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El desarrollo infantil y las dimensiones socio afectiva y cognitiva en la educacin preescolar

Descripcin: Presenta los principios del desarrollo infantil y caracteriza dos dimensiones claves en la educacin preescolar Autor: Fundacin Promigas -Universidad del Norte Libro: Gestin de la Educacin Preescolar

Cuando se habla de desarrollo se hace referencia al proceso continuo, que nunca cesa, desde la concepcin hasta la muerte, que vara en cuanto a la velocidad en que ocurre, ya que algunas veces es rpido, otras veces es lento y casi imperceptible; sin embargo, jams cesa, y lo que sucede en una etapa tiene influencia en la siguiente (Hurlock, 1988). Por lo cual es posible identificar etapas o estadios de creciente nivel de complejidad. Apoyando el planteamiento de Hurlock, algunos tericos consideran que el desarrollo infantil se rige por unos principios generales que permiten comprender las diferencias entre los seres humanos y cmo ocurre el desarrollo. De acuerdo con Papalia y Wedkos (2001), el primer principio es: los seres humanos se desarrollan a ritmos diferentes, ya que cada persona y cada nio presenta diferencias en el ritmo en que se desarrolla y en algunas reas ser ms rpido que en otras. El segundo principio: el desarrollo es relativamente ordenado, es decir, presenta unas secuencias y cada nuevo aprendizaje tiene unos prerrequisitos, los cuales deben tener la madurez necesaria para poder adquirir el otro, ya que si el individuo no los aprende e interioriza, no podr avanzar a la siguiente etapa. El tercer y ltimo principio: el desarrollo tiene lugar en forma gradual, lo que indica que los cambios no ocurren de la noche a la maana, sino que los nios necesitan un tiempo para alcanzar el manejo absoluto de una habilidad.
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Por tales motivos, se considera de gran importancia la formacin y la educacin que recibe el nio durante sus primeros aos de vida por parte de todos los adultos, sus compaeros y su contexto, ya que stos son el inicio para el desarrollo de cada uno de los diferentes aspectos que lo conforman, los cuales necesitan de la estimulacin y la oportunidad de ejercitarlos. Segn Diane Bales especialista del Departamento de Desarrollo de la Infancia y la Familia, los seres humanos aprenden ciertas cosas con ms facilidad durante ciertos momentos en la vida. Estos momentos se conocen como ventanas de oportunidad, los cuales ocurren cuando el cerebro est ms preparado para aprender algo nuevo. Es como si una ventana en el cerebro se abriera por un momento y despus se cerrara. Cuando la ventana est abierta es ms fcil aprender; cuando est cerrada an se puede aprender, pero es ms difcil. La mayora de las ventanas del cerebro se abren y se cierran durante los primeros aos de vida, de ah la importancia de ofrecer contextos que propicien este desarrollo. En opinin de Nelson Ortiz (1991), los nios se desarrollan como totalidad, funcionan como un sistema compuesto por mltiples subsistemas, el funcionamiento particular de cada uno de ellos afecta de alguna manera a la persona total. Si bien es cierto que la evolucin del nio se realiza en varias reas o procesos a la vez, estos desarrollos no son independientes sino complementarios. Los mltiples subsistemas a los que hace referencia Ortiz (1991) son cada uno de los componentes, reas, dimensiones o aspectos divididos de esta manera para profundizar y facilitar el estudio de cada uno de ellos, sin olvidarse, desde luego, de la interrelacin entre estos aspectos, que es lo que explica y permite la comprensin del nio. Como se ha mencionado, los aspectos son: el socioafectivo, cognitivo, psicomotor y el lenguaje, con base en los cuales se realizar un aproximacin terica a componentes especficos como el autoconcepto infantil, las aptitudes cognoscitivas, las conductas motrices finas y gruesas y el aprendizaje de la lectoescritura. A continuacin se profundiza en cada una de las dimensiones:

Dimensin Socioafectiva
Cuando se habla del aspecto socioafectivo se hace referencia a todos aquellos procesos o cambios graduales que ocurren en la personalidad, en las emociones y en el rea social de cada individuo. La dimensin socioafectiva no se puede entender desligada de lo social; por eso ha sido denominada Socioafectiva, para hacer nfasis en el hecho de que la interaccin social determina la vida psquica del nio desde antes de que ste nazca. El ser humano es ante todo un ser social, que se desenvuelve en un mundo en el cual cohabita con otros, quienes a su vez generan espacios en los cuales el nio puede expresarse, comunicarse, sentir, pensar y hacer. Sin embargo, de la misma manera necesita, llegar a un conocimiento sobre quin es l? Por tal motivo, el afianzamiento de su personalidad, la autoimagen, el autoconcepto y autonoma le permiten consolidar su subjetividad, como tambin establecer relaciones con sus padres, hermanos, docentes, nios y adultos cercanos a l. Es por ello que se consider relevante profundizar acerca del autoconcepto como variable principal dentro del aspecto socioafectivo. De acuerdo con muchas investigaciones se ha deducido la importancia de la propia estima para un adecuado desarrollo afectivo, cognitivo y social. Se ha observado que si no posee un autoconcepto adecuado, la persona no puede estar abierta a sus propias experiencias afectivas, especialmente a los aspectos desfavorables de su carcter. Por otra parte, muchos tericos sostienen que el autoconcepto desempea un papel importante en el proceso educativo. El rendimiento de los alumnos en el colegio est influenciado no slo por lo que saben sino tambin por sus actitudes y motivos. Villa y Auzmendi (1992) definen el autoconcepto como la actitud valorativa que un individuo tiene hacia s mismo, hacia su propia persona. Es la estima, los sentimientos, experiencias y actitudes que la persona desarrolla hacia su propio yo.

La caracterstica fundamental del autoconcepto en la edad preescolar consiste en que se trata de un momento de implantacin y consolidacin del yo, seguido de la expansin de s mismo. Conociendo este hecho, el yo est poniendo sus cimientos, y cualquier desajuste o problema que se produzca en esta etapa puede tener consecuencias negativas en el adulto del maana. No cabe duda, por tanto, de la relevancia que adquiere su evaluacin con el fin de intervenir, si as fuera necesario.

Dimensin Cognitiva
Aunque se ha aislado con el fin de profundizar su estudio, el aspecto cognitivo est ntimamente relacionado con el autoconcepto y el rea socioafectiva propiamente dicha. El pensamiento se desarrolla segn la relacin que el nio establece entre su curiosidad e inters por el mundo que lo rodea y el anhelo que manifiesta por las personas cercanas a su entorno, lo cual lo impulsa a interactuar con su medio y desarrollar el pensamiento prctico. El paso del pensamiento prctico al pensamiento cognoscitivo es lo que posibilita el desarrollo de las aptitudes cognoscitivas, ya que slo este tipo de pensamiento estimula la memoria, la reflexin y el juicio. En la teora de Piaget, el desarrollo es el resultado de la organizacin cada vez ms compleja de los esquemas mentales y de los comportamientos a travs de la adaptacin (asimilacin y acomodacin) y del equilibrio. De igual manera, describi que el desarrollo cognoscitivo ocurre en una serie de etapas cualitativamente diferentes; en cada etapa, un nio desarrolla una nueva operacin que implica pensar acerca del entorno y responder a l. Este autor divide el desarrollo cognitivo en cuatro perodos importantes. A continuacin se mencionarn algunas de ellas: El primer perodo es el sensorio - motriz, el cual llega hasta los 24 meses, es el de la inteligencia anterior al lenguaje y al pensamiento propiamente dicho. Es un perodo de ejercicio de los reflejos en el que las reacciones del nio estn ntimamente unidas a sus tendencias instintivas, como la alimentacin, y con ste aparecen los primeros hbitos elementales. Bastar que una accin aporte satisfaccin para que sea repetida constantemente por el nio. A esta repeticin por medio de la cual el nio disfruta y a la vez aprende, Jean Piaget le llama reaccin circular.
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Estas acciones no se repiten como los reflejos, sino que se incorporan a las experiencias que empieza acumular el beb y que se van uniendo a nuevos estmulos (algunos logrados por mera casualidad). La inteligencia sensorio - motriz tiende a la satisfaccin prctica, el xito de la accin, pero no al conocimiento: no busca la explicacin ni la clasificacin ni la comprobacin; no se relaciona casualmente. Es la inteligencia vivida, no reflexiva, es decir, el pensamiento prctico. El segundo perodo se denomina pensamiento preoperacional (2 a 7 aos): en ste se encuentra el subperodo simblico - preconceptual, que abarca de los 2 hasta los 4 aos, cuando se empieza a consolidar el lenguaje, y con este logro se observan grandes progresos tanto del pensamiento como del comportamiento emocional y social del nio. El lenguaje es la manifestacin de cmo el ser humano puede usar smbolos (palabras) en lugar de objetos, personas, acciones, sentimientos y pensamientos (Papalia y Wedkos, 2001). El lenguaje permite al nio adquirir un progresivo conocimiento de los sonidos que escucha en su medio ambiente. Repitindolos y ordenndolos empieza a comprender que a travs de ellos puede expresar sus deseos. Primero hace y repite con gran placer sus propios gorgoritos y vocalizaciones y luego imita ruidos, sonidos y palabras que oye en su medio ambiente. La adquisicin de las palabras, que despus se convierten en frases, es lo que llamamos lenguaje, que consiste en un doble proceso de comprensin de estos smbolos y su utilizacin para expresar ideas, sentimientos y acciones. En la teora piagetiana, el lenguaje tiene una funcin simblica y en gran parte se adquiere en forma de actividades ldicas (juegos simblicos). El nio juega, platica y reproduce con el juego situaciones que le han impresionado, y al reproducirlas enriquece su experiencia y su conocimiento. En esta actividad ldica en la cual ya no slo repite sino que imita y representa lo vivido, el lenguaje contribuye a la asimilacin y acomodacin de su experiencia, transformando en el juego todo lo que en la realidad pudo ser penoso y hacindolo soportable e incluso agradable. Para el nio, el juego simblico es un medio de adaptacin tanto intelectual como afectiva. Perodo del pensamiento intuitivo: se evidencia desde los 4 hasta los siete aos aproximadamente. Se caracteriza por que el nio centra su atencin en las
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configuraciones del conjunto, es decir, si cambian las configuraciones del conjunto cambia el conjunto. A diferencia del subperodo anterior, en el cual al finalizar el nio ya est en posesin del objeto individual pero no de la nocin de conjuntos de objetos, en este perodo hay un rudimento de lgica, pero an el nio centra su pensamiento en una sola de las dimensiones o de las situaciones. El perodo anterior (simblico - preoperacional) comparte con ste la caracterstica de que en ambos el nio es egocntrico, es decir, el nio menor de 7 aos difcilmente se coloca mentalmente en el lugar de otra persona. Cada una de las anteriores etapas le permite al nio pasar de un pensamiento prctico y concreto a un pensamiento abstracto y lgico, por medio de la evolucin de las aptitudes cognoscitivas, las cuales son las herramientas mentales que le permiten procesar, analizar y organizar la informacin del exterior y la escolar.