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CAPTULO 2
LA CUENCA HIDROLGICA.
As como el ciclo hidrolgico es el concepto fundamental de la hidrologa, la cuenca hidrolgica es su unidad bsica de estudio.

INTRODUCCIN CONCEPTOS BSICOS


Una cuenca hidrolgica es una zona de la superficie terrestre en donde (si fuera impermeable) las gotas de lluvia que caen sobre ella tienden a ser drenadas por el sistema de corrientes hacia un mismo punto de salida. La definicin anterior se refiere a una cuenca superficial asociada a cada una de !stas e"iste tambi!n una cuenca subterrnea cu#a forma en planta es seme$ante a la superficial. %e ah la aclaracin de que la definicin es vlida si la superficie fuera impermeable. %esde el punto de vista de su salida, e"isten fundamentalmente, dos tipos de cuencas& endorreicas y exorreicas. 'n las primeras el punto de salida est dentro de los lmites de la cuenca # generalmente es un lago en las seguidas, el punto de salida se encuentra en los lmites de la cuenca # est en otra corriente o en el mar ((ig ).*).

d rde bo

ec

a nc ue

rd bo

de

ca en cu

(a)

(b)
Fig 2.1 Cuencas a) endorreicas y b) exorreicas.

Diferencia entre Cuenca Hi r!"r#fica $ Cuenca Hi r!%&"ica 'l t!rmino Hidrogrfica est relacionado con el rea que se grafica para el anlisis de los ros o un propsito determinado por e$emplo una presa. +i buscas en el diccionario vers que la hidrografa trata de la situacin # caractersticas de las aguas sobre la superficie terrestre. La ,uenca -idrolgica se relaciona con todos los estudios relacionados con el agua en una cuenca, # el diccionario la define como ciencia que estudia las aguas superficiales desde el punto de vista geolgico. Ambos conceptos se adaptan a un mismo propsito en una concavidad donde se mueve el agua, lo que puede cambiar es la forma de estudiarla.

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ASPECTOS 'ISICOS DE LA CUENCA DE DRENA(E


CARACTERISTICAS DE LA CUENCA ) LOS CAUCES 'l ciclo hidrolgico, visto a nivel de una cuenca, se puede esquematizar como un estmulo, constituido por la precipitacin, al que la cuenca responde mediante el escurrimiento en su salida. 'ntre el estmulo # la respuesta ocurren varios fenmenos que condicionan la relacin entre uno # otra, # que estn controlados por las caractersticas geomorfolgicas de la cuenca # su urbanizacin. %ichas caractersticas se clasifican en dos tipos, seg9n la manera en que controlan los fenmenos mencionados& las que condicionan el volumen de escurrimiento, como el Area de la cuenca # el tipo de suelo, # las que condicionan la velocidad de respuesta, como son el orden de ,orrientes, pendiente de la cuenca # los cauces, etc. A continuacin se describen las caractersticas de la cuenca # los cauces de ma#or importancia por sus efectos en la relacin precipitacin:escurrimiento. El parteaguas (divisoria) es una lnea imaginaria formada por los puntos de ma#or nivel topogrfico # que separa la cuenca de las cuencas vecinas (v!ase figura ).)). 'sta lnea separa las precipitaciones que caen en cuencas inmediatamente vecinas # dirige la escorrenta resultante para uno u otro sistema fluvial. 'sta lnea atraviesa el curso de agua unicamente en la salida de la cuenca. 8ne los puntos de m"ima cota entre cuencas, lo que no impide que dentro de la cuenca e"istan cotas ms elevadas que cualquier punto de la divisoria. 'n la figura ).; se muestra un e$emplo del trazo del parteaguas, considerando en todo momento que !ste debe ser perpendicular a las lneas de igual elevacin. A su vez se muestran los escarpes por los que se traza el borde, siempre pensando en la direccin en la que una gota de agua se movera haca la cuenca de drena$e, hasta llegar al punto de anlisis. 2ecuerde siempre que el agua corre siempre de cotas altas a cotas ba$as # que el camino ms corto para este recorrido es el perpendicular a las lneas de nivel.

Tributarios

Cauce principal

e borde de cu

nca

Fig 2.2 Principales partes de una cuenca.

El rea de la cuenca se define como la superficie, en pro#eccin horizontal, delimitada por el parteaguas o divisoria de cuenca (v!ase figura ).<). )

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La corriente principal de una cuenca es la corriente que pasa por la salida de la misma. 0tese que esta definicin se aplica solamente a las cuencas e"orreicas. Las dems ,orrientes de una cuenca de este tipo se denominan corrientes tributarias. 7odo punto de cualquier corriente tiene una cuenca de aportacin, toda cuenca tiene una # solo una corriente principal. Las cuencas correspondientes a las corrientes tributarias o a los puntos de salida se llaman cuencas tributarias o subcuencas.

Fig 2.3 !e"plo del tra#o de un borde de cuenca y aspectos i"portantes a considerar al "o"ento de lle$ar a cabo el tra#o.

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Fig 2.% &'todos para obtener el rea de una cuenca.

'ntre ms corrientes tributarias tenga una cuenca, es decir, entre ma#or sea el grado de bifurcacin de su sistema de drena$e, ms rpida ser su respuesta a la precipitacin. 1or ello, se han propuesto un cierto n9mero de indicadores de dicho grado de bifurcacin, algunos de los cuales son los siguientes& El Orden de las Corrientes. +e determina como se muestra en la figura ).=. 8na corriente de orden * es un tributario sin ramificaciones, una de orden ) tiene slo tributarios de primer orden, etc. %os ,orrientes de orden * forman una de orden ), dos ,orrientes de orden ; forman una de orden <, etc., pero, por e$emplo, una corriente de orden ) # una de orden ; forman otra de orden ;. 'l orden de una cuenca es el mismo que el de la corriente principal en su salida as, por e$emplo, el orden de la cuenca de la figura ).= es <. 0tese que el orden de una cuenca depende en mucho de la escala del plano utilizado para su determinacin en este sentido, las comparaciones entre una cuenca # otra deben hacerse con cuidado, especialmente cuando los planos, correspondientes no estn a la misma escala o estn editados por diferentes organismos.

<

,A1678L5 ). LA ,8'0,A -/%25L54/,A =


1 2 1 1 2 1 1 2 1 1 2 1 1 1 1 1 1 1 2 2 3 2 2 3 4 4 3

Fig 2.( Clasificaci)n de las corrientes por su orden.

5tros indicadores del grado de bifurcacin o eficiencia de una cuenca son la densidad de Corrientes Ds, definida como el n9mero de corrientes perennes e intermitentes por unidad de Area # la densidad de drenaje Dd, definida como la longitud de corrientes por unidad de Area&

Ds = Dd =
%onde& 0s& *s+ A&

Ns A Ls A

n9mero de corrientes perennes e intermitentes. longitud total de las ,orrientes rea de la cuenca

8n orden de ,orrientes alto o una densidad elevada refle$a una cuenca altamente disectada, que responde rpidamente a una tormenta. Las densidades u rdenes de ,orrientes peque>as se observan donde los suelos son mu# resistentes a la erosin o mu# permeables donde estos indicadores son elevados, los suelos se erosionan fcilmente o son relativamente impermeables, las pendientes son altas # la cobertura vegetal es escasa. 8no de los indicadores ms importantes del grado de respuesta de una cuenca a una tormenta es la pendiente del cauce principal. %ado que esta pendiente vara a lo largo del cauce, es necesario definir una pendiente media para ello e"isten varios m!todos, de los cuales se mencionan tres& La pendiente media es igual al desnivel entre los e"tremos de la corriente dividido entre su longitud medida en planta (v!ase figura ).?a).

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a) pendiente media

altura

perfil de

l cauce

Longitud b) pendiente compensada, ponderada o equivalente


Area 1 Area 2 Area 1 = Area 2

altura

perfil de

l cauce

Longitud c) Pendiente de Taylor Schwarz


L 1 2 ?x 3 4
perfil de l cauce

altura

Longitud

Figura 2., Pendiente del cauce principal.

La pendiente compensada o equivalente es la de una lnea recta que, apo#ndose en el e"tremo de aguas aba$o de la corriente, hace que se tengan reas iguales entre el perfil del cauce # arriba # aba$o de dicha lnea (figura ).?b). Taylor y Sch ar! proponen calcular la pendiente media como la de un canal de seccin transversal uniforme que tenga la misma longitud # tiempo de recorrido que la corriente en cuestin (figura ).?c). La velocidad de recorrido del agua en el tramo i puede calcularse como&

Vi = k S i

).;

donde - es un factor que depende de la rugosidad # la forma de la seccin transversal # .i es la pendiente del tramo i. Adems, por definicin&

Vi =

x ti

).<

donde " es la longitud del tramo i (v!ase figura ;.?c) # ti es el tiempo de recorrido en ese tramo. %e ).; # ).< se obtiene&

ti =

x k Si

).=

1or otra parte, la velocidad media de recorrido en todo el cauce dividido en " tramos es& ?

,A1678L5 ). LA ,8'0,A -/%25L54/,A @ V = L =k S T


).?

%onde * es la longitud total del cauce, / es el tiempo total de recorrido # . es la pendiente media buscada. 'l tiempo / ser naturalmente&

T = ti =
i =1

x Si

i =1 k

).@

A la longitud *&

L = x = mx
i =1

).B

(inalmente usando las ecuaciones ).?, ).@ # ).B # despe$ando . se obtiene&

m S= 1 1 1 + + ............... + S2 Sm S1

).C

.ediante un razonamiento seme$ante se puede obtener la siguiente frmula para el caso en que las longitudes de los tramos no sean iguales&

L S= x1 x 2 x m + + ............... + S2 Sm S1
%onde xi es la longitud del tramo i.

).*D

'$emplo. %ado el perfil longitudinal de un cauce con las siguientes elevaciones # distancias, calcular la pendiente media, compensada # de 7a#lor:+chEarz.
%istancia (Fm) 'levacin (m)

D D

= BD

*D *=D

*= ))D

)D ;DD

)= <DD

;D ==D

;= @DD

+olucin. Las elevaciones m"imas # mnimas son @DD # D m respectivamente. La distancia total horizontal es de ;=,DDD m. 1or lo tanto la pendiente promedio es @DDG;=,DDDHD.D). La pendiente compensada es AG;=DDD donde A es el intercepcin de la recta con el e$e de las ordenadas, (figura ).=). 'l rea deba$o del perfil del cauce es *D,)=D,DDD m) (obtenida por el m!todo de los trapecios). 'l rea por deba$o de la recta compensada es *@=DDA. .. en /. %'00/,' 1'2'3 4503AL'3

,A1678L5 ). LA ,8'0,A -/%25L54/,A B


%ado que la definicin de pendiente compensada obliga a la igualacin de las reas de la recta # el perfil del cauce, entonces AH*D,)=D,DDDG*@,=DDH=B=.@* por lo tanto la pendiente de la recta compensada es +HAGIH=B=.@*G;=,DDDHD.D*?@. La pendiente de 7a#lor la calcularemos considerando "H=DDD m por lo tanto las pendientes sucesivas son& 1endientes D.D*? D.D*< D.D*< D.D*? D.D) D.D; D.D;D

Aplicando la ecuacin ).C la pendiente es D.D*B?. 'l resultado grfico de estas pendientes se muestra en la figura ).@.
Figura 2.0 !e"plo de clculo de pendiente del cauce principal.

,on base en el tiempo en que un curso de agua lleva un caudal las corrientes se pueden dividir en& "erennes# ,orrientes con agua todo el tiempo. 'l nivel de agua subterrneo mantiene la alimentacin continua # no desciende nunca deba$o del lecho del ro.

$ntermitentes# ,orrientes que escurren en estaciones de lluvia # se secan durante el estia$e. 'l nivel de agua subterrneo se conserva por encima del nivel del lecho del ro slo en la estacin lluviosa. 'n la estacin de estia$e el escurrimiento cesa, u ocurre solamente durante o inmediatamente despu!s de las tormentas.

E%&meros# '"isten apenas durante o inmediatamente despu!s de los perodos de precipitacin, # slo transportan escurrimiento superficial. 'l nivel de agua subterrneo se encuentra siempre por deba$o del nivel inferior del lecho del ro, no ha#, por lo tanto, posibilidades de escurrimiento subterrneo.

Los cauces de los ros tambien se pueden clasificar en funcin de su posicin topogrfica, de la siguiente manera& De montaa o juveniles. +on los cuaces que se forman en zonas de alta topografa # pendiente, se caracterizan por presentar zonas en las que el cauce se angosta formando zonas de alta velocidad del agua (conocidos como& rpidos). De Transicin. La topografa es menos agreste, la velocidad del agua es menor, aunque no pueden ser usados para la navegacin. Maduros. 'stos ros se caracterizan por presentar una velocidad de agua bastante ba$a, pueden ser usados para la navegacin # presentan en general un amplio n9mero de meandros. La pendiente topogrfica es bastante suave.

,A1678L5 ). LA ,8'0,A -/%25L54/,A C ASPECTOS ESPACIALES ASPECTOS DE RELIE*E "endiente de la cuenca


'sta caracterstica controla en buena parte la velocidad con que se da la escorrenta superficial # afecta, por lo tanto, el tiempo que requiere el agua de la lluvia para concentrarse en los lechos fluviales que constitu#en la red de drena$e de las cuencas. 'l m!todo ms completo para obtener valores representativos de las pendientes de los terrenos de una cuenca es el de las cuadrculas asociadas a un vector. 'ste m!todo consiste en determinar la distribucin porcentual de las pendientes de los terrenos por medio de una muestra estadstica de las pendientes normales a las curvas de nivel de un n9mero grande de puntos dentro de la cuenca. : Los pasos de este m!todo son los siguientes (figura ).B)&

+eg9n el n9mero de puntos que se quiera definir (por lo menos =D puntos), trazar cuadrculas sobre el rea de drena$e con espaciamiento regular. ,ada uno de los puntos de interseccin de dichas cuadrculas define una pendiente del terreno determinada.

: 7razar la lnea de nivel correspondiente a dicho punto, por medio de las lneas de nivel inmediatamente inferior # superior. %icho paso se e$ecuta por interpolacin. : 7razar una tangente a la lnea de nivel por ese punto sobre la pro#eccin horizontal o rea plana de la cuenca. : 7razar una perpendicular a la tangente trazada anteriormente, tambi!n sobre la pro#eccin horizontal o rea plana de la cuenca. : +obre la perpendicular trazada en el punto anterior, trazar un perfil del terreno. %icho perfil define la pendiente correspondiente al punto en consideracin. 'squemticamente la situacin se aclara de la siguiente manera&

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,A1678L5 ). LA ,8'0,A -/%25L54/,A *D

Fig. 2.1 Pendiente de la cuenca 2idrogrfica. &'todo de las cuadr3culas asociadas a un $ector.

: 7eniendo la pendiente de todos los puntos definidos por las cuadrculas, se clasifican dichos valores por intervalos de clase. 'l n9mero de tales intervalos est en relacin con el n9mero n de puntos obtenidos, pero en general no debe ser menor de un valor comprendido entre + # ,-. +eg9n la le# de +turges, el n9mero de intervalos . de una muestra de tama>o n es&

K = 1 + 3.3 log( n)

+i nH*DD +i nH*DDD

KH@ KH*D

,on un tama>o del intervalo de clase , H 2GJ, en donde 2 es el intervalo de la muestra, igual al valor m"imo menos el valor mnimo.

Intervalo de clase = C =

R Pend . mayor Pend . menor = K K

*D

,A1678L5 ). LA ,8'0,A -/%25L54/,A **


Los pasos para determinar la pendiente promedio de la cuenca # la curva de pendientes contra la frecuencia acumulada de la misma se e"plican con detalle en la siguiente 7abla& /abla 2.1 Pendiente pro"edio de la cuenca
(*) 1endiente D.DDD:D.DD<C D.DD=D:D.DDCC D.D*D:D.D*<C D.D*=:D.D*CC D.D):D.D)<C D.D)=:D.D)CC D.D;:D.D;<C D.D;=:D.D;CC D.D<:D.D<<C D.D<=:D.D<CC T!ta% ()) 09mero de ocurrencias )<C ?C *; @ D *= D D D = (;) 1orcenta$e del total ?C.== *C.)@ ;.?; *.C? D <.*C D D D *D< ,-(<) 1orcenta$e acumulado *DD ;D.<= **.*B @.== =.=C =.=C *.< *.< *.< *.< (=) 1endiente media del intervalo D.DD)<= D.DD@<= D.D*)<= D.D*@<= D.D))<= D.D)@<= D.D;)<= D.D;@<= D.D<)<= D.D<@<= (?) ,ol ()) " col (=) D.?*DD D.=*<* D.*?*B D.*))) D.DDDD D.<**B D.DDD D.DDD D.DDD D.);@;

A/0+1
K

B/2.-+22

Pendiente media =

(#
i =1

ocurrencia s i Pendiente media )

#
i =1

ocurrencia si

B A

1endiente media H ).D=@)G;=B H D.DD=@= mGm 'n donde J es el n9mero de intervalos de clase de la pendiente. La curva de distribucin de las pendientes relaciona, a e"cepcin del valor de las pendientes ma#or # menor encontradas, el valor menor de la pendiente en cada intervalo de clase con el porcenta$e acumulado correspondiente de cada intervalo de clase. Al valor de la pendiente menor encontrada corresponde el cien por cien de la frecuencia acumulada. %icha frecuencia acumulada representa el porcenta$e del tiempo en que una pendiente determinada es igualada o e"cedida. Al valor de la pendiente ma#or encontrada corresponde un valor de frecuencia acumulada igual a uno dividido por el n9mero de ocurrencias, # este valor e"presado en porcenta$e. +e acostumbra presentar la curva de distribucin de pendientes de una cuenca teniendo como ordenadas las pendientes en papel logartmico # como abscisas las frecuencias acumuladas en papel aritm!tico (figura ).C). La pendiente mediana se define como la pendiente que ocurre el =DK del tiempo.

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Fig. 2.4 Cur$a de distribuci)n de pendientes de una cuenca 2idrogrfica.

Cur3a 4i56!78trica
's la representacin grfica del relieve de una cuenca. 2epresenta la variacin de la elevacin de los varios terrenos de la cuenca con referencia al nivel medio del mar. 'sta variacin puede ser indicada por medio de un grfico que muestre el porcenta$e de rea de drena$e que e"iste por encima o por deba$o de varias elevaciones. %icho grfico se puede determinar por el m!todo de las cuadriculas del inciso anterior o planimetrando las reas entre curvas de nivel. Anlogamente, se puede preparar un cuadro de la siguiente manera, 7abla ).)& /abla 2.2 Calculo de la ele$aci)n "edia de una cuenca.
(*) ,otas /nvervalo de clases (msnm) C<D: C)D C)D: CDD CDD: BBD BBD: B?D B?D: B<D B<D: ()) ,ota media del intervalo C;D C*D BCD B@D B=D B;D (;) Area (Fm )
)

(<) Area Acumulad a (Fm))

(=) 1orcenta$e de Area (K)

(?) 1orcenta$e Acumulad o de Area (K)

(@) ,olumna ()) I columna(;)

@.C) ).CD ;.?B <.D@ <.?D ).C)

@.C) *D.B) *<.=D *B.=@ );.*@ )?.DC

*.DB *.?< ).DB ).)C ).=C *.?=

*.DB ).@) <.BD @.DC C.?B **.;;

*@B=. ? )?;C. D ;)@=. ) ;=<D. C ;C*D. D )<);.

*)

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B)D B)D: BDD BDD: @BD @BD: @?D @?D: @<D @<D: @)D @)D: @DD @DD: ?BD T!ta% B*D @CD @@D @=D @;D @*D ?CD *C.B= );.@= ;D.)@ ;).DC )@.B? *=.<= @.BC <=.C< ?C.?C CC.C? *;).D = *=C.C * *?C.; ? *@@.) = **.)D *;.<D *@.DB *B.*D *=.@) B.@) <.<= )).=; ;=.C; =;.D* @*.** B?.B; C=.== *DD.D ? *?D@B .= *B@?) .= );;D@ .C )<D?@ .= )D;;@ .B *DC?C .= =<<<. *

C/,2
2.2+

D/,0
9+:2. ,

La curva hipsom!trica (figura ).*D) relaciona el valor de la cota, en las ordenadas, con el porcenta$e del rea acumulada, en las abscisas. 1ara su construccin se grafican, con e"cepcin de los valores m"imos # mnimos de cota hallados, los valores menores de cota de cada intervalo de clase contra su correspondiente rea acumulada. Al valor de la cota ma#or encontrada corresponde el cero por cien del porcenta$e de rea acumulada. Al valor de la cota mnima encontrada corresponde el cien por cien del porcenta$e de rea acumulada. La curva hipsom!trica representa, entonces, el porcenta$e de rea acumulado igualado o e"cedido para una cota determinada. *a "oda de una cur$a 2ipso"'trica es el $alor "s frecuente 5"ayor rea) del inter$alo de clase de cota 6ue se encuentra en una cuenca 2idrogrfica.

Cota media =

( Area
i =1

i K

Cota mediai )
i

Area
i =1

D C

Fig. 2.17 Cur$a de 2ipso"'trica.

RE'ERENCIAS
Aparicio, ..(.L. (*CC<) (undamentos de -idrologa de +upeficie. 'dit. Limusa .onsalve 4. +. (*CCC) -idrologa en la /ngeniera, Alfaomega 4ribbin L.'. ()DD)) /ntroduction to -#draulics and -#drolog#. Mith applications for +tormEater management. )nd. 'dition. 'dit. %elmar. M'7 1ro$ect ()DD=) %escubre una ,uenca& el 2o ,olorado, 4ua para educadores.

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