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BASES CIENTFICAS EN LA PSICOLOGA HUMANSTICA El movimiento humanista, ms que una escuela, es una nueva orientacin hacia la Psicologa, un modo

de pensar sobre el hombre y toda la empresa cientfica que modifica la imagen que tenemos de los seres humanos y libera a la Psicologa de varias restricciones artificiales que le impusieron teoras que ahora aparecen como superadas. Siguiendo e integrando las ideas de la Asociacin de Psicologa Humanista, podemos sealar cuatro caractersticas como las ms tpicas en los autores ms representativos de esta orientacin psicolgica: 1. Una atencin centrada en el estudio del ser humano como un ser consciente que experimenta. Las explicaciones tericas y la conducta externa son consideradas como posteriores y secundarias ante la experiencia misma y ante la significacin de sta para la persona. 2. Un nfasis en cualidades tan profundamente humanas como la eleccin, la creatividad, la valoracin y la autorrealizacin, en cuanto opuestas a un pensar sobre los seres humanos en trminos mecanicistas y reduccionistas. 3. Fidelidad al "significado y valor" cuando se eligen los problemas de estudio e investigacin, y oposicin al nfasis que se pone en la objetividad metodolgica a expensas de la significacin. 4. Especial aprecio por la dignidad y valor del ser humano e inters en el desarrollo del potencial inherente a cada persona. Charlotte Bhler comparte la prioridad de estas caractersticas, pero suele hacer nfasis especial en "el estudio y comprensin de la persona como un todo" actitud holista-. Sin el conocimiento de los valores, metas y propsitos que animan la conducta humana, sta permanecera siendo siempre un misterio. Frecuentemente nos revela menos el conocer lo que una persona hace que el por qu lo hace.

Metodologa Cientfico-Humanista En cuanto a la metodologa cientfica, la Psicologa Humanista insiste, adems, en que el estudio debe estar ms centrado en los problemas y menos concentrado en los medios y mtodos. Poca utilidad tendra el uso de un mtodo muy "objetivo" si el problema estudiado carece de importancia en la vida humana. Los medios no deben prevalecer sobre los fines, sino estar supeditados a stos. En segundo lugar, los problemas humanos no pueden ser tratados adecuadamente manejando simples abstracciones, palabras y conceptos, como suelen hacer los intelectuales con mucha frecuencia. Es necesario llegar a la experiencia real originaria, que es el proceso humano bsico del cual depende toda operacin de la ciencia. En tercer lugar, el ser humano es una unidad irreductible; cada una de sus "partes" est relacionada con todas las dems. La coordinacin e interaccin mutua de los procesos no permite aislarlos sin que pierdan su naturaleza, su relevancia y su significado. Hacindolo, tenemos sencillamente otra cosa. Por esto, es necesario aprender la gran leccin de la Psicologa de la Gestalt, la cual nos muestra que "el todo contiene propiedades que no se encuentran en la suma

de las partes". De aqu, la necesidad de una metodologa holista, que sea a la vez cientfica y profundamente respetuosa de la naturaleza humana. En esta lnea de prioridades, los mtodos de investigacin debern ser fieles a la naturaleza del objeto estudiado, por profunda y compleja que sea. La metodologa deber crearse, si es necesario, adaptarse y estar en funcin de su objeto y jams podr sacrificarse la naturaleza del objeto a una metodologa prestada y ms fcil de aplicar, hecho del cual la Historia de la Psicologa nos ofrece abundantes ejemplos. Finalmente, sealamos que muchos psiclogos humanistas se consideran a s mismos como opuestos al Conductismo y al Psicoanlisis, considerando esta caracterstica casi como una autodefinicin. Abraham Maslow, padre de la Psicologa Humanista, tiene a este respecto un pensamiento muy diferente. l consideraba la orientacin humanista como "una estructura supraordenada ms amplia" que puede dar cabida al Conductismo, al Psicoanlisis y a otras posiciones en Psicologa. l deca de s mismo: "yo soy freudiano y soy conductista y soy humanista..." Lgicamente, esta posicin es un sealamiento y un programa de accin para las futuras investigaciones psicolgicas: su trabajo debe orientarse hacia el estudio de la complementariedad de los diversos enfoques. La Psicologa Humanista desea abarcarlos e integrarlos todos en una visin del ser humano ms amplia, para lo cual adopta un paradigma epistemolgico sistmico. Diferentes representantes de las ciencias que se relacionan con el comportamiento humano (psicologa, pedagoga, antropologa, sociologa, historia, economa, poltica, etc.) claman por una nueva metodologa para el estudio de sus fenmenos. En efecto, el concepto tradicional de ciencia y su mtodo, parece aprisionar nuestro pensamiento cuando trata de comprender la conducta humana. Se necesitara, por lo tanto, un sistema lgico, una metodologa gil y flexible capaz de adaptarse y captar la estructura de las vivencias profundas que se dan en el ser humano y que dan razn de ser de su comportamiento externo. La orientacin humanista se ubica en el problema que se debe estudiar y en el pleno respeto a su naturaleza (el ser humano como persona); las otras orientaciones han estado ms centradas en sus tcnicas metodolgicas, las cuales han sido consideradas como la nica va para lograr algo confiable. Por esto, no deja de ser lamentable la conducta de muchos investigadores cuyo ciclo de vida intelectual, tanto en la ciencia como en metaciencia, se asemeja, ms bien, como ironiza Maslow al comportamiento de los corales marinos: mientras son jvenes nadan libremente en el ocano, pero ms adelante se vuelven sedentarios y se calcifican; as viven seguros en su nicho. La tradicin cientfica ofrece tambin un nicho tranquilo y pacfico a los investigadores que han aceptado sumisamente los cnones metodolgcos consagrados por ella.

Un nuevo paradigma para la comprensin del hombre El progreso de la ciencia, y en general, del conocimiento, implica bastante ms que una gradual acumulacin de datos, hechos y tcnicas cientficas. Quiz, la psicologa, en su orientacin positivista y experimentalista, haya pecado gravemente en este sentido. La riqueza de hechos no es necesariamente una riqueza de pensamiento. Necesitamos encontrar el mtodo para organizar

y estructurar ese material en poderosas sntesis tericas y no quedarnos perdidos en una inmensa masa de datos inconexos y dispersos. Aunque es cierto como afirma Kuhn (1978) que en cada poca una comunidad cientfica adopta un paradigma determinado, es decir, un cuerpo de creencias, presupuestos, reglas y procedimientos que definen cmo hay que practicar la ciencia, no es menos cierto que un paradigma se impone a otro en la medida en que ofrece una respuesta a la crisis reinante y demuestra mayor capacidad de resolver los problemas importantes que vive esa comunidad. Con la aparicin del psicoanlisis surgieron ejemplos muy claros de esto; se le acusaba de no ser "cientfico", a lo cual respondan algunos psicoanalistas diciendo que "la ciencia no era psicodinmica". Se dieron con igual frecuencia muchos casos en el campo de las ciencias socioeconmicas en los pases socialistas, donde se acusaba a los tericos disidentes de ser "anticientficos" en esa rea, porque iban contra la visin social y econmica aceptada y sostenida por los lderes de la comunidad. Ante todo, hay una realidad que consideramos concreta y evidente: que todo ser humano est ubicado en un tiempo y un espacio determinados y que es el resultado de una historia personal, familiar, social y cultural nica e irrepetible. Este hecho hace que el individuo vea las cosas desde un punto de vista que no coincide totalmente con el de ningn otro ser humano. En la conciencia de esta realidad est claramente implcito cierto perspectivismo, es decir, que cada uno de nosotros tiene un punto de vista del universo, que la realidad se compone de innumerables puntos de vista, y cada individuo y cada poca escoge solamente aquel o aquellos que se acomodan ms a su capacidad receptiva, y que es absurdo pretender la posesin gnoseolgica absoluta de la realidad: nadie est dotado del "ojo de Dios". As pues, es fcil detectar que hay cierto intento de obligar a la naturaleza a que encaje dentro de unos lmites preestablecidos y relativamente inflexibles, y a los fenmenos que no encajan en ellos frecuentemente ni siquiera se les considera. Examinando diferentes tipos de investigaciones se puede constatar, lamentablemente con cierta frecuencia, que medir y contar son, algunas veces, sustitutos del pensamiento, y que quien se centra precipitadamente en la acumulacin de datos no tiene tiempo o preparacin para ser crtico. Por esta razn, sola decir Einstein que la ciencia consista en crear teoras: "Ideamos una teora tras otra deca, y lo hacemos porque gozamos comprendiendo..., reduciendo los fenmenos, por un proceso lgico, a algo ya conocido o (en apariencia) evidente" (1950). Es natural que cuanto ms alto queramos que suba el edificio de la ciencia, ms profundos y slidos debern ser los cimientos en que se apoya.

Caractersticas del paradigma cientfico--humanista Los principales representantes de la Psicologa Humanista estn de acuerdo en que los puntos ms significativos que debieran distinguir o sobre los cuales se debiera construir un paradigma cientfico y humanista para la Psicologa pudieran ser los siguientes: 1. Reconocer, ante todo, la prioridad de la experiencia inmediata. Esta experiencia tiene prioridad por su original inmediatez, porque la vivimos y experimentamos antes de cualquier conceptualizacin y aparicin de significados, porque es el modo fundamental en que se nos

ofrece el mundo y porque es el fenmeno bsico para toda clase de actividades, incluyendo la misma ciencia. 2. Comprensin de la naturaleza de la conciencia y de la conducta. El considerar la conciencia y experiencia interna como fenmenos irrelevantes o secundarios ms que soluciones son evasiones. Husserl enfatiza la importancia de la conciencia por su principal caracterstica: la intencionalidad; es decir, "toda conciencia es conciencia de algo", est dirigida hacia algo, hacia un objeto, el objeto intencional, que es el que le da su sentido, su significado. 3. Adopcin de un enfoque inicialmente descriptivo. De esta forma, permitiremos al fenmeno que hable por s mismo y en su apariencia podr revelar algo que no est plenamente patente o incluso algo que se mantiene escondido a la observacin normal. En este sentido se dice que los fenmenos tienen "significado", "sentido" o "direccin", porque provienen de algo y se refieren a algo que est ms all de lo que "es dado". 4. Mxima relevancia a los presupuestos. La razn principal de poner gran atencin en los presupuestos es el hecho de que la Psicologa no se apoya en s misma. La Filosofa fenomenolgica se preocupa mucho de describir lo que "aparece" precisa y exactamente como aparece. Para esto utiliza la tcnica de la reduccin y trata de poner entre parntesis todo conocimiento previo relacionado con el objeto y, sobre todo, los presupuestos y los prejuicios. Pero ste es un ideal imposible de alcanzar en forma completa. Por esto, si no se puede trabajar sin presupuestos, lo mejor ser clarificar bien los que se tienen; es decir, ser plenamente conscientes de la perspectiva u ptica con que se mira, del enfoque que se adopta y de la intencin con que se trabaja. 5. El objeto de estudio necesita tambin una clarificacin de acuerdo a las siguientes puntualizaciones: es necesario entender lo presente para descubrir el contexto. Se pone el nfasis en el descubrimiento y comprensin de lo que est presente, de lo que es actual y real en el momento, para que despus, por medio de la descripcin, se llegue a descubrir la estructura de la situacin como un todo, en sus relaciones, contexto y significado. 6. La inevitable presencia del cientfico en la ciencia. Esta presencia ha sido tenida en cuenta muy poco. Se ha credo que puede haber una presencia "neutra". Los mtodos "objetivos" no eliminan la presencia del investigador, sino que simplemente lo hacen presente de otra forma. Se parte del presupuesto que el enfoque objetivo es mejor que cualquier otro; pero, podemos preguntarnos: para qu fin o con qu intencin? La situacin del laboratorio es una situacin artificial. Efectivamente, el investigador es el que la crea: selecciona el equipo, define las variables, elige los estmulos, determina el nmero de sujetos y los procesos para analizar los datos, etc. De esta forma, la situacin de laboratorio es un artefacto humano. Si los prejuicios y la influencia del investigador sobre las cosas no se pueden eliminar del conjunto de variables, lo ms lgico ser que, como en el caso de los presupuestos, sean incluidos y tenidos en cuenta, como hace el fsico que tiene en cuenta la temperatura previa del termmetro que usa y su influencia en la temperatura del lquido que mide. Y la razn es simplemente el hecho de que son parte de los datos que forman la situacin.