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Estudos de Psicologia 1998, 3(1), 121-130 Evento 121

Psicologia Ambiental1
Gabriel Moser
Universidade Ren Descartes-Paris V

ostaria, hoje, de falar para vocs sobre a Psicologia Ambiental, mostrar os seus limites, e enfatizar porque importante termos uma Psicologia Ambiental. Talvez pudssemos introduzir a preocupao ambiental na Psicologia Geral, ou na Psicologia do Desenvolvimento, entre outras, que tambm tm essas preocupaes. Ento, por que falar de uma disciplina com o nome de Psicologia Ambiental? Os primeiros livros foram publicados, naturalmente, nos Estados Unidos, na dcada de 70, apenas 10 anos antes do que na Frana, sendo ainda uma disciplina bastante jovem, at mesmo mais jovem do que a Psicologia brasileira. Mas, para deixar claro sobre o que estamos falando, o que Psicologia Ambiental? A Psicologia Ambiental estuda a pessoa em seu contexto, tendo como tema central as inter-relaes - e no somente as relaes entre a pessoa e o meio ambiente fsico e social. As dimenses sociais e culturais esto sempre presentes na definio dos ambientes, mediando a percepo, a avaliao e as atitudes do indivduo frente ao ambiente. Cada pessoa percebe, avalia e tem atitudes individuais em relao ao seu ambiente fsico e social. Por outro lado, inter-relao tambm quer dizer que estudamos os efeitos desse ambiente fsico particular sobre as condutas humanas. Ento, estamos estudando uma reciprocidade entre pessoa e ambiente.

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Essa inter-relao dinmica, tanto nos ambientes naturais quanto nos construdos. Ela dinmica porque os indivduos agem sobre o ambiente (por exemplo, construindo-o), mas esse ambiente, por seu turno, modifica e influencia as condutas humanas. Logo, no estamos estudando nem o indivduo per se, nem o ambiente per se. No estamos fazendo Ecologia, pois esta tem um ponto de vista diferente. Nela, cada elemento de um sistema ambiental tem o mesmo peso. Quando se fala de Psicologia Ambiental no esse o caso porque, como psiclogos, estamos fazendo um discurso sobre a pessoa, sempre em inter-relao com o seu contexto ambiental, verdade, mas colocamos a pessoa como centro de nossa preocupao. Ento, a especificidade da Psicologia Ambiental a de analisar como o indivduo avalia e percebe o ambiente e, ao mesmo tempo, como ele est sendo influenciado por esse mesmo ambiente. fato bastante conhecido que determinadas especificidades ambientais tornam possveis algumas condutas, enquanto inviabilizam outras. Estamos preocupados em caracterizar as incidncias especficas de certos micro e macros ambientes sobre o indivduo. Ou seja, como, por exemplo, a casa de uma pessoa capaz de influenciar a sua percepo, avaliao, atitudes e satisfazer suas necessidades. Mas tambm estamos interessados em coisas muito mais amplas, como uma cidade, por exemplo. Como ela influencia o comportamento e o cotidiano do indivduo? nesse sentido que estamos interessados em saber como o indivduo reage s condies constringentes do ambiente, como, por exemplo, o estresse, pois para ns o estresse uma palavra-chave na relao que o indivduo tem com essa entidade ambiental, a grande cidade. Os problemas das grandes cidades (transporte, moradia, alta densidade demogrfica, rudo, poluio) tm uma influncia sobre o indivduo e essa influncia depende de como ele percebe e avalia os diferentes aspectos estressantes decorrentes do fato de viver nessa cidade, como no caso da AIDS. Ao passar a viver numa grande cidade por necessidade de estudo ou emprego, temos uma certa expectativa em relao a ela. Ao sair do interior para viver em Natal, por exemplo, ou sair de Natal para morar em So Paulo, temos uma idia de como vai ser a vida ali, os problemas de

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transporte que vai enfrentar, ou a insegurana que existe ali. Esse ambiente vai ter uma influncia sobre o nossocomportamento. Ser preciso decidir, por exemplo, no sair mais noite por medo (ainda que, talvez, no precisassemos ter medo), o que causar um certo estresse. Estresse , certamente, uma palavra central, porque o resultado da interao entre o indivduo e o seu contexto fsico. No o contexto fsico isoladamente que causa o estresse. No o telefone celular, por exemplo, que provoca o estresse mas, sim, a relao que a pessoa tem com ele. Ento, essas so as coisas que nos interessam em Psicologia Ambiental e isto que faz com que ela seja cada vez mais importante para resolver problemas. A Psicologia Ambiental trata tambm de certas temticas bem especficas, que podem nos ajudar a entender por que se fala em Psicologia Ambiental e no s em enxergar o ambiente, como fazem outros ramos da Psicologia. Por exemplo, uma temtica que bem importante em Psicologia Ambiental o espao fsico. Este um termo que tem sido amplamente esquecido pela Psicologia, seja na Psicologia Geral, Social, do Desenvolvimento ou outras. No se falava de espao , mas bvio que nos comportamos diferentemente dependendo do espao em que estamos. Se estamos num espao restringido, pequeno, atuamos de maneira diferente de nosso modo de agir em um espao amplo. A avaliao e percepo que temos desse espao tambm vo influenciar na nossa maneira de atuar; interagimos diferentemente dependendo do local. Ento, o espao o primeiro conceito importante. Outro conceito ainda mais importante e especfico da Psicologia Ambiental a dimenso temporal, que se entende ao mesmo tempo como projeo no futuro e referncia ao passado, histria. O tempo tambm um conceito que tem sido claramente negligenciado em Psicologia. No se fala do tempo! Na Psicanlise, sim, e talvez seja o nico ponto de vista a falar de tempo no sentido de histria pessoal. Fala-se um pouco, verdade, na Psicologia do Desenvolvimento, mas a relao do indivduo com o tempo importantssima para a Psicologia Ambiental. O indivduo tem uma noo de tempo que est relacionada com a durao de sua vida, que muito dependente do seu ciclo de vida. Mas enquanto o ciclo de vida de uma pessoa tem caratersticas

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bem peculiares, tantas outras coisas existem com ciclos de vida diferentes. Um rvore pode se desenvolver muito rapidamente, ou muito lentamente, mas ela cresce em um ritmo diferente do humano. Em Psicologia Ambiental a noo de histria importante. No se deve esquecer que atravs de sua histria residencial que o indivduo constri uma identidade residencial (conceito de placeidentity, introduzido por Proshansky), que vai influenciar a sua percepo e a sua avaliao da sua residncia atual. Essa questo de tempo (e de considerar o tempo) muito importante, pois tambm faz parte de um tema especfico da Psicologia Ambiental, que o problema da adoo de comportamentos prambientais. Ou seja, fazer com que o indivduo respeite o meioambiente e que adote comportamentos que sejam, por exemplo, de restrio do uso de gua, de triagem de lixo, entre outros. Nessas problemticas o tempo muito importante, porque muitas vezes nesses problemas o indivduo tenta atuar de maneira individualista e no pensa na comunidade. Ademais, os problemas que podem surgir quando o indivduo no atua de modo a preservar o ambiente trazem conseqncias no para a nossa gerao, mas para a de nossos filhos ou netos. Ento, um problema bem especfico da Psicologia Ambiental, pois sabemos que possvel mudar o comportamento do indivduo. Mas estes estudos da Psicologia Social so feitos levandose em considerao a influncia das atitudes sobre o comportamento, implicando mudanas de curto prazo. Voc pode modificar o comportamento dos indivduos, fazer com que eles adotem comportamentos pr-ambientais, que joguem o lixo no lixo. Isso fcil! Mas, observe-os trs meses depois, ou seis meses depois. Aqueles comportamentos tero voltado a ser o que eram antes; eles no duram muito tempo. Ento, este um problema temporal e muitas vezes temos que contar com esse importante problema na Psicologia Ambiental. Do ponto de vista metodolgico, pode-se dizer que a Psicologia Ambiental um laboratrio da Psicologia. Em Psicologia Ambiental, para resolver determinados problemas, ter uma idia mais clara da complexidade do ambiente, utilizamo-nos muitas tcnicas e resultados da Psicologia, mas tambm temos que renovar.

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Um primeiro aspecto que a Psicologia Ambiental no utiliza um mtodo preferencial, porque ela tem duas abordagens extremas. Para poder iniciar e compreender as inter-relaes do indivduo com o meio-ambiente temos necessidade de ver o que feito em Psicologia Experimental, quais os resultados dos estudos experimentais sobre percepo visual, auditiva (quando se trata de rudo) etc.. Mas tambm temos que saber como, em um ambiente cientificamente puro como o laboratrio, o indivduo reage ao rudo, quais so os efeitos do rudo no laboratrio, para depois, com esse conhecimento, analisar essa transao complexa do indivduo com o ambiente. Isto , temos uma fonte de estudos experimentais e que estamos contando com os avanos da Psicologia para poder construir o que se sabe sobre Psicologia Geral. com base nessas informaes que se faz experimentaes no campo, no meio natural. Por exemplo, no campo se manipula o rudo (ou outras coisas) para verificar algo que sabemos que funciona no laboratrio. Esses so estudos pontuais muito importantes. Por outro lado, no outro extremo, estaremos fazendo uma anlise sistemtica da inter-relao pessoa-ambiente como uma transao, sem privilegiar uma ou outra varivel ali presente, vendo como o sistema indivduo-ambiente funciona. Ento, muitas vezes a Psicologia Ambiental uma ida e volta entre estudos quase-experimentais de campo e descries sistemticas baseadas em anlises multivariadas das variveis mais poderosas para explicar comportamentos e necessidades do indivduo num ambiente em particular. Como o que se estuda em Psicologia Ambiental so fenmenos bem complexos, no s se usam mtodos e tcnicas bem conhecidas da Psicologia, particularmente da Psicologia Social, como tambm so criadas metodologias prprias da Psicologia Ambiental. O exemplo mais conhecido certamente o mtodo de Barker, que descreve o funcionamento de um sistema - por exemplo, esta sala em que ns estamos agora, no somente de um ponto de vista fsico, mas considerando tambm as pessoas que ali esto. Para aquele autor, espao fsico no existe se no tem gente dentro. Mas deve haver um certo nmero de pessoas para que o sistema possa funcionar adequadamente, cada um organizadamente exercendo a sua funo;

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com gente demais ou sem ningum no funciona. Ento, ele descreve espao fsico totalmente dependente de seu modo de ocupao. Na Europa, houve duas vertentes de formao da Psicologia Ambiental. Uma foi a Arquitetura; na Inglaterra e nos pases nrdicos a demanda que deu origem Psicologia Ambiental veio dos arquitetos. J em pases como Itlia, Alemanha, Frana e Espanha a raiz da Psicologia Ambiental foi a Psicologia Geral. A preocupao de certos psiclogos era justamente o contexto no qual aconteciam as coisas que eles estavam interessados em analisar. Os psiclogos ambientais so, em grande parte, formados em Psicologia Social, mas alguns tambm vem da Psicologia Geral, da Psicologia do Desenvolvimento e tambm da Psicopatologia, porque esta tambm v cada vez mais a importncia da relao entre sade e ambiente. No por acaso que certos doentes se encontram em certos lugares e no em outros, da mesma forma que algumas doenas se encontram em determinados lugares e no em outros. Pode-se tambm ver a relao que o indivduo tem com o ambiente em que vive, em relao ao surgimento de doenas. O descontentamento do indivduo com o seu ambiente pode facilitar a emergncia de certas doenas, sejam mentais ou fsicas. Por que falei anteriormente que a Psicologia Social constitui a maioria das origens das Psicologias Ambientais? Porque os psiclogos sociais deram alguns conceitos que ns utilizamos, como atitudes, representao social, a noo de campo de Lewin e outros. Mas tambm pelo fato de eles estarem centrados na interao entre o indivduo e outros indivduos. Isto pode ser visto como uma iniciao para se entrar no campo da Psicologia Ambiental, porque o tipo de anlise bem parecido. Vimos que as preocupaes, metodologias e procedimentos de pesquisa da Psicologia Ambiental tm um pouco de todos os ramos da Psicologia. A Psicologia Ambiental tem uma posio transversal dentro da Psicologia. Alm disso, a Psicologia Ambiental muitas vezes pluridisciplinar, ou multidisciplinar, no sentido de que a complexidade dos problemas ambientais costuma exigir uma abordagem a partir de diferentes pontos de vista, necessitando da colaborao de outras disciplinas como, principalmente, da Geografia Humana, j que esta tem como ponto de partida o espao. E, como o

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espao um tema central na Psicologia Ambiental, ns podemos dialogar com os gegrafos humanos, pois para eles tambm o espao uma coisa central. Tambm pelo fato de que a Geografia Humana leva muito em conta o tempo, ou seja, o horizonte temporal muito importante para eles. Assim, muitas vezes temos trabalhado em colaborao com colegas da Geografia Humana. Outras disciplinas conexas so o Urbanismo e a Arquitetura. Esta, vista de modo simplificado, trata do micro ambiente da residncia, que uma das coisas mais importantes para o indivduo (seu apartamento, seu lugar, seu espao de referncia). nesse espao que o indivduo ir se desenvolver, criar uma famlia, ter filhos, tornandoo bastante importante para sua vida. Tratar com os arquitetos sobre esse espao construdo pelo homem muito importante para ns. Dialogamos tambm com o urbanismo, que trata de um macro ambiente construdo, que a cidade. Os urbanistas so responsveis por seu planejamento, o que faz com que ns tenhamos que trabalhar com eles em certos problemas. Tambm dialogamos com os socilogos, mas em menor grau. Os mais importantes so os gegrafos humanos, os arquitetos e os urbanistas. Os socilogos nos so menos importantes, pois suas preocupaes esto voltadas para os poderes polticos, os movimentos de massa e as comunidades. Do meu ponto de vista, como psiclogo ambiental europeu, estes assuntos no nos preocupam tanto, visto que estamos fazendo Psicologia Ambiental. Estamos estudando o indivduo como parte de uma comunidade, mas a comunidade no o centro de nossas preocupaes. Muitas vezes a Psicologia Ambiental considerada como uma aplicao da Psicologia. No ! Dizem que uma aplicao da Psicologia porque ela responde a alguns problemas da sociedade. verdade que a preservao do ambiente um problema da sociedade. Mas j vimos que para mudar um comportamento os psiclogos sociais tm algumas solues, mas so solues que no levam em conta a dimenso temporal, o horizonte temporal. Ento, temos de construir novos paradigmas para, justamente, resolver esses problemas. Por isso, ela no uma mera aplicao da Psicologia. A distino entre pesquisa terica fundamental e pesquisa aplicada no muito importante em

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Psicologia Ambiental. Para ns, verdade que estamos respondendo a problemas da sociedade, mas tambm temos que forjar novos conceitos. E a Psicologia Ambiental tem conceitos que lhes so prprios. Por exemplo, cognio ambiental, mapeamento mental, histria residencial, identidade ambiental, (percepo de) aglomerao, entre outros. Uma disciplina, um ramo, que cria novos conceitos, que tenha novos paradigmas para resolver problemas, no uma aplicao, uma disciplina, e no s um ramo. Devemos considerar ainda o fato de que muitas vezes trabalhamos um problema a partir de abordagens de nveis diferentes. Quando queremos saber qual o efeito da grande cidade sobre o indivduo, temos de ver primeiro como se d sua satisfao residencial com sua moradia, seja apartamento ou casa. Em seguida, conhecer sua satisfao com a vizinhana, depois com o bairro e, a sim, com a cidade. So relaes que o cidado tem com sua residncia, sua vizinhana, seu bairro e sua cidade, que vo ser analisadas em diferentes etapas, segundo mltiplas abordagens. Essa situao tambm no muito caracterstica da Psicologia, mas sim da Psicologia Ambiental. Com isso, eu penso ter passado um pouco da minha viso do que seja a Psicologia Ambiental, qual seja o seu papel, e porque essa Psicologia Ambiental deva ser uma disciplina, tal como a Psicologia Clnica, a Psicologia do Desenvolvimento, a Psicologia Social, e todas as demais. importante que estejamos discutindo a utilidade dessa disciplina. Para terminar, eu gostaria de lhes contar um pouco sobre os nossos campos de trabalho na Frana. Eu sei que aqui no Brasil, e na Amrica Latina, de um modo geral, a definio dos campos da Psicologia Ambiental diferente; alguns dos psiclogos ambientais daqui esto bastante voltados para a Psicologia Comunitria que, para ns, no Psicologia Ambiental. Para ns, a anlise da dinmica envolvida no processo das pessoas se reunirem para juntas enfrentarem e resolverem um problema constitui uma forma de pesquisa-ao, e no faz parte dos meios de atuao da Psicologia Ambiental. Na Frana temos, primeiramente, preocupaes que estejam ligadas ao ambiente construdo, especificamente o ambiente urbano, e o ambiente natural. A partir dessas preocupaes, estamos, de uma

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maneira geral, analisando as necessidades, as apropriaes, as percepes, e as condutas sociais, seja num espao micro ou macro, casa, bairro, vizinhana, ou cidade. Outro campo de atuao se refere qualidade do ambiente. So estudos que tratam do estresse mas, sobretudo, tratam da noo de conforto, algo que vem se tornando cada vez mais importante. Quais so as variveis que vo fazer o indivduo se sentir confortvel ou desconfortvel? Quais so as variveis do contexto fsico e social que contribuem para o conforto? Aqui so, tambm, analisadas as estratgias de adaptao, ou seja, como o indivduo se adapta ao ambiente fsico construdo que existe ao seu redor? Quais so as modalidades e limites da adaptao? Limites tambm, porque se o ambiente for muito constringente, o indivduo pode no ser capaz de se adaptar; ou ento pode se adaptar a um custo to alto que poder desenvolver problemas de sade. O ltimo campo que estamos estudando so as representaes ecolgicas e os comportamentos pr-ambientais, questes que, como vocs sabem, so atuais e cada vez mais importantes, aqui em Natal ou em qualquer outro lugar, nos anos que temos pela frente. Muito obrigado por sua ateno, foi um prazer estar aqui com vocs, explicando um pouco do que eu penso sobre a Psicologia Ambiental.

Nota

Palestra proferida na Biblioteca Central da Universidade Federal do Rio Grande do Norte, Natal, RN, em 27 de agosto de 1997. (Nota do Editor: texto transcrito por Adriano C. R. Costa e revisto por Jos Q. Pinheiro)

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Gabriel Moser Doutor em Psicologia, pela Universidade Ren Descartes-Paris V, na qual professor de Psicologia Social e de Psicologia Ambiental, e Diretor do Laboratrio de Psicologia do Ambiente (CNRS, URA 1270). Endereo para correspondncia: Institut de Psychologie; Universit Ren Descartes-Paris V; 28, rue Serpente; F-75270 Paris Cedex 06; tl: (+33) 01 40 51 99 15; Fax: (+33) 01 40 51 99 19; E-mail: gabriel.moser@psycho.univparis5.fr

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