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ESCUELA POLITECNICA DEL EJRCITO DEPARTAMENTO DE CIENCIAS DE LA ENERGIA Y MECNICA CARRERA DE INGENIERIA MECNICA.

Seguridad Industrial y Salud Ocupacional Nombre: Stalin Larretegui Castillo. Fecha: 2012-05-22 Consulta: Materiales Radioactivos y su capacidad radioactiva La radiactividad o radioactividad es un fenmeno fsico por el cual algunos cuerpos o elementos qumicos, llamados radiactivos, emiten radiaciones que tienen la propiedad de impresionar placas radiogrficas, ionizar gases, producir fluorescencia, atravesar cuerpos opacos a la luz ordinaria, entre otros. Debido a esa capacidad, se les suele denominar radiaciones ionizantes (en contraste con las no ionizantes). Las radiaciones emitidas pueden ser electromagnticas, en forma de rayos X o rayos gamma, o bien corpusculares, como pueden ser ncleos de helio, electrones o positrones, protones u otras. En resumen, es un fenmeno que ocurre en los ncleos de ciertos elementos, inestables, que son capaces de transformarse, o decaer, espontneamente, en ncleos atmicos de otros elementos ms estables.

Nuevo smbolo de advertencia de radiactividad adoptado por la ISO en 2007 para fuentes que puedan resultar peligrosas. Estndar ISO #21482.

Se llama tiempo de vida o tiempo de vida media de un radioistopo el tiempo promedio de vida de un tomo radiactivo antes de desintegrarse. Es igual a la inversa de la constante de desintegracin radiactiva ( ). Al tiempo que transcurre hasta que la cantidad de ncleos radiactivos de un istopo radiactivo se reduzca a la mitad de la cantidad inicial se le conoce como periodo de semidesintegracin, perodo, semiperiodo, semivida o vida media (no confundir con el ya mencionado tiempo de vida) ( ). Al final de cada perodo, la radiactividad se reduce a la mitad de la radiactividad inicial. Cada radioistopo tiene un semiperiodo caracterstico, en general diferente del de otros istopos. Ejemplos: Materiales ligeros y voltiles El yodo-131, por ejemplo, uno de los elementos que ms ha liberado la central de Fukushima, tiene un periodo de semi-desintegracin de 8 das. Pero los riesgos que supone para la salud son muy elevados. De hecho, es el material responsable de que la poblacin cercana a la central haya tenido que bloquearse la glndula tiroides con pastillas de yoduro de potasio para evitar el riesgo de padecer cncer de tiroides.

El cesio-134 tarda dos aos en perder la mayor parte de su actividad. Y el cesio-137, otro de los elementos que ha salido en grandes cantidades de los reactores de Fukushima, no reduce su radiactividad hasta 30 aos despus de producirse. El mayor riesgo que supone el cesio para la salud o el medio ambiente est en que se absorbe muy fcilmente a travs de la comida o el agua, o tambin si se inhala en forma de polvo. El cesio, de hecho, supuso uno de los mayores peligros tras el accidente de Chernobil debido a que se ingiri de forma masiva en los productos alimenticios. En cuanto a los elementos de volatilidad media, el rutenio tiene dos istopos comunes, el 103 y el 106, con una semidesintegracin de 39 das y de un ao, respectivamente. El estroncio-90 perdura en la naturaleza durante cerca de 30 aos. Los elementos ms pesados y menos voltiles son ms peligrosos, pero tambin es ms complicado que se liberen debido a su elevada masa atmica. Sin embargo, ya se ha detectado plutonio en Fukushima.

Materiales pesados y poco voltiles El plutonio, concretamente el plutonio-239, tiene un periodo de semidesintegracin de 24.100 aos. El plutonio no est de forma natural en el medio ambiente. Pero se podra hacer una comparacin muy sencilla para hacerse una idea del enorme periodo que supone su vida media: si se hubiese liberado plutonio en algn lugar de la Tierra cuando se extinguieron los neandertales, hace 24.000 aos, an seguira siendo muy radiactivo. En cambio, el plutonio-238, tambin encontrado en la planta japonesa tiene una vida de 40 aos. Emite radiacin de tipo alfa, que puede ser detenida por la ropa o por un simple papel. El mayor riesgo es que entre en contacto con el cuerpo, ya que puede provocar cncer o alteraciones celulares. El plutonio es un metal muy pesado y con una volatilidad casi nula. Esto dificulta mucho su transporte por el viento. Cuando se libera en tierra, lo ms probable es que se pegue al suelo y permanezca all hasta que sea limpiado. Sin embargo, si se libera en el mar el plutonio podra diluirse y dispersarse por el ocano. En este caso las consecuencias seran imprevisibles. Por ltimo, otro de los elementos pesados que puede liberarse en un accidente nuclear es el uranio. El istopo 234, uno de los tres que se puede encontrar de forma natural, tiene un periodo de semi desintegracin de 247.000 aos. Pero sus formas 238 y 235, las que se utilizan como combustible en la mayora de los reactores del mundo, tienen una duracin de 4.500 millones de aos y de 710 millones de aos, respectivamente. Fuentes de Consulta: http://www.elmundo.es/elmundo/2011/03/30/ciencia/1301502610.html