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La educacin en la sociedad de la informacin.

Educando en la red
Antonio Chacn Medina
Departamento de Didctica y Organizacin Escolar de la Universidad de Granada Grupo de Investigacin Anlisis de la Realidad Educativa Andaluza (AREA)

Ponencia publicada en el libro de actas de las IX Jornadas Andaluzas de Organizacin y Direccin de Instituciones Educativas. Granada, 15-17 de diciembre de 2004. Grupo Editorial Universitario, pp.47-54. ISBN: 84-8491-432-1.

Las nuevas tecnologas de la informacin y de las telecomunicaciones posibilitan la creacin de un nuevo espacio social para las interrelaciones humanas que propongo denominar tercer entorno (E3)[]. La emergencia de E3 tiene particular importancia para la educacin, por tres grandes motivos. En primer lugar, porque posibilita nuevos procesos de aprendizaje y transmisin del conocimiento a travs de las redes telemticas. En segundo lugar, porque para ser activo en el nuevo espacio social se requieren nuevos conocimientos y destrezas que habrn de ser aprendidos en los procesos educativos. En tercer lugar, porque adaptar la escuela, la universidad y la formacin al nuevo espacio social requiere crear un nuevo sistema de centros educativos, a distancia y en red, as como nuevos escenarios, instrumentos y mtodos para los procesos educativos. (Echeverra, 2000)

Antecedentes El estudio de los procesos de comunicacin y su relacin con la educacin no es algo nuevo, si revisamos trabajos en torno a esta temtica descubrimos que desde tiempos remotos ha existido una preocupacin por ella. De manera paralela comprobamos que el desarrollo de la tecnologa asociada a los procesos de comunicacin y educacin tambin ha sido un motivo de investigacin permanente a travs del tiempo. El profesor Adell (1997) establece cuatro grandes etapas en la evolucin de los medios tecnolgicos que determinarn algunas de las implicaciones que las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin estn comenzando a tener en la educacin. - La primera de estas etapas ocurri hace varios cientos de miles de aos, cuando aparece el lenguaje oral en la evolucin de los homnidos, esta codificacin del pensamiento proporcion una nueva dimensin a la interaccin humana. La palabra hablada proporcion un medio a los humanos de imponer una estructura al pensamiento y transmitirlo a otros. (Bosco, 1995, 28). - La segunda etapa llega con la creacin de signos grficos para registrar el habla, se inicia la escritura. Aunque los primeros signos conocidos datan del paleoltico superior (entre 30.000 y 10.000 aos antes de nuestra era), sabemos que fue solo 3.500 aos antes de nuestra era cuando

comenzaron a utilizarse para representar el habla (Bosco, 1995). El desarrollo de la escritura est estrechamente conectado con el desarrollo de la escuela (Bosco, 1995, 31). - La tercera de estas etapas est marcada por la aparicin de la imprenta que hizo posible la reproduccin de textos en grandes cantidades. Dice Eisenstein (1994) que el mundo tal como lo conocemos, (si exceptuamos la influencia de los medios de masas electrnicos, como la TV, en las ltimas dcadas), es producto de la imprenta. - La cuarta y ltima etapa, la que estamos viviendo en el momento actual, es la de los medios electrnicos y la digitalizacin, que se inicia, segn Bosco (1995) en 1844, cuando Morse envi el primer mensaje por telgrafo. A travs de esta etapa, y de manera fulgurante, se han sucedido descubrimientos en tecnologas analgicas, y tecnologas digitales que han generado nuevos lenguajes como el hipertexto, hipermedia, multimedia, o las simulaciones para las que los sistemas se han dotado de capacidades interactivas entre emisor y receptor. Es durante la primera mitad del siglo XX cuando aparece, de manera manifiesta, la preocupacin por estudiar el vnculo comunicacin-educacin. A partir de esta idea nace poco despus la educacin abierta y a distancia, lo hace sobre soporte de papel impreso, para incorporar posteriormente la radio educativa, la televisin, los medios audiovisuales, los ordenadores, Casi al final del siglo, concretamente entre los aos 1985 y 1995 se van introduciendo los programas didcticos en la teleenseanza, remplazando poco a poco a la enseanza autodirigida o a la enseanza programada que recurre a los soportes de cursos tradicionales o audiovisuales, y posteriormente en el perodo 1995-2000 se transforma y ampla ese proceso de evolucin hacia los multimedia y hacia la intercomunicacin y el intercambio de contenidos a travs de las redes, asociando a esos contenidos documentacin complementaria, haciendo posible la correspondencia electrnica, la participacin asincrnica (foros) o sincrnica (chat) para las tutoras, as como los intercambios entre docentes, investigadores y estudiantes. En la actualidad las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin tienen una presencia consolidada en el campo de la educacin, tanto en las aulas como a distancia, a la vez que aumenta el inters por analizar los cambios que se estn produciendo. As, podemos observar como conviven posiciones encontradas, que van desde las ms optimistas, que ven en las Nuevas Tecnologas una herramienta que ofrece la posibilidad de redencin de todos los males (Negroponte, 1995; Toffler, 1996; o Gates, 1995), hasta las pesimistas que perciben la creacin de un mayor nmero de problemas a partir de ellas (Roszak, 1986; Bloom, 1989; Postman, 1994 o Stoll 1996). La situacin actual. La UNESCO (1995), en su constante preocupacin por la educacin a nivel internacional, tambin se ha ocupado de los cambios de la educacin ante la Sociedad de la Informacin y la Comunicacin. En este sentido considera (UNESCO, 1998) que aunque la comunidad cientfica ha dado origen a la mayor parte de las soluciones tcnicas y metodolgicas necesarias para el desarrollo de las Nuevas Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin, como por ejemplo Internet, sin embargo, el sector de la educacin es,

paradjicamente, la esfera que menos se ha beneficiado del aporte de esas nuevas tecnologas. A pesar de ello las Nuevas Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin estn introduciendo una revolucin en la enseanza abierta y a distancia. Los conceptos de colaboracin y enseanza asincrnica se van imponiendo paulatinamente, ms que por razones puramente pedaggicas, porque son el reflejo de las necesidades de la evolucin de la sociedad. Este cambio lleva en s el germen de una verdadera revolucin pedaggica en la cual las estructuras tradicionalmente inmviles de espacio-tiempo- jerarqua quedarn sin sentido. En el documento de la Conferencia Mundial sobre la Educacin Superior, (UNESCO, 1998), se menciona de manera concreta la creacin de redes, la formacin de recursos humanos para estas actividades -el nuevo docente deber dominar ese nuevo ambiente de las NTIC, estar listo psicolgicamente para un cambio radical de funcin, reforzando y actualizando al mismo tiempo su conocimiento disciplinario-, y tambin la elaboracin de materiales didcticos, as como el intercambio de conocimientos. Se habla de la necesidad de crear nuevos entornos pedaggicos que van desde los servicios de educacin a distancia hasta los establecimientos y sistemas virtuales de enseanza como una manera, quiz un tanto optimista, de ayudar a corregir las graves desigualdades existentes. Aparece tambin la denominacin de la nueva Sociedad de la Informacin, un grupo de expertos reunidos por la Unin Europea elabor unas primeras reflexiones sobre este modelo de sociedad (Soete, 1996), en las que la considera como una sociedad del aprendizaje, y de aprendizaje a lo largo de toda la vida. Como experiencia que se lleva a cabo en nuestro contexto cercano, podemos mencionar iniciativas como la introduccin en Espaa , a partir del ao 1994, del denominado Proyecto Grimm (http://www.proyectogrimm.com/), materializacin en nuestro pas del Proyecto ACOT -Apple Classrooms of Tomorrow, desarrollado por diferentes universidades norteamericanas, escuelas pblicas y la empresa Apple Computer Inc-, (Sandholtz y Otros, 1997), proyecto apoyado en la colaboracin entre la Escuela, la Universidad y la Empresa, situado en el mbito de la introduccin de las tecnologas de la informacin y la comunicacin en la educacin. El Proyecto Grimm tiene como finalidad incorporar las nuevas tecnologas al aula, fundamentalmente productos multimedia e Internet. El intercambio de las experiencias y la evaluacin permanente de los resultados son algunas de sus caractersticas. La educacin en la red Aunque el tiempo transcurrido desde el nacimiento de la educacin a distancia, caracterizada por la letra impresa, y de la difusin de la educacin a travs de las redes no ha sido mucho, el avance en cuanto a lo que era su problemtica principal (superacin de los graves inconvenientes derivados de la prdida de tiempo en el envo y reenvo de documentacin y seguimiento de los trabajos), ha sido tremendamente importante. En la nueva educacin a distancia a travs de la red estos problemas desaparecen, ya que esta nueva modalidad facilita la interaccin, elimina las barreras espacio-temporales, estableciendo un nuevo tiempo que combina lo inmediato y lo mediato, al que Echeverra (2000) denomina multicrnico,

permitiendo, adems, una comunicacin horizontal entre profesores y estudiantes. Las Nuevas Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin han conseguido reunir a travs de la red a los diferentes medios y lenguajes que hasta hace poco tiempo eran empleados de manera independiente, de forma que texto, imagen, sonido, audiovisual, convergen en la red constituyendo el multimedia, que hace posible el uso y aprovechamiento simultneo de todos ellos en el nuevo entorno educativo. Otra de las nuevas herramientas incorporadas por la red es el hipertexto trmino acuado por Theodor Nelson- que hace posible a los estudiantes acceder a la informacin a partir de una estructura no lineal constituida por nodos y enlaces que conducen desde unos documentos a otros. Estos documentos (nodos) pueden estar constituidos por otros textos, esquemas, grficos, sonidos, imgenes fijas o en movimiento, Cuando combinamos los recursos mencionados en los dos prrafos anteriores (hipertexto y multimedia) obtenemos el denominado hipermedia, combinacin de los trminos hipertexto y multimedia, que se ha convertido en uno de los grandes protagonistas de la red. En un sistema hipermedia el alumno puede indagar a travs de la informacin movindose de un documento a otro mediante los enlaces, siguiendo un camino (itinerario) personal que le ofrece la posibilidad de buscar, contextualizar y profundizar sobre los temas en los que trabaja de una manera ms reflexiva. Desde la perspectiva de la comunicacin, el uso de las redes constituye un salto cualitativo en educacin, ya que es posible aplicar metodologas ms participativas, con posibilidad de interaccin y respuesta, eliminando la limitacin que supona trabajar de forma aislada y con materiales que impedan o dificultaban el paso de un nivel de comunicacin a otro sin rupturas. Mediante estos nuevos medios se pueden ofertar actividades donde se incorporen los niveles que la teora de la comunicacin define como interpersonal, grupal, social o masivo (Crovi Druetta, 2004). La accin de las nuevas tecnologas, a travs de la interaccin de las herramientas descritas anteriormente ha hecho posible lo que actualmente llamamos Enseanza Virtual, que segn el profesor Ortega Carrillo (2002) es una submodalidad de la educacin a distancia caracterizada por el establecimiento de interacciones comunicativas alumno-alumno y alumnoprofesor a travs de ordenadores conectados a servidores de informacin mediante redes telemticas. Aspectos diferenciadores de la educacin a distancia Los diferentes modelos de enseanza a distancia han experimentado importantes cambios a partir de la llegada de las Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin. En esta nueva realidad educativa Crovi Druetta (2004) destaca, como cambios ms importantes siete aspectos, de entre los que destaco los siguientes: 1. El aspecto tcnico. La intervencin de los diferentes elementos tcnicos que se incorporan a cada uno de los nuevos modelos de educacin afecta a los procesos educativos y modifica el papel de los actores de la educacin.

2. El alumno asume el papel central del proceso de aprendizaje. Esta situacin de protagonismo del alumno como constructor de su propio conocimiento lo convierte en el centro de atencin del proceso educativo. Aparece, por consiguiente, un cambio en la relacin profesor-alumno en la que el profesor gua el proceso y el alumno construye su conocimiento. Aunque ocurre, en algunos casos, que esta relacin se convierte en acuerdo comercial, convirtindose el alumno en un cliente al que hay que satisfacer ya que paga un servicio. En este contexto la entrega de certificados alcanza un peligroso protagonismo tras el cual se esconde y debilita la creacin y renovacin del conocimiento. 3. El aprendizaje a lo largo de toda la vida. Federico Mayor (1999, 21) defiende la idea de que los vertiginosos cambios tecnolgicos y econmicos de nuestra poca han hecho que el aprendizaje a lo largo de toda la vida haya dejado de ser un lujo, para convertirse en una necesidad bsica. Este paso puede permitir que, a travs de la tecnologa, la educacin que ofrece el Estado hasta la edad de 16 aos, no tenga lmite de edad. Aunque aqu tambin pueden surgir desviaciones debido a causas como la poca alfabetizacin tecnolgica en determinados sectores, o la comercializacin de programas de formacin de dudosa calidad pero debidamente certificados para este sector de poblacin. 4. La tendencia hacia la virtualizacin. En la actualidad existe una tendencia clara hacia la virtualizacin de contenidos en la educacin a distancia. Estos cambios pueden dar un excesivo peso a la modernizacin en detrimento de la verdadera calidad pedaggica, dice Echeverra (2000), que en este caso es necesario reflexionar, intercambiar ideas, desarrollarlas, proponer cambios y realizarlos. En esta lnea, el profesor Ortega Carrillo (2001), realiza un anlisis de las aportaciones de las diferentes teoras de enseanza-aprendizaje y propone una serie de cuestiones para la realizacin de la virtualizacin de materiales para la enseanza a distancia, combinando nuestra pericia y conocimiento de las teoras conductistas, constructivistas y cognitivistas del aprendizaje con otras disciplinas (la multimedia, las ciencias humanas, la ingeniera de sistemas, las telecomunicaciones, etc.) para disear y ofrecer las soluciones ms adecuadas a las diferentes situaciones de aprendizaje. 5. La financiacin de la educacin. Tambin en este sector se observa cmo se est dando un creciente proceso privatizador de la enseanza, cada vez ms son los estudiantes quienes deben pagar por esa educacin para toda la vida de la que hemos hablado anteriormente. Esto est fomentando el nacimiento de nuevos proveedores de la enseanza que comparten con el Estado la responsabilidad de la formacin. Esta tendencia a crear una industria de la educacin, que es coherente con las caractersticas del modelo neoliberal vigente, tiene el riesgo de dar lugar a procesos que slo buscan satisfacer los requerimientos del sector productivo o las necesidades de actualizacin del cliente-alumno, pero que estn impedidas de llegar ms all, a la esencia misma de la educacin que es buscar la renovacin del conocimiento por medio de la crtica, el anlisis, la investigacin. 7. La globalizacin de la educacin. En palabras del profesor Castells (1997), la globalizacin no es una ideologa, aunque es un fenmeno

complejo del que se derivan consecuencias ideolgicas. La globalizacin multiplica el intercambio de informacin y esto refuerza la posicin de determinados grupos dominantes. Es una realidad que abarca a todo el planeta, pero excluye a una gran parte de la poblacin mundial, la ms desfavorecida. En este contexto, universidades e instituciones de educacin superior estn aprovechando las condiciones tcnicas de los nuevos medios para romper con las fronteras tradicionales y eliminar las barreras espaciales, a fin de ofrecer cursos, seminarios, coloquios, simposios internacionales. Ventajas e inconvenientes de la enseanza en la red Como en todos los modelos de enseanza-aprendizaje, la enseanza a travs de las redes, tambin llamada enseanza virtual, goza de ventajas tanto para la institucin y los profesores como para los alumnos que participan en los cursos que se imparten, aunque tambin se contemplan desventajas. Entre las primeras, encontramos ventajas que afectan a las instituciones educativas, entre ellas citaremos: - Hace posible ofertar formacin con menos costes (desplazamientos). - Permite ampliar la oferta de formacin a aquellas personas o trabajadores que no pueden acceder a las clases presnciales. - Aumenta la efectividad de los presupuestos destinados al a educacin - Mejora de la eficiencia en la institucin educativa debido al avance tecnolgico. - Mejora el desempeo del docente, por cuanto parte del tiempo que antes se dedicaba a la clase, se invertir en un mejor diseo curricular e investigacin. - Ampliacin de cobertura, la cual mejora el acceso a la educacin, eliminando las barreras de lugar y tiempo, caractersticas de la educacin tradicional. - Desarrolla la creatividad del estudiante, motiva a este tiene que buscar la informacin por s mismo. Los alumnos tambin gozan de ventajas en esta modalidad de enseanza-aprendizaje. Observamos que los alumnos: - Se sienten personalizados en el trato con el docente y sus compaeros. - Pueden adaptar el estudio a su horario personal, as como reflexionar sobre su participacin al poder intervenir tanto off-line como en tiempo real, y no se ven perjudicados al no poder acudir a clases por motivos de trabajo, distancia... - Tienen un papel activo ya que no se limitan a recibir informacin sino que su participacin optimiza el aprendizaje significativo. Se convierten en protagonistas de su aprendizaje. - Se benefician de un mayor y mejor feed-back, tanto del que procede del profesor como el procedente de la interaccin con los compaeros en el intercambio de experiencias y la colaboracin en el trabajo. Por lo tanto se produce una mejora de la calidad del aprendizaje. Entre las desventajas o inconvenientes de esta modalidad de formacin encontramos: - El acceso desigual en la poblacin.

- Limitaciones tcnicas: desconexiones, imprecisiones, fallos tcnicos que pueden interrumpir las clases, existen todava muchas conexiones que slo permiten comunicacin unidireccional, la lentitud en el acceso puede ser desmotivadora. - Coste de los equipos y del diseo y produccin de los materiales. - Adecuacin en el diseo y la construccin de los materiales. - Falta de programas en cantidad y calidad en lengua castellana, aunque existan muchos en lengua inglesa. - Aislamiento y falta de planificacin por parte del estudiante, si el profesor no realiza un seguimiento y una tutora efectiva que resuelva la falta de contacto personal de la educacin presencial. - Requiere un esfuerzo de mayor responsabilidad y disciplina por parte del estudiante en su planificacin y estudio. - Problemas en la formacin del profesorado para su docencia a travs de Internet, slo un tercio de los profesores que actualmente trabaja en la enseanza virtual han sido entrenados en esta metodologa. - Muchas instituciones ofrecen programas que no estn acreditados por entidades autorizadas, ni utilizan correctamente los parmetros de la educacin virtual. Conclusiones En el debate sobre la relacin Nuevas Tecnologas y Educacin, estamos convencidos de que el mayor peso de esa relacin no recae precisamente en lo que stas aportarn a los mtodos de enseanza/aprendizaje actuales, sino el fenmeno mucho ms amplio de la transformacin que el contexto est sufriendo a partir de su integracin en todos los sectores de la sociedad, en definitiva, la transformacin del entorno escolar. Una de las primeras consecuencias es la ruptura del aislamiento tradicional de las aulas; mediante las redes las aulas se abren al mundo y es posible establecer canales de comunicacin entre estudiantes de lugares y culturas diferentes, eliminando de esta forma las barreras espacio-temporales, e igualando a todos ellos independientemente de su procedencia, estatus,... Otra cuestin que justifica el uso de las redes para la educacin es la constatacin de que muchos de los conocimientos que tienen los nios actuales sobre el mundo provienen de los medios de comunicacin de masas y, en especial de Internet, por lo que la escuela podra correr el riesgo de quedar relegada como fuente primaria de informacin para los estudiantes. Desde este momento, la escuela debe cubrir la necesidad surgida a travs de esta migracin en la bsqueda de informacin y que se concreta en la dificultad de evaluar, seleccionar, lo ms importante y lo realmente til y fiable de entre la gran cantidad de informacin a la que se puede acceder. El profesor tiene que redefinir su papel que pasar de ser un proveedor de informacin a ser un orientador del proceso de aprendizaje que elige el estudiante. La evaluacin alcanza tambin un especial protagonismo en este nuevo modelo educativo, tanto para el logro de unos estndares de calidad que permitan el logro de los objetivos y la obtencin de una certificacin acreditada, como para evitar una excesiva industrializacin de la educacin que genere nuevos grupos de marginados que tampoco, en esta ocasin, puedan acceder a ella.

Las Nuevas Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin pueden jugar un papel destacado en la renovacin de la educacin en esta nueva etapa de la Educacin a Distancia a travs de las redes, en la que, mediante esquemas pedaggicos novedosos, y procesos de comunicacin que permitan la respuesta y la interaccin entre los actores de la educacin, estimulen la participacin y la creacin de conocimiento, a la vez que jueguen un papel fundamental para evitar la exclusin. Referencias - Adell, J. (1997). Tendencias en educacin en la sociedad de las tecnologas de la informacin. En EDUTEC, Revista Electrnica de Tecnologa Educativa, n 7, noviembre de 1997. [http://edutec.rediris.es/documentos/1997/tendencias.html]. [20, octubre, 2004]. - Bloom, A. (1989). El cierre de la mente moderna. Barcelona: Plaza y Jans. - Bosco, J. (1995). Schooling and Learning in an Information Society. En U.S. Congress, Oficce of Technology Assesment, Education and Technology: Future Visions, OTA-BP-EHR-169. Washington, DC: U.S. Government Printing Offie, September,1995. - Castells, M. (1997). La era de la informacin. Economa, sociedad y cultura. En La Sociedad Red. Vol. 1. Madrid: Alianza Editorial. - Crovi Druetta, D. (2004). Educar en la red. Nuevas tecnologas y procesos educativos en la sociedad de la informacin. En http://www.portalcomunicacion.com/ [16, octubre, 2004] - Echeverra, J. (2000). Educacin y tecnologas telemticas. En Revista Iberoamericana de Educacin. [http://www.campusoei.org/revista/rie24a01.htm]. OEI - Ediciones. N 24, TIC en la educacin. Septiembre - Diciembre 2000. - Eisenstein, E. (1994). La revolucin de la imprenta en la edad moderna europea. Madrid: Akal. - Gates, W. (1995). The Road Ahead. Penguin Books. Traduccin de Francisco Ortiz, Camino al futuro. Madrid: McGraw-Hill. - Mayor Zaragoza, F. (1999). Mensaje electrnico inaugural del Seminario Virtual UNESCO sobre Educacin y Tecnologas de la Informacin. En Lorenzo, M., Ortega, J.A, y Corchn, E. (Coord.). Enfoques comparados en Organizacin y Direccin de Instituciones Educativas. Granada: GEUAsociacin para el Desarrollo de la Comunidad Educativa en Espaa, pp. 1925). - Negroponte, N. (1995). Being digital. New York: Alfred A. Knopf. Traduccin: El Mundo digital. Barcelona: Ediciones B. - Ortega Carrillo, J.A. (2001). Contribucin de las teoras de enseanzaaprendizaje al diseo de los procesos tecnolgico-didcticos de enseanza virtual. En M. Lorenzo, J.A. Ortega y otros (Eds.): Las organizaciones educativas en la sociedad neoliberal. Vol. III. pp. 2113 a 2118. Granada: Grupo Editorial Universitario. - Ortega Carrillo, J.A. (2002). Principios para el diseo y organizacin de programas de enseanza virtual: Sistematizacin a la luz de las teoras cognoscitivas y conductuales. En Blzquez, F. y Gonzlez, M. P. (Coords.) (2002): Materiales para la enseanza universitaria: Las nuevas

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