapiche de San Pedro, los grandes pastales de guinea y de para del

Pen, Acuat, Andorra, Casasviejasy Guataquisito, en que hoy engordan 9 10,000 novillos anualmente, dan testimonio de su poderosa laboriosidad y sin em;

bargo, con slo dos excepciones, los dems murieron


pobres, poco menos; pero han dejado una poste-

ridad sucesora de ese alto empuje.


ella

Pueda

ser para

ms

propicia la fortuna

El camino de la Sabana no se detuvo en los Manzanos. Diez y seis aos despus se prosigui la obra,

no ya en
dillera

la fcil llanura, sino


la limita al

trasmontando

la cordi-

que
el

occidente.

En 1870 y

1871

continu

trabajo desde ese lmite hasta Agualarga,

en una extensin de dos leguas ms, que se dice


costaron S 50,000 cada una. Es un camino excelente, ancho, slido,

con buenos desages, en que

la

monotomia mente interrumpida con


faldas

del paisaje de la

Sabana

es agradable-

la pintoresca

variedad de las

presin con

y gargantas de los cerros, animados en su exel movimiento de los brazos y la ondulacin de las copas de grandes rboles, los genios habitadores del bosque. Por qu no fu continuado?

la

No me

lo he podido explicar.

La Junta

del

camino de
;

Occidente dispona de $ 180,000 anuales de peajes

PROLONGACIX EN LA CORDILLERA
conservacin del de la Sabana no colitba

25

16 20,000

en

la del

ms de camino de hei*badura hasta


30,000
:

Honda no

se invertan

ms de 25

hubiera
el

podido destinarse 50 60,000 anuales prolongar

camino carretero hasta las orillas del Rionegro, cerca de Villeta por qu no se hizo as ? Probablemente
:

influencias lugareas en la

Asamblea

del Estado, cola poltica,

nexionadas con intereses eleccionarios de


distrajeron esos fondos para dar

camino cmodo en

otras localidades alas haciendas del algunos gamonales.

Me

limitar consignar que en la ejecucin de

esas dos leguas, primera y ltima tentativa de introducir las vas carreteras al travs de nuestras monta-

como ingenieros los seores Nepomuceno Gonzlez Vsquez y Nepomuceno Santamara (ignoro si .hubo otros), y que los miembros de la Junta
as, figuraron

especial para

esa

prolongacin

eran

los

seores

Mariano Tanco, Ruperto Restrepo, Jos Camacho


Roldan, Manuel Samper y

Mximo Lorenzana.
de construir ferro-

Desde 1872 se acentu


carriles por todas partes,

la idea

y hablar de caminos carreteros de montaa era mirado como una hereja. En vano se predicaba que la naturaleza montaosa
de nuestro suelo y la diseminacin de sus habitantes sobre un vasto territorio eran circunstancias que haran excesivamente costosas,
/

porua

mo

improductivas, por otra, las

y en extrevas frreas; que en


parte,

el interior del pas slo

haba capitales

muy limitados

que pudieran emplearse en ellas, y en el extranjero faltaba confianza en nuestra estabilidad para que se les
2

26

LA FIEBRE FERROCARRILERA

trajese colocar

en esas empresas que las rentas de


;

nuestro Tesoro eran insuficientes para conceder subsidios


les
;

pagar garantas de inters sobre esos capita-

que habra injusticia en invertir en una sola obra


poblacin del pas

llamada beneficiar apenas una parte insignificante

de

la

el

producto de contribuciolos

nes exigidas contribuyentes de todos


la

ngulos de

Repblica

que

los ferrocarrilles solos, al travs


si

de

lneas matemticas, serian estriles

no hubiese otros

caminos laterales que


trfico

les trajesen el contingente del


;

que un mal xito en esas empresas no slo comprometera el crdito del


de las regiones adyacentes

Gobierno y trastornara
,

el equilibrio

entre las rentas


el fun-

y los gastos nacionales sino que desorganizara

cionamiento del Gobierno y pondra en peligro la paz pblica que, en fin, para fincar la esperanza de rege;

neracin de nuestras condiciones industriales en

el

Gobierno Federal, se exiga proveer ste de ms


cultades, rentas influencia; en
el equilibrio entre el

fa-

una palabra, romper


el del

poder de las secciones y

Gobierno Federal

hasta volver por la pendiente in-

flexible de la lgica al centralismo.

Todo

fu en vano;

prevaleci el furor de los ferrocarriles, ocho de los

cuales fueron acometidos, ya por la Nacin, ya en

unin de sta con


ticulares, pero
el

los Estados,

ora por empresas par-

con auxilio

oficial.

Los de Antioquia,

Cauca, La Dorada, Occidente (Brown), Girardot,

Soto, Puerto Villamizar

y Santamarta,
ellos

Milagroso parece

nicamente cuatro de

han

naufragado. El de Ccula Puerto Villamizar (11


leguas) fu concluido en toda su extensin
;

el

de

La

EMPRESAS ACOMETIDAS

27

Dorada
tes al

lleg la mitad de lo proyectado, y no

ha po-

dido continuarse, pero presta servicios

muy

importan-

comercio

el

de Santamarta, que se propona

llegar hasta el Banco, cincuenta sesenta leguas

de distancia, lleg
probable que pase de

la

Cinaga
;

(5 leguas),

all

los del

y no es Cauca y Antioquia

pasaron de manos del contratista, seor Cisneros,


las

de los Gobiernos de los antiguos Estados, estn en de pesos en ellos invertidos de Occi-

deterioro visible y corren peligro de perderse los cuatro millones


;

los

dente y Soto estn invadidos por la maleza, y sus camellones desbaratados por las lluvias. El de Girardot
est en crisis, pues el Gobierno carece de medios para

continuarlo, y vacila en conceder la

Compaa extran-

jera que quisiera tomarlo su cargo la garanta, no de


intereses ni de valores de ningn gnero, sinode no ser

embarazada luego por empresas rivales subvencionadas


por
la

Nacin

(la

de Cambao,por ejemplo); exigencia

que,

mi

ver,

no podr tacharse des


el

uma

injusticia.

Milagroso parece, empezaba en


fo,

anterior prra-

queriendo decir que en diez aos, los corridos de


el

1875 1885, hubiera podido

Tesoro pblico hacer


millones en la
;

frente al desembolso de seis siete

ejecucin de, en la subvencin estas empresas

desembolso hecho en un tiempo de semi-anarqua,


revoluciones, escaseces

y circunstancias adversas de

todo gnero.

No

obstante ellas, sin embargo, cuarenta

siete leguas

de vas frreas fueron construidas, sin

contar las cuatro que ya estn en servicio desde Faca-

en la Sabana de Bogot, que no tardarn un ao en ser ocho, hasta esta ciudad.


tativ hasta Tresesquinas,

CAPITULO IV
DE AGUALARGA HNDA

El camino de montaa actual desde Agualarga hasta Honda. La trocha de Guayacundo. Los cafetales de Chimbe. La cuesta de Petaquero. El alto del Obispo. Villeta. El Consuelo. Guaduas. Tusculum. Las Tibayes. La llegada al ro Magdalena.

Desde Agualarga hasta Honda pocos son los campuedan registrarse en el curso de los cincuenta ltimos aos, tanto en el camino mismo como
bios que

en

las tierras

que

lo

avecindan.
la

En

Agualarga, trmino de

carretera, se alza

una tenera y una fbrica de calzado que dirigen sus dueos, los seores Hermgenos y Sixto Duran, y
administraban los seores Carlos y Alejandro Ucrs. En ella se curten cueros de diversos animales, desde
la cabritilla y el charol, y se y ordinario precios comparativamente econmicos. Aun no se sabe si el xifo final de esos laboriossimos y estimables trabajos ser feliz el becerro

comn hasta

fabrica calzado fino

desgraciado.

Al lado de
servido, lo

la tenera existe

un hotel, regularmente menos con aseo y buena voluntad. Una


en Chimbe, principian extensas

legua

ms

abajo,

DESCRIPCIN GENERAL

29

plantaciones de caf, iniciadas ahora quince aos, no

sabemos punto
el

fijo

por quin

seor

Tyrrel

Moore,

pero nos parece que

ciudadano ingls

de

grandes talentos y estudios, que ya en Antioquia haba prestado notables servicios la industria minera y el seor Francisco Ospina, fueron los primeros que fundaron cafetales all. De entonces ac,
al

rededor de diez doce establecimientos provistos


las

de maquinaria para
descerezar, secar,
nos, se

diversas

operaciones

de

trillar,

limpiar y escoger los gra-

han fundado huertas y estancias de cultiva-

dores en pequeo, que venden el caf en cereza los

dueos de mquinas. Entre unos y otros llega tres mil cargas, de tres quintales cada una, el caf que
se enva los mercados europeos
;

pero se espera que


las

no se detendrn en esos guarismos

exportaciones

de ese y de los distritos inmediatos, en donde hay tierras y climas propsito para el cultivo de la planta. Es de temer si, por la observacin de los pre-

en los y por lo que alcanc or en Europa y Estados Unidos, que esas plantaciones les falta el empleo de abonos vegetales y animales, de que en el
cios

Oriente, en Java sobre todo, se hace uso considerable

y se los lleva preparados desde Inglaterra y Holanda. Por el estudio de los precios se viene en conocimiento de que desde 1880 se ha sentido decadencia en ellos, pues de 120 chelines el quintal que se los sola vender en ese ao, han bajado 80 y aun 60. En
cuanto al aprecio que se hace de la finura de su aroma, o expresar el concepto de que ha disminuido.
2.

30

LOS CAFETALES DE SASAIMA

Bella es la naturaleza salvaje y primitiva; pero ms bello es an el contraste que delante de ella for-

ma

la tierra

ya cultivada y adecuada

las necesi-

dades del hombre. Los campos de Sasaima presentan


este contraste, vistos desde
el

Chimbe sobre todo desde


;

Alto de Gaseas. Las hileras rectas de los rboles de

caf,

marcadas por una blanca lnea de azahares de;

bajo del verde-oscuro y brillante de su follaje

el

tono

menos intenso de
ches que les

ancha y delgada copa de los Muprestan su sombra el verde-claro del


la
;

plumaje ondulante de

los

guaduales;

el rojo-plido del

manto de
distante,

flores

con que se cubren

los

cmbulos y
;

el

cerco de antiguos y vistosos rboles del bosque ya

forman una decoracin magnifica las cmola

das habitaciones campestres, que de trecho en tre-

cho anuncian
lo

presencia del hombre, transformando

que antes fue selva espesa en campos cultivados.

Forma
el

esta colonia de cultivadores de caf,

una
en
de

de las mejores exhibiciones de


genio de nuestro pas,

la industria latente

un grupo de familias

origen antioqueo todas, en que se notan las cualida-

des colonizadoras de su raza. Los seores Lorenzana

y Montoya, Restrepo Senz, Herrera Restrepo, Meja Montoya, Martnez Montoya, Moore Meja, Ospina
Alvarez, antioqueos todos, fueron los primeros fun-

No sabemos quines otros hayan agregado luego esa comunidad distinguida pero los nombres de stos merecen conservarse como el ncleo de donde se propagar una fuente de riqueza importante en esa seccin de Cundinadadores de esas haciendas.
se
;

marca.

RECUERDOS DE OTROS TIEMPOS

31

De aqu hasta
tes

Villeta, si se

exceptan las pacienel

slidas reparaciones,

que para suprimir

oce-

nico fangal del Salitre y de las Vueltas de Nuchal, dirigi el seor

Nepomuceno Santamara, nada hay


el

digno de mencin en todo


mitir

camino pero se
;

me perprimera

un recuerdo de

otros das.
la

Cuando, en enero de 1866, se fund


Junta del camino de Occidente,
ste,

me

toc ir recibir

en compaa de mis amigos

los seores

Miguel
aqulla.

Samper y Mximo Lorenzana, miembros de


tamente intransitable.

Haca un invierno crudo, y el camino estaba absoluMiguel Samper haba comprado alpargatas en previsin de que tendramos que

desmontarnos algunas veces, y no juzgando bastante esa precaucin, tambin negoci con el primer pen
de
pie.

que encontr

la

entrada del monte, un

nudoso bastn de caaguate, con fuerte recatn de


hierro en su extremo inferior.

Con esas dos maqui-

narias se juzgaba capaz de salir avante en todos los

malos pasos; pero,

al llegar las casas del Salitre, el

fangal era tan profundo y pegajoso, que no se poda avanzar ni retroceder, ni quedarse quieto, sin peligro

de correr la

misma

suerte que el Sir de

Ravenswood,

en uno de

Ponte alpargatas, respond. Pero, en dnde? no hay cmo desmontarse.


las
le
si

romances de Walter Scott. pregunt lleno de angustia. Qu hacemos?


los

Entonces,
replic
el

apyese en

el

recatn del niandadoi',

Mximo.
dijo Miguel,

No, hombres,

con compuncin,

caso no es para chanzas.

32

EL BARRETN ANTIOQUEO

Entonces
para componer

voy darte un barretn antioqueo


el

camino.

brandy del

cojinete, llen

Y sacando una botella de una vasija de coco hasta la


Z,

cantidad de un cuarto de El ilustre economista

litro,

XY

y se la ofrec. jams haba pecado


los
el

ms que con agua de moras, y olvidando que en


grandes conflictos
estremeci.
el

valor

ficticio

puede suplir

valor real, la vista de ese rubicn formidable se

Todo eso? brandy me mata.


poca
la dosis.

me

pregunt;

mira que

el

No hay remedio,
Agot en
cho con
el

insist,

antes

me

parece

silencio la

copa tan

fatal los perjuros,

haciendo algunos pucheritos semejantes los de San-

blsamo de Fierabrs, y dando luego un


:

gran suspiro

Y decan que era un paseo muy agradable


venamos dar, exclam.

el

que

Seguimos luego su ejemplo, y yo no s que sin saber cmo nos encontramos en


de
la casa del Salitre
ella

el

hecho es
corredor
All,
el

el

sanos y confortados.

dueo de

nos inform que conoca la Trocha de

Guayacundo, por terrenos de su propiedad, en una


parte por donde, con unos pocos azadonazos, podra
sacarse carretero el camino hasta Mave, y se ofreca

guiarnos por

ella.

Pues vamos Guayacundo, dijimos un tiempo.

Eche usted adelante.


rosillo,
l el

Nuestro propietario cabalgaba en un potro


cuyo legtimo dos y dos, daba

calificativo

de

EL SALTO DE LUCADES

33

magnQco trochado
de golpe, solt
la

abri con elegancia una puerta

trocha del rosillo, y despus de atrale

vesar una pequea meseta cubierta de fina grama,

vimos desaparecer por una falda de 45 grados sobre

una greda

carretera, con la velocidad de


:

una locomo-

tora de alta presin

en

la falda

qued marcada una


ancas en
el

sola huella de la doble paralela que, estirando los bra-

zos

y doblando

las piernas hasta posar las


el rosillo

suelo, haba

formado

en una extensin de
detrs

cuarenta varas.
O en ese

momento una voz lamentable que


:

de m deca

Saalvaador
el

Era

mismo

Saca otra vez

XY
el

Z.

barretn,

me

dijo.

Saqula, y sintiendo no tener una oveja negra que


sacrificar los dioses infernales, hicimos en silencio

una triple libacin, despus de menos desesperados que Safo,


tras muas, salimos

la cual

nos arrojamos,

al salto

de Lucades.
sobre nues-

Gracias la influencia del valeroso

elxir,

con vida, visto

lo cual

mi amigo,

en quien se haban despertado


ros de ingeniera,

conocimientos ra-

opin que, la verdad, debadireccin del camino de Occi-

mos cambiar por


dente.

all la

S; pero entrando por


modific Mximo.
lleta,

el cuello

de

la botella,

Algn tiempo despus bajaba en direccin Vicon el mismo ingeniero que tan alta idea se
la

haba formado de
por

desviacin propuesta, y al pasar


cerros hacia

Mave alcanzamos ver, en uno de los

34

VILLETA

la derecha,
la atencin.

un gran derrumbo, hacia


dijo,

el

cual le llam

Ser, me
se

la

trocha de Guayacundo,

ha carreteado hasta Riodulce.

Villeta

ha progresado poco en

el

medio

siglo trans:

currido desde que por primera vez la conoc

quizs

no son

frtiles los terrenos

de su comarca

el

comejn

ataca las maderas de las habitaciones y destruye las

casas vuelta de pocos aos, sin que se haya podido

encontrar para reponerlas, como en Medelln, ese

famoso cotnino crespo otra madera inatacable por


los insectos,

que

all

ha salvado de

la

ruina su bello y

cmodo
por
falta

casero.
el

Con excepcin de

los trapiches

e
vez

Payando,
triales

Bagazal^ y Cune, en los que,

tal

de abonos, quizs de otras plantas indus-

que permitan introducir rotacin de cosechas,


el

la

caa de azcar lucha con el agotamiento del suelo,

acrecentado con
se la siembra, no

gran declive de
el Distrito,

las

lomas en que
al ca-

hay en

inmediatas

mino
la

lo

menos, otras haciendas notables. Como


la

lu-

gar de veraneo para los habitantes de

Sabana de Bogot,
y
los del

los deliciosos
el

baos
all

ciudad y de del ro de

Villeta

Riodulce en

Bagazal, las frutas de

tierra caliente,

que se encuentran
el

sazonadas y

carcter sencillo, benvolo y hospitalario de sus pobladores, deberan atraer un


frescas,

y sobre todo,

nmero mayor de

familias.

En

el hotel del

seor Gustavo Scioville, la en-

trada de la poblacin, encuentra el pasajero cuartos

EL ALTO DEL OBISPO

35

confortables,

hamacas ya colgadas, mesa abundante y


:

aseada, forraje para las caballeras, vinos y artculos

de rancho, en variedad, y un servicio satisfactorio en l se puede pasar muy bien una noche, y aun tambin

una dos semanas de tregua

las

destempladas

llo-

viznas de junio y julio en Bogot. Las cuatro leguas que median entre Villeta y Gua-

duas son en 'extremo fatigosas, divididas entre tres subidas y dos bajadas. La primera de aqullas empieza en las calles de Villeta y termina en el Alto del Obispo, nombre que se debe la muerte que all encontr
cio
el

arzobispo de Caracas, doctor


la cada

Ramn

Igna-

mua que lo conduca sobre la dursima roca que asoma la superficie del suelo, en 1834. Dura le fu la suerte desde los coMndez, con
de
la

mienzos de su vida hasta

el fin

de

ella.

Fu uno de
la

los sacerdotes

que abrazaron con calor

causa de la Independencia desde 1810, y por ella sufri de los espaoles persecucin y destierro fu en
;

seguida miembro del Congreso Constituyente de C.

cuta y elevado despus la


al

silla

arzobispal de Cara-

Congreso de Colombia, y cas. En 1824 concurri en la acalorada discusin de la ley de Patronato, gran-

demente enojado con las opiniones expresadas por el doctor Diego Fernando Gmez en sostenimiento de
la regala del

Patronato por
los

el

Gobierno republicano,

como sucesor en

derechos de la monarqua espa-

ola, al levantarse la sesin dio al orador liberal


terrible bofetada. El ofendido,

una

no satisfecho con exPrelado de


la Iglesia
la ele-

presar

el

concepto de que

el

haba defendido las pretensiones de sta, no con

36

EL PETAQUERO

cuencia de un Crisstomo, sino con la fuerza muscular

de un buey
Diez aos

pidi,

y obtuvo su expulsin del Senado.

ms

tarde, durante la Administracin del

general Pez, habindose negado obedecer la ley

de Venezuela que abola el fuero eclesistico, fu juzgado y sentenciado destierro. En el curso de su


expatriacin vino encontrar tristemente el fin de su

azarosa carrera.

No
:

era para l extranjera esta patria

que haba ayudado fundar


para su desgracia

aqu hubo dolor sincero pomposas y concurridsimas exe:

quias recibi en la Catedral, y sus restos yacen en el Cementerio pblico, cercanos los del seor arzo-

bispo Herrn.

Pasando

el

Alto del Obispo, unas cortas laderas

rededor de un empinado cerro, y una meseta en la


cual se atraviesa tres cuatro veces la quebrada de

Cune

quero,

San Pedro, empieza la subida del Petanombre ominoso la verdad. En la subida veces se emplean dos horas mortales, si el fletador de la bestia no ha medido bien, como ordinariamente sucede, la cantidad de mua que da en flete. Ssifo empujando su pen legendario la cumbre del cerro, apenas dara una plida idea del tormento que ocasiona empujar una mua petacona por la cuesta de
de

Petaquero arriba. Si
globos

el

aeronauta mejicano, seor


all

Guerrero, quisiese establecer

una lnea de sus


el

para verificar

el

ascenso hasta

Alto de

Trigo, seguro estoy de que no le faltara clientela.

El espritu, fatigado con esa mortal subida, encuentra reposo al trasponer la

cumbre en

la frescura del

clima, que no pasar de 18" centgrados, y en la con-

LAS TIBAYES

37

templacin del valle de las Tibayes, que se presenta

inmediatamente

la vista.

Frmalo una cuenca de

poco mas de una legua de largo y dos kilmetros de ancho, lo ms, en su parte superior, con unos doscientos metros

de profundidad, cuyo fondo des-

ciende por una tendida y

amena

falda salpicada de

pobres habitaciones campestres. El suelo est des-

montado, y cubierto de verde grama, excepto al rededor de los hogares en donde, en una pequea arboleda,

forman contraste

el

verde-claro de los sauces con

oscura de los cajetas y los aguacates. Debajo de ellos sombrea apacible el manso buey, socio del
la tinta

hombre en sus humildes faenas, trisca el corderillo ramas busca abrigo, exhalando sus ltimos gorjeos, una nube de paj arillos multicolores. A la caida de la tarde tiene este paisaje una belleza
inocente, y en sus

melanc(^lica indecible

el sol se

oculta majestuoso dela

trs de los grandes robles

que coronan

cumbre

opuesta del Raizal

en

lo alto brilla el azul del firma-

carmn sobre
;

mento, cubierto trechos por leves nubecillas de oro y la tierra avanza grandes pasos la somla tarde

bra de
tierra,

anunciando

los habitantes

de la

como los del aire, el descanso de la noche; la cual desciende como una bendicin que lleva la calma y la paz de la naturaleza al alma del hombre. Involuntariamente vienen la memoria estas estrofas de
Lamartine
:

a Ah! c'est la qu'entour d'un rempart de verdure, D'un horizon borne qui suffit mes yeux, J'aime fixer mes pas, et, seul dans la natiire, A n'entendre que l'onde, ne voir que les cieux.

38

GUADUAS

J'ai trop vu, trop sent, trop aim dans la vic; Je viens chercher vivant le calme du Lth Beaux lieux, soyez pour moi ees bords o l'on oublie L'oubli seul dsormais est ma felicit.

Tes jours sombres et courts comme les jours d'automne Dclinent comme Tombre au penchant des coteaux. L'amiti te trahit, la piti t'abandonne, Et seul, tu descends les sentiers des tombeaux.
ce

t'invite et qui t aime f Mais la nature est la qui Plonge-toi dans son sein qu'clle t'ouvre toujours. Quand tout change pour toi, la nature est la mme, Et le mme soleil se leve sur tes jours. {Le Vallon.)
;

Desde

el

fondo de este vallecito, una subida de

175 metros verticales, divididos en unos 700 800 de


trayecto, conduce la

cumbre

del cerro del Raizal,


la

cuyo

pie,

750 metros ms abajo, demora

pequea

ciudad de Guaduas, la segunda en poblacin en Cun-

dinamarca. Su casero de

teja,

muellemente recostahasta las

do sobre
orillas

la falda del cerro, extiende su pie

de un riachuelo, cubierto de guaduales en unas

partes,

y de rboles frondosos en

otras.

Ocupando

el

punto medio de un valle de unas dos leguas de largo,


con una anchura que vara desde un cuarto hasta tres
cuartos de legua, y rodeado por todas partes de coli-

nas suavemente redondeadas,

la vista se

recrea en pai-

sajes risueos por todos lados.

Una quebrada que

baja del oriente baa uno de los costados del pueblo,

otro tiempo,

y algunas casas de campo, blanqueadas y alegres en hoy algo maltratadas por los aos, la
la situa-

rodean en diversas direcciones. El paisaje,


cin,

bella

y el clima, recuerdan no poco Medelln, y rica metrpoli antioquea.

la

GUADUAS

39

Parecime Guaduas algo en decadencia


casas en ruina y el aviso de mal agero
casa, poda leerse sobre la
:

vi al

paso

se

vende esta

pared de algunas ms.


da y

El simptico hotel del Valle, en donde se disfru-

taba agradable fresco durante

el

cmodo descan-

so durante la noche (merced los solcitos cuidados

de su propietario,

el

seor

Ramn

Leiva, y de su se-

ora) ha sido ltimamente trasladado de la orilla del

casa estaba rodeada de jardines y grandes rboles, la parte alta de la poblacin, otro
ro,

en donde

la

local,

cuyas comodidades no conocemos, pero que

tie-

ne

al frente

tambin un hermoso jardn, formado por

el clebre escritor
rillo,

y hombre de Estado, doctor M. Mu-

quien sola pasar en esa ciudad frecuentes tem

poradas.

Las familias de Acostas, Gutirrez, Samperes y Guzmanes, eran distinguidas en Guaduas, la primera
por
el

seor general de ese apellido, historiador ve-

y estudioso de la conquista y colonizacin del Nuevo Reino de Granada, y padre de la distinguida


rdico

escritora, viuda del

asimismo eminente escritor seor


,

Jos Mara Samper

y por

el

coronel don Jos

Mara, cuya hospitalidad con los viajeros no tena


lmites; las otras tres eran

muy

conocidas por la la-

boriosidad, honradez y benevolencia de los

miems
.

bros de ellas.

Ya

casi

han desaparecido, en parte por


.

emigracin otros lugares.

:>

.;

Al

salir del

poblado se pasa

el

riachuelo por

un

puente de hierro, que tambin se debe


tiva del seor
;

la inicia-

Nepomuceno Santamara puente que


y
el trfico del

ha

facilitado los viajes

camino, pues

40

TUSCULUM
eran frecuentes y peligrosas, hasta punto de detener por dos tres das el paso de los
avenidas del
ro

las
el

viajeros y el de las cargas.

siete

pesar del puente,

el da anterior al

de mi paso,

personas haban encontrado


ro.

la

muerte en una
los

avenida repentina del


sinos regresaban del

Era domingo;

campe-

mercado

sus casas,

montados

en caballos sedientos y acostumbrados l)eber en el rio, la salida. Las orillas de ste son formadas por
bancos altos de arena deleznable,
les al travs

de los cua-

una entrada angosta y pendiente da acceso las


y sus jinetes fueron arrebatados por las

aguas, en las que, sin tener noticia de la creciente,


las bestias
olas.

pocas cuadras del puente se lee encima de una


:

gran portada
Detrs de

TUSCULUM.

un cafetal en buen estado, y por en medio de l, un camino bordado de grandes rboles frutales conduce una casa pajiza de aspecto alegre
ella,

y aseado, rodeada de jazmines y

bellishnas, alternadas

con canastillas de magnficas orqudeas. Esta casa


perteneca tambin al doctor Murillo, quien, con ese

nombre, mostraba su veneracin por


la

el

gran patricio

y orador romano, cuyo ltimo aliento fu el ltimo de


Repblica.

En

seguida empieza

el

ascenso de una cuesta cuya

altura vertical, sobre el plano de Guaduas, alcanza

400 metros, poco menos. Desde la

cumbre se
Cen-

goza de una esplndida vista sobre

la Cordillera

tral, las llanuras de Mariquita, los valles del alto

Mag-

EL CONSUELO

41

dalena y

el

curso de este

rio,

que se distingue en un

largo trayecto.

Es una de

las vistas

ms extensas que
sitio

sobre una parte poblada de nuestras montaas puede

gozarse en los Andes colombianos. Este


1,100 metros de altura sobre
el

tiene

contemplando desde

all

Magdalena, y veces, limpia la bveda azul, se


viento disipa el velo
la tierra surgiendo,

ven

las

nubes y se oye
y,

el

retumbo del trueno debajo


el

de nuestras plantas,

cuando
la

de esos espesos cmulus, aparece

como por primera vez


segn
la
la tradicin

creacin del seno del caos,

mosaica.
el

Del mismo espectculo se goza desde

corredor de
;

casa de El Consuelo, media legua adelante posada


la que, ordinariamente, se

en

almuerza cuando se va
la

de Guaduas hacia Hondt, se pasa

noche

si el

viaje

se hace en sentido contrario, cuando la partida de

Honda se efecta despus de medio da. Ms consoladora es la posada la subida, porque


en ese
sitio,

1,000 metros de altura ya sobre

el ni-

una temperatura agradable y se descansa por primera vez del calor sofocante del Magdalena. Por lo dems, difcil fuera encontrar grandes comodidades en un albergue visitado por tan reducido nmero de viajeros como el que transita por all.
vel del mar, se siente

Arrieros y traficantes
habituales, cuyos
to

muy

pobres son los huspedes

consumos no dan para cubrir el gasde habitaciones amplias, aseo esmerado, buena meque en nuestros caminos quisieran

sa y lechos cmodos y abrigados. Los viajeros franceses, sobre todo,

encontrar las comodidades de Pars, piden una cosa


imposible.

42

EL CONSUELO

Del Consuelo en adelante empiezan


la

los.

calores de

zona trrida en una bajada pedregosa trechos,

llena de fangales profundos en otros,


del pasajero paciencia

que reclaman

y resignacin verdaderamente
;

cristianas

la

sed mortifica

el sol

lanza rayos de fue:

go en progresin tan incesante, que parecera que despavesan , exclamaba una vez Bernardo Pardo;
las bestias

empiezan dar seales evidentes de fatiga

y las vegas ardientes del ro amagan con no tener fin. Al cabo se llega, por entre los rieles de un ferrocarril
que no dur dos aos siquiera, unas barracas y banqueos que muestran el lugar en que una barca transporta los pasajeros la orilla opuesta del Magdalena,

de donde no pasaremos por hoy.

CAPITULO V
REFLEXIONES GENERALES

Atraso Estado general de la poblacin lo largo de la va. El pltano. de sta. Cultivos que pudieran acometerse. El rbol de pan. El maz. La El ensilaje de maz. El cacao. La via. palma de dtil. La palma real. Los arrenMalos sistemas agrcolas de la actualidad. damientos largo trmino. El mctayagc. Observa-

Recapcitando, en esos primeros momentos de des-

canso que

el viajero

concede su humanidad deslo

pus de una jornada penosa, en


ausencia de

que ha visto du-

rante el da, lo primero que viene la mente es lo


industrias en la poblacin establecida

sobre el camino. Casas pajizas sin comodidad, en la

general medio derruidas

pequeas dehesas de grama

de pastos de guinea de para, mal conservadas, sin


cercas se?uras y casi nunca provistas de agua para
las bestias
;

ventorrillos en donde, sobre

un mostrador

sucio, se
licos;

expende chicha, guarapo y licores alcohalgunas gallinas, y marranos provistos casi

siempre de hediondos y malsanos fangales en la vecindad misma de las habitaciones vveres escasos y
;

caros por donde quiera


la vista

he aqu

lo

desde Agualarga hasta Honda, y

que se presenta lo que ex-

44

PROGRESO MUY LENTO


de

plica el aspecto haraposo

la esculida miseria

la

poblacin campestre.

Los

forrajes son absolutamente insuficientes para

proveer la alimentacin de las bestias en que se


transita, y

muy

raro es el lugar en que se encuentra

modo de dar un

pienso de maz, caa siquiera de

pasto fresco a la caballera;

ms

raro an el

sitio

que

ofrezca leche fresca, frutas, lo

menos agua potable


la

para saciar
trar

la sed

punto menos que imposible enconrefresco,

una bestia de
;

para cambiar

mua
la

fati-

gada

intil tender la

mirada en busca de
las

chime-

nea de alguna fbrica de


viento, de algo

aspas de un molino de

que indique

la aplicacin

de las fuer-

zas de la naturaleza en ayuda del trabajo del hombre.

con buen xito


quizs
el olivo

Desde Agualarga hasta Chimbe pudiera cultivarse la manzana, la pera, el durazno,


y
el

almendro

pero

de seguro

la

morera, alimento del gusano de seda. La manzana, la


pera y
el

durazno tienen en Bogot precios fabulosos


se

hemos odo que

ha llegado pagar

S 30

por una

manzana, $ 1 por una sola de ellas es accidente harto comn, y S 0-10 $ 0-20 cada una, no sera despreciable el

consumo de
;

las

de calidad algo superior


el

la

ordinaria

de $ 0-30 S 0-50 es

precio no discutido

de una pera, y un buen durazno slo se encuentra como regalo y en prueba de mucha estimacin. La
ciruela europea se

come muy rara

vez, excepto pasa


el

y comprada precio veinte veces mayor que en Viejo Mundo. Todo eso se produce muy bien en
zona de 1,600 2,200 metros sobre
el nivel del

la

mar,

que es

la altura

de

los

terrenos mencionados arriba.

PRODUCCIONES POSIBLES

45

Una

huerta de una fanegada de extensin, cultivada


frutas, dara,

de buenas

con

la

pequea, pero cons-

tante labor que puede suministrar una familia de

cinco seis personas, desde $ 300 $ 800 por ao de renta neta.

La cosecha de manzanas debe


damos haber
en
ledo

representar

muchos
el

millones de pesos en los Estados Unidos, pues recor-

que

la

de un solo condado, en

de

Nueva- York, se estimaba en ms de ocho millones, y el de California se espera que en -breve la de peras, uvas, ciruelas,

naranjas y duraznos, reemplazar

en importancia

la

produccin de oro, medio agotado

ya en

los lavaderos (i).


qtie todos

En Francia

aparte del conall

sumo

conocemos, mucho ms extendido

que entre nosotros, pues constituye una parte del


alimento diario de las familias

se

emplea

la

man-

zana en g-rande escala en la fabricacin de

la sidra,

bebida que empieza hacer las veces de vino, y que nosotros consumimos no pocas veces con el prestigioso

nombre de champaa.

la higuera y la via seran producciones que pudieran dar amplia remuneracin al trabajo de

El pltano,

las

poblaciones

colombianas en

la

regin de que

vamos
S
1

tratando. Si, pobres

como somos, pagamos de


europeo pagase tambin

S 2 por libra de uvas, ciruelas higos pasos, no


el

pudiramos esperar que

un precio equivalente por nuestros pltanos pasos y por las conservas, preparadas de una manera ms

(1)

la

En el censo de 1890 se estima ya en ms de S 30.000,000 produccin anual de estas frutas.

46

EL PLTANO

aceptable al gusto de esos pueblos,


bas,
los

de

las

guaya-

mangos y

otras

frutas

casi

silvestres

de

nuestra zona ?

Los propietarios de tierras pudieran imponer como una de las condiciones del arrendamiento, la formacin de una manga de pasto, de una huerta de frutales de un encerrado de rboles de caf pero bajo promesa escrita y fielmente cumplida, de pagar un
;

precio equitativo por esas mejoras en caso de ser des-

pojado

el

arrendatario.
tierras

En

las

calientes,

como
los

las

de Villeta

al

Magdalena, son innumerables

nuevos cultivos que

pudieron establecerse. El del pltano, sobre todo; no

para consumirlo fresco solamente, sino para secarlo,


reducirlo polvo, conservarlo

y transportarlo como

harina alimenticia de primer orden. El pltano dominico, entre todas las variedades de esta familia quizs
la

de ms abundante produccin, y las diversas clases


el

de guineo, no exigen, como


ricas en

hartn, tierras bajas y


las

humus,

sino que
;

pueden cultivarse en

faldas de los cerros

de

lo

que puede verse ejemplos

indudables en las inmediaciones de Tena y en los declives que de La Mesa descienden con pendiente rpida hasta
el

Bogot.

En

la

forma de harina, este vede tierra

getal privilegiado,

que en igual extensin pudiera

rinde una cantidad de sustancia alimenticia

muchas
ali-

veces mayor que

el trigo,

entrar en la

mentacin humana con mil preparaciones

divei^sas,

la vez pudiera ya ser transportado los mercados

ms

distantes.

Toda

la dificultad consiste

en

la

expe-

rimentacin del medio

ms adecuado para

secarlo,

KI.

KNSILAJE DEL MAZ

47

ya sea

al

simple calor del sol empleando

el artificial

de los hornos.
El cultivo del pltano en las lomas, aparte de sus
productos, servira para conservar en la tierra la capa
vegetal,

que

las lluvias arrastran

en

el

suelo desnudo;
sol;

para defenderlo de la accin desecadora del

para

prevenir la formacin de grietas que luego determi-

nan esos formidables torrentes de


llevan la esterilidad los valles

las

montaas que
el

ms -frtiles.
grano,

El maiz, no ya tan slo para cosechar


sino para explotar la caa,
la fabricacin

bien exprimindola para

de miel, y aun quizs de azcar, pues algunas variedades de esta planta son muy ricas en
sustancia sacarina,

ora conservndola fresca como


medio del procedimiento

forraje para las bestias, por

de ensilaje. Este, usado ya extensamente en Francia,


Blgica, fnglaterra y Alemania, es en extremo sencillo.

En una

alborea de cal y canto, de cuatro metros

de largo por dos de ancho y otros dos de profundidad, se deposita la caa de maz, cortada en tajadas de

medio centmetro de espesor, hasta media vara de

al-

tura sobre los bordes de la alberca, y cubierta con

una capa de tamo de aserrn encima se colocan tablas cuyo largo cubra el ancho del montn sobre las tablas se ponen vigas gruesas en sentido longitudinal, comprimindolo todo grandes piedras, cuyo peso represente de 500 1 ,000 kilogramos por metro cua:

drado.

Con

este procedimiento, la caa del

maz

(y cua-

lesquiera otros pastos) puede conservarse fresca hasta

por dos aos. Al retirarla de ah para darla los ani-

48

LA PALMA DE DTIL

males, conviene humedecerla ligeramente y dejarla

fermentar en pequeos montones durante doce veinticuatro horas, segn


la

temperatura del da.

En
ali-

este estado ya, es el forraje

ms
el

rico

en potencia

menticia, que se conoce en

mundo. Entre nosotros


y su propa-

pudiera emplearse, haciendo uso de los antiguos es-

tanques de

ail,

debidamente reparados
quizs

gacin sera uno de los progresos


agricultura del pas,

ms fecundos en la de mayor importancia


valor de las tierras ca-

que

la introduccin

de los pastos de para y de guinea


el

que han ms que triplicado


lientes

en

los ltimos

cuarenta aos.

jardines; da

El rbol de pan, es un adorno para las huertas y un aspecto oriental muy bello al paisaje,

y proporciona en su fruta un sucedneo de la papa, abundante en cantidad y de producto permanente.


Prefiere las tierras

hmedas de

la orilla

de los arroyos

y de

la

vecindad dlas vertientes. Algunas de sus vael caf.

riedades pudieran ensayarse como sombra para

La palma de

dtil,

propagada por

los

rabes en

toda la costa norte de frica y en la del Mediterrneo, en Espaa la palma de dtil, esa odalisca del
;

reino vegetal, muestra del

amor

lo bello entre las

poblaciones del desierto, es tambin una planta industrial

importante.

Su racimo

anual,
libras

medianamente
de fruta, que
;

cultivado,

puede dar cincuenta

entre nosotros equivaldran S 25 anuales

pero que

en los lugares en que abunda, vale no menos de S 5 S 10; suma no despreciable en el presupuesto de rentas de

de una casa de un campo. El

una familia pobre, como elemento de avalo dtil ha sido uno de

LA PALMA DE VINO

49

los factores

que han entrado en


aqu,

la creacin del caballo

rabe, y es la comida

favorita del camello.


si

Por muy

como en Espaa, entrase en la alimentacin tanto del pobre como del rico; pues es un alimento sano, muy agradable y aun adoptado en la teraputica como dieta especial en cierta
servidos nos daramos
clase de enfermedades.

Casi otro tanto puede decirse de la


la cual rinde

palma de

coco,

adems

el

material de una vasija en extre-

mo durable, susceptible de gran pulimento, y la materia


textil

de una alfombra superior en calorisidad, duracin

y baratura al esparto, ya muy escaso entre nosotros. El vino y el aguardiente de la palma real de cuesco,
son productos que en las
islas Filipinas se

computan

en cantidades considerables, y cuyas propiedades tni cas son verdaderamente asombrosas el follaje de
:

palma forma un techo fresco y econmico en las tierras calientes el cuesco es un alimento superior para el cerdo, y acaso la almendra interior, tostada cocida, pudiera ser un plato delicado para el hombre.
esta
;

Si en ella se encontrase aceite

como en

la del coroso,

ese sera otro aspecto industrial no despreciable.

No ha

llegado

mi conocimiento ningn ensayo

formal de plaiitaciones de cacao en todo este camino

de Honda y se me figura que en las orillas del Rionegro, desde cerca de Sasaima, en el valle de Guaduas

y en

las orillas

de

la

quebrada de Tocuy, pudiera pro-

ducirse.
aliciente

Ningn artculo como el cacao presenta el de consumo indefinido y precios tan altos
de $ 0-40
libra,

como

el

pesar de que su manipula-

lacin es

mucho ms

sencilla

que

la del caf.

50

LA VIA
via, en

es una planta que promete un gran porvenir en Amrica, en estos momentos en que
in,

La

una enfermedad, contra la'que ha luchado intihnente la ciencia europea, amenaza destruirla en el antiguo mundo.
Sus productos alcanzan entre vinos,
licores

y su uso

como

fruta de postre,

ms de

ochocientos millones
frica se la cultiva

de pesos anuales.
desde los
SS'^

En Europa y en

hasta los 28 de latitud norte siendo

los vinos obtenidos entre los 28*^ (isla

de Madera) y

los 36" (Mlaga,

Chipre y las islas Jnicas), es decir,


los

en climas semitropicales,

ms estimados por su

sabor, duracin y finura naturales.


se la ha cultivado con buen suceso en Ecuador y el Per, en la zona tropical, y entre nosotros se produce desde la orilla del mar hasta

En Amrica

el

1,800 metros de altura. Las uvas de Tocaima son casi


tan dulces y ricas en jugo

como

las

de Mlaga; pero

se cree que la vinificacin puede hacerse con


taja

ms ven-

en

los climas

templados de 18

22"^

de tempera-

tura media, los que son equivalentes los de las faldas

de los Andes entre 1,500 y 2,000 metros de altura. Si con el vino producido bajo precio pudiese reemplazarse la chicha embrutecedora, y
el

aguardiente de

caa autor de tanta infelicidad domstica, muertes


prematuras, crmenes, y degeneracin de la especie, se obtendra un progreso moral y material, de alcan-

Acaso el valle de las Tibayes los del Cantn de Cqueza seran territorios adecuados para una experimentacin seria en Cundinamarca. Me ince incalculable.
clino crecer

que una suma de S 5,000 empleada anual-

CAUSAS DEL ATRASO

51

mente, durante veinte aos, en conceder premios los

que mejores resultados vayan obteniendo en


de laA'ia y en
la fabricacin

el cultivo

de vinos, despertara un

inters nacional y acelerara la solucin del problema.

Objetos en que pudiera ocuparse

el

trabajo

humano
hombre

sobre la tierra hay, pues,

muchos; pero no se hace


el

uso de

ellos

la tierra

permanece inculta y
el

miserable.

Este divorcio entre la naturaleza y


parlisis industrial de

hombre, esta

que parecen atacadas nuestras

poblaciones campestres, constituye un problema social

que merece estudiarse.

Es indudable que hay mucha ms tierra apropiada de la que los propietarios pueden cultivar por s mismos fenmemo que se observa en todos los pueblos
;

conquistados, que deben la feudalidad el origen de

su organizacin social. Tambin

lo

es que esta forma


el

de propiedad
el privilegio

territorial,

fundada en

despojo en
el cultivo

presenta obstculos para

de

las tierras
ciales,

y da origen inmensa desigualdades sose nota en la

como

mayor parte de

los pases

europeos.

Empero, costumbres antiguas instituciones nuevas han remediado, en parte, ese mal; pues
tario cede
el propie-

un industrial el cultivo de las tierras que no puede no quiere cultivar, mediante un arrendamiento por largos afios, como sucede en Inglaterra; por medio del cultivo por terceras personas en participacin de utilidades {rtietayage) con el propietario,

usado en Francia.

52

EL METAYAGE

El arrendamiento por perodos de diez hasta


cuenta aos, usado en Inglaterra, concede
tario
al

cin-

arrenda-

una seguridad

relativa,

que

le

permite ejercitar

su industria y aun invertir capitales en tierras ajenas, para indemnizarse por largos aos con el goce de los
terrenos cultivados.
las

La

dificultad relativa al valor de


el

mejoras

al

terminar
la

arrendamiento, constituye

el conflicto

que en

actualidad se debate en Irlanda

pero esa dificultad es slo relativa.

El cultivo medianero en participacin de utilidades, presenta igualmente inconvenientes graves; pero,

en

fin,

abre la posibilidad al trabajo del hombre sobre

la tierra,

tratos en

y cada da se perfecciona por medio de conque entran clusulas ms y ms equitativas. Entre nosotros no existe nada de eso. El arrendael plazo,

miento por largos aos es casi desconocido, pues no


excede

cuando interviene contrato, de

tres

cinco aos; pero lo general, lo

ms comn

es

que
el

el

arrendatario queda merced del propietario,

cual

sube
tivo

el precio del

arrendamiento medida que


el

el cul-

las

mejoras aumentan

valor de la tierra,

despoja al cultivador por los motivos


sulta de aqu

ms

ligeros. Re-

que

el

arrendatario y el propietario tie-

nen
gos
;

intereses opuestos

y que

casi siempre son

enemi-

que

el

arrendatario se limita los trabajos

ms

primitivos, derribar el

monte para gozar de

la ferti-

lidad del suelo virgen, sin cuidarse de mejorar los


terrenos, ni de construir habitaciones, ni de poner en
la tierra

nada que no pueda llevarse consigo


el

el

da en

que cese

arrendamiento. El resultado final de este


:

sistema es doble

por una parte,

la destruccin

de

los

IMPRESIN FINAL

53

bosques

por otra, una situacin con la que puede


:

caracterizarse la generalidad de nuestras tierras

El rastrojo.

Eso es

lo

que, con excepcin de algunos pequeos

parches bien cultivados por los propietarios mismos,


se ve desde Agualarga hasta Honda.

Contra ese mal

me

atrevo proponer un solo re-

medio

arrendamientos por largos aos, con clu-

sulas bien estudiadas y equitativas acerca del valor

de las mejoras.

Un

progreso tardo, pero al


el

fin

progreso,

pude

observar en

camino

ya se acostumbra poner he-

rradura a las bestias de carga, condenadas antes al


suplicio de horribles dolores en el casco

desnudo y
de piedras

ablandado ^or

los fangales, sobre el lecho

desiguales en gran parte de la va.

Pero en cambio
las cargas

la

economa no siempre misericorha aumentado


el

diosa, de los introductores,

peso de

desde 112 hasta 160 y aun 180 kilogramos; peso desproporcionado las ft-radientes de 20 hasta

35 por 100 que dominan en toda


entre
igual

la lnea,

sobre todo

Guaduas y
y para
los

Villeta,

excesivo para el piso des-

profundos fangales del invierno. Los


el

transportadores debieran cobrar

flete

en propor-

cin al peso de la carga, tanto por arroba; pero


sera mejor no aceptar ese peso

abrumador. Hasta

las

muas debieran tener derechos individuales...

Resumiendo

la

impresin general de este trayecto

en relacin con mis recuerdos de cincuenta aos

54

OTRO CAMINO

atrs

ciudad de Bogot ha triplicado en poblacin y ganado mucho en riqueza y cultura pero su casero actual es insuficiente, escaso en provisin de agua y totalmente falto de aseo. La Sabana ha triplicado
:

la

tambin el valor de sus tierras, mejorado grandemente sus cras de ganados y encontrado en el trigo barcino una variedad de ste menos expuesta la enfermedad del polvillo, que tanta ruina ocasionaba
entre los agricultores en el perodo de 1830 1850.

Las faldas templadas de

la cordillera

han mejorado

algo; pero las tierras calientes, desde Villeta hasta

Honda, no han dado un slo paso de progreso. Parece haberse comprendido que la ruta actual al Magdalena
tena que ser abandonada en busca de otra ms econmica y comercial. Como las grandes ciudades no pueden sostenerse sino mediante el contacto fcil con un ro navegable con el mar, ese es problema por

resolver
carril

an en Bogot. Tiene ya dos trozos de ferroconstruidos, en dos de los extremos de una do


:

sus vas

falta

saber

s los lirar

entre

s.

CAPITULO VI
EL

MAGDALENA

^lagdalcna Alto Magdalena. Sus divisiones naturales. Poblacin de central. Bajo Magdalena. El delta. todo el valle. Ros tributarios.

Antes de proseguir viaje


territorio
ro

lo largo

de este

rio,

creo

conveniente dar algunas ligeras nociones acerca del

que hemos de recorrer. En mi concepto,

el

el valle del

Magdalena constituyen
i:>as,

el

organismo

ms importante de nuestro
Digo en
la actualidad,

en
el

la actualidad.

porque en
tal

porvenir surgir

otra regin

ms importante
el valle

vez en las grandes

llanuras orientales, todava desiertas y despobladas

pero por hoy


Este rio y

del

Magdalena
le tributa

es, sin

contra-

diccin, el rasgo prominente de la vida colombiana.


el

Cauca, que

sus aguas en la

parte baja, nacen inmediatos hacia los 2" de latitud


norte, en el ngulo

formado por

la cordillera

de los

y central, los cuales, separndose, forman un gran valle de cerca de 10 de latitud y 2 le longitud, que ocupa una
al bifurcarse

Andes

en sus dos ramos

oriental

rea de 10 12,000 leguas cuadradas.


biano,
est ocupado por

Aunque

consti-

tuye menos de la cuarta parte del territorio colom-

una poblacin de algo ms

56

DIVERSAS SECCIONES DEL TERRITORIO

de tres millones de habitontes, trescientos habitantes por legua cuadrada.

El resto de Colombia,

formado por
los istmos

los valles del alto

Cauca y del Atrato,

la

regin montaosa de los Pastos, la costa del Pacfico,

de

Panam y
el

el

tales
el

desde

la cordillera

de los Andes hasta


el

Darin y las llanuras orienel apo,


Orinoco, ocupa una

Amazonas,

Casiquiare y

extensin de

ms de

treinta mil leguas cuadradas, ha-

bitada por poco ms de un milln de pobladores diver-

samente distribuidos

numerosos en

el

nudo de

los

Andes de Pasto y Tqueres y en

el valle del

Cauca,

muy

diseminados en

los istmos;

muy

Atrato, la costa del Pacfico y escasos y todava en lucha con tribus


el

salvajes en las grandes llanuras del Oriente.

El valle del Magdalena,

denominacin que
lo

las faldas

encierran,

comprendiendo en esta y mesetas de las cordilleras


el

forma, pues,

ncleo cuerpo

central de nuestro pas, y es justo que, al dar noticias


impresiones de viaje en este ro, se agreguen algu-

nas acerca de

la topografa general, poblaciones inl.

dustrias del territorio regado por

En

lnea matemtica, la del

Magdalena

slo tiene

nueve grados ciento ochenta leguas ecuatoriales de


extensin
;

pero tomando en cuenta sus curvas nume-

rosas, la extensin navegable alcanza trescientas

sesenta leguas, y se divide en tres secciones perfecta-

mente

distintas, saber

El alto Magdalena,
El Magdalena central, y El bajo Magdalena.

La primera

es la parte de su curso

comprendida

LAS SECCIONES DEL RO

57

entre sus primeras vertientes y

el

Salto de Honda,
la

sean las grandes corrientes que interrumpen

nave-

gacin y forman como una grada en donde el suelo del valle parece hundirse repentinamente un nivel
inferior.

En esta

parte recorre una lnea de 150 leguas

lo menos.

El Magdalena central forma

la

segunda parte desde

donde

el rio

vuelve ser navegable sin obstculo,


el

abajo de Honda, hasta

Banco, lugar en donde

muere

la cordillera central y el ro se bifurca en busca de las aguas del Cauca y forma la grande isla de Mornps. Extensin, 120 leguas.

Banco y de Bolvar y Magdalena y es navegable por buques de gran calado por unas 90 leguas. En la parte inTerior de ella empieza el

La

tercera seccin, comprendida entre el


los P]stados

el

mar, separa

delta,

formado por

el

brazo cao de San Antonio,

que se aparta hacia


poblacin del

el oriente

orilla

derecha, en la

mismo nombre, hacia Santamarta, y el que 6 leguas ms abajo y 25 arriba de su desembocadura principal, se aparta en Calamar hacia
tagena.
el occi-

dente ribera izquierda, en busca de la baha de Car-

Es navegable por vapores desde


gando
la parte

el

mar

hasta Nei;

va, ciudad situada 320 leguas de su boca

pero agre-

navegable de

los brazos del delta

la

de

los tributarios superiores, lo es por

ms de
.

600.

Enu:

merar algunas de

las extensiones de estos ltimos


.

El brazo dique de Calamar, por. El de San Antonio, incluyendo


1-a

30 leguas.
36

Ci

naga, por

58

EXTENSIN NAVEGABLE

El de Cuatrobocas
El Cauca, desde Tacaloa hasta Cceres,

24 leguas.

por

80

El Nech, hasta Zaragoza,


hasta Valdivia, por

y quizs
25

El Cesar, hasta Chiriguan y quizs hasta cerca de Valledupar El San Jorge El Lebrija, hasta Puerto Santander.
.

20 25
16

-^

Sogamoso Cao de Paturia

20
10

La Colorada El Opn

(ignoro).

20

El Carare, hasta San Fernando.


El Nare, hasta Islitas

...
.

25

El San Bartolom Cao de Regla.

El Ro de

la

Miel (no explorado).


(id.).

El Rionegro El Saldaa, hasta


el

Paso del Gusano.

Con algunos

trabajos de canalizacin, estos ros

algunos otros seran navegables por vapor en una extensin doble de la actual, iDrincipalmente
el
el

Cesar y

San Jorge, en
el

la parte baja; el Lebrija, el

Sogamedia,

moso,

Carare, el

Opn y

el

Nare, en

la parte

el

Saldaa en

la parte alta.

La navegacin por vapor


guas de trayecto, es
difcil

principia en la ciudad de

Neiva, desde donde, hasta Purificacin, en veinte le-

durante

el

verano y apede diez doce

nas practicable en invierno por buques de poco calado

y de mucha fuerza, pues

las corrientes

millas por hora son de frecuente ocurrencia.

Desde

EL ALTO RO

59

la

boca del Saldaa,

ro

que

le tributa

una gran canes

tidad de aguas, la navegacin hasta

Honda

mucho

ms

fcil

el

lecho del rio est mejor encerrado entre

bancos altos que preservan del peligro de inundacin


la tierras ribereas, las cuales

estn medianamente

pobladas y cultivadas favor de esta circunstancia. Con el empleo de no muy costosos trabajos en volar

algunos peones que se avanzan sobre

el ro

y produ-

cen vueltas

muy

estrechas para los vapores, la vez

que en algunos diques laterales de corta extensin para prevenir los derramaderos en donde disminuye
el

fondo de

la corriente,

pudiera hacrsele navegable


el

por vapores de mayor calado que

de cuatrocientas

quinientas cargas. Hasta 1873 no se juzgaba ese


trayecto propsito para admitir embarcaciones de

ms de
paso en

cien cargas, causa, principalmente, de


la

un

pen de

naturaleza

indicada que se opona al

el sitio
;

de Colombaima, dos leguas arriba de


el

Ambalema
tos,

pero en ese ao

seor Alejandro

Weck-

becker, volando algunos peones en slo cuatro pun-

prob con

la

introduccin del vapor Moltke, de

ms de mil cargas de
que
lo
el alto

capacidad, hasta Neiva mismo, Magdalena era mucho ms navegable de

que se

crea.

El atrevido explorador recibi tan

una compensacin de S 8,000 por este gran servicio, en el cual emple cerca de un ao de trabajo inutiliz, pocos menos, un vapor que vala ms de S 60 000. A l se le debe la solucin del problema de la navegacin por vapor en la parte alta, empresa que
slo
inici

en 1861 con un pequeo vapor,


el

el

primero que

remont

Salto de Honda,

y con pena debo decir

60

EL SALTO DE HONDA

que en lugar de mostrarse generosos


neral y el de Cundinamarca,

el Gobierno Gehan sido en extremo in-

justos con l en ste y en otros asuntos.

Con 100 S 200,000


el alto

invertidos con inteligencia y

perseverancia en la mejora del cauce de esta seccin,

Magdalena podra formar un canal excelente y


tal

libre

de todo peligro,

vez hasta

ms

arriba de

Neiva.

Como

llevo dicho,

en Honda, ya sea influjo de un

estribo de la cordillera que se prolonga al travs del

lecho del

rio,

quizs de algn hundimiento natural

una especie de salto, y en seguida una serie de chorros impetuosos que hacen
del terreno, aqul forma aqu

imposible, en una extensin de media legua, hasta


Caracoli, y peligrosa por ocho leguas ms, la nave-

gacin, hasta

el

Pen de La Dorada y
;

este obst-

culo dio sin duda origen la formacin de la ciudad

de Honda. Se dice que en la media legua de distancia que separa Honda de Caracoli, hay una diferencia

de nivel de 14 metros. De Caracoli hasta La Dorada


el ro

describe un gran

nmero de vueltas

estrechas,

con chorros impetuosos en donde


la rapidez peligrosa

la corriente llega

de diez doce millas por hora,

conocidos con los nombres de Quitapalanca, Roncoy,

Mesuno, Perico, Guarin, Vueltanueva, La Garcera,


Yeguas, Conejo, Purnio y La Dorada, amn de otros cuyo nombre, poco parlamentario, no me es permitido
mencionar.

En

este trayecto se

ha perdido un nmero de ocho


el ro,

diez de los vapores que han navegado

ora por

explosin de calderas, bien por golpes contra los pe-

LA PARTE MEDIA

61

ones de

la orilla.

En

la

primera poca de

la

navega-

cin por vapor, en 1824 1829, el seor Elbers nunca


los hizo subir arriba

de Conejo

en 1840

el

vapor La

Vuelta de la Madre de Dios, y slo hasta 1852 entiendo que el vapor Manzanares re-

Unin subi hasta

la

mont por primera vez hasta Caracoli. Hoy ese trayecto ha sido casi abandonado otra vez desde que, en 1883, fu inaugurado el ferrocarril de La Dorada entre Honda y Yaguas, con el cual han sido evitados
esos peligros.

De La Dorada en adelante la dificultad consiste en algunos regaderos y cambios en la corriente, determinados por los grandes rboles que el ro arrastra
en sus crecidas,
los que, detenindose

con cualquier

obstculo, forman acumulaciones de arenas islas en


la

otro

mitad del lecho y oblig.in las aguas romper camino al travs del bosque. Este accidente es
la parte

comn en

despoblada del

ro,

de Buenavista

para abajo, principalmente arriba y abajo de la Angostura de Nare, lugar en donde el ro se estrecha
considerablemente entre dos peones, formando como
es natural,

un gran saco hacia


ro

la parte superior

y un

regadero en la inferior. Tambin es frecuente abajo

de la boca del Carare,

tuoso, de grandes avenidas en

de curso estrecho y torque arrastra gran can-

tidad de rboles de los bosques espesos de sus

mr-

genes.

Pasada
el

la

boca del Sogamoso,


Nare, La Miel,
el

el

Magdalena ha
el

recibido ya el concurso de las ag-uas de ste, el Opn,

Carare,
el Gual,

el

el

Rionegro,

Guarin

con los cuales

volumen

del ro es tan
4

62

CONFLUENCIA CON EL CAUCA

considerable, que puede ser navegado fcilmente en

toda estacin, tanto de da

pejadas, desde la boca de Paturia.

como en las noches desMs abajo un fenmeno particular, jd reducido por las Sierras Nevada y Tairona la orilla del mar, induce un cambio de
nivelacin en el valle del Magdalena, y por consiel curso de este rio.

guiente en

Del corazn de esas dos sierras, que no forman


parte del sistema andino, nace
el ro

Cesar, el cual,

en direccin contraria del Magdalena, corre de norte sur hasta el Banco, y al unirse con ste, empuja y
desva la

mayor parte de
las

las

aguas de su direccin

sur-norte hacia el oeste,

en busca del valle por

donde trae

suyas

el ro

Cauca; desviacin tanto,

ms
por

natural cuanto que desde Simit, por la parte

contigua al Magdalena, y desde la boca del Nech, la que avecinda al Cauca, ha terminado el levanla cordillera
ros,

tamiento de
lles

Central que separa los va-

y principiado la gran llanura que desde aqu se extiende hasta el mar.


de estos dos El hecho notable y digno del estudio de los gelogos es, que la sejoaracin de la mayor parte de las

aguas del Magdalena hacia

el oeste slo se

ha efec-

tuado de veinte aos esta parte, pues hasta 1867


1868 todava se navegaba por
el

brazo de

Momps,
la isla

mucho ms

y gado hoy. Los dos brazos del

corto

recto que el de Loba, vnico navero,

que forman
;

de Momps, existan desde siglos atrs

pero la na-

vegacin de los champanes primero, y de los vapores despus, se diriga principalmente por el de Momps
hasta que, casi repentinamente, disminuy tanto el

EL BAJO MAGDALENA

63

fondo, que los vapores se vieron obligados tomar la

ruta del Cauca por el brazo de Loba.

Fu acaso esa perturbacin obra de


motos que en 1868 agitaron

los terre-

las entraas de todo la

Amrica del Sur?... Unidos los dos ros, su fondo, de ms de veinte pies en toda estacin, adquiere una anchura media
de ochocientos metros, y permite
el

acceso los va-

pores del Ocano hasta arriba de Magangu.

De

este

lugar para abajo la navegacin se hace de da y de


noche, entiendo que con perfecta seguridad.

La poblacin de las orillas del ro, que desde Honda hasta el Banco es muy escasa, vuelve ser ms numerosa hasta el mar. Los brazos del ro que ms abajo se desprenden
y el occidente, terminar el primero en la Cinaga de Santamarta, y el segundo en la de Matunilla, al sur de Cartagena, son en extremo
hacia
el oriente

tortuosos y el agua se riega en lagunas


laterales,

y manglares
la

conservando poco fondo para


las

navegapor

cin.

La gran masa de

aguas del
cauce del

ro se dirige

el cauce central las bocas de Ceniza, en donde una

barra aluvial obstruye

el

ro

en ocasiones

dejndole apenas doce quince pies; pero hoy se


dice que tiene otra vez cerca de treinta.

El valle del Magdalena est cercado desde su naci-

miento por dos de las grandes ramas de


la oriental,

los

Andes

en cuyas faldas vive la mitad de

la po-

blacin del Tolima y toda la de los departamentos

64

POBLACIN DEL VALLE

(antes Estados) de Cundinamarca, Boyac, Santan-

der y Magdalena, que asciende 2.200,000, as

Mitad oriental del Tolima

150,000

Cundinamarca Boyac
Santander

620,000
700,000

610,000
120,000
Total

Magdalena

2.200,000

La

occidental del valle y sus vertientes, en donde

reside la de la otra mitad del Tolima

las

de Antio1.000,000

quia y Bolvar, en nmero de poco

ms de

en esta forma
Antioquia
Bolvar

Mitad occidental del Tolima

140,000

560,000

320,000
Total

1.020,000

La banda derecha oriental es mucho ms pocomo se ve, y sus grandes poblaciones estn ms inmediatas al ro, del que slo las separan disblada,
tancias de 12 30 leguas, mientras que las de Antioquia, en la
las veces,

banda

occidental, distan 40 y

y estn ms inmediatas al Magdalena; pero el Cauca casi no es navegable en

aun ms Cauca que al

parte alguna del litoral de Antioquia, causa de


ios saltos

impetuosas corrientes que determina su


en

mayor
de su

altura sobre el nivel del mar, y la angostura


el

valle,

que las cordilleras Central y Occi-

dental que lo limitan se acercan considerablemente,

hasta tocarse en ocasiones. Resulta de aqu que An-

POBLACIN DE LAS ORILLAS DEL UO

65

tioquia pertenece casi en su totalidad, por razn de


los lazos comerciales, la

hoya del Magdalena.


ro solo vive
:

En
una

el valle

propiamente dicho de este

poblacin de cerca de 700,000, distribuida as


el alto

Tolima, en

Magdalena

240,000

Cundinamarca, poblaciones en una zona


de 10 leguas
100,000
5,000

Boyac Santander Magdalena


Antioquia

60,000 60,000
10,000

BoHvar
Total

200,000

675,000

Situadas en las tres partes del ro en la proporcin siguiente


:

Alto Magdalena

340,000
75,000

Magdalena central Bajo Magdalena Reputo colocadas en


tral

260,000
el valle del

Magdalena cenunas pocas poblaciones de Antioquia, que quizs

no alcanzan 10,000 habitantes, en la orilla izquierda del ro de la Miel, Nare, Puerto Berro y San Bartolom de Boyac, algunos leateos en la ribera boyacense y otras muy escasas en la hoya del rio Minero
;

de Santander, algunas del Cantn de Vlez, desde

la

boca del Carare hasta San Fernando, las que recientemente se han establecido en la parte alta del Clmcuri,

que se dice pasan de 10,000,


las

las

de

la parte baja

de Ocaa, casi en su totalidad. No y considero pertenecientes al Magdalena las pobladel Lebrija,


4.

06

LAS CORRIENTES DEL RO

ciones de Riohacha ni las de la antigua provincia de

Valledupar, de Camperucho hacia

el norte.

Excluyo
el

de

la del

Estado de Bolvar
los

las

que viven en

Sin

y en

la costa del golfo

de Morrosquillo.

Tampoco com-

puto entre de

habitadores del valle los 60,000 habi-

tantes del Tolima, que viven en las faldas superiores


la cordillera Central.

La parte poblada
metros sobre
talito
la
;

del valle principia los 1,354

el nivel del

mar, que es

la altura

de Pi-

y primera parte del


para
la

esta altura va

disminuyendo rpidamente en
en donde ste es torrentoso

ro,

intil

navegacin.

En

el Pital

y Timan,

y 1,000; en Garzn y el Gigante, ocho leguas de distancia, de 858 y 819, respectivamente en Neiva, menos de 20 leguas, en donde principia hoy la navegacin por vapor, slo es de 468. Marcar la altura sobre el
:

doce leguas

ms

abajo, ya slo es de 1,056

nivel del

mar y

la distancia recorrida

por las aguas


ser-

en

los

dems puntos navegables, como dato que

vir para apreciar las corrientes del ro.


Lugares. Entre Garzn y
Gigante.

Altura sobre
el

Distancia recorrida.

el

nivel del mar.

Leguas de S,000 metros.

Metros.

Orilla del ro

715ReissyStbel.
20

Neiva
Purificacin.
.

468 Codazzi. 369 Codazzi.


314 Cisneros. 239 R.

"sO

Girardot

15
15
.

Guataqu

Ambalema. Honda
Pasan.

16

236 R.

20
"96*

200 R.

& & &

S.
S.

S.

....

LAS CORRIENTES DEL RIO

67

Distancia
recorrida. Leguas 5,000 metros.

de

68

ROS TRIBUTARIOS

de 1.64 metros por legua. Observaciones posteriores

han creido encontrar en Honda, en la boca del Gual, una altura de 219 metros, es decir, 37 metros de diferencia de nivel, lo que dara 3.36 metros por legua.

De

la

boca de Sogamoso Barranquilla, en 130

le

guas de distancia, la diferencia de altura es de slo


81 metros, sea 0.62 por legua.

Tributan al Magdalena ms de 500 ros y un sinnmero de quebradas. Mencionar los ros principales, dividindolos entre las dos orillas de oriente y occidente.

Magdalena Suaza, Rioneiva, Cabrera, Prado, Fusagasug y Bogot, Del occidente, Pez, Yaguar, Bache, rganos, Saldaa, Totare, Cuello, Riorrecio, Lagunilla, SabanDel oriente desembocan en
el alto
:

dija,

Gual y Guarin.
el

En

Magdalena central
Lebrija.
el ro

Del oriente, Rinegro, Carare, Opn,

La Colorada,

Sogamoso y

Del Occidente,
Moja.

de

la Miel,

Nare, San Barto-

lom (llamado tambin Cao de Regla), Cimitarra y

En

el

bajo Magdalena slo el Cesar, al oriente y el


el

Cauca y
grandes
tantes.

San Jorge,

al occidente;

pero stos son ya

ros, que su vez tienen tributarios imporiVdems esa regin tiene vas navegables al

oriente en la Cinaga de Santamarta


rios,

'sus tributa-

y en

el

Ranchera, tambin llamado Calancala


inferior,
;

en su parte

que se desprenden de

las sierras

Tairona y Nevada desage de la cordillera Occidental.

y al occidente, el Sin, ltimo

CAPITULO

Vil

EL VALLE DEL ALTO MAGDALENA

Recursos naturales.
cacao.

Productos de la paja nacuma. El El tabaco. Concentracin de la propiedad del suelo. El vicio de la embriaguez. Las minas de oro y plata. La mesa central de Cundinamarca.
Como
se ha visto arriba, el valle del Magdalena una rea de doce mil leguas cuadradas, poco
las cuales

tiene

ms menos, de
Al
alto

corresponden
3,000 leguas.
3,000

Magdalena (aproximacin)

Al Magdalena central

Al bajo Magdalena
Jja salubridad del clima, la fertilidad

6,000

las facilidades

de la tierra y de locomocin, explican por qu est


parte alta que la baja
;

ms poblada
nes con
el

la

las conexio-

mar, por qu, pesar de

la

bridad del bajo valle, la poblacin es


rosa que en
el

mayor insaluall ms numees

Magdalena

central.
;

El valle est libre de pantanos inundaciones

abundante en aguas corrientes

no escaso de maderas

(bien que la costumbre indgena de

quemar

las saba-

nas todos los aos, es una causa constante de destruccin intil de los bosques)
;

tiene grandes praderas

70

EL VALLE DEL ALTO MAGDALENA

naturales para la cra de ganados

es rico,

si

no en

minerales de veta,

si

en aluviones auriferos,
los

asi

como

en productos naturales de
de las cordilleras
le

bosques

la

proximidad
27*^

permite gozar, en espacios redu-

cidos, de la ventaja de climas variados

desde

cenro,

tgrados de temperatura media en la orilla del

hasta 10

12*'

en las faldas de

los
el

Andes, auno y otro

campo de producciones variadas importantes para el consumo interior y para la exportacin. La extremidad sur, en
lado. Asi, esta regin

ha sido

alturas de 800 1,500 metros sobre el nivel del mar,

ha tenido

la

produccin de cacao de superior calidad,

en cantidades de 16 a 20,000 quintales por ao, y la de sombreros de paja de nacuma por valores de ms
de S 400 $ 500,000 anuales. Las llanuras de pastos naturales dla parte media han desarrollado la cria de

ganado vacuno en nmero de ms de 500,000 reses, y de razas caballar y mular en guarismos considerables, no slo para su comercio interior, sino para la provisin de las provincias vecinas de Bogot y aun el So-

corro y Ccuta.
al salto

En la

parte inferior, que se aproxima


la

de Honda, se aclimat

produccin de tabaco

hasta llegar valores de S 2 S 3.000,000 anuales.

La

extraccin de quinas en la cordillera Oriental,

considerable en diversas pocas, alcanz en 1880

1883 sumas de ms de S 2.000,000 por ao. El caf prospera en las faldas de sus dos cordilleras, entre
1,200 y 1,700 metros de altura, y alcanza ya valores no despreciables.

sin

embargo, sea resultado del obstculo que

el

Salto de

Honda

le

presentaba para desarrollar su co-

sus PRODUCCIONES

71

mercio exterior, bien efecto del estancamiento que

producen en

el

espritu

las

fciles

y productivas

pero rutineras tareas de la vida pastoril, que durante los dos primeros siglos de la colonizacin espaola estuvo casi reducida su poblacin, tambin
influencia del clima clido

y seco de sus llanuras que,


el

dando

la

vegetacin un carcter spero y duro, po-

da tambin engendrar en

hombre una manera de


;

ser poco flexible las modificaciones de los tiempos


el

hecho es que

los habitantes del

Tolima han care-

cido de expansin de ideas y no han sabido sacar de

todas sus facilidades naturales el provecho que era de


esperar.

Presentar algunos ejemplos. dicho ya, alcanzaba

como he ms de medio milln de pesos, y provea el sustento de ms de tres mil familias en los distritos de Suaza, Naranjal y otros pero la moda
fabricacin de sombreros de nacuma^
;

La

de ese sombrero, antes


el Brasil,

muy extendida en las Antillas y

fieltro

no resisti la competencia de los de seda, de y de paja de arroz, ms ligeros y baratos, pro-

ducidos en Europa, y la exportacin de ese artculo


cay. Pues bien; no se ha pensado en dar esa paja

y de bonito aspecto, otra aplicacin. Con ella hubieran podido hacer sombreros muy superiores los que, adornados ligeramente con gasa,
flexible cinta,

nacuma, tan

pluma

flores artificiales,

para seoras y nios,

se importan del extranjero los precios extravagantes

de S

S 30 y aun $ 50 cada uno. Tambin se hubiera podido hacer con ella defensas para el cuello
20,

las espaldas

en

los viajes

por tierras calientes, qui-

72

LA PAJA NACUMA

trines bullarengues, capelladas

para alpargatas, chi-

nelas y aun botines,

cachuchas ligeras, hamacas,

asientos para sillas canaps, y tantos otros objetos

en que ese tejido ligero, ventilado y de tan bella apariencia, pudiera tener aplicacin. Contra viento y marea
se
altos de copa,

ha perseverado en la fabricacin de esos sombreros anchos de ala, desproporcionados al tade la cara humana,
casi feroz,
la

mao

que dan un aspecto semi-

salvaje y

cuya moda

me ha

parecido uno

de los signos de decadencia de los tiempos presentes.

Motivo de admiracin es para m que


llas del

la

produc-

cin de cacao, desarrollada en breves aos en las ori-

Guayas, mas de 200,000 quintales al ao, na haya pasado en el Tolima en los ltimos cuarenta de
16 20,000, habiendo,

como hay

all,

poblacin y

tie-

rras suficientes

para producir una cantidad diez 6

veinte veces mayor.


cio

esto pesar del altsimo prelibra,

de S 0-40 $ 0-60 por


interior,

que encuentra en

el

consumo
das.

con demanda creciente todos los

El cultivo del tabaco lleg en Aml^alema y sus alrededores, en 1856, una cantidad de 400 500,000
arrobas anuales, por las cuales pagaban los exportadores de S 2 S 3.000,000
;

suma enorme para una

poblacin que, probablemente, no pasaba de 50,000 almas. Sobrevino una enfermedad en la planta, dis-

minuy

el

producto de las cosechas en algunos aos


la

de escaso invierno, decay


consecuencia
jeros, al
el

calidad de la hoja y en

precio de ella en los mercados extranla

tiempo que apareci en stos

competencia

del tabaco de Java

y Sumatra, equivalente en calidad

EL TABACO

73'

al nuestro

de tiempos anteriores. Bastaron estas di-

cultadespara que esa industria, tan floreciente, cediese


el

campo

sin luchar.

Hubiera podido ensayarse rota-

cin filosfica entre esta planta y otras de la tierra


caliente,
etc., el

como

el

maz, la caa de azcar, forrajes,

riego dlas plantaciones, el empleo de semi-

llas

de distinta procedencia y sobre todo, una prepa-

cin

ms cuidadosa

del suelo.

Nada de

eso se hizo

invadi los que antes eran esplndidos y productivsimos campos, y la miseria hogares antes
el rastrojo

acostumbrados
una, especial en
el

la

abundancia.
:

Dos causas contribuyeron esta decadencia

la

Ambalema

la otra, reinante
el

en todo aos

Tolima. La primera consista en que

monopolio

del tabaco, abolido apenas quince

diecisis

antes, haba permitido la concentracin de la propie-

dad de

las tierras productoras

de tabaco en

muy pocas

manos, principalmente en

las

de una casa comercial

extranjera, cuyos socios ausentes no pudieron no

quisieron acometer esos ensayos,

como de

ordinario

acontece donde quiera que la propiedad territorial


est sometida tismo.

la

accin

enervante del

ausen-

La segunda

es

una enfermedad crnica en

casi todo

nuestro pas, pero que en ninguna parte haba pre-

especialmente en

sentado caracteres tan agudos como en el Tolima, y Ambalema la embriaguez. El aguar:

diente de caa es la

bebida popular de nuestras po-

blaciones de tierra caliente, y el abuso de ella alcanza

ya

las proporciones
;

de una cuestin social de primer

orden

pero en ninguna parte ha presentado la in5

74

EL VICIO DE LA EMBRIAGUEZ

tensidad que despleg en aquella comarca, de 1850


1870, cuando la abolicin del monopolio levant el

precio del tabaco en rama, de S 0-90 S 5 S 6 la

arroba, y cuadruplic casi de


jornales.

un golpe

la tasa

de los

Ya no

se beba el aguardiente de caa, sino

coac, ginebra, y otros licores extranjeros, precios


altos
:

tampoco se

le

tomaba en dosis pequeas de

cinco centilitros lo ms,

como de antao,

sino en

vaso y aun en totuma. La perversin del vicio fu ms ya no se quera beber el licor puro lejos todava
:

sin mezcla, sino


:

una combinacin extraa de


,

li-

cores y vinos

de aguardiente, brandy

vino tinto,

de Mlaga y de Oporto, con el nombre calumnioso le matrimonio, y despus con el ms expresivo y


verdico de tumhaya.

en

las calles

de

La noche del sbado presentaba Ambalema el teatro de la ms espan:

tosa orga. Por todas partes mesas de juego

en gran

nmero de casas

bailes de lechona, de esos


el

que

la

tradicin ha bautizado con

nombre expresivo de

candil y garrote; en todas las esquinas, corrillos de tiple y bandola, rodeados de gran crculo de cose-

cheros y alisadoras, que celebraban con grandes risotadas canciones obscenas. Recuerdo haber odo en

uno de

ellos

un mercachifle buhonero, que por


y padre de
familia, algo
lo necesario,

lo

visto deba de ser casado

ms

cargado de alegra de

cantar con voz ya


fiel

agonizante de caa rajada, esta estrofa,

traduc:

cin del sentimiento dominante en la multitud

Quin fuera libre y Seor de su volunta.

soltero,

AMBALMA
Pa tunar toda
Al uso
la

75

noche
!

Jatativ

(1)

La

fiesta

duraba hasta
la tarde,

el

amanecer, para recomen-

zar el domingo, despus de misa, hasta las cuatro


las cinco

de

hora en que los cosecheros tode

maban

la vuelta

de sus campos, provistos de un meral

cado semejante

que un antiguo
le

jefe

la

Inde-

pendencia censuraba por demasiado gasto en pan,


al

ordenanza, que

avisaba llevar para la campaa

nueve pesos y medio de aguardiente y cinco reales en pan. Toda la labor de varios meses de trabajo asiduo,
era consumida en

un

da,

lo

que es ms lastimoso
las

aun, las veces


jos.

No

mujeres y los hihubo una Caja de Ahorros que tratase de ha-

en compaa de

cer siquiera

menor
un

el desastre, ni

una autoridad que

persiguiese los juegos


titucin, ni

y pusiese algn freno la prosministro del Evangelio que levantase


palabras de temperancia y domiesa prosperidad pasajera

la cruz hiciese or

nio sobre las pasiones en medio de esa multitud des-

enfrenada

Nada qued de

sino el dolor de haberla perdido.

Era imposible que,


pudiese combatir

dadas esas condiciones


contra un tropiezo en

iniciales, se

el

camino

industrial.

La

cordillera Central,

que separa

los

Estados de

Tolima y Antioquia, parece encerrar metales preciosos en su seno. En el lecho de los ros Pata y Bache
(1) Segn parece, Facatativ, nuestra poblacin de la Sabana, tampoco era muy ortodoxa en otro tiempo. Hoy las costumbres han mejorado notablemente.

76

PRODUCCIONES DE LA CORDILLERA

se lava casi siempre oro con


las

buen

xito,

despus de

avenidas que arrastran arenas de la parte supe-

rior.

En

la

Plata hay tradicin antigua de riqusimas


el

minas del metal que dio su nombre todo

cantn.

En

la

parte alta del ro de rganos, que desemboca


la ribera

doce catorce leguas abajo de Neiva, sobre

izquierda del Magdalena, hay algunos establecimientos

ellos el

mineros en actividad, y otros abandonados, entre de una compaa americana que se propona

construir, con

un gasto de $ 200,000, un gran acuelavado de los aluviones para dar

ducto para

el

mo-

vimiento los molinos de arrastre. Se dice que las


cabeceras del Saldaa, del Ata y de los tributarios de
ste,

son ricas en oro, principalmente en las inmedia-

ciones del distrito de Coyaima, en cuyos mercados los

negociantes rescatan de ochenta cien libras de oro

en polvo por ao.

En

el distrito del

Chaparral he odo

La Charca, trabajada por una compaa norteamericana, rinde mas de $ 100,000


que, entre otras minas, la de

anuales sus accionistas.

En

la

montaa de Quindo
las

empiezan trabajarse algunas vetas en

prime-

ras vertientes del rio Cuello, pocas leguas de Iba-

gu, en las cuales se ha invertido, an no se sabe

si

con xito favorable, sumas que

tal

vez se aproximan

S 200,000 en los tres cuatro ltimos aos. La parte de la cordillera Central, desde el ro Recio hasta el de
la Miel,

ha sido naturalmente ms trabajada por

la

inmigracin de mineros antioqueos, quienes han for-

mado

diez doce poblaciones nuevas en la falda tolilos ltimos treinta aos,

mense, durante

esta es la

parte en que las empresas mineras son

ms abundan-

LAS MINAS DE LA CORDILLERA

77

tes

pero hasta ahora, al parecer, con escasos rendi-

mientos. Estas empresas han dado nacimiento en Bogot, con las acciones de las diversas compaas,

especulaciones de bolsa en extremo perjudiciales la


seria continuacin de estos trabajos, de los

que deha cam-

biera retirarse todo espritu de charlatanismo, y mucho

ms

el

de mala

fe.

En

estas especulaciones

biado de manos, de 1887 1889, pasando las perso-

nas dotadas de candida

fe,

de las menos escrupulosas

de otros negociantes avisados, sumas que pasan quizs de milln y medio de pesos.

Hecho

notable, pues
el

nunca, antes de 1885, haban sido conocidas en

mercado de signos representativos de esta ciudad


acciones de minas, ni casi las empresas mineras.

las

Detrs de las primeras cuchillas de las cordilleras

que limitan
faldas
el

el valle

del ro, distancias de cinco

diez leguas, empieza la poblacin establecida en las

y mesas de aqullas, en las cuales se encuentra


la

grupo ms numeroso de
ella figura,

poblacin de Colombia.

En

como parte
de
la

principal, la de

Cundina-

marca y

la capital

Repblica, veinte leguas de

distancia del ro.

600,000 habitantes, el

Todo ese grupo, que cuenta ms de ms rico y uno de los ms


pertenece, geogrficamente, al

densos de todo
alto

el pas,

Magdalena, del cual recibe maz, ganados y cerdos gordos, azcar, panela y miel, cacao, arroz, etctera,

al cual

enva en cambio manufacturas extran-

jeras

nacionales, harina de trigo, papas y sal.


el ro

importancia de ese trfico entre Bogot y

La Mag-

dalena, por las tres vas principales de Fusagasug y

78

RIQUEZA DE LA POBLACIN

Melgar,

sube actualmente ms de 650,000 cargas, ms


de 120,000 toneladas (computando
transportan en
pie),

La Mesa y Girardot y Guaduas y Honda,


los

ganados que se

y por un valor de cuatro cinco


(Cundinamarca)
,

millones de pesos.
ha. riqueza general de esa seccin

mercancas y semovientes puede estimarse en ms de $ 180.000,000, pues el solo case-

en

tierras, ca;sas,

ro

de Bogot, del cual no hay, desgraciadamente, es-

tadstica
tro

alguna reciente, suba en 1863, segn catas-

formado en ese ao, ms S 16.000,000. En el da puede estimarse en algo ms del doble. Las
200,000 hectreas que aproximadamente mide la bella

y frtil explanada de Bogot, no pueden evaluarse, en trmino medio, menos de S 150 cada una, es decir, en S 30.000,000 en mercancas extranjeras hay constantemente en la capital un depsito de doce
:

S 15.000,000, y la moneda circulante no baja de $ 4.000,000. El valor de las tierras y casas de los valles de Zipaquir, Ubat y Chocont, asciende ms
del resto del territorio, en

de S 20.000,000, y las tierras, cosechas y semovientes donde viven ms de 200,000


habitantes, debe de alcanzar

ms de $

25.000,000.

Puede estimarse la riqueza general de este grupo de poblacin en un trmino medio de $ 300 por cabeza, lo
que da
el

guarismo arriba apuntado de S 180.000,000.

La

del Tolima, con 300,000 pobladores, entre quie-

nes est

ms equitativamente

distribuida la riqueza

que en Cundinamarca, no baja de S 160 por cabeza de poblacin, sea $ 50.000,000 la de todo el territorio. En estos guarismos me refiero tan slo la riqueza

RIQUEZA DEL TOLIMA

79

venal cambiable, pues en cuanto riqueza natural,


todava no apropiada, pero que formar una

masa

muy

considerable de valores cambiables cuando las

vas de comunicacin suministren medios para explo-

y acarrearlas, slo puede decirse que hay un fondo inmenso de valor de esperanza, en sus riqusimas minas de carbn, de hierro, de sal gema, as
tarlas

como en

las

de oro, plata, plomo, cobre, que empie-

zan explotarse, y en las tierras que aun permanecen eriales por falta de salidas para sus productos.

CAPTULO VIH
EL MAGDALENA CENTRAL

Poblacin general.
ral.

Ciudades principales. Riqueza geneDeficiencias de la poblacin. El valle del MagdaObstculos la colonizacin de ste. lena central.

El valle del Magdalena central principia


los fuertes chorros

al pie

de

que en Honda interrumpen

la

na-

vegacin por vapor. Para sealarle un lmite ms notable,

pas, se podra

y de acuerdo con las divisiones polticas del marcar su origen en el punto en que desembocan en el Magdalena, casi frente frente,
en
la orilla izquierda,

los ros de la Miel,

y Rionegro,
;

en

la

derecha, veinte leguas abajo de

Honda

el pri-

mero de

stos, lmite entre los territorios de

Tolima

y Antioquia, y el segundo, entre los de Cundinamarca y Boyac. De aqu se extiende lo largo del

Magdalena hasta
izquierda,

el

Banco, punto inmediato

la

lnea divisoria entre los de Antioquia

y Bolvar, la y Santander y Magdalena, la derecha. En esta distancia queda comprendido, al occidente,


el territorio

de Antioquia, y

los

de Boyac y Santan-

der al oriente, no en toda su extensin; pues Antioquia tiene una tercera parte lo menos, de su terri-

POBLACIN DEL MAGDALENA CENTRAL

81

torio

en
;

el valle del

Cauca y su gran
la

tributario el

Nech

Boyac, una cuarta parte de

suya sobre

la

hoya del Meta, y Santander, tal vez una quinta parte, en el Zulia y el lago de Maracaibo. De todos modos, el territorio encerrado entre las ms altas cumbres
de las cordilleras Oriental y Central, en esta regin, tiene, en lneas geogrficas, 35 leguas de ancho y

50 de largo, poco ms menos, que con


del ro

las vueltas

Magdalena

se desenvuelven 104 entre

Bue-

na vista (boca del ro de la Miel) y el Banco. En esta rea hay una poblacin de
:

En Antioquia En Boyac. En Santander


Total

...

400,000
.

habitantes.

560,000
540,000
1.500,000
(1)

habitantes.

De

ellos slo

poco ms de una vigsima parte ha-

bita en las riberas del ro en

una zona de diez


el

le-

guas cada lado; pues slo

antiguo cantn de

Ocaa, perteneciente Santander, y situado casi en su totalidad dentro de los lmites de esta zona, tiene

una poblacin de 50 60,000 habitantes. El resto de


esas poblaciones habita en las faldas mesas de los

Andes, en alturas de 1,000 2,200 metros sobre el nivel del mar, y distancias de 20 40 leguas del
ro,

en donde

los climas,

de 17 25 centgrados, son

(1) La poblacin de estas tres secciones es en la actualidad (por clculo aproximado) de 560,000 en Antioquia, 700,000 en Boyac y 640,000 en Santander; total, 1.900,000; pero suprimo la parte situada en las hoyas hidrogrficas distintas de

la del

Magdalena.
o.

82

CIUDADES PRINCIPALES

adecuados para
de
la arteria

las razas

europea y americana

todas

sometidas al grave inconveniente de estar separadas

navegable por una dos cuchillas de

la

cordillera, casi

altura sobre el

nunca de menos de 2,000 metros de nivel del mar, que presentan un obst-

culo difcil de vencer al establecimiento de buenas


vas de comunicacin.
la

pesar de esta dificultad y de

diseminacin de los grupos de poblacin, en esta

parte se encuentran las siguientes ciudades de

ms

de 8,000 habitantes.

EX ANTIOQUIA
Medellin
40,000
. .
.

Manizales

15,000
16,000

Sonsn
EN BOYAC

Tunja

8,000
.

Sogamoso
Soat
Chiquinquir.

...

9,000

12,000 12,000 9,000

Guateque
EN SANTANDER
Socorro

20,000 20,000
12,000 10,000

Bucaramanga
Ccuta

San

Gil

Vlez

...

8,000
8,000

Pamplona

La

riqueza de estas comarcas es de naturaleza

muy

desigual.

RIQUEZA DE ESTA REGIN

83

En

Antioquia, en donde
el del

con excepcin de algu


el

nos valles, como

Alto Porce, de fertilidad exsuelo es pobre

cepcional, y las orillas del Cauca,

mediano lo ms, y la principal riqueza consiste en


el

producto de las minas, de

oro y S 500,000 en plata, el suelo vale poco en lo general y la agricultura es de pura alimentacin, sin

ms de S

3.000,000 en

dar hasta ahora productos exportables,

si

se excepta

un poco de

caf;

hay grandes

capitales

acumulados

en Medelln, algunos en Manizales, y una mediana envidiable, generalmente difundida entre todas las
clases.

Antioquia puede tener una riqueza general de


la seccin
territorial

90 $ 100.000,000
bia.

Boyac es quizs Su propiedad

ms pobre de Colommal
distribuida, si se

excepta en

el valle

de Tenza,

perteneciente

la

hoya hidrogrfica del Meta, su poblacin, indgena en la gran masa, poco educada, distancias de 30 y
40 leguas del Magdalena, sin produccin alguna notable hasta el da, pues

no merece

tal

nombre

la

de

algunas manufacturas de algodn y de lana, que, si bien dan muestra de las aptitudes mecnicas de la
raza indgena, difcilmente resisten ya la competencia extranjera
:

la riqueza general

de Boyac, pesar

de sus 700,000 habitantes, quizs no pasa de $40

$ 50.000,000, S 50 por cabeza de poblacin. No as Santander, el Estado contiguo hacia


norte, en

el

donde

la poblacin enrgica

y trabajadora
de su suelo

ha suplido con

la industria las deficiencias

inclinado, empobrecido por la ausencia de bosques.

Surte de azcar y melazas los de Boyac y Santan-

84

NECESIDADES DE VAS AL MAGDALENA

der, exporta de sus valles de Ccuta,

Bucaramanga y
caf,

-Ocaa ms de 200,000 quintales de

provee con

Boyac
lles del

al vestido

de los habitantes del interior con

sus tejidos de algodn, y empieza ya ocupar los va-

Magdalena, con emigraciones hacia

el valle

del Chucur, tributario del bajo

Sogamoso.

La riqueza de

este

Estado debe aproximarse

$ 120.000,000, pues sus tierras, aunque apenas de mediana fertilidad, valen generalmente de 80 S 150
la hectrea; sus caseros, inclusive el

de las fincas
capita-

rurales, son casi todos de teja,


listas

el

nmero de

de $ 1,000 S 4,000 se cuenta por decenas de miles entre sus habitantes. No hay tal vez un solo millonario en esa seccin
;

pero en cambio es

muy

no-

table la proporcin de eso

que se llama hoynhres aco-

modados.
entrar en

Este milln y medio de habitantes necesita, para un progreso rpido y seguro, vencer en An-

tioquia la cuchilla oriental de sus Andes,

y en Boyac
de Llo-

y Santander traspasar las


riques la Paz,

cumbres de

la Sierra

y colonizar
el

la parte alta del

Carare

(llamado tambin Minero), del Opn, del ro de la Colorada, del

Sogamoso y

Lebrija, en donde

hay

tie-

rras frtiles, bosques inagotables, productos naturales valiosos

y corrientes navegables hasta el Magdalena. Otra cosa ms quizs tambin necesitan, sobre
:

todo las poblaciones de Santander, y es


asociacin.

espritu de

En Cundinamarca ha

sido comparativa-

mente

fcil la

aclimatacin de la Compaa annima

para formar bancos, explotar las minas del Tolima,

acometer empresas de ferrocarriles

quizs causa

DIFICIENCIAS DE LA POBLAClX

85

de

la

mezcla con

la raza indgena,

en quien,

in-

fluencia de largos siglos de gobierno patriarcal

y de
soli-

comunidad de bienes,
daridad;

se

han transmitido por herencostumbres de


senti-

cia fisiolgica algunos restos de

pero en

Santander predomina un
si

miento de individualidad enrgica que,


lo es tanto al desarrollo

bien es fa-

vorable la conservacin de la idea republicana, no

de la asociacin moderna,
la

que tan favorable ha sido


siglo presente.

marcha

industrial del

Las compaas bancarias, por ejemplo, que en Cundinamarca llegaron doce en un perodo de menos
de ocho aos, no han calado en Santander; de suerte

que Ccuta,
rro,

la poblacin

ms

laboriosa
;

rica del

norte de Colombia, no cuenta una sola

y en el Socopas manufacturero, dotado de genio mecnico,


ros torren-

gran productor de algodn, abundante en


tosos propsito para utilizar sus aguas

como

fuer-

za motriz, no se ha establecido una sola fbrica de


tejidos,

pesar de reunirse todas las dems condicioel

nes necesarias para dar esta empresa

porvenir

ms
eso.

brillante.

La

asociacin hubiera podido crear todo

Si los declives de las cordilleras hacia el interior

estn bastante poblados, los que caen hacia el rio no


lo estn, y forman casi un desierto. En las 104 leguas que median entre Buenavista y el Banco, apenas exis-

ten los caseros insignificantes de Nare, Puerto Berro,

Carare, San Pablo, Badillo, Puerto Nacional,

La

Gloria y

Tamalameque, y probablemente no ms

OBSTCULOS NATURALES

de veinte veinticinco leateos, con una poblacin

que quizs no llega 15,000. Esta soledad depende


de varias causas.

La primera

es el clima clido

y hmedo que

re-

quiere habitaciones abrigadas y algunas condiciones


higinicas, superiores la pobreza de sus pobladores.

La segunda,
ro, falto

el

estado imperfecto an del lecho del

de profundidad suficiente para encauzar sus

aguas, y ocasionado frecuentes inundaciones destructoras dlas labranzas, casas y

aun de

los caseros

mismos situados sobre

los

bancos altos que

las

ve-

ces se encuentran. Parece que stos, desde tiempos


anteriores la conquista espaola, fueron ocupados

como

escalas comerciales y asiento de las tribus que


orillas
;

habitaban las

pero expuestos la lenta accin

de las corrientes incesantemente roedoras de sus paredes, acaban por ser arrastrados, con destruccin de
los edificios levantados sobre ellos.

As han desaparecido calles enteras de Nare, San

Pablo y aun Puerto Nacional, que yo mismo alcanc conocer en 1851, y que en 1887 ya no existan. La tercera es la falta de vas de comunicacin hacia
las tierras altas del interior, tanto
la

para proporcionar
la

poblacin de las orillas medios de regenerar

sa-

lud de vez en cuando, en mejores climas,

como para
fa-

renovar con inmigraciones nuevas los vacos que la

muerte deja entre


cilitar

las antiguas

y sobre todo para


ro, sin el

alimento los negocios del

cual la

condicin de los riberanos es enteramente precaria.

Hay adems
y
es ventaja.

otra

que un tiempo es inconveniente

De

ordinario las orillas del ro son

ms

LAS CINAGAS

87

altas

que

los terrenos

de
el

la parte posterior

resultado

probablemente de que
cindose cada da

lecho de la corriente va hala

ms profundo y de

acumulacin

de troncos y malezas sobre las riberas, que la larga forman verdaderos diques bancos articiales. En
sus crecidas, el ro

rompe

las veces estos bancos,

y encontrando detrs terreno ms bajo, forma grandes lagunas y cinagas, permanentes unas, accidentales otras,

que sirven como prolongaciones del

ro

ha-

cia el interior,

y como depsitos del agua de las crecidas que, disminuyendo el volumen de stas, tal vez
lo

preservan de inundacin,

menos disminuyen

los

estragos de stas en las tierras inferiores. Tal es la de


Paturia, por ejemplo, que en ocasiones es navegable

por vapores y reduce algunas leguas la extensin del camino de tierra hacia Bucaramanga. De estas grandes cinagas son conocidas las de Pura, Adentro, Barbacoas, Sardinita y Blanca, en la orilla antioquefia y lias de Garrapata, San Juan, Chucur, Opn, San Sil;

vestre, Paturia,
nal, Corredor,

Doa Mara, Badillo, Puerto NacioSimaa y Papagais, en la ribera san-

tandereana y en la de Bolvar. Quizs algn da podr aprovechrselas por medio de obras de canalizacin
bien entendidas; pero por hoy son causa de emanaciones insalubres y motivo de inseguridad para los

pobladores de las orillas del

ro,

cuyas habitaciones y

labranzas quedan cercadas por las aguas en los gran-

des inviernos.

Todos estos terrenos del Magdalena central llegarn tener suma importancia luego que, al travs de
ellos

y aprovechando

las

cuchillas de la cordillera

PORAEXIR DE SUS PUEBLOS.

perpendiculares al

ro, se

abran buenas vas de comu-

nicacin hacia el interior. Algunos de los que hoy son

pueblos miserables sobre

el

Magdalena, llegarn ser

tal vez toque BueSan Bartolom y San Pablo, en la orilla izquierda, y la Boca de Rionegro la del Palagua, la Boca del Opn, la del Sogamoso y la del

grandes ciudades

porvenir que

navista, Puerto Berro,

Lebrija, en la orilla derecha. El Banco, indudable-

mente.

CAPITULO

IX

EL BAJO MAGDALENA
Magangu. La ciudad de Momps. Descripcin general. Las llanuras de Corozal. Hidrografa de esta regin. La banda oriental del bajo Producciones de ellas. Opinin de Rcclus acerca de esta regin. Magdelena. La Sierra Nevada.

La accin de
de

las

aguas del Cesar, que

las vierte

en

direccin inversa las de aqul, algn hundimiento


los estratos del suelo

recientemente ocurrido, dela

termina en este punto una diversin de


del caudal del

mayor parte
en busca

Magdalena hacia

el occidente,

del valle del Cauca, por el canal conocido con el

nom-

bre de Brazo de Loba. Aqu termina la cordillera


Central, que ha dividido desde su nacimiento el curso

de los dos ros; y

la

misma

cordillera Occidental,

que desde
del

el

nudo de Tquerres ha separado el Cauca

se y del Atrato despus, reduce tambin proporciones insignificantes. Se prolonga esta ltima tan slo en una cuchilla angosta,

mar

Pacfico primero

conocida con

el

nombre de Sierra de San Jernimo,


el

hasta las inmediaciones de la villa de Chin, en

centro de las llanuras del Corozal, despus de dividir

por algunas leguas las aguas del Sin de las del San
Jorge, tributario del Cauca.

90

TERMINAN LAS CORDILLERAS

La
hacia

cordillera Oriental, su vez,

que
al

desde las

inmediaciones de Bucaramanga ha arrojado un brazo


el

oriente para internarse al sur

del lago de

Maracaibo, describiendo una gran curva


la costa

rededor de

de Venezuela,

prolonga aqu otro brazo ha-

cia el nordeste, para morir la entrada de la pennsula

Goajira

de suerte que por esta parte tambin se en-

sancha

el valle del

Magdalena. Al norte, sin embar-

go, se levantan, casi desde la orilla

misma

del

mar

sobre la Cinaga de Santamarta, las Sierras Nevada y la Tairona. Corre la primera de occidente oriente, hasta
la
el

Ranchera Calancala, cerca de Riohacha;


la anterior, cerca la Ci-

segunda se desprende de

naga ya nombrada, y corre de norte sur, partiendo las llanuras del departamento del Magdalena, hasta
frente al cerro de
estribo es conocido con el

San Antonio, en donde su ltimo nombre de Alto de las Miel

nas, cerca la confluencia del ro Ariguani, que nace

en
las

la Sierra

Tairona, con

Cesar, que procede de

ms

altas

cumbres de

la

Nevada.
el ro

Toda

esta regin forma

un gran valle de 6,000 leguas


Magdalena.

de superficie, dividido por mitad por

La mitad
lvar
:

occidental forma el antiguo Estado de Bo-

la oriental, el

antes Estado, hoy departamento,

del

Magdalena.
ro

El

de este nombre corra en su mayor parte,


el

hasta 1868, por

brazo

ms

recto de

Momps,

de-

jando encerrada entre ste y el de Loba una grande isla, en cuyo costado oriental est la ciudad de Momps.

Era

sta,

desde tiempos antiguos, una de las

principales del valle del

Magdalena y escala comer-

LA CIUDAD DE MOMPS

91

cial

muy

importante en la navegacin del

rio.

An-

tes del establecimiento de vapores, las mercancas ex-

tranjeras venan en botes desde Santamara, Carta-

gena Sabanilla, tan slo hasta Momps

aqu se

cambiaba de vehculo y de tripulacin de bogas hasta Honda. En ella sola celebrarse una feria muy importante, en el mes de febrero, concurrida por los
comerciantes del interior y por los de las tres ciudades que acabo de nombrar; los primeros traan oro,
quinas, tabaco
riores,

y manufacturas de las

provincias inte;

los

segundos, mercancas extranjeras

el

valor de las transacciones suba con frecuencia

ms

de S 1.000,000. Adems, los comerciantes momposinos mantenan siempre en sus almacenes grandes
surtidos de artculos extranjeros, de donde se pro-

vean los de Medelln, Honda, Bogot y otras plazas, como ahora lo hacen directamente de Londres, Pars,

Hamburgo Nueva- York. Era Momps una ciudad muy


patriotismo

respetable

por su
la

el valor

de sus hijos gan durante


el titulo

guerra de la Independencia
lerosa;

de

la

Ciudad va-

y sus comerciantes eran

muy

distinguidos por

su probidad, buen sentido y genio emprendedor, no menos que por su espritu pblico. Tena un cementerio

muy

notable por su aseo y ornamentacin, buen

Colegio, buenas escuelas. Casa Municipal, Hospital

Crcel de cal y canto, amplios y

muy

bien servidos;
orillas del

paseo sombreado por grandes rboles


ro,

magnficas huertas de rboles frutales, y casero


teja, slido,

de cal y canto y chos corredores.

de grandes patios y an-

92

LA CIUDAD DE MAGANGU

Entre las antiguas familias de esa ciudad,

tal

vez

condenada desaparecer, han dejado recuerdo honorable las de Martnez Pinillos, Choperena, Corral,
Ribn, Pino, Castellanos, Troncoso, Flrez, Jimnez,

De

la Torre, Jaramillo,

Blanco, Alviar, Obeso y otras


el

que no recuerdo ahora; pero no olvidar


del seor

nombre
tipo

Emigdio Mulet, de raza africana pura,

de honradez, laboriosidad y benevolencia. Sobre la ribera del brazo de Loba, unido ya con

el

San Jorge, en la parte opuesta Momps, est situada Magangu, otra de las ciudades importantes del Bajo Magdalena. Fundada en un principio como escala comercial para los habitantes del nordeste de Antioquia, que llevaban las afamadas ferias de Magangu y de Tacasun, en los meses de
el

Cauca y

junio y septiembre, el producto de sus minas de oro

para cambiarlo por mercancas extranjeras, que introducan luego al interior por
el

Cauca,

el

San Jorge

el

Nech

su importancia ha aumentado con la de-

cadencia de Momps, y hoy sus casas de cal y canto y teja, varias de ellas de dos pisos, la orilla del ro,

dan testimonio de su prosperidad. A su espalda, hacia extiende una Mesopotamia esplndida, for. mada por el brazo Mojn, del Cauca, que se aparta al oeste en busca de las cuatro ramas por donde el San Jorge le tributa sus aguas los cuatro caos en que el Cauca se divide antes de entrar al Magdalena, y ltiel sur, se
;

mamente,

el

que un poco ms abajo de

la ciudad, se

junta con la corriente principal

el ro

Sicuco, des-

prendido del brazo de Loba ocho nueve leguas abajo


del Banco.

Esa

serie de canales,

que se extiende desde

LAS LLANURAS DE BOLVAR

93,

el

Banco

liaste Tacaloa,

y desde

el

brazo de Momps.

hasta el San Jorge, forma una red de

ms de

ciento

cincuenta leguas de canales navegables, que harn

de esa
la

frtil

llanura una regin no


el

menos famosa que

de Canan, surcada por

entre Europa y el

Eufrates y el Tigris, Asia. Sanos permitido, ya que es


vivir, rea-

tan triste

el

tiempo en que nos ha tocado


con
las visiones

nimar

el espritu el

de

la

esperanza.

Hacia

occidente, traspuesta la angosta cuchilla

de San Jernimo, se extiende otra llanura regada por


las vueltas

longa hasta
la

y ramificaciones del rio Sin, que se proel Golfo de Morrosquillo, en donde, sobre
ro, se

boca de este

encuentra

el

esplndido puerto

de Cispata, amplio, profundo y abrigado de los vientos nortes, temibles en esa costa. Ese es el territorio
tan clebre en los anales de la primera colonizacin
espaola, en donde el conquistador Pedro de Heredia

encontr en sus famosas sepulturas una cantidad de


oro superior la que en el Per produjo
el

rescate

de Atahualpa; pero falta descubrir las minas de

donde ese oro proceda,

las cuales

den quizs algn

da origen la fundacin de otra California.

Tam-

bin las riquezas aurferas de sta estuvieron ocultas durante tres siglos la investigacin codiciosa de
los conquistadores espaoles
criollos mejicanos.

y de sus sucesores

los

Ms
la

hacia
rica

el

norte se renen esas dos llanuras en

y agradable mansin de las sabanas de Corozal, en donde pacen ms de 500,000 cabezas de ganado vacuno, cuya reproduccin no slo abastece
de carne en abundancia todo
el

hoy

Estado de Bolvar y

94

LAS SABANAS DE COROZAL

al norte de Santander, sino


villos
el

que da de 15 20,000 no-

exportacin hacia las Antillas y istmo de Panam, amn de un nmero no desprela

gordos para

ciable
chira,

que empieza
en
la los fragosos

salir hacia el

Estado del T-

Repblica hermana de Venezuela, atra-

vesando

caminos de Ocaa.
cabezas, la rata ordi-

La reproduccin de 500,000

naria en este pas, de 20 por 100 al ao, representa

100,000 vacas y novillos, cuyo valor de S 2 2.500,000, favor de salidas fciles y seguras, forma una renta

muy

confortable para los dueos de esos rebaos.

Ese ganado da, en novillos de 4 5 aos, de 14 16 arrobas de carne, y una dos de sebo, en los pastos
naturales de la sabana engordados en buenas dehesas
:

de para de guinea, puede rendir hasta un 20 por


100 ms
;

de suerte que su calidad es poco ms


la

me-

nos igual

de los hatos del Chaparral y de Ortega


se cultiva tabaco en can-

en

el

Tolima.
esas

En

mismas llanuras

tidades considerables; pues la exportacin de l al

mercado de Bremen llegaba cerca de 100,000 quintales i^or los

aos de 1855 1865

pero esos guaris-

mos han disminuido considerablemente.


Pudieran producir tambin algodn, azcar, cacao,
arroz,

industria, capital y brazos suficientes,

maz y otros muchos artculos pero faltan an que slo una


;

buena inmigracin extranjera podra suministrar de


pronto
:

ella dara industria


el

y brazos, y

el capital

vendra en

momento en que

esas otras dos condi-

ciones ofreciesen atractivo su inversin.


la

En suma, banda occidental del bajo Magdalena, poblada ya

RIQUEZA DEL BAJO MAGDALENA

95

por

ms de 300,000 habitantes con las cuatro ciudades

de Magangu, Sincelejo, Cartagena y Barranquilla, y con valores que bien pueden montar $ 40.000,000
(pues solamente sus ganados valen $ 7 8.000.000;

sus empresas de navegacin por vapor en


lena, cerca de S 2.000,000,
los caseros

el

Magda-

y y Barranquilla, ms de S 6 S 8.000,000 cada uno); la banda occidental del Magdalena, digo, quizs est ya en camino de una prosperidad rpida y segura. Slo
le falta

de Cartage-

educacin popular; pues sus escuelas pblicas

han dejado mucho que desear, y su poblacin, de razas mixtas, aunque inteligente y robusta, carece
an, en sus ocho dcimas partes, de esa iniciacin

suprema

al misterio

de

la vida,

de ese bautismo de
escribir.

la

civilizacin

que se llama saber leer y


oriental es

La banda
diciones
:

menos afortunada en sus


alto

con-

el suelo,

que es
el

hacia

el

Magdalena y

y con buenos declives mar en la occidental, parece


:

carecer aqu de esta condicin

los

derrames del Mag-

dalena y del Cesar ocupan grandes extensiones en cinagas y pantanos, el mar est ms distante y los
ros que^recorren el interior,
ra, el

Cesar y Ranche son mucho menos navegables. Quizs esto exel

plica por

qu esta seccin no llega


la del lado opuesto,

la tercera parte

de poblacin de

pues no alcanza

quizs 100,000 habitantes.

En cambio

tiene igual fertilidad,

y en
27''

los senos

de

las cordilleras

Nevada y Tairona,

valles magnficos

de temperaturas variadas, desde


centgrado, en la inmediacin

hasta 12 del
del

misma

mar, en
la

donde podra albergar

sin peligro,

cuanda

parte

96

EL CESAR Y EL RANCHERA

baja est poblada y cultivada, las inmigraciones de raza europea. En las llanuras del alto Ranchera y en
las del bajo

Cesar tiene tambin de 150 200,000 ca:

bezas de ganado vacuno

en las inmediaciones de

la

Cinaga grande de Santamarta y en las faldas de la Sierra Tairona, sobre el valle del ro de la Fundacin,

hay alguna agricultura ocupada en

la

produccin de
:

cacao, algodn, azcar, ron y pltanos

artculo este

ltimo que pronto empezar exportar en grandes


cantidades
Sierra
;

tambin en

las

faldas

interiores de la

Nevada

los capitalistas

de Riohacha empiezan

fomentar plantaciones de caf.

La poblacin de
zs 100,000
:

este

Departamento no cuenta quital

sus dos ciudades principales de la Costa,

Santamarta y Riohacha, no llegan


habitantes cada una
:

vez 3,000

las dos del interior,

Valledupar

y Chiriguan, estn en plena decadencia, y probablemente no alcanzan 5,000 habitantes entre las dos, y
la riqueza

general de la regin quizs no sube

S 10.000,000. No cabe duda, sin embargo, de que sta


zas naturales que las cordilleras

le

es-

pera tambin un gran porvenir favor de las rique-

Nevada
el

,y

Tairona
fertili-

ocultan en su seno, asi

como de

la

exuberante

dad de sus valles. Elseo Reclus,

gegrafo distin-

guido, que por cerca de dos aos residi en ella con in-

tencin de formar una colonia francesa, habla en los

trminos

ms

lisonjeros de las ventajas

que brinda

para

la colonizacin,

por la asombrosa productividad

del suelo,

climas salubies del interior y carcter

dulce y hospitalario de sus habitantes. l sospecha

LOS VALLES DEL CESAR Y EL RANCHERA

97.

que en edades remotas

el

Magdalena

corra por el

lecho actual de los ros Cesar y Ranchera y formaba

un inmenso lago de agua dulce, semejante al de Maracaibo, en la llanura en que hoy existen los pueblos
de San Juan, Fonseca, Barranco, Caaveral, Uru-

y Valledupar, hasta que el levantaNevada rechaz sus aguas hacia el occidente, un golfo que entonces se extenda entre Cartagena y Santamarta, colmado despus por los alumitas, Badillo
la

miento de

Sierra

viones del

ro.

Citar aqu algunas de sus palabras que separa

En

l actualidad el levantamiento del suelo

la

hoya

del Ranchera de la del ro Cesar, afluente del Magdalena, es tan dbil, que fcilmente se podra excavar un canal que uniese las aguas del Magdalena con el puerto de Riohacha. Si la Nueva Granada comprende sus intereses, uno de los primeros caminos de hierro que debera construir sera el de Riohacha Tamalameque, sobre el Magdalena la corriente comercial seguira el curso trazado por la corriente de las
;

aguas en

fertilidad,

edades geolgicas, y atravesara una hoya de gran sembrada ya de numerosos centros de poblacin... Uno de estos pueblos, Villanueva, adonde llegu dos das despus de haber pasado la cuesta de San Pablo, llam mi
las

atencin, sobre todo por su apariencia de prosperidad y su situacin maravillosamente bella. Las casas, pintadas de amarillo, estn sombreadas por rboles de rara opulencia an en la zona ecuatorial; bellos caminos, sobre los cuales podran circular los coches, irradian en todos sentidos acequias
;

arroyos para el regado corren sobre las piedras con dulce murmurio y mantienen en los jardines la ms rica vegetacin; lo lejos se extiende la sabana, inmenso ro de verdura entre dos hileras de montaas paralelas, una de las cuales tiene 2,000 y la otra de 5 6,000 metros de elevacin. Al este la Sierra Negra (ramificacin de los Andes orientales), cadena relativamente modesta y con todo ms alta que nuestros Vosgos, abre sus anchos valles y desplega sus cimas redondas, encima de las cuales el Cerropintado, dispuesto como una gran fortaleza rectangular, proyecta bastiones alternativamente blancos y negros. Al oeste, la Sierra Nevada, con escarpes rojos y desnudos, corona su enorme muralla, con picos tallados en forma de pirmides y cubiertos de nieves inmaculadas, que semejan un revestimiento de mrmol blanco.

98
Cuando

LOS VALLES DEL CESAR Y EL RANCHERA

rayos del sol naciente aparecen sobre las cumbres Negra y van golpear las crestas del lado opuesto, dibujan primero en el cielo una especie de inmensa bveda luminosa, y despus encienden aqu y all faros resplandecientes sobre los picos de la Nevada; poco poco la luz empieza chorrear sobre los costados de los montes como un inmenso incendio, envuelve la cadena entera con su manto de fuego, y esparcindose por la llanura, convierte en innumerables diamantes las gotas de roco y el agua chispeante de
los

de

la Sierra

los torrentes.

La Sierra Nevada ha sido teatro, durante los ltimos veinticinco aos, de diferentes ensayos de colonizacin europea, probablemente

mal estudiados y
europeas y sobre

peor dirigidos, con fondos insuficientes, siempre con

mal

resultado.

Acaso

las poblaciones

todo la francesa, familiarizada con las nuevas como-

didades de la vida en
energa que en
el

el siglo

presente, carecen de esa

xvi mostraron los espaoles en la

conquista de estos pases, y del espritu austero que


los puritanos ingleses

lonizacin de la

Amrica

desplegaron en la primera codel Norte regin mucho


;

ms inclemente y desolada que nuestras tierras ecuatoriales.

Me

alienta la esperanza

de que, no

muy
de

tarde, la explotacin de sus

minas de cobre, de

las

carbn, quizs tal vez la mera exportacin de pltanos en grande escala,

como ya

se hace en Coln, en

Puerto Limn de Costa Rica y en Honduras, darn origen prsperas colonias agrcolas de poblacin

colombiana aclimatada, detrs de

las cuales

podr ve-

nir con seguridad la inmigracin europea estable-

cerse en los valles altos de la cordillera, en lugares

li-

bres ya dlas influencias paldicas de la costa del mar

y de las sabanas anegadizas de las orillas de los grandes ros. Una vez empezada esa corriente, no se detendr.

CAPTULO X
LAS CIUDADES DEL DELTA

Ventajas y desventajas de sta. Sus habitanSantamara. Proyecto de ferrocarril al Banco. Cartagena. tes. Avance del mar Origen de su prosperidad. El Dique. Barranquilla y Sabanilla. El Ferrocarril. sobre la tierra. La lnea de vapores trasatlnticos. Su porvenir.

Tres ciudades se disputan en

el

Atlntico la supre-

maca en
la
la

el

comercio del Magdalena: Santamarta, en


;

boca oriental

Barranquilla, en la salida central de

boca de Ceniza, y Cartagena, la desembocadura occidental del brazo del Dique. Todas tres han disfrutado alternativamente de ese privilegio, y hacen

cada da

los esfuerzos posibles

por atrarselo.

Santamarta, la ciudad fundada por Rodrigo Bastidas en 1525, es la ms antigua de las


tres,

la

que

tiene el mrito indisputable de haber sido el punto de

partida de donde Gonzalo Jimnez de Quesada em-

prendi

el

descubrimiento y conquista de las regiones

interiores de los

Andes, entre

ellas del reino


el

ya medio

civilizado de los Chibchas.


las sierras

Situada en

ngulo de

Nevada y Tairona, de cuyas faldas sedesprenden numerosas corrientes de agua, que forman valles amenos y probablemente salubres, densamente
poblados al tiempo de la conquista por tribus indge-

100

SANTAMARTA

as, es

muy

de extraar que su comarca no hubiese

sido teatro de

una prspera colonizacin, sobre todo

de la Ramada y Pocigeica. Hacia este ltimo lado encontr en 1867, en un viaje que hice por tierra en compaa del seor Aquileo

en

las frtiles alturas

Parra, desde Santamarta hasta Ocaa, una familia


inglesa inmigrada desde 1825 (Campbell de apellido,
si

no

me engaan

mis recuerdos), establecida en

la

parte alta del ro de

San Sebastin de

la

Fundacin,

con plantaciones de caf y de cacao. Viva an all la seora con sus hijos, y en sus modales y conversacin

pudimos descubrir que perteneca


Inglaterra
;

la clase culta
el

de

prueba evidente de que

clima de esa

regin es sano y propsito para la raza europea. Sin embargo, hoy toda esa comarca es un desierto.

Santamarta tiene

las siguientes ventajas


:

para for-

mar una buena ciudad comercial


Puerto profundo, abrigado de

los nortes

por

la isla

del Morro, y de fcil acceso para los buques, los cuales,

aun

los

de mayor porte, pueden fondear con sela playa.

guridad pocos metros de

Agua
uno de

potable en abundancia, suministrada por el

cristalino

Manzanares, que desemboca en


de
la ciudad.

el

mar por

los costados

La vecindad de

la

gran Cinaga, abundante en pes-

cado, rodeada de tierras en extremo frtiles regadas

por los ros Papares, Crdoba, Fro y otros. Facilidad de comunicarse con el Magdalena por

medio de
Cinaga;

los

caos de este

ro

que desembocan en

la

la cual

acaso pudiera, con algn trabajo, ser

convertida en otro puerto de buenas condiciones.

LOS SAMARIOS

101

En

cambio, la vecindad de las abruptas, por

el

lado

septentrional,

y descubiertas faldas de

la Sierra

Ne-

vada, la priva de los vientos de tierra y hace subir la

temperatura un nivel desagradable y aun malsano para el hombre. Segn las observaciones de Boussingault,

Santamarta, con una temperatura media de

28 6 del centgrado, y
la

mxima
;

veces hasta de

42*^

sombra durante el da, es la ciudad ms caliente de toda la Amrica tropical un grado ms que la Guaira
(cuyas condiciones topogrficas son

Cartagena, Barranquilla,

muy semejantes), Panam y Cuman, y 2"

ms que Tumaco y Guayaquil, en el Pacfico. Una playa pantanosa que la rodea hacia el nordeste
produce emanaciones ftidas indudablemente malsanas
;

pero la influencia de esta causa pudiera des-

aparecer fcilmente por medio de un saneamiento

convenientemente dirigido y la siembra abundante de rboles que absorbiesen los miasmas.


Estas dos circunstancias hacen en
tanto insalubre el clima y
la
el

da algn

han contribuido no poco

decadencia de esta antigua y benemrita ciudad. Luchando constantemente contra las ventajas que
oficial

la proteccin

ha concedido siempre Carta-

gena, Santamarta ha tenido algunos de los

ms

acti-

vos inteligentes comerciantes del pas

los seores

Mier, Abellos, Ctanos, Daz Granados, Vengoecheas,

Fergusson, Nogueras, Simmonds y otros, quienes sucesivamente, con pocas excepciones, se han visto obli-

gados buscar teatro para sus trabajos en otros lugares. Gran parte de la poblacin samara se ha
dispersado, principalmente Pars, Barranquilla

102

FERROCARRIL AL BANCO

Bogot

pero es

fcil

reconocerlos en donde quiera

por su actividad en

el

comercio, la buena letra y las


;

aptitudes especiales para la contabilidad


la

muestra de

buena escuela de adversidad y de lucha en que

fueron educados.

En

el

da ^piensan los samarlos en el gran proyecto


el

de un ferrocarril hasta
hacer competencia
nadie,

Banco, como

si

quisiesen

al rio

Magdalena, que, ms que


proveer de vapores;

han contribuido

ellos

pero empresa que es de temer no pase de la parte ya


ejecutada desde Santamarta hasta Puebloviejo, en
la

Cinaga

(1).

Sesenta leguas de va frrea, lmenos,

a travs de todos los ros que nacen de la Sierra Tairona, y de bosques y cinagas despoblados, llenos de
plaga, en donde se respira la fiebre, seran en extremo

costosas envidas y en dinero, y no podran proporcio-

nar jams

fletes

ms

baratos que

el ro

Magdalena,

arriba, por los

navegable en ese trayecto, hasta Tacaloa y an ms mismos buques de mar. Me parece que

ese proyecto se anticipa

ms de medio siglo las nece-

sidades de esa regin, en la que no alcanza tal vez

60,000 habitantes la poblacin que pudiera servirse de


la va;

pues

la

que vive sobre


ro,

el

Magdalena preferira
el

siempre hacer uso del

y la situada sobre

Ranche-

ra tiene salida ms natural hacia el puerto

de Riohacha.

Mejor fortuna que

Santamarta tuvo

Cartagena
este

desde su fundacin, en 1533, por Pedro de Heredia.

Las grandes cantidades de oro recogidas por


(1)

Ha

sido prolungcado despus hasta Riofro, dos leguas

al

sur

CARTAGENA
desalmado conquistador en

103

los

primeros pueblos ocu-

pados, principalmente en la comarca del ro Sin,

atrajeron desde los primeros das de la fundacin de


la

ciudad un gran nmero de pobladores y mercaderes,

que, rpidamente enriquecidos, dieron principio un

establecimiento considerable y duradero. Convertida

luego en plaza fuerte y apostadero martimo para las flotas de galeones, Cartagena lleg ser en breve una

de las plazas principales del podero espaol en Amrica


;

pero, sobre todo, la primera del

Nuevo Reino de

Granada.

Poblada por gentes ricas y por los empleados del Gobierno Espaol, despleg desde un principio el genio alegre y hospitalario, altivo y dominador, algn

tanto aristocrtico en las clases acomodadas, que ha

mantenido

cierta separacin entre las castas,


la

no ob;

servada en las dems poblaciones de

Costa

pero

no tan tenazmente adicta


Contenida desde

al trabajo

como

se nota

entre sus rivales de la orilla derecha del Magdalena.

muy temprano

la

inmigracin espael

ola, por la dificultad

que presentaba

atraso de la

navegacin, de una parte, y de la otra las grandes empresas navales que ocuparon Espaa durante los
agitados tiempos de Carlos

que era insuficiente


aciagos,

y Felipe l, para las su escasa marina en esos das


la

la

prosperidad de Cartagena, digo, per-

maneci estacionaria casi desde entonces hasta

poca de la Independencia, sostenida su poblacin, ms que por una inmigracin un comercio activo,
por los intereses burocrticos de la monarqua espaola, que lleg hacer de ella la plaza ms fuerte de

iOi

LAS MURALLAS.

EL DIQUE.

la

fortificaciones costaban, hasta

Amrica meridional. Baste decir que sus murallas mediados del siglo

pasado,

ms de S

70.000,000;

suma enorme,

si

se

tiene en cuenta que los metales preciosos valan en

esos tiempos tres cuatro veces

ms que en

la actua-

lidad. Teniendo en cuenta esa circunstancia, ese des-

embolso representaba tanto como S 250.000,000 mediados de este siglo. Cuan otra sera la suerte de
estos pases
si

esas cuantiosas riquezas, unidas las


las forticaciones
lo

no menos enormes invertidas en

de en

Panam, Portobelo y Chagres,


escuelas, en buenos

hubiesen sido en
el interior,

caminos hacia

traernos aqu una parte de la poblacin morisca que


los Felipes II

y IV empujaron desapiadadamente

morir sobre las costas africanas

Lo mismo que Santamarta, Catagena luchaba con


la dificultad

de comunicarse con

el

Magdalena por
de atravesar la

algn medio menos peligroso que


barra de las bocas de este
Dique, que desemboca en
la ciudad,
rio.

el

El cao llamado de El
diez leguas al sur de

el

mar

no fu nunca navegable ms que por canoas y champanes, y aun para este efecto exiga que
todos los aos fuese limpiado de la tupida vegetacin

acutica (llamada tapn tarullo) que lo obstrua

en

la vacilacin

de tener abierto este canal de cua-

renta leguas de extensin, de construir un buen ca-

mino por

tierra,

de veinticinco, nunca se tuvo

lo

uno

ni lo otro.

No

es esta la nica dificultad para Cartagena.

Carece de agua potable, y aunque sera posible llevarla de Turbaco por medio de un acueducto de cua-

AVANCE DEL MAR CARIBE


iro cinco leguas, la ausencia de administracin

'105

mu-

nicipal durante el perodo de la colonia no permiti

acometer esa obra, y la pobreza que qued reducida despus del memorable sitio de 1815, tampoco le ha

dado recursos para ello. Los habitantes tienen que recoger en aljibes el agua de la estacin lluviosa,
nica con que cuentan para los variados usos y exigencias del clima.

La entrada
guas
al

al

puerto es otra dificultad. Los buques

procedentes del norte tienen que bajar casi tres lesur para penetrar por
el

canal estrecho de
el

Bocachica, y remontar luego la baha, hasta

fon-

deadero inmediato
la entrada de

la ciudad.

En

otro tiempo haba


tal vez,

Bocagrande, de poca fondo


ciudad
;

mas

inmediata

la

pero fu preciso obstruirla por

medio de una escollera de pilotes construida grandes gastos ($ 1.600,000) mediados del siglo pasado, para
defender
el

casero de las irrupciones del

poca en que dominan los vientos del


Caribe parece estar avanzando hacia
tierras,

mar en la norte. El mar


de las

lo interior

pues esa escollera, en otro tiempo considerada

proteccin bastante, ya no lo es, de suerte que se

piensa prolons^arla por algunos centenares de metros

ms en
;

las

bocas del Magdalena est disminuyendo


de la
isla

la extensin

de Los Gmez, que se extenda


;

paralela la costa de la orilla derecha oriental

en

Santamarta,

el castillo

de San Felipe, construido

principios de este siglo con bateras de barbeta que

sobresalan casi dos metros sobre la playa, se encuentra

hoy algunos

pies debajo del agua.

La

calle prin-

cipal de

Riohacha fu arrebatada por

las olas,

segn

106

PORVENIR DE CARTAGENA

he visto en
cin

el viaje

de Mr. E. Reclus. Igual observa-

me

pareci hacer en

La

Guaira, en donde el

mar

invade ya

la carrilera del ferrocarril

de Macuto,

destruy en diciembre ltimo las obras del tajamar.

En
en

Sabanilla barri la isla Verde, y rompi tambin


el

mismo mes, y

quizs el

mismo

da, la

prolonga-

cin del ferrocarril hacia Puertobelillo, construida

sobre la playa de arena que rodea por

el

norte el an-

tiguo puerto de Sabanilla, y que se reputaba ya terreno firme.

Del mismo peligro parece estar amenazada Carta-

gena en toda

la cortina

de muralla que se extiende


el norte.

desde Santa Catalina hacia

La prosperidad de esa ciudad no depende


palmente de
arrollo de
la

princi-

navegacin del Dique, cuanto del despecuaria y agrcola, que


del

sus industrias

cuentan ya con bases firmes para un progreso notable en


el

porvenir.

La poblacin

Departa-

mento no baja de 300,000 habitantes, quiz demasiado regados en una grande extensin de su terri-*
torio,
el

cual ocupa algo

ms de

6,000 leguas cua-

dradas, de terrenos frtilsimos, con excepcin tan


slo de algunas cinagas formadas por los

derrames

del brazo del Dique.

En

sus extensas sabanas, cubier-

tas de pastos naturales


tes, se

y regadas por aguas abundanmantienen rebaos de ganado vacuno, que no

labor se cosecha algodn, del que en


lleg exportar

bajan de un milln de cabezas, y en sus tierras de un tiempo se

ms de 20,000

quintales anuales

tabaco, del que se export durante algunos aos de

60 80,000 quintales; maz, que suele

salir

en busca

LA CIUDAD HEROICA

107

del

mercado de

las Antillas; arroz, suficiente para el


;

consumo

interior

ames, batatas y otras raices

ali-

menticias que en el da se llevan en cantidades no


despreciables los trabajadores del canal de

Panam

en suma, producciones alimenticias quedan amplio sustento sus habitantes, entre quienes predomina la raza
africana, mezclada con raza blanca en su

mayor parte.

el

Cartagena tiene en nuestros fastos republicanos merecido nombre de Ciudad Heroica : timbre ga-

nado cuando, sitiada en 1815 por Morillo con un hombres, sostenidos por una fuerte el mar, sus habitantes rechazaron durante escuadra en
ejrcito de 8,500

cuatro meses todos los ataques del ejrcito sitiador,

perdieron por la peste y el hambre ms de la tercera parte de su nmero, y abrindose paso por en medio

de

ron

enemiga en pequeas embarcaciones, dejaenemigo una ciudad poblada de espectros, obstruidas sus calles por los cadveres, pero no rendida
la flota
al

ni humillada.

La

visit

en 1887, y
el

el

recuerdo de su

herosmo cubri mis ojos

aspecto desolado y triste

que todava presenta


casas deshabitadas ni

la vista del viajero.


fij

No

vi sus

me

en sus murallas aban-

donadas, entre cuyas brechas


hoy sacude

La grama

del erial su infausta espiga.

Me
tir el

llen la visin de su glorioso psalo, cre sen-

soplo de patriotismo de sus guerreros y ver an


fla-

sus banderas, desgarradas por las balas enemigas,

meando sobre
Independencia,

sus baluartes

me

descubr reverente

delante de los bustos de sus mrtires en la plaza de la

en la que

hace

falta la

sombra de

108

LA COMARCA DE CARTAGENA

grandes rboles,

el

confuso alboroto de nuestras


la

estriles discordias

no ahog para mi

voz resonante
:

de 1815, que todavia

me

pareca vibrar

Libertad

Patria

Durante

la colonia el
el

gobierno espaol quiso hacer


el interior,

de Cartagena

nico puerto para

blacin lleg pasar de 20,000 habitantes.

y su poSu casero

de cal y canto, con habitaciones amplias y cmodas, sus edificios pblicos de aspecto imponente, sus murallas

almenadas trechos, de ocho -metros de altura


en doble lnea hacia

y^

casi otros tantos de espesor,

el

barrio de Jemani, protegidas por fuertes baluartes ert


los sitios

expuestos al ataque,

demuestran

el inters
;

prominente que tena

los ojos de la metrpoli

pero

hoy, que no se la reputa plaza de guerra sino pura-

mente comercial, esos arreos, en lugar de hermosearla,, muestran la contrariedad de su destino y manifiestan
decadencia. El Gobierno republicano, que conceda

igualdad de derechos comerciales Santamarta, permiti que sta se sobrepusiera Cartagena en la preferencia de los comerciantes del interior, causa

de

sus mayores facilidades para unirse con

el

Magdalena,

la

ltima vio bajar su poblacin menos de 7,000 ha-

bitantes.

prosperidad del Carmen y dems pueblos productores de tabaco, y la de las llanuras de Cola

Empero,

rozal,

con cras de ganado, han revivido

la actividad

comercial de sus almacenes, y unindose ello la navegacin por vapor en el Dique, que ha atrado parte del

comercio de trnsito de Antioquia y Cundinamarca,. le ha restituido alguna prosperidad. Hoy me parece

que no faltan 12,000 vecinos dentro de sus murallas-

SABANILLA

109

Hasta 1870 Santamarta atraa su buen puerto


las

nueve dcimas partes de


la va

las importaciones

y
;

las

tres cuartas de las exportaciones del Magdalena

era

tambin

que tomaban

los viajeros del interior

pero en ese ao fu terminado un ferrocarril de cinco


leguas, desde Barranquilla hasta Salgar (rada abierta,

situada entre la baha del Nisperal y el antiguo puerto

de Sabanilla), y con esa mejora todo


interior

el

comercio del

tom esa nueva

va.

Barranquilla, cuatro leguas arriba de la boca principal del ro

La boca de
de Sabanilla.

Magdalena, tena dos salidas Ceniza, y el cao de la Pina

al
al

mar

puerto

El canal de la primera, obstruido de ordinario por

una barra de arena, que cambia de posicin con frey alborotado siempre por el choque de la corriente del ro contra las olas del mar, ha sido consicuencia,,

derado peligroso; en tales trminos, que los primeros


conquistadores, pesar de su indomable audacia, no
se atrevieron penetrar por
l,

hasta que

el

caballero

portugus Jernimo Mel dio


los

el

primer ejemplo, por


aos despus de la

aos de 1530, esto

es, cinco

fundacin de Santamarta.

En

consecuencia, slo bu-

ques de vapor de poco calado se haban atrevido


penetrar por esa va.

En

1868, sin embargo, el seor Joaqun Palacio,

administrador entonces de la aduana de Sabanilla,


hizo verificar sondeos repetidos en dicha boca, y en-

contr que la barra haba casi desaparecido, pues daba

fondo de 22 27 pies, con cuya noticia


permiti la

el

Congreso

entrada de buques de mar hasta Barran7

lio

BOCAS DE CENIZA

quilla.

Por
;

lo

pronto se crey que esa situacin seria

duradera pero aparte de que ese paso requera boyas


incesantemente cambiadas, medida de los frecuentes

cambios en

el canal, prcticos

molcadores de gran fuerza,

la barra reapareci,

experimentados y resegn

parece, pues el hecho es que los buques de la lnea de

vapores Atlas, que eran los frecuentadores de esa va,

no han vuelto hacer uso de

ella.

El representante de un Sindicado, fonnado en Nue-

va York, para servir de base una compaa que se


propone obtener del Congreso un privilegio para mantener expedito el paso de la barra,

por medio de
;

tra-

bajos semejantes los empleados por el capitn

Eads
ciu-

en

la

boca del Mississipp,

se encuentra en esta

dad hace ya casi tres aos en esa solicitud pero no parece haber conseguido llamar la atencin del Gobierno hacia esta empresa, la que, en mi concepto, es merecedora de un estudio serio.
El cao de la Pina que, durante algunos aos, fu
objeto de estudios

por los vapores del


vencible
:

las

y tentativas para hacerlo navegable ro, tropez con un obstculo inarenas arrastradas por el Magdalena en
el

sus crecidas cegaron

puerto interior de Sabanilla,

dejndolo reducido un fondo de slo 11 12 pies,

por consiguiente intilparalos vapores trasatlnticos.

Lo que

se llama el Puerto de

Sahanla se compone

de cuatro partes distintas. Entrando del

mar

afuera,

se encuentra, en primer lugar, la baha del Nisperal,

espacio extenso defendido hacia el sur, y en parte,

hacia

el

occidente, por los cerros de la costa, cerros

sin vegetacin alta, sin

agua potable, cuyas faldas

SALGAR

111

escarpadas no ofrecen playa alguna en donde desem-

barcar casi ni aun los botes.

En

la

extremidad norte

y una faja de playa prolongada en forma de cintura, que formaba un


de esta baha existan una
isla

puerto profundo, regularmente abrigado de los nortes,


conocido con
el

nombre de PortoheUllo, hasta donde


el ferrocarril,

se pens prolongar
efecto,

para establecer

el

y se prolong en fondeadero, en 1887; pero

una tempestad furiosa barri en diciembre del mismo ao la isla, y rompi gran parte de la playa de suerte
;

que esa prolongacin del millas, qued perdida. Hacia


el

ferrocarril,

de cosa de cinco

sur haba, sobre la costa rocallosa, un lu-

gar adonde podan arrimar vapores pequeos,


bautiz con el

que se

nombre de Salgar, en honor

del enton-

ces Presidente de la Repblica, general Eustorgio Salgar,

hasta el cual se llev primero el


se estableci el

ferrocarril de

desembarcadero Barranquilla y donde de los pasajeros y las mercaderas. Los buques de mar tenan que fondear en el Nisperal, en una situacin
desabrigada y aun peligrosa por los muchos arrecifes de la inmediacin, y las mercancas y los pasajeros

eran tomados bordo de vapores pequeos que, ya en

un

saloncito estrecho incmodo, ora

en grandes

botes llevados remolque por aqullos, eran conducidos Salgar, seis siete kilmetros distante.

Ms adentro

an, la cintura de playa arriba

men-

cionada, que se prolonga hasta cerca de la boca de


Ceniza, formaba el antiguo puerto de Sabanilla, pro-

piamente dicho, en cuya playa se haba formado una

pequea poblacin de pescadores, en

la cual

estaba

112

EL FERROCARRIL DE BARRANQUILLA

la

aduana.

Como he

dicho, ese

sitio

tuvo que ser

abandonado.

Hoy

el

desembarcadero est en Salgar con mucha

molestia, gastos y
est agitado
;

aun algo de riesgo cuando


el

el

mar

pero

actual empresario del ferrocarril,

seor Cisneros, sin desalentarse por la prdida sufrida

en

la

prolongacin Portobelillo, con su acostumel

brada energa est prolongndolo por

costado sur,

hacia puerto Cupino puerto Colombia, en la baha de


Nisperal, en donde se propone construir

un warfe

in-

ternado 1,300 metros hasta

el

fondeadero, efecto de

que pasajeros y mercancas bajen directamente del buque de mar los carros del ferrocarril de Barranquilla.
Este ferrocarril,
pas,
el

segundo construido en nuestro

de catorce millas de largo, tres pies de paralela,

servido por locomotoras de 18 toneladas de peso, vago-

nes de 10 toneladas de capacidad y coches para 25 pasajeros, fu proyectado en 1867 por los seores gene-

ral

Ramn Santodomingo

Vila y

Ramn

B. Jimeno, y

construido en 1870 y 1871 por los seores Hoenigsberg


quienes aqullos traspasaron el priviy Wessels, mediante una garanta de inters de 7 0/0, ofrecida por el Gobierno, sobre un capital de $ 680,000,

legio,

presupuestos como gasto de construccin del ferrocarril

cio

de

No

y de dos remolcadores adicionales para el servila carga y descarga. habiendo sido suficiente el producto neto del
durante los seis

ferrocarril para cubrir ese 7 por 100 de garanta, el

Gobierno tuvo que cubrir


primeros aos,
lo

el dficit

que dio motivo que ste lo

com

prase, en 1877, por el precio estipulado de $ 680,000.

; ;

FERROCARRIL DE BARRANQUILLA

113

Los gastos de conservacin y servicio aumentaron entonces considerablemente, porque el Gobierno cre una

multitud de empleados innecesarios,

como

ordinaria-

mente sucede en
que no preside

la

administracin de las empresas en

el inters individual;

en 1886, fu cedido

al

y ltimamente, seor Francisco J. Cisneros, en


ste contra el Tesoro Nacional

pago de acreencias de
Portobelillo.

pero con la condicin de prolongar la carrilera hasta

Ya

se

ha

visto el resultado de esa pro-

longacin.

ha sido todava lucrativo para sus empresarios, en cambio ha sido benecioso para
Si el ferrocarril no
la

ciudad de Barranquilla, en la cual se ha centralizael

do

subido, de 12,000
los ltimos diez

comercio del Magdalena, y cuya poblacin ha ms de 25,000 habitantes durante

seis

aos no del todo, eso


;

s,

por cau-

sa del ferrocarril,

sino tambin de
;

las lneas

de vapores
la

del ro ah estacionadas

pero aqul ha confirmado

superioridad decidida de esta ciudad sobre sus rivales

to

Santamarta y Cartagena. Barranquilla es hoy un punde escala comercial importante, todava no converpoblachn que era ahora

tido por completo, de pajizo

cuarenta aos, en ciudad moderna con las comodi-

dades que implica

la

palabra ciudad. Tiene bastantes

casas de cal y canto, de

ms

comodidad

interior tal vez;

apariencia exterior que cmodos escritorios, alma-

cenes extensos, algunas calles anchas, provistas de


angostas aceras
recibir
;

muelles y lugares de estacin para


los

y refeccionar

vapores del

ro,

regularmente

provistos de talleres de carpintera y de maquinaria

acaba de adquirir, debido

la iniciativa del seor

Ra-

114

BARRANQUILLA
B. Jimeno, un acueducto para repartir las casas
;

mn

particulares las aguas del rio


bierto,

tiene

un mercado cu-

medianamente cmodo, y empieza construir

algunas quintas semiurbanas, rodeadas de jardines y frutales. Cuenta ya con algunos coches para el servicio

de las calles, tirados por caballos pequeos, en

lo

general mal mantenidos, guiados por postillones hbiles

para gobernar sus caballos y no menos para extorsionar al pasajero poco conocedor del precio de sus ser-

vicios (1); tiene dos hoteles principales, bastante con-

curridos, en

uno de

los cuales el servicio

de mesa no

deja nada que desear, pero son


zas,

muy

calorosas las pie-

y sombreada por algunos rboles, pero cuyo servicio no parece digno de entera alabanza, segn lleg mis odos. Empero, todava abundan las casas pajizas, que en ese clima constituyen un gran riesgo de incendios en sus calles

otro cuya casa es fresca

sin

empedrar cubrir de
en
la

otro

modo, se hunde hasta

el

el tobillo

de los caminantes, y las nubes de polvo, en los das de brisa, son verdaderael pie
;

arena

mente insoportables. No tiene teatro carece de baos cmodos en las casas, y no s que haya un solo bao pblico. Empieza apenas plantar rboles en sus plazas y lugares concurridos
;

no tiene un paseo pblico,

y todava no se ha pensado en la construccin de cloacas y desages bien servidos, que den garanta contra
la aparicin sbita

de epidemias destructoras. Nece-

de un cao estrecho y tortuoso en que est edificada, ostentarse nueva y verdadera


sita salir

de

la orilla

(1) Aeabca de construirse tambin un tranva desde la estacin del ferrocarril hasta el centro de la Ciudad.

GOMPETENCIA DE LAS TRES CIUDADES

115

reina del

rio,

en

el

ancho y majestaoso cauce prin-

cipal de ste. Sobre todo, requiere,

como base esencial

de su futura prosperidad, abrir paso los buques de

mar

hasta

el frente

de sus calles. El puerto debe ser

trasladado de Salgar del Nisperal las aguas del

Magdalena.

La competencia de

las tres ciudades

colombianas

del Atlntico tiene alternativamente inconvenientes

ventajas para la Nacin. Los primeros consisten en


la rivalidad incesante,

que sirve de embarazo


el inters

al

Go-

bierno para proteger eficazmente

de alguna
las otras.

de

ellas, sin suscitar celos

y descontento en

Esta rivalidad de intereses comerciales se transforma

con frecuencia en antagonismo de ideas


suele llegar constituir

polticas,

para

el

orden pblico.

un elemento de inseguridad Lo ms grave de todo es la nelo

cesidad de distribuir los escasos i'ecursos del Gobierno

General entre las tres vas,

que no permite concela

der ninguna un auxilio suficiente para alguna obra


seria, ni

mucho menos guardar perseverancia en

ejecucin de un plan de mejoras bien meditado.

En

cambio, esa competencia es un estmulo ince-

sante en cada una de ellas para ocuparse en la preparacin de nuevos servicios al comercio de trnsito. Si

Santamarta navega sus caos, Cartagena redobla su


esfuerzo por abrir el paso los vapores en el Dique.
Si Barranquilla establece
ro,

una

lnea de vapores en el

Cartagena suscita

la

formacin de otra que nave-

gue hasta su baha. Barranquilla fomenta y desarrolla el cultivo del tabaco del Carmen, y Cartagena, para

116

COMPETENCIA DE LAS TRES CIUDADES

no quedarse

atrs, protege el

comercio del

ro Sin,

SUS comerciantes

emprenden
la

trabajos, llenos de espe-

ranza, en el valle del rio Atrato. Si

un

ferrocarril

hasta
quilla,

el

mar ha dado

preponderancia Barran-

otro ferrocarril hasta el

Magdalena

la

har

recobrar Santamarta.

La competencia

es el gran resorte del progreso, la

fuente de donde brotan los principales esfuerzos en


los sei-es individuales

y en

los colectivos.

Por eso

el

proteccionismo aletarga los protegidos, y

el libre

cambio retempla

la

energa de los concurrentes.

De

esa

misma

rivalidad poltica surge


el

un elemento
frecuentes

conservador del orden, de que

Gobierno general

hace uso en los casos, por desgracia

muy

todava, de trastornos locales; pues en ella encuentra

un punto de apoyo para ejercer su accin sobre esos territorios lejanos, en donde es las veces fcil la formacin de elementos divergentes en la corriente de
las ideas nacionales.

Esas

tres ciudades
el

han

sido en extremo favorecidas,

adems, por
trasatlnticos

establecimiento de lneas de vapores


las

que

ponen en comunicacin regular

y frecuente con los mercados europeos y americanos,


que
casi sbitamente

han cambiado

el

estado de reclu-

sin en que vivieron durante la dominacin esjoaola.

En el da hay en actividad las siguientes La Mala Real Britnica, la ms antigua


dos veces al mes.

de todas,

procedente de Southampton y las Antillas, que toca

La

Trasatlntica Francesa, de Saint-Nazaire y Bur-

deos, las frecuenta en iguales perodos.

LNEAS TRASATLNTICAS

117

La de
La

las

Indias Occidentales y
I.

el

Pacifico,

que

hace viajes desde Liverpool. (W.


lnea

&

P. S. N. C)

Dos

lneas espaolas,

Cdiz, las

Hamburguesa, dos veces al mes. que parten de Barcelona y de ponen en contacto con la Habana, Puerto
que hace dos viajes
los

Rico, Veracruz, y varios puertos de la Pennsula.

La de

Atlas,

puertos

orientales de la

Amrica Central y Nueva York.


las costas de Venezuela, pola

Estas lneas abordan con igual regularidad al istmo

de

Panam y algunas

nindonos en comunicacin con las Repblicas de


costa occidental de Amrica.

Falta nicamente ligar esas ciudades con los cables


telegrficos del istmo de

Panam, para
el

dotarlas de co;

municacin instantnea con todo


tardar

mucho en

verse

mundo lo que no realizado. Hoy tienen que


alambres que reco-

servirse, para este efecto, de los

rren el interior de la Repblica, desde la Costa hasta

Bogot, y desde Bogot hasta Buenaventura, sobre

el

mar

Pacfico, puerto ligado

ya con Panam; pero es-

tos telgrafos interiores, sobre todo los

que van

la

Costa,

mal establecidos desde su principio y peor

conservados, slo dan comunicaciones precarias y

veces tan demoradas, que con frecuencia se recilje

primero

la

comunicacin postal que

la telegrfica.

Un

cable submarino desde Santamara, que tocase en

Sabanilla y Cartagena, hasta Coln, resolvera

el pro-

blema, y no sera en extremo costoso. La prosperidad del interior depende en gran

j^arte

de

la

de estas tres ciudades de


lo

la Costa, principal-

mente en

que se

refiere la inmigracin extranjera.


7.

118

INDUSTRIAS POSIBLES EN LA COSTA

La gran masa de

sta se

compondr siempre de prohacer en la Costa una escala

letarios, cfue necesitarn

de ms menos duracin, para hacerse recm^sos

con qu continuar su viaje

al

corazn de los Andes;

y esto no jiodr suceder mientras no haya en las ciudades del Atlntico un movimiento industrial que les
proporcione salarios suficientes. Eso vendr cuando
sean mejor apreciadas las ventajas que para la fabricacin de varios artculos dan
las
el

rgimen represivo de

Aduanas, por una parte, y

la imposibilidad actual

de transportar maquinaria pesada las comarcas andinas por otra. Los artculos que en la Costa pueden

producirse con gran ventaja para expenderlos en los

mercados del interior, podran ser los siguientes Los muebles y artculos de madera.
El hilo y aun los tejidos de algodn ordinarios. Los jabones finos.

El pescado en una forma que resista


al travs

el

transporte

de las montaas.

El calzado.

El papel de imprenta.

Los muebles comunes de madera, que todava se fabrican de mala calidad y excesivamente caros en el interior, por falta de maquinaria adecuada, pudieran producirse en la Costa, en donde hay abundancia y
variedad de maderas, y facilidad de montar mqui-

ms de 200 por 100 sobre su valor de factura en la tarifa actual y tiene precio extravagante cuando se importa del extranjero.
nas. Este articulo est gravado con

La Costa produce algodn, y los ros que desaguan en la cinaga de Santamarta suministraran fuerza

INDUSTRIAS POSIBLES EN LA COSTA

119

motriz para las mquinas de hilarlo y tejerlo, tan abundante y barata como pudiera desearse. Los hilos de algodn que all se produjesen tendran gran salida

para los departamentos de Santander, Boyac y Cundinamarca, en donde es popular el manejo de telares
de mano, y sube algunos millones de pesos anuales valor de las telas fabricadas. El hilado del algodn
la lana

el

y de

en

el interior es

muy

defectuoso, y los

hilos extranjeros

pagan en

la

100 sobre precios de fbrica, aparte de

Aduana ms de 100 por ms de -25 por

100 que cuestan las comisiones, seguros, empaques y


fletes.

Los
el

aceites vegetales (de las palmas) de la Costa

sebo de sus ganados, tendran en la fabricacin de

bujas y jabones una aplicacin ventajosa. El jabn ingls ordinario vale en Bogot y Medellin no me-

nos de S 1 el kilogramo. El pescado ahumado, conservado por


Appert, tendra un consumo de

el

mtodo

mucha

consideracin

entre las poblaciones de los Andes, que


el

pagan S 2 kilogramo de salmn, atn merluza, conservados


latas.

en

Hbiles operarios extranjeros, provistos de buenas

mquinas y de cueros bien


altos jornales

curtidos, podran

ganar

en

la fabricacin

de calzado en Carta-

gena y Barranquilla. De ah pudieran continuar su viaje Bogot y Medellin; en donde los pocos zapateros franceses
se

que han venido ejercer su industria,


ricos la vuelta de pocos aos.

han retirado
el

El papel de imprenta, que en Europa se produce

S 0,20

kilogramo y en Bogot se vende S

1,

por

120

INDUSTRIAS POSIBLES EN LA COSTA

qu no hubiera de poder producirse en

la Costa, en

donde abundan
teria

las cascaras del maz, las cortezas

de

rboles y las hojas de tantas plantas que dan la

ma-

prima de aquel artculo?

la

mitad del precio

que hoy cuesta, en slo Bogot habra consumo para 50 y aun tal vez 100,000 kilogramos anuales de est artculo.

La produccin de libros impresos no

es

ya des-

preciable en esta ciudad, y con ppela precio bajo pudiera triplicar en diez aos. Estimo entre $ 50

anuales

el

valor de los libros

y $ 60,000 publicados en Bogot y


; ;

no son propsito los tiempos para calcular el consumo de papel de imprenta en el periodismo mas s
puede afirmarse que en tiempos normales supera considerablemente
esta
el

consumo de papel de imprenta, en

forma y la de hojas sueltas y folletos, al que se hace en los libros. La agricultura de la sabana de Bogot podr pagar
con sus trigos y sus papas, todo lo que la Costa enve al interior, cuando estos artculos se produzcan aqu

no ms
te

alto precio

que en

los

Estados Unidos,

lo

que

no es imposible. Los

fletes s

sern obstculo duran

mucho tiempo, porque de Facatativ


;

sern menores de $ 3 por carga y otro tanto de Barranquilla, es decir, $ 6 mientras que de

Honda no Honda Nueva

York Sabanilla
los

slo cuestan $ 2.

As, el resultado de todas las lucubraciones sobre

problemas econmicos del porvenir se resuelve


:

siempre en dos palabras


caminos.

Transportes baratos,

lo

que es

lo

mismo, buenos

CAPITULO

XI

VALOR TRASCENDENTAL DEL RIO MAGDALENA

Resumen.

Comparacin entre el valle del Magdalena y el Comercio por el ro Magdalena. resto de la Repblica. Los vapores de este ro. Valor de ste para la industria Necesidad de mejorar el canal navegable. del pas. Gran Cambios en el lecho de ste. Sus inconvenientes.

inundacin en 1886.

Resumiendo el valor y la importancia del valle del Magdalena, comparado con el resto de la Repblica,
obtendremos este resultado
Territorio.

Leguas cds.

Alto Magdalena

3,000
.

Magdalena central. Bajo Magdalena


.

2,500
6,500

.
,

Totales.

12,000

122 VALOR COMPARATIVO DEL VALLE DEL MAGDALENA

Territorio.

Leguas cds.

Vienen

33,700
del

Hoyas

del

Meta y

Zulia en los Estados de Boyac y Santander. Pennsula Goajira...


.
.
.

700
1,10;)

COMERCIO POR EL MAGDALENA

123

poseedora de
queza.
la

ms de

la

mitad (53 por 100) de su

ri-

En

la

zona occidental vive la cuarta parte de

poblacin de Colombia, con cerca de la tercera par-

te (30

por 100) de

la riqueza.

As, pues, sobre las orillas del alto y del bajo

Mag-

dalena hay establecida en


el

el

Departamento del mismo

Tolima, en Bolvar y en nombre del ro, una po-

blacin que no baja de 700,000 habitantes, y en su


parte central bregan por abrirse paso fcil hacia l las

de Cundinamarca, Boyac, Santander y Antioquii, que renen 2.300,000 ms. Esas poblaciones dan ori-

gen un comercio,
ticas

lo largo del ro,

que

las estads-

de

la

Inspeccin fluvial slo hacen sulr por ao


;

223,000 cargas (de 10 arrobas cada una) juzgar por


quilla
el

pero que,

movimiento de
la

la

aduana de Barran-

que se alimenta en su totalidad del comercio de Cartagena, una mitad del cual, de aqul y de
lo menos, tiene el

mismo

origen, probablemente no
Kilogramos.

baja de 300,000.

La exportacin por Barranquilla en 1887


da un guarismo de
15.997,610

La importacin por
rismo de

id.

en

id.

da un guar.
.

10.046,876

La exportacin por Cartagena


(16.183,399) la mitad

es

de
8.091,699 2.887,097

La importacin por

id.

(5.774,194) id

Total (equivalente 296,184 cargas de 125 kilogramos)

37.023,282

al

estos guarismos, que se refieren exclusivamente movimiento entre Barranquilla y Honda en buques de vapor, no est comprendido el que se hace entre

En

124

COMERCIO DE EXPORTACIN

puntos del ro, como por ejemplo, entre Nare y Puerto Berro con Honda, ni el de balsas, canoas y dems embarcaciones menores, que no es del todo despreciable. Puede juzgarse que el trfico del ro entre Honda y Barranquilla no baja de 350,000 diez veces mayor, lo menos, que cargas anuales ahora medio siglo, cuando la exportacin era insignificante, casi reducida oro y maderas de tinte, y la importacin no pasaba de dos millones de pesos anuales.
los diversos

La proporcin
por 100
la

entre el trfico de subida y el de ba-

jada se computa en un 40 por 100 la primera, y un 60

segunda del guarismo

total.

Los principales artculos transportados en 1887


fueron

EXPORTACIN (por EL RIO MAGDALENA)


Quintales.

Caf

12,24o
.,

Cueros

59,500
38,000
29,644

Tabaco
Cacao

Caucho Quina

11,040

4,200

Palo-mora, tagua, viguetas y tablas de cedro, guayacn y otras maderas, y una gran variedad de otros
artculos, constituyen el resto.

IMPORTACIN (por EL RO MAGDALENA)


Quintales.

Telas de algodn,

lino,

camo y seda

72,208

Artculos de hierro, acero y otros pocos variados

37,102

LOS VAPORES

125

Quintales.

Alimentos
Vinos, licores y cerveza
Artculos para alumbrado

24,096
19,181

10,825
6,889 6,683
.

Loza, cristalera y vidriera

Drogas y medicinas
Papel, libros y tiles de escritorio.

5,092
estiel

El valor de los

efectos transportados puede

marse, computando, respecto de

la importacin,

valor de factura, los fletes, seguros, comisiones y de-

rechos de importacin, y respecto de la exi^ortacin su precio primitivo y fletes hasta Barranquilla, en

S 30.000,000 (moneda de plata de 0,900). Los fletes pagados sobre 300,000 cargas transportadas en vapores, pueden valuarse en poco

ms de

S 1.000,000, razn de $ 3-40 por carga; pero en el presente ao el precio de aqullos ha subido sensible-

mente en una proporcin mayor que la del descuento del papel-moneda circulante. Cuesta, pues, el transporte 4 por 100, poco ms menos, sobre el valor de
los artculos transportados.

El servicio se hace por veinticinco vapores, de los


cuales veintitrs circulan de

Honda para abajo y dos de Honda para arriba. Estos veinticinco vapores, que
tienen capacidad total para transportar 40,000 cargas

encada viaje redondo, pueden estimarse en $1.000,000, razn de $ 40,000 uno con otro.

Hacen sus

viajes en ocho das de Barranquilla

Honda

veces en menos tiempo, pues ha habido

viajes de cinco

y medio

das),

y en

tres,

lo

ms

en cuatro,

el

de bajada; pero es

muy

frecuente el de

126

VIAJES Y FLETES

setenta y dos horas en cuarenta y ocho horas de vapor.

Caminan razn de cuatro leguas por hora

la

bajada, y de dos leguas por hora la subida, en tr-

mino medio. De la boca


de noche
ches
rro.
:

del Lebrija para abajo

pueden caminar

de ah para arriba slo con


claras

muy

rio lleno y nopueden hacerlo hasta Puerto-Be-

Calculando

el

tiempo que se emplea en cargar y

descargar, y los trastornos inevitables que causan de-

moras, estos veinticinco vapores pueden hacer veinte


viajes redondos en el

ao y transportar 800,000 car-

gas, es decir,

ms

del doble del trfico actual.

El nmero de pasajeros que condujeron los vapore

en 1887, entre Honda y Barranquilla, fu de 4,451


la bajada,

y de 3,031

la subida.

La

diferencia nota-

ble entre estos guarismos debe de proceder del envo

de tropas del interior la costa. El precio de los pasajes es de cuarenta centavas por legua la subida
la

mitad

la bajada,

y y representa, sobre 7,000 pasala transportacin

jeros,

ms de S 250,000. Sumados fletes y pasajes,

en

el

rio representa

un gasto anual de S 1.300,000

(en

mo-

neda de plata de 0,900), incluyendo en este guarismo el derecho fluvial que se cobra sobre las mercancas
trans\)ortadas, razn de 40 centavos por cada cien

kilogramos, que debe producir cerca de $ 150,000


anuales.

300,000 cargas transportadas en 200 leguas con un


gasto de S 1.300,000, ocasionan un gasto de, poco
menos, dos centavos por carga y por legua.

ms

SERVICIO QUE PRESTA EL RO

127

Si el ro no existiese
truir

un camino de

tierra de 200 leguas

y liubiese sido necesaio consde largo, que


proporcionase un

por su naturaleza

fcil

y econmica

transporte de calidad semejante, la construccin de

ese camino hubiera sido tan costosa lo


la

menos como

de un ferrocarril;

el cual, al

travs de esas soleda-

des y esos climas, hubiera pedido

no menos de

S 40.000,000. de intereses,
vertido,

Mas como
al

este

desembolso hubiera exiel capital in-

gido una remuneracin anual equivalente $ 4.000,000

10 por 100 anual sobre

y de un 15 por 100 ms por gastos de conser-

vacin y servicio, sea $ 6.000,000, esos S 10.000,000 anuales, distribuidos sobre 300,000 cargas, requeriran

un

flete

de S 33 por carga, es decir, diez veces


el rio

ms que por
ro

Magdalena.
el pas

Esta sola reflexin basta para mostrarnos que ese


representa para

una riqueza natural que

no e puede estimar en menos de cien millones de


PESOS.

un poco ms sobre esta materia. Honda Si entre y Barranquilla slo existiese un camino de montaa semejante al de Bogot HonReflexinese
da,
el flete de una carga $ 0-35 por carga y por legua entre aquellas dos ciudades costara S 70, y el tiem-

en donde la transportacin en diez das

cuesta

po empleado en transportarla no sera menos de


meses.
Si fuese

ti^es

un camino de ruedas que cobrase, como

hoy

el

de la Sabana, razn de ocho centavos por

carga y por legua, en aquellas 200 leguas, una carga costara S 16.

128

NECESIDAD DE MEJORAR EL CAUCE

En

el

estado actual de la industria del pas,

el rio

Magdalena representa, pues, un ahorro de no menos


de $8.000,000 anuales
comercio general, y por este solo clculo se vendr en conocimiento de que no tiene
al

nada de exageracin
dos Unidos en una

el

avalo que arriba se

le da.

El canal del ro Mississippi se estima en los Esta-

suma de $2,300.000,000,

veintitrs
;

veces mayor que la que damos aqu al Magdalena


la

extensin navegable de aqul (incluyendo la de sus

afluentes) es apenas diez doces veces

mayor. Empero, un agente de esta magnitud no es suscepde prestar todo


le
el servicio

tible

de que es capaz,

si

completa con obras de conservacin y mejora incesantes. El Mississippi, pesar del inmenso volu-

no se

men

de sus aguas, ha exigido


;

el

empleo de grandes

dragas para ahondar su cauce

de mquinas destina-

das levantar los rboles que arrastra la corriente y forman bancos de arena que obstruyen el canal natural de las aguas de diques en sus orillas para preve;

nir la inundacin de las tierras cultivadas


las

y encajonar
;

aguas en

los

grandes desparramaderos de grandes

trabajos en la

que impedan que en

el

desembocadura para destruir las barras acceso los buques de mar trabajos
:

los ltimos

cincuenta aos han ocasionado un

Mississippi, que slo

desembolso de cerca de $ 50.000,000. Con ellos el daba paso en sus bocas buques
de 14 '16 pies de calado, se ha hecho accesible los grandes vapores del mar hasta Nueva Orlens, treinta

y seis leguas arriba, y convertdose en una va en extremo econmica para la exportacin de los frutos
agrcolas de todo el valle
;

de cuya magnitud puede

CAMBIOS EN EL CAUCE

29

juzgarse sabiendo que

el solo artculo trigo

representa

en

la

exportacin
lo

ms de

20.000,000 de cargas.
el

Esto es

que se echa menos en

Magdalena,
no dieron
dieron),

pues

la

Junta de Canalizacin que funcionaba desde


si

1878, y cuyos primeros pasos vacilantes,

resultados visibles (excepto en el cao de Barranquilla

el

pen de Juana Snchez, en donde

s los

lo

menos prometan no poco para despus,

parece

nizar

que ha sido suprimida que no se ha vuelto orga(1). Est debiera ser quizs materia de una Ofi-

cina especial, cargo de

un ingeniero hidrgrafo de

toda competencia, y bajo la inmediata vigilancia del


ministerio de Fomento.

La

seccin central del ro, desde Yeguas hasta la

boca del Lebrija, est constantemente expuesta variaciones en el cauce

y regaderos, por causa,

prin-

cipalmente, de los rboles arrastrados en las grandes

avenidas hacia

el

lecho principal de las aguas; de

donde resultan muchos efectos perjudiciales.

En

pri-

mer

lugar^ la formacin de grandes bancos de arena

al travs del ro,

suficiente para la navegacin, lo

y en consecuencia la falta de fondo que su vez proal-

duce varadas, viajes dilatados para los pasajeros, recar-

go de gastos para las empresas de navegacin, en

gunos casos averas en


otros.

En

buques y aun naufragios en segundo lugar, el cambio de cauce en el ro


los
la

conduce

destruccin de los bancos orillas en

donde ya hay poblacin establecida, casas, labranzas

otros establecimientos
(1)

que es forzoso abandonar, en

Ha

vuelto funcionar despus de publicada la 1." edicin

de este libro.

130

GRAVES DAOS RESULTANTES

ocasiones con prdida de la labor de

muchos

aos.

En

tercer lugar, la formacin de pantanos

y trechos ane-

gadizos durante el invierno que, al secarse en los


veranos, son causa de emanaciones insalubres para
los pasajeros

de los vapores y sobre todo para las

fa-

milias establecidas en las inmediaciones. Los correos


se atrasan, las mercancas

no llegan en

las

pocas

propsito para su realizacin, y esa incertidumbre,


relativa la duracin de las operaciones comerciales,

es causa de paralizacin en los negocios.

En

conse-

cuencia de esas dificultades, se hace preciso tener

buques de gran tamao para

el invierno,

y otros pelo cual

queos, de poco calado, para los veranos,

en-

vuelve una duplicacin costosa del capital de las

em-

presas de navegacin, y alza indispensable de los


fletes.

En

esta dificultad encall por primera vez el


el

seor Elbers, cuyos primeros vapores,

Santander

y el Gran Bolvar, calaban ms de seis pies, y habiendo llegado en aos de estacin seca prolongada, per-

manecan varados por meses enteros. Si en el trayecto de que vengo hablando se obtuviese, por medio de trabajos bien dirigidos, un fondo

permanente de

seis siete pies

en toda estacin, en

lugar de veinticinco vapores grandes y pequeos, bastaran cinco buques, de 2,000 cargas de capacidad cada
uno, para hacer con
cio

ms comodidad

el

mismo

servi-

capital

y con un ahorro de 60 por 100, lo menos, en el empleado en los vehculos, y de otro tanto en
:

los gastos de tripulacin


los fletes

lo

que quiere decir que

podran tambin reducirse una tercera

parte.

PUEBLOS AtANDONADOS POR EL RIO

131

No

es

menos grave

el

guridad de
te tienen

las orillas del ro,

mal que resulta ele ,1a inseen donde necesariamenlos

que establecerse

primeros colonizadores.

No slo casas y pequeas labranzas son destruidas todos los aos por las grandes avenidas, sino aun
pueblos ente ros^; en.otras ocasiones, no es al avanzar
las aguas, sino al retirarse,

cuando causan

la ruina.

Si

un leador un agricultor no

tiene ya el rio la

vapor y ofrecer ste que abandonar su hogar y su lea sus vveres, tiene su labranza en busca de localidad ms propicia. No
vista para aprovechar el paso del

slo pequeas chozas

han sufrido

este dao, sino pue-

blos y aun ciudades enteras. Remolino, Plato, Tamalameque, y en la estacin seca todos los del brazo de

Momps
bles,

distan ya
lo cual

bastante de los canales navega-

han perdido la mayor parte de su imMomps, ciudad cuyo casero no poda estimarse quizs en menos de un milln de pesos, si las
con
portancia.

aguas no volvieron su cauce acostumbrado, quedar sepultada como Palmira ntrelas arenas del desierto.

Las avenidas del


jantes las de las
establecidas

mal encauzado an semecorrientes polticas, tampoco bien


rio,

son causa de mucha ruina para


y
otras.

los inte-

reses que empiezan formarse,

es necesario atender

con igual espritu unas y


polticas se

Tambin

las ideas

salen de madre y

atrepellan su paso algo

que debiera ser conservado, apartndose de su cauce


antiguo, relegan olvido injustificable instituciones

tendencias, frutos de la evolucin natural de la vida

hmiiana. Tanto en

el

orden

fsico

como en

el

orden

moral, las grandes avenidas son seal de fuerza, y son

132

LA CRECIDA DE

1886

ellas las

que acabarn por arrastrar en


tiempo
viejo,

el

uno

las are-

nas, en el otro las preocupaciones, que son tambin

como

el detritus del

y formarn lecho

profundo y seguro sus raudales. Asi como no seria posible detener permanentemente la corriente de los
ros,

tampoco podr evitarse

la

marcha de

las ideas

hasta su trmino.

A
muy

veces las crecidas del Magdalena son, aparte de

considerables, de mucha duracin, y entonces el mal toma proporciones de calamidad inmensa. As

sucedi en 1886.

Ese ao fu en extremo lluvioso en


cida de

el pas.

La crela

mayo

fu extraordinaria, sobre todo en los ros

Carare, la Colorada, el

Opn y

el

Sogamoso. Desde

boca de este ltimo para abajo,

las

aguas derramaron

por encima de bancos de 7 y 8 metros de altura, inundaron vastas extensiones, hasta cuatro y aun cinco
leguas cada lado. Casas, plataneras, labranzas, de-

hesas de ganado, todo qued cubierto por

el

agua

Cuarenta das y cuarenta noches Llovi sobre la tierrra... Entre las aguas Se fueron sumergiendo lentamente

Las

selvas, las colinas, las montaas.

Rasgando el seno de enlutada nube El sol apareci... Su roja llama, Que antes baara bulliciosos pueblos, Ba de resplandor mundos de agua.
(Epifanio Meja,

La Palo/na

del Arca).

La gente huy hacia las colinas distantes, abandonando sus hogares destruidos, y en las habitaciones construidas sobre lugares elevados adonde la inundacin no lleg

ms de dos

pies sobra ios pisos, algu-

LA CRECIDA DB

1886

133

as familias animosas formaron con tablas otro piso

ms elevado,

fuera de las aguas, y resolvieron aferrarse

al abrigo del lecho paternal.

En

otras partes, destrui-

das las paredes laterales, pero firmes las columnas


principales que sostenan el techo, sus habitadores in-

trodujeron debajo de ste sus canoas, y en ellas dor-

man, cocinaban y atendan los ltimos restos del


naufragio de su fortuna. Izada sobre fuertes tablas,

unidas entre

por medio de gruesos bejucos, y penla

diente de los brazos de algn robusto guayacn, vi

en unas partes

vaca de leche, en otras


de
los cortes.

la

mua en
gallinas,

que se acarreaba que en


la

la lea

Las

inmviles sobre una rama, reciban los granos de maz

mano

les

alargaban
al

los nios, el

agua que

en una totuma ponan


vean errar

alcance de su pico. Sobre

praderas cubiertas por uno dos pies de agua se

como sombras algunas

reses,

buscando

intilmente un trecho enjuto en donde acostarse, sostenidas ya slo por piernas temblorosas fuerza de

insomnio y de fatiga. Yo pas en noviembre, y el diluvio, ms prolongado que el de No, duraba haca cinco meses Juz!

gese del tormento de esas pobres gentes cuya miserable riqueza haba zozobrado, que no tenan quien ex-

tender una mano enflaquecida en busca de caridad y en medio de esa soledad profunda entre el agua y el cielo,

diez, quince leguas de toda habitacin

humana

Cauca arrastriba tambin raudales inmensos y formaba con sus diversos brazos, los del vSan Jorge y tal vez con el Sin, un inmenso lago. En Magangu, ciudad construida sobre un banco de seis
abajo
el

Ms

134

NECESIDAD DE INVESTIGAR LAS CAUSAS DE ELLA

ocho metros de altura sobre las aguas medias, llega-

ban stas hasta los balcones de los pisos altos, de cada uno de los cuales haba amarrada una dos canoas. El vapor en que bajbamos pudo amarrarse de una cruz de hierro que sobre una fuerte columna de cal
y canto adorna
sobre
el

el atrio

de

la iglesia.

Construida sta
la poblacin,

terreno

ms

alto

de toda
al

su
la

nave y un i^equeo espacio

rededor formaban
el

nica parte seca del casero. AU dorma todo

ve-

cindario debajo de toldos de lona de techos rpida-

mente formados con hojas de palma.

En
res

el territorio

inundado vivan ms de 40,000 se-

humanos, y cuando en el siguiente abril volv pasar, se me inform que el desastre haba causado
muerte, por fiebres y disenteras, ms de 4,000 personas, y por hambre y fatiga, ms de 30,000 cala

bezas de ganado. Los daos en las propiedades se es-

timaban en ms de un milln de pesos.

La

larga duracin de esta crecida del ro, de la que


los ltimos cincuenta aos,
el obstculo

no se tena precedente en
jDuede hacer sospechar
la

que

opuesto por

barra de la Boca de Ceniza la salida de las aguas

quiz repres stas y fu una de las causas de ese

fenmeno, de
pues
los

difcil

explicacin por otras hiptesis


la

el invierno,

aunque

verdad

muy

crudo en

meses de mayo y octubre, no restantes del ao, lo menos en el


dillera Oriental, de

lo fu tanto

en

los

interior de la Corel

donde proceden

Carare, el

Opn

el

Sogamoso.

Sera, pues, conveniente estudiar con cuidado la in-

fluencia de las barras de los ros en las inundaciones

APERTURA DE LA BARRA
de la parte

135

alta,

como una preparacin necesaria


la apertura

al

acometimiento de

de

la del

Magdalena.

La destruccin de

esta barra sera

una obra,

si

pu-

diera llevarse cabo con bastantes probabilidades de

duracin y sin un gasto para el Tesoro gravamen sera una para el comercio que anule sus ventajas,

obra, digo, de alta importancia, que equivaldra po-

ner las poblaciones de la orilla del ro en

la orilla del

mar. Aparte de que con

ella

pudiera proporcionarse al

comercio exterior una economa de gastos de transporte quiz hasta de 3 por 100 sobre el valor de dicho

comercio, hara

muy

fcil la

exportacin de ganados,

maderas, frutas frescas y otros artculos semejantes que no soportan los gastos ni la avera inevitables de

embarques y trasbordos frecuentes. Subiendo

los

bu-

ques de mar algunas leguas arriba de Barranquilla,


podran llegar ser frutos exportables muchos que

hoy no

lo

son causa de los gastos de acarreo hasta

y esas poblaciones ribereas, medio dormiun nuevo campo en que ejercitar su actividad,, vendiendo vveres y otros frutos los buques y ocupndose en las tareas de embarques y desembarques. De todos modos la comunicacin directa
el puerto,

das, tendran

con extranjeros ms civilizados, sera siempre para


aqullas un estmulo

y una ocasin para aprender y

aspirar una condicin mejor que la actual.

El Magdalena tiene tres salidas principales al


1.^

mar

La de
tres

los
:

caos de

la

Cinaga de Santamarta,
el

que son

el

que se aparta en

pueblo de San Anel

tonio, treinta leguas arriba del

mar;

cao de Re-

negados, que tiene su origen diez leguas

ms abajo, y

136

BOCAS DEL MAGDALENA

el

cao de Cuatro Bocas, frente


2.*

la

ciudad de Ba^

rranquilla.

La de La

las
la

Bocas de Ceniza,

la

ms

recta

y por

donde corre
3.^

masa

principal de las aguas.

del cao del Dique de Cartagena, sobre la

orilla izquierda del ro,

que se separa en

el

pueblo de

Calamar, veinticinco leguas arriba de

la

Boca de

Ceniza, en una direccin OSO., y desagua en la Ci-

naga de Matunilla, diez doce leguas al sur de la ciudad de Cartagena, con la que se comunica por medio del cao de Pasacaballos, defendido de los vientos del Atlntico

por las

islas

El delta, comprendido entre

de Barii y Tierrabomba. el mar de las Antillas

los caos

primero y tercero, abarca una superficie

de 280 320 leguas cuadradas.

De
de
la

estas tres salidas, la primera (cao de

San An-

tonio),

que hoy no se presta

al

paso de vapores causa

poca profundidad de

las cinagas

que forma en

su curso, calcularon en 1865 los seores Gilbart y West, ingenieros al servicio del gobierno norteamericano,

que podra adaptrsela para

el servicio

de bu-

ques de seis siete pies de calado, con un gasto de


S 565,000. Tambin juzgaron los mismos ingenieros

que

la

de Cuatro Bocas podra ser mejorada en iguacon S 240,000.


los

les condiciones

La
por
el

del

Dique de Cartagena, con

mismos incon-

venientes que las anteriores, fu examinada en 1871 ingeniero ingls Mr. Alexander Rober Terry,
el

llamado por

Gobierno Nacicmal
dice,

pero

el

informe

de ste no ha visto

la luz pblica,

qu motivo. Se

ignoramos por sin embargo, que un gasto de

LAS CIUDADES DEL DELTA

137

$ 500,000 sera suficiente para dar


calado en toda estacin.

al

canal la profun-

didad necesaria para admitir buques de 4 5 pies d

Lo mismo que ha sucedido con


minos de Bogot
estas obras entre
al
si

relacin los cala

Magdalena,

competencia de

para reclamar

la preferencia del
ellas,

Gobierno en favor de cada una de

ha sido

causa para que no se haya dado atencin ninguna.

En Santamarta
carril hasta el

fue preferida la apertura de los

caos, el proyecto de construccin de un gran ferro-

Banco, costeando la gran Cinaga que forman en sus inmediaciones los derrames del Magdalena, atravesando los ros que bajan de la Sierra Tairona y descendiendo luego por el valle del ro Cesar hasta la confluencia de ste, en una lnea de ms de
sesenta leguas.

Con un gasto dems de $ 300,000 han


se pase de all

sido construidas las primeras cinco hasta Puebloviejo,

y es de temer que no

pero

si,

suspen-

diendo por algunos aos, lo menos, la continuacin


de ese grandioso proyecto, se pensase en ligar
la

parte construida con la canalizacin de alguno de los


caos, no hay duda que ese trozo de ferrocarril sera

de

mucha

utilidad para el comercio

la agricultura

de esa seccin.
Barranquilla

situada
se sabe,

corta distancia del mar,

tiene,
la

como

un

ferrocarril de 5 leguas,
el

que

pone en comunicacin con

puerto de Sabaella las

nilla,

y eso ha bastado para atraer


la va

ocho d-

cimas partes del comercio de trnsito del interior

que antes tomaban


de Cuatro Bocas.

de Santamarta por

el

cao

8.

138

EL DIQUE

el

Cartagena, pesar de los auxilios concedidos por Gobierno General la obra del Dique, no ha lo-

grado hacerlo navegable de un modo permanente, por


vapores de siquiera 3 pies de calado. Hasta ahora esa obra ha sido superior las fuerzas de esa ciudad.

Be

estos proyectos hablar

otro captulo.

Por ahora volver

ms detenidamente en tratar del Mag-

dalena.

CAPITULO

XII

LOS CAMINOS AL MAGDALENA

istriluicin de la poblacin entre las diversas alturas de la cordillera. Caminos que los diversos grupos de pol)lacin

necesitan.

Timan y La Plata. Chaparral y Ortega. BoValles del ro Fusagasug, Ibagu y su comarca. Medelln y su comarca. got y las mesas de Cundinamarca. Vlez, Moni(iuir y Suaita. Chiquinquir y Tunja. El Circuito de Socorro, San Gil, Barichara y Zapatoca. Girn. Ocaa. Ccuta y sus valles.

Para juzgar de la capacidad productiva de una comarca, el primer elemento que se debe tener en cuenta es la poblacin. La del valle del Magdalena (deduciendo la de la parte de los Departamentos demasiado distantes de este
ro

y que puede hacer uso

de otras vas para su comercio exterior) puede estimarse en 3.000,000, sea, sobre 12,000 leguas de superficie,

250 habitantes por legua.


el

Esta poblacin est situada sobre

valle

y sus
:

laderas montaosas, en esta proporcin aproximada

la orilla del

mar y

del ro, y hasta 500

metros sobre

el nivel del

mar

700,000

Entre 500 y 1,200 metros

600,000
1.700,000

Entre 1,200 y 2,700

id

De suerte que hay 1.300,000 que pueden mover su

140

I.OS

CAMINOS AL MAGDALENA

comercio hacia

el

Magdalena con poco gasto con


las poblaciones

la

construccin de algunos caminos de poca extensin.

En este caso estn


el valle del

de Ocaa, Guaduas,

bajo Bogot, Fusagasug,

La Palma y

al-

gunas de
del

la cordillera Central,

en

los

departamentos

Tolima y Antioquia.

El resto, 1.700,000, situados distancias de

ms

de 20 leguas del Magdalena y ms de 1,200 metros sobre el nivel del rio, necesitarn caminos relativa-

mente costosos para ponerse en comunicacin con


500 hasta 2,700 metros sobre
el nivel

pero todas las poblaciones actuales situadas desde


del ro, slo

requieren una extensin de 400 leguas de caminos

para quedar ligadas con la arteria central del pas.


Seran las siguientes
1.
:

Habitantes.

Leguas.

Cantones de

Timan y
.

La
.
.

Plata 2. Chaparral, Ortega, etc. 3. Ibaguc y pueblos comarca4." 5.


6.*

50,000 20,000

Neiva Girardot
Girardot

.30

20
20

nos Fusagasug, Pandi, Carmen,


M(!lgar

30,000
20,000

Girardot a Girardot Puerto Nio Buenavista Puerto Nio 6 Carare. Opn al Sogamoso. . Puerto Berrio Puerto \yilches, alLebrija

20
A 40 23 36 36
i8
.30

7.* 8. Veloz, Suaita, Moniquir, etc. 9." Socorro, San Gil, etc

Bogot y pueblos del Norte de Gundlnamarca Chiquinquir, Tanja, etc. . Sonsn, ote
.

400,000 400,000
50,0)0

10. 11. 12. 13.

Medelln, etc

Bucaramanga,
Ocaa

etc

150,000 200,000 350,000 80,000


40,000

Puerto Nacional Gloria


Ocaa

la

20 23

Ccuta y Pamplona (va de Ocaa)

100,000
1.890,000

390

De estos caminos, slo los que comunican Bogot y Medelln pudieran merecer por ahora el gasto de una va frrea en los dems, vas carreteras smi:

LA PLATA Y EL CHAPARRAL

141

plemente buenos caminos de montaa daran abasto


al trfico actual.

La primera de
constantemente

stas (La Plata

y Timan),

casi

al travs

de llanuras de suelo firme,

destinada dar salida al cacao, las quinas y los pro-

ductos minerales de los pueblos del sur de Neiva,


ne,

tie-

adems, una importancia particular


de
la
el sur,

la

de ser

el principio

que habr de extenderse despus


la parte alta
el

hacia

en busca de los pueblos de

del valle del

Cauca (Popayn) y de
la va del

los

que ocupan

nudo de
to,

las tres cordilleras (xYlmaguer, Bolvar,

Pas-

etc.),

para quienes

Magdalena no es

menos necesaria tal vez que la del Pacfico. Esta es, pues, una va que tiende, lo mismo que la de Barragn y del Quindo, afianzar
torio de la Repblica,
la integridad del terrila

poniendo en contacto

parte

superior de los valles del Cauca y del Pata con los


del
te,

Magdalena, y tambin, en un porvenir ms distancon las regiones orientales del Caquet y del
del Chaparral,

apo.

La
el

que se prolongar luego por

las

cuencas de los tributarios del Saldaa,

de

los cuales

Ata

se interna

profundamente en

la cordillera

Cen-

tral,

servira

los intereses

de la regin minera que de esos ros

empieza explotarse en
(Coyaima, rganos, Ataco,
otra va que conduzca

la parte alta
etc.),

y acaso dar origen

al centro del valle alto del

Cauca, hacia

Buga

Palmira, y aun tal vez hacia

Quilichao (hoy Santander).

Esta es tambin una regin agrcola, en donde,


aparte de las cras de ganado,

las mejores de todo

142

IBAGU Y FUSAGASUG

el

Tolima,

empieza cultivarse
el

con buen xito

el

caf

se produce trigo de superior calidad.

Igual objeto tiene

camino de Ibagu, ciudad en


la

donde principia

el

paso principal de
<.[\ie

cordillera
la

Central hacia el valle del Cauca, y

conduce

magnfica colonizacin que los derrames de la poblacin antioquea hacia el sur empiezan fundar sobre
la

cordillera Central, en el territorio

comprendido

entre Ibagu y Mariquita, en la falda oriental, y Car-

tago y Manizales, en la occidental; territorio en que hay ya establecidos, de cuarenta aos esta parte,
quizs

ms de 60,000

antioqueos, atrados por la

fertilidad del suelo, la suavidad de los climas

y la abundancia de minerales de oro y plata. Este es un camino que, quizs con menos de
S 50,000, puede hacerse carretero, favor de las esplndidas llanuras que se prolongan, sin la ms pe-

quea interrupcin, desde Flandes hasta

el Chicoral,

y desde Gualanday hasta Ibagu, en cuya

lnea de

15 leguas slo se exigiran trabajos de alguna consi-

deracin en los 6 8 kilmetros que se interponen al

descender

al valle del rio Coello. al

Las mesas paralelas


la cordillera Oriental,

Magdalena en

el interior

de

sobre las vertientes del ro Fu-

sagasug, pobladas ya por 20 25,000 agricultores

ocupados en la produccin de azcares,


arroz,

caf,

cacao,

y en la cra de ganados, forman una regin hermosa, frtil y en extremo sana, que, as como las anteriores, sera muy propsito para la inmigracin
europea
14^
;

pues son climas que apenas oscilan entre

los

los 22 del centgrado,

en todo

el

ao.

TUNJA. Y CIIIQUINQUIR

'

143

En
tacto

el

anterior captulo se habl ya del proyectado

ferrocarril

de Girardot Bogot. El pondra en conhabitantes de la

ms de 400,000

mesa

fra

de

Cundinamarca con otros tantos de


del alto Magdalena,

los valles ardientes

y dara origen

los

cambios ms

fecundos. E^ta va ser el principio de la colonizacin


seria del valle del

ms

adelante),

Magdalena (asunto de que tratar y la cabeza de una gran lnea llamael


,

da extenderse hasta

Atrato.

Tunja y dems poblaciones del centro de Boyac en direccin algn punto al norte de la boca del Rionegro, proyecto de que trat

La de Chiquinquir

en

los ltimos

aos

el

van invertidos quizs ms de $ 200,000,


jos hasta ahora estriles
,

Estado de Boyac, y en el que en traba-

est

bastante distante

todava de su realizacin. Requiere exploraciones pacientes para descubrir

una depresin de

las cordille-

ras que evite contrapendientes costosas, contrarias

las exigencias de una va comercial.

En

lugar de

buscar al norte del Rionegro soledades desconocidas,


quizs la mejor direccin de este camino sera la que
buscase,

por los distritos de Paime y Caparrap, la

lnea de Poncet proyectada

en Cundinamarca, cuyo
si,

trmino se encuentra
este ltimo ro.

al

sur de la embocadura de

Es indudable,

que

las

densas po-

blaciones de Boyac necesitan una salida al

Magda-

lena

ms

corta que la del Carare, la de Honda, la

de Girardot.

Las poblaciones situadas sobre las vertientes primeras del ro de la Miel,

Sonsn, Salamina, Aguadas,


en
el

Pacora, Abejorral,

etc.,

departamento de Antio-

144

SONSN Y SALAMINA

quia,

forman un grupo de bastante poder para abrirpropio, siguiendo la

se

un camino

de alguno de sus tributarios, como


Negrito, que unidos forman el

hoya de ese ro la el San Julin el

Timan

Saman

del

Sur, para descender al Magdalena en Buenavista, qui-

zs el

ms

bonito de todos los pueblos que se encuenel

tran sobre

gran

ro,

desde Honda hasta

el

Banco.

Tierras de labor, minas en explotacin, bosques magnficos ricos

tara este

en maderas de todas clases nada le falcamino para atraer hacia l una poblacin numerosa y desarrollar una produccin importante. Este camino parece, por otra parte, obedecer al mo:

vimiento de
hacia
el

la

colonizacin antioquea,
el

inclinado

sur

mucho ms que hacia

norte de su te-

rritorio.

El grupo principal de la seccin que tiene por centro Medelln, se

muestra indeciso todava acerca de

la direccin en que deba buscar su salida hacia el

mar

entre las tres que se presentan su eleccin, y

esta vacilacin es en extremo desfavorable su pro-

greso. Hasta hace pocos aos haba seguido el curso


del ro

Nare

la

poblacin de este nombre

pero en

ocasiones parece haber querido dirigirse por la hoya


del Porce, hacia la parte baja, en

donde

el

Cauca

torna ser navegable

otras veces ha mostrado incliel

nacin buscarse una salida por


Atrato.

noroeste hacia el

La

linea del Porce hasta Zaragoza hasta Nech,

la del bajo Cauca en direccin Cceres, implicaran la construccin de

guas de extensin

al travs

un camino de ms de 60 lede una regin montaosa.

DEL ATRATO MEDELLN

145

Sera, pues, costoso en su primera ejecucin, de con-

servacin

difcil

y no sera nunca una va econmica.


la

El Atrato est casi igual distancia de Medelln

que
la

el

Magdalena; pero

despoblacin de sus orillas,

barra de su desembocadura y la falta de puertos

concurridos en el golfo de Urab, crean peligros de

inseguridad para los pasajeros y las mercaderas, suficientes para alejar de esa va el comercio antioqueo

y decidirlo preferir todo trance la del Magdalena, en donde el trfico de tantos aos ha acumulado trabajosamente
los

elementos necesarios para su servicio.


el

En

el

Atrato sera preciso

gasto adicional de lneas

de vapores, establecer casas comisionistas, hoteles para


los pasajeros,

y en

la va terrestre potreros

para las

arrias, casas

de posada y condiciones de seguridad y

comodidad, que son obra de no pocos aos.

Hay una

observacin

pases nuevos y despoblados,

ms este respecto. En los como el nuestro, es una


de concentrar los grupos de

necesidad que se impone

la

poblacin para gozar de las ventajas que produce la


asociacin.

La diseminacin de

los habitantes es
la

un

motivo de debilidad que tiende mantener

pobreza

en todas partes y reducir la posibilidad de los grandes esfuerzos. Por la va del Magdalena es hoy posible un ferrocarril lo menos una va carretera por la del Atrato apenas se podr aspirar un mal camino
;

de montaa. Dividindose en dos direcciones opuestas


el inters del

Gobierno, habra que atender la conser-

vacin de dos caminos, porque no sera posible aban-

donar
guo, y

las poblaciones
el

ya establecidas en

el

ms
9

anti-

resultado sera que ni uno ni otro podran

146

CAMINO DE PUERTO BERRO

satisfactorio. En el Magdalena hay ya un inters nacional que importa sostener y cultivar, una solidaridad de esperanzas que es un

mantenerse en estado

vinculo de unin y de paz, lugares de reunin del an-

tioqueo con

el

cundinamarqus,

el

boyacense,

el

santandereano, elbolivarense, que los hace conocerse,

amarse, fundirse en un solo pensamiento de nacionalidad.

En

el

Atrato todo sera soledad y aislamiento,

pues slo una parte

muy pequea
la
si

del comercio del

Cauca podra servirse de


gran
ro.

generosa corriente de ese


por
l se. hubiese

Otra cosa sera,


del

trazado

la direccin

canal interocenico,
el

como en un
el

tiempo parecieron pensarlo


norteamericanos

pueblo y

Gobierno

El ferrocarril antioqueo de Puerto Berro construido ya en la cuarta parte de su extensin, siguiendo


el valle del

us, que sin duda se juzg preferible

al

del Nare, despus de exploraciones detenidas, ha cos-

tado ya un milln de pesos al Gobierno Nacional y otro tanto al del Estado la parte ms peligrosa y di;

fcil,

que era
;

la

zona cenagosa de las vegas del

ro,

est vencida

de suerte que puede decirse que est

ejecutada, no la cuarta parte, sino la mitad de la


obra.

Con un impulso ms, que no


la agricultura

es superior la

potencia de los capitales y espritu de empresa del

comercio y de
frrea
los intereses del

antioqueos,

esa va

puede ser terminada con ventaja inmensa para Departamento. Ya las minas del ro
ser trabajadas
al
:

us empiezan
que se juzgan

luego se pondr la

maquinaria americana
las

alcance de las del Porce,

ms

ricas de Antioquia,

y cuando

VLEZ, MONIQUIR Y SUAITA

147

el pito

de

la

locomotora resuene en medio de las poblael

ciones del valle de Aburra,

caf,

el

algodn, la

caa de azcar, todos


tes,

los frutos

de las tierras calien-

sern arrancados al seno de la tierra por esa raza

inteligente, trabajadora

y fsicamente poderosa, una

de las ms capaces en nuestro pas de hacer uso de las


vas econmicas.

No

baja de quince millones el capital circulante


la sola

que en

ciudad de Medelln busca constante-

mente colocacin en empresas comerciales mineras; de suerte que dos tres millones invertidos en el adelantamiento de esa va no causaran perturbacin

grave en los negocios, abriran

la

puerta mil empre-

sas nuevas y aseguraran el porvenir de esa fecunda

comarca.
Diez quince leguas abajo de Puerto Berro surgir

ms

tarde,

en
de

la

boca del Carare en

la

del

Opn,

la cabeza

la va directa

que

las poblaciones

de Vlez, Moniquir y Suaita anhelan con perseverancia, casi desde los primeros das de la conquista

espaola; va que, segn un proyecto reciente, podr


enlazar tambin las poblaciones del Socorro y
Gil. Si as fuese,

San

al

propio tiempo se encontrase un


la cordillera

paso de poca altura sobre

de Lloriques,

y terreno firme, abundante en piedra cascajo para consolidarlo, con pocos ros que atravesar, esas laboriossimas comarcas de la antigua Socorro podran
elevar grandes valores sus manufacturas de algo-

dn, y ocuparse en grande escala en la produccin

de caf, tabaco, azcares, licores y conservas de frutas. Es muy de lamentar que de los trabajos que

148

DEL SOCORRO AL MAGDALENA

dio origen el proyectado ferrocarril del Carare,

no

quedase una trocha siquiera por

el

trazado de aqul,

trocha que hubiera podido convertirse despus en una

buena va de montaa.
Desde la frontera norte de Cundinamarca hasta Bucaramanga, en una distanciado sesenta leguas, haba cuatro grupos distintos de poblacin, separados

entre

si

por la sierra de Gmbita y por las hoyas de los

ros Sara vita y Chicamocha: primero, el compacto grupo de Boyac, que no ha tenido nunca relacin directa

con

el

Magdalena; segundo,

el

de Vlez y Moniquir,

que, probablemente causa de haber sido esa la va


del descubridor Gonzalo Jimnez de Quesada, quiso

conservar su salida al Magdalena por


del Socorro,

el

Carare; ter-

Barichara y Zapatoca, cero, el que desde 1840 1845 brega por encontrar una lnea
Gil,

San

directa hacia la boca de la Colorada la del ro Soga-

moso; y cuarto, el del antiguo circuito de Girn, que desde los tiempos de la colonia tuvo una salida siempre
difcil,

unas veces por

la va del Pedral, sobre el

Sogamoso, otras al Puerto de Botijas, sobreelLebrija, y recientemente otra directa la Cinaga de Paturia, sobre el Magdalena.

Pues bien esos cuatro grupos nunca pensaron en


:

ponerse de acuerdo en busca de una sola va que, des-

pus de tramontar los

filos

de la cordillera Oriental,

atravesase el valle, cenagoso en lo general, de este ro

hasta algn puerto de embarque. Cada grupo ha querido tener

camino y puerto propio sobre


era fcil de prever
:

el

Magdale-

na

el resultado

todos se han

agotado en esfuerzos superiores sus recursos, sin lo-

sus DIVERSAS VAS

149

grar nunca una va que merezca

el

nombre de

tal.

Para resolver ese problema hubiera debido empezarse por mantener exploraciones constantes sobre los

pasos de

la cordillera

y sobre

las

vegas del Magdelena,

en busca

las

primeras de una depresin conveniente,

las

segundas, de una zona de terreno alto y firme,


el ro.

sobre la llanura hasta

Por

falta

de

ellas, sin

embargo, se han acometido empresas festinadas, en los


proyectados caminos de Puerto Nio, Carare, Barrancabermeja.
Botijas

La Colorada, Puerto Wilches,


las

el

Pedral,
los

y Paturia, en

que van consumidos, en


tres millones

ltimos cuarenta aos,

ms de

de pesos,

sin resultado alguno positivo.

Sin embargo, pocas poblaciones en la Repblica


seran tan capaces

como

las

de

la

antigua provincia

del Socorro, de producir grandes valores para la ex-

portacin para el

consumo de

las

de la Costa.

Igual destino ha cabido los caminos de Buca-

ramanga. Todos han fracasado; pero lo menos es un honor para esa ciudad haber hecho grandes esfuerzos por ligarse con el
la

Magdalena y haber levantado

produccin de sus frutos exportables guarismos

de consideracin.

Sus recientes plantaciones de caf envan ya


anualmente.

los

mercados extranjeros no menos de 60,000 quintales


Entre 1879 y 1883 export probablemente de 250 300,000 quintales de quina cuprea, que produjeron
de S 5 6.000,000.

En

la actualidad est

construyendo acueductos cos-

tosos para el laboreo de sus aluviones aurferos,

150

EXPLORADORES DEL VALLE


empresas darn resultados que hade los que las acometen.
el

se espera que estas

rn justicia

al valor

Despus deCcuta, es

principal
el

mercado de mer-

cancas extranjeras en todo

norte de la Repblica.

De seguro
comercial.

ser en toda esa regin la primera ciudad


el

que se ver comunicada con

Magdalena por una va

Puesto que he mencionado las tentativas infructuosas de la infancia de nuestra nacionalidad para
abrirse paso del seno de las cordilleras, en donde ni-

camente han podido


tes

vivir hasta

ahora

los descendienterritorio,

de raza europea colonizadora de nuestro

justo es que

haga mencin de

los noniJjres de los ex-

ploradores de esas regiones del porvenir.

Los seores Raimundo Bernal y


caron
la va

Ramn

Cullar

fueron los primeros de quienes tengo noticia que bus-

de Boy ac hacia

el

Magdalena, por

los

aos de 1868 1870.


El seor Felipe Landzuri, explorador y coloniza-

dor de las selvas del Carare, dej su nombre en una


poblacin fundada la entrada de esas soledades, y los seores coronel Antonio Mara Daz, Aquileo,

Jernimo y Trino Parra, fundaron y han sostenido establecimientos agrcolas sobre ese ro y alguno
de sus tributarios.

Fu

el

seor general Pablo Duran, con

el

carcter

de Gobernador de la antigua provincia del Socorro,


quien primero inici
el
el

proyecto de un camino hacia


los se-

Opn, tarea que continuaron decididamente

ores

Ramn Matus y Lucas


;

Caballero, sucesores de

aqul en ese puesto

el

ltimo de los cuales perdi la

vas de barranca-bermeja y paturia

151

vida en una de sus exploraciones.

En

seguida

el

seor

George Von Lengerke


de
la

ciudadano alemn, fund en


la cordillera

Montebelo, sobre la falda occidental de


piche movido por vapor

Paz, un gran establecimiento agrcola, con tra;

y construy, sus solas ex.


movedizo

pensas, un camino de ah hasta el Magdalena, que no

pudo luchar contra


Lengerke ha sido
recursos y
el

la dificultad del suelo

de las selvas vrgenes en los grandes inviernos, El seor

empresario ms audaz, de ms

ms

fe

entre los que han acometido esas

peligrosas empresas.

El seor Fancisco
to,

Grellet,
el

francs de nacimienla va

parece haber sido


;

primer explorador de

de Paturia y el seor Roberto A. Joy, quien tom su cargo los gastos de la ejecucin del camino obra en
;

la que, bajo la direccin del

seor Temstocles Pare-

des, entre otros, fueron invertidos

ms de S 200,000

entre 1868 y 1870.

El general Soln Wilches, Presidente de Santander en 1880 1884, acometi la dificilsima empresa

de construir un ferrocarril desde Puerto- Wilches, sobre


el

Magdalena, hasta Bucaramanga, bajo

la direc-

cin del joven ingeniero colombiano seor Abelardo

Ramos. En la orilla del ro fueron levantados el principio de una poblacin, un hotel, casa para maquinaria, bodega, una dos millas de carrilera provistas de una locomotora; en fin, el principio de una grande
obra, favorecida por

un trazado que

se dice tiene

mula

chas ventajas. Las fiebres entre los trabajadores,

escasez de fondos y la guerra local de 1884, pusieron

trmino esos trabajos, emprendidos con energa pero

152

VIA DE PUERTO WILCHES

sostenidos con el slo recurso de la fe que,

si

en

los

tiempos del Mesas allanaba las montaas, en los presentes necesita estar sostenida por capitales abundantes

para realizar

el

mismo milagro.
la la

El general Wilches aliment por algn tiempo


esperanza de dar remate
to

empresa con
la

el

produc-

de una fuerte contribucin sobre

quina cuprea,

que se extraa entonces razn de ms de un milln de pesos por ao, juzgando quizs que con ello slo
aplicaba una parte de la riqueza natural del Estado,

no

la

de los contribuyentes. Olvidaba, sin embargo,


valor de ese artculo no consista en la quina
sino en
el

que

el

misma

trabajo empleado en extraerla

de

suerte que esos valores, as

como

el del

oro que se

saca de las minas, en rigor no es oro ni quina sino


trabajo

humano

convertido en una forma material.


falta

Indudablemente habr omitido, por


cia

de noti-

de memoria, algunos otros nombres. Todos deben

ser salvados del olvido, porque la posesin de


salida

una

cmoda, barata y slida al valle del Magdalena, ser para los habitantes de la cordillera Oriental de
tanta importancia

como

lo fu

para

los

Estados Uni-

dos del Norte

la

construccin del Canal del Erie,

como para
Canaan.

los Israelitas el

paso del desierto, desde


las tierras

la

servidumbre de Egipto

prometidas de

Los caminos del ro hacia Ocaa tienen inters, no slo para esa seccin de Santander, sino para toda
la

Repblica. Es la primera regin montaosa de

clima fresco y salubre, propsito para la inmigra-

VAS DE OCAA

153

cin europea, que se encuentra poblada en la inme-

diacin de nuestras costas. Provista de aguas abun-

dantes para la agricultura, y que la vez le proporpor el Zulia navegable cionan doble salida al mar

ya en sus confines, por


tambin
al lago

el

Catatumbo

el

tributario

de Maracaibo,

ora por

Magdalena

Barranquilla, Cartagena y Santamarta,


da llegsemos pensar con seriedad en
la
el

si

algn

problema de

inmigracin extranjera, nuestras miradas deberan

dirigirse de preferencia hacia esa parte,

como
hay

la pri-

mera escala adecuada para


te,

recibirla. All

tierras

baldas en abundancia que poder ofrecer al inmigran-

una base de poblacin civilizada y trabajadora, que puede pagar salarios altos al proletario europeo
en
los

primeros das
all,

difciles

de su colocacin.
el

Una
pun-

vez aclimatado
to del interior

puede pensar en escoger


le

que mejor
territorio

convenga.

Adems,
de guerra

el

de Ocafia tiene una impor-

tancia estratgica para los casos de guerra exterior,


civil,

que nadie se

le

podr escapar por


;

decirlo as, es la primera lnea de fortificacin interior,

el

lugar destinado servir de

campo

atrin-

cherado, ya sea para enviar auxilios las ciudades de


la costa,

ya para preparar

los ejrcitos destinados

recuperarlas.
As, ste fue el lugar escogido por el Gobierno de
las provincias

Unidas en 1815 para acopiar los refuerzos

que se preparaban en auxilio de Cartagena, y la primera posicin ocupada por el general Morillo para invadir
el interior

de la Nueva Granada. Sirvi de base de ope-

raciones al general

Carmona en su desgraciada cam9.

154

VAS DE OCAA

paa de 1841, y al general Herrn en la que en 1842 emprendi para reocupar las provincias de la
Costa.

En Ocaa

principi el general

Mosquera

la

orga-

nizacin del ejrcito del Norte en 1854.

La prdida
citar,

de esta ciuda fue funesta al general Briceo, rechazado en


el

Banco en 1861. No hay para qu

como

se pudiera, ejemplos

ms

recientes.

Bastan

los

enumerados para mostrar que las comunicaciones de Ocaa con el Magdalena son de inters nacional en los grandes conflictos de nuestro pas. Ocaa y el

Banco son las llaves del interior de Colombia. Hase pensado en buscar aqullas por diversas vas. Unas veces por la directa de Loma de Corredor,
otras inclinndose ligeramente al norte, hacia Puerto Nacional,

que es

la antigua va
;

tada en la actualidad

y la ms frecuenambas trasmontando el ltiinterpuesta entre

mo
el

filo

de

la cordillera Oriental,

valle del
el

siguiendo

Algodonal y el Magdalena. Asimismo, curso de la quebrada de Cuar, en busca

del puerto de la Gloria, cerca de Simaa, todava


al norte; la

ms

cual quizs, aunque

ms

larga, sera la

ms

ventajosa, tanto porque es la que

ms

se aproxi-

ma

las grandes plantaciones de caf de esa regin,


el

como porque ahorra contrapendientes en


la cordillera,

paso de

operacin siempre costosa y

difcil

en

los

caminos.
se

Tambin

ha sugerido
la

la idea

de prolongar

el

ferrocarril de

Ccuta por

el valle

de los ros Sardinata

y Cata tumbo, hacia

gran depresin que por esa

parte presenta la cordillera Oriental al sur del cerro

DE CCUTA AL MAGDALENA

155

de Bobal, para

salir,

en Tamalameque,

al ro

Mag-

dalena; prolongacin de treinta y seis leguas des-

de Puerto Villamizar,

al

travs de selvas vrgenes,


;

con toda seguridad insalubres

pero que proporcio:

nara dos ventajas de gran magnitud

la primera,

de Ccuta con los de Ocaa, y concentrar toda la actividad del norte de la Rep-

comunicar

los valles

blica en el ro

Magdalena
territorio

la

segunda, abrir

al tra-

bajo de nuestros nacionales y de los inmigrantes


extranjeros,
nizaciones.

un

magnfico para nuevas colo-

En

este caso,

Ocaa debera

ligarse con la

anterior va en algn punto de las vegas del

Ca-

tatumbo, por medio de un camino de diez doce


leguas, que la comunicara con los principales distritos agrcolas de su comarca. Este proyecto hace rela-

cin al ltimo de los ramales hacia el

Magdalena

arri-

ba indicado.

En

proporcin al nmero de habitantes y al rea


stos, la actividad industrial de los valles
la

ocupada por

de Ccuta es

ms importante en toda la Repblica.


llega 80,000 almas, pro-

Con una poblacin que no

duce ms de 100,000 quintales de caf, que valen


S 1.200,000 (moneda de plata de 0,900), y con otros artculos sus exportaciones suben ms de milln y
medio. Su importacin de mercancas extranjeras
tie-

ne un radio de consumo que llega hasta


cha, y

el

Chicamo-

porte

un ferrocarril de 33 millas le proporciona transun rio navegable. Esa prosperidad no ha


la peste, ni

podido ser detenida por

por

el

espantoso

terremoto de 1875, que en un minuto no dej en pie

una

sola de las casas de su ciudad capital

ni

por

156

DE CCUTA AL MAGDALENA

las guerras civiles,

en

fin,

ms

desastrosas que las con-

vulsiones

mismas de

los elementos.

al

Su comercio exterior, mar al travs de una

sin
faja

embargo, tiene que


del territorio de

salir

Vene-

zuela, sujeto

en tiempo de guerra graves embarazos

y perturbaciones, y en tiempo de paz impuestos de trnsito, no del todo equitativos. Con este motivo el
comercio de esos valles ha querido abrirse una sali-

da hacia

el

Magdalena, de cuyo
;

ro slo dista

25 le-

guas San Jos de Ccuta


paso de
fi

pero que se convertiran en

40 50 con las vueltas y zigzags que dara origen el la cordillera Oriental. El Poder Ejecutivo con-

en 1871

la exploracin

de esas vas

al distingui-

ste present cuatro proyectos

do ingeniero seor Nepomuceno Gonzlez Vsquez, y uno de ellos, el men-'


:

cionado arriba, al travs de los valles del Zulia,


dinata y el Catatumbo, por
trionales de la Cordillera.
el

el

Sar-

pie de los estribos septenlos tres restantes,

De

uno

se diriga al lago de Paturia,

pasando por

los distritos

cafeteros principales, de suerte que pudiera empal-r

marse sobre el valle del Magdalena con alguno de los caminos de Bucaramanga. Otro tocaba los confines
del cantn en el pueblo de la Cruz, seis leguas de

ciudad capital, y de ah se diriga terminar en Barrancas, desde donde el ro Lebrija es navegable por vapor hasta el Magdalena. El ltimo, el ms larla

go de todos, pues tena un desarrollo de 55 leguas, tocaba en Ocaa mismo, y de ah deba bajar al Lebrija

en

Loma

de Corredor,

al

Magdalena mismo

un kilmetro ms abajo. Ninguno de los tres ltimos rene caracteres co-

DE CCUTA AL MAGDALENA

157

Caminos de montaa de 45 55 leguas, en hay que subir y bajar cerros elevados, atravesar valles cubiertos de bosque primitivo, y pasar
merciales.
los cuales
ros

de impetuosa corriente y grandes avenidas, no


febril

sirven para operaciones comerciales en estos tiempos

de competencia

con

el resto del

mundo; esos

ca-

minos devoran con sus fletes el valor del producto. Los caminos de montaa deben ser de corta extensin.

todo trance hay que buscar vas navegables

ros,

canales, el mar. Si por la exigidad del trfico tam-

poco se pueden hacer ferrocarriles costosos, hay que


buscar otro gnero de industrias
truir,
;

pero es intil cons-

para

el servicio

de frutos agrcolas de poco valor,

caminos que exigen grandes gastos de conservacin,

y por consiguiente,

fletes

muy

altos.

Esa es

la

expe-

riencia que tenemos de nuestros caminos de montaa.

El problema de nuestras vas comerciales al

Mag-

dalena

es,

pues, de gran magnitud. Cien leguas de

ferrocarriles, otras tantas

de carreteras y doscientas

de buenos caminos de montaa, exigen un desembolso


parte no

de veinticinco treinta millones de pesos, y sern la menos importante del prograna de nues-

tros trabajos pblicos


in

en

los

doce prximos aos del

de este

siglo.

No

toda esa

suma

ser preciso to:

marla del

bolsillo

de los contribuyentes

parte ser

empleada como especulacin de empresarios nacionales extranjeros,

que se reembolsarn en perodos

ms

menos

largos, bajo la

forma de

fletes

y peajes;

pero no hay duda de que para llevar cabo dicho pro"

grama en toda su extensin, habr necesidad de crear


rentas pblicas que produzcan uno dos millones de

158

COLONIZACIN DEL VALLE

pesos anuales, adems de las que hoy existen.


pas de cuatro cinco millones de habitantes, que

Un muy

bien puede producir trescientos millones de pesos


anuales, razn de S
>0

70 por cabeza

(lo

que slo

implica un jornal de 17 centavos por cabeza y por da), puede y debe invertir el 1 por 100 de su renta en estos
gastos esencialmente reproductivos.

Cuatrocientas leguas de caminos desde el corazn

de las cordilleras hasta


el

el

Magdalena, transformaran
los das

aspecto de este pas y le comunicaran un progreso


al

comparable
en
la

que todos

nos causa asombro

Repblica Argentina. Con ese elemento, nuestra

poblacin andina pudiera aumentar sus exportaciones de caf de 300,000 3.000,000 de quintales; las de

tabaco de
las

^lO

50,000 quintales,

ms de

1.000,000;
etc.,'

de cacao, algodn,

ramio, juta, fique,

grandes guarismos; y sobre todo, nuestras minas de oro y plata, accesible ya para ellas una maquinaria
perfeccionada, podran dar, no S 4 5 millones,

que llegan hoy, sino S 25 30. En los aos de 1851 1865, Ambaleina produca tres quintales de tabaco por cabeza de poblacin. Los
distritos productores

de caf en Ccuta y Bucaramanga obtienen una cosecha en igual proporcin, y los


12,000 habitantes que trabajan las minas de oro corri-

do en Antioquia producen un trmino medio de $ 250


por cada trabajador.

No

seran solamente estas producciones las

que

crearan la riqueza del pas.

Los bosques del Magda-

COLONIZACIN DEL VALLE

159

lena,

una vez que


sobre

al favor

de buenos caminos pu-

diese situarse la poblacin en los ltimos estribos de


la cordillera
el valle

podran

mantener con

ms

ventaja que en los Estados Unidos, en donde ya

las labranzas

empiezan servir de obstculo, algunos


maz fcilmente obtenido en esas vegas

millones de marranos, mantenidos con frutas, silvestres

y con

el

de fecundidad prodigiosa.

En donde quiera que algn

cultivo hubiese despejado la selva, los pastos de para,

de guinea y de la India crearan dehesas para engordar los ganados del Bajo Magdalena y proveer abun-

dantemente de carne, no slo


valle, sino las

las poblaciones del

de

la Cordillera;

como ya sucede en

Cundinamarca, en donde la mitad del ganado consumido proviene de las dehesas del Alto Magdalena. Las inmensas llanuras cubiertas de pastos natura les que se extienden desde el Banco hasta el mar, lo largo del Cesar y el Ranchera (llamado Calancala en
las inmediaciones

de Riohacha) sobre
,

la orilla

derecha

Magdalena; y del Cauca, el San Jorge y el Sin, en la izquierda, que hoy mantienen ms de un milln
del

de cabezas de ganado vacuno, tienen espacio suficiente

para cinco seis millones


de Tejas en
la

tanto como en el Estado Unin Americana. Para estos rebaos se abrirn los mercados de Europa y del Asia con el perfeccionamiento de los buques frigorficos, en algn
;

da no

muy

distante.

la colonizacin

humana de

esas tierras vrgenes, en donde la malaria brota por

todas partes del seno de una capa profunda de vegetales

en putrefaccin, debe preceder

la colonizacin
el

animal de especies ms robustas que

hombre para

160

C01.0NIZACIN DEL VALLE

resistir esas influencias.

Los rebaos de ganado vacuel

no han desempeado en
cursores del

mundo
la

esa misin de pre-

hombre sobre

los desiertos. Ellos

huma-

nizan

el

ambiente, fertilizan
los

hombre

y marcan al lugares habitables, en donde ellos eligen


tierra

de preferencia su mansin.

Pero estos grandes progresos slo podrn realizarse mediante la colonizacin del valle del gran ro; pro-

blema

difcil,
:

en que van envueltas dos cuestiones

del porvenir

La inmigracin extranjera y La ocupacin de regiones hoy


;

insalubres.

CAPITULO

XIII

LA INMIGRACIN AL VALLE DEL MAGDALENA


Condiciones que esta Necesidad de brazos extranjeros. La raza blanca no es propsito inmigracin requiere. La africana es la para colonizar las tierras tropicales. ella se debe adecuada para iniciar esa empresa. Necesidad del crucolonizacin de la Amrica tropical. zamiento entre las razas blanca y negra en Amrica.

La inmigracin
modernos,
pas.
el

extranjera ha sido, en los tiempos medio ms rpido de progreso para un

antigedad, inmigracin y conquista eran sinnimos; en la actualidad pueden serlo veces, pero
la

En

no es ya

el

caso

ms

frecuente. Ella da los brazos ne-

cesarios para cultivar la tierra

y para todos

los

trabajos que requiere el desenvolvimiento de


trae consigo industrias
disciplina social
fin,

dems un pas

ms adelantadas y hbitos de de pases ms antiguos. Sirve, en


el

para mejorar la raza nativa por

cruzamiento

con otra ms fuerte y en un estado superior de evolucin. As, nosotros querramos inmigracin europea
civilizada,

moralizada y provista de elementos de tra-

que tan asombrosos resultados est produciendo en los Estados Unidos, en Austrabajo, semejante la
lia,

en

el

extremo Sur del frica, y en

las provincias

del ro de la Plata.

162

RAz\s inmig:iantes posibles

Empero, slo
siglo

tres causas

han dado origen en

este
:

grandes corrientes de inmigracin civilizada

Salarios altos

Grandes minas de oro y plata recin descubiertas; y Facilidad de adquirir tierras en propiedad en paises

muy

prsperos.
los

Aparte de estos motivos,

de patria han buscado tambin en


cin no inferiores en

hombres que cambian la nueva relaciones

de lengua, climas, costumbres y estado de civilizamucho las de su pas nativo.


el

Ya

nuevo mundo no ejerce esa fascinacin poderosa


el viejo

que tena en

sobre los espritus, en los prime-

ros das del regreso del

primer viaje de Coln. El

frica, tan inmediata las costas de Espaa,


cia Italia,

Fran

apenas ha logrado atraer la colonia fran-

cesa de Argel, en

ms de cincuenta aos, un pequeo


;

nmero de inmigrantes, relativamente hablando pero


casi

ningunos

el

Egipto, con excepcin de algunas de

sus grandes ciudades, y nada casi nada las colonias del Senegal, la Costa de Oro, el

Congo y dems

pases ecuatoriales. Abolida la esclavitud, las Antillas,

colonias pobladas por europeos desde tres siglos

atrs,

han entrado en un perodo de decadencia. Las

Guayanas, que no han participado de la convulsin de la independencia en las repblicas americanas de


origen espaol, estn
revolucionarios.

ms atrasadas que

estos, pases

La consideracin

del clima se

ha sobrepuesto

las

ventajas naturales de fertilidad, producciones espon-

zona templada ha tenido atractivo para

tneas y adquisicin de tierras en propiedad. Slo la el europeo.

RAZAS INMIGRANTES POSIBLES

163

El espaol se dirige hoy de preferencia Buenos

Aires en lugar de Cuba, Puerto Rico y las Filipinas.

El ingls va en guarismos anuales de 100,000 Australia

y Nueva Zelandia, dobles

triples los Esta-

dos del Norte de la Confederacin Americana, y en nmeros insignificantes la India, Borneo, Ceiln y

Jamaica. El alemn prefiere refundirse en

la

raza

americana del Norte

ir

colonizar sus recientes ad-

quisiciones en la costa de frica.

despecho de gran-

des incentivos y de proteccin especial, la inmigracin europea es muy dbil en el imperio del Brasil, en

donde no ha penetrado
anrquico de
la

lo

que

el

sajn llama espritu

raza latina.
el

Evidentemente,

inmigrante

civilizado

puede

prescindir de su patria, pero no puede prescindir del


teatro,

de los refinamientos culinarios, ni del comerde otros hombres


la altura

cio intelectual

de sus ideas

y de sus conocimientos.
Los pueblos tropicales tenemos que renunciar por
algunos aos la esperanza de grandes corrientes de
inmigracin europea, menos de la intervencin de
causas extraordinarias, como descubrimiento de gran-

des minas otras semejantes.


Slo podremos tener dos clases de importaciones

liumanas

las

de raza amarilla

(los chinos)

las de

raza africana.
Seran para nosotros

un mal ?

La
por

raza monglica parece ya estrecha dentro del

lmite de su

gran muralla, y deseosa de derramarse

el el resto del

rica del

Norte

la

mundo. Habiendo conocido la Ammansin en la actualidad quizs

164

LA INMIGRACIN DE MONGOLES

ms
rra,

favorecida para la raza

humana en

toda la tie-

all

hubiera querido dirigirse en grandes

ma-

sas; pero las puertas de esa nacin, antes abiertas de

par en par todos los desgraciados,

le

han sido ce-

rradas con dureza. Recientemente ha ido las islas de

Sandwich, en donde ha dado altos muestras de su


genio colonizador. Tambin quiso dirigirse Australia,

en donde ha encontrado entre los ingleses la misma

antipata que entre los americanos. Al

Per

fu,

no

espontneamente, sino llevada por medio de conciertos obligatorios

que constituan

los

inmigrantes en

calidad de esclavos.

Como

tales fueron tratados

en

lo

general, naturalmente quisieron hacer las represalias

de venganza; y el resultado era inmigracin china ces.


ido

quo estuvieron su alcance, en robos y otros gneros fcil de prever la


:

Despus, atrados por los trabajos del Canal, han

Panam, en donde han sido mejor recibidos, y dado menores ningunos motivos de queja. De Panam pueden pasar otras partes de la Repblica
:

esto es natural.

La inmigracin de mongoles

est,

pues, nuestras puertas, y es bueno pensar de ante-

mano en

la manera como deberemos tratarlos. Los antiguos esclavos africanos emancipados en los Estados Unidos no tienen muchos motivos para estar

del todo contentos con su suerte

en

los del Sur, sobre

todo desde que el Gobierno federal ces de darles esa


proteccin celosa con que por algunos aos los cubri

contra

el

poder contra

el

odio el desprecio de sus


el

antiguos amos.

Como

lo

veremos en

curso de estas

Notas de Viaje, cuando lleguemos

los

Estados Uni-

INMIGRACIN DE LAS ANTILLAS

165

dos,

hay all campo para atraer la inmigracin de algu-

nos centenares de miles de raza africana con slo suministrarles algn pequeo auxilio para su pasaje, y tierras baldas que ofrecerles en propiedad. En el

mismo caso estn las poblaciones de

color de todas las

Antillas, las cuales suelen venir nuestras costas

trabajar en la construccin de ferrocarriles

cuando
el el

los hay, en la tripulacin de los vapores. En momento en que hubiese demanda de peones en

valle de

Magdalena para trabajos agrcolas, pudiera contarse con ellos en no pequeo nmero. El da que all se paguen jornales medianamente altos, vendrn.
.

No temer

decir resueltamente que considero la

posibilidad de esas dos inmigraciones

como una

cir-

y ms an, que debiramos prepararnos para hacerles una recepcin simptica, tanto
cunstancia
feliz,

en

las relaciones privadas

Las

tierras tropicales
la raza

como en la accin oficial. no han podido nunca ser ocuel auxilio

padas por

blanca sino con

de otra

raza mejor dotada para resistir las influencias fsicas


del clima. Destruida por los conquistadores espaoles
la raza

indgena aclimatada en los trpicos

cuya

conservacin en las mr^enes del Masrdalena hubiera


sido de tanto precio para los trabajos futuros de colo-

nizacin,

la

Amrica

tropical

no hubiera podido

hombres de color que fueron trados en calidad de esclavos. Slo ellos


ser colonizada sin el concurso de los
resistan la malaria de los
ellos

bosques cenagosos, slo


sol, slo ellos

eran superiores los ardores del

tenan la fuerza fsica que exigan las labores de las

minas y

el

descuaje de los bosques seculares. Ellos

166

INMIGRACIN AFRICANA

cultivaron el suelo, construyeron habitaciones, abrie-

ron los primeros caminos, crearon

la

primera riqueza.

Con esos

auxiliares la raza conquistadora

pudo roal estudio

dearse de comodidades, eximirse de trabajos duros,


resistir la influencia del clima,

consagrarse

y levantar
canos.

el nivel intelectual

de estos pueblos ameri-

esos hombres fuertes, valerosos y dotados de altas cualidades de corazn, debemos, en

Ms an,

gran parte, nuestra independencia.

Ni

las Antillas, ni

Colombia, ni Venezuela, ni

el

Brasil;

ms

digo, ni los Estados del

Sur de

la

Unin

Americana, cuyo clima es slo semi-tropical, hubieran


podido ser colonizados sin
canos.
el

concurso de los afriblanca prest su her-

Los servicios que

la raza

mana menor,

la

de color oscuro, en calidad de esclava,

no sern menos importantes prestados en condicin libre y al amparo de leyes que consagren la igualdad
poltica de todos los

hombres. El trabajo

libre del

hombre de
vo
;

color ser tan til

pero no estar

como el trabajo acompaado de ninguno de

esclalos in-

convenientes de la esclavitud.

La

inferioridad moral que se atribuye la raza

africana es efecto, simplemente, de su estado de evolucin inferior


,

pero es susceptible de tanta elevacin

y nobleza como la raza blanca, y gran parte de los defectos que se le atribuyen en el da, son obra de la institucin social que la puso merced de la otra, ac
en Amrica, no efecto de inferioridad de su organis-

mo,

ni siquiera de su ignorancia
el

moral. Stanley,

y falta de cultivo famoso explorador de las regiones

INMIGRACIN AFRICANA

167

interiores del frica, nos refiere viajes por el

haber empezado sus

impresin de desprecio y aun de antipata que los americanos del Norte profela

Congo, bajo

san

al hijo del continente

oscuro; pero despus de

tres aos de exploracin

y de combates incesantes

con

los aborgenes, regres vencido por la nobleza, el

valor heroico, la abnegacin y las slidas virtudes de

esa fuerte raza, en quien,

si

son temibles las cleras,

tambin es grande
profundo
el

la

compasin, firme

sentimiento del deber.

y Su naturaleza

la lealtad

moral, por una ley de equilibrio y correlacin que parece gobernar todas las fuerzas, est la altura de

su naturaleza

fsica.

Se

la

tacha de holgazana indolente las necesila civilizacin


:

dades de

mas no sern

los

hechos

observados este respecto ac en Amrica, un resultado de la falta de compensacin sus trabajos injus-

tamente expropiados por una institucin inicua ? El


americano del Norte ms diligente mostrara menos
repugnancia
al trabajo si los frutos

de

no hubiesen

de pertenecerle y s pasar las manos de un opresor? Establzcase la relacin natural entre el trabajo y la
propiedad del trabajador, y se vern desmentidas en breve tiempo esas impresiones.

En

el

Sur de

los

Estados Unidos se crey arruinalos esclavos fueron

da toda produccin luego que


en Europa, que
El
la indolencia

ma-

numitidos, porque se juzg, tanto en Amrica

como

de los manumisos no

poda ser vencida sino con


tes.

el ltigo

de los sobrestanel

mundo ha

visto sin

asombro que con slo

incentivo de buenos salarios de participacin en el

68

INMIGRACIN AFRICANA

valor de las cosechas por ellos producidas en las

tie-

rras de sus antiguos amos, la produccin de algodn

y tabaco, azcar y melazas, arroz y maz, ha vuelto en esos Estados no slo su antiguo pie, sino guarismos mayores. Por supuesto que no cambian en

pocos aos instintos arraigados en


fluencia poderosa de la justicia.

el

curso de si-

glos; pero desaparecern del todo delante de la in-

No
siglo,

se

han
el

transfor-

mado tambin, en menos de un


del ejemplo

con

estmulo

y de

la instruccin,

en hombres trabaja-

dores los salvajes indolentes hasta el canibalismo, que

Cook encontr en las islas de Sandwich? No llegaron


los

negros de Marruecos, bajo

la influencia

de

la civi-

lizacin rabe desarrollada

en Espaa, un alto gra-

do de podero y riqueza? Los rabes mismos del desierto, que en el da parecen refractarios al trabajo y
al respeto del

derecho de propiedad, no fueron tam-

bin, en el Califato de Crdoba, el pueblo

ms

civili-

zado de Europa, tiempo que en

el resto

del conti-

nente imperaba espesa la tiniebla de los siglos medios ?

En

cuanto la repugnancia

fsica,

nacida de gustos,

costumbre y por una seleccin forzosa entre dos razas hasta ahora antagonistas, bastar decir que no se trata de establecer ninguna
estticos

engendrados por

la

mezcla obligatoria entre

ellas. Si bajo el

rgimen de

la

esclavitud pudieron cruzarse por iniciativa de los

amos

mismos, no es de temer que en


tad subsista con

el

medio de

la liber-

mucha fuerza
ellas,

ese disgusto, sobre todo

en

la vida

de transicin de regiones no cultivadas. El

cruzamiento de

en

lo

que

la

Amrica espao-

CRUZAMIENTO DE LAS RAZAS

169

la se refiere, es

un hecho principiado en Espaa du-

rante la dominacin de los moriscos, y continuado en

Amrica como una necesidad invencible de la primera colonizacin. De este enlace providencial ha resultado un tipo intermedio que, no temer decirlo, con todo el vigor fsico de la una, ha sobrepujado

la otra en la belleza escultural de las formas, en sentimientos


ticas.

conyugales

y en cualidades doms-

El cruzamiento de las razas, como medio de


jorar

me-

una y

otra, es

un hecho demostrado en
repetida en un

biologa,

en

lo relativo

las razas animales sometidas al hom-

bre.

La reproduccin

mismo

tronco,

produce degeneracin en
esterilidad,

la especie, debilidad fsica,

enfermedades hereditarias. La raza va-

cuna degenerada en una localidad se levanta por el cruzamiento con otra. Rebaos he visto en las orillas
Magdalena, procedentes de razas europeas mejoradas, que enfermos y raquticos por la accin de un
del

clima y de pastos que no estaban acostumbrados, fueron levantados la salud y la robustez con slo

un cruzamiento ocasional con la raza pequea y desmedrada del centro del Tolima, pero ya perfectamente
aclimatada.

La
la

raza caballar rabe produjo con su

de sangre inglesa, y sta su vez, con las dems del continente, ha dado origen esas
esplndidas variedades del Percheron, el Norfolk, el
caballo de cacera ingls, el trotero americano, etc.

cruzamiento

Cruzamiento y seleccin son dos leyes biolgicas que, lejos de ser antagonistas, engranan y se completan.

La

seleccin sumininistra los tipos

el

cruzamiento
10

170

CRUZAMIENTO DE LAS RAZAS

los

propaga y diversifica de acuerdo con

las condi-

ciones locales.

El cruzamiento de la raza europea con la africana

una necesidad que, mi en Amrica, y no slo en la


es

sentir, se

impone ya ac
en algunos

tropical, sino

pases de la zona templada. Parece incontestable que

no se encuentra ya entre
esa robustez
fsica,

la familias

de raza blanca

esa constancia indomable, esa

superioridad irresistible que los primeros conquista-

dores mostraron sobre los pueblos indgenas de este


continente. Ntase decadencia fsica

y moral, en

ca-

mino

la esterilidad entre los

descendientes de esas

antiguas familias, las cuales van decreciendo en n-

mero, en riqueza, en influencia poltica y social. Los ejemplos que en contradiccin de este aserto pudieran citarse, quizs proceden de algn cruzamiento
oculto con el negro con el indio, que ha restituido
la

sangre del blanco

el

vigor fsico antes desfalle ser elemento domi-

ciente.

En Colombia empieza
el

nante

de las familias de raza mixta, que forman la

masa ms considerable de poblacin, y en quienes se notan ms condiciones de vigor fsico, si bien no todava, preciso es confesarlo, de superioridad intelectual.

En los Estados Unidos del Norte, por lo poco que pude observar y por lo que le en los peridicos y en las relaciones de los viajeros, la raza blanca de ms de un siglo de antigedad ha ganado en distin;

cin y finura en los rasgos de la fisonoma, todo lo

que ha perdido en robustez fsica la talla parece haberse levantado expensas de la solidez de formas
;

de suerte que ya son poco comunes esos cuerpos ma-

CRUZAMIENTO DE LAS RAZAS

171

cizos extraordinariamente fuertes,

que se notan en

el

tipo ingls primitivo.

La mujer americana,
;

es inteli-

gente en gran manera

tiene

una tendencia notoria


los instintos

pero parece dbil y enfermiza la esterilidad, con

prdida evidente tambin de los sentimientos amatorios

y de

de ternura maternal, sobre todo

en

las

grandes ciudades.
crecimiento de la poblacin, en Francia,
lento.

l mismo fenmeno parece observarse en Europa,

en donde
Italia

el

y Espaa, es enteramente

La

idea del

lujo llevada al extremo, la pasin de los goces refina-

dos, el desarrollo de enfermedades infectivas que se

nota en aumento, son fenmenos que en parte pueden


atribuirse la influencia de la miseria,

la perver-

sin de la aristocracia por otra


ser considerados

pero tambin pueden


la

como sntomas de
el

degeneracin
vi-

de

la raza,

que pide

cruzamiento con otra ms

gorosa, y

ms sana bajo el aspecto moral. Petulante como puede parecer en un americano

del

sur la expresin de estas ideas, que en un europeo quizs despertarn una sonrisa de compasin, las presento con franqueza

como producto

inconsciente de

una observacin poco preocupada. Los principios que rigen la propagacin de

las forla vida,

mas y de

las condiciones

morales y

fsicas

de

son los mismos en todos los seres, sin exceptuar los

humanos. Los griegos del siglo de Fereles profesaban las hordas amenazantes del valle del Danubio, el mismo desprecio que los europeos del siglo xix
alimentan por las razas de evolucin atrasada del Asa y del frica pero esas hordas apellidadas bar;

J72

INFLUENCIA DEL CLIMA SOBRE LA RAZA

baras por los griegos y los romanos, acabaron por establecer su supremaca sobre los descendientes de

vencedores de Maratn y sobre los orgullosos romanos del imperio y forman hoy la parte ms inteleclos

tual

y poderosa del

linaje

humano. Los feroces hunos,


formas
bellos

que

las crnicas del siglo iv nos pintan con

repulsivas y horribles, son los magiares del tiempo


presente, entre quienes sobresalen los tipos

ms

y fsicamente ms Las comodidades

poderosos de la raza europea.


fsicas,

la

buena habitacin,

el

vestido y alimentos mejor preparados; la emancipa-

cin de trabajos rudos, que gastan rpidamente la

vida orgnica
la

el

desarrollo intelectual que refleja en

fisonoma los

ms levantados

objetos que dan ocu-

pacin

al cerebro,

todo eso

modifica las razas

al

travs de los siglos, dulcifica la expresin del


blante,

semlas

modela en proporciones ms equilibradas


fsicas,

formas
la piel.

y suaviza los crudos tonos del coLor de Esta es una materia en que son aventuradas

las teoras

que pretendan elevarse

la categora

de

generalizaciones cientficas; pero quizs lo que se

llama las razas humanas no es ms que

el

resultado
al

de influencias especficas del clima, confirmado

travs de perodos indefinidos de tiempo por la acu-

mulacin de herencias fisiolgicas


tible

resultado suscep-

de modificacin en
el valle del

el

curso de los siglos por

influencias distintas.

En

Cauca, situado 1,000 metros sobre


parecido observar que
el tinte

el nivel del

mar,

me ha

obscuro de

la

raza africana va desvanecindose tintas

semejantes las del cacao,

ms

claras ya que en las

INFLUENCIA DEL CLIMA SOBRE LAS RAZAS

173

poblaciones del
su paso por
el

mismo origen en

la costa atlntica.

corazn del continente africano, Stan-

ley encontr tambin tintas

ms

claras en las tribus

habitadoras de las mrgenes del lago Victoria y del

misma altura sobre el mar que el valle del Cauca, y ms claras an, y sobre todo con facciones ms finas, entre las poblaciones de GambaMta-Nzigu,
la

rangara, que habitan alturas de 1,500 1,800 metros.

En

el

sur de Espaa, y aun en Madrid mismo,

me

pareci ver en la fisonoma de personas perfectamente

blancas

el

conjunto de lneas bien expresivo de un

origen africano.

Sea de esto
dable es que

lo
el

que fuere,

lo

que que

parece indu-

cruzamiento modifica las razas, ya

sea produciendo un tipo distinto de ambas, bien ab-

sorbiendo, por medio de selecciones,


raleza dirige de

un

que modo inconsciente,


fin; si

la

natu-

los rasgos

de

la

fisonoma inferior entre los de la raza superior.


bajo
el

De todos modos, en
las relaciones

imperio de insti-

tuciones aristocrticas pudiera existir dificultad para

armnicas de razas

distintas, la

demo-

cracia

permite que vivan en paz y prestndose cooperacin amistosa; de lo cual Colombia ofrece un
s

ejemplo no desmentido en los cuarenta aos corridos

desde

la abolicin

de

la esclavitud.

Los chinos forman una raza superior


en
los aspectos intelectual industrial,

la africana

y an proba-

blemente nuestro pueblo, tomado en su conjunto.

Son en extremo
tores,

sobrios, laboriosos,

buenos agricul-

y en

todos los

manuales sobrepujan quizs pueblos del mundo. Por el lado moral no es


las artes
10.

LA RAZA MONGLICA

el

mejor posible

el

concepto de que gozan pero no se


;

puede juzgar de una comunidad inmensa, como es


esa, por
las

unas pocas individualidades, generalmente


tranquilas,

menos

como son

los

primeros explora;

dores que salen de su pas en busca de aventuras


ordinario la
las ciudades

de

espuma de

las poblaciones
el

acumulada en

de las costas. Si

testimonio de re-

cientes viajeros al Celeste Imperio es contradictorio,


lo menos la poca experiencia que en Panam tenemos de ellos, no ha dado hasta ahora motivo para mirarlos con desconfianza. Como su entrada nues-

tro pas habra

de ser

muy

lenta,

tiempo sobrado ten-

dramos para juzgar de su carcter por nuestro propio


juicio, sin

tener que guiarnos por opiniones preocu-

])aciones ajenas.

En
fui

el territorio

de Panam, sobre la

lnea de los trabajos del canal, existen en

nmero

de 12,000, segn

informado.

CAPITULO XIV
COLONIZACIN COLOMBIANA DEL VALLE DEL

MAGDALENA
La colonizacin colombiana
del valle del

Magdalena.

Pobla

ciones de las cordilleras que podran ocupar las orillas del Deberan ser preEl antioqueo y el socorrano. ro. cedidas de la ocupacin por las razas vacuna y de cerda. Para Ejemplo de la colonizacin del valle del Mississippi. ello hay base en los rebaos de los Estados de Bolvar y

Magdal^ra.

Para

?..

ocupacin colombiana de las regiones insa-

Magdalena se puede contar con dos corrientes distintas. Una, la que puedan suminislubres del vahe del
trar las poblaciones
la

parte baja del

ro,

ya establecidas y aclimatadas en y otra, la que tmidamente ba-

jara de las cordilleras Oriental

y Central, una vez

abiertas vas de

comunicacin de carcter perma-

nente, desde el interior hasta el Magdalena.

La primera
tras

ser de

muy

poca consideracin mienel

no aumente de un modo considerable

nmero

de habitantes, que no pasa hoy de 120 130 por


legua cuadrada en toda esa regin, equivalente en
superficie la mitad de todo el valle.

La segunda

ser lenta pero segura desde el ins-

tante en que se vea

un camino

slido, provisto

de

vehculos suficientes para dar seguridad de transportes baratos y rpidos. Dos pueblos dotados de

176

EL ANTIOQUEO

genio colonizador, situados uno y otro lado del Magdalena, slo esperan ese da para dirigir su marcha hacia
el

gran valle

el

antioqueo y

el

socorrano.

El primero de stos ha desplegado en los cincuenta

aos que acaban de transcurrir cualidades en extremo


notables para el efecto.
otra de la Repblica, sus

Raza fecunda como ninguna nmeros son hoy seis veces


al principiar este siglo (1).

mayores,

lo

menos, que

Sana, vigorosa, inteligente y emprendedora, ha suplido con el trabajo lo que falta de fertilidad sus
tierras,

de suerte que en riqueza general esta seccin


la

es la

segunda en

Repblica. Bastar decir, en rela-

cin con este asunto, que en diez aos fueron fundados


all,

de 1871 1881, trece catorce bancos de circula-

cin, establecimientos

que hasta entonces eran del

todo desconocidos, no slo en ese Estado, sino en la Nacin.

Su

tipo fsico tiene

ms semejanza con
la

el

de los

habitantes de las provincias vascongadas en Espaa,

que con

el

de ningn otro grupo de

poblacin de la
la

Pennsula; pero puede bien haberse formado por

similitud de influencias de su regin montaosa con la

(1) El censo levantado fines del siglo pasado dio 97,000 habitantes la provincia de Antioquia; el de 1808, 106,950; el de 1835, 158,017; el de 1843, 189,531: el de 1851, 244,442; el de 1861 (cmputo), 327,322; el de 1870, 365,874; el de 1882,

463,667; pero

adems Antioquia ha enviado al Cauca, al Tolima y Cundinamarca, no menos de 120,000 pobladores, que no figuran en tales censos. El doctor Manuel Uribe ngel, en su Geografa general de Antioquia, slo computa en 25,000 el nmero de emigrantes al Cauca y al Tolima; pero durante el ltimo viaje que hice al Cauca tuve ocasin de observar que en slo el Municipio caucano del Quindo, no bajaba de 30,000 el nmero de antioqueos establecidos all, y en la falda tolimense de la cordillera Central es quizs todava mayor el nmero.

EL SOCORRANO

177

de igual carcter en aquellas provincias, porque

el he-

cho es que

los apellidos

dominantes de Restrepos, Uri-

bes, Hoyos, Ochoas, etc.,

se encuentran en el seoro de Vizcaya.

no corresponden con los que Movido quizs


muestra grande

por la capa delgada de tierra vegetal que se encuentra en las faldas de sus cordilleras, no

apego

al

terruo natal, emigra con facilidad en busca


frtiles,

de tierras ms

fuera de los lmites de su cir-

cunscripcin poltica, y ha empezado poblar las de sus vecinos de Cauca y Tolima; de suerte que, la
vuelta de medio siglo, ser quizs
lgico principal de Colombia.
el

elemento etno-

El tipo socorrano parece tener ms relaciones con


el cataln.

Silencioso, perseverante, econmico, in-

fatigable en el trabajo,

honrado en sus transacciones,

goza,

como

el

antioqueo, de una comodidad mejor

distribuida entre las diversas capas sociales, que la

que se nota en
el

el resto del pas.

No
;

es

minero como

antioqueo, lo que quizs deba atribuirse su ca-

rcter
es

menos audaz en las empresas pero en cambio ms adicto la agricultura y las manufacturas,

de las cuales, en tejidos de algodn, produce proba-

blemente ms de un milln de pesos anuales, en pe-

queos telares de mano. Le son familiares

los culti-

vos del algodn, la caa de azcar y el arroz, ^tculos que produce en escala no despreciable, que enva

mercado de Bogot, pesar de la distancia de sesenta leguas y de los malos caminos de montaa que le unen con la capital. Por desgracia, las tierras que ocupa no son de las ms frtiles, y aunque fuerza de trabajo logra ro vender hasta
el

178

ETAPAS DE COLONIZACIN

dearse de una abundancia comparativa, se muestra


dispuesto cambiar de teatro de accin en busca de
otros

ms

favorecidos por la naturaleza, y aparte de


hijos cultivar las

haber enviado no pocos de sus


tierras calientes de

Boyac y aun Cundinamarca, es suya quizs, en su mayor parte, una colonia de ms de 30,000 colombianos que se ocupa en el prspero cultivo del caf en los distritos fronterizos de Venezuela. De este grupo de poblacin sali el primer
que en todo
el pas

grito de independencia en 1781, y es probablemente


el

alimenta un sentimiento demolas costumbres.

crtico

ms arraigado en
al

Con un buen camino


el

Magdalena no tardara muresistir

chos aos en extenderse por este valle, para

clima del cual su constitucin robusta y su aclimatacin en lugares clidos, le da quizs ventajas sobre
el

antioqueo, que parece preferir los climas

fros.

La

colonizacin colombiana del Magdalena tendr,


:

pues, estas etapas

Primero, ocupacin de los ltimos estribos de la


cordillera sobre el valle, para procurar los colonos

una aclimatacin gradual.


Industria pecuaria en el valle, para proporcionar

saneamiento

las tierras recin

desmontadas.
agrcolas,

Formacin paulatina de establecimientos


negra amarilla, en
Ocupacin
los

sostenidos, principalmente, por trabajadores de raza

primeros tiempos.
por las emi-

lenta, pero constante al fin,

graciones de la Cordillera.

La inmigracin europea no

se dirigira hacia el
l

valle sino despus de la fundacin en

de grandes

EJEMPLO DEL VALLE MISSISSIPPI

179

ciudades, y acaso pasando primero por una estacin

ms menos prolongada en

las tierras altas.

Este movimiento de colonizacin que calculo para el porvenir en el valle del Magdalena, es el mismo
ocurrido en la del valle del bajo Mississippi, que tiene

ms de un punto d semejanza con aqul en

lo rela-

tivo clima, condiciones del suelo influencia

de las

diversas razas de poblacin en l establecidas. El


valle del Mississippi es cenagoso

como

el del

Mag-

dalena, expuesto iguales avenidas, consagrado


idnticas producciones, ocasionado unas

mismas
esto,

enfermedades en

los

meses de primavera y

fu cultivado y poblado por raza africana introducida en grande escala en calidad de esclava.

Dar una muestra de

lo

que eran su poblacin y

su riqueza en los momentos en que principiaba la na

vegacin por vapor, comparndolas con lo que son hoy


ESTADOS.
Poblacin en
Poblacin en 1880. Ao en que se
recibi tados.
!e

como Es-

Florida

1830. 1820.
.

Alabama
Mississippi.
.

34,730 127,901
75,448 153,407 212,592 66,586 107,206 61,547 34,277

1.

1820.
1820.

Luisiana Tejas Missouri

1850.

1820.
1860.
.
.

Kansas Nuevo Mjico


Colorado

1850. 1860.

269,493 262,505 1.131,597 939,946 1.591,749 2.168,380 986,096 119,565 194,327

1845.
1819.
1817.

1812.

1845.
1821.
1861.
..
.

1876.

873,694

8.673,658

Estas poblaciones, fundadas en

lo

que

al principiar

este siglo eran desiertos completos, tenan por auxiliares

movimiento

grandes rebaos de ganado y de cerdos, cuyo inicial y actual, que tomo de los infor-

180

EJEMPLO DEL VALLE DEL MISSISSIPPI

mes dignos de

crdito de la Oficina de Agricultura de


los siguientes
Ganado vacuno
en
1830.
:

Washington, son
ESTADOS
Florida
. .
.

Cerdos
1887.

en

en

1830.

Alabama

Mississippi Luisiana.
.

Tejas .... Missouri


. .

261,085 728,015 733,970 575,342 330,114 791,510


32,977

Kansas Nuevo Mjico


. .
.

Colorado

629,73 I 741,926 714,813 433,465 7.109,220 2.166,712 2.223,996 1.276,991 1.112,376

209,453 .904,540 .582,934


597,301 692,022
,702,625

7,314

307,051 1.376,148 1.226,689 573,821 2.279,082 3.798,799 2.377,561 19,941 23,419

Totales.

3.453,013

16.409,233

6.696,189

11.982,511

Como puede
el

verse en los dos cuadros anteriores,


del

cerdo y

el

buey son compaeros inseparables

hombre

en esas regiones;

ms an, son

los precurso-

res de ste en la ocupacin de las tierras despobladas.

As, para

una poblacin de menos de 500,000 habi-

tantes en el valle bajo del Mississippi en 1820 (pues

ni

entonces Tejas y Florida no hacan parte de la Unin, haba poblacin alguna en Kansas, Colorado y

Nuevo Mjico), haba 3.000,000 de cabezas de ganado vacuno y ms de 5.000,000 de cerdos es decir, seis reses vacunas y diez cerdos por cabeza humana. Y medida que sta se aumenta en nmeros, decrece la
;

proporcin de animales.

de dos cerdos y

En 1887 ya slo haba menos menos de una y media cabezas de ga-

nado mayor por cada hombre. En el valle del Magdalena se pueden computar actualmente por 700,000 de poblacin humana, 2.100,000 cabezas de ganado vacuno y quizs 1.000,000 de cerdos.

De

las primeras, 700,000

en

el

ToHma, 100,000

LA INDUSTRIA PECUARIA

181

el

en Cundinamarca, 1.000,000 en Bolvar y 300,000 en departamento del Magdalena y la Goajira.


El prospecto de desarrollo de la industria pecuaria

en

el

bajo Magdalena es

muy

considerable. All ca-

ben perfectamente 3 4 millones de cabezas de ganado, tanto en las dehesas de pasto natural del interior

de esos territorios, como en los inmensos pas

tales

de para que empiezan formarse en las playas


el ro

que cubre
de

en

los inviernos

con las semillas de

la parte alta arrastradas

por las aguas. Tiempo es ya

que

nuestro

Gobierno piense

en

el

modo de

abrirles salida en la exportacin hacia las Antillas

inglesas, francesas

ciaciones diplomticas.

y espaolas, por medio de negoEn aos anteriores compra-

ban

las

islas

de

Cuba y Puerto Rico cerca de

30,000 cabezas por ao, que daban $ 1.000,000 los

nado ese

Estados de Bolvar y Magdalena pero hoy ha termitrfico, en parte por altos derechos de im;

portacin impuestos por

el

gobierno espaol.

tiempo que nosotros admitimos libres de dere-

chos los vinos tintos de la Pennsula (en envases


grandes) y que se ha concedido en las Aduanas un derecho diferencial de no poca importancia al papel
florete espaol,

no sera una pretensin desmedida


la
islas.

de nuestra parte una correspondencia de rebajas


entrada de nuestros ganados en esas

Algo pu-

diera tambin negociarse con las Repblicas del Pacfico,

para cuando

el

canal de

Panam

est abierto

la navegacin.

11

CAPITULO XV
LA NAVEGACIN POR VAPOR

Vida salvaje en el MagVehculos del tiempo de la Colonia. La independencia de La poesa de Madiedo. dalena. Inmigracin extranjera noDas solemnes. Colombia. Sus primeros vapores. El seor Elbers. Retable. El seor Franvocacin del privilegio concedido ste. Las Compaas de cisco Montoya y el vapor La Unin. Nuevos vapores. Santamara y de Cartagena. La abolicin del estanco del tabaco asegura la navegacin por Resea acerca de esta medida. vapor.

Hasta 1825 el ro era slo navegado por canoas y champanes. Para casos de guerra se empleaban tambin hongos.

Como

hasta

el

nombre de
Era
el

estos dos lti-

mos

vehculos desaparecer en breve, dar aqu una

ligera descripcin de ellos.

champn una gran

canoa, hasta de 14 15 varas de largo, 2 de ancho y poco ms de 1 de profundidad, construida ordinaria-

mente con
el centro,

el tronco de un solo rbol. Cubrasela en en una extensin de 8 10 varas, con unos

aros de madera elstica, sobre los cuales se colo-

caban hojas de palma en


venir la entrada de
del
sol

suficiente cantidad para pre-

la lluvia

y defender de
ese
ella tendase

los rayos

los pasajeros.

En

reducido espacio

se colocaba la cartra,

y sobre

un cuero

LOS CHAMPANES

183

de

res, que, la

maba
de

cama de

con una almohada y una sbana, foraqullos, tanto casi de noche como

da,

pues

la naturaleza del vehculo slo permita

la posicin horizontal. Hacia la popa

un gran

tiesto

lleno de rajas de lea serva de cocina, cuyo

humo

penetraba no pocas veces dentro del espacio cubierto,

que no s si ya se llamaba saln. La capacidad de los champanes llegaba hasta doscientas cargas,
sea veinte veinticinco toneladas. Tripulbanle de

doce diez y seis bogas y un piloto, quienes, bajada, ayudaban con sendos canaletes (remos)

la
la

corriente del ro, y la subida lo impelan con el


auxilio de largas palancas, veces complicadas con

una horquilla en uno de sus extremos


otra extremidad en
el

la

palanca se
orilla,

afianzaba en el lecho en los bancos de la

la

pecho de

los bogas, quienes,

caminando sobre
tras otros,

la cubierta

con paso uniforme, unos


la

en direccin opuesta

de

la embarci-

con una velocidad de tres y lo ms cuatro leguas por da. En tiempo de crecidas, cuando el fondo estaba profundo y el agua cubra los
cin, la hacan subir

bancos, la horquilla de las palancas serva para prenderla de las

ramas de los rboles y tirar de ellas para el champn. Con pequeos descansos se navegaba doce horas en el da, y por la noche, amahacer subir
rrado
los
el

champn

algn grande rbol de la orilla,


la

bogas dorman en

playa en alguna choza que


si llova,

acertara encontrarse. Si sta faltaba,

era insoportable la cantidad de zancudos, los bogas

hacan hoyos en

la playa,

en

los cuales se

sumergan,

ubrindose con

la

arena y sin dejar descubiertos

ms

184

LOS CHAMPANES

que
das

los ojos

las narices.

Duraba

el viaje

desde Bar-

rranquilla hasta
;

Honda de cuarenta y

cinco sesenta

veces ms, cuando por insurreccin de los


los

bogas haba que buscar nueva tripulacin en


blecillos

pue-

de las
de
los

orillas.

Era preciso proveerse desde

Momps

alimentos necesarios, que no pasaban

de tasajo, manteca, arroz, bollo blanco (hecho de


harina de maz de arroz, y tostado luego en
horno),
el

pan de casabe

(de

yuca brava, amasada y

tostada al sol) y chocolate.


sola encontrarse gallinas,
el

En

las casas

de

Rs

orillas

huevos y pltanos. Esto y pescado cogido en anzuelo en atarraya, formaba


nica alimentacin durante ese penossimo y largo cuyo peligro era considerado tan grave, que la

la

viaje,

generalidad de los viajeros haca confesin general y otorgaba testamento antes de emprenderlo.

De

lo

que era

la vida del

siguiente poesa del doctor

Magdalena dar idea la Manuel Mara Madiedo,


y sentimiento profundo,
pero

leda siempre con admiracin

porque pinta

la

verdad de

las escenas poticas,

semi-salvajes, de

un tiempo todava

muy

prximo

nosotros. Estas lneas, que respiran poesa ameri-

cana, libre un tiempo de rigidez clsica y de exage-

racin romntica, tendrn para nuestro pas, la im-

portancia de un trozo de la Odisea.

LA POESA DE MADIEDO

185

AL MAGDALENA
Salud, salud, majestuoso
ro!...

Al contemplar tu frente coronada


los hijos ms viejos de la tierra, Lleno slo de t, siento mi alma Arrastrada en la espuma de tus olas. Que entre profundos remolinos braman, Absorberse en las obras gigantescas De aquel gran Ser que el infinito abraza.

De

Qu

fuera aqu la fbula difunta

De

las ninfas de Grecia a '"ominada,

Que sonda

Al lado del tremendo cocodrilo. los misterios de tus aguas?

No en tus corrientes nada el albo cisne Slo armonioso en pobres alabanzas; Pero atraviesan tu raudoso curso Enormes tigres y robustas dantas; Cadveres de cedros centenarios
Tus
Las

Como

varoniles olas arrebatan. del techo del pastor humilde tempestades la ligera paja.

No nadan rosas en tus aguas turbias Sino los brazos de la ceiba anciana. Que desgarr con hrrido estampido El rayo horrendo de feroz borrasca.
veo serpientes que tus aguas surcan. la vista encantan, Y oigo el ronquido del hambriento tigre Rodar sobre tu margen solitaria; Mientras salvaje el grito de los bogas Que entre blasfemias sus trabajos cantan, Vuela perderse en tus sagradas selvas Que aun no conocen la presencia humana.

Yo

Cuyos matices

Oh, qu seran Stiros y Faunos Bailando al son de femeniles flautas, Sobre la arena que al caimn da vida En tus ardientes y desiertas playas!... Ah, qu seran cerca de los bogas. Que rebatiendo las calludas palmas, En el silencio de solemne noche En derredor de las hogueras danzan; Acompasados al rumor confuso
i

186

LA POESA DE MADIEDO

De tus mugientes y espumosas aguas, Que acaso llega interrumpir no lejos


Del ronco tigre seca
la garganta!...

Yo los he visto en una obscura noche Dando los aires la robusta espalda,

De

la arena que marcado haban las tortugas la penosa marcha, del caimn la formidable cola, de los tigres la temible garra. Yo los he Ttsto en derredor del fuego

Sobre

'

Danzar

al

eco de sonoi^ gaita,

Mientras silbaba el huracn del norte Sobre tus olas con sauda rabia; Yo los he visto juntos la hoguera Cavar ansiosos tus arenas blandas, Y en sus entraas despreciar el lecho Del ms pomposo femenil monarca. Aun me figuro que sus rostros veo Del trmulo relmpago la llama, Con los ojos cerrados, cual si fueran Los despojos de un campo de batalla.

No muy

lejos de

all,

menos

salvaje,

Sobre la arena inculta y abrasada^ El caimn abandona tus corrientes

junto al boga, sin temor, descansa.

En vano busca en

tu desierta

margen

El hombre, que cual dbil sombra pasa. Palacios y ciudades de una hora, Que derrumban del tiempo las pisadas. El pescador que en tus orillas vive, Bajo su choza de nudosas caas. Que nadie manda, ni obedece nadie, De s mismo el vasallo y el monarca; No es ms dichoso que el abyecto esclavo Que entre perfumes sus cadenas carga?... Yo te saludo en medio de la noche, Cuando en un cielo plcido y sin mancha, Mira la luna en tus remansos bellos Su faz rotunda de bruido ncar! Yo te saludo, nuncio del Ocano! Todo eres vida, libertad y calma; Y el hombre libre que sus redes seca

En

Como

sublime margen solitaria. en Edn nuestros primeros padres, Slo de Dios adora la palabra.
tu

LOS VAPORES

187

T te deslizas al travs del tiempo Como la sombra de la acutil garza.


Sobre
la faz

de tus fugaces olas

Que de los montes los mares bajan. En tus riberas vrgenes admiro La creacin saliendo de la nada,
Grandiosa y bella, cual saliera un da Del genio augusto que tus olas manda, Corre perderte en los ignotos mares, Como entre Dios se perder mi alma!
i

Cedros y flores ornan tu ribera, Aves sin fin que con tus ondas hablan, Cuyos variados armoniosos cantos

De tus Yo te

desiertos la grandeza ensalzan. saludo, hijo de los Andes Puedas un da fecundar mi patria. Libre, sin par por su saber y gloria, Y habrs colmado toda mi esperanza
i

Pero este aspecto primitivo de nuestro


glo XIX haba

rio

y de
si-

nuestro estado industrial debia pasar pronto. El

empezado gozar de la serie de prodigios en la locomocin con que Fulton y Stephenson haban de dotar al hombre. El vapor haba empezado sacudir sus alas, y un barco de esta clase haba remontado por primera vez las aguas del Mississip, desde

Nueva Orlens hasta


despus,
el

Louisville,

en 1817. Seis aos

Congreso de Colombia conceda privilegio

exclusivo por veinte aos al seor Juan

Bernardo

Elbers, para navegar por vapor las aguas del Magdelena. Dos aos despus, en 1825, el vapor Santander, el

primero quizs que atraves las aguas del


(1),

Atlntico sin velas ni remos


(1)

pas

la

barra de las

afirma

del seor Jos Mara Pino seor J. T. Gaibrois que desde el ao de 1824 haba trado el seor Elbers el vapor Fidelidad, del cual no tena yo noticia recuerdo. Las que doy sobre este asunto las adquir por conversaciones con el mismo venerable introductor

En

la interesante biografa

el

188

INTRODUCCIN DE LOS VAPORES

Bocas de Ceniza y entr las aguas del Magdalena. Esos eran das solemnes para Colombia.
Pocos meses antes,
asegurado
la

la victoria

de Ayacucho haba

Independencia de las repblicas hispano-

americanas, y pocos meses despus la capitulacin del valeroso Rodil en el Callao, haba puesto el sello la

magna

lucha, despejando del suelo americano el lti-

mo

soldado espaol. Casi al

mismo

tiempo, Canning

reconoca nuestra independencia en la Gran Bretaa,

pesar de

la resistencia

de la Santa Alianza europea.

Hombres

distinguidos por su saber y su

amor

la

li-

bertad, venan buscar nueva patria entre nosotros.

Boussingault,

el

gran agrnomo francs, Rivero,

el

doctor Roulin, el doctor Cheyne, Roberto Stephenson,

Tilomas Falln, Alejandro Mac-Douall, Tyrrel Moore,


Guillermo Wills, se proponan introducir adelantos
notables en la explotacin de nuestras minas de oro y plata, propagar con su ejemplo el estudio de la medicina, desarrollar el laboreo de nuestras

minas de esme-

raldas y de sal, darnos ejemplo de la aplicacin de


las fuerzas naturales los trabajos agrcolas, estudiar
las riquezas todava vrgenes del suelo intertropical,

quizs estudiar el
la

campo para plantear

entre nosotros

maravillosa invencin, entonces en la cuna, de los

de los vapores en 1851. Pocas personas de tan nobles y filantrpicos sentimientos he conocido en mi vida. Era un hombre hermoso, de fisonoma en extremo benvola, de suavsimas maneras, que haba conocido y tratado de cerca los hombres notables de la independencia. Era, sobre todo, admirador ardiente del almirante Padilla, quien y al general Mariano Montilla suministr grandes auxilios de dinero para el equipo de la flotilla que tanto contribuy la toma de Cartagena, en 1820 y 1821.

INTRODUCCIN DE LOS VAPORES

189

ferrocarriles,

que haban de transformar


la principal

el

mundo.

este magnfco prospecto se agreg la introduccin de


los

vapores en

de nuestras arterias comerla integridad del terri-

ciales,

llamada completar

torio nacional, antes

unida por dbiles lazos de comu-

nicacin.

Era
:

este progreso

una victoria Boyac Ayacucho. Para los que hoy contemplamos las dificultades inherentes esa empresa la escasez de capitales la
independencia
: ;

complemento de la de tanta magnitud como


el

ignorancia de nuestras poblaciones en las artes mecnicas


;

la falta

de industrias en

el interior,
;

que diesen

ocupacin y fletes los vapores la carencia de combustible en las orillas solitarias del ro la ausencia
;

de establecimientos para la reparacin del casco y de la maquinaria de los buques la falta de conocimiento,
;

en
los

fin, del

lecho del ro y de su adaptacin vehculos

de calado dos tres veces superior al de


;

panes

cham-

la audacia, la
el

perseverancia y

el

genio des-

plegados por

seor Elbers, en esos tiempos, nos


l

hacen formar de
la

una idea semejante en grandeza

que de Sucre, Pez Nario podemos formar en

ese otro teatro de los combates, quizs injustamente


preferido por la gloria para discernir sus coronas de

inmortalidad.

Esas dificultades eran tan grandes, tan invencibles


por los escasos recursos de esos tiempos, que no es de
extraar
el

mal

xito

que

al

cabo tuvieron los trabalas

jos de aquel titn.

Los vapores se varaban,

m-

quinas se descomponan, y en los primeros viajes,


salvo en las pocas de invierno, no

ganaban mucha
11.

190

LOS PRIMEROS VAPORES

ventaja sobre los vehculos primitivos.

No estaban an

enseadas por la experiencia las dimensiones exigidas


por las vueltas del
ni las
las
ro, ni la

fuerza de las mquinas,


el

formas requeridas para

acomodo de

la carga,

mquinas los Estados Unidos mismos esos eran problemas que estaban todava en
y los pasajeros.
estudio, contra los cuales se luch por largo tiempo,

En

hasta

el

punto de que hasta hace poco

los

vapores

del Mississipi

del Oho

no tenan una duracin do

mas de

cuatro seis aos.

Al General Santander sigui los pocos meses el Ambos buques de origen americano (si no recuerdo mal construidos en Pittsburgo), y
Gray Bolvar.

de 250 300 toneladas, juzgar por su calado de seis


siete pies. El primero de stos subi hasta Conejo en sus i^rimeros viajes; pero pronto se adquiri la experiencia de que su calado no le permita pasar de la

boca del Sogamoso, hasta donde

el

fondo del
el

ro es

ms permanente. Entonces dispuso


que
el

seor Elbers
slida le

Gran

Bolvar, cuya construccin


el

permita navegar en

mar, hiciese sus viajes desde


las

Cartagena Santamarta, por

Bocas de Ceniza,

hasta Barranca, pueblo situado una legua arriba de

Calamar

de

all

hasta San Pablo, abajo de la boca


:

del ro de la Cimitarra, el Santander

de este ltimo

punto hasta Conejo deba continuar


Libertador,

navegacin en champanes, hasta tanto que llegase un tercer buque,


la

el

mandado

construir expresamente para

subir hasta Conejo, de acuerdo con lo que la experiencia de los primeros

meses haba enseado.


buque,
el

Antes de

la llegada del tercer

general

DIFICULTADES CON QUE TROPEZARON

191

Bolvar que, desde junio de 1828 se haba declarado

en
de

ejercicio

de facultades dictatoriales, revoc en 12


el privi-

mayo

de 1829, sin saberse bien por qu,

legio concedido al seor Elbers,

y declar libre la nario.

vegacin por vapor en las aguas del


del vapor
y

El constructor

Libertador al llegar con ste Santa-

marta, dos meses despus de la revocacin, juzg

ms

conveniente sus intereses introducirlo y explotarlo por su cuenta, haciendo con este procedimiento una

competencia ruinosa

al

primer empresario,

el

cual

ocurri los Tribunales en proteccin de sus derechos.

Obtvola, en efecto, dos aos

ms

tarde, despus de la
la

muerte del

f-eneral

Bolvar v de la derrota de
el

nueva dictadura encabezada por

general Urdaneta

pero entre tanto los dos primeros vapores estaban ya

en ruina, y con ellos la fortuna de su propietario.

De nada

le sirvi lo restitucin del privilegio

sus

recursos estaban agotados, y la experiencia hecha

en 1827 para reunir, por medio de una compaa por


acciones, el capital necesario, le haba probado que
faltaba en el pas espritu de asociacin.

Con

todo, desde 1827 haba introducido

una m-

quina de aserrar, algunos instrumentos y carpinteros prcticos, con el designio de armar otro vapor en
Barranquilla. Haciendo el ltimo, el supremo esfuerzo,
la mquina de armar y botar al agua en aquella ciudad, en 1833 (1), otro vapor, al que dio ol nombre de Susana, que era el de su esposa. Segn

y probablemente probando

utilizar

alguno de

los anteriores, logr

(1)

El seor Gaibrois dice en

el

opsculo citado, que en 1835.

192

LOS PRIMEROS VAPORES

parece, este nuevo ensayo fu tambin desgraciado,

el rio

qued, desde 1833 hasta 1839, surcado tan

slo por botes

y champanes.
seor Francisco Montoya logr formar
desti-

En
la

1838

el

primera asociacin de que yo tenga noticia,

nada objetos de progreso general, y ella pidi Inglaterra un vapor de condiciones adecuadas para el
ro
;

la experiencia del

seor Elbers, y estudios hechos


Izotes

en

la

navegacin por una empresa de

y cham-

panes, que los principales accionistas sostenan, les


dio medios de hacer

un pedido bien

especificado. Este
la

vapor entr
Vuelta de
la

al ro

en julio de 1839, subi hasta


felicidad hasta 1841

Madre de

Dios, cuatro leguas abajo de

Honda, naveg con

y termin
ej

su carrera en el cao de Papayal, cerca del Banco,

un combate contra bongos de guerra, en noviembre de este ltimo ao, consecuencia de una bala de can que hizo estallar las calderas. Merecen ser
conservados los nombres de los principales accionistas

de

la

empresa. Son los seores Francisco Montoya,

Santos Agudelo, Jos Mara Pino, Manuel Abollo,

Dundas Logan, Julio Plock y otros. El vapor tena por nombre Unin, meda 416 toneladas, y la fuerza de sus mquinas era de 120 caballos.
Quizs hubiera tardado mucho la venida de otros vehculos, si en^l845 no hubiese ofrecido el general

Mosquera,

al principiar

su primer perodo de mando,

conceder un auxilio de $ 100,000 cada una de las


yectaba formar para navegar

Compaas que en Cartagena y Santamarta se proel ro. La de Santamarta

se organiz al fin en 1846, recibi el subsidio prome-

EL TABACO RESUELVE EL PROBLEMA

193

y desde luego, tal vez sin necesidad de aportar capital alguno sus socios, pudo poner rpidamente en
ticlo,

servicio los dos vapores

Magdalena (17 de

julio

de

y Nueva Granada (18 de septiembre del mismo ao). Eran estos vapores de 200 toneladas y po1847),

dan llevar de 800 1,000 cargas en cada viaje.

La Compaa de Cartagena
del Dique,

necesitaba invertir una

parte de su capital en trabajos para mejorar el canal

1859 introdujo las aguas de ste

y probablemente por esta causa, slo hasta el pequeo vapor Ccila

lamar, cuya capacidad no exceda de 300 400 cargas.

Todava estaba en problema


por.

navegacin por va-

Las provincias

interiores

no daban sino

muy

pocos
ordi-

frutos la exportacin,

los

buques bajaban de
las

nario casi vacos

pero en este ao ocurri un suceso

que vino asentar sobre bases slidas

empresas.

Me

refiero la abolicin del

monopolio del tabaco.

Este articulo slo haba sido producido hasta 1846


con destino al consumo interior, y nunca haba pasa-

do

la

cantidad producida

en las tres nicas facto-

en Ambalema, Girn y Palmira, de 35,000 quintales, entre las tres, repartidos as, en el
ras establecidas

ao econmico de 1848 1849,


de ms
altos rendimientos

el

en

la historia

ltimo y quizs el de la renta.

Ambalema
Girn
.

23,637 quintales.
.

5,933 5,164

Palmira
Total

34,734 quintales.

Las ventas para el consumo interior, en el mismo ao econmico, no haban pasado de 27,000 quintales
:

194

EL COMERBIO DEL TABACO

De Ambalema. De Girn De Palmira

20,582 quintales.
2,967

3,288


la

Total

26,837 quintales.

El espritu liberal de que se mostr animada


1849), cuyo inspirador principal en

primera administracin del general Mosquera (1845


el

Ramo

de Ha-

cienda era
sin,

el

seor Florentino Gonzlez,

en previms
fuer-

indudablemente, de la prxima desaparicin del


el

monopolio del tabaco, contra

cual vena pronun-

cindose la opinin pblica cada da con


za,

tom

el

camino de ensanchar

la

produccin del

artculo

en otros lugares, como San

Gil,

Ocaa, Colom-

baima, Pealisa y Purificacin, en los cuales fueron establecidas factoras nuevas. Y para dar salida este

aumento, que ya superaba con mucho las necesidades


del

consumo

interior, se resolvi autorizar la exporta-

cin del sobrante, dndolo en pago, con

una ganancia

de 50 por 100 sobre

el

precio de produccin, algunos

acreedores pblicos, comerciantes en su totalidad.

del

Con esta medida se cre en la parte alta del valle Magdalena una nueva industria, cuyos productos

estaban llamados dar alimento los vapores del


ro.

En

el

ao citado de 1848 1849, esta operacin


quintale-, procedentes, en sus
las

suministr, con destino los mercados extranjeros,

un guarismo de 12,590

nueve dcimas partes, de

nuevas factoras del

alto

Magdalena, que, unidos otra cantidad prxima-

mente igual destinada al consumo de las provincias de la Costa, daba ya un guarismo de 25,000 quintales

LA LIBERTAD DEL TABACO

195

10,000 cargas los transportes de bajada desde Hon-

da hasta Nare, Calamar y Barranquilla. La libertad de cultivo de esta planta venia pidindose desde 1834. Los campeones de esta idea, seores
doctor Manuel Mara Quijano y doctor Vicente Azuero,

haban luchado en vano contra

la

prudencia

fiscal

del general

su secretario de Hacienda.

Santander y del doctor Francisco Soto, A la verdad, en la Admi-

nistracin del primero de stos hubiera sido


sible decretarla,

impo-

en momentos en que acababa de ser

abolida otra de las contribuciones principales, legado


del sistema espaol
:

la alcabala.

En las de

los seores

Mrquez y Herrn (1837 1845) hubiera sido tambin poco oportuna despus de una rebaja consideble en la tarifa de aduanas, decretada propuesta del

seor Aranzazu, en 1839, y menos en medio de las

di-

ficultades originadas por la guerra civil de 1840 1842.

En

la del

general Mosquera (1845 1849), la dis-

posicin progresista manifestada por ste,

anim

la

de la opinin pblica, y despus de


al fin

mucha

discusin,

aprobaron las Cmaras un proyecto presentado


los seores Ignacio

en 1848 por
en
se

Gmez y

Rito Anto-

nio Martnez, diputados por la provincia del Socorro,


el cual,

cambio del monopolio que se suprima,

mandaba cobrar un impuesto de siembra, de S 2 por cada mil matas. Las ideas liberales del general
Mosquera, sin embargo, no llegaban tanto
querido
l
:

hubiera

poner su veto

al

proyecto de las Cmaras

pero, temeroso de la influencia

que este procedimiento

pudiese tener en la eleccin presidencial prxima, le


concedi su sancin.

196

LA LIBERTAD

DEI>

TABACO

Al inaugurarse
tal

el

Congreso de 1849, con toda

leal-

expres sus temores las consecuencias que pudie-

ra acarrear esa medida.


del general Lpez,

Ms

valerosa la disposicin

que

le

sucedi en el mando, no slo

propuso, por conducto del doctor Manuel Murillo,

que desempeaba

la cartera

de Hacienda,

la confir-

macin de
los

la libertad del cultivo, sino la

supresin

del derecho de siembra, que hubiera anulado todos

buenos efectos esperados de

la abolicin del es-

tanco.

Acogi

el

Congreso este pensamiento de animosa

confianza, y sus efectos superaron las expectativas

ms

lisonjeras.

La

exportacin de tabaco tom un

vuelo extraordinario, y el retorno de importaciones

colm en breve con creces, en


producido por
la eliminacin

las

Aduanas,

el

vaco

de la otra renta.

Es

sta la operacin financiera

ms

trascendental
la

en los anales fiscales de nuestro pas. De $ 0-90


arroba que se pagaba
rante
el

el

tabaco los cosecheros, duel

monopolio, subi

precio sucesivamente
;

$ S 3-20 y lleg hasta $ 6 con lo cual, las poblaciones productoras gomaron inmensamente en comodi2-50,

dad, subi al triple y al cuadruplo el valor de las


rras y el de los salarios, se extendi el

tie-

consumo de

carne, con lo que creci proporcionalmente el valor

de

los

ganados, y

el

pedido de stos condujo al esta-

blecimiento de grandes dehesas de pastos de guinea

y de para,

suficientes

hoy para

la

ceba de ms de

100,000 reses en slo el valle del alto

Magdalena.

Por causas que no conozco bien, pero entre las que sospecho fu la principal la falta de capitales, la

LA LIBERTAD DEL TABACO

197

medida no tuvo los mismos efectos en Girn, San Gil, Palmira y Ocaa pero s en las llanuras del sur de
;

Bolvar, bajo la influencia de los capitales

espritu

de empresa formados en Barranquilla.

En
cia

el

ao de 1851 1852, ya suba


las

el

guarismo de

las exportaciones

de tabaco de esta misma procedenCorozal, en la provincia de


al

y de

siembras rpidamente desarrolladas en las

llanuras del

Carmen y
interior,

Cartagena, 27,656 quintales, guarismo que, unido


del

consumo

deba alcanzar un total de

40,000 quintales 16,000 cargas de alimento los


viajes de los vapores en su regreso de

Honda
al

la

Costa.

Adems,

la

exportacin de quinas, principiafda

con mucha timidez en 1848, daba tambin


trfico

mismo

un contingente de 3,500 cargas ms, proce-

dentes de las provincias de Bogot y Neiva. Er movimiento iniciado no deba detenerse

muy

pronto

el

desarrollo de las industrias de exportacin

de

las provincias interiores, nulo,

poco menos, hasta

1848, continu en los 22 aos siguientes en la forma

que, tomada de datos estadsticos suministrados la


Secretara de Hacienda en 1871 por los cnsules co-

lombianos de Londres y de Bremen, seores Jaime S. Hart y Ramn Mercado, reproduzco en seguida,

como un dato

interesante para la historia industrial

de nuestro pas.

198

'

COMERCIO DEL TABACO

IMPORTACIONES DE TABACO COLOMBIANO


Aos.

En Londres, pacas de 5 6
arrobas cada una.

En Bremen,

quintales,

1850
1851

7,274

1,706

10,457 18,355
13,181.
. .
.

1,518
3,041

1852
.1853

11,993

1854.

9,493 8,598

12,946

1855 1856

11,834

18,835

41,262
52,280
37,405

1857

16,799
13,991

1858
1859

8,688
4,092
3,036.

44,780

1860
1861

64,040

.....

54,512
87,221

1862
1863 1864

5,273
7,947

132,274

12,360
8,325
5,031.

105,380
73,137

1865
1866

.....

101,457
100,457

1867

5,844
6,000.

1868
1869

112,758
115,461

4,643

1870

12,320

81,525

estas cantidades puede agregarse de

un 15 un

20 por 100 por las exportaciones otros pases de


Europa, los Estados Unidos, Venezuela y las Antillas. Clasificando esta exportacin, por procedencias,

y siguiendo un procedimiento enteramente empero susceptible de ser rectificado despus, se


:

prico,

dividir as

EL TABACO

199

Ambalema y dems lugares del alto Magdalena El Carmen y dems lugares del interior

50 por 100
30
id.
id. id.

de Bolvar
.

Palmira y resto del valle del Cauca


Girn, San Gil, etc
Total

15
5

100

Reduciendo quintales
zurrones importados en
la

mos en

los

ei guarismo de pnccis o Gran Bretaa, obtendreveintin aos que se refieren los datos,
total

nn guarismo

de 1.547,820 quintales de tabaco

exportados Inglaterra y Bremen, y poco ms menos 1,800,000 de exportacin total, que da un

promedio de 86,000 quintales por ao. De


debido salir por
el

ellos

ha

ro

Magdalena un 80 por

100,

sea 68,000 quintales, equivalentes 27,000 cargas


anuales. Este guarismo puede aumentarse en

un 50

por 100, por la exportacin de quinas, caf, algodn,

maderas de construccin y de tinte, etc., y tendremos un movimiento total la bajada por los vapores dero

Magdalena de 65,000 cargas de 125 kilogramos


el

cada una, en

perodo de 1850 l870.


el

Las cargas de subida en


trfico del

mismo perodo

debieel

ron aproximarse 40,000 por ao, de suerte que

Magdalena, que en 1827 no estimaba

el

seor Elbers en
lo

ms de

12,000, haba decuplicado


;

menos, en

el

espacio de 30 aos

pero ese aumento

notable se haba efectuado principalmente en los 20


ltimos, contar de 1850, fecha en que la navegacin

por vapor adquiri condiciones de regularidad.

200

NUEVOS VAPORES EN

1850

Con

posterioridad 1850 se establecieron en el rio

las siguientes

compaas de navegacin por vapor

En
tis,

1851 y 1852 la de los seores

Hamburger y Ba-

comerciantes colombianos de Barranquilla, que

introdujeron los vapores

Honda y Barranquilla. La Compaa de Santamarta, subvencionada por

Gobierno con $ 80,000 ms, introdujo en 1852 el vapor Manzanares, de 275 toneladas, uno de los mejoel

res,

por sus condiciones de velocidad y poco calado,


el ro.

que han navegado en

En

1854 una compaa inglesa, de

la

que era

jefe el

seor John Dixon Powles, nos envi los tres vapores


Estrella,

Anua Isabel. Una compaa americana


la

envi en 1855, en co-

nexin con
gena,

empresa del canal del dique de Carta-

el vapor Henry Wells, conocido despus con el nombre de Elena Sinimonds. Los seores Everett y Brown, de Nueva-York, asociados algunos colombianos, hicieron armar en Barranquilla, en 1856, los vapores General Mosquera

(entiendo que con los restos de la maquinaria y del

casco del vapor

En
con
el

el

Nueva Granada) y el Bogot. mismo ao fu organizada entre comerciany Santamarta, y quizs tambin

tes de Barranquilla

concurso de algunos de Nueva-York, Bogot y Medelln, la Compaa Unida de Navegacin por Vael

por en

rio

Magdalena, que subsiste an

(1)

y que

lleg tener en las aguas de ste seis transportes de


(1) Se liquid en 1890 vendiendo sus vapores la Compaa Colombiana de trasportes organizada por el seor Francisco J. Cisneros.

ALEJANDRO WECKBECKER
primer orden
General Mosquera,

201

el

Cauca,

el

el

San-

taniarta, el Antioquia, el
t.

Elena Simmonds y el BogoEsta Compaa ha tenido en el seor Rober-

to

A. Joy un administrador perseverante, emprende-

dor y enrgico, bajo cuya direccin se han hecho exploraciones tiles en algunos de los tributarios navegables del Magdalena. Sus primitivos vapores, de los
cuales ninguno existe, han sido despus reemplazados

sucesivamente con

el

Vencedor, digno de su nombre,


rio,
;

y cuyas

felices

proporciones de adaptabilidad al

slo el Mariscal Sucre ha podido despus superar

el

Colombia,

el

Esperayiza, el Confianza, el Montoya, el


la

Gaira (vapor pequeo, j^ropsito para


de los caos de
la

navegacin
el

Cinaga de Santamarta),

Roberto

desempea sus funciones en tiempo de seca entre Nare y Honda, etc. El seor Alejandro Weckbecker ha sido uno de los
Calixto, que reemplaz al anterior y

ms tiles, patriticos y desinteresados empresarios de vapores en este ro. Empezando por un pequeo vapor que llev su mismo nombre, y que fu el primero en subir el salto de Honda y navegar en el alto Magdalena hasta Ambalema, sigui con los buques Alemania y Amrica, y concluy con el Werder y el Moltke;
el

ltimo de los cuales emple en 1873 y 1874 en la

exploracin del alto Magdalena hasta Neiva, y del Sal-

daa hasta el Paso del Gusano, rompiendo su paso peones que formaban chorros impetuosos y lugares llenos de peligro, aun para las balsas y canoas. En
los

esta operacin prest el seor


cio

Weckbecker un
intil el

servi-

que no debiera ser olvidado, pues en

ella fu vc-

tima de su consagracin, quedando

Moltke

202

OTROS VAPORES

para nuevo servicio. Tengo entendido que

el

seor

Weckbecker, con el vapor de este nombre, fu el primero que en 1859 1860 naveg los caos de la Cinaga, desde Santamara hasta Barranquilla, abi'iendo
as la

navegacin del cao de Cuatro Bocas.

la

Las diversas empresas que han tomado su cargo limpia y navegacin del brazo del dique de Carta-

gena, han sostenido tambin en diversas pocas vapores pequeos para


la

mantener
de

el trfico del interior


;

de

Repblica por

la va

la invicta

Calamar y entre

ellos,

aparte del Calamar que ya mencion, recuerdo


el Totten, el

los

nombres del Ogden,


el

So fia-Esperanza,
el

el Albin, el

Rafael Reyes,

el

Rafael Nez,

Cartael

gena y

Pedro

Vlez, estos tres ltimos

con

con-

curso, segn entiendo, de la

Compaa inglesa de Va-

pores de la lnea Atlas.

La casa colombiana de Vengoechea y Gonzlez, de


Barranquilla, fund sus solas expensas, en 1862 y 1863, otra lnea compuesta de los nombrados Tequen-

dama, Vengoechea y T airona,

este ltimo

de dimensio-

nes adecuadas los caos de la Cinaga. El Vengoechea hizo en su segundo viaje de subida
el

ms

rpido

de que tengo noticia, en 5 das y 4 horas de Barranquilla Caracoli, en 1866. El seor Pedro R. Vengoechea introdujo luego el Francia-Elena, que naufrag en su primero segundo viaje al bajar de Honda,
arriba de Nare. Este era uno de los buques de

ms

porte que han navegado el ro.

En 1877

el infatigable

y atrevido empresario cuba-

no seor Francisco

J.

Cisneros, con el objeto de pro-

porcionar oportuno y econmico transporte los

ma-

FRANCISCO

J.

CISNEROS

203

teriales de sus contratados ferrocarriles

de Antioquia,

La Dorada y

Girardot, trajo de Inglaterra, con la po-

derosa ayuda de los seores Stephenson Clarke y C."^, tres vapores de acero, de adecuadas proporciones el
:

Stephenson Clarkey
ke.

General Trujillo y el Ins ClarPosteriormente, para continuar la navegacin en


el

el alto

Magdalena, subi esa seccin del

ro los

va-

Duran y Carmen Cisneros, y para ensanchar sus operaciones en la parte baja, repores Tolima, Emilia

construy y puso otra vez en servicio el Francia-Elena, con el nombre de Mara y Emma, y el pequeo

vapor Magdalena Cisneros. Sus tres primeros buques

han estado empleados durante algunos aos en


vicio del correo

el ser-

de la Costa, con

los cuales

ha regula-

rizado los viajes de una

manera antes desconocida.

Las Compaas Alemana Internacional, fundadas, la primera por los seores Hoenisberg y Wessels, y la segunda, por los seores Hoyer Hermanos y David L. Penha, en 1869, antes, y 1870, han trado al pas tambin varios buques de muy buena
calidad
:

entre ellos el

Simn
el

Bolvar, que reciba


el

bordo cerca de 3,000 cargas,

Bismarck,

el

Anita,

que acaba de naufragar, y


dice ser, por su fuerza, su

Mariscal Sucre, que se

economa de combustible,

su gran capacidad y poco calado, y su comodidad para los pasajeros, el mejor de los vapores que ha remonta-

do las aguas de nuestro

ro.

Pareciera que su ilustre

nombre

est

encadenada

la fortuna.

do su cargo

Los seores Lpez y Navarro, entiendo, han tomala resolucin del problema de navegar
hasta algn punto

el ro Lebrija,

ms cercano

Buca-

204

NUEVAS COMPAAS

otro

ramanga, con dos pequeos vapores el Lebrija y algn se dice que ellos han hecho tambin exploraciones
:

valiosas en el Cesar, que se juzga navegable hasta

arriba de la Cinaga de Zapatosa, y en el Carare, el


cual,
fico

segn he visto en
el

el

interesante opsculo biogrel

sobre

seor Jos Mara Pino, anuncia

seor

J. T. Gaibrois, se

proponen remontar con un vaporcito


de los ros Horta y Mi-

pequeo hasta

la confluencia

nero, 30 40 leguas arriba de su desembocadura, y notablemente cerca de las importantes poblaciones de

Vlez, Moniquir y Suaita.

asociados en la Coynpaia

Algunos comerciantes de Ocaa y Bucaramanga, Santander eana, repara-

ron los vapores Barranquilla y Vngoechea, y con los nombres de El Santander y El Libertador, formaron una lnea que navega exclusivamente entre Bodega
Central, cerca de la boca del Lebrija, Puerto Nacional

y Barranquilla, dando transporte barato al caf, el cacao, los cueros y el azcar de la cordillera de Ocaa y de los valles altos de Bucaramanga. El ciudadano americano seor Rappin introdujo en 1884 el vapor Neiva, destinado primero al alto Magdalena, al que deban seguir otros dos propsito para

esa seccin. Desalentado quizs con la falta de carga,

que

la cada del

ocasionado en

ella, ni

tabaco y de la qiiina en Europa ha ha trado los dos nuevos buques,

ni prosigui all sus viajes,

y hoy navega entre Honda

y Barranquilla.
El seor Federico Prez Rosa, antiguo navegante
del Magdalena,
lnea de

parece estar formando una nueva


el

pequeos vapores, para servir

trfico

PILOTOS CLEBRES

205

local

de

los

pueblos y de los colonos ribereos, y reco-

ger su paso todos los productos comerciales de los

bosques y de las pequeas labranzas, como son el palo mora, la tagua, el cedro, el guayacn, el caoba, las
pieles de los animales del

pescado,

etc.

monte y de los caimanes, el empresa que, aparte de los provechos

que ofrece a
ficiosa

los empresarios, ser

mucho ms benero,

para

los

pobladores de las orillas del

quie-

nes estimular en sus trabajos y llevar los recursos

de que hoy carecen. Esa empresa merecera ser sub-

vencionada por

el

Gobierno con alguna suma, en ob-

sequio de esos valerosos colonos que afrontan hoy no


slo la malaria de riberas pantanosas, sino el dolor

profundo de

la soledad.
el

El primero de estos vapores lleva

nombre de

Mara Fernanda.
As pues, en
los sesenta
la

de que principi
al ro

y cuatro aos corridos desnavegacin por vapor, han entrado

unos setenta buques, seis de ellos en los primeros veinticuatro aos, y el resto en los cuarenta restantes. Avaluados unos con otros $ 36,000, tenemos
S 2.500,000 en gastos de primera adquisicin, y se puede calcularen otro tanto los de almacenes, diques, talleres
al pas

de reparacin y mobiliario. El servicio prestado representa centenas de millones.


ser perdido el

No debe
ms de
guientes

nombre de

los nacionales

extranjeros que han concurrido este resultado. Adelos


:

mencionados, recordar

el

de los si-

El capitn James D. Williamson, que condujo desde


Cork, en Irlanda, hasta Santamarta,
el

vapor Uniny.
12

206

EMPRESARIOS Y CAPITANES DE VAPORES


operacin considerada en extremo

en mayo de 1839
peligrosa

difcil.

El piloto Encarnacin Capelo, del mismo vapor,


tiene reputacin de haber sido el mejor en su clase,

por su conocimiento del

ro,

serenidad, firmeza de

carcter y habilidad en su profesin, que ha existido

en

el

Magdalena.

Los capitanes William Chapman y Henry Beckman, de los vapores Magdalena y Nueva Graciada, repitieron la

hazaa del capitn Williamson, trayendo

desde Nueva York sus respectivos vapores. El capi-

Chapman, muy popular en el Magdalena por su benevolencia general y buen trato los pasajeros, sirvi tambin mucho con su experiencia acerca de las
tn
peculiaridades del
ro,

para dirigir en los Estados Uni-

dos y en Inglaterra la construccin de buques

ms ade-

cuados las exigencias locales.

Los seores Juan Manuel Arrubla, Raimundo Santamara, Luis Montoya, Pedro Mosquera, A. Torres y Rafael Alvarez, fueron las nicas personas que se atrevieron tomar acciones en la primera

Compaa de

navegacin organizada por

el

seor Elbers en Bogot

en 1827.

Los seores Francisco Montoya, en primera

lnea,

Manuel Abello, Jos Antonio Catao, Santos Agudelo, Jos Mara Pino, Joaqun y Manuel Julin de
Mier, Evaristo Ujueta, Pedro Daz Granados, Lzaro

Mara Herrera y Juan Antonio Gmez, primeros fundadores de la Compaa Unida de Santamarta en 1846, compaa que an exista, pesar de tantas vicisitudes.

CARLOS

H.

SIMMOXDS

207

ci,

Los seores Manuel Marcelino Nez, Pedro Macoronel G. M. Totten, Francisco de Zubira, An-

tonio Rodrguez Torices,

Senn Benedetti y Jos Pa-

blo Rodrguez de la Torre, primeros organizadores de


la

Empresa de canalizacin y navegacin por vapor


especial, por

del dique de Cartagena. Entre stos el coronel Totten

merece mencin
que ejecut
los

haber sido

el

ingeniero

primeros trabajos serios en

la limpia

de

ese brazo del Magdalena, el constructor y administrador, durante los primeros veinte aos, del ferrocarril

de Panam, y uno dlos primeros empresarios del


tativas

fe-

rrocarril de Girardot en los Estados Unidos, en ten-

que fracasaron causa de

las guerras civiles

de

1875 y 1876. Tambin fu presidente de la comisin tcnica organizada por Mr. de Less'ips en 1880 en Pa-

nam, para determinar

la lnea

de Canal Interoce-

nico por la va de esa ciudad.

El seor Carlos H. Simmonds, no slo mont por


su sola cuenta
el

vapor Eena Simmonds, sino que fu


resi-

siempre accionista en estas empresas, durante su


dencia en Santamarta; fu
tivo,
el

comerciante ms aclas negociaciones

emprendedor y
los

liberal
;

en
la

que

tuvo la Costa Atlntica

en

que impuls poderosa;

ramos posibles de trabajo til y acael primer vapor que ha navegado las aguas del Alto Cauca. No he conocido persona en quien se vean en tan alto grado ligadas la actividad
ba de introducir
en
el trabajo

mente todos

con

el

desinters y la generosidad

ms

caballerosos, sobre todo en los asuntos de inters general.

Al seor Franciso Montoya no slo se debe

la

208

FRANCISCO MONTOYA

introduccin del vapor Union, en 1839, y


trono,
las

el

del

Pa-

en 1855, sino

el

fomento ms decidido todas

empresas de exportacin, y en especial al gran desarrollo del cultivo del tabaco en Ambalema, de 1848
1856, Despus de allegar la fortuna

ms considerauna casa co-

ble en este pas, y de fundar en Londres

lombiana que conquist

all

simpatas y respeto, con-

tratiempos ocurridos en sus negocios de Europa dieron trmino desgraciado los esfuerzos de su laboriosa carrera.

Puesto que he dado especial atencin


del tabaco

la industria

como verdadera fundadora de la navegacin vapor, same permitido recordar que el general por
Joaqun Posada fu
el

primer iniciador de

la expor-

tacin de este artculo en 1834, ao en que llev

Londres

las

primeras pacas del nuestro.

Como

de or-

dinario sucede, ese primer ensayo fu desgraciado, ya

por no ser conocido

el

aroma

especial de

Ambalema,

ora por la defectuosa preparacin en andullos que im-

pona

el

resultasen rotas intiles para emplearlas

monopolio, y que fu causa de que las hojas como capa

de

los cigarros.

Vivamente

siento ignorar el

nombre de

los capita-

nes de los vapores Santander y Gran Bolvar, los primeros que atravesaron el Ocano y navegaron en
nuestro ro; ojal que algn da logremos salvarlos
del olvido.

CAPITULO XVI
VIAJE POR EL MAGDALENA.

HONDA

La

Mejoras en el trnsito introducidas por el vista del ro. Honda antes del terremoto de ferrocarril de la Dorada. Sus proyectistas. As1805. El ferrocarril de la Dorada. La bajada. PuerEl clima del ro. pecto de la poblacin. Puerto Berro. Nare. Buenavista. to Nio.

Como

se

ha

constituyen,

visto, el Magdalena y sus vapores mi modo de ver, el primero de los in-

tereses materiales de Colombia, y puesto

que bamos

viajar por l pareca justo que tuvisemos

una

ligera

idea de las esperanzas y de los beneficios que nos

unen con su majestuosa


esta idea espero que se

corriente.

En

obsequio de

me

perdonar

la tal

vez

fasti-

diosa disquisicin que precede.

Nunca he

llegado las orillas de este ro sin expe-

rimentar su vista una sensacin de respeto y simpata. Cuando por primera vez lo conoc recib tan slo

men

una impresin de grandeza y de fuerza con el volude sus aguas y el movimiento incesante de sus
'

ondas hacia

el

mar. Despus, cuando pude recapaci-

tar en el servicio

que nos presta, en

el

vnculo de

unin con que liga todas las partes de nuestro territorio,

en su relacin con todo

lo

que es progreso y
1.

210

ARRANCAPLUMAS

vida nacional, en las esperanzas que de ligarse con


fincan todos nuestros pueblos,
lo

he mirado siempre
el secreto

como una divinidad protectora que guarda


de nuestro destino
tarse en
:

su presencia he sentido desper-

cin y

mi alma algo como sentimientos de veneraamor filial, y nunca, al embarcarme en l, he

dejado de sentir alegra y aun orgullo. Los que habitamos en el corazn de las altas montaas, habitua-

dos al obstculo que para movernos nos oponen sus


formidables barreras, sentimos, al vernos en la ribera

de ese gran

rio,

que para nosotros se abre ya sin es-

torbos la distancia infinita, y

un soplo de

libertad

viene alegrar nuestras almas.

Llegaba

la

playa de Arrancaplumas, en donde en

otro tiempo hubiera necesitado esperar la llegada de

una canoa para atravesar el rio con incomodidad y no sin peligro. Ahora ya encontr all una barca en la que pueden pasar cargadas las muas, y, con desahogo relativo el pasajero, en slo dos tres minutos. Ya Honda no es, como en otro tiempo, la ciudad de las dificultades; ya no es necesario pasar en hombros humanos la Quebrada Seca; ya no es preciso esperar la llegada de mozos de cordel para transportar la posada, con grandes gastos, la montura y el
equipaje. del ro

Un
lo

ferrocarril recibe al viajero

en

la orilla

transporta cmodamente al centro de la

ciudad.

Era sta hasta principios de


comercial de primer orden.
va con lenguaje

este siglo

un centro
todasus

Como

lo atestiguan

mudo, pero de solemne

tristeza,

grandes ruinas, no menos de 20,000 habitantes deban

LAS RUINAS DE HOXA

211

de dar en otro tiempo animacin y vida sus calles


estrechas y llenas de almacenes al pie, levantadas en
anfiteatro sobre la colina rocallosa,
la embaraza y cmodas en la occidente. El ro Gua-

que

casi desde la orilla del ro, espaciadas

meseta que la domina hacia


l,

el

que baja de la cordillera Central, la divide en dos

partes, iguales probablemente, en otro tiempo,

hoy

mucho ms poblada la del costado derecho sur, en donde quedan ms habitaciones en pie, sin duda porque que
la

conmocin subterrnea que

la

destruy encon-

tr resistencia sus vibraciones en la dursima roca


la sostiene

hacia ese lado. Los escombros de gran-

des lienzos de paredes de cal y canto, de grandes arcadas de granito de sus conventos, los rboles
centenarios que surgen de entre las ruinas, los restos

inconmovibles de los estribos de un gran puente, volcados hoy sobre el torrentoso Gual,

todo demuestra

que esa ciudad, destruida por un espantoso terremoto el 16 de junio de 1805, las once de la noche, era no

menos
Era

rica

y poblada que Cartagena y asiento de ms


en que vivan nuestros padres

riqueza comercial que Bogot.


tal el letargo

bajo el ala paternal de la metrpoli espaola, que no

ha quedado una descripcin, aun


esa catstrofe.

la

ms somera, de

Un

peridico fundado en 1791 en Bo-

got por

el

entonces bibliotecario, seor Manuel del


el

Socorro Rodrguez, natural de Cuba,

Papel Perialgunos aos

dico, haba suspendido su publicacin

y otro fundado tres aos despus del terremoto, por el nunca bien lamentado patriota y mrtir, Francisco J. de Caldas, tampoco public noticia alguna
antes,

212

HONDA ANTES DEL TERREMOTO

acerca de

ella.

Las nicas que conservo son


all

las

que

cincuenta aos ha alcanc oir


los ltimos testigos presenciales
to, el

mismo uno de

de ese acontecimien-

seor Pablo Crespo.


l,

Segn

Honda

era la residencia principal de los


el interior del

comerciantes espaoles que hacan para

Nuevo Reino introducciones


algunos de los cuales, deca
taban bueno
el da

directas de la Pennsula
el

seor Crespo, no repu-

en que sus ventas no alcanzaban

mil pesos al contado.

Ambas

orillas del

Gual estaban

cubiertas de magnficas huertas y jardines, detrs de los cuales se levantaban esplndidas casas altas de
azotea, provistas de abundantes

y frescas fuentes,

re-

sidencia de esos afortunados magnates. Las corpora-

ciones monsticas, numerosas y ricas, elemento domi-

nante de

la

vida social en esos tiempos, habitaban en

grandes conventos y hacan fiestas religiosas de mucha pompa y magnificencia. Arboles coposos, frutales magnficos,

palmeras elevadas, mantenan por donde-

quiera una agradable sombra los ardores del clima.

Numerosos esclavos servan en las casas, manejaban las recuas de muas y cultivaban los campos. Detrs de Honda, al pie de la Cordillera, seis leguas de distancia, demoraba la ciudad de Mariquita, Real de minas, adonde afluan y eran beneficiados los minerales de la cordillera Central, sirviendo adems como lugar de veraneo para las familias de Honda. Era esta
otra ciudad de no

menor importancia, cuyas

calles
al-

ostentaban caos profundos de piedra labrada, que

canc ver, por donde corran abundantes acequias


para proporcionar aseo las habitaciones y riego per-

HOXDA ANTES DEL TERREMOTO

213

manen te sus deliciosos jardines. juzgar por la extensin de las ruinas, esa ciudad cubra media legua
de largo por una milla de anchura, y la abundancia de almendrones, caimitos, aguacates de la mejor variedad que he visto en todo el pas, mangos y otros rboles raros, entre ellos tres cuatro canelos, cuya
introduccin atribua la tradicin oral don Jos
Celestino Mutis,

daban testimonio de la opulencia de sus moradores, y de que el nmero de ellos no deba

bajar de 12 15,000.

Recomponiendo en

la

imaginacin

lo

que debi de
las des-

ser Honda, tanto por lo que es hoy

como por

cripciones del seor Crespo, al viajero procedente de

Bogot que

la

contemplase desde

el

pen opuesto de

Pescaderas, debera presentrsele

como una de

esas

mgicas ciudades moriscas levantadas hace cinco seis siglos en las faldas de la Sierra de Mlaga, bajo
el

cielo azul

de las riberas del Mediterrneo

un

casero oculto entre el follaje, coquetamente adornado

por la copa estrellada de las palmeras, desordenado y como desvestido para tomar el bao debajo de las cei-

bas

la orilla del ro

alineado en gradera de azoteas


los jardines susel

sobre las colinas,

como en medio de
;

pendidos de Babilonia perdindose entre


llaje del

denso

fo-

ios

rumoroso Gual, y coronado en la cumbre de collados por la imponente masa de los conventos,
siempre
al pie

asilados

de las altas torres de sus


las las

iglesias. Creera

chusmas,

el

uno or la voz confusa y varia de reUnchode los caballos, el repique de


lo alto

de las torres y hasta las voces del currulao y del bambuco, desprendindose de las cuer-

campanas en

214

EL TERREMOTO DE

1805

das de

la

bandola, comps de los golpes del tamboril.


:

Ese ruido ces


pavimento
sin de los

en vez de esas voces de vida, se oy


el

de repente un rumor de cadenas arrastradas sobre


;

un trueno sordo repercuti bajo la manhombres, quienes sintieron un desvanecial

miento semejante

mareo, y antes que nadie se die-

se cuenta de lo que pasaba, paredes

y techos se des-

plomaron sobre
daron en pie
la

los

mseros moradores, dejndolos

aplastados en gran nmero.


;

Muy

pocas casas que-

quiz 10 12,000 personas hallaron


;

muerte entre Honda y Mariquita ces por muchos aos, tal vez por siglosj el rumor de la actividad
comercial, y sobre la grieta de los

muros que antes


las races

abrigaban

al

hombre, se engarzan hoy

de

los caracoles,

que levantan sus copas y extienden sus brazos como para ocultar los hijos el espectculo de
la funesta

ruina de sus padres.

En

lugar de esas vi-

siones de movimiento industrial y esperanza y jilacer, el espectculo actual inspira ideas lgubres. Madiedo,
el

poeta del Magdalena por excelencia, describi as

la

impresin que

all

se siente la luz de la luna

De los cielos la bveda inmensa, De las olas plateadas el ruido, El silencio del mundo dormido

del cfiro el blando gemir;


la hierba

Al incierto rumor de

Que en las ruinas tan triste se mece, De la muerte la voz me parece Que en sus brazos me llama dormir.

Aun no
la

se ha levantado

Honda de la postracin que


la

redujo

el

terremoto; pero se levantar de su sueo


la

de ochenta aos

voz de

locomotora que ya re-

EL FERROCARRIL DE LA DORADA

215

suena entre sus escombros. El desnivel del lecho del Magdalena, que interrumpe all la navegacin, ha dado
pie la construccin del ferrocarril de la Dorada, pro-

longado hoy desde

la parte superior

de los chorros,

frente la ciudad, hasta Yeguas, cinco leguas abajo,

<le

y se prolongar por dos ms hasta el pie de la Vuelta Conejo. Los vapores del alto Magdalena atracan
el

en Arrancaplumas, en
ferrocarril,

punto en donde principia

el

los del bajo ro llegan slo hasta

Ye-

guas. As, este anillo de hierro liga las dos partes del

y mantiene una comunicacin cmoda entre Neiva y Barranquilla, ciudades que distan entre s trescientas leguas. Este ha sido, pues, un gran progreso, que
ro

conservar para Honda

la

importancia de punto de

escala obligado en la navegacin, aun cuando la construccin de otro camino hacia el interior de Cundina-

marca

le

pueda arrebatar ms tarde

el

comercio de

trnsito de esta ltima regin.

Aunque vagamente se haba hablado de la idea de un ferrocarril entre Honda y la playa de Caracoli, al
seor Nicols Pereira

Gamba corresponde

el

honor de

haber dado

primeros pasos prcticos y hecho los primeros sacrificios para darle principio. l trajo de
los

Inglaterra en 1873 al ingeniero Mr. C. D. Roberts,

quien levant

el trazo

de un ferrocarril desde

Honda

hasta la boca de la quebrada de Perrera, abajo de Conejo y calcul su costo en $ 1.500,000, guarismo que

asust los capitalistas ingleses con quienes aqul

estaba en relacin. El seor Pereira proyectaba en un


principio tan slo

Caracoli y

un ferrocarril de una legua hasta un puente sobre el ro Magdalena pero


;

216

EMPRESARIOS DE FERROCARRIL

Mr. Roberts juzg que en esa pequea distancia sera


la

obra

muy costosa y

no alcanzara cubrir

el

tranco

los intereses del capital

los gastos

de servicio y con

servacin de la obra, por lo cual extendi el proyecta

nueve leguas ms abajo. Luego, en 1881, el doctor PoRengifo, en unin de Mr. Mdica, ciudadano americano, tom su cargo la empresa, en relacin con una

casa americana, y otro ingeniero, Mr. Wheeler, rectific el trazado, acopi

durmientes, pidi

biera
la

empezado

la construccin,

rieles, y huno haber quebrado

firma de quien los empresarios esperaban los pri;

meros recursos de suerte que los gastos ya impendidos quedaron cargo del doctor Rengifo, arrebatndole

En

1883, en

una modesta fortuna laboriosamente acumulada. fin, tom la empresa su cargo el seor
J.

Francisco

Cisneros, quien, con la actividad nortelo distingue,

americana que
liado con

en poco ms de un ao

construy las catorce millas que hoy existen, auxi-

Gobierno general

$4,200 por kilmetro con que contribuy el pero con un desembolso total de
;

cerca de $ 700,000, es decir, de $ 150,000 por legua.

No

haba transcurrido un mes despus de inaugurado

ese proyecto, cuando una avenida simultnea, y sin

precedente, del Gual,


llev en
ro

y el Guarin, se una noche el puente de hierro de este ltimoy los de madera de los dos primeros. Spolo en
el

ro Perico

Barranquilla, en viaje para Europa, el seor Cisneros,

y regresando en

el acto,

con un trabajo de veinticinco

das con sus noches, repuso sobre burros de guayacn

sumamente
nuevo

slidos, el

los otros dos

puente de Guarin, levant de y continu y ha continuado sin

PROLONGACIN POSIBLE DEL FERROCARRIL


interrupcin el trfico hasta
estall la guerra civil,

217

el da.

Un mes ms

tarde

los beligerantes tomaron

sucesi-

vamente para

el

transporte de tropas y elementos de


;

guerra, los vehculos los cuales, as

como

la lnea

mis-

ma, debieron su salvacin al tacto de mundo y habilidad del empresario. Habiendo suspendido el Gobierno la subvencin ofrecida, la prolongacin de la

obra est tambin en suspenso; pero en


.tual presta

el

estado ac-

un

servicio de

mucha

consideracin evi-

tando los vapores la subida de los chorros que se encuentran desde Yeguas hasta Caracoli, proporcionando una rebaja notable en el aseguro de las mercancas y
acelerando
ferrocarril,
el viaje

los pasajeros.

Hoy pertenece

este
al

que su constructor no pudo conservar,

seor

J. J.

Ribn, negociante coloml^iano establecido

en Pars.

Es de esperar que en breves aos se prolongue al sur, en busca de las minas de la cordillera Central,
quizs hasta Girardort I bagu,

y no es imposible que,
el

extendindose veinticinco treinta leguas hacia

norte, se ligue con el ferrocarril de Antioquia en las

vegas del

us, y una por el vapor las dos ciudades de Bogot y Medelln. Con diez aos de paz se vera muy prximo ese resultado, que hoy nos parece
ro

muy
La

distante.

extensin hacia

el sur,

hasta Mariquita San-

tana, ser tambin la seal que determine los comer-

oiantes de

Honda y de Manizales

construir

un buen

camino para cambiar

las producciones de sus respec-

tivas comarcas. Manizales

puede introducir con mu13

cho mayor ventaja por ia va de Honda las mercancas

218

LOS POBLADORES DE HONDA

extranjeras que

hoy recibe por

la

Medelln, por donde tienen que describir


setenta

de Puerto Berro y un rodeo de

y cinco leguas, y por ah podra tambin eny laderas del Chinchin y


Tapias.
ser, pues,
el

contrar salida para el caf que produzca en los frtiles valles

Otun, del Gua-

caica

el

Honda
mente.

siempre un lugar comercial im-

portante. Hoy, sin embargo, parece vivir trabajosa-

Como punto
el

estratgico causa de sus cone-

xiones con

Alto y Bajo Magdalena, con Antioquia


est particularmente expuesto

y con Bogot,
lo

las

violencias de las guerras civiles,

esto es, sin duda,

que ha hecho decrecer su comercio, en otro tiempo

importante, del cual se han retirado, en los ltimos


aos, casas importadoras que sostenan
notable. El Ferrocarril y la barca ejecutan

un movimiento hoy los

trabajos antes desempeados por los comisionistas,


arrieros,

mozos de cordel y bogas

sus calles carecen

de animacin, y sus almacenes parecen tan slo ocupados medias.

Una
y

poblacin distinta en

el color, las

costumbres

los alimentos,
all.
;

de la que habita las montaas, se en-

cuentra

prevalece

el

La raza mezclada de blanco y africano castellano se habla con un dejo prolonde las palabras
;

gado sobre
losas

el final

las

formas angulos blan-

y secas y el color plido-amarillento, llamado


la carnacin
;

vulgarmente jipato, se nota en las mejillas de


cos,

en lugar de

gentes de tierra fra

redonda y rosada de las hay menos amabilidad en las

maneras y bastante ms altivez en las fisonomas. Ya no se ven la papa, ni las habas, ni las arvejas, ni la

EL CLIMA

219

chicha de las tierras altas

trasciende el olor pesca-

do

el pltano, el arroz, el
;

ame y

la

yuca son

los ali-

mentos principales
de color negro

el

aguardiente es casi la nica

bebida estimulante de

la clase trabajadora,

el traje

gris,

usado en

el interior,

cede el

puesto al de blanco y rojo, preferidos por el gusto africano exigidos por el calor del clima. En lo gene-

Magdalena parecen mejor alimentadas que las de las montaas: el maz hace las veces del trigo, el cual, por un fenmeno que no acierto comprender, se consume desde Guadas, de procedencia norteamericana, en mayor cantidad que el de
ral esas poblaciones del
la

sabana de Bogot.

Los agricultores de

la altiplanicie

no han hecho
el

hasta ahora un solo esfuerzo por extender

radio del

consumo de sus
al ao.

trigos hacia el

Magdalena, en donde

pudiera encontrar salida para algunos miles de cargas

Una

asociacin de los productores pudiera re-

partir entre cuarenta cincuenta personas el gasto de

algunos ensayos, que no seria gravoso para ninguno

y abrira el camino cambios fecundos por ejemplo, con el pescado de aquel ro, que slo en cuaresma, y
;

precios exorbitantes de 40 50 centavos la libra


llega esta ciudad.

El clima de Honda y

el

de todo

el

Magdalena,

bordo de

los vapores, es

perfectamente sano: la fiebre

perniciosa, tal vez la amarilla, es casi desconocida,

y suelen confundirse con

ellas las insolaciones causa-

das por exceso de exposicin los soles ardientes de


esa regin, en personas poco acostumbradas esas
influencias.

Para conservar buena salud basta preca-

220

PRECAUCIONES HIGINICAS

verse del sol en las horas medias del da, mantener

abrigo moderado durante la noche, y evitar los excesos de la comida

y de bebidas alcohlicas. Stanley, el famoso descubridor africano, opina tambin que el uso
cli-

de frutas conservadas en vinagre es funesto en los

mas

africanos, con los

que

los nuestros del

Magdalena

deben tener bastante analoga, bien que aqu el calor es ms moderado que all. El uso del catre de lona,

una estera de chngale y una frazada de lana, suele ser daoso, porque durante le noche se producen enfriamientos en la temperatura, que, sin suficiente abrigo, pueden ocasionar fiebres. El
sin el aditamento de

caf negro al levantarse de la

cama

es

higinica

muy

saludable

tambin

lo es el

una precaucin empleo del


la

jugo de
la cual

la

naranja agria con la sopa con

carne,

comunica un sabor agradable. Las carnes y


el

pescados conservados en latas, los mangos,


crudo, la patilla,
el

pltano

aguacate y el meln deben proscribirse. El agua de panela fra, llamada en algunas

partes de Venezuela Agua-Pez, es

una bebida

refres-

cante y sana, de la cual, sin embargo, no debe abusarse.

Las personas acostumbradas en

tierra fra al
el

uso de ropa interior de lana, deben conservarla en

Magdalena, porque

las dos terceras partes

de los ca-

sos de fiebre tienen su principio en

un enfriamiento

en una indigestin. El bao de friccin con agua y alcohol es muy conveniente para las personas de salud delicada. Al sentir pesada la cabeza y perezoso el cuerpo, debe tomarse un laxante ligero tres cuatro horas

despus de almorzar de comer.

En

caso

de fiebre, y en ausencia de mdico, es bueno tomar

PRINCIPIO DEL VIAJE

221

un purgante un vomitivo, beber limonadas,


calientes,

frias

y tomar quinina,

al declinar la fiebre,

en

dosis de seis diez granos. Esta es la experiencia

vulgar.

Muy
pases

agradable es

el viaje

de bajada en los vapores

del Magdalena.

diferencia de lo que sucede en

ms

civilizados.

en donde, menos de
el viaje

intro-

duccin especial, no hay comunicacin alguna entre


los pasajeros,

entre nosotros,

un cuarto de hora

despus de comenzado

principia la conversa-

cin general, y pesar de la ausencia de etiquetas

y formalismos, reina en las relaciones no poco de benevolencia y cultura. Si hay seoras y nios es doble
de que reinarn atencin, respeto y buen humor durante el viaje.
la garanta

A las
dimos

9 de una
nuestro.

maana

fresca

y despejada emprenorilla

el

El vapor se desprendi de la

en busca de la
s

mitad del

ro,

gir lentamente sobre

mismo para

poner la proa en direccin de la corriente, dio un

como anuncio de su partida, y empez su marcha majestuosa hacia el mar. Pronto se perdieron de vista la playa y el pen de Caracoli, y el paisaje cambiaba con frecuencia, medida de las
largo pitazo vueltas frecuentes del ro, estrechado por las lneas

de contrafuertes de las cordilleras Central y Oriental. Estas cordilleras tienen aspecto de haber estado unidas aqu y sido despus rotas por las aguas del Magdalena, que en otro tiempo debieron de correr en un
lecho

ms

elevado, segn parece observarse en los es-

222

EL GOLIIXUDO

tratos de sus

bancos una y otra

orilla.

De

trecho en

trecho se ven humildes chozas de leadores acom-

frutales,

paadas de pequeas plataneras y de algunos rboles en la orilla de los barrancos por donde deslas lluvias del invierno solamente,
altas,

aguan

pues esas

sabanas

sobre todo del lado cundinamarqus,


lo

son escasas en aguas corrientes, y por

mismo poco
tolimense

adecuadas
<dios

la agricultura.

En

la ribera

occidental parece

ms

frtil el suelo,

cubierto tre-

de gramneas, quizs no
el

muy

suculentas, juz-

gar por

aspecto desmedrado de los pocos ganados


all.

que pacen

El horizonte es estrecho y tiene por rasgo dominante la forma rara de los peones de Guarin y del
Golilludo
;

semeja ste
en

la

cabeza y

el cuello

de un

hombre adornado con una gran


en
el siglo xvi

golilla

de las usadas

la corte espaola.

Al llegar Co-

nejo las cordilleras se separan, el valle se ensancha,

los tendidos

en que

el ro

conserva una direccin


cuarenta y cinco milas dos leguas res-

recta son de

ms

extensin.

En

nutos recorrimos las cuatro leguas que separan Ye-

guas de Caracoli, y en veinticinco


tantes hasta Conejo.

La vegetacin de
pecto,

las orillas del ro

cambia de as-

segn que en
lo

ellas

ha habido cortes de lea


1.*

para los vapores no. La vegetacin primitiva se

compone en
platanillo,

general de tres lneas distintas.


:

caa brava y sauces pequeos


;

2.^

guaru-

mos, balsos, guaduas y payands 3.^ ceibas, caracoles cauchos, capoticos y palmas reales. Ms hacia
,

el interior,

en los lugares altos y secos, principian

VEGETACIN DE LAS ORILLAS


de corazn, como
el aceituno,

223

los rboles
el

el

guayacn,

el

diomate,

cumula,

etc.

En

las orillas

que han

sido desmontadas,
el

y por consiguiente ocupadas por hombre, dominan el gusimo, el gualanday, la palde coco,
el

ma

mango,

el

ciruelo,

las veces el

rbol de pan: todos ellos alimenticios medicinales,

sobre todo el gusimo y

el

gualanday. til

el pri-

mero por las propiedades refrescantes, tanto de su sombra como de su corteza y fruta que, disueltas en
agua, se aplican en baos contra las inflamaciones
externas, y endulzadas con panela,

como una pocin


cu-

calmante para combatir


sol
;

la

accin de los ardores del

el

gualanday es un admirable especfico para

rar las lceras

las erupciones cutneas, aplicado

en

baos, y en fricciones con la miel preparada de la


infusin de su corteza.

Slo en un

sitio

inmediato Conejo, que se

me

una seora vecina de Honda, haba seales de habitacin permanente, en una casa de redijo perteneca

gular capacidad, blanqueada y rodeada de rboles


frutales

y corralejas; en el resto de las riberas veanse ranchos pequeos incmodos, construidos por

leadores con el designio de abandonarlos tan luego

como

el bosque se aleje algn tanto de la playa y haga difcil el transporte de la lea la orilla del ro. El hombre no hace todava mansin permanente en

esas riberas, quizs por temor de ser despojado de

sus mejoras por algn propietario codicioso, por la


dificultad de obtener ttulos de propiedad sobre la
tierra
si

mejorada con su trabajo. Es de presumir que

se diesen facilidades para la adquisicin de aquellos

224

PUERTO-NIO

ttulos,

los

pobladores del Magdalena seran menos

trashumantes en sus costumbres, y procuraran rodearse de mejores comodidades en esos primeros establecimientos de colonizacin.

De Conejo para

abajo.
el

Puerto Nio, en

la orilla la

derecha oriental, es
truccin algo

primer punto que llama

atencin del viajero, con dos casitas pajizas, de cons-

ms cuidadosa
el

provistas de cocina

acompaamiento de pequeas plataneras, manga de pasto, labranzas de maz y de yuca, y algunos rboles frutales. Esas habitaciones fueron construidas en lo que se consider el trmino de un camino que deba poner en comunicacin directa el interior del Estado de Boyac con el Magdalena, y fu bautizado el sitio con el nombre de uno de los ms notables patriotas boyacenses de la poca de
separada y con
la

Independencia, sacrificado por

el

implacable Mo-

rillo.

All se encuentra lea para los vapores, plta-

nos y yucas frescos, las veces carne y pescado, y haca los honores de una de las casas una mujer bogotana, de modales agradables, alegre y benvola.

Cmo

dej la residencia y la sociedad de Bogot por

la vida

de esa soledad terrible, de ese clima ardiente


falta total

y de esa

de comodidades, no pude saberlo.

Viva contenta, gozaba de buena salud, y sin duda haca la felicidad de un marido tolimense, de esos que

aman

el ro

como

otros la heredad de sus padres,

que

prefieren la canoa al mejor caballo, el pescado la

carne vacuna, y quienes la sola vista de las


taas causa nostalgia.

mon-

Del camino que tantas esperanzas despert, slo

BUENA VIST A Y NARE

225

quedan
Minero.

las casas de

Puerto- Nio y quiz uno que

otro establecimiento agrcola en las

mrgenes

del rio

Ms

abajo se presenta, en la ribera izquierda, el

bello casero de

Buenavista, cerca
el territorio

del

ro

de La

Miel, en

donde principia

antioqueo.

En

otro tiempo se construan en este lugar grandes

canoas, champanes y aun bongos, probablemente


favor de los rboles colosales que se encuentran en
las

vegas del

ro.

Hoy, suprimida casi

la

navegacin

con palanca y remo, su importancia se reduce algunas labranzas de cacao, pltanos, maz y algn
ganado. El
ro
sitio es bello

y parece sano. El valle del


tal

La Miel y de
el interior

sus tributarios se extiende bastante

hacia

para permitir

vez la apertura de

alguna va de comunicacin directa hacia Sonsn y Salamina, que dara este pueblo un movimiento
comercial considerable.

Pasando algunos

leateos

(1),

y tambin algunos

regaderos, en donde el lecho del ro se extiende consi-

rablemente y forma lugares peligrosos para la navegacin causa de las varadas se llega, en invierno,
en menos de siete horas de navegacin, Nare; lugar
importante por haber sido durante muchos aos
nico puerto de Antioquia en
el

el

Magdalena. Rodeado
insalubridad del

de pantanos como est

el sitio, la

clima ha sido obstculo

la

fundacin de estableci-

(1) Leateo. Orilla cubierta de bosque en donde se corta lea para los vapores. Adems de la choza del leador, tiene all ste alguna labranza que proporciona vveres para su

familia.
13.

22o

NARE

mientos agrcolas, y por consiguiente la colonizacin antioquea. Las variaciones de la corriente del

han arrebatado gran parte de la barranca y de las casas all construidas, y hoy el pueblo, reducido adems en su comercio de trnsito, por la comro

petencia de otra va para el interior de Antioquia

ms

hacia

el norte,

es ya una

ruina lamentable, y

pronto desaparecer.

CAPITULO XVII
DE PUERTO BERRO LA BOCA DE LEBRIJA

El ferrocarril de Antioquia. El poblado de Puerto Berro. Ros tributarios al Magdalena CenTrazado de ste. El Opn, el SogaEl San Bartolom, El Carare. tral. El pueblo de Carare y su comarca. moso. El Colorada. Entrada de Gonzalo Jimnez de Los indios aruacos. La Tora, hoy Barrancabermeja. Quesada por el Opn. Victorial fluvial en la guerra de IndepenBarbacoas. PaEl general Crdoba. Puerto Wilches. dencia. El Puerto de Botijas. tuda.

Diez leguas abajo se encuentra

la

nueva poblacin

de Puerto Berro, que, sin contar todava catorce


abriles,

pues apenas fu fundada en 1875, muestra ya

arrugas de vejez. Escogida para principio del ferrocarril

de Antioquia, en una playa protegida por un


la

pen que desva hacia


la corriente, el suelo es

opuesta la

fuerza

de

hmedo y

la habitacin

mal-

sana.

La

casa del primer empresario, seor Cisneros,

fu construida casi en la

cumbre

del pen,

y un

poco ms abajo, pero todava prudente distancia


del rio, las de los empleados
;

cincuenta pasos de la

playa se conserva todava una buena casa construida

para hotel, con capacidad para cuarenta cincuenta

huspedes; y en

la orilla

misma, con

la

mayor inme-

228

PUERTO BERRO

diacin posible al fondeadero de los vapores, las habitaciones de los vecinos, con el principal objeto de traficar

con las tripulaciones de

los

buques.

p]ste fu el teatro

de grandes trabajos (todava no

bien apreciados de nuestro pueblo) por parte del

seor Francisco

J.

Cisneros en la construccin de las

cuatro primeras leguas del Ferrocarril antioqueo.

Tratbase de principiar en una playa desierta, y ro-

deada de profundos pantanos que se prolongan por


cuatro leguas hacia
el interior.

No

haba por

all

sino

miasmas paldicos, plagas de todo gnero, de


mosquito durante
el da,

jejn

de zancudos y otros bichos no menos temibles durante la noche; ni una choza,


ni

una labranza en
los

diez leguas la redonda; haba


los

que procurarse

peones de

pueblos del interior

de Antioquia, y los vveres para mantenerlos de Honda y Barranquilla, cuarenta y ciento cincuenta
leguas de distancia. Las fiebres diezmaban los
pleados y los peones; no haba una senda, ni la

emms

leve trocha, por donde internarse, ni un punto elevado para buscar la orientacin, ni un baquiano que ayudase en las exploraciones. Lo que all debieron

de sufrir los primeros exploradores, slo podra compararse los trabajos de los conquistadores en
siglo
civil

el

XVI.

Complicse esa situacin con


la cual el

la

guerra

de 1876, durante

siguiendo el propsito de mantener Antioquia

rebelado entonces
el resto

en absoluta incomunicacin con


el

Gobierno Nacional,

de

la

Repblica, prohibi los vapores tocar

en Puerto Berro, tiempo que


cionario

Gobierno revolu-

antioqueo, deseoso

de ocultar sus

mo-

EL FERROCARRIL DE ANTIOQUIA

229

vimientos militares las fuerzas del Nacional, prescriba

tambin una incomunicacin absoluta con


.

los

pueblos ribereos del Magdalena

Acabronse

los

vveres, y la pequea colonia, sitiada en aquel desierto, hubiera perecido toda sin la infatigable energa

de su Director.
la

Un

ao ms tarde, en 1877, recorra


al travs

locomotora seis kilmetros de enrielado

del bosque anegadizo.

Empero, esa guerra

civil fu

funesta para la termi-

nacin de la obra. Antioquia era un estado cuya laboriosa poblacin, dirigida por

un Gobierno honrado y
para un empresario

prudente, empezaba ganar crdito en los pases extranjeros.

No
si

hubiera sido

difcil

activo obtener capitales con qu llevar trmino la

empresa,

esa desgraciada guerra civil no hubiese


la estabilidad

hecho nacer dudas acerca de


tras instituciones polticas.

de nues-

fianza con el estado de semianarqua en que

Aumentada esa desconpermaque en otras


cir-

neci el pas h?.sta 1884, se hizo imposible obtener el

concurso de

los capitales ingleses,

cunstancias, hubieran podido mirar esos trabajos con

simpata decidida.

duras penas fu construida una


el valle

extensin de diez leguas de carrilera hasta


del ro Nuz, en

donde quedaba ya en contacto con


;

las

primeras explotaciones mineras de esa regin

mas

cuando

el pito

de

la

locomotora resonaba sobre las pri-

meras alturas de
segunda guerra
cha de

la cordillera central

civil dio otro

toque de

en 1884, una alto la mar!

los trabajadores desalentados. Intil era

pen-

sar ya en atraer capitales europeos la ejecucin de

obras costosas en pases no constituidos

los traba-

230

EL FERROCARRIL DE ANTIOQUIA

jos cesaron,

las lluvias tropicales

desmoronaron en

breve los camellones levantados con tanta dificultad


la

maleza empieza reconquistar su imperio, y esa

poblacin, llamada ser uno de los emporios del valle


del Magdalena, presenta,

cuando apenas est en

la
!

infancia de su vida, el aspecto de

Y, sin embargo, no debiera ser

una vejez prematura as. Pasadas las

cuatro primeras leguas de vegas anegadizas, la ruta

hacia Medelln empieza subir los escalones de la


Cordillera
;

el

piso es firme,

el

suelo

ms

seco, la

temperatura ms fresca, y en el punto adonde llega hoy el ferrocarril, 800 metros de altura sobre el
nivel del mar, principia el valle del

Nuz que

se ex-

tiende por

ms de doce leguas de

terrenos aurferos

en donde empiezan trabajarse algunas minas. Durante la noche que pasamos fondeados en Puerto
rro,

Be-

llegaron algunos pasajeros del interior de Antio-

quia para seguir la Costa en el

mismo

vapor, y la

conversacin vers principalmente sobre las minas de

Las Colonias, situadas en el valle del Nuz en cuya explotacin se ocupa el seor Jos Domingo Restrepo,
inteligente
pitalistas

y enrgico joven, en asocio de algunos caamericanos y de La Cortada del Nuz,

proyecto acometido por un distinguido francs, para


desviar por algunos centenares de metros
el

cauce del

y explotar en seco das en las cuencas por


ro,

las arenas aurferas depositala accin

de los siglos.

Una y

otra empresa, las que el ferrocarril ofrece ventajas

considerables con el fcil y barato transporte de la

maquinaria, prometan grandes esperanzas.

En

relacin con este objeto de proporcionar facili-

EL FERROCARRIL DE ANTIOQUIA

231

dades
rril

al trabajo

de la minera,

el

trazado del ferroca-

de Puerto Berrio es una grande adquisicin para

Antioquia, cuyo suelo, excesivamente arrugado y cru-

zado de norte sur por tres lneas de altas montaas,


presenta tantos obstculos las vas transversales al

lln

Magdalena al Cauca. La de Puerto Berrio Medeha dado solucin feliz al problema, de una manera un tiempo econmica y adecuada las necesidades de la minera. Salvando la orilla cenagosa del ro,
sigue el curso Sudoeste de

La

Colorada, y luego se

interna por la hoya de la quebrada de Sabaletas hasta

su origen, en una depresin de la cuchilla, que per-

mite pasar sin gran dificultad

la

hoya del Nuz. ste,

tributario del Nare, con el cual se rene arriba de la

bodega de
sin,

Islitas,

presenta en la direccin noroeste


fcil,

de su valle una lnea

de doce leguas de exten-

en

la

que

se encuentran
frtiles

minas halagadoras en
ro hasta

la Cordillera

vegas en las orillas del

sus vertientes. Aqu se atraviesa la sierra que divide


las

aguas que caen

dalena, n
altura

al Cauca de las que corren al Magun punto denominado La Quiebra, cuya sobre el nivel del mar no pasa de 2,000 metros,

y se desciende

al valle del Porce,


el

que se considera

el

ms
con

rico

en oro en todo
el

Estado.

El punto en que
el

trazado toca al Porce adquirir


el

tiempo grande importancia, por ser

de inter-

seccin de las dos vas que del corazn del Estado

conducen
luego
la
el

al

Magdalena y

al

Cauca.

Remontando

Porce, se llega sin obstculo serio, y evitando

necesidad de costosos tneles, por un camino cuyas

gradientes no pasan del 4 por 100, hasta la capital an-

232

Arboles nuevos

tioquea. El hallazgo de esta lnea ha sido, pues,


servicio de primer orden,

un

que Antioquia tendr siem-

pre que agradecer al seor Cisneros.

Desde Honda hasta Puerto Berrio


estaciones

la distancia reco-

rrida es de 44 leguas, distribuidas entre las siguientes

De Plonda Yeguas De Yeguas La Dorada, pasando por La Garcera, Peasmuertas y Conejo,

5 leguas.

leateos con algunas casas

65

De La Dorada Buenavista (boca del ro de La Miel), pasando por la boca de la quebrada de La Perrera (trmino de
la lnea

yecta

el

de Poncet, cuya ejecucin proseor Livano), Guarumo el


9

Conchai y F'ierro De Buenavista Nare, pasando por Puerto Nio

13
IO5

De Nare Puerto Berrio, pasando por La Angostura, Callejas y Garrapata.


.
.

Total

44 leguas.

En Puerto

Berrio empieza la parte

ms despoblada

de las vegas del Magdalena, y quizs esta circunstancia, que no ha permitido desmontes considerables

en sus

orillas, se

debe

la aparicin

de rboles nuevos,

entre los cuales,

dos llamaron particularmente mi

atencin

el canta-gallo

el

sanaguare.
el cmbulo ramas pero
;

El primero tiene alguna semejanza con

en

la

forma y aspecto del tronco y de


rojas,

las

en vez de ser

como

las

de ste, sus flores son

CARARE
blancas y
argentinos.

233

el

revs de las hojas tiene ligeros reflejos

Es un rbol

muy

bello,

que pudiera pro-

pagarse para adorno de los jardines.


El sanaguare habita de preferencia en las vegas

pantanosas; es de rpido crecimiento, da una sombra


agradable, no

muy

tupida,

y produce un

fruto

seme-

jante al del algarrobo, que sirve de alimento los

ganados en

los fuertes veranos.

La madera de sus
fcil

ramas

es

muy buena
le

lea y su tronco es blando,

para trabajarlo en muebles.


Barranquilla se

En

las

inmediaciones de

encuentra en grande abundancia

en una
la

isla

poblada de ganados, pues su sombra no


los pastos naturales, sus raices

hace dao

absorben

ayudan secarlo y convertirlo en terreno de labor. Sera una adquisicin til para el alto Magdalena, en donde no es conocido.
del suelo y

humedad

En

esta seccin principia la entrada de los grandes

tributarios del

Magdalena

central.

cosa de cinco

leguas de
izquierda el

Puerto Berrio
el territorio

desemboca en la orilla San Bartolom, ro que penetra profunde Antioquia, pues su ver-

damente en

tientes llegan hasta la vecindad de Amalfi,

y probablemente navegable por algunas leguas en su parte


baja.

En

otro tiempo haba arriba de su desemboca-

dura una bodega, hasta donde llegaban los champanes, y un camino por donde se introducan al interior

algunas mercancas. Diez leguas ms abajo entra


orilla

por la

derecha

el

Carare, en cuya boca, sobre

un pen elevado y

libre del riesgo de inundaciones,

est situada la poblacin del

mismo nombre,

espe-

234

CARARE
advenimiento de un

rando desde hace dos siglos

el

camino hacia

el interior,

tantas veces anunciado

como

frustrado luego por el destino. El ro se interna por

noventa leguas en los Estados de Santander y Boyac, y se le juzga navegable por ms de veinte, en va13ores

pequeos

pero su curso, en extremo tortuoso,

arrastrando grandes rboles de la poderosa vegetacin de sus orillas, hace imposible por hoy poco

menos esa navegacin. Las vegas son en extremo


frtiles

y en

ellas

hay establecidas, en

la

parte alta,

asfixiadas desde

algunas plantaciones de cacao, caf y caa de azcar, un principio por la dificultad de

llevar sus productos al rio.


baja,
la

Las habitantes de
abundantes.

la

parte

muy

escasos en nmero, viven de la pesca y de

extraccin de taguas,

muy

Dos obstculos encuentra esa poblacin para medrar. Primero, los aruacos yariguies, tribu indgena

enemistada muerte desde tiempo inmemorial con


los blancos, quienes ataca sin

dar cuartel, siempre


:

que puede hacerlo con impunidad segundo, la insalubridad del clima, que ha llegado tener un nombre fatdico pero que ceder algn da, cuando la canalizacin del Carare permita desaguar los pantanos y ganar para el cultivo los terrenos cubiertos hoy de

bosques cenagosos.
El peligro de los aruacos es menor. Segn parece,
estas tribus, esparcidas entre el Carare y el Soga-

moso, no cuentan ms de mil habitantes, capaces de


presentar lo

sumo

cuatrocientos

hombres de armas,

que no

resistiran la presencia

de cincuenta soldados

provistos de fusiles.

EL OPN

235

vilizada por

Adems, no seria imposible reducirlas la vida cimedio de tratados, escuelas y comercio. Habiendo, como hay, relaciones tnicas entre ellas
y
las poblaciones del Socorro

y Vlez, descendientes
las antipatas

de los antiguos guanes, la mezcla de las razas no


sera difcil

y triunfara en breve de

de

la vida salvaje.

Debera evitarse todo trance

la des-

truccin de esas tribus, grupo de poblacin aclima-r

tada las influencias de esa regin, de un valor inapreciable para la colonizacin futura del valle del

Magdalena, hacia
los habitantes

el

que empiezan descolgarse ya

de

la orilla

de Zapatoca, Chima y dems pueblos occidental del Saravita, en la antigua prodel Carare se encuentra,

vincia del Socorro.

Ocho leguas abajo

en

la

misma
y
la

orilla, la

boca del

Opn,

ro

notable en nueslas

tra historia por

haber dado entrada hacia

densas

civilizadas poblaciones indgenas

que hoy forman

los

Estados de Santander, Boyac y Cundinamarca,


expedicin conquistadora acaudillada por Gonzalo

Jimnez de Quesada.
rase, probablemente,
el

mes de octubre de

1536.

El letrado espaol que

la conduca,

detenido por cerca

de un mes en Barrancabermeja (llamada entonces


Tora, dos leguas
vveres,

La

ms

abajo), causa de la escasez de

despus

de haber perdido por las enfer-

medades ms de cuatrocientos de los ochocientos haba hombres con que principi su exploracin,

resistido,

semejanza de Coln, las exigencias de


le

regresar Santamarta, que

hacan todos sus com-

paeros, y enviado al capitn Juan de Sanmartn, en

236

ENTRADA DE GONZALO JIMNEZ DE QUESADA


hombres, explorar

tres canoas tripuladas por doce


el ro

inmediato, hacia cuyas vertientes se descubran

las

cimas azuladas de una cordillera de 2,000 metros

de altura. Esta pequea descubierta tropez con una

canoa cargada de mantos finsimos de algodn y de cuiches (1) de sal, y adelantando algo ms encontr,

en

el

punto en que

el

Opn cesa de

ser navegable,

dos bodegas llenas de

sal.

Desembarcando aqu in-

ternndose por una senda que corra por enmedio del

bosque, lleg un punto elevado, desde donde se


divisaban casas y labranzas numerosas, indicio de grandes poblaciones conocedoras de artes fabriles

indudablemente entregadas algn comercio con


tribus de las orillas del ro.
este encuentro, regres

las

Enajenado de gozo con

Sanmartn La Tora, enga-

lanados sus compaeros con las plumas y otros adornos de los indios que haban hallado en las bodegas,

y enarbolando
fiere estas

mantas en seal de alegra. El historiador de esa expedicin, el Padre Castellanos, relas

exclamaciones de los exploradores sus


:

desalentados compaeros, al llegar

Tierra buena! Tierra buena! Tierra que pone fin nuestra pena. Tierra de oro, tierra bastecida, Tierra para hacer perpetua casa, Tierra donde se ve gente vestida.

Tierra de bendicin clara y serena.

sus valles y cumbres son propicias nobles y generosas influencias.


el

Estbase en

camino del Reino de


al fuego, dentro

los

Muiscas, y

(1) Sal compactada cuya forma conserva

de una olla de barro,

BARRAXCABERMEJA

237

ese fu el origen de la fundacin de la nacionalidad

que hoy es Colombia Barrancabermeja, llamada as por el color de los bancos del ro, atraa en un tiempo la atencin por
!

ser el punto donde deba terminar

un camino que

desde Zapatoca se construa hacia el Magdalena. Era esa una va excesivamente larga, de costossima conservacin, que requera, en consecuencia,

un gran

nmero de recuas de muas, de


de posadas,
y,

potreros, de arrieros,

en

fin

de

fines,

de tan costosa trans-

portacin, que slo


tar al comercio.

muy

pocos servicios podra pres-

En

ese camino se trabaj por largos

aos, se invertieron sumas cuantiosas y result al

cabo que, ya sea por

el

temor

los asaltos

de los

indios, por la naturaleza arcillosa


los
la

y deleznable de terrenos, no pudo ser conservado. Para sostener


ros

competencia comercial de los pases que cuentan


navegables y
el

con ferrocarriles,
sita

mar, se necelas

luchar con armas iguales. As

como

hondas y
los rifles

las flechas

no son ya armas de guerra contra

y los caones rayados, los caminos de montaa y las muas tampoco pueden competir con los ferrocarriles

vapores en la exportacin de azcar, algodn y caf. El gran problema consiste en llegar pronto, y con
los

poco gasto, las vas navegables. Barrancabermeja ha


perdido ya, pues, sus grandes esperanzas de otros das.
.

Cinco leguas ms abajo sigue la bodega de Sogala

moso, corta distancia de

boca del

ro

de este
ro

nombre, antes de la cual se pasa por delante del


de La Colorada, que as como
el
el

Corare, el

Opn y
que

Sogamoso, recorren de sur norte

el valle

238

EL SOGAMOSO

se extiende al occidente de la Sierra de Lloriquies.

De

esos ros el Cara re es el

ms prximo

al

Magda-

lena,

el

Sogamoso

el

Oriental. El Colorada

ms inmediato el Opn son los

la cordillera

intermedios.

Toda esa regin debe ser esplndida y est inexplorada. El Sogamoso tiene un curso de ms de cien
leguas hasta la laguna de Fquene, de donde procede

su gran tributario,

el

Surez, y hasta la de Tota, de

cuyas cercanas nace

el

Riega gran parte del


der,

Sogamoso propiamente dicho. territorio de Boyac y Santan-

y slo es navegable por pequeas embarcaciones


til

en las quince ltimas leguas de su torrentoso curso.

Quiz por medio de esclusas podr hacrsele ms


algn
da.

Entre Puerto Berrio y

la

boca del Sogamoso median


:

31 leguas, divididas entre las siguientes estaciones

De Puerto Berrio

la boca del

San
5 leguas. 10 8

Bartolom, pasando por Murillo

....

De San Bartolom

Carare, pasando
5

por Rionuevo, Saino y Barbacoas. ... De Carare ^la boca del Opn, pasando por Peasblancas De Opn la boca de Sogamoso, pasando por la boca del Colorada y Barrancabermeja

31 leo'uas. O"

De

las poblaciones

que acabo de mencionar, me-

rece recuerdo especial la de Barbacoas, situada tres

leguas arriba de la boca de Carare, y doce abajo de Puerto Berrio.

Acababa de ganarse

la

importante

victoria

de

LA VICTORIA DE BARBACOAS.

239

Boyac, durante
la cual

la

guerra de

la

Independencia, con

haba sido libertado de

la

dominacin

esi:)a-

nola

el territorio del
;

Tolima, Cundinamarca, Boyac

y Santander pero quedaba sometida an la Metrpoli toda la hoya del Magdalena desde Honda hasta el mar, incluyendo Momps y las ciudades del litoral,

Cartagena, Santamarta, Riohacha y Panam, en

la

primera de las cuales haba parado su desatentada

fuga, desde Bogot, el virrey

Smano. ste, con

los

grandes recursos que

la posesin del

mar

le

propor-

cionaba, intentaba recuperar el terreno perdido,


teniendo, la dominacin del

manRey en Antioquia con


arriba, rdenes

fuerzas que envi

all

por

el

Cauca

de Warleta, y con una poderosa flotilla de bongos y champanes regida por el teniente-coronel Isidro Barrada
(1),

que deba subir hasta Nare.


tambin
primera
al
la

El Vicepresidente de Cundinamarca, general Santander, comprendiendo

suprema impor-

tancia de Antioquia y el Magdalena, haba enviado

tomar posesin de

la

joven hroe Jos

Mara Crdoba, y nombrado Gobernador de Mariquita, con residencia en Honda, al entonces coronel
Jos Mara Mantilla; encargado principalmente de
levantar una escuadrilla capaz de dominar el
lena, lo

Magda-

menos hasta

la

Angostura de Nare. En

este sitio deban levantarse bateras de tierra para

cruzar con sus fuegos la garganta angosta que com-

prime
(1;

all la

corriente del ro.


1829

El

mismo que en

mandaba

la expedicin espaola

dirigida contra

Mxico y que fu rechazada por el general San-

tana en Veracruz.

20

LA VICTORIA DE BARBACOAS
realiz su misin con la

Crdoba

magia propia de

ese guerrero de veinte aos. Ocupar Antioquia, casi

tan slo con su audacia

levantar fuerzas, batir

Warleta, descender por

el

Porce y

el

Nech, bajar

el

Cauca, ocupar Magangu y desalojar de Momps al coronel Villa, que la guarneca por el Rey, fu obra

de pocos meses.

Por su
los

parte, el general Mantilla

reunien Honda
(pues en su

elementos,
el

muy

escasos entonces

derrota

virrey

Smano haba
flotilla, la

barrido con lo

ms

importante), de una
del

cual puso rdenes

comandante Jos Antonio Maz, con instrucciones

de bajar slo hasta la Angostura de Nare y de evitar todo combate con la muy superior en buques, tripulaciones y artillera que poda subir del bajo
lena. Sin

Magda-

embargo, habiendo sabido Maz


los

la aproxi-

macin de

bongos espaoles, no pudo no


vacil,

resistir la

atraccin misteriosa que para los valientes tiene la

cercana del peligro

y march derecho
la vic-

sobre ellos con

el

designio de tomarlos al abordaje. El

Jefe espaol, por su parte,


toria; seguro de ella, hizo

tampoco dud de

desembarcar parte de su

infantera en el 2:)ueblo de Barbacoas, hacia cuya ba-

rranca es menos fuerte la corriente, y por donde deban subir, en la retirada que prevea, las embarcaciones de los patriotas. Aceptaron stos
el

desafo

hicieron desembarcar igualmente 50 jinetes

dos por

el

clebre Carvajal, el compaero de

mandaRondn

en

el

Pantano de Vargas.

Dispuestas as las lneas de batalla, los independientes, que tenan en su favor la corriente del ro, lo

PUERTO WILCHE

241

que les daba ms facilidad para maniobrar, bajaron boga arrancada sobre los bongos enemigos despreciando los disparos de su artillera echaron pique
;

dos de

ellos,

tomaron
]a

al

abordaje otros dos y nueve

champanes,

visto lo cual los cinco

bongos restantes

emprendieron

fuga (20 de enero de 1820).


decisin arremeti en tierra Carva--

Con no menos
jal,

hasta el punto de no dejar vivo un solo espaol


los

de

que haban pretendido cortar

la retirada los

patriotas.

Aun duraba en

vigor la guerra muerte

practicada veces por


Seiscientos fusiles

ambos beligerantes desde 1813. encajonados, muchos pertrechos,

y sobre todo cuatro bongos y nueve champanes, inapreciables en esos instantes, fueron el fruto de ese
acto de arrojo, que abri los patriotas el camino del

Magdalena hasta Momps. Este hecho fu de la mayos importancia. Bajando


la flotilla

vencedora, reforzada con los despojos toma-

dos al enemigo, al llegar


trado Jos Mara Crdoba

Momps pudo

obrar en

combinacin con las fuerzas que de Antioquia haban

Manuel

del

y su hermano Salvador, Corral, Joaqun y Jos Manuel Montoya

y otros. En las filas humildes del soldado estaba el hoy general Braulio Henao. Luego volveremos encontrar esta misma flotilla en Tenerife, no ya regida por Maz, inutilizado por una herida recibida en el combate, sino por el coronel Hermgenes Maza.
Puerto Wilches dista slo dos leguas de
posee la ventaja de ser
la

boca

del Sogamoso.
dito, este sitio

Segn afirman personas dignas de crel

trmino de
14

242

SAN PABLO Y PATURIA

una

linea de tierras altas, al abrigo de inundaciones,

sin cordilleras interpuestas

y adecuadas para

la cons-

truccin de un ferrocarril Bucaramanfra, en una ex-

tensin de

menos de 25

leguas. Es, pues, probable

que este camino de hierro se har, porque Bucaramanga es una ciudad rica y emprendedora, y sera la
metrpoli comercial de todo
el

norte de Colombia

te-

ner esa va de comunicacin.

Tres leguas y media abajo de Puerto Wilches est San Pablo, pueblo que debe su existencia al vecino ro de la Cimitarra, procedente dlas cordilleras antioqueas, en las cuales tiene nacimiento su grande afluente
el It, al

sudoeste de la ciudad de Remedios. Ignoro

si

es navegable, y probablemente no ha sido explorado

por ser poco poblada, aunque abundante en minas,


aspecto y abundante casero, ha sufrido
la destruccin

la re-

gin que atraviesa. San Pablo, en otro tiempo de bonito

mucho con

de las barrancas en que est edificada.

Cuatro leguas al norte sigue Paturia, pequea poblacin fundada en 1867 con el objeto de servir de

punto de partida un camino hacia Bucaramanga,


proyectado por
el

seor Roberto Joy, y protegido

por

el

entonces Gobernador de Santander, seor Vic-

toriano de D. Paredes.

Un

cao navegable de

cer-

ca de diez leguas comunica el ro con una gran cinaga interior, desde la cual parte un camino llano y cmodo hasta Bucaramanga, que se dice ser el mejor para la importacin de mercancas extranjeras; aunque no para la exportacin, en la cual son ms econ-

micas las vas fluviales del Lebrija y del Sogamoso, flotables la bajada, pero muy difciles en la subida

EL PUERTO DE BOTIJAS

243

Este camino de tierra se taie poca distancia de la

Cinaga con

el trazo

del proyectado ferrocarril de

Soto, que parte de Puerto Wilches.

De Paturia en adelante pasa

el

vapor por tos tres

pequeos pueblos de Boca de Rosario, Vijagual y Badil lo, y continuacin de este ltimo se encuentra la
boca del Lebrija. Nace este
ro

en

el

Pramo de Juan

Rodrguez, cerca de Piedecuesta, y se dice empieza ser navegable desde Botijas, treinta leguas arriba de
su desembocadura en
el

Magdalena.

El

sitio

de Botijas es notable en la historia del pe-

rodo colonial de Colombia

como trmino escogido

por alguno de los gobernantes espaoles para un ca-

mino alguna vez proyectado construir desde Bogot, por en medio de las densas poblaciones de Cundinamarca, Boyac y Santander. Recuerdo haber visto postes de cal y canto marcando la distancia desde Sany puntos intermedios hasta dicho puerto. El ms inmediato Bogot de que hago memoria daba 110 letaf

guas espaolas, equivalentes 63 mirimetros.

Esa era una grande


debido perseverar
el

idea,

en cuya tradicin hubiera

gobierno republicano para des-

arrollar el comercio interior

y crear lazos de unin y


;

solidaridad entre esas tres grandes secciones pero no

nunca en darle continuidad. Por su parte, el gobierno espaol tampoco dio paso alguno para su ejecucin, si se excepta el de medir las distancias y
se pens
fijar los postes.

Ignoro cul de nuestros antiguos

vi-

rreyes se debe ese pensamiento, del que no hacen


cin siquiera las memorias de

men-

mando de

los

que go-

bernaron

el

Virreinato desde 1770 para ac.

CAPITULO XVIIl
DE LA BOCA DE LEBRIJA AL BANCO

Escalas entre Puerto Bern'o y Bodega Central. Caminos del Magdalena Bucaramanga. La isla de Morales. Puerto Nacional. La Gloria. Caminos del Magdalena Ocaa. El Carm.en (de Ocaa). Habitaciones humanas en las orillas del Magdalena Central. Los leateos. Las aldeas. Industrias que pudieran tener importancia en esos lugares. Cmo formaba el Gobierno colonial las poblaciones en el Magdalena. Tamalameque, antes Sompalln, punto de escala en la expedicin de Gonzalo Jimnez de Quesada. Poblacin de las orillas del Bajo Ro al tiempo de la conquista. Sufrimientos de los conquistadores en el trayecto de la Cinega de Santamarta Tamalameque.

Abajo de

la

boca del Lebrija fu fundada en 1873


zinc,

1874 la Bodega Central, edificio de madera con techo de

lminas de hierro de

en

la orilla occidental (de

Bolvar), destinado recibir los

cargamentos procel.

dentes del rio Lebrija con destino internarse por

La boca de este rio seala la mitad de la distancia entre Honda y Barranquilla. Entre la boca del Sogamoso y la del Lebrija median 25 leguas, distribuidas as
:

De

la

boca del Sogamoso Puerto


2 leuas.

Wilches

Pasan

2 leguas.

RUTAS HACIA BUCARAMANGA

245

Vienen

2 leguas.

De puerto Wilches San Pablo (boca


del Cimitarra, ro

que marca deslindes


3

entre Antioquia y Bolvar)

De San Pablo Paturia (principia el territorio del Estado del Magdalena y cesa
la ribera

santandereana )

4
Central, pasando

De Paturia
diUo

Bodega

por la boca de Rosario, Vijagual y Ba15*

25 leguas.
Distancia de Puerto Berro la boca
del

Sogamoso De Honda Puerto Berro

31

44

Total de

Honda

la

boca de Lebrija,

sea la Bodega Central.

......

100 leguas.

Esta distancia se recorre, la bajada, en dos das

y medio; pero puede hacerse perfectamente en dos, pasando la noche del primero abajo del Puerto Berro. A la subida se emplean de 50 54 horas de
navegacin efectiva y cmco das de
circunstancias
viaje,

pues slo en

muy

favorables puede navegarse de

noche, y eso hasta la boca del Carare solamente. Hay entre la boca del Sogamoso y la del Lebrija
cuatro salidas del antiguo cantn de Soto, en el Esta-

do de Santander, hacia
1.^

el Magdalena Bucaramanga La de y Girn, por tierra, hasta Pedrales, y de aqu, por agua, ala boca del Sogamoso. 2.* La de Bucaramanga Puerto Wilches, toda

por

tierra.
14.

246

PUERTO NACIONAL

3.^

La de Bucaramanga

Paturia, por tierra hasta

Puerto Paredes, sobre

el lago,

el

cao de Paturia, hasta

el

y por agua en Magdalena.


el ro Lebrija.

el

lago

4.^

La de Bucaramanga
la

Botijas, por tierra,

y de

aqu hasta Bodega Central por

Se dice que
dalena es por la
la
la

ms econmica para
el rio

bajar al

Mag-

Sogamoso, y la mejor direccin contraria, sobre todo para pasajeros,


de Pedrales y

de Puerto Wilches.

En

la

boca del Lebrija

el

Magdalena
la

se divide, de-

jando en medio de los dos brazos

grande

isla

de

Morales, de unas ocho leguas de largo por dos de ancho.

El brazo occidental, llamado de Morales, forma su


trmino la Cinaga de Pajaral, de
la cual

nace

el ro

cao de Papayal, que desemboca cerca del Banco;

pero la mayor parte de las aguas vuelven hacia oriente unirse cerca

de Regidor con

el

brazo de Ocaa.

Por

este brazo,

vegacin los

que es recto y profundo, hacen la navapores y en la orilla derecha est la

poblacin de Puerto Nacional.

Descendiendo cinco leguas de Bodega Central se


llega Puerto Nacional,
este

ms

bien las bodegas de


el

nombre, pues

el

pueblo queda una legua hacia

interior, sobre la ribera


el ro
;

de un cao que comunica con

y de

este lugar parte

un camino de catorce
el casero

le-

guas de extensin Ocaa. Tanto


de progreso,

inmediato

las bodegas como la aldea, muestran pocas seales


el

cual se descubre algo

ms en

la

de

Aguachica, cuatro leguas adelante hacia


Siete

el interior.

y media leguas abajo de Puerto Nacional

LOS LEATEOS Y LAS ALDEAS DEL RO

247

sigue

La

Gloria, en la orilla derecha, desde


el

donde
Car-

parte otro camino hacia Ocaa, que toca en

men

(de Santander), poblacin agrcola

y comercial

importante, entre otros motivos por ser un lugar de

negociacin de los ganados del Corozal vendidos para

Ocaa, Ccuta y Venezuela. Aparte de plantaciones de caf, cacao y caa de azcar que tiene en sus inmediaciones, cuenta
el

Carmen con extensas y

valio-

sas dehesas de pastos de para y de guinea, en donde los ganados procedentes de Chiriguana y Valledu-

y do la orilla opuesta del ro descansan y se re ponen para continuar su viaj, de 12 leguas, Ocaa,
par,

y de 36 ms hasta Ccuta.

Como
del ro,

se habr notado, las poblaciones de la orilla

muy

escasas desde Puerto Berro hasta la

boca del Sogamoso, empiezan aparecer con ms


frecuencia. Esos puntos aislados de colonizacin son

de dos clases; los leateos y los pueblos. Los leateos son cabanas solitarias la orilla del ro, en las que vive

una familia de

las

faenas del corte de lea para

suministrar combustible los vapores.


,

La

lea se

vende por una medida llamada burro que consiste en dos varas cbicas, de astillas de una vara de largo,
cuyo precio, entre sesenta centavos hasta un peso veinte centavos cada uno, se establece segn la abundancia escasez del artculo.

En

los parajes

en don-

de abundan los leateos, los contadores de los vapores,

que son

los

encargados de comprarla, pueden dar

la ley

y escoger la

ms barata en donde
:

es escaso el

nmero,

los leadores

imponen

el precio

y se hacen

248

CONSUMO DE LEA EN LOS VAPORES

pagar mejor. Ahora treinta aos eran pocos


teos,

los lea-

pues apenas principiaba

la

navegacin por vapor

tomar fuerza, y cada burro vala de $ 1-60 $ 2-40;

hoy ha bajado menos de

la mitad,

porque

la

pobla-

cin del ro es dos tres veces mayor, y por consiguiente, la lea es ms abundante.

El consumo de ella en los vapores se estima, por

trmino medio, en tres burros por hora


dos la bajada.

la

subida y
tr-

Como

el viaje

de subida exige un
el

mino medio, de noventa horas de vapor, y

de bajada

cuarenta y ocho, en cada viaje redondo entre Barranquilla y Honda se puede estimar que cada vapor con-

sume 300 burros


cir,

400

buy^ros.

la subida y 100 la bajada; es deun precio medio de S 1 cada uno,

cuestan $ 400, y en cincuenta viajes al ao, $ 20,000,


repartidos entre unos cien leateos
;

lo

que equivale

$200 anuales, 60 centavos diarios para cada leador. Estos son, como se puede comprender, trminos medios, pues el consumo de lea depende del tamao del buque y de la construccin de sus mquinas, en lo cual hay diferencias considerables. O expresar, por ejemplo, el concepto de que el vapor Confianza, consuma una cantidad tres veces mayor que el vapor Mar sca Sucre
pesar de ser su capacidad transportadora poco menos igual, y

ms

me

pareci observar que

el

vapor

Cartagena consuma menos lea que

el Trujillo, sien-

do uno y otro vehculos de 800 cargas. Estas diferencias dependen tambin de la calidad de la lea y de
estar

ms menos seca, pues la lea hmeda desarrolla menor cantidad de vapor. Generalmente el consumo es mayor en invierno que en verano.

VIDA DE LOS LEADORES

249

Como

S 200 anuales sera una

suma del todo insufilo

ciente para hacer vivir

una familia de leadores com-

puesta de cinco personas, de las cuales tres

ms

contribuyen con algn trabajo, la diferencia se completa con el auxilio de

una platanera, una roza de maz,


(si el

una labranza de yuca

leador es santandereano)

dos tres marranos, algunas gallinas y algo de pesca

con atarraya. De ordinario hay en cada

sitio

dos tres

familias cuyas casas distan dos trescientas varas

una

de otra, porque

la

soledad absoluta se comprende que

sera insoportable. Sin teos

embargo,

la vida

de esos lea-

me ha inspirado siempre profunda conmiseracin y simpata. Cunto sufrimiento no debe de existir en esos humildes hogares en los meses de invierno, cuando

las

avenidas del ro rodean sus casas de cinagas y


!

fangales profundos destruyen su labranza

Qu prilos

vaciones no debern experimentar en las pocas de

guerra

civil,

cuando se suspende

la

navegacin de

vapores y se cierran las puertas la realizacin de la lea, la adquisicin de sal, de lumbre y de vestido
!

Cmo

ser el conflicto en los das de enfermedad de


!

m.uerte en

medio de esa soledad La vida de las aldeas, aunque ms social, no debe de ser menos difcil. En ellas el producto de la lea es menor por causa de la competencia, y el atraso rutinero de esas pobres gentes no les ha sugerido an
que pudieran ser de grande utilidad
la recoleccin
ellas.

ciertas industrias

para

Aparte de

de taguas y palo

mora, slo en ocasiones el aserro de tablas, chaflones,


la fabricacin de canoas, son sus industrias

com-

plementarias. Empieza apenas la fundacin de algu-

250

LA VIDA EN LAS ALDEAS

as dehesas para la cra de ganados, y las mujeres ocuparse en la fabricacin de cigarros y conservas de
frutas en panela, para vender las tripulaciones dlos

buques, cuando aciertan tocar


sus casas.
rrillos

la

playa inmediata
aparecer vento-

En algunas partes suelen

en que se expende aguardiente, pan de maz,

huevos frescos, pltanos, totumas, y


algunas frutas, como mangos
todo
el ro,

muy

rara vez

guanbanas y anones. Naranjas agrias


etc., frutas

muy abundantes en
los pasajeros

dulces, limones, pinas, nsperos, cocos,

que encontraran compradores seguros en


con
ellas

de los vapores, son en extremo raras, pesar de que


pudiera hacerse un trfico de alguna importancia para vender en Sabanilla y Cartagena los bu-

ques de mar. La naranja es una fruta que resiste por

ms de

veinte das la transportacin, y encontrara compradores en grandes cantidades, pues su consumo


se cuenta por millones de pesos anuales en los Estados

Unidos. Tampoco se cultivan melones, batatas,

alel

mendrones, uvas de playa; artculos que resisten


do seco pudiera
tal

transporte diez doce das de distancia. Del pesca-

vez formarse acopios para vender

por mayor los traficantes que empiezan ya recorrer


las orillas del ro

comprando
jiles,

artculos de

vendiendo artculos exti^anjeros y exportacin. Animales del


aves de pluma de canto,

bosque domesticados, como pavas, guacharacas, pau-

monos, yulos

(1),

quizs no seran un artculo despreciable, as

como las

(1) El yulo es un marrano silvestre de grandes dimensiones, rpido crecimiento y fcil domesticacin.

INDUSTRIAS QUE PUDIERAN ACLIMATARSE

251

pieles de nutria, de zorro, de oso

y otras

especies,

algunas de las cuales tienen valor

muy

considerable

entre nosotros. Las de nutria, por ejemplo, he odo


decir que,

ya curtidas, se pagan $ 10 y S 12 cada una enMedelln, para la fabricacin de guarniles.

Un

gran servicio prestara

los ribereos del

Mag-

dalena el que ensease construir habitaciones en

zancos de maderas incorruptibles la altura de dos


tres

metros sobre

el suelo, suficiente

para prevenir en

gran parte

de los miasmas paldicos, y ponerlas cubierto del peligro de las inundaciones.


la influencia

Bastara esta sola medida higinica para proteger la


vida de los habitantes del
lo es
ro,

cuya reproduccin abunla

dante, como consumo de pescado, est compensada por

entre los pueblos que hacen gran

gran

mortalidad de los nios.

No comprendo por qu no
cra de
tigres,
tal

es

muy
la

considerable la

marranos, no ser porque


vez
el

abundancia de

muy
en
la

y grande para desalentar esta clase de industria,


que hallaran colocacin
el

peligro de los caimanes, sea todava

pltano y

el

maz de

y para la cual habra salida ilimitada en las grandes poblaciones de la costa que se proveen
las labranzas,

de manteca importada de los Estados Unidos.

La

extraccin de viguetas de guayacn para tra-

viesas de ferrocarriles, empieza ser industriado exportacin, y o veo por qu no haba de dar tambin buenos resultados la de maderas de ebanistera, como nazareno, granadillo, diomate, caoba, guayacn ca-

rrapo (que adems de ser incorruptible, da un color

verde oscuro

muy

adecuado para

los

muebles case^

252

ORIGEN DE LAS POBLACIONES DEL RO

ros),

otras. El

cumula, solecito (de color rosado), aceituno y musgo barba de palo, que es un artculo
para
la fabricacin

importante de comercio en los bosques del bajo Misde almohadas, colchones y relleno de muebles en Nueva Orlens, pudiera ser
sissipi

tambin otro objeto de comercio de algn valor.


El primer origen de estas poblaciones puede explicar, en parte, el letargo industrial en

que viven. Ex-

terminada
tan

la

poblacin indgena aclimatada que los


ro,

conquistadores encontraron en las orillas del


til

que

hubiera podido ser para los trabajos de colo-

nizacin, los presidentes

y virreyes espaoles se pro-

pusieron reemplazarla con colonias de familias reclutadas con violencia entre los pueblos del interior y abandonadas en medio de la soledad entonces mu-

cho mayor que hoy

los

ms

crueles tormentos.

Los vagos y las


las
te

prostitutas, los reputados tales, eran

enviados sin conmiseracin alguna poblar, se deca,

mrgenes

del

Magdalena, cuando en

la

mayor par-

de los casos era tan slo morir. Las memorias de


los virreyes

mando de

dan testimonio repetido de esta

poltica cruel,

que debi establecer desde entonces

hbitos de indolencia y disposicin de espritu favorable considerar la

trabajo

A
y

lo

muerte como una redencin, y como un tormento. menos hoy esa colonizacin es voluntaria, y
all,

el

el

que va
la fsica

aclimatado ya

la accin

de los bosques

vida solitaria, puede encontrarse con la energa

y moral que requiere ese medio ambiente, tan y


los

distinto del de las ciudades

pueblos del

interior;-

POBLADORES ACTUALES
pero esa colonizacin tiene que ser

253

muy

lenta.

En

los

Estados Unidos ha sido


tos del alto Mississipi,

fcil

poblar los valles desierla

y en

Repblica Argentina

no

ser

difcil

poblar la soledad de las Pampas, poique

entre esos climas y los de las ciudades y grandes grupos de poblacin, casi no hay diferencia alguna pero
;

entre la temperatura de 14

20''

centgrados de los
28*'

centros poblados de las cordilleras, y la de 27" y

de los valles de nuestros ros navegables,


abismo, todava

hay un

ms profundo con la accin de los moscos, zancudos, garrapatas y dems plagas de esas tierras salvajes. La accin prolongada de los grandes calores produce, como primer efecto, languidez en el
organismo,
falta

de nutricin, y por consiguiente,


el coto, las lceras,

debilidad general, transmitida luego por herencia


los hijos.

La anemia,
;

son la consesobre todo


fisiol-

cuencia inmediata
el

la pereza, los vicios,

del uso de

licores estimulantes, la

miseria

gica y la cen luego en

del alma mucho peor que


la

la

otra apare-

segunda y la tercera generacin. Quizs la poblacin que empieza formarse en esas mrgenes desiertas es ya distinta de la que por la
fuerza quisieron

implantar

all

los virreyes

y sus
la

agentes. Desertores del ejrcito, reos prfugos, pobla

cin de los montes del interior ya acostumbrada


soledad, antiguos bogas de los champanes, y

como

base general,

el

residuo formado por seleccin de las

primitivas colonias de habitantes aclimatados las

condiciones de vida de esos lugares, son probable-

mente

los

que en

los leateos

los
la

pueblos del Mag-

dalena Central constituyen hoy

masa

principal de
15


254

TAMALAMEQUE
Entre

los plantadores.

ellos

predomina

la

raza negra

la mezclada; pero tampoco faltan familias blancas,

principalmente de la antigua provincia del Socorro,

cuya raza parece dotada de una energa particular,


tanto fsica

como moral,

y algunas del bajo Magda-

lena emigradas de Santamarta y Cartagena. El hecho


es que en el

Magdalena Central, aparte de unos veinte


los

pueblos pequeos, habr cuarenta leateos, los cuales la

navegacin de

vapores ofrece una base de

existencia

medianamente aseurada.

De La

Gloria al Banco median 11 5 leguas, en cuyo

trayecto se toca,

ms bien

se pasa por frente las

poblaciones de Regidor, San Pedro y del depsito de


lea de Tamalameque, llamado Sompalln en los das

de

la conquista,
el del

nombre que
ro Cesar.

los espaoles

cambiaron
la

por

cacique que rega las tribus inmediatas la

embocadura del

Tamalameque llama

atencin por haber sido punto de escala y de descanso de la expedicin de Gonzalo Jimnez de Quesada,

mientras llegaba la que por


el licenciado

el ro

conduca en bongos

Gallegos, y por encontrarse en l uno

de los datos con que puede formarse juicio acerca de

nmeros de poblacin indgena que ocupaba bajo Magdalena al tiempo de la conquista.


los

el

La

tropa descubridora, en su marcha por tierra^


flotilla del ro;

deba apoyarse en la

pero sta haba

perdido, por naufragio, algunas de sus embarcaciones

paso de las bocas de Ceniza, y los restos de ella no se consideraron con fuerza suficiente para nterel

en

UNA INDIA HEROICA

255

narse en medio de la actitud hostil de los indgenas


ribereos. Mientras daba noticia de su contratiempo

Santamarta y reciba refuerzos del adelantado Pe-

dro Fernndez de Lugo, que rega esa colonia, Jim-

nez de Quesada se vio forzado detenerse por

ms

de dos meses en Sompalln Tamalameque, en don-

de afortunadamente no escaseaban las subsistencias.


stas, indudablemente, tena que proporcionrselas

con ms brutalidad injusticia de


pos modernos
i

la

que en

los tiem-

ay

emplean, con excepciones honroen guerra


lo
civil, es decir,

sas, nuestros jefes militares

tomando sin remuneracin

que necesitaba y ha-

ciendo prisioneros los dueos para conducir es-

paldas al campamento sus propios vveres robados.

En una de
ta,

esas ocasiones, refiere

el

historiador Acos-

en que

los espaoles tuvieron la fortuna

de hallar

algunas sementeras y de sorprender los naturales cosechando el maz, que trajeron cargado en los mis-

mos

indios,

pocas horas

dice rompi por enlleg al

tre las tropas una mujer desgreada y llorosa, que sin temor ni asombro de tan extraos huspedes y ani-

males desconocidos

(los caballos),

grupo de

los primeros, y arrojndose en los brazos de un

mu-

chacho, lo estrech con transporte. Quiso


aquella india deca, y supo que el
hijo

el licen-

ciado Quesada que los intrpretes le explicaran lo que

muchacho era su

y que vena constituirse prisionera para no se^ pararse de su lado. Conmovido de esta prueba de ternura maternal, orden que no slo
hijo al instante, sino
le

restituyeran su
.todos los

que dio hbertad

de-

ms, con excepcin de un hombre de edad que con-

255 POBLACIN INDGENA AL TIEMPO DE LA CONQUISTA


serv para guia. Aseguraba el Licenciado que en

el

curso de su larga vida, llena de vicisitudes, jams

pudo olvidar

la

mirada expresiva de gratitud profunle

da que aquella simple mujer

haba dirigido al des

aparecer con los suyos en las selvas.


Si en el principio de las sociedades

humanas suelen
y sirven de
de-

ocurrir ejemplos que forman precedente

pauta las generaciones futuras, quizs no es imposible

que

ste,

de abnegacin heroica

al

amor y al

ber en la una, de sencilla y noble generosidad en el ejercicio del poder sin lmites en el otro, se hayan
fundido en
el

molde del carcter colombiano.

En

esta remontada, desde las bocas del


la flotilla

Magdalena

hasta Tamalameque,

espaola se vio ex-

puesta sin cesar mil peligros,


el

el principal entre ellos


;

ataque incesante de los naturales

los cuales, refie-

ren los historiadores de la conquista, llegaron presentarse en alguna ocasin embarcados en

ms de dos

mil pequeas canoas, desde las que hacan llover nu-

bes de flechas. Sobre la masa compacta de esas canoas, el fuego de dos pedreros que llevaban los bon-

gos haca estragos fciles de concebir. Si cada canoa

damos tan
tre

slo

una tripulacin de cinco hombres, en-

remeros y flecheros, tendremos que un guarismo de diez mil combatientes es indicio de una poblacin,
en slo las
orillas,

de cuarenta cincuenta mil. Agreel

gando
ro

este

nmero

de los pobladores de

la orilla

del mar, los de las sierras

Nevada y Tairona,

los del

de los valles del Cesar y del Ranchera, podramos llegar sumas mucho mala parte alta

Hacha y de

SUFRIMIENTOS D LOS CONQUISTADORES

257

yores que las de la poblacin actual. Quizs no es


arriesgado suponer que pasara de 150,000, en la pro-

porcin de cuarenta y cinco habitantes por legua cuadrada; lo que en ese estado de civilizacin, que conoca el cultivo de plantas alimenticias, la pesca, la ex-

traccin del oro y del cobre, y algn comercio entre


las diferentes tribus, tal vez

no traspasa

los lmites

de

la verosimilitud.

Terrible debi de ser la empresa de los conquistadores. Si por el ro eran incesantemente atacados sus

bongos, las fuerzas de tierra necesitaban abrirse cami-

no

al

travs del bosque, orientndose con extrema

dificultad, transportando espaldas sus bagajes

y pro-

visiones,
llos,

instrumento de guerra

y en ocasiones cargando en andas sus cabael ms importante en esos

das por el terror que inspiraba los indgenas.

Ocho

das
el

empleaban

las

compaas de macheteros en abrir


despus recorrer en uno
las flechas, los soldados ne-

camino que

la tropa deba

solo.

Para preservarse de

cesitaban cubrirse con un sobrevestido acolchado de

algodn, usar morriones de bronce, cubrir la cara

con celada de barras de hierro, y aun poner iguales defensas sus caballos, con lo cual el aspecto de un
jinete deba

semejar un monstruo aterrador. Caso


del vestido de

hubo en que
en
el

un caballero fu necesario
el

arrancar doscientas flechas prendidas en


curso de pocas horas.

acolchado

Ni poda ser de otro modo despus de

las horribles

crueldades de Ojeda, Pedrarias Dvila, Alonso de


Heredia, Badillo y principalmente de Alfnger, alemn de nacimiento, que sobrepuj todos en ferocidad.

258

COMPARACIN CON LOS EXPLORADORES MODERNOS


en esos tiem-

De

los sufrimientos

de

los castellanos

pos podemos apenas formarnos alguna idea con los

que en

los

tiempos presentes ha soportado, y an

est soportando Stanley en sus peregrinaciones al

travs del frica ecuatorial por en medio de tribus de


canbales. Stanley

en su primera expedicin de

Congo, en 1873 y 1874, abrindose paso por tierra con su escolta de 200 zanzbares, para evibajada por
el

tar los seis siete rdenes de cataratas

este ro en su parte
la

que forma media abriendo trocha durante


;

noche y combatiendo todo

el da;

llevando cues-

tas sus canoas, bagajes

y provisiones, durante ca-

torce

meses consecutivos

nos

presenta renovado,
el

despus de trescientos cincuenta aos,

horror in-

conmensurable de esas empresas.

Pero qu diferencia

la

que establece hoy

el

proel

greso de la civilizacin! Stanley remonta ahora

Congo en vapores, abundantemente provisto de vveres, obligado por el mandato de un Congreso Internacional guardar paz con los aborgenes, instruido

para fundar un Estado libre formado por

la

confedees

racin voluntaria de las tribus indgenas.

No

una

colonia europea lo que se trata de aclimatar sobre la

servidumbre de
libre, sin

los conquistados, sino

una repblica

aduanas, ni monopolios, ni peajes, ni perse;

cucin religiosa

con acceso libre la inmigracin de

todas las nacionalidades, sobre la base del reconoci-

miento de

la

propiedad

territorial

en las tribus

ind-

genas, y de la autoridad admitida por ellas en sus


caudillos.

Cuan

otra hubiera sido nuestra suerte

si las

col-

EL CONGO

259

nizaciones europeas del siglo xvi hubiesen sido guia-

das por estos principios, como

lo fu la

de Guillermo

Penn en

lo

que hoy es Pnsilvania


el

Tamalameque, sea hoy una legua hacia el


en medio de
te,

pueblo de este nombre, esta

interior.

Las aguas del

ro, re-

tirndose de su antiguo cauce,


la

han dejado

el

pueblo

sabana que se extiende hacia

el orien-

con dao considerable de sus pocos habitantes.

Es, sin embargo,

un pueblo

industrioso,

que no se ha
informado.

dejado abatir por esta desgracia, segn

fui

CAPITULO XIX
DEL BANCO A BARRANQUILLA

El Banco.

Los jefes liberales muertos en la Humareda. Principia Bajo Magdalena. El brazo de Loba. Magangu. Tacaloa. La batallla de Tene Hermgenes Maza. Calamar. Las tardes en el Magdalena. The Madcly Magdaleiie. Las cercanas de Barranquilla. Recapitulacin de las distancias.
La Humareda.
el
rife.

cinco leguas y media de


la orilla

Tamalameque

est el

Banco, en

derecha del Cesar, que en este

mismo

desemboca en el Magdalena. La poblacin, situada en una colina de poca altura, que la defiende de los derrames del Cesar, tiene algunas casas
sitio

de

teja, si bien la mayor parte son de un aspecto aseado, bello y simptico.

paja,

y presenta
tra-

la llegada del'

vapor se precipita sobre

la cubierta

una nube de

ficantes en busca de panelas

y en

solicitud de realizacin de

y tabaco de Ambalema, una variedad de art-

culos de produccin del pueblo, que

dan idea del

carcter industrioso de sus pobladores. Conservas de


dulce, bizcochos de maz, turpiales

y sinsontes, esco-

bas y sombreros de palma, totumas con labrados de flores y pjaros, barnizadas de diversos colores, artculos de loza porosa de barro,

como

tinajas, ollas, ca-

EL BANCO

261

llanas, vasijas pequeas,

y esteras de chngale, cons-

tituyen la

masa
el

principal de ellos. Estas ltimas, fa-

bricadas con

junco de las cinagas del Cesar, forman

un

articulo de valor

no despreciable, que va
del bajo ro,

surtir

los y en cantidades notables. Las hay de todos tamaos y colores, desde una vara en cuadro hasta tres y cuatro

menajes del

alto

y llegan Bogot

de largo, y una y media dos de ancho. El tamao ms comn es de dos y media varas de largo y una y
cuarto de ancho, y se venden un precio medio de

S 6 S 9 docena, segn su calidad y labores. Quizs pasan de mil docenas las que all se expenden anualmente, pues forman
el

elemento principal de
desde
el

la

cama

de

los habitantes del ro,


el

boga acomodaticio

hasta

ms exigente

ricacho. Si para su fabricacin

se introdujese alguna maquinaria que ayudase el tra-

bajo de las mujeres, abaratando su valor, no hay duda

que

el

consumo

llegara cantidades diez

doce

veces mayores. Subiendo la plaza del pueblo encontr, en


centro de
ella,

el

una muestra de cultura y delicadeza de sentimientos, que llam vivamente mi atencin.

En

ese lugar haban sido sepultados, el da 18 de ju-

nio de 1885, los restos de Pedro Jos Sar7niento,


niel

Da-

Hernndez, Fortunado Bernal, Bernardino Lom-

hana y Plutarco Vargas, generales del ejrcito federalista, muertos en la sangrienta hecatombe del da
anterior en la playa del Hobo, frente la

Humareda.

Vencida la causa que haban ofrendado su vida, era de temer, en la embriaguez desatentada de las pasiones poltieas, algn ultraje los restos de esos cam15.

262

I.A

HUMAREDA
del

peones. Pero no

las seoras

Banco tomaron

bajo su proteccin esos huspedes indefensos; rodea-

ron sus sepulcros con una decente verja de madera,

de

y plantaron flores en ese triste la memoria de esas victimas,

recinto.

Amigas no

slo sintieron el res-

peto debido la desgracia de los que ofrecieron cuanto


tenan en holocausto sus convicciones y su
fe.

LA HUMAREDA

Al pasar por Tamalameque el vapor se detuvo frente un hoho, rbol que crece en toda la orilla del
ro

en 1885

y que da su nombre la playa en donde se efectu el reido combate bautizado con el nombre de
:

La Humareda

entre los pasajeros se encontraban


l,

al-

y naturalmente algunos detalles acerca de ese trance pude obtener


funesto de lucha fratricida.

gunos que haban sido actores en

El ejrcito federalista del Norte y del Atlntico,


reunido, desalentado con la prdida de sus posiciones

ya

en Santander y Boyac y con los desastres repetidos, definitivos para sus armas, en el Tolima, Cauca,

Antioquia y Panam, acababa de sufrir un terrible rechazo en los muros de Cartagena. Para completar lo
desesperado de su situacin, un ejrcito conservador acumulado en esta ltima ciudad, con refuerzos recibidos de Antioquia por la va de Ayapel, y del Cauca por la de Panam, y otro que amenazaba desde Ocaa y El Carmen con invasin sobre el Banco y Momps,
situado ya en
va del

Tamalameque, Magdalena favor de

slo dejaban abierta la


la posesin

de los vapo-

LA HUMAREDA

263

res del ro. Sirvindose de ellos,


el objeto

de cambiar
difcil

el

y probablemente con campo de los Estados de la


el

Costa, ya

de conservar, por

de Santander, en

donde esperaba encontrar grandes recursos de opicito, digo,

nin y mejores climas para sus soldados, aquel ejrreanimado con el regreso de un jefe pres-

tigioso
al

el

general

Camargo

resolvi abandonar
l.

enemigo su base de operaciones en Barranquilla y romper en Tamalameque uno de los eslabones de la

cadena que principiaba estrecharse sobre

En

cinco vapores y una draga, antes destinada la

limpia del lecho del

Banco,
bres
,

movi sus fuerzas hacia el de junio, en nmero de dos mil homnmero que el general Reinales uno de los
ro,

el 11

jefes del ejrcito conservador,

con amplia ocasin de

haberlo conocido, estim en menos.

En Tamalameque,
ral Quintero Caldern, tres batallones

cuatro leguas arriba de este

lugar, estaba situado el enemigo, rdenes del gene-

y sus fuerzas se componan de

de voluntarios y milicias, reforzados en esos mismos das por el 23 de Linea y una batera <le artillera, que por el ro, en el vapor Emilia Durcm, condujo desde
ejrcito

Honda
un

el

general Reinales. Este


:

probablemente no pasaba de 1,200


sitio

estable-

cido sobre la playa, en

en que

el ro se estre-

cha, cubri su frente con empalizadas de grandes rboles, dejando huecos para su artillera
rifleros

y pozos para
difcil
:

en medio del bosque, sus costados, defendi-

dos, adems, por caos

y cinagas de
el frente,

acceso.

El choque hubiera podido evitarse

los

vapores

habran podido pasar por

limitndose con-

; ;

2G4

LAS LTIMAS PALABRAS

testar los fuegos de la ribera,

la fuerza
;

conserva-

dora pudo retirarse hacia

el interior

pero unos y

otros estaban deseosos de venir las manos,


safo fue

el de-

aceptado por ambas partes. Los buques se


las siete

movieron del Banco


fondearon
al frente

de

la

maana

del 14

de las trincheras, y el fuego de artillera y fusilera empez por ambas partes con furia las nueve. A las doce orden el general Ca-

margo un desembarco por


enemiga
;

los dos

extremos de la lnea
senti-

orden cuya interpretacin origin un

miento de susceptibilidad por parte de

los jefes

que

deban cumplirla, y los condujo precipitarse todos, con pocas precauciones, al asalto de trincheras defendidas con un ardor igual al del ataque.

En

pocos

momentos haban perdido

los federalistas siete jefes

importantes de sus tropas y gran nmero de soldados pero el campamento enemigo fue tomado con casi
todos sus defensores, caones, armas y municiones.
Seiscientos muertos y casi otros tantos heridos
tercera parte de los

la
el

combatientes quedaron en

campo. Era una victoria de Pirro.

Segn
Pedro
J,

refiere

un

testigo ocular

el

seor
del

Rude-

sndo Cceres

las ltimas

palaras
:

general

Sarmiento fueron stas


.

Muero

satisfecho

por haber cumplido mi deber

Al simptico Daniel Hernndez, pesar de lancinantes dolores de una herida en


el

estmago, no

le

desampar hasta
tual.

el

ltimo instante su sonrisa habi-

Al

recibir Luis Lleras, de abajo arriba, sohre la

trinchera, el bayonetazo en el pecho que le caus la

LA LTIMA IMPRESIN

265

muerte

Qu fatalidad! , exclam por ltima vez. el estmago por una bala de can Bernardino Lombana, deca los amigos que deseaban
:

Herido en

proporcionarle alivio

Mi herida

es mortal; pero

an tengo tiempo para fumar un cigarrillo . Al recibir Fortunato Bernal el primer balazo que Ade No es nada dijo le atraves el corazn
:

lante!

cuando otro balazo puso trmino


los sitios

final

su

marcha.

Mostrronme
gar en que
el

res efectuar el

adonde arribaron los vapodesembarco de sus infanteras el luterreno fu disputado en combate de


;

arma blanca;
extremo de

la direccin

por donde, en uno y otro

la lnea, los asaltantes

buscaron

al fin el

medio de flanquear
do, la orilla

las trincheras; el rbol


el

cuya

sombra fue sepultado

cadver de Capitolino Oban;

misma

por Mara

Emma

del ro el puesto en que el vaalumbr con su llama, durante la

noche, esa escena de horror.

Embebido en

la vivaci-

dad de esas relaciones, lleg un instante en que


pareci or levantarse de esa playa

me

inliosi:)italaria el

clamor de

los heridos, bajo

un

sol

de fuego y sin esla ribera

peranza de auxilio humano; cre ver sobre


llegar las

arenosa la fnebre lnea de tantos cadveres; sent

sombras de

la

noche anunciando
el

los ago-

nizantes el nico descanso para sus dolores en el re-

gazo de la muerte. Olvid cul era


cin slo

lado que en un

principio se inchnaban mis simpatas, y la imagina-

me

represent, de

una y otra
el

parte, conciu-

dadanos, hermanos mos todos, llevados ese teatro


de furor desencadenado por
destino ciego incom-

266

L BRAZO DE LOBA

prensible que preside la formacin de las naciones.


Cre
or, al

travs de la distancia, el lamento que se

levantaba del fondo de tantos hogares hurfanos y


enlutecidos.

Hasta cundo pregunt


durar
el

la

Providencia

reinado de esa fatalidad horrible, que pa-

rece envolver en dolores y lgrimas el alumbramiento

de las ideas que


la

la

pobre humanidad cree dirigidas

fundacin de la paz y del amor ? Cundo llegar fundirse en un solo sentimiento de libertad y
el bien,

concordia la aspiracin desordenada hacia

en

cuyo trmino slo encontramos hoy


la

los

demonios de

ambicin y del odio?...

De Bodega Central

al

Banco
:

se recorren veinticua-

tro leguas, divididas as

De De De De De De

Bodega Central Puerto Nacional.


Puerto Nacional La Gloria

5 leguas^
75
1

...

La

Gloria Regidor

Regidor San Pedro

2
3

San Pedro Tamalameque .... Tamalameque al Banco .....

55

24 leuas. 'O"

Como

llevo dicho, en el

Banco

se aparta del curso

sur-norte la

mayor parte
el

(se calcula

que

las siete del

cimas) de las aguas del Magdalena, y se dirige por

brazo de Loba hacia

occidente en busca de las del

Cauca, y aqu empieza lo que hemos convenido en llamar Bajo Magdalena. Una recta que se prolongue

SITUACIN FAVORABLE DEL BANCO

267

del

Banco hacia

el oriente,

tropezar a las diez


la

doce leguas con la frontera de Venezuela, en


bre de la sierra de Motilones
;

cum-

otra que se extienda

cuarenta al occidente, terminara en Punta Arbolete,


sobre el Atlntico, en los limites del Cauca con Bolvar.

Por consiguiente,

valles del ro

Banco tiene al norte Cesar, ricos en ganados; al sur


el

los

las

sabanas de Tamalameque y los frtiles terrenos de la isla de Papayal, en cuyo cao del mismo nombre des-

emboca

el ro

Moja;

al oriente,

muy

corta distan-

cia, las tierras fras

de

la cordillera Oriental,

al ocel

cidente, la prodigiosa red navegable

que

el

Cauca,

brazo de Loba,

el

San Jorge y

los brazos

de Mojana,

Perico y Sicuco forman sobre las sabanas de Ayapel y Corozal. El porvenir de este pueblo es, pues, brillante.

Enderezando
por

la

proa
;

al occidente, el

vapor se lanza

el brazo de Loba tropieza dos y media leguas con las piedras de Juana Snchez, frente al pueblo del mismo nombre, y las cuatro leguas con el pue-

blo de Barranca de Loba. Cuatro leguas adelante se

aparta, la derecha, el cao Sicuco, que corta en dos


la

grande

isla

metros ms

de Momps, y algunos centenares de abajo entra el primer brazo del Cauca

por la orilla izquierda.


si el

No

si

es preocupacin ma,

fenmeno habr sido observado por otros via-

jeros; pero en este punto he credo siempre percibir

una atmsfera de miasmas paldicos concentrados, que no he sentido en ninguna otro parte del Magdalena.

un

fuerte olor de pantanos en descomposicin,

cosa de veinte leruas arriba de este

sitio,

el

268

LA MESOPOT^.xMIA

Cauca se divide en dos brazos principales

al occi-

dente, el de Mojana, que va recibir las aguas del

San Jorge, desprendido de


rio

la cordillera Occidental,

que se divide tambin en cuatro brazos caos

antes de su confluencia; y hacia el oriente lado

derecho contina la masa principal del Cauca. Ocho


leguas abajo del pueblo de Barranca de Loba tributa
al

Magdalena
el

el

brazo de Guaraal del Cauca, y se enro.

cuentra

pueblo del mismo nombre sobre este

las seis leguas entra el brazo de Perico, del Cauca, en

donde se encuentra

el

pueblo de El Retiro; una legua

ms

abajo, la

masa

principal del

San Jorge, y en se-

guida, las cuatro leguas, se llega la importante

poblacin de Magangu.

En las veinticinco leguas que median entre el Banco y Magangu hay muchas poblaciones pequeas una y otra orilla del brazo de Loba. Las principales, y
sus distancias entre una y otra, son las siguientes
:

Del Banco Barranca de Loba

De Barranca de Loba Guamal De Guamal Barbosa De Barbosa Magangu

... ...

4 leguas.

8
6
7

25 leguas.

Aparte de stas se encuentran


chez, Pinillos,

las

de Juana Sn-

La

Cruz, El Retiro y otros caseros pe-

queos, cuyo nombre no recuerdo. Toda esa regin,


bastante poblada, est provista de dehesas abundantes

en ganados. Los derrames del

ro,

en sus avenidas,

traen del Alto Magdalena abundantes cantidades de

hierba de para que, depositndose en las tierras bajas,

MAGANGU

269

han cubierto naturalmente con esta vegetacin los playones por leguas enteras, con gran beneficio para
los pobladores

y sus ganados,

los cuales, gracias

este forraje

y abundante, han en notablemente calidad. Sin emdebido de mejorar


alimenticio, tierno

muy

bargo, en ninguna parte, ni en Magangu, se ven seales de agricultura algo adelantada ; ni la chimenea

de un trapiche, ni buenas corr alejas, ni labranzas de cacao de tabaco


maizales de
:

nada, excepto pequeas plataneras,


corta extensin, corrales

muy

mal con-

servados y algunos frutales en las inmediaciones de las casas de campo (pajizas todas), siendo el mango
el

ms comn de

ellos.

No

se encuentran seales de

esos magnficos bosques de naranjos que se vean en


la

ladera de Margarita, por el brazo de

Momps,

cuyas frutas eran de una calidad no sobrepujada por

ninguna otra en Amrica

ni

en Europa. Diques

Magangu

es

una poblacin importante, que rero.

quiere ya defensas contra las avenidas del

de tablas y pilotes de madera incorruptible, sostenidos por terraplenes de tierra, no seran muy costosos,
daran suelo firme sus labranzas y mejoraran inmensamente las condiciones del clima pero requieren
;

una considerable extensin lo largo del Magdalena y del ltimo brazo del San Jorge, que rodea el suelo
adyacente por
el oeste.

Una
el ro

legua hacia

Sicuco sus aguas al Magdalena, y cinco


la izquierda

lante entra el

Magangu devuelve ms adebrazo de Momps, en el sitio llamado


el

norte de

Boca de Tacaloa, ocupado

por

el

pue-

blo de este nombre, y la derecha por el de Pinto,

270

tACALOA

ambos en
es el sitio
visto

territorio

de Bolvar.

La playa de Tacaloa

en

el ro.

el sol, vi

ms frecuentado por los caimanes que he En una tarde serena, antes de hundirse una vez ms de doscientos en un circuito de

menos de dos fanegadas.


all

el

pesar de verse reunidas

por primera vez las aguas de tres ros caudalosos,

no se nota diferencia en

volumen del

ro.

Su an-

chura no pasa de 800 metros, pero su profundidad es

ya mucho mayor. Podra dar entrada hasta aqu


buques de mar de 2,000 2,500 toneladas. Vienen en seguida los puertos de Tacamocho, Zambrano, Jess del Ro y Tenerife, distancias de siete

y media, ocho, dos y media y dos leguas, respectivamente. Del segundo y el tercero de stos parten caminos al interior de las sabanas de Corozal, princi-

palmente hacia
coge
la

el

Carmen (de Bolvar), que es el centro


del tabaco cosechado en ella. Orla bajada,

agrcola y comercial de esta regin, y en donde se re-

mayor parte
la noche,

dinariamente se pasa por estos pueblos,

durante
viaje se

pues en

los

dos primeros das de


las

duerme en Puerto Berro y en


la

inmedia-

ciones de Bodega Central; y saliendo de aqu por la

maana,

noche empieza cerca del Banco. Si se


la

lo-

gra pasar con luz las piedras de Juana Syichez, la

navegacin contina toda

noche;
el

si al

contrario, se

pernocta antes de pasarlas, y

viaje contina al

m me toc siempre pasarlas durante la noche, por lo cual no puedo dar noticia del aspecto que presentan pero observ en ellas movimiento de pasajeros y de carga y descarga de bultos, lo que me hace
amanecer.
;

suponer que su actividad comercial es importante.

TENERIFE

271

Tenerife es

el sitio

del clebre

combate
el

fluvial

dado

por Maza
de todo

el

20 de junio de 1820 contra

coronel es-

paol Vicente Villa, combate que asegur la posesin


el rio

Magdalena los

patriotas.

consecuencia de

la derrota

de

la flotilla

espaola

en Barbacoas, cinco meses antes, los restos de sta,


reforzados por el brigadier Ruiz Porras desde Santa-

marta, ocupaban la fuerte posicin del Banco, que es


llave del Bajo
artillera los

Magdalena, cubriendo con bateras de


el ro,

peones que dominan

y desde este

punto rechazaron las fuerzas sutiles independientes

que en prosecucin de su triunfo haban descendido


hasta
all
;

pero, habiendo bajado Crdoba por el

Cauca

hasta Maganguj y situndose as la espalda de los


peninsulares, stos abandonaron esa posicin formi-

dable y bajaron situarse en Tenerife. El historiador Restrepo describe as la clebre victoria de Maza
El teniente-coronel Hermgenes Maza se uni en Momps, el 22 de junio, la fuerza de Crdoba, llevando siete pequeas embarcaciones de guerra y algo ms de cien fusileros. De comn acuerdo resolvieron atacar inmediatamente la escuadrilla espaola, muy superior en fuerza. Componase sta de once buques bien tripulados, armados con caones de

grueso calibre y regidos por buenos oficiales de la marina espaola; por el contrario, las embarcaciones llamadas de guerra de los patriotas slo tenan pedreros, que ni aun montados estaban, sino atados con sogas sobre maderos. Sin embargo, los dos jvenes oficiales, Crdoba y Maza, con una audacia que rayaba en temeridad, no dudaron un momento que venceran los realistas as, dejando Momps, navegaron ro abajo hacia Tenerife. Antes de avistar los enemigos, el comandante Crdoba desembarca guiando una columna de infantera para arremeter los espaoles, que saba ocupaban la fuerte posicin de Tenerife. Maza, con sus pequeos buques, parte las cinco de la maana del 20 de junio y navega contra los enemigos con la intrepidez que siempre le caracteriz en la guerra de
:

272

LA BATALLA

Los realistas no aguardaban el ataque, y fueron sorprendidos. Mientras dan sus disposiciones para la defensa, llegan los buques de los patriotas arrastrados por la corriente; el humo y la confusin impidieron los espaoles reconocer cuan dbiles eran las fuerzas de los independientes. stos corren al abordaje de los buques enemigos. Vulase el de mayor fuerza, regido por el comandante don Vicente Villa, bien fuera porque ste le puso fuego para libertarse del deshonor vergenza de caer en manos de los rebeldes, bien porque se incendiara la plvora por alguna casualidad. Los dems fueron tomados en breve y degollados ms de doscientos hombres de infantera que los guarnecan, pues solamente
la Independencia.

se hicieron veintisiete prisioneros... Nueve buques de guerra con su armamento, fusiles y municiones cayeron en poder de los patriotas. Un solo buque haba escapado de la refriega, pero en Sitionuevo fu tomado por fuerzas sutiles, armadas en Barran(juilla por el almirante Brion, que rega Jos Padilla (1). Crdoba ocup Barranca sin resistencia alguna. Apoderse all de un abundante tren de obuses, caones, balas y oros aprestos militares que el gobernador de Cartagena, don Gabriel

de Torres, enviaba Momps... Con el inesperado acontecimiento de Tenerife, los espaoles huyeron de todas partes encerrarse en Cartagena ..

Horrores de

nan de las
el

Crdova y Maza vecampaas de Venezuela envenenados con


la

guerra

civil

recuerdo dlas crueldades deBoves y Morales. La humanidad recobr sus derechos cinco meses ms tar-

de en

el

tratado de regularizacin de la guerra cele-

brado entre Bolvar y Morillo.


Despejado
as el

Magdalena, Santamarta y CartaSantamarta,


el

gena, ocupadas an por fuerzas espaolas considerables, volvieron al seno de la patria


:

11

de noviembie, despus del encarnizado combate de la

Cinaga en

el da anterior,

en

el

que Padilla y Maza,

(1) El almirante Padilla. Si bien nunca recibi en vida esta graduacin, la gratitud del pueblo colombiano se la ha con ferido despus de su muerte.

CALAMAR

273

rdenes del general Jos Mara Carreo, hicieron prodigios de valor Cartagena, algunos meses ms
;

tarde, por
sitio ticio

haber sido suspendidas

las operaciones del

durante ms de cuatro meses, virtud del armis-

de Trujillo, celebrado entre Bolvar y Morillo el 21 de noviembre de 1820. Con todo, nada pudo resistir al arrojo

singular de Padilla, quien, habiendo

introducido en la baha sus fuerzas sutiles, abord y destroz bajo los caones enemigos de la plaza la escuadrilla espaola, se apoder de los

buques que por

dos ocasiones pretendieron llevar sta provisiones,


oblig rendirse por
chica,

y fu

el

hambre los castillos de Bocaalma de los ataques contra la ciudad,

cuya rendicin (en septiembre de 1821) no fu menos gloriosa que el sitio sostenido por sus habitantes en
1815.

Tenerife siguen los pueblos de Nervit, Heredia,

Buenavista y Calamar. Este ltimo, en el punto de partida del cao del Dique, desprendido aqu del can
del

Magdalena en busca del mar vecino Cartagena. El casero de Calamar ha emigrado sucesivamente
los ltimos sesenta

en

aos de Barrancavieja Basitio actual,

rrancanueva, y de aqu al tuna parece haberle sido

en donde la

for-

ms

prspera, juzgar por

algunas casas de cal y canto, almacenes mejor Drovistos y alrededores algn tanto li])res de la maleza y
rastrojeras que tanto afean los pueblos del Magdalena,
sin exceptuar

Magangu. Sin embargo,


los

el

rea se ve

rodeada de caos de

derrames del
la solidez

ro,

poco tran-

quilizadores en los grandes inviernos.

La prosperidad
que su d
los

de este pueblo depende de

274

ULTIMA TARDE EN EL RIO

trabajos de canalizacin del Dique


busilis
:

pero ah est

el

en esos trabajos no ha presidido hasta ahora


ni

ningn plan cientficamente concebido,

menos per-

severantemente ejecutado; de suerte que ellos han

consumido intilmente inmensas sumas.

Calamar es

el

punto de conexin de las lneas de

vapores que parten de Barranquilla y Cartagena hacia el interior, lo que comunica sus calles y almacenes

una actividad poco conocida en


del rio.

la

generalidad de

la

Las 31 i leguas de distancia entre Magangu y Calamar se descomponen as


:

De Magangu Tacaloa De Tacaloa Zambrano De Zambrano Jess del De Jess del Ro Tenerife De Tenerife Nervit De Nervit Heredia De Heredia Buenavista De Buenavista Calamar

6
9 i

leguas

Ro.

2 2

3 |

2
2 f

leguas.

...Si
31
i

Las 21 i leguas que nos faltan an para llegar Barranquilla se hacen con ms rapidez y confianza, ordinariamente de noche. En la ltima comida bordo suele el capitn festejar los pasajeros con un puddmg
ingls

tomando

y algunas botellas de champaa de sobremesa, el caf en la proa, se disfruta en ocasiones


;

del magnfico espectculo que presenta la coincidencia de la puesta del sol

la salida

de la luna.

LA PUESTA DEL SOL

275

No hay una nube


do,

en

el cnit,

las brisas del

mar

llegan hasta nosotros, el sol desciende rojo, esplndi-

como en un trono de nubes de oro y de prpura, y sus resplandores proyectan al travs del bosque las
formas de
los rboles,

como titanes rodeados de llamas


;

que extienden sus brazos en desesperacin empiezan


brotar las estrellas sobre un cielo de plata, y luego

avanza
lo

la

sombra cubriendo con un cendal de misterio


luz.
la parte

que momentos antes reverberaba de

Pero en ese instante asoma en


del horizonte

opuesta

un resplandor dulce y tmido, semejante al preludio de una oracin la bveda celeste parece teirse con tintes semejantes los del pudor de una virgen aparece en la penumbra el primer segmento de una corola de plata, ante el cual cree uno ver rea;

nimarse
por

la

naturaleza soolienta, y las olas adormeci-

un inmenso espejo, circundado marco de sombra que al rededor le forma el bosque impenetrable. Entonces cesa la charla de los pasajeros, absortos en la contemplacin de ese grande
dal del ro se tornan en
el

espectculo

el espritu

vuela las regiones de

lo infi-

nito, y por algunos instantes se experimenta una emocin deliciosa que nada en las obras del hombre pu-

diera engendrar.

En una de
hijo

esas ocasiones

el

capitn del vapor,


el

de las riberas del Oho, quien

recuerdo de

las bellezas de su patrio rio no impide apreciar las

del nuestro, rasgueando

una

guitarra, nos dio

en gra-

tsimo recitado las impresiones de algn rudo poeta

americano en su lengua natal. Helas aqu

276

THE MUDDY MAGDALENE

THE MUDDY MAGDALEJE


In the wilds of fair Colombia, noar thc equinoctial Une,

Where

the summer lastsfor ever and the siiltry sun doth shine, There is a charming valley where the grass is allways green. Through which flows the rapid waters of the Muddy Magdalene.

On w-hose banks stand riiined cities where the Spaniards dweit And revelled on the luxury of a bloody gotten gold;
But their reign hath passed away, and o'er their graves the grass Muddy Magdalene Still your waters c'er go rippling on oh
!

of od;

is

green,

You've the tigor in your jungle, and the caimn fierce and freo, the deadly serpent coiled beneath the shapely mango tree. The broad-lcaved waiving-plantain and pinted sugar cae, On your margin you have golden fruits oh Muddy Magdalene.

And

and gone ere the white man hitlier drew. No bark disturbed your waters, save the ndian's light canoe. Now you've lordly steamers passing swiftly by your banks of green, Whose prows disdain your currents strong oh Muddy Magdalene.
In ages past
!

The snow on od Tolima by the avalanche is riven. And down in torrid regions through thc mountains gorges driven, Rushes wildly down in torrents, through the valleys green, To mingle with the waters of the Muddy Magdalene.
The foresten your banks by the floods and earthquake torn Are madly on your bosom to the mighty Ocean borne. May you still roU on for ages and your grass be allways green. And your waters aye be cool and sweet oh Muddy Magdalene.
!

Algn bardo colombiano ha vertido


pilotos
rio.

al

espaol estas
ingenieros,

estrofas, populares entre los capitanes,

y aun empleados inferiores de


dice
:

los

buques del

La traduccin

AL TURBIO MAGDALENA
En Colombia, hermosa reina de un imperio tropical Donde el sol va siempi^e en triunfo y el verano es inmortal. Hay un valle delicioso, viva imagen del Edn, Que fecunda con sus aguas el revuelto Magdaln.
En sus bordes quedan rastros del poder del espaol, Hondas huellas del gigante que alumbrara siempre el sol Pero ya ni los sepulcros de sus strapas se ven. Ni la sangre que te dieron, oh revuelto Magdaln
!

Por tus brehas ronda el tigre, por tus playas el caimn, Y tus mangos primorosos, la sierpe sombra dan. Y el banano y la urea caa de tus brisas al vaivn Se retratan en tus aguas, oh revuelto Magdaln!

FRENTE BARRANQUILLA
Otro tiempo cuando el blanco no asomaba por aqu, Slo el indio en su canoa resbalaba sobre ti. Hoy vapores soberanos con bufido de desdn Ensordecen tus raudales, oh revuelto Magdaln
!

277

Cae veces del Tolima el alud desolador, Y en las cuencas de los montes, escondindose traidor, Derretido al sol de fuego, derrumbando su sostn, Rueda sbito en torrentes al revuelto Magdaln.
Lluvias, rayos, terremotos, acostumbran desgajar floresta secular; Pero el sol restaura siempre cada joya de tu sien Y eres siempre fresco y dulce, oh revuelto Magdaln

Tu magnfica diadema de

El vapor se desliza por delante de las poblaciones

San Antonio, Pin, Mata de Caa, Remolino y Sitio nuevo, todos pertenecientes la orilla oriental derecha (Estado del Magdalena), pueblos importantes por su agricultura y su comercio. En la
del Cerro de
orilla del rio,

al frente

de las poblaciones, se ve

el

principio de diques de tablas

y
el

pilotes de

madera para madera

defensa contra las avenidas


tarse

bosque empieza no-

ms
;

distante los ganados y las cercas de


;

abundan

las rozas

de maiz, los rboles frutales, casas


baja y permite extenlas poblaciones de
:

de mejor aspecto, son de ms frecuente aparicin,

A
der

la izquierda la llanura es la

vista largas distancias

Soledad, Sabanalarga y Santo Toms, estn distantes


del ro; pero se ven
se levantan las

numerosos cultivos. la derecha montaas colosales de la Sierra Neva-

da, cuyas cimas llegan tura; cerca del ro

ms de

5,000 metros de al-

abundan las cinagas, pero se observa que detrs de ellas hay terrenos altos donde pueden refugiarse los ganados en caso de inundacin; la palma de Sara de Saray, elegante, vistosa, domina en el paisaje, y parece que la propagan y cul16

278

LOS RBOLES DE LA RIBERA

tivan, principalmente
las casas

porque sus hojas dan techo


orillas.

La mango de
el

de los campos y de los pueblos. vegetacin es magnfica en ambas


follaje brillante
el

El

plateado cantagallo;
el

y tupido en copa redonda madroo, de ancho ramaje,


gigante caracoli, rey de la
las frescas orillas

verde profundo en

anverso de las hoja?, con visos


;

bermejos en
selva,

el

reverso

el

que se complace en
el

de las
los

quebradas;

magnolia (importado, segn creo, de


el orgullo

bosques de

la Florida,

en la Amrica del Norte), que de los


pero sobre todo,

rebosa de juventud y alegra y es hoy


jardines en el Medioda de Europa
:

representante de la belleza tropical, nuestro almendrn,

tan distinguido por su almendra exquisita


follaje sin igual

como por su

de hojas grandes de verla

de claro, que se torna en rojo encendido


no, con lo cual, visto en lontananza,
cia

mitad del

verano, y en violeta oscuro los comienzos del invier-

toma

la aparien-

de un ramo gigantesco de
del acueducto

flores.

la izquierda

empiezan divisarse

las torres de la iglesia


;

y de

la

bomba

la derecha se prolonga una


el color

llanura que, quizs por

oscuro de la vegetacin,
cubierta de pal-

parece un nivel inferior

al del ro,

meras, confundindose en la penumbra con la lnea


del mar, cuya resaca se alcanza sospechar en un gemido profundo trado por instantes en alas de los

vientos.

Pasamos ya por el frente de la ciudad, edificada en ms honda de la sabana el pito de la mquina del vapor la saluda con ronco bramido, llegamos la boca del Cao de abajo, y nos despedimos de
la parte
:

LLEGADA

279

esa serie de paisajes magnficos que, durante tres das,

hemos venido contemplando. Dejamos, pues, con pesar esa vida de contacto intimo con la naturaleza potente de nuestra zona,

y recordando

la

invocacin de

Espronceda en

el

Diablo Mundo, la recitamos como

un adis

T la hoguera del sol alimentas, T revistes los cielos de azul, T la luna en las sombras argentas, T coronas la aurora de luz.
Gratos ecos al bosque sombro, Verde pompa los rboles das, Melanclica msica al ro,

Ronco

grito las olas del mar.

Estamos en Barranquilla. Hemos recorrido en

se-

tenta y dos horas, de puerto puerto (de Caracoli al

muelle del ferrocarril de Bolvar), las doscientas una


leguas que separan estos dos extremos, y las hemos vencido en cuarenta y cuatro horas de vapor. Con

mquinas un poco ms poderosas en los vapores, que permitiesen una rapidez de diez y seis millas por hora,
la bajada, esta distancia sera recorrida en dos
das, as
:

Primer Yeguas

da, la

en doce horas de vapor, de


63 leguas.

Boca de Opn

Segundo da, doce horas de vapor, de Opn Barranca de Loba Noche del segundo da, doce horas de vapor, de Barranca de Loba Calamar.

60 57

id.

id.

Maana

del tercer da, cinco horas de


. .

vapor, de Calamar Barranquilla.

Total

21

id.

leguas.

280

DISTANCIAS

La subida pudiera

hacerse, ocho millas por hora,

en ochenta horas de vapor y cuatro das y medio de viaje efectivo pernoctando en la tercer jornada en la
;

Boca de Opn, y en la cuarta en Nare, tal vez en Puerto Nio lo que no tendra nada de imposible, pues ya se han hecho algunos viajes en poco ms de
;

cinco das

entre ellos el segundo del vapor Veiigoe-

chea en marzo de 1866, y uno del vapor Mo^itoy a en noviembre de 1886.

Concluido

el

ferrocarril de Girardot, el

viaje de

Bogot Barranquilla seria obra de

tres das la

bajada, y seis siete la subida. Las familias de

Bogot podran mudar temperamento la orilla del mar con ms comodidad que en Anapoima Tocaima. Con vapores directos de Sabanilla Nueva York,
que hiciesen siquiera quince millas por hora
vos de la carrera entre
(los

nueel

Nueva York y Liverpool

Havre, caminan razn de diez y ocho millas por


hora), esas seiscientas leguas se haran en cinco das

y medio, y Bogot quedara diez once das de Nueva York, y diez y seis diez y siete de los puertos europeos. Cunta vantaja para las operaciones comerciales no dara esta economa de tiempo

Dar un resumen de

las distancias entre los prin-

cipales puntos de escala de

De Honda la boca del


(Buenavista)

ro

de

Honda Barranquilla. La Miel


21 leguas.
. .

De Buenavista

Puerto Berro.

24

id. id.

Pasan

45

DISTANCIAS

281

Vienen

'.
.
.

45
15

Igs.
id.
^

De Puerto Berrio Carare


De Carare laBocade Sogamoso. De Boca de Sogamoso
brija.
.

15

id.

Boca de Le-

30
Lebrija
al

id. id. id.


^
^

De Boca de

Banco.

25
25
31

Del Banco Magangu

De Magangu Calamar De Calamar a Barranquilla


Total desde Honda.

id. id.

21

.....

208

Igs.

16.

CAPITULO XX
DE BARRANQUILLA A COLON

Los afueras de Barranquilla. El ferrocarril de Bolvar. Salgar. El mar. La salida del sol. Cartagena otra vez. Las costas del Darin y sus indgenas.

el

De Barranquilla Salgar, puerto de embarque para exterior, hay establecido, como dejo dicho, un

ferrocarril de va angosta (3 pies entre rieles) de ca-

torce millas de extensin, que recorre el tren ordina-

riamente en hora y media, al travs de una llanura arenosa, cubierta quiz en otro tiempo por las aguas
del mar.

Al

salir

de Barranquilla la lnea sigue un

curso paralelo al Magdalena, en direccin sur norte

pero frente las Bocas de Ceniza se inclina hacia


oeste,

el

costeando la playa sur del antiguo puerto de

Sabanilla, hasta el embarcadero de Salgar.

En este punto la costa se levanta en una serie de peones de cuarenta cien metros de altura perpendicular sobre el mar, en el primero de los cuales hay
una gran casa de
vi de aduana,
cal y canto, que en un principio sirhoy abandonada y casi en ruina. Si-

guiendo algunos centenares de metros hacia el oeste, en la cumbre de otro pen y frente al fondeadero
de
la

baha exterior del Nisperal, se alza

la

Viga que

LOS AFUERAS DE BARRANQUILA

283

anuncia los empleados del resguardo en Salgar


entrada de
los

la

buques.

de Barranquilla se encuentran algunas quintas semiurbanas, rodeadas de jardines y rboles desfrutales hasta un cuarto de legua de los afueras

Al

salir

pus

sin ms excepcin que una

quinta de bonita

tranjero cerca del ro

arquitectura y aspecto lujoso, construida por un exdomina la maleza, salpicada

trechos de pequeos espacios limpios en que pacen algunas vacas de regular calidad. No parece estril
el

terreno

pero ni una casa ni una labranza se al-

canzan ver en toda esa extensin, que pudiera ser en extremo productiva; hecho que no me he podido explicar. Verdad es que en esa comarca falta poblacin y sobran tierras que poder ocupar
;

pero la situa-

cin de stas, entre el puerto principal de la


blica

Rep-

la

ciudad ms importante del valle del


el

Mag-

dalena es tan privilegiada, que


cita otra explicacin.

fenmeno neceel

Es malsano

clima? Pertecultiven?

nece esa tierra propietarios egostas que no pudiendo


cultivarla

Hay alguna

tampoco quieren que otros dificultad con respecto

la

los ttulos

de

propiedad? Si la falta de agua potable en esa extensin ha sido hasta ahora ser obviado por
:

un obstculo, ese pudiera

medio de cisternas de pozos artetodos modos, esos eriales en la inmediade sianos cin de una ciudad importante dan triste idea del espritu de empresa de sus pobladores, y muestran cuan
vasto

campo de

trabajo presenta esa comarca los

futuros inmigrantes.

Otro tanto puede observarse en

la

poblacin de

284

SALGAR

Salgar, en la cual no

hay un

hotel en

donde pasar

la

noche cuando
rranquilla, ni

el

pasajero desembarca despus de las

cinco de la tarde, hora de los ltimos trenes para Ba-

un restaurante en donde encontrar almuerzo comida ningn precio, ni una casa que ofrezca abrigo contra el sol en las horas del da. Los
de embarcarse se ven forbuque sin demora. As lo hicimos diez viajeros del interior que habamos tomado pasaje en un buque que haca rumbo para Nueva Orlens,

que llegan

all

con

el objeto

zados dirigirse

al

con escala en Cartagena y Coln del ferrocarril nos dirigimos al remolcador que hace el servicio entre el
;

muelle y los buques fondeados en el Nisperal, y media hora despus estbamos bordo del Texan, vapor ingls de Liverpool, perteneciente la lnea de Harrison.

Antes de

partir, el capitn

deseaba conocer
al norte

el fon-

deadero de Portobelillo, situado

de

la

entrada

de la baha del Nisperal,

al
el

abrigo de la

isla

Verde,
la

que por esta parte cierra

extremo occidental de

baha; invitado por aqul baj al bote y nos dirigimos

hacia el nuevo puerto proyectado, al cual llegaban ya


los rieles

de una prolongacin de doce kilmetros

al

ferrocarril de Barranquilla.

De

los sondajes

tomados

result que poco

tancia de la playa haba

menos de doscientos metros de disun fondo limpio y constante


los vientos del

de ms de treinta pies, protegido de

sur por los cerros de la costa, de los nortes por la


isla

nombrada, y
temibles.
al

slo expuesto

los del oeste,

all

no

muy

Form con

ese motivo la esperanza


el

de que

regresar podra tomar el tren en

mismo

muelle

al bajar del vapor, sin peligro

de las incomo-

; !

EL MAR

285

didades que hoy ofrece

el

desembarco en Salgar. Es

peranza frustrada, como tantas otras en nuestro pas

pues ocho meses ms tarde, en una furiosa tempestad, el

mar

barri la isla

Verde y rompi en varias

partes la carrilera tendida sobre la playa de arena que


cierra el puerto de Sabanilla.

las cinco

de la tarde recogi anclas

el

vapor, un

caonazo anunci la partida, y las seis nos encontrbamos fuera del puerto, contemplando en silencio,

no

sin emocin, la
el sol se

inmensa soledad del Ocano,


hunda majestuoso debajo de
las

tiempo que
olas

y empezaba perderse de

vista la ltima lnea

angosta de las playas.


Treinta y cinco aos antes haba formado yo cono-

cimiento con

el

mar

le

haba visto por primera vez

llegando Cartagena por el camino de tierra de Cala-

mar, y no me haba causado impresin alguna notable, pues al verlo en las primeras caletas dla costa,
slo
la

me

sugiri la idea de ser un poco


,

ms extenso que

laguna de Fontibn (desecada hoy) cerca de Bogot


al siguiente da

mas cuando
la

pude contemplarle desde


la

muralla de Santa Catalina, la luz de la maana,

en marea creciente, estrellndose colrico contra


playa inconmovible mis pies,
la

revelacin de su

inmensa grandeza, de su extensin, que pareca infinita, me domin y ejerci en m una fascinacin poderosa. Sus aguas azules, coronadas trechos por
fajas de blanca
tible

espuma,

el

avance que parece

irresis-

de sus ondas en

la ribera, el fragor

con que se

estrellan en la arena levantando larga lnea de

espuma

semejante interminables manadas de carneros, y la

286

EL MAR

vista de la

inmensidad que arrebata


lo infinito

la

mente

al pen-

y de lo eterno, me causaron una de esas impresiones de poder y de fuerza, de belleza


samiento de

y de gracia, que una vez sentidas no se borran jams. La sensacin del mar es una de las ms extraas
para nosotros, habitantes de las alturas de los Andes, acostum.brados los horizontes limitados de las cordilleras

al

espectculo de la mezcla incesante de la

sombras, de las altas montaas y de los valles profundos, en los contornos del paisaje. La
luz

las

quietud y el reposo eternos de las vistas de tierra, cambian totalmente con ese movimiento incesante de
ir

y venir de

las

ondas sobre

la llanura liquida del

Ocano. Este tiene un poder de expresin incomparable iranquilo y risueo en lo general, cuando sus ondas se agitana impulso de la tempestad, se muestra
:

colrico

y amenazador, como

si

estuviese

animado de
el

todas las pasiones del hombre.

En

sus diversos colo-

res expresa todos los estados del

alma humana

verde profundo, que ostenta con

ms

generalidad,

anuncia la esperanza;
serenidad de los cielos

el
;

azul claro parece reflejarla


las blancas

espumas que
el ligero

se

levantan en la superficie agitada por

soplo

de los cfiros, semejan las sonrisas de nios alegres.

las veces pierde su diafanidad

acostumbrada, se

torna turbio y amarillento, y sus ondas agitadas re-

velan la seal de su clera


siones, cubierto de nubes,
tes

oscuro y lvido en ocaderrama en el alma torren:

de tristeza

infinita.

En

las

estrelladas

noches
por

ecuatoriales,
las brisas

alumbradas por

la luna, refrescadas

aromosas de

la ribera,

no hay nada que

LA SALIDA DEL SOL EN EL MAR

287

penetre tan hondamente en el corazn con emociones de amor y de ternura; no del amor lascivo de la carne, sino del inextinguible de las almas, semejante la
atraccin de los cuerpos celestes en los espacios siderales.

El espectculo de

la salida del sol,

en

el

mar, no

tiene rival entre todos los de la naturaleza

que

me ha
el

sido dado contemplar. Recuerdo haberlo visto bordo

de un vapor de la lnea de California, fondeado en


reci ser

puerto de Taboga, isla que por su belleza tropical me-

comparada por un viajero ingls la de Caque Homero y Feneln describen como la mansin de una diosa con una corte de ninfas de juventud inmortal. Mi camarote tena la ventana hacia el oriente,
lipso,

la

derecha se extenda

la

playa angosta de la

isla,

pocos pasos de la cual empieza levantarse el terreno

tical

en suave ascenso primero, en rpido arranque verdespus, hasta una altura considerable: la iz-

quierda se divisaban las islas de Perico y Flameaco, que sirven de antemural la costa de Panam, y

forman

el

puerto verdadero de la ciudad. Despus

de una noche fresca y de un sueo restaurador, me despert al ruido de las brisas matinales que sonaban

como

alas de genios bienhechores

abr la ventana

vi el cielo

confundido con

el

mar, de suerte que

me

pareca estar suspendido en el ter. Cielo y


cipiaron oscurecerse,

mar princomo si sobre ellos se extendiese

un cendal antes

del despertar de la naturaleza dor-

mida; sobre ese velo empezaron aparecer ligeras


tintas violadas, convertidas luego

en rosas virginales,

cortadas por rayos de ligersima luz dorada,

que

288

EL NISPERAL

desde

el

mar

se abran sobre el cielo hasta una grande

altura.

empez difundirse por los lentamente el fulgor de las estreapagando espacios, llas, y en la cumbre del cerro apareci una hoguera
luz de plata

Una

en contraste con
en
el

la

sombra que

se estremeca en la

falda sobre las copas de los rboles.

De repente brill

confn del horizonte

un punto luminoso que salt

de cumbre en cumbre sobre las ondas hasta venir


estrellarse

en

el

costado del buque, en donde convirti

en diamantes,

zafiros

y rubes

las gotas

de agua que

se esparcan sobre el mar.


las brisas, estremecise el

En

ese

momento soplaron
llama de un incen-

buque, soltaron su primer

canto las aves, se levant


dio sobre el mar,

como

la

y la llanura gran concierto de vida lquida, parecieron entonar un

los bosques, el cielo

y de resurreccin. El sol brot saltos, rojo, inmenso, y el mar, antes semejante la boca de un horno de ferrera que derrama torrentes de hierro caldeado,
volvi en pocos instantes rizarse de blancas es-

pumas.

No
ral al

era tan alegre el aspecto del paisaje en el Nispe-

tiempo de levar anclas

el

vapor. Por largo rato


fijos

haba yo permanecido con los codos

sobre la ba-

randa de popa y la cara cogida entre las manos, mirando la tierra patria que bamos dejar; las ondas
revueltas que en incesante movimiento suban y ba-

jaban, chocando unas contra otras,

me parecan semenuestras

jantes al vario y confuso vaivn de las ideas colom-

bianas y la desordenada agitacin de

pasiones polticas.

En medio de

la tiniebla

que empe-

zaba borrar las lneas de

la costa

m mente entriste-

CARTAGENA

289

cida vagaba en las sombras desde la idea de la patria

la

de mi hogar ya distante, del cual cada golpe del

hlice
la.

me alejaba ms y

ms. Al

fin

no

vi nada,

y con

tristeza del

que no sabe cuando volver,


del siguiente da

me recog
divisar
la

en silencio

la estrecha prisin del camarote.

Al amanecer

empezamos
el

las costas de Cartagena; poco despus

morro de

Popa y

las blancas torres

de la Catedral nos anuncia-

ron la aproximacin de la Ciudad Heroica. Luego se


dibuj sta en su totalidad
;

pasamos delante de
;

la

muralla y de la escollera de Bocagrande recorrimos el costado oriental de la isla de Tierrabomba, en rum-

bo hacia

angosto de Bocachica, entre aquella

y penetrando enseguida por el paso isla y la deBor, dominado uno y otro lado por los fuertes de San Fernando y San Jos, viramos de rumbo hacia el
el sur,

norte remontar la extensa baha, que despus de la


de

Ro Janeiro es la mejor de la Amrica del Sur. Desembarcamos inmediatamente, y tomando un coche,


nos dimos recorrer las calles y sitios ms notables dla ciudad, en la cual not poca animacin, y sobre

todo, ausencia completa de rboles de sombra, tan

necesarios en ese clima ardoroso, cuya temperatura

media, segn Boussingault, es de 27^5 del centgrado,


pero que debe de subir en las horas medias del da

hasta 40 la sombra. Aos antes, en la

flor

de

la

juventud, haba visitado esta ciudad, en la que encontr la cordial y generosa hospitalidad de sus habitantes y form gran nmero de gratas relaciones;

pero ahora casi todos esos amigos haban desaparecido


:

en viaje las regiones de donde no se regresa,


17

290

lA COSTA DEL DARlN

los

ms por cambio de
;

domicilio, otros

arrebatados

en opuestas direcciones por

los vientos de la poltica,

algunos. Slo dos personas conocidas encontr en


;

ms

de tres horas sent como un aire de soledad y tristeza en medio de esos recuerdos, y regres bordo. All tuve al menos el placer de observar el movimiento
comercial que empieza establecerse entre esa ciudad

y Coln, en

la ltima

de las cuales encuentra salida


el

favor de la aglomeracin de trabajadores en


interocenico,

Canal

una no despreciable cantidad de proy tortugas;


trfico

ductos agrcolas, principahiiente maz, ames, yucas,


gallinas, cerdos gordos, quesos

en

que se ocupa de preferencia

la clase

pobre de Carta-

gena, gracias la moderada tarifa de fletes y pasajes

de las lneas de vapores ingleses Atlas y Harrison. En la tarde del siguiente da continu el Texan su
viaje Coln
:

al

amanecer

del tercero

habamos per

dido de vista la tierra, seguramente durante la travesa al frente del saco del Darin,

llamado tambin

golfo de Urab, en el fondo del cual

desagua

el

Atrato

pero despus de medio da empezaron verse las costas del Istmo habitadas por la tribu de los

Cunas,

eli

archipilago de Las Mulatas y la costa de

San Blas,

hasta que la noche nos ocult la vista de la tierra.

Apenas

se divisaba el resplandor de las

quemas de las

rozas de esos indgenas, quienes, algo adelantados en

comercian con los buques ingleses, pagando sus compras en cacao, maz y tal vez cocos.
la agricultura,

Esas tribus representan cosa de cuatro mil habitantes,

ocupan

el territorio

que se extiende desde los


la

golfos de

Urab y de San Miguel

lnea

que

LOS INDIOS CUNAS

291

San Blas en el Atlntico, se prolonga hasta ro Bayano en el Pacfico. Su administracin, para preservar ese pueblo de una destruccin total y civilizarlo, es uno de los problemas que
del de
la

boca del

debe preocupar desde ahora

al

Gobierno Colombiano,

porque

los trabajos

de la poblacin civilizada que ocu-

pa

baha de San Miguel, y la de Panam mismo, empiezan extenderse sobre esa regin en busca de
la

caucho, que es abundante en sus bosques, y de minas de oro, que parecen ser ricas. El contacto de la poblacin civilizada con la salvaje semisalvaje ha sido casi

siempre funesto

la ltima,

terminando en

la

gene-

ralidad de los casos por la exterminacin de los


dbiles.
tierra,

ms

El salvaje necesita grandes extensiones de

no se resuelve con facilidad abandonar la

vida errante, es propenso dejarse dominar de la


clera,

y ms que por

las virtudes por los vicios

de

la

civilizacin, principalmente

por

el

abuso de

los licores

alcohlicos,
rastero,

y en su furor contra la intrasQii.del fosus instintos feroces provocan retaliaciones de

exterminio.

Ya ha empezado

esa lucha en

el

Darin,

y por dos veces los Cunas han enviado comisiones al Gobierno de Bogot en busca de proteccin contra los
invasores civilizados, pero en realidad pidiendo tan
slo

que nadie penetre en sus soledades explotar

las

riquezas de sus territorios, intiles para ellos. Preciso


se hace establecer, antes que las animosidades se en-

venenen, alguna lnea de conducta en

el particular,

como crear autoridades protectoras de

los indios, sos-

tenidas por algunas pequeas guarniciones, estable-

cer escuelas para ensear el castellano y nociones in-

292

LOS CUNAS

dustriales la generacin naciente, acostumbrarlos


la prctica

de cambios frecuentes con


los

los civilizados,

y fomentar por todos


de los casos

medios posibles las relacio-

nes pacficas entre las dos razas.


la predicacin religiosa

En

la

generalidad
ineficaz,

ha sido

slo el comercio y la mezcla de las razas en matrimonio

de carcter permanente han podido triunfar de


ocupacin del salvaje contra
cidos.
los

la pre-

pueblos descono-

La raza espaola ha
cesa
:

tenido,

como

colonizadora,

esa superioridad notoria sobre la sajona y aun la fran-

no ha desdeado enlazarse con los pueblos de


le

evolucin inferior, y esa cualidad

da hoy

el

segun-

do puesto en importancia entre


Si ciento diez millones hablan
las tradiciones

los
el

de origen europeo.

ingls

y mantienen

de

la historia inglesa,

algo

ms de

se-

cerca de cuarenta en Amrica y ms de veinte en Europa y Asia, conservan castellano


senta millones,
el

y las memorias de esa raza generosa, cuya formacin contribuyeron el ibero y el celta, el cartagins y el romano, el indo-germano y el rabe; es decir, todos
los variados

elementos que en treinta siglos dominaron


el

alternativamente

curso de la civilizacin europea.

Los cuarenta millones de hispanoamericanos hoy


existentes sern, la rata de duplicacin en periodos

de treinta y tres aos, seguida en el curso de este siglo, no menos de trescientos millones la vuelta de
otro
;

y esa magnfica expansin de una lengua y un


el

pueblo, que tanta prolongacin darn en la Historia


al

nombre espaol, sern

resultado de su enlace con

los antes semisalvajes

aborgenes de Amrica.

CAPITULO XXI
COLON Y PANAM

Coln.

Noticias Aspecto de Las calles. La lo largo del ferrocarril. La poblacin de la misma zona. Los africanos de Liberia. Los cultivos. Panam. Causas de su decadencia hasta 1848. Los bucaneros. La navegacin por el estrecho de Magallanes. Las minas de California. Estado moral y poltico de Panam al tiempo del descubrimiento de ellas. El veneno de las serpientes. Desafo indgena. Panam en 1887. Qu se ha hecho dinero regado en los trabajos del Canal? Los grupos tnicos de la poblacin panamea.
liistriccas.

comarca

el

Necesidad de grandes libertades municipales.

Veinte horas despus de nuestro paso por las costas


del Darin estbamos en la baha de

Limn, saco en

que

el

mar penetra
al exterior

dentro de la tierra unos ocho kil-

metros, con una anchura de tres cuatro, cuyos puntos

extremos
te,

son la isla de Manzanillo al orienal occidente.

la

punta del Toro

La ciudad de Co-

ln est situada en el extremo oriental, y al frente de


ella

fondeamos
los
;

el

primer

da, sin

poder desembarcar^
aspecto de la

pues todos

muelles warfes estaban ocupados por

otros buques

tampoco pudimos ver

el

un velo espeso de niebla y de esa lluvia formidable que descarga en la comarca una columna de agua hasta de cuatro cinco metros de
poblacin, oculta por

294

COLON

altura sobre la tierra en el curso del ao. Desagradable

fu la noche

la

humedad nos penetraba hasta en

el

fondo de los camarotes, y nubes de zancudos nos obligaron desde muy temprano encerrarnos debajo del
mosquitero, pesar del calor casi insoportable.

lle

las siete de la

maana pudimos arrimar

al

mue-

y desembarcar con el propsito de tomar inmediatamente el primer tren que siguiese para Panam,
fin

de dar una rpida ojeada los trabajos del Canal.


las ocho, y tuque poder consagrar una vista su-

Ei tren, sin embargo, no partia hasta vimos una


llora

perficial del espectculo

de

las calles.
el
.

Coln fu fundado con

nombre de Aspinwall,
Hasta entonces
el des-

en

los ltimos das

de 185i

embarco de
el

los pasajeros

que se proponan atravesar

istmo de

Panam

se haca en Chagres, poblachn

miserable, defendido por una fortaleza en la boca


del ro del
cidente, de

mismo nombre, algunos kilmetros


donde se remontaba
el ro

al oc-

en canoas hasta
se hacan,

Gorgona en verano, y hasta Cruces en invierno (ocho


leguas)
:

las

ocho restantes hasta

Panam

mua, por un camino de tierra, soportable en verano, espantoso sobre toda ponderacin, causa de los

profundos fangales,

en invierno. Durante ms de

tres siglos sta fu la nica va interocenica conocida

en Amrica pero debemos suponer que estuvo en me;

jor estado mientras el paso del comercio entre los dos

Ocanos, y sobre todo el de los tesoros procedentes de la costa occidental de Mjico, del Per y de Bolivia,
vena buscar en esta ruta los galeones espaoles que

deban conducirlos la Pennsula. Cuando, mejor

LOS PASAJEROS DE CALIFORNIA

295

conocida la navegacin por


el

el

estrecho de Magallanes,

comercio tom esa nueva va, Panam, Chagres y Portobelo, hasta entonces ciudades florecientes, caye-

i^n en decadencia profunda


frir

el

camino debi de su-

un abandono

casi total.

En esta situacin se encon-

traba en 1848 y 1849, tiempo que el descubrimiento

de grandes placeres de oro en California determin

una numerosa corriente de pasajeros procedentes de

Nueva York, en busca de esos famosos aluviones. De 25 40,000 pasajeros, hombres, mujeres y
nios, recorran anualmente ese

camino en

la

confu-

sin

ms

extraordinaria que puede darse.

Una nube

de aventureros de todas las procedencias y condiciones, armados de revlver y pual, acechaba cobar-

demente

la

gente pacfica que desembarcaba cada


el

quincena para atrevesar


mua, solos
la

Istmo, unos

Y)ie,

otros

acompaados de sus familias unos pocos. Mujeres vestidas de hombre, nios de todas edades en hombros de robustos ne-

mayor

parte,

gros, metidos dentro

del

fango, y cubiertos de l

hasta los ojos, presentaban las escenas

ms

raras en

medio de un camino encerrado entre dos paredes de


bosque en
excavados por
la

oscuridad de barrancos profundos

el pie

de las muas. El asesinato de los


:

pasajeros era frecuente

en

los cuatro

aos corridos

de 1848 1852,

el

nmero de vctimas
lo

dos tres mil, pues por

comput en pronto, y en medio de esa


se

sbita invasin, no haba polica ni rentas organi-

zadas para proveer esa urgente necesidad de proteccin la vida

humana, que

slo hasta 1853

empez

ser medianamente atendida.

Tocme

presenciar las

2%

ASPINWALL

escenas de ese camino desde fines de 1852 hasta fines


de 1853, y debo declarar que ni las marchas militares despus de una derrota son comparables al horror de
esas peregrinaciones.

La

fiebre amarilla, el clera, la

disentera epidmica, hacan repentinamente su aparicin

en medio de esas multitudes, y entonces, apo-

derndose de todos las divinidades infernales del egosmo y el terror, slo el cuadro de un campo de
batalla al resonar los ltimos disparos, poda pre-

sentar rasgos de semejanza con esos horrores.

De
carril

ese movimiento de emigracin hacia California

surgieron la idea y la rpida ejecucin del ferro-

de Panam, precursor del Canal Interocenico.

Los ingenieros de aqul escogieron como punto de


partida la baha de Limn, por su gran capacidad

para buques y por la proximidad gres, y el extremo norte de la

al valle del ro
isla

Cha-

de Manzanillo,

como

adecuado para una gran ciudad, causa de la profundidad del mar hasta cerca de la playa para fondeadero de los buques. All, pues, fueron
sitio

construidas las primeras habitaciones de los trabajadores, el primer muelle para el

embarco y desem-

barco de los pasajeros, y luego una larga hilera de hoteles de madera, lo largo de la playa y al frente

de

los

primeros carriles de hierro, form


los

la

primera

calle

de la futura ciudad, que

empresarios ameri-

canos bautizaron con

honor de uno de
motores de
la

el nombre de Aspinwall, en ms decididos y acaudalados proobra. La Cmara de provincia de Pa-

lo

nam la rebautiz despus con


Amrica, nombre que, con
el

el del

descubridor de la

transcurso del tiempo,

CRISTBAL COLN

297

ha prevalecido. Era ese un


en donde no

sitio salvaje,

salpicado de

pantanos, cubierto trechos de manglares espesos


las aves siquiera, sino las serpientes,
;

hacan su mansin

no tenia agua potable,

la cual era

necesario conducir todos los das desde Gatn, dos

leguas de distancia, cuando, durante

el

verano, se

agotaba

la

de

lluvia, recogida
la conoc

en cada casa en toneles

de hierro. As

en 1852, improvisada y como

surgida repentinamente de en medio de las olas por

uno de esos prodigios que slo la audacia y el genio emprendedor del pueblo norteamericano saben producir.

Hoy
meros
los

se

compone ya de

tres partes distintas.

Es

la

primera, la ciudad americana formada por los priedificios,

almacenes y casas de habitacin de


la

empleados de

Compaa
,

del ferrocarril, levanla

tados al norte de la isla


quizs, pues est

en

parte

ms

salubre

baada directamente por los vientos del mar; edificios de buen aspecto, perfectamente aseados y rodeados de umbrosa arboleda. A continuacin se extiende la ciudad cosmopolita compuesta
de hoteles, almacenes de comercio, tabucos miserables de chinos y jamaicanos, y

casas particulares,

construidas lo largo de la carrilera, en lnea fre-

cuentemente interrumpida por pantanos, muladares y algunas ruinas del grande incendio de 1885. Inmediato la

embocadura del Canal, hacia


isla,

el

trmino

sur de la

se levanta el barrio francs de Cris-

tbal Coln, serie de casas nuevas, ordinariamente de

dos pisos, que forman la orilla del


calle plantada

mar una gran


la

de rboles y palmeras, en

que se
17.

percibe el gusto artstico del pueblo francs. All

298

LAS CALLES DE COLON

estn los edificios de la Compaa de] Canal, sus


oficinas, talleres

las residencias

de sus empleados;

detrs de esta calle se extiende, volviendo hacia la


izquierda,

noso, ahora

un grande espacio de tierra, antes pantamedianamente terraplenado, en el trla isla,

mino sur de
de
la

que sirve de base


el

los trabajos

empresa. Atravesando
la isla del continente,

brazo de
la parte

mar que

separa
la

en

opuesta est

boca del Canal, con una anchura de cien metros y una profundidad que debe llegar diez ms. Esto
slo en la boca, pues el resto de la obra deber tener

cuarenta en la superficie, veinticuatro en

el

fondo y

una profundidad de ocho nueve metros.

Nada fan extrao y confuso como


calles.

el

aspecto de sus

Americanos aseados, con

cuellos,

puos y

cal-

zado perfectamente limpios, chaqueta de pao delgado


de color claro, sombrero ligero de paja de arroz de
franceses y colombianos del interior de Panam, no menos elegantes en el vestir, pero recofieltro;

nocibles quizs en que no son tan exigentes en la

limpieza de los puos y cuellos de la camisa

negros

y negras jamaicanos de anchas narices, labios de arandela y frente deprimida, ordinariamente calzados
los primeros

con gruesas botas sin barnizar, enchan-

cletadas las ltimas, vestidos de telas de color vistoso, entre el rojo y el verde; negros y mulatos panameos, de color menos oscuro, facciones ms regulares, en lo general vestidos de blanco; mari-

neros de diversas naciones, con sombrero de alas


angostas, camisa de punto de lana de color oscuro

con anclas estampadas en

el

pecho; chinos de as

LAS CALLES DE COLN

299

pecto extravagante, de facciones algo parecidas las


del africano

pmulos

salientes, bocas rasgadas,

frentes estrechas,

largo

mechn sobre

la

nuca,

tnica negra casi hasta el tobillo, mirada nebulosa


ininteligible; locomotoras provistas

de campanilla,

arrastrando lentamente grandes wagones de carga;


carretas tiradas por muas paso de trote con los

conductores dentro del carro sentados sobre

el

timn

todo eso forma una multitud confusa, dentro


difcil

de la cual es

mantener un
el

j-)aso

acelerado.

Gritos, ladridos, relinchos, pitazos,

timbres de di-

versos idiomas, desde

ingls y el espaol hasta el

papiamento y el chino, producen un ruido ensordecedor. Aqu un almacn esplndido colmado de telas,
vestidos

artculos de lujo; al lado

una sucia tienda

de licores, llena de marineros, carreteros y bebedores de profesin ms all un restaurante tapizado de es;

pejos, provisto de
ciente,

mesas pequeas de mrmol relu-

cuyo rededor estn tranquilamente sentados

parroquianos del cocktail y del sherry-cobhler, preparando el apetito para el almuerzo en seguida una
;

casa de madera de aspecto lgubre, con una tabla


llena de extraos caracteres, habitada por algn car-

nicero chino.

La mezcla de

barie, de la limpieza con la

la civilizacin y la barmugre, del trabajo con la

ociosidad, forman contrastes sorprendentes. Entre las

fisonomas nuevas se destacan las de los chinos por


sus rasgos singulares y sin expresin, su exterior

humilde y su actitud silenciosa. Contando la poblacin flotante y la sedentaria nos pareci que la de
Coln no debera bajar de 20,000, clculo que nos

300

VIAJE

PANAM

fu confirmado despus, en

Panam, por personas


en que se venden
los

bien informadas.

Buscamos en vano

la oficina
:

tiquetes del ferrocarril

en cuatro cinco lugares


dijo

que se nos indicaron nos dieron razn de que ya no


se expendan all;

y ltimamente se nos

que

el

pasaje deba pagarse en los coches

mismos del tren. Subimos uno de ellos y tomamos asiento; jDero pocos instantes se present una familia del interior, acompaada de uno de los empleados de la Empresa, que nos invitaron pasar otro carro ms cmodo, en la extremidad del tren. Aceptamos la invitacin, y all tuvimos, al par que cmodas butacas, la facilidad de contemplar la lnea del ferrocarril y los te-

rrenos adyacentes, desde grandes ventanas laterales

y por un espacio abierto en el fondo, en direccin contraria la de los carros. Dos pasajeros residentes
en Panam Coln nos dieron con
riosidad nos haca pedirles
la

mayor bene-

volencia todos los informes que nuestra ardiente cu;

de vez en cuando un

empleado de
el

la

Empresa

se acercaba la puerta

re-

troceda inmediatamente sin darnos tiempo verificar

pago. Al llegar

Panam

este carro fu separado


:

de los dems y qued aislado en la mitad de la calle salimos buscar alguna oficina en dnde pagar, pero

no vimos abierta ninguna. Resolvimos pagar


poca atencin que se daba
al

el viaje

redondo nuestro regreso, no sin admirarnos de


cobro de los pasajes.

la

LA LNEA DEL FERROCARRIL

La

va desde Coln hasta

Panam

es,

causa de

POBLACIN EN LA LXEA DEL CANAL

301

las varias estaciones

de los trabajos del Canal, casi


las

una

sola calle.

Con excepcin de

dos primeras

le-

guas, en que se prolonga al travs de terrenos y bos-

ques anegadizos durante las crecientes del


gres, en el resto de ella,

ro

Cha-

luego que empieza

el

terreno

firme, se nota la aparicin de grupos de chozas

y pequeas labranzas para la produccin de vveres; trabajo

que debe ser sumamente productivo, pues en esa

l-

nea de quince leguas, de uno a otro Ocano, hay una


poblacin de 75 85,000 habitantes distribuidos as,
se-

gn

los

informes que

me

dieron algunos conocedores

En

Coln, poblacin flotante, y la se-

dentaria, de

20 25,000
poblacin flotante, y la

En Panam,
sedentaria, de

25 30,000

En

los trabajos del Canal, lnea,

lo lar-

go dla

de

25 30,000

Como

los jornales del canal

muy

altos, el

y del ferrocarril son consumo de vveres tal vez no baja de

30 centavos por persona y por da, lo que dara un total de cerca de S 25,000 diarios ms de S 9.000,000
al

ao. Si bien el trigo, el arroz y aun el maz, la


el

manteca,

queso, la mantequilla, la cerveza, las car-

nes conservadas ahumadas, vienen de los Estados

Unidos precios muy bajos,


races, hortahzas

la carne, el

pescado, las

frutas frescas, tendrn

que tomar-

se de preferencia de la produccin interior.

En

tiem-

pos recientes haba en las inmediaciones de Coln

grandes plataneras de donde se exportaba anualmente de 10 15,000 toneladas de pltanos Nueva York.

mi paso no vi muchas seales de esas plantaciones, y an-

302

LOS TRAJES DE LOS TRABAJADORES

tes

me

pareci notar que algunas, al borde de la lnea,


la escasez

estaban abandonadas, sin duda causa de

caresta de jornaleros atrados los trabajos del Canal.

Aparte de

los antiguos caseros

de los nativos, se

nan fundado otros muchos, unos de carcter permanente, para oficinas y residencia de los empleados del

Canal, y otros de madera de carcter transitorio, para


los peones, al

rededor de los cuales brota

la

ranchera

de los vivanderos, chinos en su mayor parte. Estos


ejercen los oficios de carniceros, panaderos, lavanderos, cocineros,

maromeros y chucheros buhoneros,


competencia ha sido
irresistible

en

los cuales su

para

los franceses,

americanos y aun para los panameos

mismos. Todas esas profesiones menores han sido monopohzadas por ellos, y se dice que, merced su
laboriosidad, espritu de orden y economa, son consi-

derables las ganancias que acumulan pesar de los


precios comparativamente bajos que venden su mercanca.

Como

son tambin

muy

buenos agricultores,

es probable
tas; pero

que tengan asimismo labranzas inmedia-

visitarlas. Pas en domingo, cuando los trabajadores estaban entregados

no tuve ocasin de

los ocios

ellos

y diversiones propios de ese da, y los ms de y sus mujeres y nios vestan su mejor ropa, se-

gn la moda de los diversos pases de su procedencia. De esa extravagante variedad de trajes y colores,

me

llam

la

atencin particularmente

el

de algunos

africanos de la repblica de Liberia, recin llegados

en nmero de 600 700, por contrato celebrado con los agentes de la Compaa. Tenan por todo traje una tnica suelta, de tela de algodn, de color

LOS PEONES DE LIBERIA

303

verde azul, y un trapo rojo amarrado en la cabeza


guisa de turbante. Los tom en un i^rincipio por

mujeres, pesar de sus rasgos y aspecto varoniles.

Se

me

inform luego que se les haba puesto calzones

mas como no estaban hechos


cumplimiento
para darles
tro
el

bragas.... haba tenido

resto del refrn espaol, lo que haba

determinado a
lo

los

empleados cambiarles
el

el

traje,

menos alguna ventaja sobre

de nues-

padre Adn.

Una

comisin de ocho magistrados

comisarios de la Repblica africana los haba acom-

paado para cerciorarse de que Panam no


pas tan fro,

es

un

y para observar el tratamiento, alimentacin y clase de trabajo que se les daba impona, con facultad de reembarcarlos para su pas si el alojamiento era malo, escasos
los alimentos excesiva la

labor que se les impusiera.

Eran

casi todos jvenes, robustos, sobrios, de apa-

cible condicin

putaba como
cio

el

y muy buenas costumbres se les remejor grupo de trabajadores al servi;

de

la

Compaa. No pocos haban venido acom-

paados de sus mujeres, y segn parece, no haban encontrado tan fros los mramos de Coln y Panam.

Con gran pena observ, en algunas

partes, juegos

de cachimona, dados y barajas, en los que, de seguro, los banqueros americanos, chinos y colombianos, no llevaran la peor parte. Quizs por haber pasado tem-

prano no

vi ebrios,

pesar del gran nmero de ventas

de licores; no faltaban, sin embargo, fisonomas hebetadas en quienes eran visibles los estragos del vicio.

Con excepcin de

las plataneras

inmediatas Co-

ij

ASPECTO DE LAS TIERRAS DE LA LLNEA

ln que,

como
no

dejo dicho, no deben hallarse

muy

flo-

recientes,

vi seales

de movimiento agrcola en la

parte de la lnea comprendida entre Cruces y


el

Panam
ocupaban

bosque, la maleza, y en parches

el rastrojo,

la tierra

en

el

mismo estado que ahora

treinta

tro aos,

cuando fu terminado

el ferrocarril.

y cuaNi una

hacienda, ni una produccin industrial, ni siquiera


bonitas casas de

campo

se ven en las inmediaciones.

Las facilidades de locomocin no han atrado poblacin extranjera, ni el alto precio de algunos productos

en Panam,

como

el

de las frutas, la leche,

el el

queso

la

mantequilla, las gallinas y los huevos,

ame,

las batatas camotes, pero ni

siquiera los forrajes

para engordar ganado mantener bestias,


do
la

han llamaLa
tie-

atencin de los propietarios panameos.


;

rra no puede ser estril en todas partes


el

en

el interior

clima debe ser

ms sano que en la

costa,

y en Coln
;

vale cuarenta centavos una botella de leche pero nin-

guno de estos estmulos ha sido suficiente para determinar trabajos agrcolas. Sin duda los hbitos comerciales de la poblacin panamea, la falta de tradiciones agrcolas, quizs la escasez de capitales, atrados por los negocios y por el alto arrendamiento de las casas en Panam, han sido obstculos al acometimiento

de estas nuevas empresas. La raza espaola no es agricultora en la Pennsula, sino en las partes en donde los

rabes dejaron fuertemente impreso


nio agricultor
lln,
;

el sello

de su ge-

como en

la

huerta de Valencia, Caste-

Jan, Murcia, los alrededores de Mlaga y en Cata-

lua.
los

Los castellanos,

la generalidad

de los andaluces,

asturianos y gallegos, se hacen notar poco en este

FALTA DE AGRICULTURA EN LA LNEA

305

ramo del trabajo humano, y esta deciencia es ms sensible an en sus descendientes de Amrica. Comprendemos que no se trabaje en donde no hay medios de
proporcionar salidas los productos, ya sea por la falta

de medios econmicos de transporte, bien por la pobreza de las poblaciones consumidoras


el
;

pero ese no es

caso en Panam. Debemos reflexionar friamente en

estos ejemplos los que estamos dispuestos juzgar


los ferrocarriles

que

son la panacea universal. Si es algn vila

cio

en la constitucin de

propiedad territorial; si fuere

la altsima tarifa

de fletes y pasajes establecida por la Compaa del ferrocarril; si hubiere alguna enfermedad
social oculta

que paralice

las tendencias naturales del

hombre mejorar su condicin por medio

del trabajo,

debe investigarse para tratar de ponerle remedio. Para concluir anotar que el empresario de las
grandes plantaciones de pltano en las inmediaciones
de Coln fu un alemn
;

circunstancia que considero


los

digna de mencin, porque slo

inmigrantes ale-

manes, entre todas


grado

las razas

europeas se han consa-

la agricultura
:

en algunas regiones tropicales


;

de Amrica en el Brasil y en Venezuela hasta ahora no en Colombia, pues en Bucaramanga y Ccuta, en donde hay establecidos algunos, ejercen la profesin
de comerciantes, no de agricultores.

PANAM

Panam

fu

una ciudad importante por su comercio

y su riqueza hasta principios del siglo xviil Las crnicas de ese tiempo le dan una poblacin de 20,000
habitantes,

y aun ms; asercin que confirman

los

306

PANAM EN EL SIGLO

XVII

y canto de dos y tres pisos, las ruinas de sus numerosos conventos de frailes y de monjas, y ms que todo, las grandes y
costosas murallas y fortificaciones que aun la rodean,

restos de su antiguo casero de cal

cuyo costo debi ser de algunos millones. Bien que


fu edificada, tuviese,

el

recinto amurallado de la rocallosa pennsula en que

como

tiene,

en

el

sistema de

construccin usado en los siglos xvi y xvii

de calles
la

estrechas y grandes edificios de varios pisos, sin plazas ni espacios vacos, capacidad suficiente para

ms de 20,000 personas,

el casero

desbord hacia

parte continental, en donde la parroquia de Santana


se extenda hasta el barrio de Calidonia, en la actual

estacin del ferrocarril, por


teles

un

lado,

y hasta

los cuar-

de Boyain, hoy ocupados por

el hospital

de

la

compaa del Canal, entre el cerro del Ancn y la boca de Riogrande, por otro. Dos enemigos, sin embargo, redujeron nada su antigua prosperidad los buca:

neros y

la

navegacin por

el

estrecho de Magallanes.
la

Las bucaneros en primer lugar. Las noticias de

fabulosa riqueza de Mjico y del Per y la prodigiosa

cantidad de plata que se extraa de las minas de Zacatecas, Guanajuato

y Potos, despertaron
el

la codicia

de los pueblos navegantes que, como

ingls, el

holands y el francs, estaban privados de participacin en esa inmensa fortuna. Perseguidos muerte

por

los

espaoles en su propsito de establecerse pa-

cficamente en la isla de Santo


Antillas pertenecientes Espaa,
casi exterminados,

Domingo y en

otras

tomaron

en donde fueron
y

pechos entrar en la

divisin de los despojos arrancados los indios

LOS BUCANEROS

307

las ricas cordilleras


tos. Imposibilitados

de esos pases recin descubier-

para establecerse en las regiones


el

privilegiadas que

con tanta profusin producan


la

metal considerado entonces como

nica riqueza
sitiar las

verdadera del mundo, se propusieron


brientos pueblos del Viejo

ave-

nidas por donde ella se derramaba hacia los ham-

en las

islas vecinas las costas


el Atlntico, el Pacfico,

Mundo, y establecindose de Jamaica y Santo

Domingo en

Panam en
teras
la

y en las vecinas al golfo de empezaron esa serie de pira-

en

el

mar y de

incursiones en las ciudades de

Costa, en donde suponan acumulados los

ms

grandes tesoros, que se ha hecho famosa en la historia Veracruz, Campeche, Chagres, Portobelo, Pa:

nam, Cartagena, Santamarta, Riohacha, Mai*acaibo,


todas, esas ciudades fueron

sucesivamente atacadas y
Chagres, Porto-

saqueadas por

ellos

con una ferocidad cuyo recuerdo


pas, fueron las

guardan an
belo y

las tradiciones locales.

Panam, en nuestro

ms

fre-

cuentemente visitadas, principalmente por Morgan y Drake, el prhnero de los cuales se retir con un in-

menso botn y

el

segundo, despus de saquear y

arrasar los establecimientos mineros del Darin, entonces en gran prosperidad, tuvo el pensamiento de

conquistar esa regin para la reina Isabel, reinante


la

sazn en la Gran Bretaa.


El saqueo incendio ejecutado por Morgan en Pa-

nam
que
fcil

(1671)

establecida entonces dos leguas al


actual
la

nordeste de su

sitio

debi de ser tan

terrible,

la traslacin

de

ciudad otra localidad de ms

defensa, no encontr resistencia entre sus pobla.

308

MORGAN

ASALTO PANAM

dores. Visit en 1853 las ruinas de la antigua ciudad,

provisto de

una antigua descripcin detallada de

la

expedicin pirtica que determin ese cambio por los

moradores aterrados. Morgan tom por


pus de heroica resistencia,
el fuerte

asalto, des-

de

la

boca del ro

C bagres, remont
tierra, destroz

este rio en sus propias

embarca-

ciones basta Cruces;

tomando aqu

el

camino de
lo cual el

en

el

trayecto la guarnicin de Pa-

nam que
la relacin

haba salido su encuentro, con

asalto de la

Ciudad no fu resistido
el sitio

ya...

Lea yo

de esos sucesos en

que fu testigo

de ellos;

el

viento gema entre las ruinas de los vie-

jos bastiones

y doblaba

las cojeas

de los rboles cre;

cidos entre las grietas de la muralla

la

marea

alta

golpeaba furiosa contra las rocas y barrancas perpendiculares de la costa, y todos esos ruidos formaban
en medio de la soledad profunda como un eco de
confusa vocera del asalto y
el

la

saqueo de

la desgra-

ciada ciudad. Casi crea or las roncas y aguardientosas voces de los asaltantes al travs de las brechas

parecame ver
entre nubes de
las iglesias

brillar la

llama rojiza de los incendios


las derruidas torres
el grito

humo; entre

de

parecame distinguir

desesperado

de las mujeres y los nios all asilados, y sobre toda esa confusin, se alzaba en mi fantasa la odiosa
figura del
filibustero,

cubierto

de sangre, los ojos

fuera de sus rbitas y ebrio de furor y codicia en

medio de grupos de mujeres arrodilladas


los

al lado

de

cadveres de sus padres y esposos. Ese estado de inseguridad dur casi un

siglo,

hasta

fines del xvii,

y no hay duda de [que fu

la

primera

RESURRECCIN DE PANAM

309

causa de decadencia

pero la inseguridad contribuy

tambin determinar otra, si menos aguda, ms destructora la adopcin de la va de Magallanes por el


:

comercio del Paciico.


Este fu
el

golpe

final,

de agona prolongada, de

muerte lenta pero

definitiva.

Ya

los galeones

espa-

oles procedentes de Acapulco apenas tocaban en

Panam

hacer agua en Taboga

la

gaarnicin y

el
;

apostadero martimo disminuyeron en importancia

no pocos de sus grandes comerciantes emigraron

al

Callao, la Habana y Lima, y la ciudad fu decayendo tan considerablemente, que en 1840 1841 escriba el doctor Rufino Cuervo desde all un amigo

suyo de Bogot, que

el

que quisiese conocer Palti-

nam, deba apresurarse porque estaba dando las

mas boqueadas. Su poblacin entonces no


4,000 habitantes.

alcanzara

La

corriente de pasajeros al travs del Istmo, delos aluviones aurferos


el

terminada en 1848 por


lifornia descubiertos

de Ca-

por

capitn Sutter, volvi la

vida la ya expirante ciudad. Cuarenta millones de

pesos en oro de California, de diez doce millones

en plata de Mjico,

el

Per, Chile y Bolivia, y de

veinticinco cuarenta mil pasajeros pasaban anual-

mente entre Panam y Coln. Los arrendamientos


de casas subieron precios fabulosos
;

el flete

de las

muas, en una distancia de ocho leguas, se pagaba


razn de treinta cincuenta pesos por viaje entre

Panam y Cruces

el

de una canoa barquetona, con

capacidad para cuatro hasta doce pasajeros, entre Cha-

310

PANAM EN

1849

gres Gatn y Cruces, de cuarenta doscientos pesos


;

el

precio de los vveres no tenia lmites

los jor-

nales haban subido tres y aun hasta diez pesos

y una pieza de oro americano de veinte pesos se cambiaba por diez y seis de ocho dcimos de nuestra moneda de plata. Los negocios de Panam eran
diarios,

ms productivos que las mejores minas de Sacramento


del valle de San Joaqun
;

el

oro circulaba en abun-

dancia desde las


licores hasta los

ms

ruines cabanas de expendio de


la calle

grandes almacenes de

de La

Merced. Montbard, l'Ollonais, Morgan y Drake, todos esos antiguos filibusteros, las sombras feroces de esos

monstruos sedientos de

pillaje

y de sangre, debieron
al

de incorporarse y soliviar la losa de sus sepulcros prodigioso retintn de tantos millones.

Con condiciones de

esta naturaleza cualquier pue-

blo de los Estados Unidos sera hoy una ciudad de

100,000 habitantes, rodeada de todas las comodidades

de la vida civilizada, con un porvenir de grandeza

perfectamente seguro
ceder ni ha sucedido

pero en

Panam no

poda su-

as..

Siglo y medio de estanca-

cin y decadencia deban producir y produjeron


sello

un
la

profundo de inmovilidad en

el

organismo de

poblacin

panamea
:

la

pobreza haba llegado


las

al l-

timo grado

el

antagonismo de

dos razas

pobladoras de esa regin, mantenigra y la blanca do por tres siglos de esclavitud, deba hacerse sentir
fuertemente en los momentos en que esta institucin

la ne-

acababa de ser abolida (1850) la accin del clima, desfavorable para la blanca, haba enervado la acti:

vidad de

la clase

gobernante y permitido que

la raza in-

PANAM DE
ferior

1850

1855

311

en evolucin mental se sobrepusiese en nmero,

en energa y en influencia poltica. A pesar de aquellas ventajas, Panam ha progresado muy poco, y si la

empresa del Canal hubiese de


sera

fracasar,

y sobre todo
de
la

si

fuese abierto en otro pas, en Nicaragua, por ejemplo,

dudoso predecir

la suerte futura

ciudad.

El estado de incuria en que yaca esa poblacin pueel hecho de que no tena ni tiene an agua potable, con excepcin de la de lluvia, recogida en unas pocas cisternas, y la de unas fuentes distantes de la ciudad, escasas y mal conservadas carece de

de juzgarse por

cloacas y desages, cuyo oficio es reemplazado por

una marea que

se levanta ordinariamente veintids

pies de altura, la cual, al retirarse, deja descubierta,

en una extensin de

tres millas,

una playa
sol,

infecta,

llena de despojos animales

y vegetales, de la cual se
emanaciones
1852, cuando

levantan, despus de las horas de


ftidas, las veces insoportables.

En

por primera vez

la conoc,

no tena una escuela p;

blica ni establecimiento alguno de educacin


exista

slo

un pequeo hospital sostenido por


;

las contri-

buciones voluntarias de los extranjeros

careca total-

mente de rboles de sombra, de jardines y paseos, y


de alumbrado pblico durante la noche;
el

antiguo

enlosado de las calles estaba casi destruido, lleno de


polica alguna organizada.

hoyos y fangales en invierno, y por ltimo, no tena Empezaba apenas la tarea


;

de la organizacin de las rentas

la

Provincia con-

taba ya con unos $ 100,000 anuales, producto de un

derecho de trnsito de $ 2 sobre cada pasajero, y de un impuesto directo sobre los establecimientos comer-

312

LA SOCIEDAD DE PANAM

cales,
la

suma apenas

suficiente para cubrir el gasto de

Gobernacin, la Cmara provincial, algunos jueces

y escasos sueldos los empleados administrativos. La ciudad no contaba con mas de $ 12,000, exigidos a
la clase jornalera

que haca

el servicio

de botes en
:

la

baha, los carreteros y los aguadores


tarios de casas,

los propie-

cuj^a renta era

muy

considerable,

estaban exentos de contribuciones. Empero, para hacer frente las variadas y urgentes necesidades de la
situacin, $ 500,000 anuales de rentas quizs

no hu-

bieran bastado, bien que tampoco haba de dnde tomarlos, pues


el

pas era en extremo pobre y las renrefor-

tas nacionales, en esa poca de transicin

y de mas, no excedan de milln y medio de pesos.

En
tos,

cambio,

la

sociedad era excelente, pues los res-

perfectamente republicanizados de las antiguas

familias espaolas, eran

numerosos y distinguidos por

su inteligencia y cultura. Los Arosemenas, Herreras,


Sosas, Obarrios, Fbregas, Hurtados, Paredes, Vallapinos,

Alemanes, Jimnez, Arces, Brjimos, Prez,

Arias, Morros, Icazas, Picones, Daz, Obaldas,

La

Guardias y otros, formaban un grupo tan notable por la instruccin y talento de los hombres, por la belleza fsica, cultura y suavidad de maneras de las seoras,

como en muy pocas ciudades de Colombia pudiera


encontrarse.

En

la raza

mezclada haba hombres

muy

notables por su inteligencia, buenas maneras y ardor

en
sus

el trabajo,
filas

y gran nmero de jvenes salidos de reciba educacin en los Colegios de Bogot,


la poltica del pas,

ganaba puesto notable en

y ad-

EL PERIODISMO

313

quira derecho de entrada en la sociedad de la clase

reputada antes superior. Pronto principiaron enlaces


ntrelos americanos del norte, los ingleses, los franceses con las familias panameas, llamados producir

una descendencia fsicamente superior, ms po-

derosa en facultades industriales y dotada por herencia fisiolgica de mejores condiciones de inters
cvico

y disciplina social. Las relaciones de sociabilidad, si bien no acompaadas todava del lujo y de la etiqueta que en ciudades ms avanzadas las hacen menos cordiales y eran en extremo agradables y menos frecuentes,

bastante repetidas. Bailes, paseos al

campo

la

y almuerzos y comidas, daban animacin la vida con ese inters peculiar que se despierta en el trato de
personas de nacionalidades, costumbres ideas
di-

baha, principalmente en las noches de luna,

versas, pero unidas por lazos de cultura y benevo-

lencia recprocas.

La

llegada incesante de buques y


Australia, la China, elJapn,

pasajeros de todas partes del mundo, con noticias del


carcter
el

ms variado de

Per, California, Ecuador, Venezuela, la Costa

Atlntica de los Estados Unidos, Europa y el interior de

Colombia, mantena

la

mente ocupada en un horizonte


de
la tierra,

que abarcaba todos psito para combatir


en
los

los confines

pro-

las ideas estrechas

que se forman

pases

recluidos

del

comercio del mundo,


ideas cosmopolitas.

y para desarrollar en

el espritu

El periodismo, entonces quiz

ms numeroso y
de los peridiCorreo del Istmo,
18

mejor servido que hoy, tena


cos nacionales, El

al frente
el

Panameo y

314

HOMBRES NOTABLES

al

veterano escritor y editor seor Jos ngel Santos al seor Bartolom Calvo, quien deba figurar

luego notablemente en la poltica de la capital. El

periodismo destinado principalmente la poblacin

Panam-Herald y el John Powers y Archibaldo Boyd, unidos luego en un slo peridico de


extranjera, era servido en
el

Panam-Star por

los seores

grande extensin con materiales

muy

escogidos. El

ltimo de stos logr conservar la empresa, cada da

y mejor desempeada, hasta el fin de sus das, y transmitirla sus hijos no menos inteligentes y distinguidos periodistas que simpticos y amables caballeros. Ellos acaban de completar cuapopular,
;

ms

renta aos la vida de su importante diario.

Herrera, tipo, como Bayardo, del miedo y sin mancha, carcter en quien poda notarse en estrecha alianza el ms avanzado espritu democrtico con la lealtad y el honor ms completos, era el hombre de la popularidad entre las clases

El general

Toms

caballero sin

pobres y
estribillo

el

ms estimado

entre las acomodadas. El


:

de la cancin panamea de esos das era


Panam, Panam Que viva don Toma!

El seor Manuel Jos Hurtado, representante de

una de las antiguas familias aristocrticas del Istmo, inmensamente rico entonces, con una empresa de

transporte de pasajeros, tesoros, correos y mercancas


valiosas en el

camino de

tierra de

Cruces Panam,

era

al propio

tiempo un hombre de mucho espritu

pblico, que prestaba

ayuda decidida todo

lo

que

fue-

ra progreso.

No menos

era distinguido por la

misma

EL VENENO DE lAS CULEBRAS

315

disposicin patritica el seor Jos Mara Jovan, te-

sorero de la Caja de Ahorros y sindico recin

nom-

brado de un colegio de seoritas, que debi su establecimiento los generosos esfuerzos de este filntropo.

Entre
talentos
lencia,

los extranjeros,

recuerdo especialmente

al

doctor Emilio

Le Bretn, mdico francs de grandes

y de no menores dotes de caridad y benevoque poda proporcionarse beneficios conside;

rables con el ejercicio de su profesin


fera vivir

pero que pre-

en

la

ms honrosa pobreza, recetando de

balde los pobres y los pasajeros destituidos de relaciones. El seor William Ralston, joven americano, dotado de la actividad en
ordinaria que he conocido, era al
carcter

ms extramismo tiempo un muy amable y generoso. Por iniciativa del


el

trabajo

entonces gobernador de la Provincia se prest en-

cabezar un cuerpo de polica, compuesto de extranjeros y panameos, no remunerados, que se encarg de recorrer constantemente el camino de Cruces Pa-

nam para

dar proteccin los pasajeros; servicio


el

importantsimo entonces, en

secundado por

los seores

W.

que fu decididamente Munro, agente de una


de

de las compaas de vapores,

Ran Runnels, dueo

un

hotel en Cruces,

de transportes en

el

Manuel Jos Hurtado, empresario camino de tierra, y Leonardo

Benito, jefe de la escolta que conduca los caudales-

propsito
rrido durante

del doctor

Le Bretn, recuerdo un hela ciencia

cho notable en los anales de

mdica oculas culebras

mi primera

visita

Panam. Este Doc-

tor estaba curado contra el

veneno de

316

CONTRA VENENOS INDGENAS

por medio del uso del jugo de las hojas de guaco, y con ese motivo jugaba con impunidad en la botica

llamada de

las culebras,

perteneciente al doctor Kra-

tochwill, con las serpientes

ms venenosas, que por


all

capricho especial del propietario haba

siempre

en exhibicin
cuello,

se

las

envolva en

el

brazo, en el

y aun se aplicaba blandamente, en seal de


cabeza del reptil contra la mejilla, sin

cario, la

haber sido mordido jams.

Un

da lleg del Darin

una culebra especialmente pedida por el Jardn Zoolgico de Pars, de un metro de largo, color negro, cabeza muy aplastada, movimientos muy rpidos y ojos de una tristeza singular. Tomarla en la mano el
doctor
tres

Le Bretn y

recibir

en

el

acto en ella dos

mordeduras, fu todo uno. Por pura precaucin


el

en un principio (pues

Doctor afirmaba que no tendara el guaco), le hicie-

dra consecuencia alguna, lleno de confianza en la

inmunidad que esperaba

le

ron todas las aplicaciones usadas en tales casos. Vendaje en el brazo, amonaco lquido sobre la herida y ms luego custico de Viena. Sin embargo, los efectos del

veneno empezaron producirse en breve


la parte herida, fuerte dolor

hinchazn en
sudor
fro,

de cabeza,

vmitos, palidez mortal y coloracin

monot

rada azulosa en la mano. Se pens entonces en cortarle el brazo

por

el

codo

pero

al efectuarlo se

hinchazn pasaba hasta cerca del hombro, y luego se vio invadido por la infiltracin del veneno el

que

la

tronco
los

mismo

del cuerpo. Bien

que

lo asistan

todos

mdicos de Panam, y entre ellos uno alemn de el doctor Autenrieth, gran reputacin las

DESAFO SINGULAR

317

veinticuatro horas se consider desesperado el caso.

En
si lo

esos

momentos

se present

un indigena de

Chepo, pueblo de las inmediaciones, ofreciendo que


dejaban solo, y el doctor Le Bretn prometa guardar secreto acerca de los remedios que emplease,
lo curara.

dose

el indio

El ofrecimiento fu aceptado, y encerrncon el Doctor, ya moribundo, al siguiente

da sali anunciando que la curacin estaba efectuada


lo

que en efecto sucedi, pues aunque lenta

la

convael

lecencia, veinte das un mes despus estaba

en-

fermo del todo restablecido.


das

Con motivo de este acontecimiento ocurri pocos un desafo singular. Rean dos indios acerca de
veneno de las culebras, y sujetando
la disputa al

cul de los dos conoca mejores contras para combatir


el

procedimiento exj^erimental, resolvieron recibir las


picaduras de las que los contendientes tuviesen bien
presentar. Despus de ensayar varias vboras y sus

contravenenos respectivos,

al fin

uno de

los

dos su-

demanda, y su antagonista lo dej morir para comprobar la inferioridad de conocimientos de su adversario. Jactndose el vencedor de que l s conoca el contra, fu juzgado y condenado presicumbi en
la

dio por como autor de un homicidio voluntario, ms que fuese caso grave probar que exista el remedio. Desgraciadamente no recuerdo el nombre de la

culebra homicida; pero este es uno de los casos que

prueban

la

conveniencia de salvar, junto con las razas

salvajes semisalvajes,

un cmulo de conocimientos ra

ros adquiridos por la experiencia de los pueblos primiti-

vos.

Cuntos agentes teraputicos importantes, desdis.

318

PANAM CON LOS TRABAJOS DEL CANAL


cedrn yla ipecacuana, no se deben

la quina, el guaco, el

la ciencia despreciada de los indgenas de Amrica

Volvamos al Panam de los tiempos actuales. No ha sido muy afortunada la marcha poltica de
esa seccin durante los ltimos cuarenta aos, ni por
consiguiente la evolucin industrial; pero en
se
fin,

algo

ha progresado. La poblacin de Panam pasa hoy


;

de 25,000 y an tal vez llega 30,000 habitantes el casero ha aumentado en proporcin, ora por medio de reparaciones las ruinas antiguas, bien por
edifi-

caciones nuevas. Los hoteles son numerosos, y


favor del libre cambio (pues no hay aduanas ni dere-

chos de importacin exportacin),


vveres es barato, y lo

el

precio de los
las i\iercan-

mismo

el

de todas

cas extranjeras. El pescado es en extremo abundante

y de exquisito sabor;
les,

las llanuras del

Departamento

vecino de Bolvar envan de 18 28,000 reses anua-

precios

y proveen de carne fresca, de buena calidad, cmodos el hielo, barato precio, mejora la
;

condicin del agua potable, y con excepcin del arren-

damiento de

las casas

todava muy

alto,

la vida

no es cara. Hay un nmero suficiente de coches de


alquiler para el
servicio de las
calles,

las

cuales,

desde luego, han mejorado en sus empedrados y enlosados hay alumbrado nocturno de gas en las calles
;

y plazas principales, y debe de estar adelantado el servicio de la polica, porque pude observar menos

desaseo en aqullas. Entre los progresos que se

llamo mi atencin se cuenta una plaza de toros, progreso que

me

pareci de carcter
visitarla.

muy

disputable,
el

por

lo

que no quise

Este progreso y

de

la

INFLUENCIAS AMERICANA Y FRANCESA

319

lotera,
all,

como recurso

rentstico, introducido

tambin

son imitaciones evidentes de las costumbres es-

paolas, y en ellas se puede notar la oleada misteriosa

de reaccin antirrepublicana que ha venido en pos de


las rpidas

reformas polticas decretadas en Colombia


:

de 1849 1863
accin.

la reaccin es

siempre igual

la

Panam

es la nica ciudad de
toros, fiesta

Colombia en

que hay plaza de


Hasta 1880

que afortunadamente
pas
(1).

ha cado en desuso en
americanas era
la

el resto del

la influencia

de las corrientes norteel

nica que en

Istmo se haca
de
la

sentir; pero de ese

ao en adelante

los trabajos

Empresa del Canal han debido de introducir en alguna parte la de las ideas y costumbres francesas; pero en esta vez fu tan corta mi permanencia en Panam, que no tuve ocasin de hacer observaciones
ese respecto.

Ojal deje la presencia del gran nvisitado la ciudad algn

mero de franceses que ha

principio de su genio sobrio y econmico, porque en materia de sobriedad y economa el ejemplo de los

americanos no es
era tal el

el

mejor posible.

En

1852 y 1853

consumo de cerveza y de

cham2:)aa, que

ilurante la noche, al pasar por ciertas calles, creyera

uno estar oyendo descargas de batallones armados de pistolas, y todas las maanas era una grandsima dificultad hacer recoger

y botar

al

mar
y

cuatro cinco

mil botellas vacas que aparecan regadas en las


calles al frente de los restaurantes

hoteles.

(1)

En

1890 lia sido resucitada tambin en Bogot.

320

CORRIENTE DE MONEDA DE PLATA

Un fenmeno

econmico importante mereciera ser

detenidamente estudiado all. La Compaa del Canal ha necesitado desembolsar en sus trabajos de excavacin y construcciones durante los ltimos ocho aos,

no menos de ocho diez millones de pesos anuales,


bajo la forma de destajos, jornales los operarios y sueldos sus empleados. En lugar de hacer venir de

Francia esa gran cantidad de numerario, la Compaa se ha limitado vender en

Panam
las

letras sobre

Pars sobre Londres, que poda colocar con un pre-

mio de 30 y an 40 por 100 sobre

monedas de

plata circulantes (piezas de 0,900 y 0,835 de fino). El

mercado de toda la costa del Pacfico, desde CentroAmrica hasta Chile, tena en su contra la balanza
del comercio exterior,

su numerario
suerte que no

Panam

y se ha visto forzado exportar comprar esos giros; de

menos de cincuenta sesenta millones

de pesos han debido de venir esa ciudad en pocos


aos.

Qu

curso ha tomado esa enorme aglomera-

cin de plata, en

una ciudad para cuyas transacciones


la verdad, dos tres millones
;

bastara

menos de un milln?

Panam compra,

anuales en vveres los Estados Unidos pero con las

Repblicas del Pacfico sus negocios son


dos
:

muy

limita-

en pago de

fletes

apenas poda volver

la

y pasajes en el ferrocarril Compaa una suma de dos

dos y medio millones anuales, parte de los cuales es

de creer que ha sido pagado en Nueva York, Londres

y Pars. Repito, pues, qu ha masa de numerario acumulada en

sido de esa
las cajas

enorme de la Com-

paa y distribuida luego entre sus contratistas, jor

PANAM Y COLN REQUIEREN ORGANIZACIN ESPECIAL 321


naleros y empleados?
lido

De Bogot solamente han

sa-

con ese destino, en los ltimos ocho aos, de

cuatro seis millones de pesos, que no han vuelto; mayores sumas an han debido de ser enviadas de; Valparaso, el Callao, Guayaquil, Guatemala y San Jos de Costa Rica; adonde han ido parar?

No

es de presumir que los empleados franceses ni

los jornaleros

de las Antillas de Centro- Amrica


tie-

hayan enviado sus familias una moneda que no


barras, dara

ne curso legal en otros pases, que, reducida

una prdida de 25 35 por 100; tampoco hay bancos en Panam que puedan guardar en sus stanos sumas de esa ni de mucho menor consideracin. El problema merece una investigacin concien-

zuda, pues la sola posibilidad

deque algunas de

las

Repblicas del Pacfico enviasen, veces, sus giros


sobre Europa y los Estados Unidos venderse en ese ciudad, no explica suficientemente el fenmeno.

El hecho es que

Panam empieza

conquistar, en

esta materia de cambios internacionales, la superiori-

dad que su posicin geogrfica est llamada darle


en los negocios del mundo.
el

No

es improbable

que con

tiempo llegue ser tambin un lugar de depsito

de las mercancas de los dos hemisferios, siempre que

mejore su polica de sanidad y no sean excesivas,

como hasta

aqu, las tarifas del ferrocarril, ni altas

las del Canal,

cuando est

abierto.

Panam y Coln son poblaciones importantsimas^ que requieren una organizacin distinta de la de las

322

ELEMENTOS DISTINTOS DE SU POBLACIN


Repblica. Ni

dems ciudades de

la

el

sistema fede-

ral ni el central, tal

como

se los practica en nuestro

pas, son adaptables las condiciones especiales

que

estn llamadas tener en el mundo. El primero cre

una organizacin democrtica en que la raza mestiza, el elemento social ms atrasado, tom preponderancia y no alcanz estar la altura de la nueva situacin
creada por
el

comercio interocenico. Falta

all

educa-

cin popular para dar abundancia de hombres capaces

de administrar
tico, estrecho,

los

grandes intereses sbitamente des-

arrollados en esa regin. El rgimen central-burocr-

inepto y perezoso de la tradicin colotampoco es capaz de gobernar esas dos ciudades. Juzgo que en ellas se requiere algo parecido al rgimen
nial,

de las antiguas ciudades anseticas en Europea un


:

es-

pritu cosmopolita

no restringido por

la arbitrariedad
floja

del centralismo, ni

una organizacin

dbil,

como

la

que en

la

actualidad puede darla federacin.

En
tos,

esas dos ciudades

hay cuatro elementos

distin-

sea cuatro grupos tnicos diversos que necesitan

ser armonizados en

un

equilibrio equitativo inteli-

gente

1." el

de

la raza

blanca

criolla, propietaria del

suelo, antes

dominadora
;

sin contrapeso,
2.**

hoy reducida
aclima-

igualdad democrtica
cin emancipada,
el

el

de

la raza africana re-

ms numeroso, mejor

tado, antes sin participacin alguna en la vida pblica,

hoy
el

tal

vez

ms exigente

este respeto de lo

que

su educacin actual
S.*"

debiera permitirle pretender;

de

la

poblacin extranjera sedentaria, que con


el

el

transcurso del tiempo ser quizs

grupo ms in-

fluyente

principal por la educacin y la riqueza;

PROBLEMA SOCIOLGICO
elemento

323

4. el

oficial
:

representante de la nacionali-

dad colombiana

es decir, el

grupo formado por

la

guarnicin, los inmigrantes colombianos del interior y los empleados superiores nombrados por el Gobierno
central. El

problema sociolgico, pues, consiste en

fundir esos grupos en


ters

un

espritu de fraternidad in-

comn

adicto la nacionalidad colombiana.


el

El primero de ellos es

representante de la tradi-

cin de la sociedad formada por la conquista espaola,


el

ncleo, por decirlo as, de la

comunidad moderna;
social, la po-

el

msculo del cuerpo blacin trabajadora, la que mejor puede


el

segundo forma

resistir la in-

mada
el

fluencia del clima, y que por consiguiente es la lla cultivar la tierra y sostener las industrias

indispensables la formacin de grandes ciudades;


tercero constituir la agencia organizadora de los
la posi-

grandes cambios internacionales que permite

cin geogrca y que formarn la grandeza y el podero de sus futuros pobladores el cuarto, en fin, de;

ber dar
riores se

el

molde en que esos


y
les

tres

elementos ante-

fundan en nacionalidad nuestra que garanasegura paz y


justicia.
el

tiza sus libertades

progreso de esas dos ciudades y la fusin de sus diversos componentes tiene por condicio-

Empero,

nes ineludibles, que se d franca entrada en la vida


municipal, y aun en la nacional, al tercero de estos
factores, al extranjero residente, hasta ahora alejado

de esas funciones; ms educacin en escuelas numerosas y mejor servidas al segundo, y que el cuarto restrinja su espritu inquieto y dominador, que hasta

ahora ha sido,

si

bien una garanta de orden en lo

324

NECESIDAD DE LIBERTADES MUNICIPALES

general,
las

en

no pocos casos bajo

la influencia

de

pasiones del interior de la Repblica,

una causa
lo

de inseguridad y de retroceso. Vida municipal activa y verdadera es de


esas dos ciudades carecen
:

que
afri-

el

panameo nativo
el

tiene

pocas tradiciones de inters pblico;

mestizo

cano carece de educacin y hasta de nociones sobre k) que es la edilidad de un pueblo civilizado. El goierno central, trescientas leguas de distancia,

mal

pudiera proveer al aseo, la salubridad y la polica de ornato y de seguridad de lugares desconocidos para
slo el elelos miembros del Gobierno de Bogot mento extranjero podra comunicar esos intereses la iniciativa, la espontaneidad, el amor cvico que ellas requieren. Agua potable, alumbrado pblico, alba;

ales en comunicacin con la parte profunda de la


baha, servicio diario de aseo de las casas y de las
calles,

en

las casas

buen pavimento en las calles, rboles y flores y en los paseos pblicos de los afueras,

servicio de

bombas contra

los incendios,

mercados

pblicos aseados, bien vigilados por la polica de sanidad, teatros y lugares de distraccin honesta, hospitales

y cementerios bien mantenidos todo eso est an por crear en Coln y Panam, y slo puede espe:

rarse en gran parte de la iniciativa del extranjero.

En mi
elegir

concepto debiera concederse derecho de


al

y ser elegido

extranjero residente casado con

colombiana, tanto en negocios municipales como en


los nacionales,

y derechos municipales al extranjero que cuente dos aos de residencia en el pas y nego-

cios agrcolas comerciales,

una profesin indus-

REFORMAS AL CONTRATO DEL FERROCARRIL

325

trial establecida.

Adems, esas municipalidades

de-

bieran tener una ancha esfera de accin para

el efecto

de imponer contribuciones, crear sus propios agentes

y
la

ejecutar con independencia sus obras y servicios*

comunales.

Un

gobernador general, representante de

unidad colombiana, con residencia alternativa en


ciudades; jueces y tribunales, nombrados los

ambas

primeros por las municipalidades y los segundos por el Presidente de la Repblica por la Corte Suprema
Nacional, y un representante de cada una de las dos

ciudades en

la

Cmara de Representantes, podran


:

completar

el

gobierno de la zona interocenica. El


al norte,

resto de Istmo podra formar


cia; al sur,

una provinpor leyes


es-

un

territorio nacional regido

en que se reconociese gobierno propio y la propiedad territorial en una zona limitada las tribus
peciales,

indgenas, bajo la proteccin del nacional.

Pero no bastara

esto.

Los contratos con

la

Com-

paa del ferrocarril, que en la actualidad forman

una jaula de hierro para las poblaciones del Istmo, debieran ser modicados para permitir la construccin de otras vas las poblaciones de Azuero, Vera-

guas y Chiriqu, rebajar

el

fletes locales del ferrocarril

precio de los pasajes y de Panam una rata


los pa-

que no excediese de diez centavos por legua


.sajeros ni

de veinte centavos por tonelada y por legua los frutos destinados al consumo propio de la lnea;
apertura del Canal hace fciles y aun necesarias hasta para el inters mismo de la empresa

reformas que

la

del ferrocarril. Probablemente tambin sera nece-

sario conceder al gobierno municipal

una

participa19

326

OBJECIONES CONTRA ESTAS IDEAS

cin
el

mayor que

la

de diez por ciento en la renta que

Nacional deriva debe derivar de una y otra empresas. Quizs la causa verdadera de la situacin estacionaria de la agricultura en

Panam

sea principal-

mente

la

enorme
el

tarifa

que

la

Compaa ha mante-

nido para

uso de ferrocarril.

En

nuestro pas no dejarn de hacerle, contra estas

ideas de organizacin especial del istmo de

Panam^

objeciones de que con ella se

rompe

la

armona de

unidad nacional
espaol.

preocupacin antigua del rgimen

Me

ser permitido, pues, consignar aqu

una
dis:

frase profunda

que recuerdo haber visto en un curso de lord Derby (el padre del actual titular)
tt

Constitucin inglesa, semejante los edificios y construcciones que un propietario agrcola agrega todos los das su mansin campestre, con los cuales rompe la unidad y na sido levantada no tanto para comla euritmia de ella, placer el gusto del forastero que las contempla desde fuera, cuanto para proporcionar comodidad al que las habita en su

La

interior.

Tenemos
tintas entre

nosotros,

pueblo

nuevo que empieza

establecerse en medio de condiciones locales


s,

muy

dis-

que

sacrificar la

unidad y

la

armona

externa de nuestra Constitucin las exigencias especiales de los diversos grupos de nuestra poblacin.

El centralismo riguroso,
dor quizs, en

el territorio

posible aunque de Francia, es imposi-

esteriliza-

ble entre nosotros en medio de la divergencia de suelos, climas,

se notan en nuestro pas.

costumbres y estados de civilizacin que La federacin es nuestro


:

estado natural

ella
el

naci con nuestra independencia

se

impondr en

curso de nuestra historia.

CAPITULO XXII
EL FERROCARRIL Y EL CANAL INTEROCENICO

Insuficiencia del Ferrocarril para el trnsito interocenico. Sus productos. Costo de construccin del Ferrocarril. Progreso realizado con el camino de hierro. Crisis do Porvenir del Ferrocarril y del Canal. esta empresa en 1870. Se requieren tres canales Los trabajos del Canal. paralelos. Instrumentaje empleado en la excavacin. el ro Chagres y el clima. Dificultades principales La El cambio de ingeniedesmoralizacin de los empleados. ros-directores originado por la muerte de stos. Las habitaciones de los jornaleros y de los empleados en la lnea de Clasificacin de los trabajos. Dinero relos trabajos. Los trabagado en el Istmo por la Empresa del Canal. jadores y sus procedencias. Los chinos. Presupuestos formados con anterioridad los trabajos. El gasto real enormemente mayor. La actitud hostil del Gobierno americano.

Como
paso
al
el

dejo insinuado arriba, la primera de estas


el

obras fu construida, no tante con

objeto de dar

comercio general entre


de
facilitar el trnsito

los

dos mares, cuanto

con

de los pasajeros que se

dirigan California en los primeros

momentos de

fiebre despertada por el descubrimiento de grandes

aluviones aurferos. As, no es un camino de primer


orden. Hasta hace pocos aos su capacidad transpor-

ctadora no exceda

el

guarismo de 400,000 toneladas

por ao, sea


da.

muy

poco ms de 1,000 toneladas por


:

Sus principales deficiencias consistan

328

DEFICIENCIAS DEL FERROCARRIL

A.
la

En

la falta

de muelles suficientes en Coln para

carga y descarga de los buques, y en la de almacenes para depositar fuertes cantidades de mercancas
es decir, para 40 50,00 toneladas.

B.

En
5

las fuertes gradientes

de algunas partes de

la

y aun 2 por 100) que limitan extraordinariamente el peso que puede arrastrar una locomotora
lnea (1

en cada
C.

viaje.
la

En

defectuosa terminacin de la va en Pana-

m,

tres millas de distancia del fondeadero de los

vapores. Este inconveniente pudiera subsanarse proel ferrocarril hasta las islas de Naos, Pey Flamenco, en donde hay fondeadero profundo y abrigado, y la Compaa primitiva se haba obligado prolongarlo hasta all pero retrocedi de esa

longando
rico

idea en vista del gasto considerable que envolva (cerca

de $ 5.000,000, segn se
prstito de S 3.000,000,

dice),

se la exonerara de esa obligacin, mediante

y en 1881 obtuvo que un emgobierno Colombiano,

dado

al

reembolsable con

la

renta

misma de $ 250,000 anuales

Empresa deba pagar conforme al contrato de embarque y desembarque esa distancia del fondeadero, se computa en $ 10 por tonelada, y anula la ventaja de la menor distancia, para los buques, comparada con la de Magallanes.
que
la

1867. El gasto de

rial

pesar de esta limitacin en las construcciones,

las diez

seis leguas

de va ferrrea, con un mate-

rodante apenas mediano, resultaron costando

S 7.400,000, sea S 460,000 por legua. Segn recuerdo haber ledo en uno de los primeros informes del Ingeniero jefe, coronel G.

M. Totten,

el

gasto de las dos

GASTOS DE CONSTRUCCIN Y SERVICIO DEL F.-CARRIL 329

tres primeras leguas al travs de las vegas anegadizas del ro Chagres subi S 1.000,000 cada una.

La prdida de
ese trayecto.

vidas debi de ser enorme tambin en

Los gastos anuales de intereses, conservacin y han alternado entre $ 40 y S 50,000 por legua es decir, de $ 600 $ 800,000 anuales. Los
servicio
:

productos, con una tarifa de S 25 por pasajero y de

$ 15, en trmino medio, por tonelada de mercancas^


hasta 1870, rebajados cosa de $ 10 por tonelada de

entonces para ac, han sido de S 2 $ 3.000,000


anuales. El dividendo anual repartido los accionistas

nunca ha bajado

del 12 por 100

siones hasta el 40 por 100.

Ha

sido

y ha subido en ocauna empresa en


la

extremo remuneradora. ltimamente


del

Compaa

Canal compr las acciones por un precio de

$ 28.000,000, sea, pagando un premio de cerca de


300 por 100
El trfico anual parece no haber excedido nunca de 300,000 toneladas ni de 50,000
pasajeros.
el

nmero de

los

Altsimo como es este

flete

de setenta centavos por

tonelada y por legua, comparado con el de los ferrocarriles americanos de Chicago Nueva York, que

no pasa de dos y medio centavos por tonelada y por y este pasaje de $ 1-60 por legua y por pasajero, quince veces mayor que el de los ferrocarriles americanos europeos, el de Panam fu
legua

siempre un progreso enorme sobre

el

gasto de locoal ferro-

mocin por
carril.

el

camino de montaa anterior

En

1852

me

cost el viaje de Coln

Panam

330 COSTO DE LOS PASAJES ANTES DEL FERROCARRIL


Flete de una canoa de Gatiin Gorgona. S
Flete de dos bestias de silla para
viente, de Cruces

50 64

m y un

sir-

Panam
30 centavos por libra.
.

Flete de una carga de bales de Cruces

Panam
zo en
el

(8 leguas),

84

Hoteles en Coln, Cruces, Gorgona y almuer-

camino
Total

<

71

269

Se juzgar

tal

vez que en los hoteles coma yo pas-

y beba champaa por agua ordinaria. Referir, pues, dos escenas del camino de
teles de Perif:ord

Gorgona Panam. Llegu almorzar una casa de


madera, estrecha y mal provista, en la cual la lista de platos se redujo una tajada de carne salada, galletas

de marinero, mantequilla rancia y te sin leche. Al pedir la cuenta se excus de ello el ventero, expo-

niendo que yo viajaba en servicio pblico, y que en su patria (los Estados Unidos) las autoridades en viaje
tenan puesto libre en los hoteles y restaurantes

pero manifestndole yo que esa costumbre no exista

en nuestro
as,

pas,

y que yo quera pagar

Pues

si

es

me

dijo, ese

almuerzo para dos personas vale

$ 6-40.

Ms adelante me acerqu una casa pajiza y ped un terrn de azcar y dos vasos de agua, de los que mi sirviente particip. El dueo sac dos vasos en un plato, dos pedazos pequeos de azcar y una totuma llena de agua como la sed era ardiente, cada uno tom dos vasos. Cunto vale? , pregunt. Sin
:

vacilar

me

replic

El azcar veinte centavos

cada

CRISIS

DEL FERROCARRIL EN

1870

S31

vaso de agua diez centavos, sesenta centavos, if you


pleas.

Todo guardaba proporcin.


lidades de ese camino, la

Con cunto placer no

pagara un pasajero, que hubiese conocido las pena-

pequea suma de $ 25 por

trasladarse de

un mar

otro en tres horas, al abrigo

de

la lluvia la brisa

por

y del sol, en asiento cmodo, y refrescado que levanta la marcha rpida del tren
embargo, morigerado con
de tiquetes de cortesa los

Ese

alto precio era, sin

la frecuente concesin

pasajeros colombianos y los personajes de otros


pases.

pesar de toda su carrera de prosperidad, la

Em-

presa se crey perdida en 1870, cuando con la inauguracin del primer ferrocarril al Pacfico en los

Estados Unidos, y vapores

el

establecimiento de una lnea de

al travs del estrecho

de Magallanes, pareci

que

el

primero iba quitarle los pasajeros de Cali-

fornia y la segunda todas las mercancas procedentes

de Europa para la Costa Occidental de Amrica. Los


Directores de la

Compaa

solicitaron del
la renta

Gobierno
gratuita

Colombiano que renunciase


de
la

de S 250,000, y

en caso de negativa, que aceptase

la cesin

empresa conforme al contrato de 1850. Contest el Gobiei'no que para llegar una de esas dos extremidades era necesario que la experiencia de los
hechos confirmase los clculos
Directores
;

pesimistas de

los

pero entre tanto pregunt sus banquesi

ros en Londres, los seores Baring Brothers,

que-

rran encargarse de organizar en esa ciudad otra

com-

paa que tomase su cargo la empresa. La res-

, ;

332

NUEVAS vas interocenicas

puesta negativa de stos se fundaba en

el concepto-

de

la

imposibilidad de resistir la competencia de

esos terribles rivales.

No
el el

obstante estos pronsticos,


siguieron
el del

al

Ferrocarril

Cen-

tral del Pacfico

Norte del Pacifico^

de Missouri y el Pacfico, el del Sur del Pacfico^ de Tejas y el Pacfico, el de Canad y el Pacfico,
trfico suficiente

para todos ellos, sin que haya afectado en lo mnimo prueba evidente de que el Canal tendra algunos
la va

y ha habido
de

Panam

se

millones de toneladas de trfico con slo los Droductos-

de California, que por su valor no puedan


'flete

resistir el

de 1,400 leguas de ferrocarril. El trigo de Cali-

y Oregn, el caf de la Amrica Central, el guano y el nitrato de soda del Per, Bolivia y Chile que hoy montan 2 5 millones de toneladas, sern cinco lo menos antes de diez aos, y los retornos que, en pago, enven Europa y la costa oriental de
fornia

Amrica, bastaran para dar veinte ms millones


de pesos en peajes
al

Canal.

Hoy puede

decirse que

hay

diez
:

seis vas intero-

cenicas al travs de la Amrica

En En En En

el

Canad

los

Estados Unidos Mjico (en construccin) Centro Amrica (en construccin).

5
2
.

(1)

1) El ferrocarril de Honduras el de Punta Arenas Puerto IJmn, en Costa Rica; el de Corinto al lago de Managua, en Nicaragua, y el canal proyectado de Punta Mono Perico, en territorio nicaragense tambin. No es imposible que Guatemala prolongue su ferrocarril de San Jos Guatemala, hasta Puerto Livingstone.
;

EL CANAL DE PANAM

323

En Colombia
Entre Bolivia y el Brasil (en construccin) Entre la Argentina y Chile
.

1 1 1

(1)

1 El estrecho de Magallanes El desarrollo industrial que la colonizacin a lo largo de todas estas vas har surgir, es incalculable
:

los recursos

de
:

la

Amrica Espaola todava estn

casi intactos

el

concurso que darn los cuatro Esta-

dos nuevos que acaban de crearse en los Estados Unidos, todos los cuales tienen una salida natural para
sus producciones agrcolas por el Northern Pacific
ser inmenso

hacia

el Pacifico,

de suerte, que cual-

quiera que sea el costo definitivo del canal de

Pa-

nam, puede asegurarse que el trfico necesario para sostenerlo no puede faltarle, porque siempre ser el paso ms corto para la navegacin martima entre

uno y otro Ocano.


LOS TRABAJOS DEL CANAL DE PANAM

No

basta la lectura de las diversas publicaciones


la luz

que han visto


vista,

acerca de esta obra para formar


:

idea de su inmensa magnitud

se necesita dar

una

aunque sea

muy

ligera, los trabajos,

para po-

der apreciar sus variadas y enormes dificultades. Se trata de abrir una zanja de 75 kilmetros de
(1) En Colombia, aparte del ferrocarril y canal de Panam, en breves aos se prolongar hasta el Magdalena el ferrocarril en construccin del Cauca al Pacfico, que formar otra lnea interocenica. Tampoco tardar ms de veinte aos la prolongacin del ferrocarril de Puerto Berro Medelln, hasta el valle del Cauca, en donde formar una segunda conexin entre los dos Ocanos.

19.

334

TRABAJOS TITNICOS QUE EXIGE

largo con 40 metros de anchura y 8 9 de profundi-

dad, debajo del nivel del mar, en una faja que desde
la
orilla

se

levanta
lo

gradualmente hasta cerca de


cual se calcula necesario sacar

JOO metros, para

un cubo de

tierra

de ms de ciento treinta millones de

metros cbicos.

blanda desde
la parte la ley

Se trata de transportar esta enorme masa de tierra las orillas del Canal, que viene ser

ms profunda de todo
las accidentales

el

Istmo, y adonde por

de gravitacin se dirigirn las corrientes per-

manentes y
lluvias

de las lluvias, de nuevo

al

hasta

diversos lugares, de donde la accin natural de las

la del viento

no

la arrojen

lugar

de donde se

la extrajo.

Se requiere mantener dentro del Canal una cantidad de agua siempre


de
los ciento

igual,

y evitar que

las avenidas

cuarenta arroyos y ros que atraviesa la faja canalizada penetren dentro de ella, rompan sus
orillas

y llenen

el

cauce con los rboles, la piedra y

las

arenas que arrastran consigo.


suerte que casi se necesita abrir tres canales
central, destinado la navegacin,
:

De
uno

otros dos

laterales, para recoger las

aguas de

los ros

los

arroyos, sobre todo las de crecida, y arrojarlas al

mar

por un cauce distinto del que primitivamente llevaban.

Y
mar

esta operacin debe hacerse en tres clases dis:

tintas de terreno

en

el

cenagoso de las

orillas del

del lecho desecado de los ros cuyo curso ha


;

sido desviado

en

el

suelo firme, tierra arable, cas-

cajo arcilla de los niveles

un poco ms

altos

y en

EL INSTRUMENTAJE EMPLEADO

335

la roca

que forma

el

espinazo del Istmo en el punto


el

divisorio de las

aguas hacia

uno y

el

otro mar.

Cada una de

estas tres clases de terreno exige he-

rramientas distintas para su excavacin. El anegadizo y blando se trabaja con dragas ; el suelo firme con excavadoras; la roca pide plvora y dinamita

despus de perforada con grandes taladros.


El transporte de la materia slida excavada se hace

tambin en vehculos distintos


la

la

que se extrae en

vecindad del mar, se arroja

al

mar mismo por me-

dio de botes de falso fondo; la tierra mueble de las

partes altas es transportada por ferrocarriles paralelos unos, perpendiculares otros la linea del Canal,

y probablemente sera entregada los canales laterales para que su corriente la arrastre hasta el mar la roca slida, en fin, sera empleada en construcciones,

revestimiento

de

los

bancos del Canal en

algunas partes y en terraplenes de las zonas comprendidas entre los canales laterales y el central,
transportndosela en los ferrocarriles arriba mencio-

nados.

Desde luego estos


que hace
los dos
el servicio

ferrocarriles son distintos

del

de pasajeros y mercancas entre


la

Ocanos. Para dar una muestra de

magni-

tud de los trabajos, dir que estos otros ferrocarriles


son de dos clases
tros entre rieles)
otros.
:

el

uno de va ancha
los

(1,51 centme-

de 50 centmetros de paralela los primeros alcanzaba cerca


ferrocarril de pasajeros
la

La extensin de
(el

de 350 kilmetros

y mer-

cancas slo tiene 78), y

de los segundos cerca

de 200, servidos unos y otros por 170 locomotoras,

336

DRAGAS Y EXCAVADORAS
de vapor, y

129 locombilas y mquinas 13,000 carros vagones.

fijas

ms de

El resto de la maquinaria empleada en la excavacin se compona de 130 dragas, 116 excavadoras

188 botes, remolcadores, barcos chatos y lanchas, movidos unos por vapor, otros con remos y otros con
velas.

Toda

esta maquinaria era servida por

una

fuerza de cerca de 60,000 caballos de vapor, equivalentes al trabajo de 600,000 jornaleros, segn se cal-

cula en mecnica, por el viento y por el brazo de re-

meros.

La draga
en
el

es

un barco de

vajoor provisto de

una

serie de cajones

en forma de cucharas que se hincan


el

fango y lo arrojan en seguida en un bote inmediato; una vez lleno el


fondo del agua, levantan
bote, sale al

mar

derramarlo bastante distancia.

Cada draga
en
el da.

se calculaba que, por sus grandes

dimenhacia el

siones, podra extraer 3,000 metros cbicos de fango

iVv^anzando desde la orilla del

mar

interior de la tierra, estas mquinas iban abriendo camino para s mismas, y en esta forma estaban abiertas, mi paso, cosa de tres leguas de canal ya nave-

gable por grandes buques.

mquina de vapor provista de una garlancha enorme, que una vez fija en el suelo firme, extrae en cada golpe un metro cbico de tierra, y por medio de una palanca semejante un brazo humano, la arroja los carros de un ferrocarril estable-

La excavadora

es otra

cido al costado.

Como

trabajo preparatorio estas operaciones


el

hay

que desmontar

bosque, quemarlo y en seguida

CLASIFICACIN. DE LOS TRABAJOS

337

arr\ncar las races de los rboles

y arbustos y

las

grandes piedras que pudieran embarazar


de
la

el servicio

mquina

esta operacin debe hacerse en


fin

una

zona de 100 metros de anchura,


lado

de dejar cada
el

un espacio limpio de 30 metros para

movi-

miento de los peones y para todos


guientes.

los trabajes subsi-

primera vista parecen sencillas estas opera:

ciones

al verlas ejecutar se la

perciben sus dificultades.


1

Cuando

excavadora ha abierto una zanja de

me-

tro de profundidad, se

hace preciso levantarla y pa-

sarla al costado para continuar la excavacin en otra


lnea
rieles
;

pero entonces se necesita cambiar tambin los

y los carros del ferrocarril transportador, para mantener fl paralelismo que debe existir entre los dos aparatos. En una excavacin de cuarenta metros de anchura, hay que cambiar varias veces el asiento
del ferrocarril

el

de

la

mquina. Cuando
aproximarse
la

la

excavasu-

cin lleva 6, 10, 20 metros de profundidad,

como

cede constantemente

al

cima del

Istmo, el levantamiento de las tierras extradas


10,

20,

80 metros de altura, presenta dificultades


la

enormes. Cuando

zanja tiene profundidad suficiente

y hay

facilidad de arrojar sobre ella

una corriente de
i:)uede

agua, al trabajo de la excavadora

suceder

el

ms

y econmico de la draga. Pero, cuan difcil es introducir un buque de vapor al travs de un cafcil

mino de tierra Todo trabajo requiere un

ferrocarril paralelo para

transportar lejos los materiales excavados.


rese lo que ser esta tarea de construir

Consid-

y desbaratar

338

EL RO CIIAGRES

ferrocarriles

en un pas en donde llueve ocho meses

al ao y en donde las lluvias arrojan una cantidad de agua ocho y diez veces mayor que por ac en el interior de Colombia

De

los 75 kilmetros

de extensin del Canal pue20

den trabajarse con dragas cerca de

Con excavadoras hasta


cho del Canal

el

fondo mismo del le,

20 35

Con excavadoras y dragas De los 20 kilmetros que deben


hasta
el

trabajarse en seco

fondo, 11 forman la parte rocallosa del cen-

tro del Istmo,

en donde

la

profundidad de

la

excava-

cin ser desde 50 hasta

ms de 100 metros.

El ligero bosquejo anterior no da sino una idea

muy
es

diminuta de las dificultades con que hay que lu:

char hay dos ms, delante de las cuales todo

el

resto

pequeo

el ro

Chagres y

el

clima.

El Chagres nace al oriente de la lnea, en la cordi-

de los Andes, que por esa parte es ms ancha y ms alta que en la de Panam Coln. En Gamboa,
llera

cuarenta y cinco kilmetros de esta ltima ciudad,


se dirige hacia el nordeste en

un curso tortuoso que

el

trazado del Canal corta cosa de veinticinco veces. Lle-

va una cantidad de agua de trece metros por segundo en Gamboa, nueve leguas arriba de su desembocadura en el mar, en tiempo de verano, y forma un canal de
30 varas de ancho con 2 pies de profundidad.

En

invierno su volumen es diez y hasta cincuenta veces mayor en las grandes crecidas, que veces duran

una semana

entera, durante las cuales inunda exten-

siones considerables uno y otro lado.

He

ledo en

EL LAGO ARTIFIAL DE GAMBOA

339

alguna parte que en 1879 una avenida nunca vista haba

aumentado sus aguas un volumen ciento cinel

cuenta veces mayor que

de
la

los

veranos comunes.
:

Desagua en

el

mar

al sur

de

baha de Limn

mas,

para prevenir sus estragos, entre otras derivaciones,


se tomar quince kilmetros antes de su

embocadura
de
la

una parte de sus aguas para arrojarlas

al norte

misma

baha, pero fuera de ella tambin.


el

Para alimentar

canal en los meses de verano, as

como para prevenir inmensas avenidas, se haba pensado en formar en Gamboa un lago artificial con las aguas
de aquel
ro,

capaz de contener cinco mil millones de

metros cbicos; obra para la cual presupona Mr. de Lesseps un gasto de veinte millones de pesos; pero ingenieros americanos lo han calculado en
Si en

ms de

ciento.

un principio no fuese posible

la

construccin de

un canal

nivel del mar, ser forzoso hacer suficiente

provisin de agua para los veranos y para la parte comprendida entre la cumbre de la Cordillera y el Pacifico,

la solucin

de este problema es uno de los motiel espritu

vos de ansiedad que todava agitan

de los

constructores; pues sin ser ingeniero, se comprende

que puede arrastrar cincuenta y hasta cien millones de metros cbicos de agua por da, en u n cauce tortuoso y en la proximidad del Canal, es una
ro

que un

de las vecindades

ms

peligrosas que pueden darse.

Terrible

como

es este problema, todava parece de


el

mayores proporciones
daciones frecuentes,

que presenta

el

clima de las

regiones intertropicales en lugares sometidos inun-

como son

casi todos los

que reco-

340

ACCIN DEL CLIMA SOBRE LOS EMPLEADOS

rre la lnea del Canal. Eii el curso de su secular evo-

lucin la corteza terrestre no vino ser habitable mientras

no adquiri

el

grado de sequedad necesario para


quizs tambin la prolongada

determinar en la atmsfera una composicin adecuada


la respiracin

humana

decadencia de esas comarcas, que convirti en eriales


las tierras antes cultivados, contribuy destruir el

equilibrio necesario entre la vida animal

y la vegetal, que hoy parece ser una condicin reconocida de salubridad para
el

hombre. Sea de esto

lo

que fuere,

el

hecho es que
carril,

el

clima del Istmo, en la lnea del Ferro-

lo largo de los valles del Chagres y del Ro-

grande,, es malsano,

que

las fiebres paldicas

las

disenteras son endmicas,

y que
la

la fiebre amarilla

hace apariciones frecuentes entre

poblacin no

acli-

matada; bien que se duda

si

esta temible enfermedad

es 2:>roducida por influencias locales simplemente

por contagio trado de otros lugares. De todos modos,


ella

produce vctimas numerosas entre los europeos,


los

americanos del Norte y aun entre del interior. La naturaleza misma de


los

colombianos

los trabajos del

Canal, la inmensa cantidad de tierra removida y los


trabajos en medio del fango de pantanos seculares,

son por

solas causas

que en todas partes, aun en

los climas

ms

sanos, levantan pestes infecciones

peligrosas.

De

la accin

de esta causa resultaron dos efectos


:

igualmente costosos para la ejecucin de la obra

1., la

explotacin inmoral de la empresa por parte de sus

mismos agentes y
;

2., la

necesidad de levantar costo-

sas habitaciones, bien abrigadas, en los lugares

menos

HABITACIONES DE LOS TRABAJADORES

341

insalubres, para la habitacin de los empleados y de


los trabajadores jornal.

La primera de

estas causas ha debido de recargar


la obra.

considerablemente los gastos de

Algunos em-

pleados posedos de la idea de que estaban arriesgando

incesantemente su vida, no slo pedan remuneraciones

muy
los

superiores las que en otro lugar pudieran

jire-

tender, sino que buscaban por todos los medios,

aun

menos

legtimos, ganancias de todo gnero, para


al tra-

regresar su pas con un capital equivalente

bajo de toda una vida. Les jefes de oficinas y talleres complicados, enfermos casi siempre, temiendo
estarlo,

no podan desplegar

la energa

moral

ni la

actividad mental de que en otras circunstancias hu-

bieran sido capaces.

La

frecuente renovacin de inge-

nieros y directores generales ocasionada por la muerte

de varios de

ellos,

no deba permitir continuidad


de cada problema, ni

enlos planes ni conservar tradiciones del pensamiento

formado para

la solucin

manenfer-

tener espritu de orden en nada. El

nmero de

mos

entre los trabajadores sostenidos por la

Comal te-

paa en los hospitales, llegaba con frecuencia

meroso guarismo de ms de 25 por 100. La mortalidad parece haber oscilado entre el 6 y el 10 por 100 del

nmero
el

total

de trabajadores; de suerte que, en los


el principio

ocho aos corridos desde


gasto de vida

de los trabajos,
bajar de

humana no ha debido de

8 10,000 personas. Deduciendo la mortalidad natural,

independiente de las causas morbosas imputables

al trabajo

mismo,

este

nmero no puede bajar de

5 6,000.

.342

LOS HOSPITALES

De

esta condicin excepcional de los trabajos surga

forzosamente la necesidad de construir habitaciones

para los trabajadores jornal, abrigadas, aseadas, en


los lugares

localidades

ms ms

elevados, y por consecuencia en las costosas, y mansiones agradables, clos

modas, propsito para dar

empleados europeos

un reposo reparador durante la noche y en los das feriados. Considrese la magnitud de esta fuente de erogaciones con un nmero de mil doscientos mil
quinientos empleados europeos, y de doce veinticinco mil jornaleros de todas procedencias. Tanto

como

edicar una ciudad para 20,000 habitantes. Porque

hubiera sido

intil,

la larga

ms

costoso, levantar

chozas de poco gasto y poca duracin para trabajos que deban ocupar de diez doce aos y que en muchos casos deban dar origen poblaciones de carcter

permanente. Adems,

el

inmenso material de he-

rramientas, maquinaria, plvora, dinamita, medica-

mentos,

etc., etc.,

requera tambin edificios slidos,

abrigados y de vastas proporciones. Forzoso es reconocer y proclamar que en esta materia

de respeto inters por


la direccin

la

conservacin de la vida
la

humana,

de

la

Compaa despleg toda

benevolencia y filantropa que era de esperarse del culto pueblo francs y de un hombre de la talla de

Mr. de Lesseps, asociado


presas del siglo XIX.

las dos

ms grandes em-

Los hospitales permanentes de Coln y Panam, el ltimo de los cuales apenas tuve tiempo de visitar

muy

de carrera, estn

la altura

de las exigencias de

esa obra colosal. Este, principalmente, ocupa,

con

LA NOSTALGIA DE LOS EMPLEADOS FRANCESES 343

cerca de cuarenta casas, separadas para sus diversos


servicios,

comunicadas por anchos camellones planta-

dos de rboles, rodeadas de jardines y huertas, provistas de agua en abundancia, y baadas todas horas por las brisas del mar,

la falda del cerro del

Ancn, encima de
dijo

la

extremidad sur del Canal. Se

me

que su costo no bajara de dos millones de pesos.


el

-Unido este establecimiento y

de Coln los hospial costo incesante

tales provisionales de la lnea,

de

muebles, camas, abrigos, medicamentos, mdicos y enfermeros, no se puede estimar en menos de diez millones de pesos el desembolso ocasionado por este capitulo.

ros representa
cin.

El de las habitaciones de los empleados y jornaleasimismo sumas de mucha considera -

Los

sitios

ms altos ms secos, la proximidad


los caseros

de corrientes de agua, protegidos por bosques frondosos, estn

ocupados con

de

los obreros.

Cada casa con capacidad


cal

suficiente para el dormitorio

de 25 30 jornaleros, est levantada sobre pilotes de

y canto

metro de altura sobre

el suelo,

con piso

y paredes de tabla y techo de madera, ventanas y


puertas orientadas los vientos

ms

sanos.

Pueden

ser fcilmente lavadas con frecuencia,

y defienden

todo lo posible sus habitantes de la accin de los

miasmas y de

las
la

grandes bajas de temperatura, co-

anunes durante

los climas clidos

Las de

los

los lugares pantanosos y y hmedos. empleados estn construidas con gusto


la

noche en

en medio de paisajes alegres, ordinariamente en

cumbre de

altas colinas, rodeadas

de jardines, provis-

344

LAS CRTICAS ACERCA DE LAS HABITAClOxNES

tas de anchos corredores

defienden de la accin del

y alares extendidos que las sol. Coquetamente pinta-

das, distribuidas convenientemente, sombreadas casi

siempre por grandes rboles primitivos, todava sus huspedes europeos deban echar de menos en ellas
eso irreemplazable que se llama la patria; la vista

deslumbradora de
Elseos, el

los bulevares

de Pars, los

Campos

Bosque de Bolonia, sus teatros innumerade sus esplndidos


tanta alegra

bles

los refinamientos culinarios

restaurantes, en donde se

come con

goza

al

propio tiempo de lacharla espiritual que,


artificio

y se como

un fuego de

brota de todas las mesas y parece

escondida debajo de los corchos del espumoso champaa. Para nosotros, colombianos, poco acostumbra-

dos esos placeres, una de esas casetas en medio del bosque, con un libro y un amigo por mundo, una

hamaca por todo mueble, un plato de sancocho, una taza de leche y un bollo blanco dorado al horno por todo banquete, llenaran nuestros deseos para un

parisiense que no ha hecho amistades con las garra-

patas y las niguas

que no sabe que

las culebras
;

son

un sofisma del miedo lo desconocido para quien el ame, 8l pltano y la ahuyama son hermanos mayores de la ipecacuana, la vida del Istmo debe ser

un

tormento y ninguno de los esplendores de la naturaleza, ninguna de las imitaciones del chalet suizo, ni el
delicado matiz y perfume exquisito de las flores tropicales, ser bastante calmar su nostalgia.

Para atender

este

mal han

sido en parte construi-

das esas habitaciones, censuradas con excesiva acri-

monia como un

despilfarro injustificable por escritores

EL VERDADERO COSTO DEL CANAL

345

viajeros

que

las vieron,

cmodamente sentados en
el

los coches del ferrocarril

y que deban embarcarse

mismo

da en alguno de los suntuosos vapores de la

Mala Real de la Compaa de vapores del Pacfico. Esa preparacin del suelo las condiciones del trabajo civilizado era una simple previsin econmica que podan comprender espritus elevados, iniciados ya
los multiplicados

problemas de las grandes obras

pero con frecuencia se escapa la penetracin de escritores superciales.

De
los

diez veinte millones de pesos deba costar ese

solo captulo, que, segn parece,

qued en blanco en

cmputos

del presupuesto primitivo del Canal.

El desconcierto engendrado por la accin del clima


sobre los cerebros ha debido montar en
los gastos
el aumento de sumas de mucha mayor consideracin

pero uno y otro captulo son inevitables en la ejecucin de las grandes obras.
El ferrocarril de
calculado,

Panam

cost casi el doble de lo


lo

y no puede decirse que


el

hecho correspon-

diese la mitad de las esperanzas de los proyectistas.

El tnel de Hoosac, en

Estado de Massachussets,

presupuesto primitivamente en un milln de pesos,


result costando

ms de
las

ocho, envolviendo la quiebra

de dos ms de

compaas contratistas.

El puente de Brooklyn ocasion un desembolso

cuadruplo del ms alto clculo anterior su ejecucin.


El tnel de Londres, debajo del Tmesis, cost dos y cuarto millones de pesos en lugar de novecientos
liiil.

En

fin,

quizs no hay ejemplo de una sola obra un

::

346

DIVISIN DE LOS TRABAJOS

poco complicada cuyo costo no haya excedido ms

menos notablemente de
en

lo

presupuesto.

Qu no

de-

ba esperarse del trabajo, sin precedente hasta ahora


el mundo, de cortar un istmo rocalloso entre dos mares, en una regin destituida de recursos y en un clima todava no domado joor la civilizacin humana
!

Dir algo acerca de los trabajadores del Canal

Se

me

inform por uno de los contratistas de los

trabajos que haba ( fines de abril de 1887) 25,000

trabajadores en la lnea, de los cuales 10,400 al servi-

de la Compaa, y entre 14 y 15,000 los contratistas de las diversas secciones.


cio directo

al

de

Los trabajos estaban divididos en dos grandes partes.

Trabajos de direccin y trabajos de ejecucin. Los primeros se clasificaban en seis divisiones.


Secretara (correspondencia,
Oficinas tcnicas.
etc.).

1.^ Divisin.

2.^ 3.* 4.^ 5.^

id.
id.

Caja y contabilidad general.


Material y almacenes de provisin.
Talleres de mecnica y de reparaciones.

id. id.

Transportes y operaciones martimas. Los trabajos de ejecucin se descomponan as


6.*
id.

1.^

Divisin residente en Coln.

De Coln

al ki-

lmetro 26 (trabajo de dragas en terrenos pantanosos).


2.*
id. id.

en Gorgona.

Del kilmetro 26

al

44

(excavadoras).
3.*
id.

id.

en Emperador.

Del kilmetro 44

al

54 (excavadoras y roca dura).

PROCEDENCIA DE LOS TRABAJADORES

347

4.^

id.

id.

en Culebra.
(roca duraj.

Del kilmetro 54 Del kilmetro 56


:

al

56

5.^

id.

id.

en Panam.

al

Pa-

cifico (suelo variable).

Estas ltimas divisiones se subdividian en seccio-

nes establecidas en diversos puntos

Bohio-Soldado,

Tabernilla, Santa Cruz, Matachn, Alto y Bajo Obispo,

Las Cascadas, Emperador, Culebra, Paraso, PedroMiguel, etc., eran lugares en que habia centros de
trabajo bajo la direccin de

un ingeniero de

seccin,
sec-

dependiente del ingeniero divisionario.

En cada

cin cada grupo de trabajadores estaba dirigido por

un capataz. Como
de
la

se

puede comprender,

los ingenieal servicia

ros, escribientes, contabilistas,

capataces

Compaa, eran casi en su totalidad franceses,


la

con algunos pocos alemanes y americanos. Los mecnicos y artesanos superiores, en


neralidad franceses, ingleses y americanos.

ge-

Los peones eran


ros de

casi todos

hombres de

color,

de

origen africano, y mongoles. Procedentes los primePanam, Coln y otras partes del Lstmo, del

Estado de Bolvar no pocos, y algunos cancanos


das, Martinica, Curazao, etc., los

de

Costa Rica, Chile, Venezuela, Jamaica, Las Barba-

dems. Los traba-

jadores chinos eran poco numerosos, pero los haba.

la costa

Tambin habia 700 800 trabajadores de Liberia, en de frica. Ms de la mitad de los de color

oscuro, segn se

me

inform, eran jamaicanos.

Le en algn peridico que hasta del Brasil haban

venido industriales prcticos en trabajos de terrapln,

con algunos peones. Se hablaban diez y seis veinte

348

EL DINERO REPARTIDO
pero predominaban

lenguas distintas entre ellos


ingls
el castellano.

el

y Algunos trabajadores liabian ido con sus mujeres y aun sus hijos pequeos. Haba en los campamentos escenas que deban de tener semejanza con las de
las

primeras Cruzadas en Palestina con las de

los

aluviones de oro en California en los primeros aos

de su explotacin.
Esta ltima comparacin tiene mucho de semejanza, morque la plata y el oro circulaban en

Panam

en tanta abundancia como en los placeres ms ricos. Los jornales de los peones no bajaban de $ 1-50 al
da,

y los de

los artesanos superiores se

elevaban $

3,

$ 5 y aun $ 8. Suponiendo tan slo 15,000 peones, el


pago semanal de
los jornales deba

montar cerca

de $ 150,000 en cada sbado domingo. Los trabajadores franceses preferan recibirlo cada mes, y se
dice que hacan fuertes envos sus familias.

$ 7.500, 000,

lo

menos, se repartan anualmente

en

slo jornales. Si en lugar de las exhibiciones de

maromeros, cubileteros, circos, farsas y mesas de juego de todas clases, hubiese la Compaa el Gobierno
de Panam establecido Cajas de ahorros bien servidas,

mucha mortalidad

se hubiera evitado, los hospitales

habran estado menos concurridos y algo de esos salarios, tan dura y peligrosamente ganados, hubiera ido

alegrar

el triste

hogar de familias abandonadas;


tierra
eso.

quizs algunos de esos trabajadores hubieran querido

comprar algunos pedazos de en el pas. Mas no se pens en

para establecerse

Todos esos millones

fueron parar al bolsillo de especuladores desalma-

LOS NEGROS Y CHINOS

349

dos,
cin,

en cambio de licores venenosos, de

la excita-

no alegre

ni saludable al

alma

al cuerpo, sino

enfermiza y triste, que podan proporcionar las mesas de juego. Quizs los chinos con sus fondas y tenduchas, fueron los mejor aprovechados. Ellos tambin
se distinguan por su sobriedad

y economa,

as

como

por su carcter apacible y respetuoso. Algunos de esos chinos haban contrado matrimonio con mujeres jamaicanas (negras) hijas del pas,

cortado su
tido

mechn de pelo nacional y adoptado el vespanameo el europeo. Pregunt por su conducta como maridos y padres de familia, y el informe
que se

me

dio fu perfectamente favorable al cumpli-

miento de sus deberes morales. Por qu se los aborrece ? por qu se los denigra en los peridicos y aun
se ha restringido su entrada al pas ?

No he
el

podido

explicrmelo por otro motivo que por

de un resto

del antiguo espritu hostil todas las razas desconocidas,

como una exhibicin inconsciente de


la

las ideas

que la intensidad de la lucha por


el

vida engendra en

cerebro de los pueblos atrasados.

Viendo

la dificultad

que

el

clima opone la ejefacili-

cucin del Canal con brazos de europeos, la

dad con que


el

soportan los africanos y los asiticos, estado inculto y malsano del interior de la Amrica
lo

tropical,

se comprende

sin dificultad

que aquellas

dos razas estii llamadas representar un papel

muy
;

importante en

la colonizacin

de este continente

que

las preocupaciones

no razonadas con que se


el

las quiere

rechazar son suicidas para

porvenir de estos pases,


la raza

y en

fin,

que

la ley

de

la

unidad de

humana
20

350

PRESUPUESTOS DE GASTOS

conduce su cruzamiento y homogeneidad y es providencial irresistible.

Volvamos
principio.

los trabajos del Canal.

Los gastos

so-

brepujaron todas las conjeturas formadas en un

Mr. de Lesseps parta en sus clculos de

las

bases de experiencia adquiridas en la empresa del de

Suez

pero las condiciones en

Panam
el

eran del todo

distintas. All el trabajo era


el suelo

de naturaleza uniforme,

arenoso en toda su extensin,


al

que no favorable

europeo

clima aun mucho menos malsano

que el de Panam, y la temperatura, sobre todo, guardaba menos distancia con la de los pases del norte
del Mediterrneo

que con

la

de las regiones tropicales

de Amrica. El error de esos cmputos parece hoy


increble
;

pero entonces era posible causa de una

exagerada confianza en las fuerzas mecnicas conocidas ya en el ltimo cuarto del siglo xix.
Varios fueron los presupuestos formados, con algu-

na precipitacin quizs, acerca del costo de este grandioso proyecto.

El de Mr. Wyse, concesionario


mitivo del privilegio (1879)

pri-

$ El del Congeso Cientfico Interna-

85.000,000

cional, reunido

en Pars en 1879

209.000,000

El de

la

Comisin tcnica reunida

por Mr. de Lesseps en

Panam

(1880)

168.000,000

El de Mr. de Lesseps al lanzar la suscripcin de acciones (febrero de 1881).

131.000,000

Rectificacin posterior en septiem-

bre de 1881

106.000,000

PORMENOR DE UN PRESUPUESTO
El

351

de

Ingenieros

americanos en
350.000,000

1884 (Teniente Mc-Lean).-

El de Ingenieros ingleses en 1885

(tomando por base


cutados y su costo)

los trabajos

ya

eje-

540.000,000

Creo que no dejar de tener inters para los colom-

pormenor de esas fabulosas sumas y la manera como se forman esos inmensos guarismos. Presentar ese pormenor, tomado de una serie de cartas publicadas en el Financial News de Londres, cuyo
bianos conocer
el

autor, el seor J. C. Rodrguez, las recogi en

un

in-

teresante libro.
1. 2.

Compra del privilegio Mr. Wyse. .S


Trabajos ejecutados hasta diciem-

10.000,000

bre de 1884 (11 .000,000 de metros cbicos

de excavacin, hospitales, casas de habitacin, estudios, etc.)


3.**

87.500,000

Excavaciones que aun faltaban


146.200,000
artifi-

(116.905,400 metros cbicos), razn de

$ 1-25 por metro cbico


4.**

Canales de derivacin, lago

cial,

tajamar en

etc. etc.
5.*>

Panam y Coln, (suma en extremo baja).


.

etc.
.

40.000,000

Inters sobre $ 100.000,000 gasta,

dos hasta diciembre de 1884 (9^ aos)


6.

65.300,000

Administracin en Pars y Panam, en diez aos ms, razn de

S 1.600,000 anuales 7." Descuento de 40 por 100 sobre los

16.000,000

Pasan

365,000,000

352

EL LAGO ARTIFICIAL OTRA VEZ

Vienen
emprstitos necesarios para completar
los trabajos
S.

365.000,000

95.000,000

Inters

sobre

estos

emprstitos

hasta su extincin
Total

80.000,000

S
la cuarta

540.000,000

Pero evidentemente

de estas partidas est

calculada con una moderacin excesiva, y no sera

imposible que esas obras costasen $ 100.000,000

ms
que

que

el

guarismo en que se

la

computa. Para que se


lo

vea esta posibilidad, dar una sucinta idea de


es el lago artificial proyectado.

leguas

El Chagres tiene sus nacimientos unas diez y seis al oriente de Gamboa; aqu tuerce hacia el

norte, por

un

valle encerrado entre


s,

dos hileras de

cerros distantes una milla entre

y su lecho est

50 pies de altura sobre el Canal. Esta es la parte que se considera propsito para levantar una represa de 1 milla de largo con 60 metros de altura lo menos. Debajo de esta muralla se piensa se pensaba

construir

un tnel de

cal

y canto de 50

pies de ancho,

con

la

profundidad sufciente para dejar escapar la


el canal,

cantidad de agua necesaria para surtir


la

y en

parte alta del lago se pensaba dejar una compuerta


la cual

por

pudiera saUr hacia

el

canal de derivacin,

paralelo al canal navegable, la cantidad de agua con-

veniente para evitar todo peligro de derrame sobre


ste.

La cantidad de agua

del lago debera ser de

cinco seis mil millones de metros cbicos, volumen

que se calcula

si

se extendiese con

una profundi-

HOSTILIDAD DEL GOBIERNO AMERICANO

353

dad de 25 centmetros,
758 millas cuadradas
;

cubrira una

superficie de

pero que reducido una pro-

fundidad de 60 metros, slo ocupara 6 millas cuadradas. El peligro en este asunto consiste en que,
si

sobreviniese una segunda avenida del rio cuando an

no hubiese salido

el

agua de

la anterior, la

represa he-

cha de tierra pisada, como


rril,

el

camelln de un ferroca-

podra no resistir la presin, y su ruptura se llevalo

ra

por delante todo


el

que encontrase en su camino

hasta

Atlntico

canal, poblaciones, labranzas

buques. Se requerira, pues, una construcin ciclpea,


delante de la cual seran juego de nios las murallas

de Cartagena; principalmente
los cerros

si

la

composicin de

que cierran

el valle

superior del ro Chagres

presentase puntos dbiles en algunas partes.

El gasto impendido hasta diciembre de 1884 hemos


visto

que montaba $ 97.500,000

el

de los cuatro

aos siguientes hasta diciembre de 1888 se hace subir ms de otro tanto, sea un total de $ 225.000,000;

mas para obtener


obligaciones

suma ha por una suma doble


esta

sido preciso emitir


:

sea S 400.000,000.

Por aqu puede juzgarse que no tiene nada de exagerado el cmputo de $ 540.000,000 formulado en el
Financial iVeis.

lo

la

verdad, la empresa es

mucho ms

costosa de

que en un principio juzg

la ardiente fantasa del

Gran Francs.

las dificultades nacidas

de la confi-

guracin del suelo, de la vecindad del ro Chagres y del clima se agrega, ltimamente, en los momentos
de
crisis

para los empresarios,

20

354

DOCTRINA MONROE

LA ACTITUD HOSTIL DEL GOBIERNO AMERICANO

La primera
nados con
al travs

idea de intervencin par parte del Go-

bierno de los Estados-Unidos en los asuntos conexioel trnsito

entre el Atlntico y

el

Pacco

de

la

Amrica Central,

data, probablemente,
la incorporacin

de las primeras negociaciones para


de Tejas en
la

Unin Americana, entre 1840 y 1846. la que algunos escriLa doctrina Monroe (1823),

tores hacen remontar aquel pensamiento,

fu en su

origen de sugestin inglesa (Canning), y en la disposicin de

nimo de su primer expositor americano

(John Quincy Adams), una teora benvola y enteraera una amenaza la Santa mente desinteresada
:

Alianza de hacer causa

comn con
teora

las repblicas hisresistir las

panoamericanas recin emancipadas para


agresiones europeas.

La

avanzada por primera

vez durante la Administracin de Mr. Johnson y acentuada en el primer perodo de la del general Grant,
es

una amenaza

la

independencia de las mismas

repblicas, en el caso de que, con auxilio de capitales

europeos, se atrevan abrir al viejo

mundo
:

la

puerta

de

la

navegacin del Pacfico. El pensamiento actual

del Gabinete de
abrir

Washington es ste No se puede un canal entre los dos mares al travs de la Amrica Central, sino con la condicin de que en l tenga una accin preponderante el Gobierno de los
Estados Unidos.

Concretando ms

la idea, la

pre-

tensin de stos es que, en caso de guerra, las puertas


del Canal estarn abiertas nicamente la

marina de

guerra americana y cerradas todas las dems ban-

PRETENSIONES DEL GOBIERNO DE WASHINGTON

355

deras del globo.

Esa

es la exigencia formulada con

ms

menos

precisin por los diplomticos america-

nos, generales Sullivan

y Hurlbut, acreditados cerca del Gobierno de Colombia de 1867 1871, y el espritu de las proposiciones formuladas en el Senado de

Washington por los senadores Morgan, Burnside, Edmunds y otros. Con este objeto fu enviado tambin
Bogot en comisin especial Mr. Caleb Cushing,
fines de 1868.

Pero ese proyecto de adquirir preponderancia sobre


1 canal

que se construyese
el

al travs

de los istmos de

Panam, Darin desde mucho antes.

Atrato,

vena madurndose

En

1846 fu ne^rociado un tratado entre los Estados

Unidos y Colombia, en el cual, cambio de adquirir para sus ciudadanos y mercancas iguales derechos
de trnsito
al travs del

istmo de

Panam que
:

los

de

que gozasen
de

colombianos y sus mercancas, los Estados Unidos nos garantizaron 1. la 7ieutralidacl


los
las vas interocenicas

construidas que se cons2. la

truyesen dentro de los lmites de dicho Istmo; y soberana de Colombia en ese territorio.
Diez aos

ms

tarde, consecuencia de

una ria

ocurrida en las calles de

Panam

entre norteamerica-

nos y panameos, en la cual murieron algunos de los primeros, el Gobierno americano, presidido entonces por
el

general Pierce, envi Bogot una comisin

especial cargo de los seores


exigir,

Morse y Bowlin,

aparte de una indemnizacin en dinero, la

creacin de dos municipalidades semi-independientes

en Coln y

Panam y la

venta al Gobierno americano

356 NEGOCIACIONES DIVERSAS ENTRE LOS DOS PASES

de
co,

las islas

de Taboga, Taboguilla, Perico y Flamenque constituyen el verdadero puerto de Panam.


prescindi de

La Administracin de Mr. Buchanan


esas pretensiones en 1857
;

ms tarde un seor Thompson, ciudadano americano, que supona haber adquirido de la provincia de Chiriqu un derecho construir un camino interocenico entre
pero dos aos

David, capital de esa provincia, en

el Pacfico,

gran baha de Bocas del Toro en

el Atlntico,

y la vendi

esa concesin al Gobierno americano por conducto


del Secretario de Guerra, Mr. Floyd.

cesin haba sido declarada nula por la Corte

de Colombia, solicitud de
rril

la

Aunque tal conSuprema Compaa del ferroca-

de Panam, y aunque esa transaccin, juzgada en los Estados Unidos como una mera concusin escandalosa de un alto empleado del Gobierno, no haba
parecido ser reconocida en muchos aos,

en 1880

1881 el Gobierno de Washington, presidido por

Mr. Hayes, dio algunos tmidos pasos para hacerla


efectiva,

con

el objeto

de establecer en Bocas del Toro


;

un depsito de carbn para la marina de guerra pero


esa idea fu pronto abandonada.

Por repetidas ocasiones ese mismo Gobierno solicit permiso del Colombiano para hacer exploraciones en sus istmos de Panam, Darin y el Atrato, con la mira de construir por alguno de ellos un canal entre
los dos

cin de

Ocanos, y propuso por dos veces la celebraun tratado al efecto. En la primera (1868)^

nuestros negociadores, los seores Miguel

Samper y

Toms Cuenca,

celebraron uno con

el

general Sulli-

van, que no mereci la aprobacin del Senado de

PROYECTOS AMERICANOS EN NICARAGUA

357

Washington, porque no se
canos.

le

conceda ninguna supe-

rioridad en el trnsito las buques de guerra ameri-

En

la

segunda (1870) fueron algo ms condes-

cendientes nuestros Plenipotenciarios, seores Antonio Mara Pradilla


nistracin
del

y Jacobo Snchez pero


;

la

Admi-

general Salgar,

por

el

rgano del

Secretario do Relaciones Exteriores, seor Felipe Zapata, solicit del Congreso reformas ese tratado en
el sentido

de poner en pie de perfecta igualdad

todas las potencias en el uso del Canal, en paz y en

guerra

condiciones que

el

Congreso Colombiano

puso, en efecto, la aprobacin, pero que no fueron


del agrado de la Administracin del general Grant.

Esta entonces dirigi sus miradas


trado una ruta preferible la de

al

istmo de Ni-

caragua, en donde sus ingenieros crean haber encon-

Panam, y

tal

vez

sus diplomticos las concesiones de supremaca que


se aspiraba; pero no por eso perdi de vista lo que

haca relacin la ltima de estas vas, ni abandon


el

objetivo de su poltica, que

ya no consiste en dar
de
sobre ellas

una proteccin fraternal


fluencia superior,
cional.

las repblicas dbiles

origen espaol, sino en conservar

una in-

como un timbre de su grandeza naTemeroso tal vez el Gabinete de Washington de que alguna gran potencia europea haga pie rme en este Continente, ponga en duda su superioridad en los asuntos americanos y la obligue mantener una

marina y un pie de fuerza permanente considerable y acaso peligroso para la conservacin de sus instituciones republicanas, parece querer fundar su podero,
la

vez en su propio engrandecimiento y en la debili-

358 TEMORES INFUNDADOS DEL GOBIERNO AMERICANO

dad de

los pases

que ocupan

el

mismo

continente,

impidindoles estrechar sus relaciones con los pueblos


europeos.

Esta poltica puede, en las circunstancias actuales,


hacer fracasar la empresa del canal de Panam.
los

En

momentos en que, agotados sus primeros recursos, la Compaa necesitaba algn apoyo simptico,
el

que quizs slo

Gobierno francs pudiera darle,

bajo la forma de garant^t de un inters mnimo los

nuevos capitales necesarios para llevarla


mino,

feliz tr-

una proposicin aprobada casi

por unanimi-

dad en el Senado americano, hizo muy difcil esa pequea proteccin. Se hizo la declaratoria de que la
intervencin directa indirecta de cualquier gobierno

europeo en

la

construccin del canal de

Panam

sera

considerada como un acto poco amistoso los Estados

Unidos, que stos no podran mirar con indiferencia.

Palabras de esta naturaleza, dirigidas una nacin


republicana europea combatida por la coalicin de tres
viejas

monarquas en

el exterior,

por ambiciones des-

leales en el interior,

tal

vez amenazada de una

prxima restauracin de
Gobierno
los capitales

las
la

formas monrquicas, no
accin protectora de ese

podan menos de paralizar

de sus clases laboriosas com-

prometidas en aquella empresa vacilante.


El resultado de ellas puede ser un tiempo
dida de
la

pr-

ms de S 200.000,000 ya

invertidos,

y de
el

grandes esfuerzos industriales, ejecutados con


crificio

sa-

de muchas vidas, para Francia, y la desaparicin para Colombia de una grande esperanza de progi'eso intelectual

y desarrollo comercial.

RESULTADOS POSIBLES DE ESA POLTICA

359
sa-

Aqu en Colombia no podemos comprender


distas de ese pas
cas europeas

la

bidura de esas previsiones americanas. Si los esta-

temen complicaciones con las potensa-

en Amrica, debieran empezar por

cudir la vecindad de la soberana britnica en el Ca-

nad, la de sta y otras naciones en las Guayanas y en


las Antillas
:

all,

las puertas de su territorio, sera


la influencia

en donde pudiera ser temible

de

la

Gran

Bretaa, de Espaa, de Francia y de Holanda, no cuatrocientas leguas de sus puertos. Si los Estados

Unidos creen tener enemigos de quienes deban desconfiar, quizs los

menos temibles seran los que ayudaron poderosamente conquistarles su independeny su libertad. Si
el

cia

ellos,

pueblo tan afortunado, tan

rico,

tan poderoso, quieren proteger los intereses de

su comercio en

mar

Pacfico, debieran mirar

si

hay

justicia hidalgua

en hacerlo expensas del porvenir

de un pueblo pobre, de escasa poblacin, que se inicia

en

la carrera

de la vida en medio de tantas dificulta-

des originadas por la tradicin de sus tres primeros


siglos.

Todos esos temores del Senado de Washington parecen quimricos. Ningn pueblo del mundo, excepto

en caso de agresin y de propia defensa, querra medirse por medio de las armas con ese coloso y en la
;

competencia industrial, nada tiene ste que temer del


europeo. Dentro de los lmites de su territorio, con

una densidad menor an que la que contenta y feliz ocupa el de Blgica, cabe una poblacin veinte veces mayor que la actual es decir, mil quinientos millo;

nes; su constitucin poltica es la

ms

perfecta hasta

360

CONTRADICCIN CON SUS IDEAS TRADICIONALES

hoy conocida sus recursos de todo gnero son inago;

tables. Libre de complicaciones exteriores interiores, sus fuerzas defensivas consisten

en

el espritu

de

sus libres instituciones, en la simpata que inspira

todos los pueblos de la tierra la generosidad con que


los invita venir trabajar sus baldos

y gozar de
tira-

los derechos

de hombres libres

en

la

ausencia de
;

nas, servicio militar

bre todo en

la

y clases privilegiadas pero sopaz que ofrece los trabajadores, aleoall

razn de las madres, que dejarn de ver dos los cuarteles sus hijos.
el

arrastra-

La paz y

la libertad

son

gran secreto de su poder expansivo. El egosmo conduce la guerra, y por la guerra la tirana y la
decadencia.
pas,

No

quiera

el cielo

que

la

grandeza de ese

en

el

que fincan
la

las esperanzas del porvenir los

amigos de

humanidad, empiece encerrarse dentro


la

de los lmites estrechos de la gran muralla de

China

CAPITULO XXIII
DE COLON A NUEVA ORLEANS

Las

Las bocas del Misde San Andrs y Providencia. Puerto Eads. Gasto impendido en la apertura Importancia de esta obra para las poblaciode la barra. nes del valle del Mississippi. Las orillas del Mississippi enAsLa cuarentena. tre Puerto Eads y Nueva Orlens. La lleLos diques de sus orillas. pecto del Mississippi. gada Nueva Orlens.
islas
sissippi.

Dej Panam con pena de no hacer all una permanencia ms larga en la sociedad de buenos y antiguos amigos, en algunos de los cuales, despus de
treinta

y cuatro aos de ausencia, encontr


;

la

misma

afectuosa y cordial acogida pero era necesario seguir.

salamos de Coln, y continuaba la vida del mar, estrecha, montona, semejante ala de
las 6

de

la tarde

la prisin,

samiento

dominada incesantemente por un sola penel de llegar otra vez la tierra. Eramos ya
en dos grupos distintos:
el

treinta pasajeros, divididos

ms numeroso, siete santandereanos, cinun boliviano, un panameo, un cubano, un casanareo, un cundinamarqus, un alemn,
formaban
co antioquehos,

su seora y una seorita, que habiendo vivido largos aos en Bogot y en Medelln, se asimilaban al grupo

colombiano, y diez americanos del Norte, alemanes,


21

362

LAS ISLAS DE SAN ANDRS

un francs, que en breve se incorpor tambin en la compaa de raza latina, con j^referencia la de los dems europeos. La franca alegra, la conversacin bulliciosa y la amable obsequiosidad de los colombianos, rompi al fm el hielo de los europeos, y
ingleses y
al tercer da casi todos los

pasajeros entraban en la
la falta

conversacin general.
ellos se haca sentir,
el

No

haba nios, y
la

de

pues nada como

la inocencia

candor del alma reflejada en

mirada, tiene un

poder igual de distraccin y contento. Se jugaba tresillo y ajedrez, se lea algo, se dorma ratos durante
el da,

y en

lo

dems

el

mar

ejerca esa poderosa

atraccin de la inmensidad sobre el pensamiento hu-

mano que conduce

la meditacin y al silencio.
la isla

Al tercer da dejamos nuestra derecha

de

Providencia, guarida antes de temibles bucaneros,

mansin hoy de algunos


clavos llevada
all

restos de

una colonia de
lo

es-

desde Jamaica por un propietario

ingls; posicin

que podr ser importante en

por

venir,

y la cual ha llamado recientemente la atencin en un interesante opsculo el seor Francisco J. Vergara. Dista poco ms de ochenta leguas de Coln, y
con la de San Andrs, formaba esta exclusivamente
isla

un

territorio

nacional poblado por unos'4,000 habitantes, que hablan


casi
el ingls.

En

esa

misma noche

de Honduras, y al siguiente da avistamos las costas occidentales de la

debimos de pasar frente

la costa

isla

de Cuba; eso de las cuatro de

la tarde

pasamos
la iz-

ia vista del cabo de San Antonio, dejando quierda


el

cabo Catoche, que dista de aqul unas cua-

r^ta

legua^. Durante esa noche entramos en el golfo

LAS BOCAS DEL MISSISSIPPI

363

de Mjico, y al amanecer del sptimo da nos encontramos frente frente las bocas del Mississippi.

La maana estaba
medio de
con

algo oscura

nuestro frente se

vea una lnea negra, y sobre ella se levantaban, en


la bruma, la luz elctrica de un faro y la columna de humo, que algunos minutos despus se vio

una lancha de vapor y su bordo un prctico para penetrar en la boca del ro. Estbalos anteojos era al frente

mos, pues,

de Puerto Eads, as nom})rado en


la

honor del clebre ingeniero que logr abrir


al

barra
a.

paso de buques de 30 pies de calado. Alas 5^

m.

subi el prctico bordo del

Texan y tom

el

timn;

media hora despus entrbamos sin dificultad alguna por la boca central del Mississippi, conocida con el nombre de Paso del Sur, y dos millas adelante llega-

mos

al

cauce profundo del

ro,

fuera ya de la barra.

Hasta este momento


en
el

la atencin

de los pasajeros ha-

ba estado atrada toda por los sondajes que se hacan

fondo del canal. El vapor marchaba lentamente,


la la

como esperando
mente arrojaba

voz del marinero que incesante-

sonda y marcaba en voz alta


treinta pies

veintinueve pies

treinta pies
,

hasta

que

al fin, al grito
:

de cuarenta pies
la

los pasajeros
!

exclamaron

estamos fuera de

barra

Entonces

pudimos dirigir la vista al paisaje que nos rodeaba. Era una sabana de agua fango, hasta el confn
del horizonte,

de

la

cual surgan trechos lneas

angostas de tierra, veces cubiertas de sauces llorones de cipreses enanos.


divisar el
el color

A lo lejos se alcanzaba mar, distinguido del resto del paisaje por


brillante de la superficie

ms

y por

las velas

PUERTO EADS
de pequeas embarcaciones de pescadores que
vesaban.
le atra-

nuestro frente se ocultaba la tierra detrs


canal Paso del Sur
;

de un velo de brumas. Habamos atravesado las


obras principales que han dado
al

una profundidad permanente (?) de treinta pies obra que se reputa el complemento de la navegacin del gran rio. Es
ste,

en

el

estado actual de la civilizacin, la

ms importante de todas las arterias navegables del globo. Con sus tributarios forma una red de comunicaciones accesible los vapores en ms de cinco mil
leguas
;

el valle

recorrido por ellas presenta

una su-

perficie de ciento cuarenta mil leguas cuadradas,

est ocupado
tantes,

hoy por ms de

treinta millones de habiqui-

que producen anualmente una riqueza de


siete mil millones de pesos.

zs

ms de

Como

sus

producciones principales consisten en artculos agrcolas de

mucho volumen con relacin su valor, era un problema de inmensa importancia abrir al comercio exterior las bocas mismas del ro,_ fin de evitar
trasbordes y acarreos terrestres, siempre
caros que
el

mucho ms

transporte fluvial. Abrir las bocas del

mar
gran

los grandes buques del Ocano, equivala do-

blar y aun triplicarlas posibilidades comerciales de ese


valle,

cuya poblacin,
ser,

calculando

los

mismos

perodos de duplicacin seguidos en

el siglo xix,

puede llegar
millones.

fines del siglo xx, d quinientos

La barra que

obstrua las bocas slo daba paso

buques de 8 pies de calado en uno de los caos, de 11 en otro y hasta de 13 en el principal, que era

TRABAJOS DEL CAPITN EADS

365

el del Sudoeste.

Pero

los

grandes vapores y clippers

del Ocano, los que pueden hacer el transporte aprecios

ms econmicos, requieren de 24 28 esabarra,


:

de naturaleza movible, exiga un examen diario de su direccin y profundidad pilotos muy prcticos, bo;

yas cambiadas de posicin con

mucha

frecuencia,

dragas costosas en constante trabajo, y pesar de todos esos cuidados y de todo ese gasto el paso por
ella era

siempre peligroso.
del

La obra
culos.

capitn Eads suprimi esos obst-

En

1875 celebr
el que,

un contrato con
la

el

Gobierno

americano, en

mediante

suma de $ 5.200,000,
medio de diques
la
la:

se oblig suprimir la barra por


terales,

con las siguientes condiciones principales

Se obligaba aumentar gradualmente

anchura

y la profundidad del canal, razn de 2 pies de profundidad en cada ao, y desde 200 hasta 350 la anchura.

Por cada 2

pies de profundidad,

mantenida

sin

va-

riacin durante

un ao,

se le pagaran $ 500,000

unas

veces, otras $ 250,000, hasta la concurrencia de cuatro

millones de pesos.
Si la profundidad

y anchura del canal se mantenan

intactas durante diez aos, se le pagaran $ 500,000

ms.
Si esa situacin

duraba veinte aos, se

le

pagaran

otros S 500,000.

Desde que

el

canal tuviese 24 pies de fondo perma-

nente y 350 pies de anchura, se le dara adems una renta de $ 100,000 anuales, hasta completar 20 aos.

366 DIFICULTADES PARA LA APERTURA DE LA BARRA

Si en cualquier tiempo ocurra algn accidente

que

interrumpiese

el trnsito

de los busques,

el

gobierno

suspendera los pagos.

Ninguna anticipacin de fondos deba hacerse

al

empresario, ni pago alguno, hasta doce meses des-

pus de obtenidos resultados visibles en sus trabajos.


Estos abarcaban cuestiones en extremo
difciles,

tratndose de un ro que arrastra 540 millones de metros cbicos

cada veinticuatro horas en tiempo seco,


cinco veces

y una cantidad
da de materia

mayor en

sus crecidas

que acarrea cuatro millones de metros cbicos por


slida
;

en suspensin durante sus


Mississippi

grandes avenidas

de suerte que con ello se calcula

que

los aluviones del

han avanzado
;

la

costa dentro del

mar

doscientas veinte millas

casi

desde

la confluencia del ro Rojo,

hasta donde hay

seales geolgicas de que llegaba el

mar algunos

cua-

renta siglos antes. Los estudios geolgicos, matemticos,

mecnicos y

fsicos

que precedieron esa obra,

debieron ser de inmensa magnitud. El plan de los trabajos, sin embargo, parece sencillo.

El primer dato sobre que reposan es la profundidad


del

mar

frente la boca del ro.

Segn

los estudios

hechos con mucha minuciosidad por los ingenieros


hidrgrafos del gobierno americano nueve millas de
distancia, es decir, hasta

donde penetra dentro del


profundidad es de ms de
de la corriente en
la resistencia

mar

la corriente del ro, la

600 pies.
El segundo es
del ro.
la fuerza

la

boca

Al encontrar ste

de las olas

SISTEMA ADOPTADO

367

del mar, pierde su velocidad, el caudal de las aguas

se divide haca los lados sobre el suelo anegado, se

extiende en una gran superficie, y deposita tanto en


sta

como en

el

cauce la materia slida que trae en


de donde

suspensin. Esta es la causa que conduce la formacin de barras en los ros de curso aluvial
:

se deduce que el problema para destruirlas consiste

en mantener

la rapidez

de

la corriente

para acarrear

fondo profundo las tierras y arenas de que viene cargada. Para obtener este resultado, el capitn Eads,

empleando procedimientos semejantes los ya usados en la barra del Danubio y de otros ros en Europa,
encauz
la corriente

de

la

menor de

las

bocas del

Mississippi dentro de diques laterales formados con


fajinas

de ramas delgadas de sauce y con colchones

de junco comprimidos con lechos de piedra dentro de


fuertes estacadas de pilotes clavados gran profun-

didad. Por medio de estos lechos alternados de

faji-

nas y piedras, form un banco natural, en el que, depositndose lentamente la tierra y la arena de la
corriente, al fin

form una muralla slida uno y

otro lado, dentro de las cuales la corriente compri-

mida arrastr
cipales

la obstruccin
el

formada por

las arenas.

El gran ro derrama en'


:

mar por

tres bocas prin-

la del

Sudoeste, que tiene 400 metros de

anchura, daba una profundidad de 13 pies, era la


frecuentada en otro tiempo, y toma
las
el

ms

45 por 100 de

aguas

la del

Sudeste, llamada tambin Pass

Loutre, con cerca de 500 metros de an'chura, no daba

ms de

11

pies
la

45 por 100 de

masa

de profundidad, pero tomaba otro fluvial el paso central del Sur


;

368

OPOSICIN LA EMPRESA

slo tena 8 pies de fondo, 200 metros poco


V

ms de

ancho, y contena apenas el 10 por 100 del volmuen total. Por consideraciones de economa ste fu el escogido

para

hacer un canal accesible los ms

grandes buques del mar.

Para asegurar este resultado era necesario tambin


obstruir desde la parte superior del delta las salidas

de los caos por donde se escapaba una parte de las


aguas, y disminuir tambin las que se dirigan al

mar por

las dos bocas laterales del Paso del Sudoeste y del Pass Loutre, por medio de extensos diques horizontales. Quedaba, sin embargo, un gran peli-

gro.

La

violencia del
el

mar en

los das

de tempestad
la

poda destruir

boca y para prevenir ese accidente fu defendida esa parte con un revestimiento de piedra
exterior del canal,
artificial

trmino de los diques en

en bloques de veinticinco cincuenta tonede un de

ladas de peso cada uno. Todos estos trabajos titni-

magnitud de Missisen medio de una violenta oposicin que otros ingenieros y empresas rivales suscitaban en la prensa tomando dinero inters
cos, tratndose
ro

la

sippi, fueron ejecutados

tasas usurarias, hasta de

10 por 100 anual y 100

por 100 de utilidad en cas de buen resultado en las


obras, contra predicciones adversas de los ingenieros
militares al servicio del gobierno americano,

con

la

fiebre

y aun una violenta epidemia de amarilla que rein por varios meses en el curso

enorme

dificultad de

del Mississippi, desde el golfo de Mjico hasta arriba

de Menfis.

pesar de tantos obstculos, parece que


la

dar resultados permanentes y de toda

magnitud

LA VISITA DE SANIDAD

369

que se deseaba. Por


portes desde
casi la

lo

pronto

el

precio de los trans-

Nueva Orlens hasta Europa ha bajado


lo

mitad de
el

que antes costaba

es decir, a

50 centavos
25 centavos

el

de trigo

quintal de algodn y poco ms de (1). En 1880 se calculaba que

esta economa en los fletes representaba ya para el

comercio de Nueva Orlens $ 4,000,000 anuales, casi


el costo total

de

la

obra.

En

cuanto la duracin de sta, la experiencia de


siglo de la aplicacin del sistema de diques

ms de un

laterales para vencer la barra de los ros

en Prusia,
reciente-

Rusia, Holanda, Suecia, y sobre todo

ms

mente en
en
el

la del

Danubio, en Rumania, hace concebir

esperanzas de que sea igualmente favorable.

Tan

slo

Rdano, en Francia, fu adverso

el resultado,

por

lo cual all

tuvieron que ocurrir al sistema de un


el ro

canal con esclusas para comunicar

con

el

mar.

el

Pasada la barra, poca distancia se present en ro un bote que conduca al mdico encargado de

practicar la visita de sanidad. Subi ste bordo,

hizo formar en hilera los pasajeros y la tripulacin,

mirando todas
del buque,

las fisonomas

con ojo penetrante y es-

crutador, recorri los salones, camarotes y bodegas

y no encontrando seguramente nada sospechoso, dio permiso para seguir hasta Nueva Orlens, previa fumigacin del equipaje de los pasajeros

en

el edificio especial

destinado este objeto, cuaren-

(1)

el

El algodn paga flete sobre el volumen y el trigo sobre peso. Esto explica la diferencia de flete entre uno y otro

artculo.
21.

370

LA CUARENTENA

ta millas arriba de la

boca del
:

ro,

y sesenta y ocho
de las ca-

abajo de

Nueva Orlens operacin enojosa y compleintil.

tamente

Todos

los equipajes, ropas


tela

mas, manteles y muebles de

de servicio del buque

fueron llevados tierra, abiertos y extendidos en un

gran saln, en perchas colocadas en toda su extensin.

Luego cerraron hermticamente

las puertas

y venta-

nas introdujeron una fuerte cantidad de aire calentado muy alta temperatura (300 de Fahrenheit), por espacio de media hora. Esta es la fumigacin

hecha de acuerdo con el sistema reinante, que atribuye microbios todas las enfermedades epidmicas, y que parte del principio de que las altas temperaturas

matan esos organismos


y
la

infecciosos.

era que los pasajeros

tripulacin

Lo natural del buque

fuesen tambin sometidos esa prueba del fuego, pues dentro de sus vestidos, de sus intestinos y de sus rganos respiratorios poda encontrarse tambin el microbio de la fiebre amarilla pero no se llev hasta
;

all la severidad

de la Academia de Medicina de Nue-

va Orlens.

Despus de una detencin de ms de seis horas en sitio desolado pudimos continuar la marcha, teniendo ya un lado y otro terrenos cultivados con

un

plantaciones de arroz y caa dulce en lo general, y casas invariablemente rodeadas de bosquecillos de naranjos. El magnolia, rbol de hojas brillantes de ver-

de claro, grandes flores blancas y aspecto de juventud y alegra, empieza mostrarse en la vecindad de todas las habitaciones. El terreno, aunque perfectamente
llano,

desnudo de rboles, y como acabado de

salir del

ASPECTO DE LAS ORILLAS

371

fondo de las aguas, se presta ya cultivos variados.

Como

acontece generalmente en los ros aluviales, y

especialmente en nuestro Cauca, sus primeras mrgenes son

ms altas que

las tierras

ms

distantes, lo que

atrae la fundacin de los establecimientos agrcolas


la orilla

misma y comunica

al

paisaje durante la na-

vegacin un aspecto encantador. El ro desarrolla su


curso majestuosamente contorneado en S S inmensas
;

en

las riberas se

ven en primer trmino casas

blancas de techo rojizo, como escondidas la sombra

altas

de grupos de grandes rboles, y detrs se alzan las chimeneas de las fbricas; los lados se di-

latan dehesas de poca extensin,

en donde pacen

algunas hermosas vacas, los bueyes de acarreo y los caballos de servicio de la familia; debajo de algn

grande rbol paternal que extiende sus poderosos brazos sobre la corriente, se ve amarrada al tronco una

lancha pintada de verde, cubierta con un toldo de

blanca lona, y la sombra de ese mismo rbol, sentada en rsticos asientos sobre las races mismas del
gigante, congregada la familia del
propietario, en

actitud reposada las seoras, juguetones inquietos


los nios.

Detrs, distancia, se ven relucir char;

cas y pantanos en medio de la campia desolada veces tambin se destaca en esa soledad la vela de

un bote que cruza por entre

la red intrincada

de ca-

os y lagunas, rodeadas de cipreses, sauces llorones y juncales, sobre ellas se ven miradas de pa-

pequeas garzas y aves acuticas revolando. Los caminos que sirven para la comunicacin terrestre
tos,

entre las haciendas y labranzas serpentean por la ribe-

372

ANCHURA DEL RO
ora mostrndose descubierto, ora ocultos detrs
y,
;

ra,

de angostos parches de bosque, ve un hombre caballo


pie

cosa rara, casi no se

coches pequeos con

cubierta blanca de camo, tirados por


llo,

un

solo

caba-

forman

el

vehculo habitual de los pasajeros, ya

sean propietarios sus mayordomos y sirvientes. All


prefieren tal vez la vida arrastrada la vida sangolo-

teada del trote de nuestros gochos

(1)

calentanos.

En
el

esta

parte baja del ro tampoco se observa

movimiento activo de canoas pequeas de nuestro Magdalena. Es raro divisar alguna manejada,
no por un solo canalete en la popa, como entre nosotros, sino por dos remos en la mitad de la embarcacin,

asegurados en los bordes de


el

sta,

que con ambas

manos maneja

conductor en impulsos simultneos.

En

cambio,

es frecuente el encuentro de

pequeos

vapores cubiertos con toldos de lona, debajo de los


cuales alegres partidas de seoras y caballeros, de

hombres y mujeres del pueblo, bajan suben, departiendo cantando en paseos fluviales los lugares
interesantes de las orillas.

No

es tan

ancho

el

ro

como uno espera enconlas ver-

trarlo.

Esa

arteria principal de los Estados Unidos,

cuyo curso se extiende por 1,370 leguas desde


tientes primeras del Missouri hasta Puerto

Eads; que

recibe el tributo de tantos ros inmensos,


los cuales

muchos de

son superiores en extensin y en raudal

entre nosotros se (1) En Espaa se llama gocho al marrano sabe que es el caballo que ha perdido las orejas por un bubn llamado (/oc/iera, muy comn en las tierras calientes.
:

su PROFUNDIDAD

373

nuestro Magdalena que recibe los desages de 140,000


;

leguas de valle y las nieves de grandes cordilleras uno y otro lado que uno espera encontrar con una
;

anchura de 10 12 leguas, no aparece ordinariamente entre Nueva Orlens y el mar, con ms amplitud que
el

Magdalena entre Tacaloa y Barranquilla


;

su cararas

nal ordinario es de 800 1,500 metros

en

muy
i

partes llega

fundidad

una legua pero en cambio, que proEl Magdalena no tiene en su parte baja
;

ms de 20

40 pies de fondo en los mejores lugares de


fcil

su curso, y de Tacaloa para arriba ya no es de


Orlens,
36 leguas

navegacin en verano. El Mississippi tiene en Nueva


de
su

embocadura, de 50
el

250 pies, fondo que de nuestros ros slo


presenta un poco
cia doble del

Atrato
distan-

ms abajo de Quibd, una

mar; profundidad que fu juzgada suficiente para las necesidades de un canal interocenico
por esa
va.
el

Desde

paso de la barra para arriba se nota que


tierra firme

el

hombre ha ocupado todo pedazo de


aun corriendo
nes, no
el

que

se encuentra en las orillas y levantado su habitacin,

peligro frecuente de las inundacio-

menor all que en el Magdalena el bajo Cauca. De la Cuarentena para arriba ya casi todo el terreno, en un fondo de una legua lo menos, est
cultivado,

y empiezan observarse en

las orillas las

defensas hechas con diques de arena csped, sostenidos por estacones y tablas, hasta la altura de dos
tres varas.

Subamos principios de mayo,

las

aguas

deban estar ya su ms alto nivel ordinario, y esos pequeos diques eran suficientes para proteger las

374

LOS DIQUES DE LAS ORILLAS

habitaciones lo menos, y en no pocos casos los sem-

brados tierias productivas de alguna manera. Estas


defensas, ligeras en unas partes, slidas

altas

en

otras, hasta la altura de 5 varas, angostas trechos,

anchas en

el frente

de

la

ciudad de Nueva Orlens,

en donde forman calles enteras hasta de 100 ms


varas de anchura, han sido necesarias en toda la parte
baja del Mississippi para proteger de las inundaciones
el suelo

blos

ocupado por la poblacin en ciudades, puey campos representan ya un gasto de ms de


;

$ 150.000,000 (ciento cincuenta millones de pesos), y todava no han producido el resultado de prevenir del
todo los estragos del
ro.

Cuando esos diques revientan


all

en alguna parte

dbil,

por

se precipitan inmensos

torrentes que destruyen labranzas, habitaciones, rebaos, por valor de


solo da.

muchos millones de

pesos, en

un

pesar de ese peligro y del que resulta de la formacin de grandes pantanos que, al secarse,

producen miasmas venenosos,


blecido
all,

el

hombre

se ha estala

la civilizacin se

ha desarrollado, y

riqueza y la comodidad general se aumentan todos los


das.

La demora producida por la cuarentena nos quit la mayor parte del da, y la noche nos sorprendi una distancia todava considerable de Nueva Orlens, privndonos de
las
la vista

de esas

orillas

encantadas, en
el

que hubiramos querido sorprender

destino de

los pueblos

de nuestro bajo Magdalena, dueos de

tantas ventajas, pero expuestos asimismo los incon-

venientes de la vecindad del


los

rio.

La oscuridad cay en
al tra-

campos

del rededor,

y ya slo pudimos ver,

NUEVA ORLENS

375

vs de las tinieblas, las luces que de trecho en trecho

anunciaban

los

hogares diseminados.
si,

Muy temprano,

antes de las cinco de la maana,

estbamos ya sobre
llos

la cubierta del vapor,

el

espec-

tculo que se present nuestra vista es uno de aque-

que nunca podr borrarse de

la

menwria.

NUEVA ORLEANS

El vapor continuaba subiendo lentamente por

la

mitad del

ro,

que aqu tiene de 600 1,000 metros

de anchura.

nuestra izquierda se levantaban los

enormes

edificios

las altas

armazones de

astilleros

de construccin de buques, y de las vastas estaciones de varios ferrocarriles que comunican la ciudad con
los

dems Estados

del golfo de Mjico

y con

los

de la

ribera occidental del Mississippi, sobre el barrio su-

burbio de Argel.

nuestra derecha se extenda en

primer trmino una hilera interminable de vapores y buques de vela, arrimados los muelles en segundo
;

trmino las copas de grandes rboles, y en medio de ellos la lnea blanquecina de luces elctricas, prolon-

gada quizs por ms de dos leguas la orilla del ro; en tercer trmino, edificios colosales de cinco, seis y
la ciudad,
los

ocho pisos, y nuestro frente la esplndida curva de encima de la cual surgan iluminadas por
primeros rayos de un sol de primavera las altas
cpulas de sus iglesias. Vapores grandes y pequeos, buques de vela arrastrados por poderosos remolcado-

376

LA VISITA DE LA ADUANA

res, botes y lanchas de todos tamaos suban, bajaban atravesaban el ro en diversas direcciones. El

pito de los vapores

el

de las locomotoras de nume-

rosas lneas de ferrocarriles resonaban por todos los

mbitos; los muelles se vean cuajados de millares de

pacas de algodn, barriles de azcar, tercios de tabaco y sacos de trigo en pilas interminables
;

la

chusma

de marineros y mozos de cordel, carretas, carros y coches se agitaba confusa por todas partes la anima;

cin y el movimiento de

una gran ciudad comercial

se presentaba nuestros ojos deslumhrados, inicin-

donos

los

grandes espectculos que ese gran pas

haba de presentarnos en la peregrinacin que em-

prendamos.

Al arrimar un gran muelle de madera extendido

lo

largo de la orilla, subieron al vapor dos emplea-

dos del Resguardo y notificaron los pasajeros la prohibicin de bajar tierra mientras no pasase la visita

de

la

Aduana; en consecuencia,

los equipajes fueron

sacados la cubierta y puestos en orden para examinarlos. todos los pasajeros se les haba repartido

desde

el da anterior

en

ella los artculos sujetos al

una hoja impresa, para declarar pago de derechos que

trajesen consigo. Entre estos artculos figuraban los


cigarros, de los

que hube
de
la

de declarar. Al llegar

que llevaba yo una buena provisin, mi turno, el empleado

Aduana

abri los bales, tom dos cajitas de

cigarros habanos que iban entre la partida,

me

dijo

que escogiera de

me

paquete que quisiera, y los entreg, recogiendo los restantes en un saco


los
el

dems

para llevarlos hacer evaluar y aforar en

la

Aduana.

LA LOCALIDAD DE NUEVA ORLEANS

377

No
d.

tuve tiempo para

ir

recobrarlos pagando los

derechos, que por otra parte son excesivos, y los perAdvierto, para conocimiento de mis compatriotas,
la ropa, el

que slo

calzado y los objetos de uso diala

rio estn libres

de derechos en

Unin Americana.
reloj

Todo
uno

lo

dems

con excepcin de un

por perso-

nay todos
los

esos encargos de que suelen llenarlo

amigos no conocedores de esas prcticas, est

pago de derechos de no poca consideracin. Bajamos del vapor al muelle, tomamos all un coche, y llevando en un carro nuestros bales, nos dirisujeto al

gimos

al hotel

San

Carlos,

uno de

los

mejores y ms

antiguos de la ciudad. Inmediatamente despus de

almorzar, todos los colombianos, reunidos en cuatro


coches, nos dirigimos, provistos

de guas y de un

prctico cicerone, visitar la ciudad.

El terreno en que est situada es un istmo de dos

tres leguas de anchura, entre


milla de distancia del ro,

el

ro Mississippi, al

occidente y el lago Pontchartrain, al oriente.

A
al

una
que

un cao semejante
la ciudad,

corre por el frente de Barranquilla, formado por los

derrames del Mississippi, arriba de


cido con el

y conoel

nombre de Bayou Saint John, forma un


el golfo

canal navegable por pequeas embarcaciones hasta

Nueva lago Pontchartrain, y Orlens tiene dos medios de comunicarse con el mar
de Mjico. As
:

el

uno por

las

bocas del Mississippi,


por
el lago,

en grandes
lago

buques;

el otro

en buques costaneros de
el

menor capacidad. Entre Nueva Orlens y


carril,

Pontchartrain hay, adems, cuatro lneas de ferro-

una de

las cuales recorre

primero toda

la orilla

378

EL PLANO DE LA CIUDAD

del ro

y se dirige
se dirige al

al lago

por

la parte baja

de

la ciu-

dad, y otra, desde la parte alta, penetra al centro y

de

all

mismo

lago. Aparte de estos ferro-

carriles,

hay dos
lo

tres carreteras

muy bien

conserva-

das. Resulta de aqu que

Nueva Orlens

se extiende

primero

largo del Mississippi, en


el

ms de dos

leguas; sobre

lago Pontchartrain, en cuyas orillas

tiene residencias de placer

y de negocios, parques, teatros, hoteles y restaurantes, y todo lo largo de los caminos entre el ro y el lago. El rea de la ciu-

dades

es, pues,

inmensa. El Distrito tiene cerca de


;

200 millas cuadradas de superficie

pero la parte po-

blada verdaderamente cubre una 18 millas, sea dos


leguas cuadradas, con una poblacin que probable-

mente no exede hoy de 250,000 habitantes.

La parte ms alta de su plano misma del ro de aqu bajan todos


:

est en la orilla
los

desages de

la

ciudad hacia
el lago, el

el

cao Saint John, directamente hasta

cual est al nivel del mar.

En

consecuen-

cia,

Nueva Orlens est rodeada de lagunas, pantanos,

caos, manglares y juncales espesos, inhabitables


insalubres. Esto explica la frecuencia con que la fie-

bre amarilla azota la poblacin y detiene el progreso de ella. Las invasiones de esta epidemia se suceden

y en alguna ocasin destruy una de ellas, en pocos meses, la dcima parte de poblacin (11,000 muertos cuando no llegaba
tres aos,

en perodos de dos

120,000 habitantes), principal y casi exclusivamente


los procedentes

de otros lugares. Los nacidos en

la

ciudad
peligro.

estn,

comparativamente,

exentos

de

ese

VENTAJAS DE SU SITUACIN

379

Aparte de este lado oscuro,


cido

pero que ser venla

medida qu en

la

lucha con

naturaleza el

hombre

logre prevenir las inundaciones, dar salida

todo lo las aguas estancadas y sanear el clima, dems concurre hacer de esa ciudad uno de los
lugares privilegiados del globo.
al

Como

sitio

comercial,

un valle de 140,000 leguas cuadradas de superficie, que dentro de cincuenta aos estar poblado por ms de 120 millones de habitantes, ninguna otra ciudad puede comparrsele. Su temperatura mepie de
dia

de 20 centgrados, sus inviernos tan dulces,


el

durante los cuales

naranjo y

el

magnolia conservan

toda la magnificencia de su

follaje,

y en donde

la

nieve es desconocida, constituyen un atractivo que

muy
las

pocos lugares del globo pueden aspirar. La fer-

tilidad

de sus

tierras,

formadas con

el

detritus de

montaas,

laderas y desages del gran valle,

todos los aos fecundadas con las inundaciones del


ro,

puede producir todos

los frutos

de la

tierra.
le

El

rio, el lago, el

mar y

las

lagunas inmediatas
;

dan

variedad de caza y pesca de suerte que sus hoteles y restaurantes es una de las
;

la-

mesa en ms abun-

dantes y suntuosas que pueden verse las tierras baldas inmediatas la ciudad y comunicadas con ella

por una red multiplicada de ferrocarriles, caos navegables y el


ro,

hacen comparativamente

fcil

la

adquisicin de propiedad territorial,

y son un

ele-

mento de independencia y dignidad para sus pobladores. Sin embargo, todas estas fuentes de prosperi-

dad han sido combatidas por

la fiebre amarilla.
;

Nueva Orlens

fu fundada en 1718

tiene,

por

380

PROGRESO DE LA POBLACIN

consiguiente, ciento setenta y un aos de antigedad,

y en

este largo perodo slo

ha reunido 242,000 habi-

tantes. Entre

tanto otras ciudades americanas, en

condiciones generales menos favorables, muestran un

crecimiento

mucho ms

rpido.

Washington, fundada en 1800, tiene hoy ms de


220,000.
Cincinati, tenia

400 habitantes en 1800 y pasa de


1810,

300,000.

San Luis de Missouri 1,680 en


450,000.

y hoy de

existencia,

Chicago cuenta apenas cincuenta y dos aos de y la pueblan ya 750,000. (1)


sido lento, con todo, el progreso de aqulla
los franceses
el territorio

No ha

desde que, en 1803, pas del poder de

hacer parte de la federacin americana

de Orlens, como entonces era llamada esa colonia.

La ciudad

tena 10,000

habitantes

apenas.

En

ochenta y cinco aos ha duplicado su poblacin cuatro veces y media es decir, es hoy veinticinco veces
:

ms poblada que

entonces. Bogot tena

cerca de

20,000 al principiar este siglo, y slo ha duplicado algo ms de dos veces pero que diferencia de situa;

cin y de historia

Bogot dista del mar 220 leguas,

y sobre

el nivel

de ste tiene 2,615 metros de altura

(segn Reiss y Stbel). La navegacin por vapor ha poblado Nueva Orlens, y ese agente de progreso data slo de 1817.

La poblacin de Nueva Orlens


(1)

es

muy

mezclada.

El censo de 1890

le

da

1.099,000.

LAS RAZAS DE LOS POBLADORES

381

La

francesa de origen francs es numerosa tambin


;

lo es la originaria

de los Estados del Sur inmediatos

Luisiana, sobre todo de la parte media del valle, de

Kentucky, Alabama, Mississippi, Missouri y Tennessee; los negros, mulatos y zambos forman una tercera
parte del total
;

hay una pequea parte de espaoles

procedentes de Cuba descendientes de los antiguos


funcionarios del tiempo en que esa colonia perteneci

Espaa, y el resto se
francesa,

compone de

criollos,

sea

descendientes de las familias antiguas de la colonia

ya americanizados. Se suele ver en los mercados escassimos restos de los aborgenes, y


alguna gente blanca cuyos rasgos fisonmicos tienen
extraa semejanza con los de los indios caras largas,
:

forma cnica y ojos espantados. Se dice que son descendientes de la posalientes, crneos de

pmulos

blacin francesa de

Nueva

Escocia,

deportados

Luisiana entre 1763 y 1768, cuando los ingleses se apoderaron de la provincia junto con las dems posesiones francesas del Canad.

Como

la raza francesa

tuvo siempre menos repugnancia que la inglesa

mezclarse con la indgena, entre las familias criollas


se nota la huella de la sangre americana primitiva.

Fisonomas

finas

amables,

color

ligeramente

mas

aceitunado, ojos y pelo negros, labios gruesos y forredondas, ms expresivas de sensualidad que de

fuerza.

El casero tiene
familias antiguas

el

mismo

carcter desigual.
lo

Las

ocupan en

general casas de uno

dos pisos solamente, provistas de patios, jardines y fuentes todava se encuentran casas bajas con gran
;

382

EXTENSIN DEL CASERO

patio central, anchos zaguanes,

enormes ventanas y
el

espaciosos corredores que recuerdan

gusto espaol;

las habitaciones de las gentes de color se reducen

casitas

pequeas de madera en que vive una sola fa-

milia en lo general, pero casi siempre provistas de

un

corral grande pequeo.

La

parte nueva de la

ciudad, hacia el extremo norte, tiene aspecto entera-

mente europeo

casas de cuatro j cinco pisos, alinea-

das en calles anchas, frecuentemente recorridas por


tranvas tirados por muas colosales.

Lo que

este respecto llama al primer golpe de

vista la atencin del hispanoamericano, es el gran

nmero de

edificios notables pertenecientes esta-

blecimientos pblicos. Los bancos, las compaas de


seguros, las de navegacin, las de ferrocarriles y telgrafos, los clubs y las multiplicadas asociaciones de todo gnero, estn provistas de edificios enormes

de piedra de
el

ladrillo.

Los almacenes de depsito,

cercanos los muelles, las fbricas en que se prensa


algodn, los establecimientos de

empaque de mer-

cancas, los elevadores de granos, las lonjas diversas

destinadas cada especie de mercancas de exportacin importacin, forman una

masa de

edificios,

que, unidos las casas de habitacin, ensanchan

enormemente

la extensin

de las ciudades. Si esto

se agrega la multitud de teatros, casas de conciertos,


hoteles, restaurantes, hospitales, casas de asilo, colegios, escuelas colosales, oficinas pblicas, se

compren^

der desde luego que una de


cin es la asociacin

las*

faces de la civiliza

mucho ms

estrecha entre los

hombres.

LOS EDIFICIOS PBLICOS

383

El segundo tercer da de nuestra residencia en

Nueva Orlens nos llam


;

recorra la calle y el paso cadencioso de

una msica que una gran procesin habindonos asomado la ventana, vimos un desfile de ms de ochocientas mil personas, toda
la atencin

gente de color, decoradas con insignias masnicas, que conducan estandartes, carros simblicos y banderas con motes extraos. Se nos inform que, en
efecto, era

tivo

una procesin de masones, y con este mopudimos saber que pasaba de ochenta el nmero

de logias masnicas de la ciudad, y su personal de decenas de miles. Pudimos ver en una de las guas de la ciudad
el

nombre y

la localidad

de los edifcios

de reunin de todas

ellas,

que se nos asegur esta-

ban en actividad.
Investigando

ms

este asunto de sociabilidad ge-

neral, recibimos informes de que, entre

muchas
:

otras,

haba en la ciudad las siguientes asociaciones

La La La La La

Cmara de Comercio.
Lonja de algodones.
Lonja de rematadores venduteros.
Bolsa de papeles de crdito {Stock Exchange). Bolsa de productos en general {Produce

Ex-

change).

La Bolsa de mecnicos, negociantes de madera, y


tratantes.

La La La La

Bolsa y Sociedad de los mecnicos. Bolsa Mejicana, Centro y Sur-Americana.

Bolsa de fruta. Bolsa de azcares de Luisiana.

22 Bancos.

384

LAS IGLESIAS

29 Sociedades de templanza, varias de ellas organizadas en forma masnica.

Ms de 100 sociedades de

benevolencia, fraternidad

y socorros mutuos (aparte de las logias masnicas, que tienen stos tambin como objetos principales). No pude saber el nmero de compaas de seguros,

pero haba varias. Este

es, sin

embargo, un ramo

de especulacin que pertenece, principalmente en los

Estados Unidos, las ciudades de Hartford (en Connecticut),

Boston y Nueva York,

las cuales tienen

agencias en todos los lugares importantes.

Las

iglesias son

que pertenecen

muy numerosas y muy variadas.

las religiones

Hay

52 de la religin de los Bautistas.

35 de los Metodistas.
34 de los Catlicos. 14 de los Luteranos y Congregacionalistas.

13 de los Presbiterianos.
13 de los Angiicanos Episcopales.
1

Griega, 1 Unitaria, 5 Judas.

Total, 168 iglesias; es decir,

una

iglesia

para cada

1,500 habitantes.

Adems, 27 conventos, que supongo son


dad,

catlicos

todos, consagrados la educacin obras de cari-

como

los

de San Vicente de Paul,

etc.

instituciones

y asociaciones
el

laicas de caridad

y 30 y ense;

anza.

Entre los conventos,


ciones de su edificio,
rentas, es el de las

ms notable por las propornmero de profesas, antigedad Ursulinas, la orilla misma del

Mississippi.

LOS CEMENTERIOS

385

Es
cen

la

ciudad en que he; visto

ms

cementerios.

Hay

35, situados
al

en

lo

general en
:

los

caminos que condu-

lago Pontchartrain

todos

muy

aseados,

muy

bien conservados y con no pocas tumbas elegantes, sombreadas por grandes rboles. La humedad del
piso no permite

inhumar

los

cadveres en

el

suelo,

y canto superpuestas en cuatro y aun ocho rdenes de filas. Para ir los parques y lugares de recreo de la orilla del lago, se pasa al lado
sino en bvedas de cal

de cuatro seis cementerios, por cualquiera de las


vas.

veces se juzgara que hay

ms
;

habitaciones

para los muertos que para los vivos


de esta idea, pudiera esperar
el

y posedo uno

encuentro de los

muertos en
taurantes.

las

mesas alegres y

bulliciosas de los res-

Muchas ciudades americanas tienen sobrenombres


alusivos al rasgo caractersco que predomina en ellas.

Nueva York

Ciudad impericd\ Filadelfia, Ciudad del amor fraternal la Ciudad cuquera Pittsburgo, la Ciudad de hierro la Ciudad de los huse llama la

la

mos Nueva Orlens


;

es Crescent-C ity la

Ciudad de
la dis-

la

Media Luna, pero ms bien debiera


si

ser llamada la

Necrpolis del Mississipioi,

no fuese porque

tinguen tanta juventud y alegra. En efecto, en pocas ciudades americanas se ve igual abundancia de espectculos y sitios de placer. Jockey Club, provisto de

un gran
tiro

circo para las carreras de caballos,


;
;

muy bien
el

conservado cafs-conciertos patios espaciosos para


de pistola y de carabina
;

billares

pequeos tea-

tros de juglares; salones para bailes pblicos; vapores

y lanchas en

el ro, el

lago y las lagunas, exclusiva22

386

LAS FIESTAS Y LUGARES DE PLACER

mente destinados excursiones de placer; todo eso da idea de que la alegra francesa ha conservado all las tradiciones de su raza. Se dice que la celebracin de Nochebuena, de las Pascuas, del Ao nuevo, etc., es all esplndida, acompaada de procesiones, disfraces., bailes pblicos y ceremonias singulares, en que toma parte toda la poblacin. Los meses de invierno atraen all gran nmero de viajeros y familias de los Estados
del Norte, en busca de clima dulce para los

pulmones
fras,

delicados de los habitadores de las regiones

en

donde

la tisis

no es menos amenazadora que

la fiebre

amarilla en la vecindad del Ecuador.

como puede

comprenderse, esa es la ocasin de bailes, paseos, conciertos,

comidas y diversiones numerosas y variadas.


tiene reputacin de ser la ciudad

Nueva Orlens

ms

alegre de los Estados Unidos.

las ciudades

Ocupa una rea inmensa, como sucede con todas norteamericanas modernas pero los me;

dios de locomocin interior son

muy

abundantes.

Me

parece que hay sesenta leguas de tranvas en sus calles

y alrededores, varias lneas de mnibus, gran nmero de coches de alquiler, y en el ro y sus caos,
circula gran

nmero de

botes.

Los
de
los

y casas de posada, algunos primeros fastuosos, de aspecto monumental y


hoteles, restaurantes

excelente servicio,
ricanos, son

como

slo se ve en los hoteles

ame-

muy

numerosos. Las piezas de habitacin

en

el

San

Carlos eran grandes, claras, bien ventiladas;

provistas de bao de tina y de regadera, con agua fra

caliente discrecin

luz elctrica conducida por

alambres cuya colocacin poda cambiarse voluntad,

LOS HOTELES

387

encerrada en unas pera-s de vidrio de color ligeramente

opaco y provistas de una llavecilla que, dando vuelta hacia un lado, encenda la luz, y hacia el opuesto, la

apagaba campanillas elctricas para llamar los


;

cria-

dos

camas amplias y cmodas, acompaadas de mos-

quiteros contra al zancudo, abundante ya durante la

noche. Los comedores, con capacidad para


cuatrocientas personas, bien ventilados
luz,
tos,

ms de

muy

bien servidos por sirvientes

y con mucha aseados y aten-

con una abundancia que se echa de menos en pre-

sencia de la parsimonia dlos hoteles europeos.

Segn

he odo, slo
los

los hoteles suizos


;

pueden competir con

americanos pero stos son superiores todos los


vi

que

Dicen

en Inglaterra, Francia y Espaa. las guas de Nueva Orlens que en sta hay

el increble

nmero de diez mil hoteles, y hoardings casas de posada, y ms de mil restaurantes. El valor
por da sin incluir
de la asistencia oscila entre $ 2 y $ 5 por persona y el lavado de la ropa, ni los vi-

nos y licores, que son extras por los cuales se paga un precio adicional. A las veces, cuando es grande el nmero de pasajeros, es tambin necesario gratificar los criados para obtener servicio pronto y de buena
voluntad. Generalmente stos son personas de color,

en quienes suele notarse


las razas

la

impertinencia

comn en
;

mixtas en

el trato

con forasteros

pero cede

fcilmente la

administracin de un pour-boire de

veinticinco centavos.

Ms de una
dad

cuarta parte de la poblacin de la ciu-

es de origen africano, pobre en lo general


la

y mu-

cho menos activa industriosa que

americana. Se

388

EL CONSUMO DE PLTANOS

puede, pues, comprender que la edificacin ofrece, aunque no en igual grado, el mismo contraste que en
nuestras ciudades del Atlntico y del Cauca, de casas

esplndidas estilo europeo, y casuchos de bahareque

paja.

La

escasez de piedra en todo

el valle inferior

del Mississippi explica el

mal piso de

las calles

en

lo

general y alguna falta de aseo en

ellas.

Uno
das
las

de los aspectos notables de sta, como de tociudades americanas, es la abundancia de tien-

das y almacenes de comestibles, vegetales y animales, por todas las calles, aparte de los mercados, que en

Nueva Orlens son numerosos y bien


tiendas y almacenes,

provistos. Estas

llamados en ingls groceries

( abacera), estn atestados de hortalizas, races y frutas frescas, granos, carnes y pescados preparados,
quesos, mantequilla, vinos y licores, y otros comestibles en abundancia
tal,

que bastara su vista para


Detalle que llam

quitar el apetito al

ms ambriento.

nuestra atencin

en todos ellos figuran en lugar pro-

minente grandes racimos maduros de pltanos, de


esas variedades que aqu conocemos con los nombres

gados que
;

de bananos y norteos : los primeros largos, ms delel hartn, de carne blanca y como platealos otros

da ms pequeos
guineo
;

y ms delgados que

el

quizs tambin de esa variedad de forma pi-

ramidal y color rosado que llamamos pacficos. No vi hartones, ni guineos ca7nhures, dominicos, manzanos,
bocadillos, ni de 'niniatura.

El consumo de pltanos en los Estados Unidos


vale algunos millones de pesos al ao
;

lo

comen

crula

dos exclusivamente, como fruta de postre; y desde

EL DE NARANJAS

389

ms pequea y ms remota

aldea situada cerca de un

ferrocarril, hasta las ciudades

ms

populosas, se les

encuentra en grandes cantidades, como articulo de

primera necesidad, tan necesario como

el

pan. Pro-

ceden de
jico,

la isla

de Cuba, Jamaica, las Bermudas, M-

el

Honduras, Costa Rica, Colombia y Venezuela; y da que en buques frigorficos con algn empaque

especial se pueda llevar los manzanos, los de minia-

tura los guineos, y los hartones verdes, pintones


,

maduros, para comerlos cocidos, asados

fritos

en

diversas preparaciones, los pases tropicales podrn

enviar ese mercado decenas de millones de cargas.

El pltano es mejor alimento que la

pai:>a,

y para

los

nios, preparado en forma lquida, es el mejor reem-

plazo al pecho de la madre. Durante los meses del esto


el pltano satisface esa

desarrolle

necesidad de un alimento que menos calor en el cuerpo humano, y es el compaero natural del caf. En Luisiana han logrado producir dos variedades
las

que llamamos resplandor y nortea que son dlas


,

menos estimadas entre


do
la

nosotros.

Sin embargo,
:

la

planta no resiste los inviernos fuertes es decir, cuan-

temperatura baja

S"*

6**

centgrados por varios

das seguidos,

aun

sin llegar 0. As, todava


la

no pueaclima-

de considerarse como un hecho consumado


tacin del pltano en esa regin.

La naranja
trrida,

es otra de las producciones de la zona


el

ya aclimatada en la templada, que

Estado de

Luisiana produce en abundancia y consume en cantidades fabulosas toda la


peridico, tal vez el

Unin Americana. En un
Herald, vi calculado
22.

New York

390

LAS INDUSTRIAS DOMINANTES

en 600 millones de naranjas


pas
;

el

estimado razn de $ 1

el ciento

consumo anual de ese un centavo

cada una, dara un guarismo de S 6.000,000. Juzgo que no es exagerado calcular doble nmero y doble
valor,

y como no

es

menor

el

consumo de pltanos,

al

mismo
los

precio, subira la estimacin de los dos artcu-

en ese pas cerca de veinte millones de pesos


el

anuales. Vase

valor del producto que nosotros re-

putamos

insignificante,

del cual Costa Rica sola(1).

mente export S 669,000 en 1887

Las industrias que predominan en Nueva Oiiens,


aparte de las grandes negociaciones de algodn, az-

car y madera, que son los tres grandes productos de la agricultura del Estado de Luisiana, son las de comisin y de comercio de trnsito de los Estados del alto
valle con el Exterior.

Una

parte no pequea de las

exportaciones de los Estados Unidos, sale por la va

de Nueva Orlens en las importaciones, Nueva York,


;

Boston y Filadelfia son

los puertos favorecidos, los dos tercios

pues

Nueva York toma como

de

la

importa-

Nueva Orlens es el segundo puerto de importancia en aquel pas. Con excepcin


cin total; pero con todo,

de las de refinacin de azcar, carece, propiamente


hablando, de fbricas y manufacturas. Situado como est, en la extremidad sur de los Estados Unidos, tiene dos tres das

menos de naveP^iladelfia,

gacin por vapor que Nueva York

en

el

comercio con Mjico,

la

Amrica Central y

la del

Sur;

no(1) En 1891 ha principiado la exportacin en cantidades tables por el puerto de Santamarta

AFLUENCIA DE AVENTUREROS

391

circunstancia que lo har preferible para las relacio-

nes comerciales de estos pases, con


tiempo, no slo por
lo

el

transcurso del

que se

refiere al comercio

de

Luisiana, sino al de los valles altos del Mississippi


del Missouri, para los cuales la va fluvial ser,

y aunque

algo

ms

dilatada,

ms econmica que

la

de los ferro-

York, Boston y Filadelfia. Los comerciantes de nuestra Costa Atlntica debieran procurarse relaciones en

carriles Nueva

Nueva Orlens, en donde

tal

vez

pudieran encontrar harinas, manteca, petrleo y otros


artculos mejores precios que en

Nueva York, y quizs


palos de tinte

tambin mejor mercado para

el caf, los

los cueros de este pas.

La introduccin de pltanos,

naranjas, pinas, mangos, cocos y otras frutas de nuestra costa los

grandes mercados de Denver, Kansas,

San Luis de Missouri, Cincinnati, Pittsburgo y aun Chicago, es ms fcil Y)br la va de Nueva Orlens, adonde los fletes pudieran ser menores y de donde vendran con menos recargos los productos agrcolas
del Oeste y las manufacturas de sus grandes ciudades.

Nueva Orlens
espaola.
la

tiene

un rasgo especial en materia

de relaciones polticas con los pases de la Amrica

A ella afluyen

muchos aventureros de toda

Unin, y ha

sido en este siglo el punto de partida

de expediciones sobre las colonias espaolas de las


Antillas y las repblicas de Centro-Amrica.

De

all

parti el general espaol Mina, en su clebre expedi-

cin para emancipar Mjico, en 1817. Entre esos

expedicionarios iban el general Sarda,

ms

tarde

establecido en este pas, y autor del conato de rebe-

392

WALKER Y

SUS PROYECTOS

lin del 23 de julio de 1833, durante la administracin

y seor Santiago Brush, despus muy pacifico y respetable comerciante y


del gfeneral Santander,
el

agricultor de esta ciudad, abuelo de los distinguidos

jvenes Samper Brush. Tambin se organiz


expedicin filibustera de

all la

Wlker en

1855, que, con el

concurso de algunos traidores nicaragenses, estuvo


pique de convertir en colonia norteamericana Ni-

caragua, y tal vez toda la Amrica Central, no ser por la oportuna y decisiva participacin de Costa Rica,
presidida entonces por don Juan Rafael Mora. Al ejrcito costarricense,

mandado por
en
la derrota

el

general Caas, cupo

la parte principal

de esos nuevos buca-

neros del siglo XIX. Es un hecho lamentable en la


Jiistoria

de las vicisitudes de estos pases nuevos, que


el

luchan por constituirse,

as

cuyos servicios en

que tanto Mora como Caesa contienda hubieran de-

bido merecerles una consideracin especial


fusilados despus en

fueran

una lucha domstica. Eran dig-

nos de mejor suerte.

Volviendo Wlker, este aventurero atrevido,

que en un principio recibi auxilios decididos de banqueros de Nueva Orlens y aun de la Compaa de Vapores de trnsito para California al travs de Nicaragua, cuyo principal propietario
era
el

comodoro
enemistad

Vanderbilt, fundador de la dinasta de acaudalados


capitalistas de este

nombre,

se atrajo

la

de su protector, por haber confiscado sus vapores

enemistad que

le

fu fatal, porque dio los nicara-

genses el auxilio de otros americanos,

armados por

influencia de Vanderbilt, para combatirlo.

Como

se

ORGENES DE LA POBLACIN

393

sabe,

Wlker

fu al fin hecho prisionero y fusilado en


el

Honduras, en 1860, en

curso de una cuarta quinta

tentativa de fundar la dominacin norteamericana en

Centro Amrica. De Nueva rlens, en fin, partieron algunas expediciones destinadas emancipar Cuba de la dominacin espaola en 1850, 1851 y 1868 1872,
entre ellas la

que encabez

el

clebre y desgraciado

general Narciso Lpez, venezolano de nacimiento,


pero establecido posteriormente en Cuba, quien sufri
la
si

pena de garrote en la Habana en septiembre de 1851


no estoy engaado.

No
va

es imposible que esa ciudad est llamada toda-

desempear un papel importante en

la serie

de

infortunios que puede tenernos reservados el porvenir,

y bastara esa consideracin para que las Repy Colombia tuviesen en Nueva Orlens una respetable representacin consular, de
blicas Centroamericanas

que hoy carecen.

La historia de esta ciudad es corta, pero agitada y no poco novelesca. Fundada en 1718 por atrevidos aventureros franceses, que desde los grandes lagos
del Norte haban bajado todo lo largo del Mississippi,

pronto se encontraron, como los primeros romanos,


escasos de mujeres, y tuvieron que buscar por esposas las indias que les dieron abrigo y les ayudaron

sobrellevar

las

durezas de la vida. El duque de Or-

lens, regente entonces

en Francia,

les

envi luego,

como una gran merced, algunas


de
las calles

partidas de las hijas

de Pars, sacadas de la casa de correc-

cin de la Salpetrire, que fueron dadas en recom-

394

LA CAJA DE JOYAS Y LA SALPETRIERE

pensa

los soldados

oficiales

de

la guarnicin.

Me-

jor aconsejado luego, hizo

que del Canad enviasen


los colo-

algunas muchachas pobres, pero honestas, que fueron


enajenadas
al

mejor postor para esposas de

nos ricos, en cuya almoneda indudablemente llegaron


precios elevados.

Esta remesa de mejor ley, fu


su origen maternal en
la

llamada de

la

Caja de joyas. La poblacin criolla de


tena, pues,

Nueva Orlens
trire

nobles indias, en la casa de correccin de

Salpe-

Caja de joyas, y de ah naci la primera clasificacin de las variedades de la raza. Tampoco

y en

la

faltaron

madres negras, elevadas


;

la condicin

de

mujeres legtimas

primera desgraciada condicin de

pero en esos tiempos y en esa la colonia no poda


el servicio

repararse tanto en la genealoga cuanto en


positivo que esas caseras deban prestar en
la soledad, la escasez

medio de

las

enfermedades. Las ms

tiles

deban ser las

origen de todas las


cal,

Tambin es este el poblaciones de la Amrica tropinobles.

ms

en donde por

la ley providencial

de

la

necesidad

y
la

la influencia fisiolgica

de

la

aclimatacin secular,

raza europea slo puede propagarse y multiplicarse


calor continuado

por injerto en tronco indgena africano, nicos que

pueden

resistir

el

de

las

zonas

ecuatoriales y las influencias paldS^s de las costas

y de los valles dfe los grandes ros. Poco progres como colonia francesa, pesar de haber sido ella uno de los espejismos que Law, el famoso banquero y agiotista escocs, hizo brillar en la
imaginacin del pueblo francs durante su corta pero

asombrosa prosperidad, y en 1763 fu cedida

los es-

LA INVASIN INGLESA EN

1814

395

paoles,

quienes no tomaron posesin hasta 1766.


desarrollo notable bajo la dominacin

Tampoco tuvo
de

stos, hasta 1802, cuando,

por

el

tratado de

San

Ildefonso, fu devuelta los franceses,

ao vendida

los

y en el mismo americanos, junto con el territorio


emperador Napolen, por un pre-

de Luisiana, por

el

cio de $ 10.000,000.

Era entonces Nueva Orlens una

ciudad de 10,000 habitantes, y su incorporacin en un pas libre fu la seal de la realizacin de sus altos
destinos. Sus peripecias anteriores se reducan os-

curas luchas con las tribus indgenas del rededor


castigadas con desapiadada crueldad
pestes incendios frecuentes
;

insurrecciones de los esclavos, fcilmente sofocadas


;

inundaciones,

pero luego se ensan-

charon

los horizontes

de su vida poltica industrial

lleg ser teatro de acontecimientos resonantes.

Fu

el

primero de ellos
el

la

gran victoria ganada

contra los ingleses por


los das 23

general Andrs Jackson, en

y 28 de diciembre de 1814 y 8 de enero de 1815, en las afueras de la ciudad. Las pretensiones orguUosas de Napolen I, de someter todo el continente europeo su dominacin altanera, resistidas
principalmente por Inglaterra, arrastraron
ferio occidental
el

hemis-

una guerra que los Estados Unidos no pudieron sustraerse. Por los decretos imperiales sobre bloqueo continental, Napolen pretenda cerrai los puertos ingleses al comercio del mundo, igual
cosa pretendan los ingleses contra los puertos de
Francia. Las victorias navales de Aboukir y Trafalgar

haban dado aqullos

el

imperio de los mares, pre-

valindose del cual pretendieron someter la marina de

396

EL GENERAL JACKSON

todas las naciones un derecho de visita, para perseguir en todas partes las mercancas francesas, y reclutar los marineros que por algn ttulo pudiesen ser

considerados de origen ingls.

No

pudieron soportar

esa arrogancia los americanos, y prefirieron la guerra, pesar de que su poblacin total no pasaba de ocho
millones, ni la de sus Estados del Sur, los

ms exin-

puestos, de dos, ni sus rentas de $ 12 $ 15.000,000^

y de que su marina de guerra era poco menos que

significante. Inglaterra, pas antiguo, bien organizado,

cuya poblacin suba 18 millones, hizo un poderoso


esfuerzo,

sostenido como
ejrcitos,

estaba en Europa por to;

das las potencias continentales


putaba, de los mares,

dueo, como se relos

envi sobre

Estados Uni-

dos dos grandes

de 16 20,000 hombres
de recobrar
all,,

cada uno, con


si

la intencin evidente

no

el todo,

gran parte de sus antiguas posesiones,


el

principalmente en

Sur, en donde Espaa, su aliada,

conservaba para

ella

una base de operaciones en

la

colonia y puertos de la Florida, en la isla de Cuba y aun en los puertos de Mjico. Contra Nueva Orlens,
fu pues, dirigido

un
el

ejrcito

de 15,000 hombres,

rdenes del general Pakenham.

Jacksonslo tena

primer da del

conflicto,

segn
2,000,

dicen las versiones americanas, poco

ms de

que con refuerzos llegados en los siguientes, subieron el 8 de enero, da de la batalla decisiva, 4,500, compuestos de algo

ms de

1,000 veteranos, y

el resto

de

milicianos de los Estados vecinos de Kentucky,


ssissippi, Luisiana

Mi-

y Tennessee entre
;

ellos

un batalln

de voluntarios de raza africana, y aunque pueda

pa-

LA BATALLA DEL

DE ENERO

397

recer extrao, una compaa de filibusteros, encar-

gada de manejar doce piezas de

artillera.

En
lo

lugar

de encerrarse dentro de los edificios de


Jefe americano, carcter de acero,

la ciudad, el

como

mostrd

siempre en todas las luchas militares, polticas y diplomticas de su larga y azarosa carrera, sac sus
fuerzas

campo

raso,

una posicin defendida en uno


y por bateras de
el otro

de sus flancos por

el ro Mississippi

artillera colocadas

en

la orilla

opuesta; en

porua laguna y pantanos invadeables, y por el frente por una zanja de una milla de extensin, reforzada por un parapeto de tierra y de tablas de veinte pies de espesor y cinco de altura. Despus de varias escaramuzas y ataques nocturnos incesantes, con que mantuvo en jaque sin dar un momento de descanso
la fuerza

enemiga, sta se acerc

el

8 de enero atael

car los atrincheramientos americanos, sin esperar

resultado de una columna que haba enviado la orilla

opuesta despejar las bateras que incomodaban su


ala izquierda,

y enfilaban su lnea de ataque. Los


:

americanos hicieron una resistencia inconmovible

animados por

la absoluta confianza

de su Jefe, bien

colocados para dirigir fuegos certeros contra las co-

lumnas asaltantes, stas fueron rechazadas, una tras de otra, con una prdida horrorosa, que se hace subir
hasta 3,000 hombres entre muertos y heridos. En el campo solamente fueron encontrados ms de 1,500,

contndose entre

los

primeros los generales Pake-

nham y Gibbs.
Poco despus de
la batalla la

viada sobre la orilla derecha del

columna inglesa enro, que porcircuns23

398

LA VICTORIA

tancias imprevistas se haba atrasado en su marcha,

puso en fuga
teras, se

los

americanos que defendan las balos caones,

apoder de
el ro,

y hubiera podido,
por la esla batalla

repasando

ocupar

la ciudad, atacar

palda las posiciones de Jackson y dar


resultado distinto.

un

No

esper esa posibilidad la impaciencia del Jefe

ingls, quien, atacando las posiciones principales sin

tener noticia de las operaciones del otro lado, pag su


intrepidez temeraria con la derrota y con la vida.

Como puede

concebirse, esa victoria,

obtenida

sobre tropas acostumbradas combatir y vencer en


los conflictos europeos,

por milicianos indisciplinados

inferiores en

nmero,

llen de orgullo ese pueblo


los

nuevo y repercuti por todos

mbitos del territorio


ellos,

con ecos de alegra y entusiasmo. Para

como

para los griegos de Maratn y de Platea, la batallado Nueva Orlens es y ser uno de los ms grandes recuerdos histricos de su infancia nacional y un precedente de alta responsabilidad en el futuro de su vida.
El campo de esa victoria es uno de los lugares santos

en Nueva Orlens, donde


el

el

pasajero es conducido in-

mediatamente. All se conservan, medio derruida por


tiempo, la casa que sirvi de cuartel general alJefe
del Ejrcito ingls antes de la batalla, la viga desde

donde Jackson
gls,

dirigi las operaciones del suyo, Iqs

rboles debajo de los cuales cay muerto el Jefe in-

y aun parte de

la

zanja y parapeto que dio

abrigo los tiradores americanos. Algo del campo est

ocupado por un

cementerio federal

lugar en que el

pueblo americano dio piadosa sepultura los muertos

NUEVA ORLENS SECESIONISTA

399

en esa batalla, con separacin de amigos y enemigos, y en donde, adems, estn los de otros defensores de
la

Unin, muertos en la guerra

civil

de 1861 1865.

El resto del terreno est sembrado de hortalizas y naranjos, realizacin visible de esa cadena eterna en

que

la

muerte se transforma otra vez en

la vida.

La

otra perij^ecia notable de esta ciudad es su cap

tura por el

comodoro Farragut

el

25 de abril de 1862,

durante la guerra de secesin.

El estado de Luisiana, con todos los dems del Sur de


la

Unin en que

exista la institucin de la escla

vitud, entr en el pacto de separacin de los Estados-

Unidos proclamado en
para constituirse en

el

la

Congreso de Montgomery, nueva nacionalidad de los


.

Estados Confederados

Naturalmente

el

teatro

adonde primero tenan que


sissipp.

dirigirse las operaciones

militares de los defensores de la

Unin era

el ro

Mis-

sobre

el cual

estaban situados quince Esta-

dos, entre ellos diez de los secesionistas,

y su primer
ro.

lugar

Nueva Dominada ste por

Orlens, accesible por las bocas del


la

souri en la orilla derecha, quedaban,

Unin, Tejas, Arkansas y Missi no en poder

de los federales, casi imposibilitados para mantener

una accin comn con sus compaeros. Nueva Orlens fu, pues, objeto de una poderosa expedicin naval

rdenes del comodoro


principios de 1862.

Farragut,

la

del general Butler las fuerzas de desembarco,

escuadra, y

El desembarco de sta sobre


era
difcil,

el

lago Ponchartrain

bien por carencia de buenos puertos, ora

por

falta

de fondo para dar acceso buques de gue-

400

EL ALMIRANTE FAKRAGUT

rra de gran porte; para el ataque se escogi, en con-

secuencia, el can
la barra,

mismo

del ro.

Forzado
la

el

paso de

operacin larga y

difcil,

escuadra del

Norte tena que avanzar por en medio de dos poderosas fortalezas armadas con 126 caones de grueso

del ro, vencer

25 millas arriba, en uno y otro lado una obstruccin de botes sumergidos y cadenas de hierro extendidas sobre pilotes de la una la otra ribera, y batirse luego con una escuadra confederada, en la cual haba varios buques blindados.
calibre, situadas

Sin amedrentarse por estos obstculos, Farragut

que disputar Nelson primer puesto entre los marinos de este siglo avanz con 47 buques de
el

madera,

la

mayor

parte lanchas caoneras, apag el

fuego de los caones de los fuertes, rompi la trin-

chera de cadenas que obstrua

el

paso del

ro,

hundi

captur la flota confederada y avanz hasta el pie de

Nueva
ban

Orlens, en donde nadie imaginaba que fuese

posible vencer esas enormes defensas. All lo esperaotras bateras situadas

uno y otro lado del

ro,

que oblig callar con el fuego de sus caones y obuses, y fondeando enfrente de la ciudad, exigi su
rendicin incondicional.

Un

frenes semejante al

que en otro tiempo se apo-

der de los pobladores de Sagunto y Numancia, surgi entre los campeones de la esclavitud. Ya no tenan

medios de defensa
fuerzas de la

cenes de la

pero queran impedir que las Unin encontrasen dentro de los almaciudad algo que pudiese serles til. Sa;

cando de stos 50 60,000 pacas de algodn, que en esos tiempos podan valer S 2 3 millones, hicieron

LA EMANCIPACIN DE LOS NEGROS

401

con

ellos

una
;

pila

inmensa, en breves horas reducida

cenizas

sigui la destruccin con gran

vapores y buques de vela, cargados del

nmero de mismo art-

culo, todos los cuales fueron entregados las llamas

en

la

mitad de

la corriente,

como emisarios capaces^

de dar idea los invasores, del espritu que animaba


la poblacin. Inmensos depsitos de azcar, melazas, carnes saladas

j otros vveres fueron presa


el

del

fuego entregados saco por

pueblo enfurecido.
cilicio,

Al siguiente da

la

ciudad pareca vestida de

con sus techos cubiertos de ceniza, como dando

testi-

monio de dolor supremo por

la

causa vencida. La

ciudad se entreg sin resistencia, y un ao ms tarde los antes esclavos envilecidos eran ciudadanos libres,

con voz preponderante en


negocios pblicos.

la

administracin de los

CAPITULO XXIV
EL ESTADO DE LUIS ANA
I

La adquisiciQ de su
tensin superficial.
el

Ex Comparacin entr. Estado de Luisiana y los de Bolvar y Magdalena en Colombia. Distribucin del suelo. Riqueza general. Consecuencias de la abolicin de la esclavitud. Comparacin entre Luisiana y otros Estados de la Unin Americana. Producciones principales de Luisiana. Organizacin agrcola. La raza blanca y la africana.

territorio

por los Estados Unidos.

Ea poblacin.

El territorio de los Estados Unidos en 1783,

al reco-

nocer su independencia

la

Gran Bretaa, era menor

que

ms menos 1.000,000 de millas cuadradas, y los trece Estados de la Unin Americana no pasaban de 860,000. Con la adquisicin de la colonia de Luisiana duplic
el

de

la

antigua Colombia. sta tena poco

la

los

extensin de su rea y entr en posesin de uno de elementos que constituyen la grandeza de primer
norte desde los grandes lagos hasta las primedel

orden en las nacionalidades. Esta colonia se extenda


por
el

ras vertientes
el sur,

Missouri

y descendiendo hacia

y del
ro,

margen derecha occidental de este ro Mississippi, hasta el golfo de Mjico. Con ella
por
la

completaron

la

posesin de

todo

el

valle

de este

en

el

que slo

les perteneca la orilla izquierda,

DIVERSOS DUEOS ANTIGUOS DEL TERRITORIO

403

cerraron sus fronteras occidentales, antes abiertas, con los limites arci finios de los Montes Rocallosos
es decir, echaron

uno de

los cimientos indestructibles

de su nacionalidad. Fu ste uno de los golpes felices del destino que los americanos supieron aprovechar

con decisin y oportunidad. Ese territorio, descubierto por los espaoles en 1539; empezado colonizar por los franceses en 1673;
cedido Espaa

durante

el

reinado de Luis

XV,

consecuencia del
bones, en

Pacto de familia

entre los Bor-

1763; devuelto los franceses durante la


:

privanza de Godoy, bajo Carlos IV, en 1802

por

una combinacin de circunstancias fortuitas fu vendido por Napolen los americanos por la suma de
S 10.000,000 en 1803. Mientras haba pertenecido Espaa, en los dieciocho primeros aos de la independencia de los Estados Unidos, la poltica liberal y previsora de Carlos III haba abierto el Mississippi al

comercio de stos

y permitido que algunos comerciantes de Filadelfia estableciesen en Nueva Orlens casas de comercio
para servir

el

de trnsito con

el exterior

pero al pasar

manos francesas esa

franquicia fu suprimida.

Una
los

oleada de inquietud y de alarma pas entonces por


las poblaciones

americanas del Oeste, en donde

nuevos Estados de Kentucky, Tennessee y Oho tenan cerca de 400,000 habitantes, y donde princitres

piaban las colonizaciones en

lo

que son hoy

ios

pode-

rosos Estados de Indiana Illinois.


las victorias

pesar de todas

de Francia y del nombre ya prestigioso de Napolen, el pueblo de los Estados Unidos senta

40 i

LA COMPRA DE LUISIANA

en su interior
vidirse con

el

presentimiento de su futura grandeza;

comprendi que

el valle de ese gran ro no poda diuna potencia europea, sin poner en peligro

su integridad y su seguridad interior; y juzgando que una guerra era inevitable para completar su territorio, empez prepararse para ese conflicto disciplinando milicias y aumentando su marina de guerra.

Tomas

Jfferson, entonces Presidente de los Estados

Unidos, uno de los grandes fundadores de la indepen-

dencia y del engrandecimiento de ese pas, haba

com
la

prendido

la situacin

desde

la

primera noticia de

cesin la Francia, haba mantenido sobre este punto

una correspondencia incesante con Mr. Lvingston, Ministro americano en Pars, y en 1803, considerando
inevitable la ruptura del tratado de Amins, que en

1802 no ms haba establecido

la

paz entre Inglaterra

y Francia, envi otro Ministro especial, Mr. Monroe,


despus Presidente de la Unin, con encargo de pro-

poner atrevidamente

la

compra de ese

territorio.

Napolen, entre tanto, haba tenido una inspiracin

que coincida felizmente con esas miras.

Tambin

cjea

segura la ruptura de

la

paz de
naval de

Amins, y temeroso de que la Gran Bretaa condujese


de
difcil

la superioridad
la

prdida de esa colonia


la

defensa para Francia,


la

par que deseoso


as

de suscitar en

Repblica Americana del Norte,

engrandecida, un rival poderoso al podero ingls


anticipndose al pensamiento de Jfferson,
la

propuso

venta Mr. Lvingston.


la

En

esos momentos, llegan-

do Mr. Monroe Pars,


el

proposicin fu aceptada,

tratado de compra celebrado, y desde luego su acep-

ADQUISICIN PROVIDEXCIAL DE ESTE TERRITORIO 405

tacin por el Congreso americano, obra de pocos das.

Pocos ejemplos presenta


miento providencial como

la historia
ste,

de un aconteci-

que en un instante

form de una nacin pequea, pues no llegaba


6.000,000 de habitantes, un coloso destinado completar 100.000,000, poco menos, la vuelta de
siglo.

un

Era

la idea republicana, la

transformacin so-

cial del

mundo surgiendo

del misterio de las fuerzas

ocultas que presiden la vida de las sociedades. Data

de aqu ese dogma del

destino manifiesto

que reina

en

fondo oscuro del cerebro americano, y que tantos peligros parece encerrar para los pueblos de raza lael

tina en este continente.

En

ese valle de 140,000 leguas cuadradas ha tenido

ese pueblo nuevo

un campo inmenso para

ofrecer, al

amparo de sus
do.
to

libres instituciones, hospitalidad ge-

nerosa las poblaciones hambreadas del viejo

mun-

A
en

esa invitacin han respondido, tomando asienel

banquete de

la

democracia, 16.000,000 de

oprimidos, que, con su descendencia, forman ya

de 30.000,000, sea casi


ricana
;

la

mitad de

la

ms poblacin ameMissis-

y de slo

tres Estados

que en 1803 ocupaban,


el valle del

con menos de 500,000 pobladores,


sippi, el

y la de subir 400 500.000,000


El
territorio adquirido

nmero de Estados ha subido all veinte poblacin ms de 30.000,000, con prospecto


la vuelta

de otro

siglo.

por

la cesin francesa

ha

sido dividido en once Estados

tres territorios, asi:

Estados: Luisiana, Arkansas, Missouri, lowa, Minnesota,

Kansas, Colorado, Nebraska, Dakota-Norte,


:

Dakota-Sur y Montana. Territorios Wyoming, Idaho


23.

406

LIMITES ACTUALES DE LUISIANA

el territorio

de Indios. Unos y otros poblados hoy

por 18.000,000 de habitantes. El de Luisiana, reduci-

do 41,000 millas cuadradas de superficie, contaba


940,000 habitantes en 1880, y 1.200,000 en 1890. En 1803 tendra de 50 60,000 lo ms, pues en el pri-

mer censo

federal levantado en 1810, fueron contados

76,000, pesar de la inmigracin americana

numerosa

de los primeros aos.

Ensayar una sucinta descripcin de este Estado, tomada de los documentos que pude recoger mi paso
por Nueva Orlens y de las noticias que acerca de l he podido leer en diversas publicaciones dignas de crdito. Considero de algn inters esta descripcin,
por las relaciones de semejanza que hay entre esa seccin de

un pas prspero con nuestros Estados, hoy

departamentos de Bolvar y Magdalena; semejanza en cuanto las condiciones geolgicas y etnolgicas,


pero no en nada de
lo

dems.

El territorio de Luisiana ocupa 41,000 millas cuadradas.

Ambos

El territorio de BolA^ar y Magdalena 51,000. pases se extienden las dos orillas anega-

dizas de la parte inferior de

un

ro

navegable, en cuyo

delta estn situadas las principales ciudades.

Aunque

situado fuera del trpico de cncer,


el

el cli-

ma
lo

de Luisiana es

mismo

desde mediados de abril

Magdalena y Bolvar hasta mediados de octubre;


del

que establece una similaridad de producciones


:

muy

notable entre las dos regiones

minan

la

caa dulce,

el

en una y otra predoalgodn, el maz y el arroz,

COMPARACIN CON NUESTROS ESTADOS DE LA COSTA 407


de ganado vacuno y de cerda, y tienen como uno de sus grandes intereses el comercio de trnsito de
las cras
la parte alta

de sus valles respectivos. La navegacin

de un gran

rio es

una de sus principales

industrias.

Su
tes

poblacin est dividida casi por mitad entre los


:

dos orgenes

europeo y africano. 1.200,000 habitanen Luisiana; cerca de 500,000 en Bolvar y Mag-

dalena. Si en estos ltimos la poblacin de origen


africano mezclada con ella alcanza tal vez los dos
tercios,

en cambio tienen

la ventaja

de estar

muy adey

lantada la fusin de las dos razas, pues la de sangre


africana pura no alcanza la quinta parte del total,

mixta estn ms civilizadas y mejor incorporadas en las corrientes polticas y sociales que
tanto ella

como

la

en Luisiana.

Eappunto riqueza y estado industrial


comparacin
:

no hay

Luisiana tiene en esta materia una su-

perioridad abrumadora, que en parte se explica por la

mayor densidad de poblacin, y en parte por


el tipo

la

supe-

rioridad industrial del elemento americano-sajn sobre

espaol y africano de nuestras razas.

Luisiana tiene 270 habitantes por legua cuadrada;


Bolvar y Magdalena no

ms de

90.

Aqulla cuenta
de nacimiento,

cerca de 500,000 anglo americanos

pues

tal

vez no alcanza su poblacin extranjera blanca

100,000, mientras que en nuestra costa, atlntica la


raza blanca pura no alcanza 50,000. Pero en Lui-

siana hay 500,000 habitantes de raza africana pura, y sus pardos (1) no pasan de 100,000.
El Diccionario de

(1)

la

Academia no

trae la palabra

pardo

408

DISTRIBUCIN DEL TERRITORIO

La poblacin general de
en
el

este Estado se divide asi

censo de 1880
454,954
483,655
938,609

Poblacin blanca

Poblacin de color (africana).


Total en 1880

Poblacin nacida en Amrica.


Poblacin nacida en pas extranjero

885,800
*

54,146

939,946

La
los

diferencia entre la primera


la

procede de que en

y la segunda sume primera no estn comprendidos

aborgenes ni los chinos, cuyo nmero es de algo


los primeros y de 500 los segundos. guarismos anteriores puede agregarse por au-

ms de 800

los

mento de poblacin en nueve y medio aos, un 30 por 100; lo que da el de 1.200,000, calculado arriba^ara
la actualidad (1).
-at

4
(2)

El territorio comprencf 29.000,000 de acres


clasifica

y se

en dos divisiones generales, saber:


12.332,000 acres.
13
.

Tierras quebradas, sea lige-

ramente montaosas.
Llanuras casi
al nivel del

mar

773 ,000

Que

se subdividen,

segn

los trabajos topogrficos

ejecutados por los ingenieros del Estado, as:

Buenas tierras altas Bosques de pinos

5.248,000 acres.
5.497,000

en la acepcin que los espaoles empleaban en Amrica para designar la gente de raza mixta de blanco y negro. El censo de 1890 slo sube 1.116,000. (1) El acre es igual media fanegada, 40 por 100 de la (2)
hectrea.

REGIONES DIVERSAS

409

Bancos
llas

altos (bluffs) las ori-

de los ros.

......

1.587,000

Regin de

las praderas (sin r-

boles y con pastos naturales).

2.483,000 3.615,000

Tierras de aluvin cultivables..


Tierras de aluvin cubiertas de

bosque.

.^

2.752,000

Pinares bajos, expuestos inundacin.

1.585,000

Tierras pantanosas
Tierras ocupadas por los ros y los lagos

3.338,000



meais-

1.228,000
1.100,000

Playas del mar

No hay
todo
el

sistema alguno de montaas verdaderas en

Estado.

Lo que

se llama tierras

montaosas
la

son meras colinas de sesenta ciento cincuenta


tros de altura.

cia de las aguas,

formadas siglos atrs por violen unidas unas veces en grupos,


En
lo

ladas las veces.

general

el

Mississippi corre

entre bancos altos de tierra (bluffs) que forman


setas de

mede

ms

menos

extensin, fuera del alcance de

las inundaciones. Detrs


las

de

ellas las irrupciones

aguas han roto en ocasiones esos bancos inuntierras bajas


:

dado grandes extensiones de


el

fenmeno
Cauca

que puede observarse tambin en


Magdalena. La regin de
las

los valles del

y ne de llanuras onduladas que recuerdan 'la forma de


las olas del

praderas se compo-

mar;

tierras arenosas, cubiertas

de pas-

tos naturales, semejantes las llanuras del


el

Guamo y
pri-

Espinal y la que detrs de la ciudad de Neiva se


el

extiende hasta

Hobo

tierras

que en su estado

410

PRODUCCIONES DE CADA REGIN

mitivo estn ocupadas por rebaos de ganado, pero

que bien cultivadas seran tambin buenas


labor.

tierras de

Esa

divisin de las condiciones topogrficas da nala

cimiento las diversas producciones agrcolas y

forma de agrupacin diseminacin de


tes.

los habitan-

En

los

bancos de

las orillas

de

los ros estn las

ciudades. Las praderas estndestinadas ala industria


pecuaria. Las tierras altas producen cereales y algo-

dn. Las orillas de los ros y lagos sostienen las plantaciones de caa.
las inundaciones

Las tierras de aluvin expuestas producen grandes cantidades de

arroz.

Las

tierras aluviales libres de inundacin se

prestan al cultivo del tabaco y de las frutas de todas


clases.

Las hortalizas prosperan mejor en

el

terreno

conquistado sobre los pantanos, en donde tambin


tienen su mansin favorita las plantaciones de naranjos.

Los bosques son respetados en


la

lo general,

y de

ellos se extraen considerables cantidades

de maderas,

dejando siempre campo

reproduccin constante

de los rboles. La alternacin frecuente de campos


altos y secos con vegas bajas y hmedas se presta admirablemente la construccin de las habitaciones

campestres en lugares sanos, pero en medio de tierras


frtiles

menos propsito para mansiones humanas.

La
les es

parte norte del Estado est regada por el Mis-

sissippi, el

Washita y el ro Rojo, el ltimo de los cuanavegable tambin en vapores, por ms de 170


el oeste,

leguas hacia

y cuenta en sus riberas

las ciu-

dades notables de Alejandra, Natchitochez y Shreve-

RIQUEZA GENERAL DEL ESTADO

411

port.

Esos dos ltimos

ros,

unidos, desembocan en

el

Nueva Orlens, y sus valles respectivos constituyen la parte ms habitable del Estado, por ser la menos expuesta inundaciones. De la boca del ro Rojo hacia abajo principia el delta
Mississippi, 73 leguas arriba de

del Mississippi, cuyas tierras formadas por el depsito

de las arenas arrastradas de


la

la parte alta, constituyen

mayor parte de las tierras aluviales. La riqueza general del Estado y la importancia de sus capitales circulantes han sufrido muchas oscilaciones en los ltimos treinta aos, con motivo de los

acontecimientos polticos

es decir, la guerra civil de

1861 1865 y la abolicin de la esclavitud.

Segn un

cuadro relativo toda ne


(el

la

Unin, que publica Mr. Blaivalor

actual Secretario de Relaciones PJxteriores), en


el

su libro titulado Twenty years of Congress,

verdadero de la riqueza general de Luisiana ha teni-

do

los siguientes

cambios

En

1850 era $233.998,764 (incluyendo


602.118,568 (incluyendo

el

valor de

244,800 esclavos;.

En 1860 eraS

el

valor de

331,726 esclavos).

En

1870 era$ 323.125,666

(sin

avaluar los esclavos

ya emancipados.

En 1880 era $ 382.000,000. Como estos cambios constituyen un fenmeno muy


la historia, al la esclavitud,

complejo, que necesita ser analizado cuidadosamente

en
de

juzgar de los efectos de la abolicin


deja de tener inters

punto que no

para nosotros, en donde esa medida dio tambin extraordinaria intensidad al debate poltico y concurri

412 EFECTOS DE LA ABOLICIN DE LA ESCLAVITUD

como agente ms

menos conocido determinar algu-

nas de nuestras guerras domsticas,


algunos instantes en su examen.

me

detendr

En primer

lugar,

si

de

los

avalos de la riqueza en

1850 y 1860 deducimos el valor de los esclavos, computndolos un precio medio de $ 500 cada uno (que
era
el

trmido medio corriente en


el

el

mercado) tendre,

mos que

verdadero valor de

la

propiedad avaluaS
111.600,000

ble era slo en 1850 de

En

1860

436.255,000

Subsistiendo la esclavitud, cultivadas con esclavos


la tierras, stas

podan valer ms, no porque fuesen

ms
bajo

productivas, sino porque costaba


la

menos su

culti-

vo virtud de

expropiacin que se haca del tra-

humano

del

mismo modo

que, la inversa, el

valor de la tierras debe bajar cuando alza la tasa de


los salarios, tivas, sino

no porque entonces sean menos producel

por

Con
el

esta consideracin

aumento de gastos de produccin. podemos rebajar no poco en


;

avalo de 1850 y 1860

de suerte que

las prdidas

ocasionadas por la manumisin no fueron tan graves

como aparece en

la anterior

comparacin.

Si los dueos de esclavos perdieron con la

manu-

misin, la riqueza general no perdi nada, porque los

trabajadores no desaparecieron. El valor del esclavo

depende de su capacidad para


sisti,

el trabajo,

y esa sub-

no en benecio de sus antiguos amos, por supuesto, sino de los negros mismos, que se hicieron ya dueos del valor de su propio trabajo.

Una
en
la

consecuencia grave

debi tener la libertad

desorganizacin de las empresas que tenan por

REORGANIZACIN DE LAS INDUSTRIAS

413

base

el

trabajo esclavo. Mientras los antiguos

amos

no se resolvieron pagar jornales los antes esclavos, indudablemente el cultivo de muchas tierras de-

y con ello debi de perderse un valor muy considerable. En segundo lugar, vinieron ser imposibles esos cultivos en grande escala que la esclavitud hacia fciles y aun naturales las propiedades extensas no tubi de quedar paralizado,
;

vieron ya medios de sostenerse, y fu preciso dividirlas.

Esto debi determinar una fuerte oferta con una


limitada,

demanda
jar

el

valor de la tierra debi de ba-

y baj en
el

efecto.

En resumen,
subi

pues, baj el valor de la tierra, pero

valor de la industria

humana. Lo que
la

perdie-

ron los dueos de esclavos lo ganaron los esclavos mis-

mos. Las prdidas procedentes de

emancipacin

(porque la guerra debi ser causa activa tambin de


destruccin de valores y de paralizacin de

muchas

empresas) no fueron, de consiguiente, tantas como


parece primera
vista.

Empero,
la base

la

reorganizacin de las empresas sobre

de industrias libres no era tarea de pocos aos.


;

Dividir en pequeos lotes los grandes feudos


trar empresarios

encon-

en pequeo, provistos de capital adefundar


tal
el crdito

cuado; suavizarlas relaciones entre las dos razas para


hacer posible su cooperacin
;

de los

pequeos propietarios, hombres


nocidos en los bancos
;
:

vez antes desco-

todo eso requera una labor de

muchos aos pero todo ha venido y est viniendo con la inmigracin de hombres del Norte, ms conocedores de las faenas agrcolas en pequea escala. Con

414

LUISIANA Y LOS ESTADOS DEL NORTE

ellos

vienen tambin ideas

ms democrticas adecuala

das
<(

al

cambio profundo operado por

muerte de esa

institucin peculiar .

La poblacin de
era de

Luisiana, segn el censo de 1880,

940,000 habitantes.

Su
Es

riqueza general.
decir, $

...

382.000,000

406 por cabeza de poblacin, riqueza dos

tres veces superior la del pueblo colombiano, pero

muy

inferior al trmino

medio de

la del resto del

pue-

blo de los Estados Unidos, que en una avaluacin

general de S 43,642.000,000 daba sobre 50.000,000 de


poblacin, en 1880,
inferior

un cociente de % 873 por cabeza,


la

tambin

de los siguientes Estados del

Norte

California (costa del Pacifico), en que la riqueza

por individuo es de

.$
. .
.

1,670
1,471

Massachussets
Connecticut

(Nueva Inglaterra).
(id.

id.)

1,236
1,241

Nueva York (Estados


Pensilvania
(id.

centrales)
id.)

1,154

Ohio

(OesteJ
(id)

1,012
1,043

Illinois

Sin embargo, con excepcin del de Virgina, Luisiana es el

ms

rico entre los Estados del Sur, con

relacin su poblacin.

Debe tenerse en cuenta, adems, para formar idea ms aproximada de la influencia de la esclavitud sobre la riqueza pblica y la civilizacin general, que una parte no despreciable de los valores de los Esta-

dos del Sur pertenece gente del Norte mientras que


el

hecho contrario es de rarsima ocurrencia.

PRODUCCIONES AGRCOLAS

415

Las prinaipales producciones de Luisiana son


siguientes
:

las

Maz

en 1887, 4

millones de cargas, produci\

das en 600,000 fanegadas, sea razn de 7 gas por fanegada.

car-

Como

el

precio medio de este grael

no fu

all

de

$2 por

carga,

valor de esta cosecha

represent $9.191,220, que equivalen cerca de S 9

por cabeza de poblacin, y S 14-50 por fanegada. Algodn en 1886, 2.300,000 quintales producidos
:

en

muy

poco ms de 600,000 fanegadas, razn de

cerca de 4 quintales por fanegada. El precio medio

de S 8-30 por quintal produjo, pues, $ 18.999,230, que dan un cociente de cerca de $ 20 por cabeza de
poblacin y $ 33-20 por fanegada. Azcar Perd el dato relativo la produccin de
:

azcar en 1887, y slo he podido hallarlo con relacin 1877 y 1878, en cuyo ao fu de 208,841 barriles
les,

de 40 arrobas cada uno, sea 2.088,410 quinta-

S 16.707,280,
ao.

que un precio medio de $ 8-50 quintal, valen .$ 17 por cabeza de poblacin en ese

En

1891, se calcula

en ms de 4.000,000 de

quintales.

Arroz.

En

el

mismo ao de 1877-1878

la

de este

artculo alcanz 157,770 barriles de 400 libras cada

uno, es decir, 631,080 quintales, que,

valen $ 3.786,480,

$6 ms de $ 4 por persona.

quintal,

El resto de producciones vegetales,

muy

variadas

frutas, hortalizas, avena y cebada, batatas, etc., debe representar algunos millones de pesos ms.

La riqueza animal en 1887


guientes valores principales
:

se

compona de

los si-

416

BAJA EN EL VALOR DEL AZCAR

Caballos.

EL MTODO DE DIFUSIN

417

ens_ayarse para
cacin de azcar

el
:

tratamiento de la caa en la fabriel

de difusin^ en lugar del de

expresin, hoy usado.

La caa

dulce contiene, segn la variedad que

pertenezca, y la calidad del terreno en que se la siembre, desde 10 hasta 20 por 100 de azcar
;

pero los

procedimientos hoy conocidos, aun en los mejores trapiches de Luisiana, slo permitan obtener, lo ms,

un

7 5 por 100

el resto

queda adherido

al

bagazo se

pierde en las espumas y mieles incristalizables que

llamamos de purga. Esto j^or el mtodo de exipresin en trapiche, en el cual sale el guarapo mezclado con

gomas y
se

otras sustancias

que sirven de obstculo


al contrario,

la

cristalizacin,

que vienen en mayor cantidad cuando


pasada ya de

muele

la

caa viche,

madurez.

el

Para evitar esos inconvenientes, se trata de aplicar mtodo de difusin, usado ltimamente en Europa
la fabricacin

en

de azcar de remolacha, en

la cual

ha dado resultados muy notables. Yo soy enteramente


ignorante en estas materias
;

pero deseoso de que sean

estudiadas en mi pas por otros ms competentes,

me

atrevo llamar la atencin hacia ellas, pidiendo per-

dn de antemano por este atrevimiento.

En

lugar de exprimir la caa entre los cilindros,

se la corta en tajadas de

un

tercio

medio centmetro,

de espesor, y se

la

hace pasar, as dividida, por nueve


centgrados,

diez cajones, los que se hace llegar una corriente

de agua una temperatura de 60


diez minutos en cada cajn. El

90*"

que permanezca en contacto con aqulla por ocho

agua absorbe sucesi-

18

sus RESULTADOS

vamente todo

el

azcar contenido en las celdas de la

caa, y este caldo es tratado en seguida por el

mismo

mtodo de evaporacin que


expresin en
el trapiche.

el

guarapo obtenido por


en las expe-

Se dice que

los resultados obtenidos

riencias hechas en Luisiana, bajo la direccin de la

Oficina de Agricultura de Washington, son los si-

guientes

En guarapo En bagazo

89 partes.
11

100 partes. El trapiche no logra extraer sino 50 partes de guarapo, Y fl^j^ perder 39. Por el procedimiento de difusin se llega extraer 85 partes, y slo se pierden 4.

Como
Una Una
el

resultado general, se cree que la diferencia


la siguiente

en Luisiana sera

tonelada (8 cargas) de caa produce hoy, por

medio del trapiche


tonelada de caa, por

110 libras de azcar.


pro-

sistema
Casi

de

difusin

ducira
el

200
doble, pero en las circunstancias

ms
favo-

rables al sistema actual, la ventaja del nuevo no sera

menor de un 25 por 100. Abajo de Nueva Orlens, en toda


sissippi,

la orilla del

Mis-

vimos
el

las

chimeneas del establecimiento en


en grande escala mas
;

que se hacan

las experiencias
la

como en

mes de mayo

vegetacin est todava


ir

muy

atrasada,

me
el

fu imposible

presenciarlas.

Para adaptar

nuevo procedimiento se tropieza


la dificultad

en aquel Estado con

de montar maquina-

INCONVENIENTES PARA INTRODUCIRLO

119

ria

nueva,

lo

que envuelve

la

prdida de

ms de

S 60.000,000 que cuestan los actuales trapiches y sus edificios, y la inversin quizs de otro tanto en los

nuevos aparatos. Adems, stos exigen combustible


de mejor calidad, y no bastara el bagazo empleado hoy sera necesario el carbn mineral, y se calcula que no bajara el consumo de dos libras de carbn por
:

cada libra de azcar producida. As,


del

la

introduccin

nuevo mtodo tendr que hacerse con alguna lentitud pero abrir la puerta la explotacin de minas
;

de carbn, hoy intiles por falta de mercado, y se evitar la tala de los bosques de donde se saca gran
parte del combustible empleado en los trapiches.

Como la produccin de azcar, panela y miel en Colombia no representa menos de $ 12 $ 15 millones anuales, bien valia la pena de enviar comisionados
estudiar esos nuevos mtodos de produccin

los Estados Unidos, ya Europa mismo,


cia

Franlas

ya fuese

y Alemania,

de donde

el

sistema aplicado la

explotacin de la remolacha empieza ser introducido

rn Amrica. Al propio tiempo se pudiera estudiar


diversas variedades de la caa,
entre
las

cuales

algunas, procedentes del Asia, dan un rendimiento

de azcar mucho mayor que las que aqu conocemos.

La organizacin

industrial de Luisiana, en lo que

re refiere la agricultura,

que es

la

preponderante,

participa de la forma general adoptada en los Estados

Unidos, la cual se divide en tres clases


Cultivo por el propietario

mismo

420

SISTEMAS AGRCOLAS

Cultivo por arrendamiento Cultivo en participacin por acciones.

El suelo apropiado en Luisiana comprende 48,292


propiedades, haciendas y estancias, cuyo cultivo se
divide as:

Por el propietario Por arrendatarios

31,286, os decir, el 65
6,669,
.

por 100

13.80

En

participacin por acciones

10,337,

21.20

En

la

mayor parte de

los

Estados del Norte y del

Noroeste, sobre todo en los de

Nueva

Inglaterra, la

proporcin de cultivadores propietarios pasa de 80

por 100, llegando en algunos, como Maine, New-

Hampshire, Massachussets, Dakota, Montana y Washington, 96, 92, 96, 95, 92 y 93 por 100 respectiva-

mente.

en

Los esclavos emancipados se rehusan en lo general los Estados del Sur trabajar con el carcter de
;

arrendatarios
sin correr

el peligro
;

quieren trabajar con independencia y de ser esquilmados con altos


prefieren en lo general comprar peellas,

arrendamientos

queas extensiones para ser dueos libres en


prdidas.

partir en equidad con el propietario las ganancias

Segn

los

informes recibidos en

la

Oficina de Agrilos

cultura, la tendencia

que se muestra en

Estados

del Sur, aparte de la divisin de tierras en pequeos


lotes para venderlas los

manumisos, es la de trabajo

jornal, sobre todo medida que sube,


biendo, la tasa

como va

su-

de

ste.

El precio de las tierras ha bajado notablemente.

En

Luisiana, es de $ 20 la fanegada de tierra

desmon-

PRECIO DE LAS TIERRAS

421

tada y cercada. En otros Estados del Sur es menor todava, pues no pasa de $ 12 S 15 pero las de Lui;

siana son, en lo general, de calidad mejor. El pro-

ducto medio del valor de las cosechas medianamente


trabajadas, da $ 30 y
utilidad

aun $ 32 por fanegada, y una media de $ 8 $ 12.

El precio de arrendamiento de las tierras es de $ 1-60 S 4-80 por fanegada, segn la calidad de
aqullas.

El valor de las no cultivadas cubiertas de bosque


es,

por trmino medio, de S o por fanegada.

Sa, consideraba antes de la guerra civil de 1861

que
te

el

clima de Luisiana en los meses principalmenlas faenas agrcolas (que son los

ocupados por

de

marzo octubre, en que

la temperatura se levanta
42),

sucesivamente desde 22 centgrados hasta

no

permita la raza blanca ocuparse en el trabajo de los

campos, y de aqu naca que esos trabajos se liacan casi exclusivamente con esclavos negros. Abolida la
esclavitud, fu necesario ocurrir al brazo de los blancos.

La

experiencia, se dice, parece demostrar que,

salvo la necesidad de algunas precauciones, stos re-

mismo que aqullos. Este es tema incesante de los peridicos y de las publicaciones frecuentes, que con el objeto de atraer inmigracin blanca, se hacen en los Estados del Sur. Me atrevo pensar, sin embargo, que si un adulto fuerte y robusto puede resistir las influencias del clima, no as las mujeres y los nios, entre quienes la
sisten el clima casi lo
lo

menos

el

accin del paludismo debe ser siempre

ms

peligrosa.
24

422

LA RAZA BLANCA EN LOS CLIMAS SEMITROPICALES


-

La

experiencia secular de la raza europea,


el valle

que
y

no ha podido aclimatarse en

menos insalubre

del Nilo, en el Norte de frica,

no es propsito para

infundir confianza en esas previsiones. Los griegos


los

romanos conquistadores
all,

del Egipto no lograron

dejar

despus de largos perodos de dominacin,

huellas algunas de su raza, y la egipcia, aclimatada

en

el

transcurso de muchos siglos, es la nica que se


ro,

encuentra hoy en las orillas de aquel


las costas del
les del frica
;

segn

el

testimonio de los viajeros. Las colonias europeas en

Senegal y dems regiones intertropicalas colonias inglesas y francesas de las

Antillas; la

Guayanas inglesa, holandesa y irsficesa dan testimonio de la dificultad para la aclimatacin


diata los trpicos.

del europeo en las regions paldicas de la zona inme-

Sea de eso
la

lo que fuere, en los Estados del Sur de Unin parecera que se quiere prescindir todo

trance del concurso de la raza africana, y que las preocupaciones de casta son en el da mas fuertes que

en
el

los

tiempos en que reinaba

la esclavitud.

He

aqu

gran problema

social, poltico industrial

de esos

Estados.

La

raza negra existe all porque fu llevada por


;

los blancos

se

propag en esos lugares


;

porque

el

blanco favoreci su propagacin


lo hizo rico hizo habitable

cultiv la tierra,

13repar los elementos de colonizacin para el blanco,

para ste
tal

el

suelo que,

sin el negro,

no hubiera podido

vez habitar; pero


el

de toda esa cooperacin, prestada bajo


la esclavitud,

rgimen de
el

aqul quiere prescindir ahora bajo

LA RAZA NEGRA

'

423

reinado de la libertad. Quiere separarse de su anterior

compaero, privarlo de participacin en

la

vida

poltica

y mantenerlo en un estado de aislamiento

inferioridad perfectos.
Qu resultar de esta disposicin de nimo de la parte civilizada y directora de la poltica en esos Es-

tados ?

Aparte de otras consecuencias ms menos distantes, del orden

esa repugnancia
reciprocidad

que no puede menos de engendrar


la

moral y del

poltico,

por

lo

pronto

est decidiendo

poblacin de color

separarse de la blanca y agruparse en lugares dis-

tantes, para formar

una sociedad

distinta

y desde

luego enemiga. Con algunas excepciones, la expresin constante del periodismo

que

no puede dejar
participacin

de suponerse representa
poblacin blanca
del

el

sentimiento general de la

protesta contra la

hombre de

color en el sufragio y en el

desempeo

de

los destinos pblicos, contra la

concurrencia de

de color las escuelas de los blancos y hasta contra la comunidad de la oracin en las iglesias
los nios

entre las dos razas.

aun

La blanca no admite nada en comn con la otra, ni el mismo Dios. Supona yo que este sentimiento, explicable lo menos durante los primeros aos que
siguieron la abolicin de la esclavitud, pasara,

como ha pasado
secciones
;

el

deseo de separacin entre las dos


as.

pero no es

Con

el triunfo

reciente del

partido republicano, uno de cuyos puntos de progra-

ma

consista en la proteccin la raza de color en

el ejercicio

de sus derechos polticos y

civiles, la ani-

42^

LA FIEBRE AMARILLA

mosidad de
riosa,

los

blancos en

el

Sur se ha levantado

fu-

y esa promesa de proteccin es una de las

difi-

cultades actuales para la administracin del general

Harrison, porque cualquier empleo de medidas coercitivas

con ese objeto renovara

tal

vez las ideas se-

paratistas

y pondra en peligro la paz nacional.


que detiene
el

La

fiebre amarilla es otra fuerza

progreso de Luisiana. Las cinagas y pantanos del delta del Mississippi, unidos los calores tropicales
del esto, levantan el

germen de

esta epidemia en

todo

el litoral del golfo

de Mjico y en las costas del

pesar de la inmigracin blanca del valle alto del Mississippi,


Atlntico hasta el paralelo 35 hacia el norte.

que es considerable,
otra.

la

reproduccin de la gente de

color va superando cada da

ms

el

guarismo de

la

La

fiebre amarilla, de la cual parece comparatila raza africana, se


lo largo

vamente inmune
dos tres aos

propaga cada
ro,

de las riberas del gran


la anterior,

en cada vez algo ms arriba que

habiendo

llegado ya casi hasta Cairo, ciudad situada en la confluencia del Ohio, trescientas sesenta leguas arriba
del

mar de
;

suerte que,

si

esta situacin contina du-

rante un siglo, no sera aventurado sospechar que, por

una inversin providencial de

los propsitos

humanos,

esos magnficos territorios llegarn ser el patrimonio de los oprimidos, y el antes teatro de esclavitud,

lugar de dolor y de lgri)nas, el campo de regeneracin, de libertad y de luz para los pueblos africanos.

la verdad, la industria

los capitales
;

de los pue-

blos civilizados pueden

mucho

el

hombre puede mo-

PORVENIR DE LA RAZA NEGRA EN LUISIANA

425

dificar el aspecto fsico

de la superficie de la tierra,

cambiar los climas y hacer habitables los lugares inhospitalarios. Testigo de ello es el suelo de la Gran Bretaa, que los romanos ha])itantes de Constantinopla en el siglo iv no

m^

ms de nuestra

era,

juzgaban ha;

bitable tan slo por serpientes

y espectros

prueba

incontestable de los prodigios del

hombre

es el suelo

de Holanda, en donde se vive en lucha constante con pero para ello se necesitan siglos enteros de el mar
;

labor incansable.
corrientes,

Algn da sern encajonadas las hoy indomables, del Padre de las Aguas ,

algn siglo despus se abrir lecho las estancadas


de
pantanos, y lo que hoy es centro de putrefaccin y de miasmas, ser suelo frtil en que el hombre
los

l)lanco
los;

podr fundar con seguridad hogares tranqui-

pero mientras llega ese da, quizs tan slo los

hijos de la

noche

podrn habitar en esa regin


all

lo

menos

slo ellos

podrn criar

sus hijos, multiciviliza-

plicar su descendencia
cin...

y fundar una nueva

Algo semejante

esta evolucin no deber ser el

destino de la Amrica tropical en las orillas del Atrato,


del Magdalena, del Orinoco y del

Amazonas?...

24.

CAPITULO XXV
EL VALLE DEL MLSSISSIPPI
Importancia general de este valle. Sus diversas hoyas hidrogrficas. Comunicaciones con el resto de la Unin. Producciones principales. El maz. Los cerdos. King-corn. El maz es la produccin principal de los Estados Unidos. Produccin de l por fanegada. El maz y la produccin animal. Gran distribucin de la propiedad territorial. Cultivo de las sierras por los propietarios mismos. Jornaleros Orgenes diversos de los pobladores y salarios de stos. del valle. Los extranjeros. Los africanos. Causas de is Cotton gin. La segadora M'Cormick. su prosperidad, La navegacin por vapor. El aceite de la semilla de algodn.

Nueva Orlens
frreas que la

secciones de la

tiene hoy un gran nmero de vas comunican rpidamente con todas las Unin Americana. Yo hubiera deseado
ro,

recorrer lentamente el valle del gran


cxuiera

conocer

si-

sujoercialmente esas famosas regiones del Oeste, viajando alternativamente en los vapores y en
los ferrocarriles

y visitando sus campos pero me era imposible. Muy mi pesar tuve que limitarme recorrer en ferrocarril la lnea que conduce del golfo de
;

Mjico los grandes lagos, atravesar luego


del Ohio
las

el valle

y de ah volver Nueva York, pasando por grandes ciudades de San Luis, Chicago, Cincinnati,

Pittsburgo,

Washington y

Filadelfia.

Emprend mi

viaje por la ruta del Illinois Central, construido en su

EL VALLE DEL MLSSLSSIPPI

427
el

mayor

parte al travs de tierras incultas en que

homl)re empieza apenas su lucha con la naturaleza


primitiva. Quera ver,

aunque fuese

al vuelo,
:

el as-

pecto de esas primeras colonizaciones

cmo

del seno

de esas soledades han surgido esas poderosas repblicas que son hoy el asombro del

mundo.

El valle del Mississippi representa en la actualidad

un papel tan importante en

la

alimentacin de la raza
la

humana como en Romana el valle

los ltimos

tiempos de
el

Repblica
ro tiene

del Nilo

pero

de aquel

una grandeza de proporciones que nunca pudo aspirar el pas que fu la cuna de la civilizacin grecoromana. El Nilo tiene tambin un curso
mu.y poco menor en longitud que
la historia

muy extenso,
;

el Mississippi

pero

de su parte alta nos es desconocida y su influencia sobre la civilizacin de los pases del Mediterrneo se detuvo en las primeras cataratas que

embarazan
curso.

la

navegacin en

la

parte central de su
la cual
;

No

as la

grande arteria americana,

nos es conocida hasta sus primeros orgenes

su na-

vegacin no tiene estorbos, y los tril3utarios laterales penetran uno y otro lado hasta ocupar las dos terceras partes de toda la anchura del continente.

Este inmenso valle se subdivide en los dos de sus


partes alta y baja, y los cuatro de sus grandes tributarios laterales, tres de los cuales recorren

un rea
ellos

igual la de Francia Alemania, y la de

uno de

no es inferior

la

de estos dos pases. y Espaa re-

unidos. Presentar aqu sus reas y poblacin en 1880, haciendo notar que esta ltima puede agregrsele un

35 40 por 100 para contemplar su guarismo actual.

. .

42S

LAS DIVERSAS HOYAS HIDROGRFICAS

Superficie en

Poblacin Por milla

millas cuadradas,

en 1890.
6.698,000 10.136,0C0 4.360,000 1.348,000 468,000 4.548,000

cuadrada

Hova
*^

).

del Alto Mississippi del Ohio del Missouri del Arkansas del Ro Rojo del Bajo M'ississippi

179,635 207,111 527,690 184,742 92,721 143,306


.

38 49
8 7 5 32

Totales.

1.335,205

27.558,000

139

Este gran valle, limitado


tes Rocallosos

al

occidente por los

monlas

al

Oriente por los Apalaches, se

liga por multiplicados ferrocarriles

y canales con
;

otras grandes regiones de la Repblica

saber

cuaSas.

Habitantes.

Al Norte con la de los grandes lagos (1). 82,007 y 3.732,000 Al Nordeste con la de los doce Estados de Nueva Inglaterra y los centrales (2). 169,520 y 15.764,000 Al Oriente y el Sudeste con los cinco Estados del Sur del Atlntico (3) 359,139 y 7.594,000 Al Sudoeste con el de Tejas v los territorios de Nuevo Mjico y Arizona 289,778 y 1.752,000 Al Oeste con los Estados mineros de los Montes Rocallosos y del litoral del Pa. .

cfico (4;

561,622

y y

1.718,000

Al Noroeste con los Estados limtrofes con el Canad, fundados lo largo del ferrocarril del Norte del Pacfico (5).
.

545,856

302,000

El valle del Mississippi forma, pues,


tral,

el

cuerpo cen-

el

tronco indivisible de la Unin Americana.

Comunicado entre sus diversas partes y con el resto de la Unin por el ms vasto sistema de ferrocarriles
Estados de Michigan, Wisconsin y Minnesota. Estados de Maine, Vermont, Rhode Tsland, 'New Hampshire, Connecticut y Massachussets; Nueva York, Pensilvania, Maryland, Delaware, New Jersey y West Virginia. (3) Estados de Virginia, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Georgia y Florida. (4) Estados de Nevada y California, Oregn, Washington y Territorios de Uah Idaho. (5) Estados de Dakota-Norte, Dakota-Sur, Montana y Terri(1)

(2)

rritorio de

Wyoming.

LAS PRODUCCIONES INGLESAS

429

que se conoce en

el

mundo

(treinta mil seiscientas

en 1887) (1), y 30,645 cuarenta y cinco leguas navegado por mil doscientos vapores, en sus ros, en

una extensin de cerca de 6,000 leguas, las facilidades de locomocin que ofrece al trabajador en la abundancia y variedad de sus mercados, tanto en el interior como en el exterior, ha desarrollado sus producciones en una proporcin asombrosa.

partes, pues su poblacin se


tes europeos

Por ahora stas son agrcolas en sus ocho dcimas ha formado de emigrany de
los

Estados de Nueva Inglaterra,


all

pobres en
los

la

generalidad que han ido

en busca,
de suelo

unos de tierras en propiedad,


frtil

los otros

ms

y ms remunerador de su trabajo. Las proganados y cerdos

ducciones principales son maz, trigo, avena, cebada,


forrrajes, algodn, tabaco, azcar,

gordos. Dar una idea sucinta de ellas, refirindome

las estadsticas correspondientes 188G, compiladas

por

la Oficina

de Agricultura de Washington, publi-

cadas en 1887 y 1888, y reducir los guarismos las medidas conocidas en Colombia
:

430

LA PRODUCCIN DE MAZ

Estos guarismos no son completos, porque en ellos

no figura

la

produccin de la parte de los cuatro Es-

tados de Pensilvania, Virginia Occidental, Colorado y Nebraska, perteneciente los valles altos del Ohio,
del Arkansas y del Missouri, ni la de otros artculos cuyo valor es tambin considerable, como la cebada,
las papas, el arroz, el azcar, las batatas, el centeno,

etctera.

Tampoco

figura

su produccin animal en

carne, sebo, leche, cueros, muas, caballos, marranos,


etctera,

que es quizas de mayor valor. La produc-

cin de ellos vara en cada Estado segn las adapta-

ciones especiales del suelo, el clima y las costumbres

de los pobladores.

Por ejemplo,
son

los estados

ms productores de maz
11.000,000 de cargas.
18.500,000 22.000,000

Arkansas Tennessee Kentucky Ohio Kansas


Indiana
Missouri

24.000,000 27.000,000
29.000,000 36.000,000
49.500,000

lowa
Illinois

52.000,000
:

Los principales productores de trigo son lowa 8.000,000 de cargas.


Indiana
10.000,000
10.000,000
valle del Mississippi,

Ohio

Fuera del

Minnesota en

la re-

gin de los lagos y California en la costa del Pacfico, son los ms fuertes en esta cosecha. El primero con
11.000,000 de cargas y
el

segundo con 9.000,000.

KL\G-CORN

431

La produccin

total

de maz en los Estados Uni(algo

dos subi 500.000,000 de cargas

ms de

2,000.000,000 de bushels) y 125.000,000 la de trigo,

en

el

ao de 1889.
qq. en 1886, pro-

La de algodn mont 31.273,000


$ 257.000,000.

ducidos en 12.000,000 de fanegadas y su valor total

Los ms fuertes productores fueron


Tejas, que contribuy con.
.

7.543,000 quintales.

Mississippi

Georgia

Alabama

... ...
...

4.536,000 4.050,000
3.670,000


la

Las cosechas de maz y de


del

trigo,

avaluadas pre-

cios bajos de $ 1-40 la carga del

primero y $ 3-50
la

segundo (de

las cuales el valle del Mississippi

da

casi tres cuartos del total

en

la

Unin, de

primera,

y casi los dos tercios de


la del primero,

la

segunda) valen $ 700.000,000

sentan

el

S 437.000,000 la del segundo, y reprepapel ms importante en la organizacin

industrial del pas.

Aparte de
la

la aplicacin

de los cereales del Oeste

alimentacin humana, proveen al engorde anual de

40.000,000 de cerdos, consumidos exportados en

forma de jamones, tocino, manteca y rellenos;

al sus-

tento de la parte de 16.000,000 de caballos y muas

que en toda

la

Unin estn aplicados al

servicio diario

en

haciendas y en los tranvas y coches de las ciu dades al de 16.000,000 de vacas, cuyo producto se
las
;

transforma en masas inmensas de leche,

queso y

mantequilla; la ceba de 8 10.000,000 de novillos


degollados anualmente en las carniceras, y la cra

432

INFLUENCIAS COLATERALES DE ESTE GRANO

de nmeros incalculables de gallinas y aves de corral El maz, la avena, la cebada y el heno se transfor-

man, pues, por medio

del procedimiento qumico

orgnico de la vida animal

en jamones,

manteca,

leche, queso, mantequilla, carne, sebo

y fuerza mec-

nica en todos los trabajos industriales, y este nuevo

valor apenas puede vislumbrarlo la imaginacin, pero

no expresarse en nmeros.
Baste decir que
el

de

la

matanza de cerdos alcanza


ganado va-

por

solo S 400.000,000 anuales, el de

cuno otro tanto, los productos en leche, queso y mantequilla una suma algo mayor y es el valle del Mississippi el que suministra la base para las dos ter;

ceras partes de estos valores.

La

influencia de esta produccin se siente en otras

onsecuencias colaterales.
trigo,

En primer

lugar las de al-

maz y productos del marrano dan la godn, exportacin del pas un concurso de 10 12.000,000 de
toneladas, cuyo flete de 50 60.000,000 de pesos anuales es bastante

para sostener numerosas lneas de na-

vegacin, fletes
del

muy

bajos, lo que abre el

mercado

mundo

las dems producciones de la Unin. As,


al

por ejemplo,

favor de estos fletes baratos, el hielo,

las manzanas y el petrleo pueden constituir objetos de comercio de grande importancia y por valor de

ms de un centenar de
tres.

millones de pesos entre los


el

Los buques de mar, cargados hasta


no tienen
al

tope la

salida,

regreso flete bastante para ocupar

su capacidad, y pueden ofrecer pasaje, precios nfimos, los emigrantes europeos los cuales, como es
;

LA INMIGRACIN EXTRANJERA

433

natural, prefieren siempre el lugar adonde, siendo

por

lo

transportarse con

menos iguales las dems condiciones, pueden menos gastos. Esta circunstancia,

pues, contribuye poderosamente la extraordinaria


corriente que ha dado los Estados Unidos.

En

la

dcada de 1820 1830.

434

IMPORTANCIA DEL MAZ COMO ALIMENTO

golpe esta institucin social en

el

viejo

mundo y

preparado el advenimiento de otras formas de gobierno

ms compatibles con
humana.

las aspiraciones de la especie

El cultivo de maz en los Estados Unidoses uno de


el siglo xix. Con menos ms economa, tierras menos frtiles y zona productiva mucho ms extensa, rinde cosechas supe-

los

hechos ms notables en

trabajo,

riores las del trigo,

se transforma por este

ayuda la produccin animal y medio en una variada multitud

de otros artculos, como acabamos de ver.

atribursele

Al maz, cereal americano por excelencia, puede una parte no despreciable en la superioel

ridad de condiciones de vida adquiridas por

hombre

en Norte-Amrica sobre lasque ofrece el viejo mundo.

Para comprobar esta afirmacin basta observar que


aquel grano se produce desde la orilla del
2,700 metros de altura en
el

mar

hasta

corazn de las cordilleras,

mientras que

el trigo,

en la zona ecuatorial, no se

produce sino en una zona de 1,200 2,600 metros; que con una agricultura incipiente, es decir, extensiva

apenas en

los

Estados Unidos, rinde cosechas supe-

riores las que con agricultura intensiva produce el trigo en Inglaterra y en Blgica que las muchas va;

riedades del maz lo hacen apto para la preparacin

de una variedad mayor de alimentos


es 40 por 100 de lo

que, en fin, el

precio del maz, es decir, su gasto de produccin, slo

que cuesta

el trigo.

Su rendimiento nes de la Unin


:

es el siguiente, en las varias seccio-

En

los

Estados de Nueva Inglaterra y en los Esta-

ES SUPERIOR LA DEL TRIGO

435

dos Centrales (Nueva York, Pensil vania, Maryland, Dela ware

En En En

y New Jersey) es de 6 cargas por fanegada (1). los Estados del Sur del Atlntico, de 11 cargas
de
los

por fanegada.
la regin

grandes lagos, de 20 cargas por


Mississippi de 21 cargas por

fanegada.
el valle alto del
fa-

negada.

En En

el

bajo valle, de 8 cargas por fanegada.

la costa del Pacfico,

de 15 cargas por fanegada.

Trmino medio de toda


jores partes de Europa,

la

Unin, 17 por fanegada.


Inglaterra, Blgica,

Mientras tanto los rendimientos de trigo en las me-

como en

y en algunas secciones de Alemania, no alcanza 14 cargas por fanegada, ni pasa de 7 a 8 el trmino medio del continente europeo.

Consecuencia de estas ventajas especiales del maz


es la notable superioridad de medios de alimentacin

vegetal y animal de los Estados Unidos sobre


tinente europeo.

el

con-

Comparando

el

abasto de cereales
:

entre una y otra regin, encontramos este resultado

Total de cereales producido en los Estados Unidos


(1886), 2,842.580,000 bushels, 711 .000,000

de cargas.

continente europeo (1883), 5,273.398,495 bushels, 1,323.000,000 de cargas.


el

Total

en

todo

Por cabeza de poblacin en


45 bushels, 12 cargas.

los

Estados Unidos,

Por cabeza de poblacin en Europa, 16 bushels


4 cargas.

(1)

33 bujhels por acre.

436

PRODUCCIN DE MAZ EN DIVERSOS ESTADOS

La produccin de maz
dos americanos
:

es

muy

diversa en los Esta-

en Massachussets, Estado manufac-

turero, consagrado industrias

muy

variadas, slo

al-

canza
1883.

bushel (56 libras) por cabeza de poblacin.


5 bushels, { cargas por ca-

En Nueva York,

beza de poblacin.


mayor

En Pensil vania, 11 bushels, 2| cargas. En Virginia, 19 bushels, 4| cargas. En Tennessee, 40 bushels, 10 cargas. En Indiana, 58 bushels, 14 \ cargas. En Missouri 93 bushels, 23 \ cargas. En Kansas, 106 bushels, 26 ^ cargas. En Illinois, 106 bushels, 26 ^ cargas. En Nebraska, 144 bushels, 36 cargas. En lowa, 169 bushels, 42 cargas por cabeza
de poblacin.

Me parece que en las regiones ecuatoriales puede ser


el

producto por fanegada de este cereal.

En la

del bajo Bogot, en Cundinamarca, cuya temperatura

media es de 26

centgrados y

el

agua de

lluvia

no pasa

de 25 pulgadas por ao, el producto ordinario en cada


cosecha es de 16 cargas por fanegada
;

mas como

el

clima permite dos y veces tres cosechas en el ao (pues desde la germinacin de la semilla hasta la sa-

zn perfecta del grano slo se emplean de 80 90


das), se jiuede

esperar una produccin media de 30

cargas anuales por fanegada.

Yo he

visto

coger catorce cosechas seguidas en siete

sembrar y aos en una


empleo de

misma

tierra, sin

abonos, ni riego, ni
el

el

otro'instrumento que

azadn

la pala.

La abundancia de maz

lleva siempre

una marcha

EL MAZ Y LAS CRAS DE ANIMALES

437

paralela con la riqueza en ganado vacuno, sobre todo

de las razas mejoradas, y en las de cerda y caballar. As, en los Estados del valle del Mississippi se encuentra la siguiente correspondencia.
1883. Estados.
Produccin en maz (cargas de 9 ) arrobas.)

Nmero
de vacas de leche.

v,mf.rn
" hV t^eruos.

rio

Nmero
de caballos ^ muas.

Alabama
Mississippi... Luisiana

Arkansas Tennessec Ohio


Illinois

6.500,000 6.000,000 3.600,000 7.500,000 16.000,000


18.5rX),000

Missouri

lowa Kentuckv
Indiana."^

Kansas Nebraska

51.000,000 49.000,000 42.5a),000 19.a)0,000 24.000,000 43.000,000 25.500,000

279,66S 274,829 162,619 257,752 313,742 781,996 900,984 674,565 1.085,077 301,720 504,793 526,933 255,544
6.323,252

1.286,311 1.177,296
573,cS2l

1.550,636 2.127,966 2.442,701 4.010,472


4.0:^7,566

4.800,998 1.954,919 2.642,652 2.103,725 1.786,383

246,948 259,342 204,288 264,184 452,895 746,015 1.151,359 896,619 939,239 483,813 645,946 598,018 309,711
7.198,377

312.100,000

30.545,440

El maz,

el

cerdo, la vaca de leche


la

el

caballo se

completan para producir

mejor alimentacin del

hombre y

el

compaero de

ste en sus faenas pacficas

y sus ocupaciones guerreras. El maz, el cereal ms barato; el cerdo, la mquina de produccin animal
alimenticia

ministra

el

alimento

ms econmica; la vaca de leche, que sums saludable en la leche y el de

ms energa en la carne; el caballo, el motor mecnico ms sencillo y ms al alcance del hombre primitivo
:

he aqu

el

gran papel que en

la

economa indus-

trial

de un pueblo que ha empezado formarse con

proporciones gigantescas, representa aquel grano.

Tiene an otra ventaja. Conduce

la

organizacin

natural de pueblos que empiezan. El maz y el cerdo son industrias proletarias por su naturaleza. No satis-


438
ES CULTIVO FCIL PARA LOS PROLETARIOS

facen la ambicin del rico, pero

si

colman las esperan-

zas del pobre. El maz se produce mejor en terrenos

primitivos de los que el bosque acaba de pasar, que en


las tierras fuertemente

removidas por

el

arado y bode

nificadas con costosos abonos.

La planta toma del aire,


la parte principal

por medio de sus grandes hojas,

su alimentacin, as como sus races, multiplicadas y poco profundas, slo requieren una delgada capa vegetal,

lizadas pero
el

que sera insuficiente para otras plantas ms civique piden suelos profundos, como el caf,
el ail, la

algodn,

via y el tabaco. Todo en

l es

valor til; su tallo y sus hojas son

mer orden para


la
la

el

mazorca sirve

un forraje de priganado la cascara que envuelve para la fabricacin de papel, y hasta


;

tusa carozo, desnxida ya de sus granos, convenientemente triturada, contiene aceites alimenticios
el

para

cerdo y la vaca, y sustancias que sirven de


las tierras

abono
la

empobrecidas.
el

El cerdo

ama

de preferencia

bosque antiguo y

vecindad de los pantanos, de donde ahuyenta las

culebras y animales ponzoosos, y extrae produccio-

nes raras, que las veces hacen tambin la delicia del

hombre, como

los

hongos y

las trufas.

Obediente

al

sonido del cuerno, que anuncia la racin diaria de maz, el cerdo distingue el toque peculiar de sus ames y no necesita cercas ni vallados para congregarse. Es la vanguardia del colonizador en los senos del bosque
primitivo,

y aunque tal vez calumniado por


el

el

rabe,

que

le

atribuy ser

originador delalepra en la raza


ser el receptor del
el

humana, y condenado por judo


espritu maligno,

el siglo

xix y

pueblo Ameri-

EL MAZ Y EL CERDO

439

cano del Norte

le

han hecho una justicia acaso tarda.


la historia

Est an por escribir

de esta raza animal,


;

y de su influencia en la civilizacin humana pero en ella debieran esclarecerse dos puntos esenciales. Es
el

primero que

la

edad cerduna tiene su lmite

in-

traspasable en la aparicin de otras industrias

ms

adelantadas, incompatibles con la existencia de este

gusto por

animal sintomtico de costumbres atrasadas y de poco el aseo. Y en segundo, averiguar positivainfluencia en la produccin de la lepra en

mente su

la del cncer.

Desde que

la cra

de ganado vacuno lanar em-

pieza aparecer, as

como
el

cultivos agrcolas que exi-

gen cuidados especiales,


tculo que

un

auxiliar,

partes de nuestro pas.

cerdo es ms bien un obscomo ya se observa en no pocas Su responsabilidad en la le-

pra en

el

cncer tambin merece estudiarse.


la India

En

los

y en Antioquia, entre nosotros, no hay lepra, pesar de la abundancia del


Estados Unidos, en
cerdo
;

pero

el

cncer es una de las

ms

frecuentes

causas de abreviacin de la vida del hombre.

En No-

ruega, en la India inglesa y en Santander, entre


nosotros, no
las poblaciones

hay tal vez cncer: pero hay lepra entre que manejan las piaras. Este rgimen de producciones exige, como arriba indiqu, una gran distribucin de la propiedad territorial entre propietarios pobres, comparativamente

hablando.

De

los datos publicados

por

la Oficina

de

Agricultura de Washington en los aos de 1879 1887

he compilado

el

cuadro siguiente, que expresa


la

el

n-

mero de haciendas posesiones,

extensin total del

440

ORGANIZACIN AGRARIA DEL VALLE

suelo apropiado y el trmino medio de la superficie de

cada hacienda, en los Estados del valle del Mississippi.


Estados.

Nmero do haciendas propiedades.


136,000 102,000 48,000 94,000 166,000 167,000 247,000 194,000 256,000 185,000 216,000 139,000 63,000
2.013,000

t-,.,o; ..^i ,i

^Vn^ v n^ionni/ '^^ tiac.endas


12.200,000 fanegs. 10.000,000 5.000,000 7.200,000 12.000,000 13.000,000 15.000,000 12.000,000 19.090,000 15.000,000 17.000,000 13.000,000 6.000,000

Trmino medio de cada


hacienda.

Alabama
Mississippi...

Luisiana

Arkansas
Tennessec Kentucky.... Ohio
.
.

Indiana
Illinois

lowa
Missouri

Kansas Nebraska

90 fanegs. 100 105 75 72 78 60


61 75 81

80 94 93
"78

156.400,000

No

es, pues, esta la

propiedad parcelaria de Fran-

menos la propiedad en grande de Inglaterra, sino un trmino equitativo entre la ruin condicin que la propiedad de media de un cuarto de hectrea
cia, ni

reduce al paisano francs

al

arrendatario irlands,

la

magnificencia del aristcrata ingls, que prefiere

criar

venados dejar vivir hombres en sus extensos


los cultivos

dominios.

Desde luego,

de agricultores pobres

poco conocedores del clima y de las aptitudes especiales del suelo, distan todava mucho de los esplndidos
resultados que el cultivador belga el paisano del

departamento del Norte, en Francia, sabe sacar de


terrenos tal vez inferiores. Para eso se requiere la

experiencia secular de padres hijos transmitida en


larga serie de generaciones que todava no pueden
aspirar los nuevos inmigrantes que en gran parte

han poblado esas regiones. Los resultados de esospri-

VALOR DE SUS COSECHAS

441

meros ensayos son, sin embargo, sorprendentes, como puede verse en el cuadro siguiente compilado de las
estadsticas publicadas por la Oficina de Agricultura

y correspondientes

al

ao 1886. Se refiere tan slo

la produccin de cereales, papas, heno, tabaco y algodn en el valle del Mississippi. Los cereales son

tan slo maz, trigo y avena, pues la cebada,

el sarra-

ceno (huckwheat) y el centeno slo figuran por muy pequeas cantidades en los muy detallados informes de aquella Oficina.
^, ._ Estados.

Fanegadas (le sembradura.


(1)3. 300 000
,

Valor de las cosechas.

^TfT"?'"^,
"J^^^'^ P'

fanegada.

Alabcama Mississippi...
I

53 000 000
.

2.900,000
1
.

.uisiana

130

OO)

56.000 000 28 000 000


.
.

Arkansas
Tcnnessec

2.200,(X)0 4.01X1,000

Kentucky Ohio
Indiana
Illionis

3.200,000 5 240 (X)0


.
,

52.000.000 56.000.000 59.000.000 108 000 000


. .

5 .6'X) ,000

99.00() .000

lowa
Missouri

9.700,000 9 400 000


. ,

146.000.000 125 000 000


. .

16 19 24 23 14 18 20 18 15

06 30 78 65
..

45 06
.

..

5.6(X),(K)0

79.0(X).000

13 30 14 10

Kansas Nebrask

5 3(X) 000
.
,

62 000
.

(X)0

4.100,000
Oi.670,UOJ

42.000.000
965. OJO, ();>.)

70 10 25
11

15 64

Como

se

ha visto ya,

el valle del

Mississippi tiene

1.257,000 millas cuadradas, que equivalen razn de

400 fanegadas por milla, 502.800,000. De ellas slo


haba apropiadas en 1883,
156.000,000,

y de estas

haciendas slo haba cultivadas en cereales, algodn,


caa,

papas,

tabaco y forrajes de cortar (heno),

62.631,000 fanegadas: sea el 12 por 100 de la extensin de todo el valle.


Despreciando fracciones. El acre reducido un
66/.

(1)

de

fanega.
25.

442

EXTENSIN DE TIERRA CULTIVADA

Mas como en
totalidad del

hemos

visto

que haba ms de

6.000,000 de vacas de leche, que dan idea de que la

ganado vacuno del

valle no debera ba-

jar de 20.000,000,

y cerca de 7.000,000 de caballos y muas, podemos calcular 30.000,000 ms de fanegadas de tierra cultivadas en dehesas naturales
ciales.
artifi-

La supercie

cultivada en el valle del Missisni

sippi