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UNA HIJA ES UNA HIJA AGATHA CHRISITE

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Una hija es una hija

Agatha Christie

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Una hija es una hija

Agatha Christie

LIBRO RI!ERO
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Ann renti#e$ erguida en e% and&n de %a esta#i'n (i#toria$ agitaba %a )ano a )odo de sa%udo* E% tren +ue iba ha#ia e% transbordador se a%ej' en )edio de ,uertes sa#udidas$ %a #abe-a )orena de Sarah desa.are#i' / Ann renti#e 0o%0i'se$ #a)inando des.a#io .or e% and&n ha#ia %a sa%ida* E1.eri)entaba esa e1tra2a )e-#%a de sensa#iones +ue o#asiona %a )ar#ha de un ser +uerido* 3uerida Sarah*** #u4nto iba a e#har%a de )enos*** C%aro +ue no ser5an )4s +ue #uatro se)anas*** ero e% .iso iba a .are#er tan 0a#5o*** E%%a / Edith so%as$ dos aburridas )ujeres de )ediana edad*** Sarah era tan in+uieta$ tan %%ena de 0ita%idad$ tan segura de todo*** 6 sin e)bargo$ no era )4s +ue una #hi+ui%%a )u/ +uerida de #abe%%o os#uro*** 73u& horrib%e8 73u& ,or)a de .ensar8 7C')o se )o%estar5a Sarah8 Lo 9ni#o en +ue Sarah :/ todas %as #hi#as de su edad: .are#5a insistir era en una a#titud de indi,eren#ia #asua% .or .arte de sus .adres* ;Sin as.a0ientos$ )adre<$ de#5a$ ansiosa* C%aro +ue todas a#e.taban tributos en es.e#ie* E% +ue se %es %%e0ara %a ro.a a %a tintorer5a / se ,uera a re#oger%a des.u&s$ teniendo +ue .agar%a a )enudo* =i,5#i%es %%a)adas te%e,'ni#as* >;Si %%a)aras t9 a Caro%$ )a)4$ ser5a todo )u#ho )4s sen#i%%o*<? E% ordenar e% #onstante desorden* >;Cie%o$ /a .ensaba haber re#ogido todo$ .ero es +ue tengo +ue sa%ir .itando*<? @Cuando /o era jo0en<$ .ensaba Ann*** (o%05an %os re#uerdos* Su hogar hab5a sido #ha.ado a %a antigua* Su )adre #ontaba /a )4s de #uarenta a2os #uando e%%a na#i'$ / su .adre tendr5a unos +uin#e o die#is&is a2os )4s +ue %a es.osa* La )ar#ha de %a #asa hab5a sido di#tada a gusto de% .adre* A%%5 nadie hab5a dado e% #ari2o .or des#ontado$ sino +ue todos %o e1.resaban* ;Asta$ es )i ni2a +uerida*< ;7E% en#anto de .a.48< ;B uedo traerte a%guna #osa$ )a)a5taC< La %i).ie-a de %a #asa$ %os re#ados$ %as #uentas de %as tiendas$ %as in0ita#iones / %os es#ritos so#ia%es hab5an sido he#hos #on %a #o%abora#i'n de Ann$ #on %a )a/or natura%idad* Las hijas estaban .ara ser0ir a %os .adres$ no a% re0&s* A% .asar junto a% +uios#o de %ibros$ Ann se .regunt' de .rontoD ;B3u& ser5a %o )ejorC< Cosa sor.rendente$ %a res.uesta no .are#5a sen#i%%a* A% re#orrer #on %a )irada %as .ub%i#a#iones e1.uestas$ en bus#a de a%go +ue %eer a+ue%%a tarde ante %a #hi)enea en#endida$ %%eg' a %a #on#%usi'n ines.erada de +ue en rea%idad #are#5a de i).ortan#ia* Era todo #uesti'n de #on0en#iones$ nada )4s* Co)o hab%ar en argot* En un )o)ento deter)inado se de#5a +ue %as #osas eran ;su.eriores<$ )4s tarde +ue eran ;di0inas< o ;)ara0i%%osas<$ o +ue ;no .odr5a estar )4s de a#uerdo #ontigo< / +ue esto o %o otro gustaba ;#on %o#ura<* Los hijos atend5an a %os .adres o %os .adres atend5an a %os hijos*** no su.on5a di,eren#ia a%guna en %a sub/a#ente / 0ita% re%a#i'n de una .ersona #on otra* Entre e%%as dos e1ist5a$ Ann estaba #on0en#ida$ un #ari2o .ro,undo / aut&nti#o* B6 entre e%%a / su .ro.ia )adreC A% 0o%0er atr4s en e% .ensa)iento .ens' +ue bajo %a ternura / e% a,e#to su.er,i#ia%es hab5a habido$ en rea%idad$ %a )is)a indi,eren#ia a)ab%e / #asua% +ue estaba ahora de )oda ,ingir* Sonriendo .ara s5$ Ann #o).r' un %ibro de bo%si%%o$ una obra +ue re#ordaba haber %e5do ha#5a a%gunos a2os / +ue %e hab5a gustado* Ta% 0e- ahora %a resu%tara a%go senti)enta%$ .ero no ten5a i).ortan#ia$ /a +ue Sarah no estar5a a%%5*** ;(o/ a e#har%a de )enos :.ens' Ann:$ /a %o #reo +ue %a e#har& en ,a%ta*** .ero en
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Una hija es una hija

Agatha Christie

#a)bio tendr& bastante .a-***< < ara Edith ta)bi&n su.ondr4 un des#anso :sigui' .ensando:* Se )o%esta sie).re +ue se #a)bia de .%anes o se a%teran %as #o)idas*< 6 es +ue Sarah / sus a)istades estaban sie).re /endo / 0iniendo$ te%e,oneando / #a)biando de .%an* ;!a)4$ #ie%o$ Bte i).orta +ue ho/ #o)a)os te).ranoC 3uere)os ir a% #ine*< ;BEres t9$ )a)4C Te %%a)o .ara de#irte +ue .or ,in no 0o/ a #o)er*< A Edith$ ,ie% ser0idora des.u&s de 0einte a2os$ +ue ha#5a ahora e% tri.%e de %o +ue una 0e- es.erara$ ta%es interru.#iones de %a rutina nor)a% %a e1as.eraban* Edith$ seg9n ,rase de Sarah$ se a)argaba #on ,re#uen#ia* 6 no es +ue Sarah no se sa%iera #on %a su/a sie).re +ue +uer5a* Edith .od5a re2ir / re,un,u2ar$ .ero adoraba a Sarah* Iba a haber )u#ho si%en#io a so%as #on Edith* a-$ .ero )u#ho si%en#io*** Un e1tra2o es#a%o,r5o estre)e#i' a Ann*** Re,%e1ion'D ;6a nada sino tran+ui%idad*** Una tran+ui%idad +ue ir4 a%arg4ndose 0aga)ente #uesta abajo ha#ia %a 0eje- / %a )uerte* Nada +ue es.erar #on i%usi'n* ero B+u& deseoC :se .regunt':* Lo he tenido todo* A)or / ,e%i#idad #on atri#F* Una hija* He tenido #uanto deseaba de %a 0ida* Ahora*** se a#ab'* A .artir de ahora Sarah #ontinuar4 donde /o )e detengo* Se #asar4$ tendr4 hijos* Ser& abue%a<* Sonri' .ara s5* =is,rutar5a siendo abue%a* Se i)aginaba nietos gua.os / 0i0ara#hos* Chi+ui%%os tra0iesos #on e% .e%o negro / rebe%de de Sarah$ ni2as regordetas* Les %eer5a*** %es #ontar5a #uentos*** Segu5a sonriendo ante %a idea*** .ero %a sensa#i'n de ,r5o .er)ane#5a* Si a% )enos 0i0iera atri#F*** (o%0i' a surgir en e%%a e% 0iejo do%or rebe%de* Ha#5a tanto tie).o /a*** #uando Sarah #ontaba s'%o tres a2os*** tanto tie).o +ue %a sensa#i'n de esta .&rdida / %a angustia se hab5an #urado* Ahora .od5a .ensar en atri#F #on du%-ura$ sin do%or* E% jo0en e i).etuoso )arido a% +ue tanto a)ara*** tan %ejos ahora*** tan %ejano en e% .asado* ero ho/ %a rebe%d5a brotaba de nue0o* Si atri#F estu0iera a9n #on 0ida$ Sarah se a%ejar5a de e%%os*** a Sui-a$ a .ra#ti#ar de.ortes in0erna%es$ ha#ia un )arido / un hogar$ a su debido tie).o*** / e%%a / atri#F se +uedar5an a+u5 juntos$ )4s 0iejos$ )4s tran+ui%os$ .ero #o).artiendo %a 0ida / sus a%tibajos* No estar5a so%a*** Ann renti#e sa%i' a% atestado 0est5bu%o de %a esta#i'n* ;3u& aire tan siniestro tienen todos esos autobuses rojos :.ens':$ ,or)ados en ,i%as$ #o)o )onstruos +ue es.eran +ue se %es a%i)ente*< Era in#re5b%e su as.e#to de .oseer una 0ida sensib%e .ro.ia*** una 0ida +ue ta% 0e,uera .arte de% a%)a de su ha#edor$ e% Ho)bre* 3u& )undo tan ajetreado$ ruidoso$ abarrotado$ todos entrando / sa%iendo$ a.resur4ndose$ #orriendo$ hab%ando$ riendo$ +uej4ndose$ %%eno de sa%udos / des.edidas* 6 de .ronto$ una 0e- )4s$ sinti' a+ue% ,r5o %atido*** de so%edad* ;6a era hora de +ue Sarah se ,uera*** )e esto/ 0o%0iendo de)asiado de.endiente de e%%a :sigui' .ensando:* 6 +ui-4 %e est& 0o%0iendo a e%%a de)asiado de.endiente de )5* No debo ha#er%o* No ha/ +ue a,errarse a %os j'0enes*** i).edir%es +ue 0i0an su .ro.ia 0ida* Eso estar5a )a%*** )u/ )a%***< =eb5a irse borrando$ )antenerse bien en segundo .%ano$ ani)ar a Sarah .ara +ue hi#iera sus .ro.ios .%anes*** sus .ro.ias a)istades* 6 enton#es sonri'$ .ues %a 0erdad es +ue Sarah no ne#esitaba +ue %e dieran 4ni)os* Sarah ten5a )u#hos a)igos / sie).re estaba ha#iendo .%anes$ a.resur4ndose de a#4 .ara a%%4 #on %a )a/or #on,ian-a / dis,rutando de todo* Adoraba a su )adre$ .ero %a trataba #on una es: .e#ie de .a#ien#ia #ari2osa$ #o)o a a%guien a +uien se e1#%u/e de toda #o).rensi'n / .arti#i.a#i'n$ debido a su a0an-ada edad* ara Sarah #uarenta / un a2os eran una edad a0an-ada$ )ientras +ue a Ann %e resu%taba un 0erdadero es,uer-o #onsiderarse a s5 )is)a #o)o a%guien de )ediana edad* 6 no es +ue intentara )antener a ra/a a% tie).o* A.enas se )a+ui%%aba / su ro.a ten5a a9n e% aire %igera: )ente rura% de una jo0en )atrona +ue 0isita %a #iudadD #ha+uetas / ,a%das sen#i%%as / una .e+ue2a sarta de .er%as aut&nti#as*
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Una hija es una hija

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:No #o).rendo .or +u& so/ tan tonta :se dijo en 0o- a%ta$ sus.irando:* Su.ongo +ue es e% he#ho de des.edir a Sarah* BC')o de#5an %os ,ran#esesC artir # Hest )ourir un .eu*** S5$ es 0erdad*** Sarah$ arrebatada .or e% i).ortante / ruidoso tren$ hab5a )uerto .ara su )adre$ .or e% )o)ento* ;6 /o .ara e%%a* Es #urioso*** %a distan#ia* Se.ara#i'n en e% es.a#io***< Sarah 0i05a una 0ida* E%%a$ Ann$ otra*** Ten5a una 0ida .ro.ia* Una sensa#i'n %igera)ente .%a#entera sustitu/' a% ,r5o interior de% +ue se hab5a sentido #ons#iente #on anterioridad* Ahora .odr5a es#oger #u4ndo %e0antarse$ +u& har5a*** .odr5a .%ani,i#ar su jornada* odr5a a#ostarse te).rano$ / #enar en una bandeja*** o ir a% teatro o a% #ine* O to)ar un tren e ir a 0agar .or e% #a).o*** #a)inando .or bos+ues desnudos )ientras e% #ie%o a-u% aso)aba entre e% dibujo #o).%i#ado / re#io de %as ra)as*** =esde %uego$ .od5a ha#er todo a+ue%%o sie).re +ue se %e antojara* ero #uando dos .ersonas 0i0en juntas ha/ tenden#ia a +ue una de e%%as tra#e e% )o%de* ens4ndo%o bien$ Ann hab5a dis,rutado )u#ho #on %as 0i0a#es entradas / sa%idas de Sarah* No #ab5a duda de +ue ser )adre era )u/ entretenido* Era #o)o 0o%0er a 0i0ir %a .ro.ia 0ida*** sin )u#has de %as agon5as de %a ju0entud* A% saber ahora %o .o#o +ue i).ortaban #iertas #osas$ uno .od5a sonre5r #on indu%gen#ia ante %as #risis +ue surg5an* :=e 0erdad$ )a)4 :de#5a Sarah #on intensidad:$ es de una enor)e i).ortan#ia* No sonr5as* 7Nadie #ree +ue todo su ,uturo est4 en juego8 ero a %os #uarenta / un a2os se sab5a +ue %a 0ida de uno est4 en juego )u/ raras 0e#es* La 0ida era )u#ho )4s e%4sti#a / resistente de %o +ue a uno %e gustaba #reer* !ientras .restaba sus ser0i#ios #on una a)bu%an#ia$ durante %a guerra$ Ann se dio #uenta .or 0e- .ri)era de %o )u#ho +ue i).ortaban %as .e+ue2as #osas de %a 0ida* Las .e+ue2as en0idias / #e%os$ %os .e+ue2os .%a#eres$ e% ro#e de un #ue%%o$ saba2ones dentro de un -a.ato de)asiado .rieto*** todo a+ue%%o resu%taba de una i).ortan#ia in)ediata )u#ho )a/or +ue e% gran he#ho de +ue se .od5a )orir en #ua%+uier instante* Aste debiera haber resu%tado un .ensa)iento so%e)ne$ abru)ador$ .ero %a 0erdad es +ue uno se a#ostu)braba a &% en se: guida*** / %as .e+ue2e#es se a,ian-aban$ in#%uso .are#5an )a/ores .or su insisten#ia$ s'%o .or+ue$ en e% ,ondo$ +uedaba e% .ensa)iento de +ue e% tie).o era )u/ bre0e* Ta)bi&n a.rendi' a%go a#er#a de %as e1tra2as in#onsisten#ias de %a natura%e-a hu)ana$ de %o di,5#i% +ue resu%taba #%asi,i#ar a %as .ersonas en ;buenas< o ;)a%as<$ #o)o se sintiera in#%inada a ha#er en %os tie).os de su dog)atis)o ju0eni%* Hab5a .resen#iado un 0a%or in#re5b%e .ara sa%0ar a una 05#ti)a*** / %uego$ e% )is)o indi0iduo +ue arriesgara su 0ida des#end5a hasta robar #ua%+uier )enuden#ia de% indi0iduo +ue a#ababa de sa%0ar* Las .ersonas$ de he#ho$ no estaban he#has de una so%a .ie-a* !ientras .er)ane#5a inde#isa en %a a#era$ e% sonoro bo#ina-o de un ta1i sustrajo a Ann de sus es.e#u%a#iones abstra#tas ha#ia #onsidera#iones )4s .r4#ti#as* B3u& har5a ahora$ en ese instanteC or %a )a2ana no hab5a .ensado sino en +ue Sarah se iba a Sui-a* A %a no#he #enar5a #on Ja)es Grant* E% +uerido Ja)es$ sie).re tan a)ab%e / #onsiderado* ;(as a sentirte un .o#o tristona #uando Sarah se ha/a ido* Sa% / 0a)os a ,estejar a%go*< Cierta)ente$ Ja)es era un en#anto* Sarah se bur%aba / %%a)aba a Ja)es ;tu a)igo .uFFa Sahib$ #ari2o<* ero Ja)es era una .ersona )u/ +uerida* Cierto +ue a 0e#es resu%taba a%go di,5#i% )antener %a aten#i'n ,ija #uando #ontaba una de sus %argu5si)as e intrin#adas an&#dotas$ .ero dis,rutaba tanto di: #i&ndo%as*** 6 ade)4s$ #uando se ha #ono#ido a una .ersona durante )4s de 0einti#in#o a2os$ %o )enos +ue se .uede ha#er es es#u#har%e #on a)abi%idad* Ann e#h' un 0ista-o a su re%oj* odr5a a#er#arse a %os a%)a#enes de% ej&r#ito / %a )arina* Edith ne#esitaba a%gunos art5#u%os .ara %a #o#ina* A+ue%%a de#isi'n so%u#ion' su .rob%e)a in)ediato* ero )ientras e1a)inaba #a-os / .reguntaba %os .re#ios >7rea%)ente ,ant4sti#os ahora8?$ se sent5a #ons#iente de a+ue% e1tra2o .4ni#o en e% ,ondo de su )ente* or ,in$ dej4ndose %%e0ar de un i).u%so$ se a#er#' a una #abina te%e,'ni#a / )ar#' un
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Una hija es una hija

Agatha Christie

n9)ero* :B uedo #o)uni#ar)e #on da)e Laura Jhitstab%e$ .or ,a0orC :B=e .arte de +ui&nC :=e %a se2ora renti#e* :Un )o)ento$ se2ora* Hubo una .ausa / %uego una 0o- .ro,unda / sonora .regunt'D :BAnnC :Oh$ Laura$ /a s& +ue no deber5a %%a)arte a estas horas de% d5a$ .ero a#abo de des.edir a Sarah / )e .reguntaba si estar5as )u/ o#u.ada ho/*** La 0o- anun#i' #on de#isi'nD : Ser4 )ejor +ue #o)as #on)igo* an de #enteno / re+ues'n* BTe .are#e bienC : Cua%+uier #osa )e .are#er5a bien* Eres un 4nge%* :Te es.ero* A %a una / #uarto* Ka%taba un )inuto .ara %a una / #uarto #uando Ann des.idi' e% ta1i en %a #a%%e Har%e/ / to#' e% ti)bre* E% #o).etente HarFness abri' %a .uerta$ %e sonri' d4ndo%e %a bien0enida / dijoD :Suba dire#ta)ente$ se2ora renti#e* =a)e Laura tardar4 a9n unos )inutos* Ann subi' %as es#a%eras #on %igere-a* E% #o)edor de %a #asa hab5a sido #on0ertido en sa%a de re#ibir$ )ientras +ue e% .iso su.erior de %a e%e0ada #asa +uedaba #')oda)ente inde.endiente* En %a sa%ita hab5an dis.uesto una .e+ue2a )esa #on %a #o)ida* La habita#i'n .are#5a )4s .ro.ia de un ho)bre +ue de una )ujer* Si%%as gran:des / un tanto destarta%adas .ero #')odas$ #antidad de %ibros$ a%gunos sobre %as si%%as$ / #ortinas de ter#io.e%o de buena #a%idad / ri#o #o%orido* Ann no es.er' )u#ho tie).o* =a)e Laura$ .re#edida .or su 0o- +ue sonaba es#a%eras arriba #o)o un triun,a% #ontrabajo$ entr' en %a sa%a / bes' a su in0itada #on a,e#to* =a)e Laura Jhitstab%e #ontaba sesenta / #uatro a2os* =e e%%a e)anaba ese aire +ue tienen %a rea%e-a o %os .ersonajes .9b%i#os bien #ono#idos* Todo en e%%a era de ta)a2o a%go )a/or +ue natura%D su 0o-$ su busto$ .are#ido a una estanter5a$ %a )asa re#ogida de #abe%%o #o%or gris hierro$ %a nari- #o)o un .i#o de a0e* :Esto/ en#antada de 0erte$ ni2a* Est4s .re#iosa$ Ann* (eo +ue te has #o).rado un ra)ito de 0io%etas* !u/ a#ertado .or tu .arte* Es %a ,%or a +ue )4s te .are#es* :BLa hu)i%de 0io%etaC La 0erdad$ Laura*** :=u%-ura oto2a%$ bien o#u%ta entre %as hojas* : Eso no es .ro.io de ti$ Laura* 7 or %o genera% eres tan brus#a8 : !e .rodu#e di0idendos$ .ero a 0e#es es un aut&nti#o es,uer-o* (a)os a #o)er in)ediata)ente* Bassett$ Bd'nde est4 BassettC Ah$ a+u5 est4* ara ti ha/ %enguado$ Ann$ su.ongo +ue te a%egrar4 saber%o* 6 un 0aso de 0ino b%an#o* : Oh$ Laura$ no deb5as haberte )o%estado* Re+ues'n / .an de #enteno )e hubieran bastado* :S'%o ha/ re+ues'n .ara )5* (a)os$ si&ntate* BAs5 +ue tu hija Sarah se ha ido a Sui-aC B or #u4nto tie).oC :Tres se)anas* :3u& bien* E% angu%oso Bassett hab5a sa%ido de %a estan#ia* !ientras to)aba su re+ues'n #on aire de gustar%e$ da)e Laura indag' #on astu#iaD :6 %a 0as a e#har de )enos* ero no )e has te%e,oneado ni 0enido a+u5 a de#ir)e eso* (a)os$ 0a)os$ Ann$ #u&nta)e%o* No tene)os )u#ho tie).o* 6a s& +ue )e +uieres$ .ero #uando %a gente )e %%a)a / +uiere 0er)e a% instante$ .or %o genera% %a atra##i'n est4 en )i sabidur5a su.erior* : !e siento terrib%e)ente #u%.ab%e :a#%ar' Ann en tono de dis#u%.a*
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Una hija es una hija

Agatha Christie

: Tonter5as$ +uerida* La 0erdad es +ue resu%ta un #u).%ido* :Oh$ Laura :se %an-' Ann a.resurada)ente:$ so/ una tonta redo)ada$ 7%o s&8 ero )e hab5a entrado una es.e#ie de de .4ni#o* 7A%%5$ en %a esta#i'n (i#toria$ entre todos %os autobuses8 !e sent5a*** )e sent5a tan enor)e)ente so%a*** S5$ /a 0eo*** :No era s'%o e% he#ho de +ue Sarah se iba / %a e#har5a de )enos* Era a%go )4s +ue eso*** Laura Jhitstab%e asinti' #on %a #abe-a$ en tanto +ue sus astutos ojos grises obser0aban a Ann desa.asionada)ente* : or+ue :sigui' %a 9%ti)a$ des.a#io:$ des.u&s de todo$ uno sie).re est4 so%o*** en rea%idad*** :BAs5 +ue a#abas de des#ubrir%oC As5 su#ede$ en 0erdad$ )4s .ronto o )4s tarde* 6 %o #urioso es +ue resu%ta un go%.e$ .or reg%a genera%* BCu4ntos a2os tienes$ AnnC BCuarenta / unoC !u/ buena edad .ara e,e#tuar tu des#ubri)iento* Si %o dejas .ara )4s tarde .uede resu%tar de0astador* Si %o des#ubres #uando eres de)asiado jo0en*** ha#e ,a%ta )u#ho 0a%or .ara a#e.tar%o* : BTe has sentido 0erdadera)ente so%a a%guna 0e-$ LauraC :.regunt' Ann #on #uriosidad* : Oh$ s5* A )5 )e %%eg' #uando ten5a 0eintis&is a2os*** de he#ho$ en )edio de una reuni'n ,a)i%iar de %o )4s #ari2osa* !e sor.rendi' / ate)ori-'*** .ero %o a#e.t&* No ha/ +ue negar nun#a %a 0erdad* Ha/ +ue a#e.tar e% he#ho de +ue s'%o tene)os una #o).a25a en este )undo +ue est4 #on nosotros desde %a #una hasta %a tu)ba*** nosotros )is)os* Si %%egas a un a#uerdo #on di#ha #o).a25a*** a.rendes a 0i0ir #ontigo )is)a* Asa es %a res.uesta* ero no sie).re es ,4#i%* Ann sus.ir'* :La 0ida #are#e abso%uta)ente de sentido*** te %o esto/ #ontando todo$ Laura*** no son sino a2os +ue 0an .ro%ong4ndose$ sin nada #on +ue %%enar%os* Bah$ su.ongo +ue no so/ sino una )ujer tonta e in9ti%*** :(a)os$ 0a)os$ )ant&n e% sentido #o)9n* =urante %a guerra eje#utaste una tarea )u/ buena / e,i#iente$ aun+ue no es.e#ta#u%arM has edu#ado a Sarah #on buenos )oda%es / ense24ndo%e a dis,rutar de %a 0ida$ / a tu )anera$ tran+ui%a$ ta)bi&n t9 dis,rutas de e%%a* Todo e%%o es )u/ satis,a#torio* En rea%idad$ si 0inieras a )i sa%a de #onsu%ta te des.a#har5a sin #obrarte si+uiera*** / eso +ue so/ una 0ieja a0arienta* :Laura$ +uerida$ eres un gran #onsue%o* ero su.ongo +ue$ a de#ir 0erdad$ )e .reo#u.o de)asiado .or Sarah* :7Bobadas8 :Te)o sie).re tanto #on0ertir)e en una de esas )adres .osesi0as / obsesi0as +ue de0oran rea%)ente a sus reto2os* :Se hab%a tanto de )adres .osesi0as :.ronun#i' #on se+uedad Laura:$ +ue )u#has )ujeres te)en de)ostrar un a,e#to nor)a% ha#ia sus hijos* :7 ero e% ser .osesi0o es )a%o8 :C%aro +ue s5* !e %o en#uentro a diario* !adres +ue tienen a sus hijos a)arrados a %as #intas de su de%anta%$ .adres +ue )ono.o%i-an a sus hijas* ero no sie).re es #u%.a de e%%os* Una 0e- tu0e en )i habita#i'n un nido de .4jaros$ Ann* A su debido tie).o %os .e+ue2ue%os dejaron e% nido$ .ero uno no +uer5a )ar#har* 3uer5a seguir en e% nido$ +ue %o a%i)entaran$ neg4ndose a en,rentarse a% es,uer-o de dejarse #aer .or e% borde* La )adre se angusti' )u#ho* Le ense2aba$ 0o%aba una / otra 0e- desde e% borde de% nido$ %e .iaba$ agitaba %as a%as* Luego se neg' a a%i)entar%o* Le tra5a #o)ida en e% .i#o$ .ero se +uedaba en e% e1tre)o o.uesto de% #uarto$ %%a)4ndo%o* Bien$ ha/ seres hu)anos +ue son as5* Ni2os +ue no +uieren #re#er$ +ue no desean en,rentarse a %as di,i#u%tades de %a 0ida adu%ta* No es %a edu#a#i'n +ue han re#ibido* Son e%%os )is)os* Hi-o una .ausa antes de .roseguir* :E1iste e% deseo de ser .ose5do igua% +ue e% de .oseer* BSe trata de una )adure- tard5aC BO es #ierta #aren#ia inherente de %a #a%idad de ser adu%toC A9n sabe)os )u/ .o#o de %a
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Una hija es una hija

Agatha Christie

.ersona%idad hu)ana* : =e todos )odos :#ort' Ann$ .o#o interesada en genera%idades:$ Bno te .are#e +ue so/ una )adre .osesi0aC : Sie).re he .ensado +ue %a re%a#i'n entre t9 / Sarah es de %o )4s satis,a#toria* =ir5a +ue entre 0osotras ha/ #ierto a)or natura% :a2adi' .ensati0a:D C%aro +ue Sarah es jo0en .ara su edad* A )5 sie).re )e ha .are#ido +ue es )a/or .ara su edad* :6o no dir5a eso* !e da %a i).resi'n de +ue no tiene )enta%idad de die#inue0e a2os* : ero es )u/ .ositi0a$ tiene gran seguridad* 6 es )u/ #o).%eja* L%ena de ideas .ro.ias* :L%ena de %as ideas en boga$ +uerr4s de#ir* asar4 )u#ho tie).o antes de +ue tenga ideas +ue .uedan %%a)arse .ro.ias rea%)ente* 6 ho/ d5a todos %os j'0enes .are#en .ositi0os* Ne#esitan +ue se %es d& seguridad$ &sa es %a ra-'n* (i0i)os en una &.o#a de in#ertidu)bre en %a +ue todo es inestab%e / %os j'0enes %o sienten$ Ah5 radi#a %a )itad de %os .rob%e)as de ho/ d5aD en %a ,a%ta de estabi%idad* Hogares destro-ados* Caren#ia de 0a%ores )ora%es* Una .%anta jo0en$ sabes$ tiene +ue estar sujeta a una esta#a )u/ ,ir)e* :Laura sonri' de .ronto*: Co)o todas %as 0iejas$ aun+ue /o sea una )u/ distinguida$ sue%to un ser)'n* :Ter)in' #on e% re+ue: s'n* : BSabes .or +u& to)o estoC :B or+ue es sanoC :7Bah8 !e gusta* =esde una 0e- +ue .as& )is 0a#a#iones en una granja en e% #a).o* 6 otra ra-'n es .ara ser di,erente* Uno ad+uiere .osturas* Todos %o ha#e)os* Tene)os +ue ha#er%o* 6 /o )4s +ue %a )a/or5a* ero gra#ias a =ios s& +ue %o hago* ero$ hab%ando de ti$ Ann$ #r&e)e no te .asa nada )a%o* Est4s %an-4ndote a% segundo 0ue%o$ eso es todo* :B3u& es eso de )i segundo 0ue%o$ LauraC No +uerr4s de#ir*** :0a#i%'* :No +uiero de#ir nada ,5si#o* Hab%o en t&r)inos )enta%es* Las )ujeres tienen suerte$ aun+ue e% no0enta / nue0e .or #iento no %o sabe* BA +u& edad se %an-' santa Teresa a re,or)ar )onasteriosC A %os #in#uenta* 6 .odr5a #itar )u#hos #asos )4s* =e %os 0einte a %os #uarenta %as )ujeres se ha%%an absortas bio%'gi#a)ente*** / #on toda ra-'n* Se .reo#u.an de %os ni2os$ %os )aridos$ %os a)antes*** %as re%a#iones .ersona%es* O sub%i)an todas estas #osas / se %an-an a una #arrera$ de ,or)a t5.i#a)ente ,e)enina / e)o#iona%* ero %a segunda ,%ora: #i'n natura% es de %a )ente / e% es.5ritu / su edad #uando una a%#an-a %a )adure-* Seg9n 0an en0eje#iendo$ %as )ujeres se interesan )4s en #osas i).ersona%es* Los intereses )as#u%inos se redu#en$ %os de %as )ujeres se a).%5an* A %os sesenta un ho)bre se re.ite$ .or %o genera%$ #o)o un gra)',ono* A %a )is)a edad$ una )ujer$ si tiene #ierto indi0idua%is)o$ es un ser interesante* Ann .ens' en Ja)es Grant / sonri'* :Las )ujeres se .ro/e#tan ha#ia a%go nue0o* Oh$ ta)bi&n #o)eten grandes tonter5as a esa edad* A 0e#es se sienten es#%a0i-adas .or e% se1o* ero %a edad )adura es una edad de grandes .osibi%idades* :73u& #onso%adora eres$ Laura8 BCrees +ue deber5a o#u.ar )i tie).o %ibre en a%goC BA%g9n trabajo so#ia% deter)inadoC :BCu4nto a)as a tus se)ejantesC :.regunt' Laura Jhitstab%e #on gra0edad:* Las obras de .o#o sir0en sin e% ,uego interior* No hagas #osas +ue no deseas ha#er .ara +ue te den %uego .a%)aditas en %a es.a%da .or ha#er%as* Nada$ si se )e .er)ite de#ir%o$ .rodu#e un resu%tado )4s odioso* Si dis,rutas 0isitando a an#ianas en,er)as o %%e0ando a #hi+ui%%os ,eos / )a%edu#ados a %a .%a/a$ ha-%o$ desde %uego* A )u#hos %es gusta* No$ Ann$ no te ob%igues a #iertas a#ti0idades* Re#uerda +ue toda tierra tiene +ue .er)ane#er a%guna 0e- en barbe#ho* Hasta ahora tu #ose#ha ha sido %a )aternidad* No .uedo i)aginarte #o)o una re,or)ista$ una artista o un e1.onente de %os ser0i#ios so#ia%es* Eres una )ujer #orriente$ Ann$ .ero )u/ agradab%e* Es.era* Li)5tate a es.erar tran+ui%a #on ,e / es.eran-a$ / 0er4s* A%go +ue 0a%ga %a .ena surgir4 .ara %%enar tu 0ida* (a#i%' .ara seguir a% instanteD
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Una hija es una hija

Agatha Christie

: Nun#a has tenido un a)or5o$ B0erdadC :No :enroje#i' Ann:* BCrees*** #rees +ue deber5aC =a)e Laura %an-' una es.e#ie de terrib%e reso.%ido$ un a).%io sonido e1.%osi0o +ue sa#udi' 0isib%e)ente %os 0asos en %a )esa* :7Toda esa ,raseo%og5a )oderna8 En tie).os 0i#torianos te)5a)os a% se1o$ 7in#%uso ,orr4ba)os %as .atas de %os )ueb%es8 O#u%tad todo %o +ue sea se1ua%$ ha#ed +ue desa.are-#a de %a 0ista* Era ,ata%* ero ho/ he)os %%egado a% e1tre)o o.uesto* Trata)os %as #uestiones se1ua%es #o)o a%go +ue se en#arga en %a ,ar)a#ia* Est4 a %a a%tura de %as )edi#inas #on e% a-u,re / %a .eni#i%ina* !u#has j'0enes 0ienen a .reguntar)eD ;BCree +ue deber5a tener un a)anteC< ;BLe .are#e +ue deber5a tener un hijoC< Casi da %a i).resi'n +ue e% a#ostarse #on un ho)bre en 0e- de .%a#er es un deber sagrado* T9 no eres una )ujer a.asionada$ Ann* Eres una )ujer #on una )u/ .ro,unda #a.a#idad de a,e#to / ternura* Eso .uede in#%uir e% se1o$ .ero %o se1ua% no es .ri)ordia% en ti* Si )e .ides +ue .ro,eti#e te dir& +ue a su debido tie).o 0o%0er4s a #asarte* :Oh$ no$ no #reo +ue .udiera ha#er%o* :B or +u& te has #o).rado ho/ un ra)i%%ete de 0io%etas / te %o has .rendido en %a ro.aC Sue%es #o).rar ,%ores .ara %as habita#iones$ .ero .or %o genera% no te .ones ninguna* Esas 0io%etas son un s5)bo%o$ Ann* Las has #o).rado .or+ue$ )u/ dentro de ti$ sientes %a .ri: )a0era**$ tu segunda .ri)a0era se a.ro1i)a* :3uerr4s de#ir e% 0erani%%o de San !art5n :re.%i#' Ann$ de )a%a gana* :S5$ si +uieres %%a)ar%o de ese )odo* :La 0erdad$ Laura$ es +ue es una idea )u/ bonita$ .ero s'%o he #o).rado %as 0io%etas .or+ue %a )ujer +ue %as 0end5a ten5a e% as.e#to de estar he%ada / triste* :Eso es %o +ue t9 #rees* ero no es sino %a ra-'n su.er,i#ia%* ro,undi-a en %os )oti0os rea%es$ Ann* A.rende a #ono#erte* Es %o )4s i).ortante de %a 0ida*** intentar %%egar a #ono#erse a s5 )is)o* Cie%os$ son )4s de %as dos* =ebo dar)e .risa* B3u& har4s esta tardeC :(o/ a #enar #on Ja)es Grant* :BE% #orone% GrantC S5$ /a* Un ti.o agradab%e* :Le re%u#ieron %os ojos:* Ha#e )u#ho +ue anda detr4s de ti$ Ann* Ann renti#e ri' / se rubori-'* :Oh$ no es )4s +ue si).%e h4bito* :Te ha .edido 0arias 0e#es +ue te #ases #on &%$ BnoC :S5$ .ero no son sino bobadas* Oh$ Laura$ Bno #rees +ue*** ta% 0e-*** deber5aC Si %os dos nos en#ontra)os so%os*** :7En e% )atri)onio no ha/ ;deber5as< +ue 0a%gan$ Ann8 6 %a #o).a25a inade#uada es .eor +ue #are#er de e%%a* obre #orone% Grant*** / no es +ue )e a.iade de &%$ en 0erdad* Un ho)bre +ue est4 sie).re .idiendo a una )ujer +ue se #ase #on &% / no #onsigue ha#er%e #a)biar de .are#er$ es un ho)bre +ue dis,ruta en se#reto #on %as #ausas .erdidas* Si hubiera estado en =unFerFe hubiera dis,rutado*** 7.ero )e atre0o a de#ir +ue )ejor %e hubiera sentado %a #arga de %a Brigada Ligera8 7C')o nos gustan en este .a5s %as derrotas / errores*** / +u& 0ergPen-a nos dan sie).re nuestras 0i#torias8

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Ann 0o%0i' a su .iso$ donde %a ,ie% Edith %e sa%ud' #on #ierta ,ria%dad* :Le hab5a .re.arado un buen ga%%o .ara #o)er :%e dijo desde %a .uerta de %a #o#ina:* 6 ,%an de #ara)e%o* :Lo siento )u#ho* He #o)ido #on da)e Laura* ero te he te%e,oneado a tie).o .ara de#irte +ue no 0endr5a a #o)er$ Bno es as5C
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Una hija es una hija

Agatha Christie

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:A9n no hab5a .re.arado e% ga%%o :ad)iti' Edith de )a%a gana* Era una )ujer a%ta / de%gada$ #on e% #uer.o dere#ho de un granadero / una bo#a ,run#ida en gesto de desa.roba#i'n:* No es .ro.io de usted e% dudar / #a)biar de idea* C%aro +ue #on %a se2orita Sarah no )e sor.render5a* He en#ontrado %os guantes de 0estir +ue andaba bus#ando #uando /a se hab5a ido / era de)asiado tarde* Estaban )etidos en %a .arte de atr4s de% so,4* :3u& %4sti)a :Ann #ogi' %os guantes de %ana tejidos en #o%ores a%egres:* Se ha ido )u/ #ontenta* :As5 %o i)agino* :S5$ todo e% gru.o estaba de %o )4s ani)ado* : uede +ue no 0ue%0an tan #ontentos* A %o )ejor #on )u%etas$ +ue es %o )4s .robab%e* :Oh$ no$ Edith$ no digas eso* :Son .e%igrosos esos sitios de Sui-a* Se %e ro).en a uno %os bra-os o %as .iernas / %uego no +uedan bien* Se gangrenan bajo e% /eso / es e% ,in de uno* 6 ade)4s #on un o%or horrib%e* : Bueno$ es.ere)os +ue eso no %e .ase a Sarah :dijo Ann$ )u/ a#ostu)brada a %as %9gubres .redi##iones +ue Edith ha#5a #on .atente de%i#ia* : No nos 0a a .are#er %a )is)a #asa sin %a se2orita Sarah* No 0a)os ni a re#ono#er%a$ de #a%%ada +ue 0a a estar* : Te ser0ir4 un .o#o de des#anso$ Edith* : B=es#ansoC :dijo indignada %a )ujer:* B6 .ara +u& +uiero des#ansarC Es )ejor desgastarse +ue o1idarse$ eso es %o +ue )i )adre )e de#5a sie).re / %o +ue he he#ho toda %a 0ida* Ahora +ue %a se2orita se ha ido / sus a)igos no 0an a estar entrando / sa%iendo en #ua%+uier )o)ento$ .uedo ha#er una %i).ie-a a ,ondo* Este sitio %o ne#esita* : E% .iso est4 %i).5si)o$ Edith* : Eso es %o +ue .iensa usted* ero /o %o s& )ejor* Ha/ +ue +uitar todas %as #ortinas$ sa#udir%as bien* 6 a %as ara2as de #rista% %es 0endr5a bien una enjabonada*** 7Oh8 ha/ un #entenar de #osas .or ha#er* Los ojos de Edith re%u#5an de .%a#er anti#i.ado* :Bus#a a a%guien +ue te a/ude* : B3ui&n$ /oC Ni hab%ar* !e gusta +ue %as #osas est&n bien he#has / no se .uede #on,iar en )u#has de esas )ujeres$ ho/ d5a* A+u5 tiene usted #osas bonitas / %as #osas bonitas deben estar bien #uidadas* ero #on tanto #o#inar / una #osa / otra nun#a .uedo dedi#ar)e a %o )5o$ #o)o debiera* : ero #o#inas de )ara0i%%a$ Edith* 6 %o sabes )u/ bien* Una %igera sonrisa de agrade#i)iento trans,or)' %a habitua% e1.resi'n de .ro,undo desagrado de Edith* :Bah$ #o#inar :dijo #o)o sin dar%e i).ortan#ia:* Eso no es nada* No es %o +ue /o %%a)o trabajar de 0erdad$ ni )u#ho )enos* =irigi&ndose a %a #o#ina .regunt'D : BA +u& hora desea e% t&C :Oh$ toda05a no* Ha#ia %as #uatro / )edia* : Si /o ,uera usted a.o/ar5a %os .ies en a%go / e#har5a un sue2e#ito* As5 estar5a ,res#a .ara %a no#he* Bien .uede dis,rutar de un .o#o de .a-$ ahora +ue %a tiene* Ann ri'* Se dirigi' a %a sa%ita / dej' +ue Edith %a a#o)odara bien en e% di04n* :!e #uidas #o)o si ,uese una ni2ita$ Edith* : Bueno$ no era )u#ho )4s +ue eso #uando entr& a trabajar #on su )a)4$ / no ha #a)biado )u#ho* Ha %%a)ado e% #orone% Grant .ara de#ir +ue no se %e o%0ide +ue era e% restaurante !ogador a %as o#ho* 6a %o sabe$ %e he di#ho* ero as5 son %os ho)bres**$ d4ndo%e de)asiada i).ortan#ia a todo$ / %os )i%itares son %os .eores* : Ha sido )u/ a)ab%e a% .ensar +ue )e sentir5a so%a esta no#he e in0itar)e* : No tengo nada en #ontra de% #orone% :dijo Edith jui#iosa)ente:* S5 +ue es un .o#o e1agerado #on %as #osas$ .ero es un 0erdadero #aba%%ero* :Se detu0o / a% #abo a2adi':D !ir4ndo%o bien$ .odr5a usted e%egir a%go .eor +ue e% #orone%*
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: B3u& has di#ho$ EdithC :He di#ho :%e de0o%0i' %a )irada sin .esta2ear: +ue ha/ otros .eores*** Oh$ bueno$ su.ongo +ue ahora no 0ere)os )u#ho a ese se2orito Gerr/$ ahora +ue %a se2orita Sarah se ha ido* :No te gusta$ B0erdad$ EdithC :Bueno$ s5 / no$ no s& si )e #o).rende* Ha/ a%go en &%*** +ue no .uede negarse* ero no es de %os #onstantes* !ar%ene$ %a hija de )i her)ana$ se #as' #on uno as5* No #onser0a un e).%eo )4s de seis )eses* 6 .ase %o +ue .ase nun#a es su #u%.a* Edith sa%i' de %a sa%a / Ann se a.o/' #ontra %os a%)ohadones$ #errando %os ojos* E% sonido de% tr4,i#o %%egaba %e0e / a.agado a tra0&s de %a 0entana #erradaM era un -u)bido agradab%e$ #o)o e% de abejas %ejanas* Sobre %a )esa$ #er#a de e%%a$ un ,%orero %%eno de jun+ui%%os a)ari%%os des.ed5a a% aire su du%#e ,ragan#ia* Se sinti' %%ena de .a- / #ontento* E#har5a de )enos a Sarah$ .ero Iba a resu%tar un des#anso ser e%%a )is)a .or #ierto tie).o* 3u& .4ni#o tan e1tra2o %e hab5a entrado .or %a )a2ana* Se .regunt' en +u& #onsistir5a %a ,ieste#i%%a de Ja)es$ .or %a no#he* E% !ogador era un restaurante .e+ue2o / un tanto anti#uado$ #on buena #o)ida / buen 0ino / #ierto aire de #a%)a* Ann ,ue %a .ri)era de% gru.o en %%egar / en#ontrar a% #orone% Grant sentado en e% bar de %a re#e.#i'n$ abriendo / #errando e% re%oj* :Oh$ Ann :se .uso en .ie de un sa%to:* 6a est4s a+u5* :Su )irada re#orri' #on a.roba#i'n e% 0estido negro de #ere)onia de %a )ujer / %a hi%era de .er%as +ue rodeaba su #ue%%o:* Es estu.endo +ue una %inda )ujer .ueda ser .untua%* :S'%o %%ego #on tres )inutos de retraso :%e sonri' Ann* Ja)es Grant era un ho)bre a%to$ #on un #ierto aire r5gido de )i%itar$ #abe%%o gris #ortado )u/ #orto / una barbi%%a obstinada* En #onjunto$ su as.e#to era agradab%e* (o%0i' a #onsu%tar su re%oj* :Bueno$ B.or +u& no a.are#er4n %os de)4sC Tendre)os %a )esa %ista .ara %as o#ho / #uarto$ as5 +ue .ri)ero bebere)os a%go* BUn jere-C Lo .re,ieres a un #o)binado$ BnoC :S5$ .or ,a0or* B3ui&nes son %os de)4sC :Los !assingha)* BLes #ono#esC :C%aro* :6 Jenni,er Graha)* Es .ri)a #arna% )5a$ .ero no s& si t9 %e has*** :Creo +ue %a #ono#5 una 0e- #ontigo* :E% otro ho)bre es Ri#hard Cau%d,ie%d* Le en#ontr& ha#e unos d5as* No %e hab5a 0isto desde ha#5a a2os* Ha .asado #asi toda %a 0ida en Bir)ania* Se siente un .o#o des.%a-ado de regreso en su .a5s* :S5$ %o su.ongo* : Es si).4ti#o* Una historia bastante triste* Se %e )uri' %a es.osa a% dar a %u- a su .ri)er hijo* La +uer5a )u#ho* No se re#u.er' en )u#ho tie).o* Le .are#i' +ue ten5a +ue irse a% instante*** .or eso se )ar#h' a Bir)ania* :B6 %a #riaturaC : Oh$ ta)bi&n )uri'* :3u& triste* :Ah$ a+u5 est4n %os !assingha)* La se2ora !assingha)$ a %a +ue Sarah sie).re %%a)aba ;!e) Sahib<$ se %es a#er#' )ostrando una dentadura des%u)brante* Era una )ujer de%gada / tensa$ de .ie% dese#ada / des#o%orida .or %os a2os 0i0idos en %a India* Su es.oso era un indi0iduo bajo / ,uerte$ #on un esti%o de #on0ersa#i'n entre#ortado* : !e a%egra 0o%0er a 0erte :dijo %a )ujer estre#hando #on #a%or %a )ano de Ann:* 6 +u& agradab%e sa%ir a #enar 0estida #o)o es debido* La 0erdad es +ue nun#a .uedo .oner)e un traje de no#he* Todos di#en sie).reD ;No te #a)bies<* 7 ienso +ue %a 0ida es )on'tona ho/ d5a$ / %a de #osas +ue una tiene +ue ha#er8 7Creo +ue )e .aso %a 0ida en e% ,regadero8 No #reo
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+ue .oda)os +uedarnos en este .a5s* Esta)os .ensando en ir a Senia* :!u#has .ersonas est4n /&ndose :a2adi' e% )arido:* Hartos* Es ese #ondenado gobierno* :Ah$ a+u5 est4 Jenni,er :#ort' e% #orone%:* Con Cau%d,ie%d* Jenni,er Graha) era una )ujer a%ta$ de rostro #aba%%uno$ de unos treinta / tantos a2os$ +ue re%in#haba a% re5r* Ri#hard Cau%d,ie%d era un ho)bre de )ediana edad / rostro #urtido* Se sent' junto a Ann$ +ue e).e-' a dar%e #on0ersa#i'n* BL%e0aba )u#ho tie).o en Ing%aterraC B3u& ta% %e .are#5a todoC E% ho)bre re.uso +ue %e #ostaba habituarse* Todo era tan distinto de antes de %a guerra* Hab5a estado bus#ando trabajo*** .ero no era ,4#i%$ a% )enos .ara un ho)bre de su edad* :No$ #reo +ue es #ierto* 6 sin e)bargo$ .are#e )a%* :S5$ des.u&s de todo$ a9n esto/ a% .rin#i.io de )i #in#uentena :sonri' #on aire in,anti%$ #o)o e1#us4ndose:* Tengo un .e+ue2o #a.ita%* Esto/ .ensando en #o).rar)e una #asita en e% #a).o* 6 dedi#ar)e a %a jardiner5a$ .ara 0ender %as ,%ores* O a #riar .o%%os* : 7 o%%os no8 :dijo Ann:* Tengo 0arias a)istades +ue %o han intentado$ .ero %os .o%%os sie).re .are#en #ontraer en,er)edades* : S5$ ta% 0e- %a jardiner5a )e ir5a )ejor* 3ui-4 no se #onsigan grandes bene,i#ios$ .ero ser5a una 0ida agradab%e* :Sus.ir':* Todo .are#e andar tan re0ue%to*** Ta% 0e- si tu0i&ra)os un #a)bio de gobierno*** Ann asinti' dudosa* Era %a .ana#ea habitua%* :=ebe ser )u/ di,5#i% to)ar una de#isi'n sobre a +u& dedi#arse$ e1a#ta)ente* !u/ in+uietante* :Oh$ /o no )e in+uieto* No #reo en %as .reo#u.a#iones* Si un ho)bre tiene ,e en s5 )is)o / aut&nti#a de#isi'n$ todas %as di,i#u%tades se resue%0en so%as* Era una a,ir)a#i'n dog)4ti#a$ / Ann .are#i' 0a#i%ar* :!e %o .regunto* :Le aseguro +ue as5 es* No aguanto a %as .ersonas +ue sie).re est4n +uej4ndose a#er#a de su )a%a suerte* :Oh$ esto/ de a#uerdo en eso :e1#%a)' Ann #on ta% ,er0or +ue &% a%-' %as #ejas$ interrogante* : are#e #o)o si usted tu0iera #ierta e1.erien#ia en e% asunto* :La tengo* Uno de %os a)igos de )i hija anda sie).re 0iniendo a #ontarnos su 9%ti)a desgra#ia* So%5a si).ati-ar #on &%$ .ero a#tua%)ente se ha 0ue%to reiterati0o / )e resu%ta aburrido* :Las historias de )a%a suerte son aburridas :dijo %a se2ora !assingha) desde e% otro %ado de %a )esa* :=e +ui&n hab%as$ Bde% jo0en Gera%d L%o/dC :.regunt' e% #orone%:* Nun#a %%egar4 )u/ %ejos* :BAs5 +ue tiene una hijaC :.regunt' .or %o bajo Ri#hard Cau%d,ie%d a Ann:* BUna hija %o bastante )a/or .ara tener un a)igoC :Oh$ s5$ Sarah tiene die#inue0e a2os* :B6 %a +uiere usted )u#hoC :Natura%)ente* (io una )o)ent4nea e1.resi'n de do%or en %a #ara de &% / re#ord' %a historia +ue %e #ontara e% #orone% Grant* ens' +ue Ri#hard Cau%d,ie%d era un ho)bre so%itario* : are#e usted )u/ jo0en .ara tener una hija #re#ida :sigui' &% en 0o- baja* :Eso es %o +ue se di#e a una )ujer de )i edad :ri' Ann* : 3ui-4* ero %o digo de 0eras* Su )arido est4*** :0a#i%':$ B)uertoC :S5$ ha#e )u#ho tie).o* : B or +u& no ha 0ue%to a #asarseC udiera haber sido una .regunta i).ertinente$ .ero e% aut&nti#o inter&s de su 0o- %a sa%0' de #ua%+uier ,a%sa a#usa#i'n de ese ti.o* Ann 0o%0i' a sentir +ue Ri#hard Cau%d,ie%d era
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Una hija es una hija

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una .ersona sen#i%%a* 3uer5a saber%o de 0erdad* :Oh$ .or+ue*** :se detu0o$ .ara a2adir %uego #on sin#eridad / 0era#idad:D A)aba )u#ho a )i es.oso* Cuando )uri' no 0o%05 a ena)orar)e de nadie )4s* 6 ade)4s estaba Sarah$ #%aro* :S5* S5**** #on usted es e1a#ta)ente %o +ue deb5a de o#urrir* Grant se .uso en .ie sugiriendo +ue .asaran a% restaurante* En %a )esa redonda Ann se sent' entre su an,itri'n / e% )a/or !assingha)* No .udo seguir su t&te:4:t&te #on Cau%d,ie%d$ +ue hab%aba #on #ierta %anguide- #on %a se2orita Graha)* :Ta% 0e- sean e% uno .ara e% otro$ BehC :)usit' e% #orone% a su o5do:* A% ne#esita una es.osa$ BsabesC or a%guna ra-'n$ %a insinua#i'n desagrad' a Ann* 7Jenni,er Graha)$ nada )enos$ #on su 0o- ,uerte / sonora / su risa de re%in#ho8 No era en abso%uto e% ti.o de )ujer +ue Cau%d,ie%d ne#esitaba .ara #asarse* Les sir0ieron ostras / e% gru.o se dis.uso a #o)er / #har%ar* :BSarah se ha ido esta )a2anaC :S5$ Ja)es* Es.ero +ue tengan unas buenas ne0adas* :S5$ aun+ue en esta &.o#a de% a2o es a%go dudoso* =e todos )odos$ es.ero +ue se di0ierta* Es una #hi#a gua.a$ Sarah* or #ierto$ es.ero +ue e% jo0en L%o/d no ,or)ar4 .arte de% gru.o* : Oh$ no$ a#aba de entrar en %a so#iedad de su t5o* No .uede )ar#harse* :!u/ bien* Tienes +ue #ortar todo eso de ra5-$ Ann* :No #reo +ue se tenga de)asiada autoridad .ara #ortar )u#ho ho/ d5a$ Ja)es* :Hu)$ i)agino +ue no* ero a% )enos %a has a%ejado .or una te).orada* : S5$ .ens& +ue ser5a un buen .%an* :Con+ue s5$ BehC No eres ninguna tonta$ Ann* Es.ere)os +ue se interese .or a%g9n otro )u#ha#ho a%%4* : Sarah es )u/ jo0en toda05a$ ja)es* No #reo +ue e% asunto de Gerr/ L%o/d ,uera nada serio* : Ta% 0e- no* ero .are#5a )u/ .reo#u.ada .or &% %a 9%ti)a 0e- +ue %a 0i* : reo#u.arse es t5.i#o de Sarah* Sabe #on e1a#titud %o +ue #ada #ua% debiera ha#er / ob%iga a +ue %o hagan* Es )u/ %ea% .ara #on sus a)igos* : Es una buena #hi#a* 6 )u/ atra#ti0a* ero nun#a %o ser4 tanto #o)o t9$ AnnM es )4s dura*** %o +ue ho/ se di#e una #hi#a dura* :No #reo +ue Sarah sea nada dura :sonri' Ann:* Es %a ,or)a de a#tuar de su genera#i'n* :Ta% 0e-*** .ero a%gunas de esas #hi#as .odr5an to)ar %e##iones de en#anto de sus )adres* La )iraba #ari2osa)ente / Ann .ens' .ara s5$ #on una o%eada de #a%or .o#o #orrienteD ;3uerido Ja)es* 3u& a)ab%e es #on)igo* (erdadera)ente )e #onsidera .er,e#ta* BSer& una tonta a% no a#e.tar %o +ue )e o,re#eC Ser a)ada / +uerida***< or desgra#ia$ en a+ue% instante$ e% #orone% Grant e).e-' a #ontar%e %a historia de uno de sus suba%ternos / %a es.osa de un )a/or en %a India* Era una an&#dota %arga$ +ue /a hab5a o5do .or tres 0e#es #on anterioridad* E% #4%ido a,e#to )uri'* Krente a e%%a 0io a Ri#hard Cau%d,ie%d$ #a%ibr4ndo%e* Un .o#o de)asiado #on,iado en s5 )is)o$ de)asiado dog)4ti#o*** no$ se #orrigi'$ no rea%)ente*** S'%o era una ar)adura de,ensi0a +ue &% %e0antaba #ontra un )undo e1tra2o / .robab%e)ente hosti%* La 0erdad es +ue ten5a una #ara triste* Una #ara so%itaria*** ens' +ue ten5a )u#has #ua%idades buenas* Ser5a a)ab%e$ honrado / estri#ta)ente justo* Obstinado$ #on toda .robabi%idad$ / #on .rejui#ios en o#asiones* Un ho)bre .o#o a#ostu)brado a re5rse de %as #osas o a +ue se rieran de &%* La #%ase de ho)bre +ue se abrir5a si se sintiera 0erdadera)ente +uerido*** :***/ B+uieres #reer)eC :e% #orone% hab5a %%egado a% triun,ante ,ina% de su historieta:* 7Sa/#e %o hab5a sabido todo e% tie).o8
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Con sobresa%to Ann 0o%0i' de sus dudas in)ediatas / ri' #on %a debida .ro.or#i'n*

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Ann se des.ert' a %a )a2ana siguiente$ .regunt4ndose .or un instante d'nde se ha%%aba* No #ab5a duda$ %a tenue si%ueta de %a 0entana debiera haberse ha%%ado a %a dere#ha$ no a %a i-+uierda*** La .uerta$ e% ar)ario*** Enton#es #a/' en %a #uenta* Hab5a estado so2andoM so2ando +ue hab5a 0ue%to$ #o)o una ado%es#ente$ a su antigua )orada de A..%estrea)* Hab5a 0ue%to %%ena de e1#ita#i'n / su )adre / una Edith )4s jo0en %e hab5an dado %a bien0enida* Hab5a #orrido .or e% jard5n$ %an-an:do e1#%a)a#iones a diestro / siniestro$ entrando a% ,in en %a #asa* Todo estaba #o)o sie).reD e% 0est5bu%o bastante os#uro / %a entrada de %a sa%a de estar$ #ubierta de tejido de )a%%a* 6 enton#es$ #osa #uriosa$ su )adre %e hab5a di#hoD :Ho/ to)are)os e% t& a+u5* 6 %a hab5a #ondu#ido a otra habita#i'n nue0a / des#ono#ida* Una habita#i'n atra/ente$ #on ta.i#er5as a%egres$ ,%ores$ %u- de so%* 6 a%guien %e de#5aD :No ten5as ni idea +ue estas habita#iones se ha%%aban a+u5$ B0erdadC 7Las en#ontra)os e% a2o .asado8 Kue una 0erdadera sor.resa* Hab5a )4s #uartos nue0os / una .e+ue2a es#a%era Ann no desa.are#i'* Sigui' e#hada$ sonriendo .ara s5* :Tiene e% desa/uno .re.arado* Se %o traer&* Edith se detu0o en e% )o)ento de sa%ir$ )irando #on #uriosidad a su se2ora* :Tiene aire de estar #ontenta #onsigo )is)a esta )a2ana* =ebi' de .asar%o bien ano#he* :BAno#heC :.or un )o)ento Ann se .erdi':* Oh$ s5$ s5* Lo .as& )u/ bien* Edith$ a% des.ertar estaba so2ando +ue hab5a 0ue%to de nue0o a #asa* Estabas a%%5$ era 0erano / en %a #asa hab5a a.osentos nue0os de %os +ue nun#a hab5a)os tenido noti#ia* :!ejor +ue no %os tu0i&ra)os$ dir5a /o* 6a era bastante grande ta% / #o)o era* Una #asona grande$ 0ieja / destarta%ada* 7Cuando .ienso en %o +ue a+ue%%a estu,a deb5a #on:su)ir en #arb'n8 !enos )a% +ue enton#es era barato* :Eras )u/ jo0en$ Edith$ / /o ta)bi&n* :Ah$ no .ode)os 0o%0er atr4s e% re%oj$ B0erdadC No$ .or )u#ho +ue +uera)os* A+ue%%os tie).os han )uerto / se han ido .ara sie).re* :!uerto e ido .ara sie).re :re.iti' Ann sua0e)ente* :6 no es +ue no )e ha%%e satis,e#ha de #o)o )e ha%%o* Tengo sa%ud / ,uer-a$ aun+ue di#en +ue es #uando se %%ega a %a )adure- #uando tene)os )4s de esos bu%tos internos* 6a %o he .ensado un .ar de 0e#es$ 9%ti)a)ente* :Esto/ segura +ue no tienes nada de eso$ Edith* :Ah$ .ero es +ue una no %o sabe* Ni idea hasta +ue %a %%e0an a una a% hos.ita%$ %e abren / .ara enton#es$ .or %o genera%$ es de)asiado tarde* 6 Edith sa%i' de% #uarto #on su %9gubre se)b%ante* Unos )inutos des.u&s regres' #on una bandeja #on e% desa/uno de Ann$ #o).uesto de #a,& / tostadas* :A+u5 tiene$ se2ora* Si&ntese / %e arrebujar& %a a%)ohada .or detr4s #on )4s estan#ias a% ,ina% de e%%a* Todo hab5a sido de %o )4s interesante / )a0ari%%oso* Ahora +ue se ha%%aba des.ierta$ segu5a toda05a en e% sue2o* Era Ann$ %a jo0en#ita$ una #riatura +ue se en#ontraba a% #o)ien-o de %a 0ida* 7A+ue%%as sa%as no des#ubiertas8 BCu4ndo %as hab5an en#ontradoC BT%ti)a)enteC BO ha#5a a2osC La rea%idad se ,i%traba des.a#io a tra0&s de% estado #on,uso / agradab%e de% sue2o* Todo hab5a sido un sue2o$ un sue2o ,e%i-* Cortado ahora #on #ierto do%orD e% do%or de %a nosta%gia*
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or+ue no hab5a 0ue%ta* 3u& e1tra2o +ue un sue2o a#er#a de des#ubri)ientos de habita#iones adi#iona%es en una #asa o#asionara un .%a#er de &1tasis tan raro* Se sinti' triste a% #o).render +ue a+ue%%os a.osentos no hab5an e1istido nun#a* Ann .er)ane#i' tendida en %a #a)a$ #onte).%ando #')o %a si%ueta de %a 0entana se 0o%05a )4s #%ara* =eb5a ser bastante tarde$ %o )enos %as nue0e* Las )a2anas eran )u/ os#uras ahora* Sarah se des.ertar5a a% so% / %a nie0e de Sui-a* ero$ .or a%guna ra-'n$ Sarah a.enas %e .are#i' rea% enton#es* Sarah se ha%%aba %ejos$ re)ota$ indistinta*** Lo rea% era %a #asa de Cu)ber%and$ %os 0isi%%os$ %a %u- de% so%$ %as ,%ores*** su )adre* 6 Edith$ res.etuosa)ente atenta$ #on aire de#idida)ente desa.robador$ #o)o sie).re$ .ese a su rostro jo0en$ sin arrugas* Ann sonri' / %%a)'D :7Edith8 Edith entr' / #orri' %as #ortinas* :Bien :dijo #on tono de a.roba#i'n:* Ha tenido usted un buen des#anso* No iba a des.ertar%a* No ha#e un d5a nada bueno* 6o dir5a +ue tendre)os nieb%a* A tra0&s de %a 0entana se 0e5a todo a)ari%%o* No era un .%an )u/ atra/ente$ .ero %a sensa#i'n de bienestar de : 3u& buena eres #on)igo$ Edith :dijo Ann i).u%si0a)ente$ )irando a %a )ujer* Edith enroje#i' 0io%enta)ente$ %%ena de #on,usi'n* : S& #')o ha/ +ue ha#er %as #osas$ eso es todo* 6 ade)4s$ a%guien tiene +ue #uidar de usted* Usted no es de esas se2oras de #abe-a dura* or eje).%o$ esa da)e Laura*** ni e% )is)o a.a de Ro)a .odr5a en,rent4rse%e* : =a)e Laura es una gran .ersona%idad$ Edith* : 6a %o s&* La he o5do .or %a radio* Con s'%o )irar%a se sabe +ue es a%guien* or %o +ue he o5do$ hasta #onsigui' #asarse* BKue e% di0or#io o %a )uerte %o +ue %es se.ar'C :Oh$ &% )uri'* :!ejor .ara &%$ dir5a /o* No es %a #%ase de )ujeres +ue ning9n ho)bre en#ontrar5a #')oda .ara 0i0ir*** aun+ue no .uedo negar +ue a%gunos ho)bres .re,ieren +ue sea su )ujer %a +ue %%e0e %os .anta%ones* Edith se dirigi' a %a .uerta$ a2adiendo entretantoD : No se d& .risa$ +ueridita* =es#anse bien$ +u&dese en %a #a)a$ re,%e1ione en sus %indos .ensa)ientos / dis,rute de sus 0a#a#iones* ;(a#a#iones :.ens' Ann di0ertida:* BAs5 %o %%a)aC< 6 sin e)bargo$ en #ierto )odo$ era 0erdad* Era un interregno en %a tra)a .re,abri#ada de su 0ida* Cuando se 0i0e #on una #riatura a %a +ue se a)a$ sie).re se tiene una ansiedad #%a0ada en e% ,ondo de %a )ente* ;BEs ,e%i-C< ;BSon A* o B* o C* buenos a)igos .ara e%%aC< ;A%go debi' de .asar en e% bai%e de ano#he* !e .regunto +u& ser5a*< Nun#a se hab5a entro)etido ni he#ho .reguntas* Se daba #uenta de +ue Sarah deb5a sentirse %ibre de guardar si%en#io o hab%ar*** deb5a a.render sus .ro.ias %e##iones de %a 0ida$ e%egir sus .ro.ias a)istades* ero$ +ueri&ndo%a$ no .od5a a.artar de %a )ente sus .rob%e)as* 6 Sarah .od5a ne#esitar%a en #ua%+uier )o)ento* Si Sarah se 0o%05a a su )adre bus#ando si).at5a$ o a/uda .r4#ti#a$ %a )adre deber5a estar a%%5$ dis.uesta*** A 0e#es Ann se hab5a di#ho a s5 )is)aD ;=ebo estar .re.arada .ara 0er a Sarah in,e%ia%g9n d5a$ / no obstante$ no hab%ar$ a )enos +ue e%%a +uiera o5r)e<* Lo +ue %a .reo#u.aba 9%ti)a)ente era e% resentido / +uejoso jo0en$ Gera%d L%o/d$ / e% +ue Sarah se ha%%ara #ada 0e- )4s absorta en &%* Le a%i0iaba .ensar +ue Sarah estar5a se.arada de &% a% )enos durante tres se)anas$ #ono#iendo a )u#hos otros j'0enes* S5$ #on Sarah en Sui-a$ .od5a a%ejar%a tran+ui%a)ente de su .ensa)iento / re%ajarse* Re%ajarse a%%5$ en su #')odo %e#ho / .ensar en %o +ue har5a ese d5a* Lo hab5a .asado ,ran#a)ente bien en %a ,ieste#ita de %a no#he anterior* E% +uerido Ja)es*** tan a)ab%e*** / sin e)bargo$ tan aburrido$ 7.obre#ito8 7A+ue%%as ina#abab%es historias su/as8 (erdadera)ente$
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%os ho)bres a% a%#an-ar %os #uarenta / #in#o a2os deber5an ha#er e% 0oto de no #ontar an&#dotas ni historietas* BSe i)aginar5an si+uiera #')o se sent5an %os 4ni)os de sus a)igos a% e).e-arD ;No s& si os %o he #ontado a%guna 0e-$ .ero una #osa di0ertida %e o#urri' a ,u%anito***< / as5 de #orridoC C%aro +ue se %e .od5a #ontestarD :S5$ Ja)es$ /a )e %o has #ontado tres 0e#es* ero e% .obre#ito se sentir5a herido* No$ no .od5a ha#&rse%e eso a Ja)es* 6 e% otro ho)bre$ Ri#hard Cau%d,ie%d* Era )u#ho )4s jo0en$ desde %uego$ .ero segura)ente ta)bi&n &% se dedi#ar5a a%guna 0e- a re.etir %argas / aburridas historias*** Se +ued' .ensando*** ta% 0e-*** .ero no %o #re5a* No$ )4s .ro.io de &% ser5a #e2irse a %a %e/$ 0o%0erse did4#ti#o* Tendr5a .rejui#ios$ ideas .re#on#ebidas* Habr5a +ue to)ar%e e% .e%o$ to)4rse%o #on sua0idad*** uede +ue a 0e#es ,uera un .o#o absurdo$ .ero en rea%idad era un en#anto*** un so%itario*** un ho)bre )u/ so%o*** Sinti' .ena .or &%* Estaba tan .erdido en esta 0ida )oderna / ,rustrada de Londres*** Se .regunt' +u& #%ase de trabajo en#ontrar5a* No era tan ,4#i%* Segura)ente #o).rar5a su granja o sus 0i0eros de .%antas / se insta%ar5a en e% #a).o* Se .regunt' si 0o%0er5a a 0er%e* ronto tendr5a +ue in0itar a #enar a Ja)es* odr5a sugerir%e +ue trajera #onsigo a Ri#hard Cau%d,ie%d* Ser5a una a##i'n si).4ti#a*** se %e 0e5a tan #%ara)ente so%o* E in0itar5a a otra )ujer* odr5an ir a% teatro*** 3u& ruido ha#5a Edith* Se ha%%aba en %a sa%ita #ontigua$ .ero .are#5a #o)o si un ej&r#ito de ho)bres estu0iera e).a+uetando %a #asa* orta-os$ go%.es / de 0e- en #uando e% a%arido de %a as.iradora* Edith deb5a estar dis,rutando* A% #abo de un rato Edith aso)' .or %a .uerta* Ten5a %a #abe-a en0ue%ta #on un tra.o de% .o%0o / en sus ojos bri%%aba %a )irada e1a%tada / ,an4ti#a de una sa#erdotisa +ue .ra#ti#a una org5a ritua%* :Su.ongo +ue sa%dr4 a #o)er* !e he e+ui0o#ado #on %a nieb%a* (a a resu%tar un buen d5a* No es +ue se )e ha/a o%0idado e% ga%%o$ no* ero si %o he #onser0ado hasta ahora$ .uedo guardar%o hasta %a no#he* No .uede negarse +ue estas ne0eras #onser0an %as #osas*** .ero de todos )odos %es +uitan e% sabor* Eso es %o +ue /o digo* Ann )ir' a Edith / se e#h' a re5r* :Bien$ bien$ sa%dr& a #o)er* :Haga %o +ue +uiera$ #%aro$ a )5 no )e i).orta* :S5$ Edith$ .ero no te )ates* B or +u& no %%a)as a %a se2ora Ho..er .ara +ue te a/ude$ si es +ue tienes +ue %i).iar e% .iso de arriba abajoC :7La se2ora Ho..er8 7La se2ora Ho..er8 Buena %e dar5a /o* La 9%ti)a 0e- +ue 0ino %e dej& %i).iar ese #ortador de bron#e de su )a)4 / %o dej' %%eno de #er#os* Li).iar e% %in'%eo es todo %o +ue esas )ujeres saben ha#er$ / #ua%+uiera .uede ha#er%o* BRe#uerda %os objetos de a#ero grabado +ue ten5a)os en A..%estrea)C A+ue%%o s5 +ue hab5a +ue #uidar bien* 6 /o )e enorgu%%e#5a de e%%o$ se %o digo* Ah$ bueno$ usted tiene a+u5 a%gunos her)osos )ueb%es +ue se en#eran de )ara0i%%a* Es una %4sti)a +ue ha/a tantas #osas e).otradas* :As5 se ahorra trabajo* : ara )i gusto se .are#e de)asiado a un hote%* As5 +ue B0a a sa%irC uedo %e0antar todas %as a%,o)bras* :B uedo 0o%0er esta no#heC BO .re,ieres +ue )e 0a/a a un hote%C :(a)os$ se2orita Ann$ no bro)ee* or #ierto$ esa #a-ue%a dob%e +ue )e trajo de %os a%)a#enes no es nada buena* or un %ado es de)asiado grande / .or otro$ tiene una ,or)a di,5#i% .ara re)o0er .or dentro* 3uiero una #o)o %a 0ieja* :!e te)o +ue /a no %as ha#en$ Edith* :Este gobierno*** :dijo Edith$ disgustada:* B6 +u& ha/ de a+ue%%os .%atos de .or#e%ana .ara sou,,%& de +ue %e hab%&C A %a se2orita Sarah %e gusta to)ar%o ser0ido de esa ,or)a* :Se )e o%0id' +ue )e %os hab5as en#argado* Su.ongo +ue %os en#ontrar& sin di,i#u%tad* : !u/ bien* Enton#es /a tiene a%go +ue ha#er*
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: La 0erdad$ Edith :e1#%a)' Ann$ e1as.erada:* !e tratas #o)o a una ni2ita a %a +ue se %e )anda a jugar #on %a #uerda a %a #a%%e* :Co)o %a se2orita Sarah est4 ,uera$ usted .are#e )u#ho )4s jo0en$ debo ad)itir%o* ero s'%o %e suger5a$ se2ora*** :Edith se estir' en toda su a%tura / hab%' #on a0inagrada .ro.iedad: si .or #asua%idad .asara usted #er#a de a%guno de %os grandes a%)a#enes*** :!u/ bien$ Edith* (ete a sa%tar #on tu .ro.ia #uerda a %a sa%a* :(a/a$ he di#ho %a 0erdad :dijo Edith$ o,endida$ retir4ndose* Los go%.es / .orta-os #o)en-aron de nue0o / .ronto se %e a2adi' otro sonido$ %a de%gada / desentonada 0o- de Edith$ e%e04ndose #antando un hi)no re%igioso es.e#ia%)ente %9gubreD Asta es %a tierra de %%anto / .enas Sin so% ni %u- ni a%egr5a* Oh$ b42anos$ b42anos en tu sangre ara +ue #%a)e)os nuestras ,a%tas* Ann dis,rut' en %a se##i'n de .or#e%ana de %os a%)a#enes de% ej&r#ito / %a )arina* ens' +ue$ en %a a#tua%idad$ #uando ha/ tantas #osas he#has )a% / tos#a)ente$ daba gusto 0er %a buena .or#e%ana$ #rista% o #er4)i#a +ue e% .a5s sab5a .rodu#ir toda05a* Los a0isos .rohibiti0os de ;S'%o .ara e1.orta#i'n< no dis)inu5an su esti)a#i'n de %os art5#u%os e1.uestos en bri%%antes hi%eras* as' junto a %as )esas +ue e1hib5an %as .ie-as re#ha-adas .ara e1.orta#i'n$ donde sie).re so%5a haber #o).radoras )irando anhe%antes .ara #on:seguir a%guna .ie-a interesante* Ho/$ Ann )is)a tu0o suerte* Hab5a un juego de desa/uno #asi #o).%eto$ #o).uesto .or a).%ias / redondas ta-as de #er4)i#a )arr'n #rista%i-ada #on dibujos / )u/ bonita* E% .re#io era ra-onab%e / %o ad+uiri' justo a tie).o* Otra )ujer se a#er#' )ientras daba su dire#: #i'n$ / dijo e1#itadaD :!e +uedo #on esto* :Lo siento$ se2ora$ )e te)o +ue /a est4 0endido* :Lo siento )u#ho :dijo Ann #on .o#a sin#eridad$ / se a%ej' )u/ ani)ada .or haber #onseguido un buen &1ito* Hab5a ha%%ado ta)bi&n unos .re#iosos .%atos .ara sou,,%&$ de% ta)a2o ade#uado .ero de #rista%$ no de .or#e%ana$ / es.eraba +ue Edith %os a#e.tar5a sin )u#has .rotestas* =esde %a se##i'n de .or#e%anas #ru-' %a #a%%e a %a de jardiner5a* La jardinera +ue ten5a #o%o#ada en %a .arte e1terior de %a 0entana de su .iso estaba #asi desintegr4ndose / +uer5a en#argar otra* Se ha%%aba hab%ando #on e% 0endedor #uando una 0o- tras e%%a sa%ud'D :(a/a$ buenos d5as$ se2ora renti#e* Se 0o%0i' / se en#ontr' #on Ri#hard Cau%d,ie%d* E% .%a#er de% ho)bre ante e% en#uentro era tan e0idente$ +ue Ann no .udo )enos de sentirse ha%agada* : 3u& #urioso en#ontrar%a a+u5* Rea%)ente es una )ara0i%%osa #oin#iden#ia* La 0erdad es +ue estaba .ensando en usted* BSabeC Ano#he deseaba .reguntar%e d'nde 0i05a / si )e .er)itir5a 0isitar%a a%guna 0e-* ero %uego .ens& +ue +ui-4s usted %o #onsiderar5a una i): .ertinen#ia .or )i .arte* =ebe usted tener )u#has a)istades /*** : C%aro +ue debe 0enir a 0isitar)e :%e interru).i' Ann:* 6o hab5a estado .ensando en in0itar a #enar a% #orone% Grant / sugerir%e +ue %e trajera a usted #on &%* :BLo di#e de 0erasC Su ansiedad / a%egr5a eran tan .atentes +ue Ann sinti' un %atido de si).at5a* obre ho)bre$ deb5a de sentirse so%o* A+ue%%a ,e%i- sonrisa su/a era tota%)ente ju0eni%* :A#abo de en#argar una jardinera .ara )i 0entana
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:%e e1.%i#':* Es %o )4s a.ro1i)ado a un jard5n +ue se .uede tener en un .iso* :S5$ su.ongo +ue s5* :B3u& ha#e usted a+u5C :He estado )irando in#ubadoras*** :As5 +ue sigue e).e2ado en su idea de #riar .o%%os* :En #ierto )odo* He estado )irando e% e+ui.o )4s )oderno .ara a0es de #orra%* A% .are#er$ ese e%&#tri#o es %o 9%ti)o +ue ha sa%ido* Se dirigieron juntos a %a sa%ida* Ri#hard Cau%d,ie%d so%t' .re#i.itada)enteD :!e .regunto*** #%aro +ue ta% 0e- est& /a #o).ro)etida*** si +uerr5a a%)or-ar #on)igo*** es de#ir$ si no tiene nada )ejor +ue ha#er* :!u#has gra#ias* !e gustar5a )u#ho* La 0erdad es +ue Edith$ )i sir0ienta$ est4 en .%ena org5a de %i).ie-a a ,ondo / )e ha di#ho #on toda ,ir)e-a +ue no 0ue%0a a #o)er* Ri#hard Cau%d,ie%d .are#i' )u/ sor.rendido / nada di0ertido* :Eso es )u/ arbitrario$ BnoC : Edith tiene .ri0i%egios* : =e todas )aneras$ no se debe dejar +ue %os sir0ientes hagan %o +ue +uieran$ BsabeC ;!e est4 ha#iendo un re.ro#he<$ .ens' Ann di0ertida$ / a2adi' #on du%-uraD :No ha/ )u#hos ser0idores a %os +ue dejar +ue hagan su 0o%untad* Ade)4s$ Edith es )4s una a)iga +ue una sir0ienta* L%e0a #on)igo )u#hos a2os* :Ah$ #o).rendo* Sinti' +ue %e hab5an #orregido #on sua0idad$ .ero se +ued' #on su i).resi'n* A+ue%%a %inda / a)ab%e )ujer se estaba dejando a0asa%%ar .or una do)&sti#a tirana* No era %a #%ase de )ujer +ue su.iera en,rentarse a %as #osas* =e)asiado du%#e / de natura%e-a su)isa* :BLi).ie-a a ,ondoC BEs &sta %a &.o#a ade#uada de% a2oC :.regunt' #on 0aguedad* :(erdadera)ente$ no* =eber5a ha#erse en )ar-o* ero )i hija se ha ido a .asar unas se)anas a Sui-a$ as5 +ue es una o.ortunidad* Cuando est4 en #asa ha/ de)asiado re0ue%o* :BSu.ongo +ue %a e#har4 de )enosC :S5* :A% .are#er$ a %as #hi#as de ho/ no %es gusta )u#ho estar en #asa* I)agino +ue est4n ansiosas de 0i0ir su .ro.ia 0ida* :Creo +ue no tanto #o)o antes* La no0edad ha dejado de ser%o* :Oh* Ha#e un her)oso d5a$ B0erdadC BLe gustar5a .asear .or e% .ar+ue$ o se #ansar4C :No$ #%aro +ue no* re#isa)ente iba a suger5rse%o* Cru-aron %a #a%%e (i#toria / .or un estre#ho #a%%ej'n sa%ieron a% ,in a %a esta#i'n de% .ar+ue de St* Ja)es* Cau%d,ie%d #onte).%' %as estatuas de E.stein* :B(e usted a%go en e%%asC BC')o se .uede %%a)ar arte a #osas se)ejantesC :Oh$ /a %o #reo +ue s5* =e#idida)ente* :BNo ser4 0erdad +ue %e gustanC :No$ .ersona%)ente$ no* So/ una anti#uada / )e sigue gustando %a es#u%tura #%4si#a / %as #osas +ue )e ense2aron a a.re#iar* ero e%%o no signi,i#a +ue )i gusto sea #orre#to* Creo +ue uno debe ser edu#ado .ara a.re#iar %as nue0as ,or)as de arte* Otro tanto o#urre #on %a )9si#a* :7!9si#a8 No .uede usted %%a)ar%a )9si#a* :Se2or Cau%d,ie%d$ Bno %e .are#e +ue es usted un tanto estre#ho de )irasC Ri#hard Gou%d,ie%d 0o%0i' brus#a)ente %a #abe-a .ara )irar%a* Ann estaba so,o#ada$ un .o#o ner0iosa$ .ero %e )ir' de ,rente / sin .esta2ear* :BLo so/C 3ui-4 s5* Su.ongo +ue #uando se ha estado %ejos )u#ho tie).o se tiende a regresar a% hogar / #riti#ar #uanto no es estri#ta)ente %o +ue uno re#uerda* :=e .ronto sonri'*: Tendr4 +ue %%e0ar)e de %a )ano* : Oh$ ta)bi&n /o so/ terrib%e)ente anti#uada :inter.uso Ann de .risa:* Sarah se r5e de )5 #on ,re#uen#ia* ero %o +ue s5 )e .are#e es +ue es una gran .ena*** B#')o se %o e1.%i#ar5aC*** #errar %a )ente justo #uando uno 0a*** bueno$ en0eje#iendo* or un %ado$ uno se
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0ue%0e aburrido*** / .or otro$ ta% 0e- este)os .erdiendo a%go +ue tiene i).ortan#ia* Ri#hard #a)in' en si%en#io un rato* A% ,in dijoD : Suena absurdo o5r%a hab%ar de en0eje#er* Es usted %a .ersona )4s jo0en +ue he #ono#ido en )u#ho tie).o* !u#ho )4s jo0en +ue a%gunas de esas a%ar)antes j'0enes* La 0erdad es +ue )e asustan* : S5$ a )5 ta)bi&n )e asustan un .o#o* ero sie).re %as en#uentro )u/ a)ab%es* Hab5an %%egado a% .ar+ue de St* Ja)es* E% so% bri%%aba #%aro / %a te).eratura era #asi #4%ida* : BA d'nde ire)osC : (a)os a 0er %os .e%5#anos* !iraron #o).%a#idos %as a0es$ #har%ando de %as distintas es.e#ies de ,auna a#u4ti#a* Co).%eta)ente distendido / tran+ui%o$ Ri#hard era natura% #o)o un )u#ha#ho$ resu%taba un #o).a2ero en#antador* Char%aban / re5an juntos / se sent5an e1traordinaria)ente di#hosos en %a re#5.ro#a #o).a25a* : BNos senta)os un ratito a% so%C :.regunt' Ri#hard a% #abo de un )o)ento:* No tendr4 ,r5o$ B0erdadC : No* Esto/ bien* Se sentaron en un .ar de si%%as / #onte).%aron e% agua* La es#ena$ #on %os sua0es #o%ores$ era #o)o una esta).a ja.onesa* :3u& be%%o .uede resu%tar Londres :#o)ent' Ann en 0o- baja:* No sie).re se da uno #uenta* : No* Es #asi una re0e%a#i'n* Guardaron si%en#io durante un .ar de )inutos$ a% #abo de %os #ua%es Ri#hard hab%'D :!i es.osa sie).re so%5a de#ir +ue Londres era e% sitio idea% en donde estar a %a %%egada de %a .ri)a0era* =e#5a +ue %os reto2os 0erdes / %os a%)endros$ / .or ,in %as %i%as$ ten5an )4s signi,i#ado #ontra un ,ondo de %adri%%os / #e)ento* A2ad5a +ue en e% #a).o todo se daba en #on,usi'n / era todo de)asiado grande .ara obser0ar%o bien* ero en un jard5n urbano$ %a .ri)a0era %%egaba de %a no#he a %a )a2ana* : Creo +ue ten5a ra-'n* : !uri'*** ha#e )u#ho :dijo Ri#hard #on es,uer-o / sin )irar a Ann* : Lo s&* E% #orone% Grant )e %o #ont'* Ri#hard se 0o%0i' a )irar%a* : BLe dijo #')o )uri'C : S5* :Es a%go +ue sie).re )e re.ro#har&* Sie).re )e .are#er4 +ue /o %a )at&* A% #abo de un )o)ento de 0a#i%a#i'n Ann hab%'D : Co).rendo %o +ue siente* En su %ugar sentir5a %o )is)o* ero no es #ierto$ usted %o sabe* :Es #ierto* :No* No desde su*** desde e% .unto de 0ista de una )ujer* La res.onsabi%idad de a#e.tar ese riesgo .ertene#e a %a )ujer* (a i).%5#ita en*** en su a)or* E%%a desea a% hijo$ re#u&rde%o* Su )ujer*** Bdeseaba %a #riaturaC : Oh$ s5* A,ine estaba )u/ di#hosa #on %a idea* Ta)bi&n /o* Era una )u#ha#ha sana / ,uerte* No .are#5a haber ra-'n a%guna .ara +ue a%go )a%o su#ediera* Un nue0o si%en#io* :Lo %a)ento*** )u#ho :dijo Ann* :6a ha .asado )u#ho tie).o* : BLa #riatura )uri' ta)bi&nC :S5* En #ierto )odo )e a%egro de e%%o$ BsabeC Siento +ue se %o hubiera re.ro#hado a %a .obre#ita* Habr5a re#ordado sie).re e% .re#io +ue hubo +ue .agar .or su 0ida* : H4b%e)e de su es.osa* A%%5 sentado$ bajo e% .4%ido so% in0erna%$ &% %e hab%' de A%ine* Lo bonita / a%egre +ue hab5a sido* 6 %os re.entinos si%en#ios en +ue #a5a$ #uando &% ten5a +ue .reguntar%e en +u&
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.ensaba / a d'nde se a%ejaba tanto* Hubo un )o)ento en +ue #on,es'$ #o)o ad)iradoD :Ha#e a2os +ue no hab%o de e%%a #on nadie* : rosiga :%e ani)' Ann #on du%-ura* Todo hab5a sido tan bre0e*** de)asiado bre0e* Un no0ia-go de tres )eses$ %a boda*** :***%as #ere)onias de sie).reM %a 0erdad es +ue nosotros no +uer5a)os$ .ero su )adre insisti'* Hab5an .asado %a %una de )ie% re#orriendo Kran#ia en auto)'0i%$ 0isitando %os #asti%%os de% Loira* :Se .on5a ner0iosa en un #o#he$ BsabeC :a2adi' sin 0enir a #uento:* So%5a .oner %a )ano en )i rodi%%a* are#5a dar%e #on,ian-a* No s& .or +u& se .on5a ner0iosa* Ja)4s hab5a su,rido un a##idente* :Tras una .ausa$ sigui':D A 0e#es$ #uando todo hubo .asado$ so%5a sentir su )ano #uando #ondu#5a en Bir)ania* La i)aginaba$ B#o).rendeC are#5a in#re5b%e +ue se hubiera ido as5*** a%ej4ndose de %a 0ida*** S5$ .ensaba AnnM as5 era #o)o se sent5a*** #o)o a%go in#re5b%e* As5 hab5a sentido e%%a %o de atri#F* Ten5a +ue estar en a%guna .arte* Ten5a +ue ha#er%a sentir su .resen#ia* No .od5a a%ejarse de a+ue%%a )anera$ sin dejar nada detr4s* 73u& abis)o tan terrib%e entre %os 0i0os / %os )uertos8 Ri#hard .rosegu5a* Le hab%aba de %a #asita +ue ha%%aron en una #a%%e sin sa%ida$ #on un arbusto de %i%as / un .era%* =es.u&s$ #uando su 0o- brus#a / 4s.era %%eg' a% ,ina% de %as ,rases entre#ortadas$ 0o%0i' a de#ir #o)o aso)br4ndoseD :No s& .or +u& %e he #ontado todo esto* ero %o sab5a* Cuando .regunt' a Ann #on #ierto ner0iosis)o si %e .are#er5a bien +ue #o)iesen en su #%ub*** :***#reo +ue tienen una es.e#ie de ane1o .ara se2oras*** Bo .re,iere usted un restauranteC 6 #uando e%%a %e res.ondi' +ue .re,er5a e% #%ub$ / se %e0antaron / ,ueron #a)inando ha#ia a%% !a%%$ %o sab5a en e% ,ondo de su )ente$ aun+ue no se de#id5a a re#ono#er%o a9n* Era su adi's a A%ine$ a+u5$ en %a be%%e-a ,r5a e irrea% de% .ar+ue en in0ierno* =ejar5a su re#uerdo a%%5$ junto a% %ago$ #on %as ra)as desnudas de %os 4rbo%es +ue desta#aban sus dibujos #ontra e% #ie%o* or 9%ti)a 0e- %a atrajo a %a 0ida$ %%ena de ju0entud / ,uer-a$ / #on %a triste-a de su )uerte* Era un %a)ento$ un oratorio$ un hi)no de a%aban-a*** ta% 0e- un .o#o de todo* ero ta)bi&n era un entierro* =ej' a A%ine a%%5$ en e% .ar+ue / #a)in' .or %as #a%%es de Londres #on Ann*

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: BEst4 %a se2ora renti#e en #asaC :.regunt' Laura Jhitstab%e* : No$ en este )o)ento no est4* ero #reo +ue no tardar4* B3uiere entrar / es.erar$ se2oraC S& +ue %e gustar5a 0er%a* Edith se hi-o a un %ado res.etuosa)ente .ara +ue da)e Laura entrase* :La es.erar& a% )enos +uin#e )inutos* Ha#e bastante +ue no %a he 0isto* : S5$ se2ora* Edith %a #ondujo a %a sa%a de estar / se arrodi%%' .ara en#ender %a estu,a e%&#tri#a* =a)e Laura re#orri' %a estan#ia #on %a 0ista / %an-' una e1#%a)a#i'n* : (eo +ue han #a)biado %a .osi#i'n de %os )ueb%es* Ese es#ritorio so%5a estar en e% rin#'n* 6 e% so,4 est4 en un sitio distinto* : La se2ora renti#e .ens' +ue ser5a agradab%e #a)biar* Entr& un d5a de %a #a%%e / a%%5 estaba e%%a$ )o0iendo / %e0antando %as #osas* ;Oh$ Edith :)e dijo:$ Bno #rees +ue e% #uarto est4 )u#ho )ejor as5C Ha/ )4s es.a#io*< Bueno$ a )5 no )e .are#5a +ue era ninguna )ejora
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.ero$ natura%)ente$ no se %o dije* Las se2oras tienen sus #a.ri#hos* S'%o %e dijeD ;(a)os$ no 0a/a a ha#erse da2o$ se2ora* E% andar %e0antando / arrastrando #argas es %o .eor .ara %as entra2as$ / una 0e- +ue se han des.%a-ado /a no 0ue%0en ,4#i%)ente a su sitio<* 6o %o s&* Le .as' a )i #u2ada* Se hi-o da2o %i).iando %as 0entanas* 6 se +ued' en un so,4 .or e% resto de sus d5as* :Segura)ente tota%)ente inne#esario* Gra#ias a =ios /a nos he)os %ibrado de ese )ito de #reer +ue e% e#harse en un so,4 es %a .ana#ea .ara toda en,er)edad* :Ahora ni si+uiera %e dan a una un )es de .er)iso des.u&s de dar a %u- :dijo Edith #on tono de re.ro#he:* or eje).%o$ a )i .obre sobrinita %a ob%igaron a andar a% +uinto d5a* : Ahora so)os una ra-a )u#ho )4s sana de %o +ue ja)4s ,ui)os* : As5 %o es.ero$ seguro* 6o de ni2a era enor)e)ente de%i#ada* No #re5an +ue .udieran sa#ar)e ade%ante* !e so%5an dar #o)o ata+ues / es.as)os$ a%go horrib%e* 6 en in0ierno )e .on5a )orada*** e% ,r5o )e entraba en e% #ora-'n* Sin interesarse en %o )4s )5ni)o .or %os .asados su,ri)ientos de Edith$ da)e Laura estudiaba %a habita#i'n #a)biada* : Creo +ue e% #a)bio ha sido bueno :#o)ent' a% ,in:* La se2ora renti#e tiene ra-'n* !e .regunto .or +u& no %o har5a antes* : Ha#iendo e% nido :re.uso Edith signi,i#ati0a)ente* :BC')oC :Ha#iendo e% nido* He 0isto #')o %o ha#en %os .4jaros* A.resur4ndose$ #on ra)itas en e% .i#o* :Oh* Las dos )ujeres se )iraron* Sin +ue #a)biaran de e1.resi'n$ .are#ieron entenderse* =a)e Laura .regunt' #o)o sin dar%e i).ortan#iaD :B(en )u#ho a% #orone% Grant 9%ti)a)enteC : obre se2or :dijo Edith )o0iendo %a #abe-a:* Si )e %o .regunta %e dir& +ue #reo ha re#ibido su #onger* Es una .a%abra ,ran#esa .ara e1.%i#ar +ue %e han .uesto a uno de .atitas en %a #a%%e :dijo #o)o a#%arando* :Oh$ #ong&*** /a$ #o).rendo* :Era un #aba%%ero si).4ti#o :sigui' Edith hab%ando de &% en .asado$ #o)o si ,uera su ,unera% / estu0iera .ronun#iando e% e.ita,io:* 7Ah$ bueno8 A% sa%ir de %a habita#i'n #on#%u/'D : 6a %e dir& a +ui&n no 0a a gustar%e %a habita#i'n ordenada de nue0oM a %a se2orita Sarah* No %e gustan %os #a)bios* Laura Jhitstab%e a%-' sus #ejas en ,or)a interrogante* Luego sa#' un %ibro de una estanter5a / e).e-' a 0o%0er %as .4ginas un tanto distra5da)ente* A% #abo de un rato o/' e% sonido de %a %%a0e en %a #erradura / %a .uerta de% .iso se abri'* =os 0o#es$ %a de Ann / %a de un ho)bre$ sonaron ani)adas / a%egres en e% .e+ue2o 0est5bu%o* :Oh$ #orreo :dijo %a 0o- de Ann:* Es una #arta de Sarah* Entr' en %a sa%ita #on %a #arta en %a )ano / se detu0o en se#o$ #on )o)ent4nea #on,usi'n* :7(a/a$ Laura$ +u& a%egr5a 0erte8 :Se 0o%0i' ha#ia e% ho)bre +ue %a hab5a seguido a %a estan#ia:* E% se2or Cau%d,ie%d$ da)e Laura Jhitstab%e* =a)e Laura %e #ata%og' en seguida* Ti.o #on0en#iona%* od5a resu%tar testarudo* Honrado* =e buen #ora-'n* Sin sentido de% hu)or* Segura:)ente sensib%e* !u/ ena)orado de Ann* E).e-' a hab%ar%e a su )odo desen,adado* : Le dir& a Edith +ue nos traiga t& :)usit' Ann$ sa%iendo de% #uarto* : ara )5 no$ +uerida :interru).i' da)e Laura:* Son #asi %as seis* : Bueno$ Ri#hard / /o s5 +uere)osM he)os estado en un #on#ierto* B3u& +uieres to)arC :Co2a# #on soda* :!u/ bien*
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:BLe gusta %a )9si#a$ se2or Cau%d,ie%dC :.regunt' da)e Laura* :S5$ sobre todo %a de Beetho0en* : A todos %os ing%eses %es gusta Beetho0en* A )5 )e da sue2o$ %a)ento de#ir%o$ .ero es +ue no so/ de)asiado a,i#ionada a %a )9si#a* :BUn #igarri%%o$ da)e LauraC Cau%d,ie%d sa#' su .iti%%era* :No$ gra#ias$ s'%o ,u)o .uros* :!ir4ndo%e astuta)ente a2adi':D As5 +ue usted es de% ti.o de ho)bres +ue .re,iere t& a #'#te%es o jere- a %as seis* : No$ no #reo* No )e gusta )u#ho e% t&* ero en #ierto )odo .are#e ir%e bien a Ann*** 73u& tonter5a8 : Nada de eso* =e)uestra usted .ers.i#a#ia* No +uiero de#ir +ue Ann no beba #o)binados o jere-$ .or:+ue %o ha#e$ .ero es esen#ia%)ente e% ti.o de )ujer +ue resu%ta )4s atra#ti0a sentada tras una bandeja #on una tetera*** una bandeja #ubierta de .ie-as de be%%a .%ata georgiana #on ta-as / .%ati%%os de .or#e%ana ,ina* : 7Tiene usted abso%uta)ente toda %a ra-'n8 Ri#hard estaba en#antado* : Cono-#o a Ann desde ha#e )u#hos a2os* La +uiero )u#ho* :Lo s&* !e ha hab%ado )u#ho de usted* 6 ade)4s he o5do hab%ar de usted a otras .ersonas* =a)e Laura %e sonri' ani)osa* :Oh$ s5* So/ una de %as )ujeres )4s #ono#idas de Ing%aterra* Sie).re .residiendo #o)it&s o 0enti%ando )is ideas .or %a radio o di#tando .autas sobre %o +ue es bene,i#ioso .ara %a Hu)anidad* No obstante$ )e do/ #uenta de una #osa$ / es +ue$ sea %o +ue ,uere +ue uno #onsigue de %a 0ida$ sie).re resu%ta ser .o#o$ / #asi sie).re #ua%+uier otro .odr5a haber he#ho %o )is)o #on #ierta ,a#i%idad* : Oh$ 0a)os :.rotest' Ri#hard:* BNo #ree +ue &sa es una #on#%usi'n )u/ .esi)istaC : No deber5a ser%o* La hu)i%dad debe estar sie).re res.a%dando todo es,uer-o* : !e .are#e +ue no esto/ de a#uerdo #on usted* :BNoC : No* Creo +ue si un ho)bre >o una )ujer$ natura%:)ente? +uiere #onseguir a%go +ue 0a%ga %a .ena$ %a .ri)era #ondi#i'n es +ue #rea en s5 )is)o* : B6 .or +u&C : (a)os$ da)e Laura$ seguro +ue*** : So/ una anti#uada* 6o .re,erir5a +ue un ho)bre se #ono#iera / #re/era en =ios* : Cono#i)iento*** #reen#ia$ Ba#aso no son %a )is)a #osaC :Con su .er)isoM no son %a )is)a #osa* Una de )is teor5as ,a0oritas >tota%)ente irrea%i-ab%e$ #%aro$ es %a )4s agradab%e de %as teor5as? es +ue todos debieran .asar un )es a% a2o en )edio de% desierto* A#a).ados junto a un .o-o$ .or su.uesto$ / #on abundan#ia de d4ti%es o %o +ue se #o)a en %os desiertos* : odr5a ser )u/ agradab%e :sonri' Ri#hard:* ero /o .edir5a a%gunos de %os )ejores %ibros de% )undo* :Ah$ .ero ah5 est4 %a #uesti'n* Nada de %ibros* Los %ibros son una droga a %a +ue es ,4#i% habituarse* Con %o su,i#iente .ara #o)er / beber / nada$ abso%uta)ente nada +ue ha#er$ uno tendr5a .or %o )enos una o.ortunidad bastante grande de #ono#erse a s5 )is)o* :BNo #ree +ue %a )a/or5a nos #ono#e)os bastante bienC Ri#hard segu5a sonriendo #on in#redu%idad* :=esde %uego +ue no* En estos tie).os no nos +ueda un )o)ento .ara re#ono#er nada$ e1#e.to nuestras #ara#ter5sti#as )4s agradab%es* :(a)os a 0er$ B+u& est4is dis#utiendoC :.regunt' Ann$ +ue entraba #on una #o.a en %a )ano:* A+u5 tienes tu #o2a#$ Laura* Edith nos traer4 e% t&* :Esto/ e1.oniendo )i teor5a sobre %a )edita#i'n en e% desierto* :Asa es una de %as ra-ones de Laura :ri' Ann:* 7Uno se sienta en e% desierto s'%o a
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a0eriguar %o horrib%e +ue .uede ser8 :BA#aso todos tienen +ue resu%tar horrib%esC :%a .regunta de Ri#hard son' se#a:* 6a s& +ue %os .si#'%ogos %o di#en$ .ero %a 0erdad$ B.or +u&C : or+ue si s'%o nos +ueda tie).o .ara #ono#ernos .ar#ia%)ente$ s'%o e%egire)os$ #o)o de#5a$ %o )ejor de nosotros )is)os :inter.uso da)e Laura* :Todo eso est4 )u/ bien$ Laura :dijo Ann:$ .ero una 0e- +ue uno se ha sentado en e% desierto / des#ubierto #u4n horrib%e es$ Bde +u& %e 0a a ser0irC BA#aso .odre)os #a)biarC :Creo +ue ser5a )u/ .o#o .robab%e*** .ero a% )enos nos ser0ir5a de gu5a .ara saber %o +ue uno har4 .osib%e:)ente en #iertas #ir#unstan#ias$ / %o +ue es a9n )4s i).ortante$ .or +u& %o ha#e* :BA#aso no so)os #a.a#es de i)aginar )u/ bien %o +ue 0a)os a ha#er en deter)inadas #ir#unstan#iasC 3uiero de#ir$ no ha/ sino +ue i)agin4rse%as* :7Oh$ Ann$ Ann8 iensa en %a #antidad de ho)bres +ue ensa/an en su )ente %o +ue 0an a de#ir%e a su je,e$ a su no0ia$ a su 0e#ino* Lo tienen todo .esado / #a%#u%ado / enton#es$ #uando %%ega e% )o)ento$ se %es traba %a %engua o di#en a%go tota%)ente distinto* Las .ersonas +ue en se#reto se sienten tota%)ente seguras de estar a %a a%tura de #ua%+uier #ir#unstan#ia son %as +ue .ierden %a #abe-a .or #o).%eto$ )ientras +ue %as +ue te)en no resu%tar ade#uadas se sor.renden a s5 )is)as do)inan:do .or entero %a situa#i'n* :S5$ .ero no eres tota%)ente objeti0a* Lo +ue +uieres de#ir ahora es +ue %as .ersonas ensa/an #on0ersa#iones / a##iones i)aginarias #o)o a e%%as %es gustar5a +ue ,uesen* Segura)ente saben )u/ bien +ue no o#urrir5a en rea%idad* ero #reo +ue ,unda)enta%)ente sabe)os )u/ bien %o +ue son nuestras rea##iones /*** bueno$ nuestro #ar4#ter* :Oh$ +uerida ni2a :da)e Laura a%-' %as )anos:* As5 +ue t9 #rees #ono#er a Ann renti#e*** )e .regunto si ser4 as5* Edith entr' #on %a bandeja de% t&* :No )e #reo es.e#ia%)ente atra#ti0a :sonri' Ann* :Carta de %a se2orita Sarah$ se2ora :interru).i' Edith:* Se %a hab5a dejado en e% dor)itorio* :Oh$ gra#ias$ Edith* Ann dej' a% %ado de su .%ato %a #arta a9n sin abrir* =a)e Laura %e %an-' una r4.ida )irada* Ri#hard Cau%d,ie%d bebi' r4.ida)ente e% t& / se e1#us'* :Est4 siendo dis#reto :#o)ent' Ann:* Cree +ue desea)os hab%ar a so%as* =a)e Laura )ir' #on aten#i'n a su a)iga* Estaba )u/ sor.rendida ante e% #a)bio de Ann* Su sua0e atra#ti0o hab5a ,%ore#ido en una es.e#ie de be%%e-a* Laura Jhitstab%e hab5a obser0ado e% ,en')eno #on anterioridad$ / #ono#5a %a #ausa* A+ue%%a irradia#i'n$ a+ue%%a )i: rada ,e%i- s'%o .od5an signi,i#ar una #osaD Ann estaba ena)orada* 3u& injusto era :re,%e1ionaba da)e Laura: +ue %as )ujeres ena)oradas .are#ieran )4s her)osas / %os ho)bres ena)orados ase)ejaran a o0ejas tristes* :B3u& has he#ho 9%ti)a)ente$ AnnC :Oh$ no s&* Andar .or ah5* Nada de .arti#u%ar* :Ri#hard Cau%d,ie%d es un nue0o a)igo$ B0erdadC :S5* S'%o ha#e unos die- d5as +ue %e #ono-#o* Le #ono#5 en %a #ena de Ja)es Grant* Cont' a Laura a%gunas #osas de Ri#hard$ #on#%u/endo #on una ingenua .reguntaD :Te gusta$ Bno es 0erdadC :S5$ )u#ho :re.uso #on ra.ide- Laura$ si bien a9n no se hab5a ,or)ado una o.ini'n sobre Ri#hard Cau%d,ie%d* :Siento +ue ha debido de tener una 0ida )u/ triste* =a)e Laura hab5a o5do re.etir %a ,rase #on #ierta ,re#uen#ia* Reteniendo una sonrisa .regunt'D : B3u& noti#ias )anda SarahC :Oh$ Sarah di#e +ue se di0ierte #o)o una %o#a* La nie0e ha sido .er,e#ta / nadie .are#e haberse roto nada*
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Laura re.uso #on iron5a +ue iba a ser una desi%usi'n .ara Edith / a)bas rieron* : Esta #arta es de Sarah* BTe i).orta +ue %a abraC :se e1#us' Ann* :C%aro est4 +ue no* Ann rasg' e% sobre / %e/' %a bre0e )isi0a* Luego ri' #on ternura / se %a .as' a da)e Laura* La #arta de#5aD !a)4 +ueridaD :La nie0e sigue .er,e#ta* Todos di#en +ue es %a )ejor te).orada +ue ja)4s se ha dado* Lou se e1a)in'$ .ero .or desgra#ia no ha .asado* Roger )e ha estado es#o%tando )u#ho$ %o +ue es a)abi%5si)o .or su .arte$ /a +ue es )u/ i).ortante en e% )undo de% es+u5* Jane di#e +ue es .or+ue se interesa .or )5$ .ero /o no %o #reo* Creo +ue se trata de un s4di#o .%a #er a% 0er)e he#ha nudos / aterri-ando de #abe-a en un )ont'n de nie0e* Lad/ Cronsha) est4 a+u5$ #on ese horrib%e sura)eri#ano* Son 0erdadera)ente b%atant* !e he entusias)ado #on uno de %os gu5as >in:#re5b%e)ente gua.o?$ +ue .or desgra#ia est4 tan a#ostu)brado a +ue todas %e ad)iren +ue no %e intereso nada* or ,in he a.rendido a bai%ar e% 0a%s sobre hie%o* BC')o 0as t9$ #ie%oC Es.ero +ue sa%gas )u#ho #on todos tus a)igos* No te a%ejes )u#ho #on e% 0iejo #orone%M 7a 0e#es ha/ en su )irada un a%egre #his.a-o8 B3u& ta% e% .ro,esorC BTe ha #ontado 9%ti)a)ente a%guna si).4ti#a / sa%0aje #ostu)bre )atri)onia%C Hasta .ronto* !u#ho #ari2o$ SARAH =a)e Laura %e de0o%0i' %a #arta* : are#e +ue Sarah se di0ierte*** Su.ongo +ue e% .ro,esor ser4 ese a)igo tu/o ar+ue'%ogo* : S5* Sarah sie).re )e to)a e% .e%o a#er#a de &%* Ten5a toda %a inten#i'n de in0itar%e a #o)er$ .ero he estado )u/ o#u.ada* : Eso .are#e* Ann dob%aba / desdob%aba %a #arta de Sarah* A% ,in$ )edio sus.irando$ e1#%a)'D :7Oh$ Se2or8 : B or +u& esa e1#%a)a#i'n$ AnnC : Bueno$ su.ongo +ue tendr& +ue de#5rte%o* =e todos )odos %o habr4s adi0inado /a$ segura)ente* Ri#hard Cau%d,ie%d )e ha .edido +ue nos #ase)os* : BCu4ndoC :Ho/* :B6 0as a #asarteC :Creo +ue s5*** B.or +u& digo esoC C%aro +ue s5* :7(as de .risa$ Ann8 :B3uieres de#ir +ue a9n no %e #ono-#o %o bastanteC Oh$ .ero %os dos nos senti)os seguros* :6 sabes )u#ho a#er#a de &%*** a tra0&s de% #orone% Grant* !e a%egro )u#ho .or ti$ +uerida* are#es )u/ ,e%i-* :Su.ongo +ue te sonar4 tonto$ Laura$ .ero %e +uiero* :B or +u& iba a sonar)e tontoC S5$ es .atente +ue %e +uieres* :6 &% a )5* :Ta)bi&n eso es 0isib%e* 7Ja)4s he 0isto un ho)bre #on )4s aire de borrego8 :7Ri#hard no .are#e un borrego8 :Un ho)bre ena)orado sie).re %o .are#e* =ebe de ser una %e/ de %a natura%e-a* :B ero te gusta$ LauraC :insisti' Ann* Esta 0e- Laura Jhitstab%e no res.ondi' tan de .risa$ sino +ue dijo %enta)enteD :Es un ti.o de ho)bre )u/ sen#i%%o$ Ann* :BSen#i%%oC Ta% 0e-* ero B0erdad +ue es )u/ agradab%eC :Bueno$ .uede +ue tenga sus di,i#u%tades* 6 es sensib%e$ u%trasensib%e* :Es inte%igente .or tu .arte e% obser0ar%o$ Laura* A%gunos no %o habr5an notado* :6o no so/ ;a%gunos<* :Tras un )o)ento de 0a#i%a#i'n$ in+uiri':D BSe %o has di#ho /a a
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SarahC :No$ desde %uego +ue no* 6a te %o he di#ho* !e %o ha .edido ho/* :Lo +ue +uer5a de#ir es si %e has hab%ado de &% en tus #artas$ si %e has .re.arado e% terreno$ .or as5 de#ir%o* :No*** no$ no rea%)ente* :Se detu0o antes de a2adir:D Tendr& +ue es#rib5rse%o* :S5* :No #reo +ue a Sarah %e i).orte )u#ho$ B0erdadC :Es di,5#i% de#ir%o* : Es sie).re tan #ari2osa #on)igo* Nadie sabe %o #ari2osa +ue .uede ser Sarah*** +uiero de#ir$ sin +ue %%egue a de#ir #osas* C%aro*** Su.ongo*** :Ann )ir' i).%orante a su a)iga:* uede +ue %e .are-#a raro* :Es )u/ .osib%e* BTe i).ortar5aC :Oh$ a )5 no* ero a Ri#hard segura)ente s5* :S5*** s5* Bueno$ Ri#hard tendr4 +ue aguantar%o$ BnoC ero desde %uego /o se %o #ontar5a todo a Sarah antes de +ue 0ue%0a* Le dar4 tie).o .ara irse a#ostu)brando a %a idea* BCu4ndo .iensas #asarte$ .or #iertoC : Ri#hard +uiere +ue nos #ase)os #uanto antes* 6 %a 0erdad es +ue no tene)os +ue es.erar nada$ BnoC :Nada en abso%uto* Cuanto antes os #as&is$ )ejor$ dir5a /o* : Ha habido )u#ha suerte* Ri#hard a#aba de #onseguir un e).%eo*** #on He%%ner Hnos* Una 0e- #ono#i' en Bir)ania a uno de %os so#ios )4s j'0enes* 3u& suerte$ BehC :3uerida$ todo .are#e ir sobre ruedas :re.iti' de nue0o #on du%-ura:D !e a%egro )u#ho .or ti* 6 %e0ant4ndose$ Laura Jhitstab%e se a#er#' a Ann / %a bes'* : ero bueno$ B.or +u& ese #e2oC : Es .or Sarah*** es.ero +ue no %e i).orte* :!i +uerida Ann$ +u& 0ida 0i0es$ B%a tu/a o %a de SarahC : La )5a$ #%aro$ .ero*** :7Si a Sarah %e i).orta$ +ue %e i).orte8 Se %e .asar4* Te +uiere$ Ann* :Oh$ /a %o s&* :Es un in#on0eniente ser +uerido* Casi todos %o des#ubren )4s .ronto o )4s tarde* Cuanto )enos te +uieran )enos habr4s de su,rir* 3u& suerte tengo de +ue )u#hos )e detesten #ordia%)ente$ / e% resto s'%o sienta una ani)osa indi,eren#ia* : Laura$ eso no es #ierto* 6o*** : Adi's$ Ann* 6 no ob%igues a tu Ri#hard a +ue te diga +ue %e gusto* Lo #ierto es +ue %e he disgustado 0io:%enta)ente* ero no tiene %a )enor i).ortan#ia* A+ue%%a )is)a no#he$ en una #ena en .9b%i#o$ e% erudito sentado junto a da)e Laura se sinti' herido a% ,ina% de su e1.osi#i'n a#er#a de una inno0a#i'n re0o%u#ionaria en e% #a).o de %a tera.ia de #ho+ue a% obser0ar +ue e%%a %e )iraba #on una e1.resi'n 0a#5a* : No estabas es#u#hando :%e re.ro#h'* :Lo siento$ =a0id* Es#u#haba a una )adre / a su hija* : Ah$ un #aso* La )ir'$ ansioso* : No$ no es un #aso* Son a)igas* :Su.ongo +ue se tratar4 de una de esas )adres .osesi0as* : No* En este #aso se trata de una hija .osesi0a*

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: Bueno$ Ann$ +uerida :de#5a Geo,,re/ Kane:* C%aro +ue te ,e%i#ito*** o %o +ue se diga en
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estas o#asiones* Eje)*** si )e .er)ites$ te dir& +ue es un ti.o #on )u#ha suerte*** s5$ )u/ a,ortunado* No %e #ono-#o$ B0erdadC No )e .are#e re#ordar su no)bre* :No* S'%o %e #ono-#o desde ha#e a%gunas se)anas* E% .ro,esor Kane %a #onte).%' .or en#i)a de sus %entes$ #o)o era su #ostu)bre* :(a/a :e% tono era desa.robador:* BNo es todo un .o#o re.entinoC BBastante i).etuosoC :No$ no #reo* :Los )ataUa/a%a guardan un .er5odo de no0ia-go #o)o de a2o / )edio$ .or %o )enos*** : =eben de ser )u/ .re#a0idos* 6o #re5a +ue %os sa%0ajes obede#5an a i).u%sos .ri)iti0os* : Los )ataUa/a%a est4n )u/ %ejos de ser sa%0ajes :re.%i#' es#anda%i-ado Kane:* Tienen una #u%tura )u/ desta#ada* Sus ritos )atri)onia%es son e1tra2a)ente #o).%ejos* En %a 05s.era de %a #ere)onia$ %os a)igos de %a no0ia*** eje)*** +ui-4 sea )ejor +ue no entre)os en deta%%es* ero %a 0erdad es )u/ interesante$ / .are#e sugerir +ue$ en tie).os$ e% )atri)onio ritua% de %os su)os sa#erdotes*** no$ rea%)ente no debo seguir* En #uanto e% rega%o de boda$ B+u& te gustar5a$ AnnC : No tienes .or +u& ha#er)e un rega%o de bodas$ Geo,,re/* : or %o genera% es a%go de .%ata$ B0erdadC Creo +ue #o).r& una #o.a*** no$ no$ eso es .ara bauti-os*** B#u#haras$ ta% 0e-C BO a%go .ara .oner %as tostadasC Ah$ /a s&$ un ,%orero .ara rosas* ero$ Ann$ +uerida$ Bsabes a%go de ese indi0iduoC 3uiero de#ir$ B%e #ono#e a%guien***C or+ue se %een tantas #osas e1traordinarias*** :No )e re#ogi' en e% )ue%%e ni he he#ho un seguro de 0ida en su ,a0or* Geo,,re/ Kane %a )ir' de nue0o ansioso$ / sinti' a%i0io a% 0er +ue e%%a re5a* :Est4 bien$ est4 bien* Cre5 +ue estabas en,adada #on:)igo* ero ha/ +ue tener #uidado* B3u& ta% %e ha sentado a %a .e+ue2aC :Es#rib5 a Sarah***$ est4 en Sui-a$ /a sabes* :E% rostro de Ann se enso)bre#i' un )o)ento:$ .ero no )e ha #ontestado* C%aro +ue a.enas si ha tenido tie).o de es#ribir$ .ero /o es.eraba*** :Es di,5#i% a#ordarse de #ontestar %as #artas* A )5 )e #uesta #ada 0e- )4s* !e .idieron +ue diera en )ar-o una serie de #har%as en Os%o* ensaba #ontestar%es* Se )e o%0id' .or #o).%eto* 6 en#ontr& %a #arta a/er*** en e% bo%si%%o de una #ha+ueta 0ieja* :Bueno$ toda05a ha/ )u#ho tie).o :%e #onso%' Ann* Geo,,re/ Kane %a )ir' #on sus du%#es / tristes ojos a-u%es* : ero %a in0ita#i'n era .ara )ar-o de% a2o .asado$ Ann +uerida* :Oh*** .ero Geo,,re/$ B#')o .uede estar tanto tie).o una #arta en e% bo%si%%o de una #ha+uetaC :Era )u/ 0ieja* Una )anga estaba #asi arran#ada$ / .or eso no )e %a .on5a )u#ho* 6o*** eje)*** %a dej& a un %ado* : A%guien deber5a #uidar de ti$ Geo,,re/* : 6o .re,iero )u#ho )4s +ue no )e #uiden* Una 0e- tu0e una .atrona )u/ e,i#a-$ #o#inera e1#e%ente$ .ero una de esas in0eteradas .ersonas +ue han de ordenar%o todo* L%eg' a tirar)e %as notas sobre %os he#hi#eros bu%/ano$ +ue atraen %as %%u0ias* Una .&rdida irre.arab%e* Su e1#usa era +ue estaban en e% #ubo de% #arb'n*** .ero #o)o /o %e dijeD un #ubo de #arb'n no es una .a.e%era$ se2ora*** se2ora*** #o)o +uiera +ue se %%a)ase* !e te)o +ue %as )ujeres no tienen sentido de %a )edida* =an una i).ortan#ia absurda a %a %i).ie-a / %i).ian #asi #o)o eje#utando un a#to ritua%* :A%gunos di#en +ue %o es* Laura Jhitstab%e$ %a #ono#es$ #%aro$ )e dej' horrori-ada .or e% siniestro signi,i#a:do +ue .are#e i).utar a +uienes se %a0an e% #ue%%o dos 0e#es a% d5a* 7A% .are#er$ #uanto )4s su#io$ )4s %i).io de #ora-'n8 :B=e 0erasC Bueno$ debo ir)e :sus.ir':* Te e#har& de )enos$ Ann* Te e#har& de )enos )4s de %o +ue #rees* : ero no 0as a .erder)e$ Geo,,re/* No )e )ar#ho* Ri#hard tiene un e).%eo en Londres* Esto/ segura +ue te gustar4*
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:No ser4 %o )is)o :0o%0i' a sus.irar e% ho)bre:* No$ no$ #uando una )ujer bonita se #asa #on otro*** :%e a.ret' %a )ano:* Has signi,i#ado )u#ho .ara )5$ Ann* Casi )e atre05 a es.erar*** .ero no$ no$ no hubiera .odido ser* Un 0iejo des.istado #o)o /o* No$ te hubieras aburrido* ero te tengo )u#ho a,e#to$ Ann$ / te deseo ,e%i#idad de todo #ora-'n* BSabes a +u& )e has re#ordado sie).reC A+ue%%os 0ersos de Ho)ero* Geo,,re/$ #it' #on de%eite un %argo .4rra,o en griego* :Eso :sonri'* :Gra#ias$ Geo,,re/* No s& %o +ue signi,i#a*** : Signi,i#a +ue*** : No$ no )e %o digas* No ser5a tan her)oso #o)o un sonido* 3u& idio)a tan be%%o es e% griego* Adi's$ +uerido Geo,,re/$ / gra#ias*** no te o%0ides de% so)brero*** &se no es tu .araguas$ es %a so)bri%%a de Sarah /*** es.era un )inuto*** a+u5 tienes tu #artera* Cerr' %a .uerta tras &%* Edith aso)' %a #abe-a .or %a .uerta de %a #o#ina$ ha:b%ando sin +ue %e .reguntaran* : Tan in9ti% #o)o un #r5o$ B0erdadC 6 no es +ue est& #hi,%ado* Inte%igente .ara %o su/o$ )e .are#e a )5* Aun+ue /o dir5a +ue esas tribus nati0as .or %as +ue tanto se .reo#u.a tienen unas )entes de %o )4s retor#idas* A+ue%%a ,igura de )adera +ue %e trajo %a .use en e% ,ondo de% ar)ario de %a ro.a b%an#a* Ne#esita un sost&n / una hoja de .arra* 6 sin e)bargo$ e% 0iejo .ro,esor no tiene un )a% .ensa)iento en %a #abe-a* Ni es tan 0iejo ta).o#o* :Tiene #uarenta / #in#o a2os* : 6a 0e* Es toda su #ien#ia %o +ue %e ha dejado tan #a%0o* !i sobrino .erdi' todo su .e%o a #ausa de %as ,iebres* Se +ued' #o)o un hue0o* ero des.u&s de un tie).o %e #re#i' un .o+uito* A+u5 tiene dos #artas* : BUna de0ue%taC Oh$ Edith :se de)ud' %a #ara de Ann:$ es )i #arta a Sarah* 3u& tonta so/* La )and& a% hote%$ sin .oner e% no)bre de% .ueb%o* No s& +u& )e .asa* :6o s5 :re.uso Edith signi,i#ati0a)ente* : Hago %as #osas )4s est9.idas*** Esta otra es de da)e Laura*** +u& a)ab%e*** tengo +ue te%e,onear%a* Kue a %a sa%ita / )ar#' un n9)ero* :BLauraC A#abo de re#ibir:tu nota* 3u& a)ab%e eres* Nada )e gusta )4s +ue un i#asso* Sie).re he deseado tener uno .ro.io* Lo .ondr& sobre e% es#ritorio* Eres de)asiado buena #on)igo* 7Oh$ Laura$ +u& idiota he sido8 Es#rib5 a Sarah #ont4ndose%o todo*** / )e han de:0ue%to %a #arta* S'%o .use Hote% des A%.es$ Sui-a* B uedes i)aginar)e tan bobaC : Hu) :son' %a 0o- .ro,unda de da)e Laura:* 3u& interesante* :B3u& +uieres de#irC : Lo +ue he di#ho* : Te #ono-#o ese tono de 0o-* Est4s insinuando a%go* Est4s +ueriendo de#ir +ue /o no deseaba de 0erdad +ue Sarah re#ibiese )i #arta o a%go as5* !e irrita esa teor5a tu/a de +ue todos %os errores son rea%)ente de%iberados* : No es .arti#u%ar)ente )i teor5a* : 7Bueno$ .ues de todas )aneras no es 0erdad8 A+u5 esto/$ #on Sarah +ue 0o%0er4 .asado )a2ana sin saber nada de nada$ / tendr& +ue #ont4rse%o todo$ %o +ue 0a a ser )u#ho )4s e)bara-oso* No 0o/ a saber #')o e).e-ar* :S5* Eso es %o +ue te ha .asado .or no +uerer +ue Sarah re#ibiese %a #arta* : ero s5 +ue +uer5a* No seas tan .esada* A% otro %ado de% hi%o se o/' una risita* : Ade)4s$ es una teor5a rid5#u%a :se en,ad' Ann:* Bueno$ Geo,,re/ Kane a#aba de sa%ir de a+u5* Hab5a en#ontrado una in0ita#i'n .ara dar unas #on,eren#ias en Os%o en )ar-o de% a2o .asado / desde enton#es ten5a .erdida %a #arta* B3uieres de#ir)e +ue %a .erdi' a .ro.'sitoC :B3uer5a dar e,e#ti0a)ente #on,eren#ias en Os%oC :in+uiri' %a da)a* :Lo su.ongo*** bueno$ no %o s&* :Interesante :re.iti' da)e Laura #on 0o- )a%i#iosa / #o%g'*
2N

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Una hija es una hija

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Ri#hard Cau%d,ie%d #o).r' un ra)o de nar#isos en %a ,%orista de %a es+uina* Se sent5a di#hoso* Tras sus .ri)eras dudas estaba entrando en %a rutina de su nue0o e).%eo* !erri#F He%%ner$ su je,e$ era un ho)bre si).4ti#o$ / su a)istad$ ini#iada en Bir)ania$ resu%taba estab%e en Ing%aterra* E% trabajo no era t&#ni#o* Era un trabajo ad)inistrati0o / rutinario$ en e% +ue %os #ono#i)ientos a#er#a de Bir)ania / e% Oriente resu%taban 9ti%es* Ri#hard no era un ho)bre bri%%ante$ .ero s5 #ons#iente$ trabajador / #on )u#ho sentido #o)9n* Hab5a o%0idado %as .ri)eras desi%usiones de su %%ega:da a Ing%aterra* Era #o)o ini#iar una nue0a 0ida #on todo a su ,a0or* Trabajo +ue %e iba$ un je,e a)istoso / si).4ti#o / e% .%an #asi in)ediato de #asarse #on %a )ujer +ue a)aba* Todos %os d5as se )ara0i%%aba de nue0o de +ue Ann %e +uisiera* 73u& du%#e era$ tan sua0e / atra#ti0a8 6 sin e)bargo$ a 0e#es$ #uando se hab5a 0isto ,or-ado a di#tar %a %e/$ un tanto dog)4ti#a)ente$ a% a%-ar %a 0ista 0e5a +ue e%%a %e )iraba #on sonrisa )a%i#iosa* No estaba a#ostu)brado a +ue se rieran de &% / a% .rin#i.io no es:taba seguro de +ue %e gustara*** .ero ten5a +ue ad)itir a% ,in +ue de Ann %o so.ortaba / hasta dis,rutaba #on e%%o* :B(erdad +ue esta)os siendo un tanto .edantes$ #ari2oC :de#5a .or eje).%o Ann* A% .rin#i.io &% ,run#5a e% entre#ejo$ .ara %uego unirse a su risa / ad)itirD :Su.ongo +ue esto/ siendo un tanto di#tatoria%* :Eres )u/ buena .ara )5$ Ann* !e 0ue%0es )u#ho )4s hu)ano* :A)bos so)os buenos e% uno .ara e% otro :#ontradijo e%%a #on ra.ide-* : No .uedo ha#er )u#ho .or ti*** e1#e.to #uidarte* : No )e #uides de)asiado* No ,o)entes )is debi%idades* :BTus debi%idadesC No tienes ninguna* :Oh$ s5 +ue tengo$ Ri#hard* !e gusta +ue %a gente est& a gusto #on)igo* No )e gusta )o%estar en nada* !e disgustan %as dis#usiones o %os as.a0ientos* :7Gra#ias a =ios8 No so.ortar5a una es.osa rega2ona$ sie).re .rotestando* 76 he 0isto a%gunas$ te %o aseguro8 Es %o +ue )4s ad)iro en ti$ Ann$ +ue sie).re eres tan du%#e$ de hu)or tan tran+ui%o* 3uerid5si)a$ +u& ,e%i#es 0a)os a ser* :S5$ #reo +ue %o sere)os :re.uso #on du%-ura* ens' +ue Ri#hard hab5a #a)biado )u#ho desde +ue se #ono#ieran* 6a no ten5a %os gestos agresi0os de un ho)bre a %a de,ensi0a* Se hab5a 0ue%to$ #o)o &% )is)o de#5a$ )u#ho )4s hu)ano* !4s seguro de s5$ / .or e%%o )4s to%erante / a)istoso* Ri#hard to)' %os nar#isos / subi' a% .iso de Ann$ +ue era e% ter#ero* To)' e% as#ensor$ tras ser a)ab%e:)ente sa%udado .or e% .ortero$ +ue .ara enton#es %e #ono#5a )u/ bien de 0ista* Edith abri' %a .uerta / a% ,ondo de% .asi%%o o/' %a 0o- de Ann un tanto jadeante* :Edith$ Edith$ Bhas 0isto )i bo%soC Lo he dejado en a%g9n sitio* : Buenas tardes$ Edith :sa%ud' Ri#hard a% entrar* Ja)4s se sent5a #')odo #on Edith e intentaba en)as#arar e% he#ho #on una es.e#ie de hu)or adi#iona% +ue no sonaba natura% de% todo* :Buenas tardes$ se2or :re.uso Edith #on res.eto* :Edith :%a 0o- de Ann son' urgente en e% dor)itorio:* BNo )e has o5doC 7(en8 Sa%i' a% .asi%%o en e% instante en +ue Edith de#5aD : Es e% se2or Cau%d,ie%d$ se2ora* : BRi#hardC :Ann se a#er#' #on aire sor.rendido / #ondujo a% ho)bre a %a sa%ita$ ordenando a Edith .or en:#i)a de% ho)bro )as#u%ino:D =ebes en#ontrar)e ese bo%so* !ira a 0er si %o he dejado en e% #uarto de Sarah$ .or ,a0or* :A %a .r'1i)a .erder4 %a #abe-a :)ur)ur' Edith a% sa%ir* Ri#hard ,run#i' e% entre#ejo* La %ibertad e1.resi0a de Edith o,end5a su sentido de% de#oro* 3uin#e a2os atr4s un sir0iente no hubiera hab%ado de a+ue%%a ,or)a* : Ri#hard*** no te es.eraba ho/* Cre5 +ue 0en5as a #o)er )a2ana*
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Una hija es una hija

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Su 0o- sonaba un tanto in+uieta$ #o)o #on sor.resa* :!a2ana )e .are#5a )u/ %ejos :sonri' &%:$ / te +uer5a traer esto* A% entregar%e %as ,%ores$ )ientras e%%a %an-aba una e1#%a)a#i'n de .%a#er$ Ri#hard obser0' +ue hab5a /a .ro,usi'n de ,%ores en e% #uarto* En %a )esita baja$ junto a% ,uego$ hab5a un jarr'n #on ja#intos / ta)bi&n se 0e5an ,%oreros #on tu%i.anes te).ranos / nar#isos* : Tienes un aire )u/ ,esti0o :#o)ent'* : C%aroM ho/ 0ue%0e Sarah* : Oh$ s5*** s5$ es #ierto* BSabes +ue se )e hab5a o%0idado de% todoC :Oh$ Ri#hard* E% tono #onten5a un re.ro#he* Era #ierto* Se %e hab5a o%0idado* Sab5a .er,e#ta)ente e% d5a de %a %%egada$ .ero #uando Ann / &% ,ueron a% teatro %a no#he anterior ninguno de %os dos hi-o re,eren#ia a% su#eso* 6 sin e)bargo$ hab5an hab%ado de e%%o / se hab5an .uesto de a#uer: do en +ue %a tarde en +ue Sarah 0o%0iera$ tendr5a a Ann .ara s5 so%a$ / +ue &% ir5a a #o)er a% d5a siguiente .ara #ono#er a su ,utura hijastra* :Lo siento$ Ann* La 0erdad es +ue se )e ha .asado* are#es )u/ i%usionada :a2adi' #on una %e0e nota de de#e.#i'n* : Bueno$ %a 0ue%ta a% hogar de una hija es sie).re a%go es.e#ia%$ Bno te .are#eC :Su.ongo +ue s5* : !e 0o/ a %a esta#i'n a re#ibir%a* :!ir' su re%oj:* Oh$ ando bien* Ade)4s$ su.ongo +ue e% tren +ue e).a%)a #on e% bar#o traer4 retraso* or %o genera%$ eso o#urre* Edith irru).i' en %a habita#i'n #on e% bo%so de Ann en una )ano* : En e% ar)ario de %a ro.a b%an#a*** a%%5 es donde %o hab5a dejado* :C%aro$ #uando bus#aba %as ,undas de %as a%)ohadas* BHas .uesto %as s4banas 0erdes en %a #a)a de SarahC BNo se te habr4 o%0idadoC :Bueno$ B#u4ndo se )e o%0idaC : B6 te has a#ordado de %os #igarri%%osC :S5* : B6 Tob/ / Ju)boC :S5$ s5$ s5* !eneando %a #abe-a #on indu%gen#ia$ Edith 0o%0i' a sa%ir* : Edith :%a %%a)' otra 0e- Ann$ tendi&ndo%e %os nar#isos:* on%os en un jarr'n$ B+uieresC : 7(a a ser di,5#i% en#ontrar uno8 No i).ortaM /a en#ontrar& a%go* 6 sa%i'$ %%e04ndose %as ,%ores* : Est4s tan entusias)ada #o)o una ni2a$ Ann* :Es %'gi#o* Es )ara0i%%oso 0o%0er a 0er a Sarah* :Cu4nto ha#e +ue no %a 0es*** Btres se)anasC :%a .regunta era un .o#o bur%ona$ aun+ue #ari2osa$ / sin e)bargo #on #ierta tirante-* : Su.ongo +ue resu%to rid5#u%a :%e sonri' Ann$ desar)4ndo%e:$ .ero +uiero )u#ho a Sarah* T9 no +uerr5as +ue ,uera %o #ontrario$ BehC :Natura%)ente +ue no* Esto/ deseando #ono#er%a* :Es )u/ i).u%si0a / #ari2osa* Esto/ segura de +ue os %%e0ar&is bien* :6o ta)bi&n :a2adi' #on una sonrisa:* Si es hija tu/a$ ser4 una .ersona )u/ du%#e* :3u& a)ab%e eres a% de#ir eso$ Ri#hard* :A.o/' sus )anos en %os ho)bros de &% / a%-' su rostro .ara besar:%e$ )ur)urando:D 3uerido Ri#hard* Tendr4s .a#ien#ia$ B0erdadC 3uiero de#ir +ue*** ta% 0e- nuestro )atri)onio %a sor.renda un .o#o* Si /o no hubiera sido tan tonta #on a+ue%%a #arta*** :(a)os$ no te ator)entes$ +uerida* 6a sabes +ue .uedes #on,iar en )5* Es .osib%e +ue a Sarah %e siente un .o#o )a% a% .rin#i.io$ .ero %e hare)os #o).render +ue es una idea estu.enda* Te aseguro +ue nada de #uanto diga )e o,ender4* :Oh$ no dir4 nada* Sarah tiene buenos )oda%es*** ero %e disgustan )u#ho %os #a)bios* :(a)os$ an5)ate$ #ari2o* =es.u&s de todo no .uede .oner obje#i'n a %as a)onesta#iones$ BnoC
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ER

Ann no #ontest' a %a bro)a* Segu5a #on aire .reo#u.ado* :Si tan s'%o se %o hubiera es#rito en seguida*** : 7Tienes todo e% as.e#to de una #r5a a %a +ue sor.renden robando )er)e%ada8 :ri' Ri#hard:* Todo sa%dr4 bien$ a)or )5o* Sarah / /o sere)os .ronto a)igos* Ann %e )ir'$ dudosa* La ani)ada seguridad de% ho)bre %a hi-o rea##ionar de ,or)a e1tra2a* Hubiera .re,erido notar%e a%go ner0ioso* ero &% segu5aD : Cari2o$ no tienes +ue dejar +ue %as #osas te .reo#u.en tanto* :Nor)a%)ente no )e .reo#u.an* : ues ahora s5* !5rate*** asustada*** #uando todo es .er,e#ta)ente sen#i%%o / #%aro* : Es +ue so/*** bueno$ t5)ida* No s& e1a#ta)ente +u& 0o/ a de#ir$ #')o .%antear %a #osa* : or +u& no de#irD ;Sarah$ &ste es Ri#hard Cau%d,ie%d* (o/ a #asar)e #on &% dentro de tres se)anas<* : BAs5$ de .rontoC Ann sonri' .ese a s5 )is)a / Ri#hard %e de0o%0i' %a sonrisa* :BNo #rees +ue es %a )ejor )aneraC :Ta% 0e- s5* :(a#i%'*: Lo +ue no te das #uenta es +ue /o )e siento tan*** tan enor)e)ente est9.ida* :BEst9.idaC :%a )ir'$ serio* :Una se siente est9.ida a% tener +ue de#ir%e a su hija /a #re#ida +ue 0a a 0o%0er a #asarse* :La 0erdad es +ue no 0eo .or +u&* :Su.ongo +ue es .or+ue %os j'0enes$ in#ons#iente)ente$ %e #onsideran a uno #o)o .asado /a .ara esas #osas* ara e%%os so)os 0iejos* Creen +ue e% a)or*** +uiero de#ir$ e% ena)orarse*** es un )ono.o%io de %a ju0entud* Tiene +ue sonar%es rid5#u%o +ue una .areja de )ediana edad se ena)ore / se #ase* :No ha/ nada rid5#u%o en e%%o :re.uso &% #on #ierta as.ere-a* : ara nosotros no$ .or+ue nosotros so)os de )ediana edad* Ri#hard ,run#i' e% #e2o* Su 0o-$ a% hab%ar$ ten5a #ierta dure-a* :!ira$ Ann$ /a s& +ue t9 / Sarah os +uer&is )u#ho* !e atre0er5a a de#ir +ue .uede +ue %a #hi#a se sienta herida / #e%osa .or )i #ausa* Lo #o).rendo$ es natura% / esto/ dis.uesto a no dar)e .or enterado* Hasta dir5a +ue a% .rin#i.io )e 0a a tener )an5a*** .ero se %e .asar4* Ha/ +ue ha#er%e #o).render +ue t9 tienes dere#ho a 0i0ir tu .ro.ia 0ida / ha%%ar tu .ro.ia ,e%i#idad* Ann se rubori-' un tanto* :Sarah no 0a a es#ati)ar)e )i ;,e%i#idad:$ #o)o t9 %o %%a)as* Sarah no tiene nada de )e-+uina ni e1igente* Es %a #riatura )4s generosa de% )undo* :La 0erdad es +ue te est4s e1a%tando .or nada$ Ann* or #uanto sabes$ Sarah ta% 0e- se a%egre )u#ho de saber +ue te #asas* Ser4 %ibre de 0i0ir su .ro.ia 0ida* :(i0ir su .ro.ia 0ida :Ann re.iti' %a ,rase #on bur%a:* La 0erdad$ Ri#hard$ hab%as #o)o en una no0e%a 0i#toriana* : Lo #ierto es +ue %as )adres nun#a +uieren +ue e% .4jaro 0ue%e de% nido* : Te e+ui0o#as$ Ri#hard*** te e+ui0o#as .or #o).%eto* :No +uiero )o%estarte$ #ari2o$ .ero a 0e#es in#%uso %a )adre )4s #ari2osa .uede resu%tar abru)adora* !ira$ )e a#uerdo de #uando /o era un )u#ha#ho* 3uer5a )u#ho a )is .adres$ .ero %a 0ida #on e%%os era a 0e#es #o)o .ara 0o%0erse %o#o* Sie).re .regunt4ndo)e a +u& hora 0o%0er5a / a d'nde iba* ;No te o%0ides de %a %%a0e*< ; ro#ura no ha#er ruido #uando entres*< ;La 9%ti)a 0e- se te o%0id' a.agar %a %u- de% 0est5bu%o*< ;3u&$ B+ue 0as a sa%ir otra 0e- esta no#heC No .are#es estar )u/ a gusto en #asa$ #on todo %o +ue ha#e)os .or ti*< :Se detu0o:* Estaba a gusto en #asa*** .ero 7oh =ios8$ #u4nto deseaba estar %ibre* :Todo eso %o #o).rendo$ desde %uego* :As5 +ue no debes darte .or o,endida si Sarah bus#a su inde.enden#ia )4s de %o +ue .uedas #reer* Re#uerda +ue ho/ d5a ha/ )u#has #arreras abiertas a %as )ujeres*
ER

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Una hija es una hija

Agatha Christie

E"

: Sarah no es de% ti.o +ue +uiere ha#er #arrera* :Eso di#es t9$ .ero .iensa +ue #asi todas %as #hi#as tienen un e).%eo* : En gran .arte eso es #uesti'n de ne#esidad$ BnoC : B3u& +uieres de#irC :L%e0as +uin#e a2os de retraso$ Ri#hard :re.uso Ann$ i).a#iente:* Una 0e- s5$ ,ue %a )oda de ;0i0ir tu .ro.ia 0ida< / ;sa%ir a% )undo<* Las #hi#as a9n %o ha#en$ .ero /a no tiene atra#ti0o* Con %os i).uestos$ %os dere#hos rea%es .or %as heren#ias / todo %o de)4s$ .or %o ge: nera% una #hi#a ha#e bien en .re.ararse .ara a%go* Sarah no tiene ninguna in#%ina#i'n es.e#ia%* Est4 )u/ bien en idio)as )odernos / sigue un #urso de de#ora#i'n ,%ora%* Una a)iga nuestra tiene una tienda de ese ti.o / he)os de#idido +ue Sarah %a a/udar4* Creo +ue %o .asar4 bien*** .ero no es )4s +ue un e).%eo$ nada )4s* No ha/ +ue ser tan grandi%o#uente sobre eso de %a inde.enden#ia* Sarah adora su #asa / se siente a+u5 .er,e#ta:)ente ,e%i-* :Siento haberte )o%estado$ Ann$ .ero*** Se interru).i' a% 0er aso)ar %a #abe-a de Edith$ #u/o rostro ten5a %a e1.resi'n de +uien ha o5do %o +ue .asa / se da .or enterada* : No +uiero interru).ir%es$ se2ora$ .ero B/a sabe %a hora +ue esC Ann )ir' su re%oj* : Ha/ )u#ho*** oh$ es e1a#ta)ente %a )is)a hora de #uando )ir& antes* Ri#hard :se %%e0' e% re%oj a% o5do:$ se ha .arado* B3u& hora es$ EdithC : asan 0einte )inutos de %a hora* : Cie%os*** no %%egar&* ero esos trenes sie).re se retrasan$ B0erdadC B='nde est4 )i bo%soC Oh$ a+u5* Gra#ias a +ue ha/ )u#hos ta1is a esta hora* No$ Ri#hard$ no 0engas #on)igo* !ira$ +u&date / to)a e% t& #on nosotras* S5$ .or ,a0or$ en serio* Creo +ue ser5a %o )ejor* =e 0er:dad* =ebo ir)e* Sa%i' #orriendo de %a estan#ia* La .uerta de %a #a%%e se #err' de go%.e* E% )o0i)iento de %a .ie% +ue %%e0aba .uesta hab5a arran#ado dos tu%i.anes de% ,%orero* Edith se aga#h' a re#oger%os / %os 0o%0i' a )eter #on #uidado$ )ientras de#5aD :E% tu%i.4n es %a ,%or .re,erida de %a se2orita Sarah*** sie).re %o ha sido*** sobre todo de #o%or )a%0a* :Toda esta #asa .are#e girar a%rededor de %a se2orita Sarah* Ri#hard hab%' #on #ierta irrita#i'n* Edith %e %an-' una r4.ida )irada* Su rostro .er)ane#i' i).erturbab%e$ desa.robador* =ijo en 0o- #arente de entona#i'nD :Ah$ %a se2orita Sarah tiene a%go$ no se .uede negar* !u#has 0e#es he notado de )u#has se2oritas j'0enes +ue %o dejan todo tirado$ es.eran +ue se %es ordene todo$ +ue una #orra todo e% d5a detr4s de e%%as .ara re#oger %as #osas*** 7/ sin e)bargo$ no ha/ nada +ue una no har5a .or e%%as8 Otras$ en #a)bio$ no )o%estan nada$ todo %o tienen en orden$ no dan +ueha#er*** / /a 0e$ una no .are#e +uerer%es igua%* Se diga %o +ue se +uiera$ es un )undo injusto* S'%o un .o%5ti#o #hi,%ado es #a.a- de hab%ar de igua%dad de o.ortunidades* Unos %o tienen todo / otros ni un #&nti)o$ / as5 es %a 0ida* A% hab%ar se )o05a .or e% #uarto$ endere-ando un .ar de objetos / a%isando %os a%)ohadones* Ri#hard en#endi' un #igarri%%o / dijo en tono agradab%eD :Usted %%e0a )u#hos a2os #on %a se2ora renti#e$ B0erdad$ EdithC :!4s de 0einte* (eintid's* Trabaj& .ara su )adre antes de +ue %a se2orita Ann se #asara #on e% se2or renti#e* Era todo un #aba%%ero* Ri#hard a%-' %a 0ista$ #%a04ndo%a en %a )ujer* Su .ersona%idad u%trasensib%e %e hi-o i)aginar +ue hab5a habido #ierto &n,asis en %a .a%abra* :BLe ha di#ho %a se2ora renti#e +ue .ronto nos #asare)osC :No hab5a ne#esidad :asinti' Edith #on %a #abe-a* :6o*** es.ero +ue sere)os buenos a)igos$ Edith :dijo Ri#hard un tanto .o).osa)ente$ .or+ue era t5)ido*
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Agatha Christie

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:As5 %o es.ero$ se2or :su tono era %9gubre* :!e te)o +ue ser4 )4s trabajo .ara usted$ .ero %e bus#are)os a%guien +ue %a a/ude :insinu' Ri#hard$ toda05a #on ti)ide-* :No )e gustan %as interinas* Si esto/ so%a s& e% terreno +ue .iso* S5$ tener un se2or en #asa 0a a su.oner #a)bios* Las #o)idas ser4n distintas$ .ara e).e-ar* :6oH no #o)o )u#ho :%e asegur' &%* :Es %a #%ase de #o)idas* A %os se2ores no %es gustan %as bandejas* :6 a %as )ujeres un .o#o de)asiado* : uede ser :ad)iti' Edith$ a2adiendo #on 0o- es.e#ia%)ente ,9nebre:D ero no niego +ue un se2or en #asa a%egra %a 0ida$ .or as5 de#ir%o* Ri#hard se sinti' #asi agrade#ido* :Es )u/ a)ab%e .or su .arte$ Edith :dijo #on #a%or* :Oh$ .uede #on,iaren )5$ se2or* No )e 0o/ a ir / dejar a %a se2ora renti#e* No %a dejar5a .or nada* Ade)4s$ nun#a ha sido )i #ostu)bre )ar#har)e #uando hab5a .rob%e)as a %a 0ista* :B rob%e)asC B3u& +uiere de#ir #on esoC :Tensiones* Ri#hard re.iti' de nue0o %o +ue %a )ujer a#ababa de de#ir* : BTensionesC Edith %e sostu0o %a )irada sin .esta2ear* :Nadie )e ha .edido )i o.ini'n* 6 no so/ de %as +ue %a dan sin +ue se %a .idan$ .ero %e dir& esto* Si %a se2orita Sarah hubiese 0ue%to a #asa / %es hubiera en#ontrado #asados / todo #on#%uido$ bueno$ habr5a sido )ejor$ no s& si )e entiende* Son' e% ti)bre de %a .uerta / #asi a% instante otra 0e- / otra* : 6 seguro +ue s& +ui&n es ahora :#on#%u/' Edith* Sa%i' a% 0est5bu%o* A% abrir %a .uerta se o/eron dos 0o#es$ de ho)bre / de )ujer$ risas / e1#%a)a#iones* : Edith$ 0iejo en#anto :era una ri#a 0o- de #ontra%to:* B='nde est4 )a)4C Entra$ Gerr/* Tira esos es+u5es en %a #o#ina* : No$ en )i #o#ina ni hab%ar* : B='nde est4 )a)4C :re.iti' Sarah renti#e$ entran:do en %a sa%a / hab%ando a 0o#es* Era una )u#ha#ha a%ta / )orena$ #u/o 0igor / 0ita%idad e1uberante sor.rendieron a Ri#hard Cau%d,ie%d* Hab5a 0isto ,otogra,5as de Sarah en e% .iso$ .ero %as ,otos ja)4s re.resentan %a 0ida* Es.eraba una edi#i'n ju0eni% de Ann >una edi#i'n )4s dura / )oderna?$ .ero e% )is)o ti.o* Sin e)bargo$ Sarah renti#e se .are#5a a su a%egre / en#antador .adre* Era e1'ti#a$ #o)o %%ena de ansiedad$ / su )era .resen#ia .are#i' trans,or)ar %a at)'s,era de% .iso* :Oh$ +u& .re#iosos tu%i.anes :e1#%a)' in#%in4ndose sobre e% ,%orero:* Tienen ese aro)a %igera)ente 4#ido tan .ro.io de #o)ien-os de .ri)a0era* 6o*** Sus ojos se abrieron aso)brados #uando 0io a Cau%d,ie%d* Aste se %e a#er#'$ di#iendoD : !i no)bre es Ri#hard Cau%d,ie%d* Sarah %e tendi' %a )ano / %e .regunt' #on #ortes5aD : BEs.era a )a)4C : !e te)o +ue ha ido a %a esta#i'n a bus#ar%a*** ha#e #o)o #in#o )inutos* : 7 obre#ita tonta8 B or +u& no %e a0isar5a Edith a tie).oC 7Edith8 :Se %e hab5a .arado e% re%oj* : Re%ojes de )adres*** Gerr/*** B='nde est4s$ Gerr/C Un jo0en bastante gua.o$ de rostro des#ontento$ a.are#i' un instante #on una )a%eta en #ada )ano* :Gerr/$ e% robot hu)ano :se .resent':* B='nde te dejo todo esto$ SarahC B or +u& no ten&is )o-os en %os .isosC : Los ha/$ .ero nun#a a.are#en #uando %%ega uno #on )a%etas* L%&0a%as a )i #uarto$
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Gerr/* Oh$ %e .resento a% se2or L%o/d$ se2or*** : Cau%d,ie%d* Edith entr' / ,ue a.risionada .or Sarah$ +ue %e dio un sonoro beso* : Edith$ es )ara0i%%oso 0er otra 0e- tu #ara de gato a0inagrado* :Con+ue gato a0inagrado :re.uso Edith$ indignada:* 6 no )e bese$ se2orita Sarah* =eber5a .onerse )4s en su %ugar* : No te hagas %a en,adada$ Edith* Sabes )u/ bien +ue est4s en#antada de 0er)e* 73u& %i).io est4 todo8 Todo sigue igua%* Las #ortinas / %a #aja de #on#ha de )a)4*** ah$ 0eo +ue hab&is #a)biado de sitio e% so,4* 6 e% es#ritorio$ +ue so%5a estar a%%5* : Su )a)4 di#e +ue as5 ha/ )4s es.a#io* : No* 6o %o +uiero #o)o estaba* Gerr/*** Gerr/$ Bd'nde est4sC : B6 ahora +u&C :.regunt' e% )u#ha#ho$ a.are#iendo* Sarah /a estaba )o0iendo e% es#ritorio* Ri#hard ,ue a a/udar%a$ .ero Gerr/ dijo$ ani)oso:D No se )o%este$ se2or$ /o %o har&* B='nde %o +uieres$ SarahC :=onde so%5a estar* A%%5* Una 0e- +ue hubieron )o0ido e% es#ritorio / 0ue%to e% so,4 a su antiguo sitio$ Sarah %an-' un sus.iro / dijoD :As5 est4 )ejor* :6o no esto/ tan seguro :re.%i#' Gerr/$ obser0ando #on )irada #r5ti#a* :Bueno$ .ues /o s5* !e gusta +ue todo est& igua%M de otro )odo no es un hogar* B='nde est4 e% a%)ohad'n de %os .4jaros$ EdithC : En %a tintorer5a* :Ah$ bueno$ no i).orta* (o/ a 0er )i #uarto* :Se detu0o en e% u)bra% .ara a2adir:D re.ara unas bebidas$ Gerr/* Sir0e una a% se2or Cau%d,ie%d* 6a sabes d'nde est4 todo* : Seguro* :Gerr/ )ir' a Ri#hard*: B3u& desea$ se2orC B!artini$ ginebra #on naranjaC BGinebra rosaC Ri#hard se )o0i' #on s9bita de#isi'n* :No$ gra#ias* Nada* =ebo )ar#har)e* :BNo +uiere es.erar a +ue 0ue%0a %a se2ora renti#eC :Gerr/ resu%taba en#antador / a)ab%e:* No #reo +ue tarde* En #uanto des#ubra +ue e% tren ha %%egado antes +ue e%%a$ 0o%0er4 #orriendo* :No* Tengo +ue ir)e* =iga a %a se2ora renti#e +ue*** eje)*** %a #ita sigue en .ie .ara*** )a2ana* Sa%ud' a Gerr/ / sa%i' a% 0est5bu%o* =esde e% dor)itorio de Sarah$ a %o %argo de% .asi%%o$ .od5a o5r su 0o- dirigi&ndose a Edith en un torrente de .a%abras* ens' +ue era )ejor no +uedarse* E% .ri)er .%an de Ann / de &% hab5a sido #orre#to* A %a no#he hab%ar5a #on Sarah / a% d5a siguiente &% se .resentar5a a #o)er / e).e-ar5a a ha#er a)istad #on su ,utura hijastra* Se sent5a a%terado .or+ue Sarah no era #o)o se %a i)aginara* La hab5a #re5do en)adrada .or Ann$ de.endiendo de e%%a* Su be%%e-a$ su a.%o)o$ %e hab5an sor.rendido* Hasta enton#es hab5a sido una )era abstra##i'n* Ahora resu%taba una rea%idad*

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Sarah 0o%0i' a %a sa%a at4ndose una bata de bro#ado* :Ten5a +ue +uitar)e esa ro.a de es+uiar* La 0erdad es +ue ne#esito un ba2o* 73u& su#ios son %os trenes8 B!e has .re.arado un trago$ Gerr/C :A+u5 tienes* :Gra#ias* BSe ha ido ese ho)breC !ejor* :B3ui&n eraC
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Una hija es una hija

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:Nun#a %e he 0isto :Sarah se e#h' a re5r:* =ebe de ser uno de %os %igues de )a)4* Entr' Edith a #orrer %as #ortinas / Sarah %e .regunt'D :B3ui&n era$ EdithC :Un a)igo de su )adre$ se2orita Sarah* Tir' ,uerte de %as #ortinas / se a#er#' a otra 0entana* :6a era hora de +ue 0o%0iera a #asa a e%egir %os a)igos de )a)4 :re.%i#' Sarah$ a%egre)ente* :Ah :,ue e% #o)entario de Edith$ a% #orrer %a segunda #ortina$ / %uego$ ,ijando %a 0ista en Sarah:D BNo %e ha gustadoC :No* Tras de )usitar a%go$ Edith sa%i' de %a habita#i'n* :B3u& ha di#ho$ Gerr/C :Creo +ue a%go #o)o +ue era una .ena* :3u& raro* : Sonaba )isterioso* : Oh$ /a sabes #')o es Edith* B or +u& no 0endr4 )a)4C B or +u& ha de ser tan 0agaC : or %o genera% no %o es* A% )enos a )5 no )e %o .are#e* :Has sido )u/ a)ab%e a% 0enir a es.erar)e$ Gerr/* Siento no haberte es#rito$ .ero /a sabes #')o es %a 0ida* BC')o te %as has arreg%ado .ara sa%ir de %a o,i#ina a tie).o .ara %%egar a (i#toriaC Hubo una %igera .ausa antes de +ue Gerr/ .udiera #ontestar* : Oh$ no ha sido )u/ di,5#i%$ dadas %as #ir#unstan#ias* Sarah se in#or.or'$ a%erta / )ir4ndo%e* :(a)os$ Gerr/$ sue%ta* B3u& ha .asadoC :Nada* or %o )enos$ %as #osas no han sa%ido )u/ bien* : =ijiste +ue ser5as .a#iente / do)inar5as tu genio :so%t'$ a#usadora* :Lo s&$ #ari2o$ .ero no tienes ni idea de %o +ue ha sido* =ios )5o$ 0o%0er de un sitio #o)o Corea$ donde es #asi un in,ierno$ .ero donde a% )enos #asi todos %os indi0iduos son de#entes$ .ara en#errarse en un des.a#ho de %a Cit/$ donde se hab%a s'%o de dinero* No te .uedes i)aginar #')o es t5o LuFe* Gordo / bri%%ante$ #on oji%%os de #erdo* ;!e a%egro )u#ho de +ue ha/as 0ue%to$ )u#ha#ho* :Gerr/ i)itaba )u/ bien* So%taba %as .a%abras de ,or)a untuosa / as)4ti#a:* Eje)*** ah*** es.ero +ue ahora +ue todo %o de)4s ha #on#%uido$ 0endr4s a %a o,i#ina /*** eje)*** ah*** te dedi#ar4s de %%eno a %os asuntos* Anda)os*** eje)*** es#asos de e).%eados*** !e atre0o a de#ir +ue se te .resenta*** eje)$ un e1#e%ente .or:0enir si te %an-as de %%eno a% trabajo* C%aro +ue tendr4s +ue e).e-ar desde abajo* Nada de*** eje)*** ,a0ores***&se es )i %e)a* 6a te has di0ertido bastante*** ahora 0e:re)os si eres #a.a- de sentar #abe-a*< Gerr/ se .uso en .ie / e).e-' a dar -an#adas .or e% #uarto* :=i0ertirse*** eso es %o +ue ese 0iejo gordo %%a)a a% ser0i#io a#ti0o en e% ej&r#ito* a%abra$ )e gustar5a 0er%e a)ena-ado .or un a)ari%%o so%dado #hino #o)unista* Esas sanguijue%as ri#as sentadas en sus traseros en un des.a#ho$ sin .ensar )4s +ue en e% dinero*** +ue ruede*** : Oh$ #4%%ate$ Gerr/ :#ort' Sarah$ i).a#iente:* Lo +ue .asa es +ue tu t5o no tiene i)agina#i'n* Ade)4s$ t9 )is)o dijiste +ue ten5as +ue #onseguir un e).%eo / tener dinero* Ad)ito +ue es desagradab%e$ .ero B+u& otra a%ternati0a ha/C La 0erdad es +ue tienes suerte de tener un t5o ri#o en %a Cit/* 7La )a/or5a dar5a un ojo .or %o )is)o8 : B6 .or +u& es ri#oC or+ue nada en un dinero +ue tendr5a +ue ser )5o* B or +u& e% t5o abue%o Harr/ tu0o +ue dej4rse%o a &%$ en 0e- de a )i .adre$ +ue era e% her)ano )a/or***C : Eso no i).orta* Ade)4s$ .ara #uando te hubiese %%egado e% turno$ segura)ente no +uedar5a /a dinero* Todo se habr5a ido en dere#hos rea%es* : ero es injusto$ %o ad)itir4s* :Todo es sie).re$ injusto* ero de nada sir0e dar%e 0ue%tas* Ade)4s$ resu%tas .esado* Una se #ansa de no o5r )4s +ue historias de )a%a suerte* :La 0erdad es +ue no eres )u/ #o).rensi0a$ Sarah*
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:No* !ira$ /o #reo en %a ,ran+ue-a abso%uta* Creo +ue deber5as tener un gesto / dejar de% todo e% trabajo o dejar de gru2ir / dar gra#ias a tu buena estre%%a de tener un t5o ri#o en %a Cit/$ #on ojos de #erdo / as)a* (a/a$ #reo +ue .or ,in oigo a )a)4* Ann a#ababa de abrir %a .uerta #on su %%a0e* Entr' a.resurada)ente en e% sa%'n* :7Sarah$ #ari2o8 : !a)4*** .or ,in* :Sarah en0o%0i' a su )adre en un abra-o:* B3u& ha sido de tiC :La #u%.a es de )i re%oj* Se hab5a .arado* : Bueno$ Gerr/ ha ido a es.erar)e$ as5 +ue no )e he en#ontrado so%a* Ann %e sa%ud' #ordia%)ente$ si bien .or dentro se sinti' )o%esta* Hab5a es.erado +ue a+ue% asunto de Gerr/ se des0ane#er5a* : =eja +ue te )ire$ en#anto :sigui' Sarah:* Est4s de %o )4s e%egante* Ese so)brero es nue0o$ BnoC Tienes )u/ buen as.e#to$ )a)4* :6 t9 ta)bi&n* Tan tostada* : So% en %a nie0e* Edith est4 terrib%e)ente desi%usionada .or+ue no he 0ue%to en0ue%ta en 0endajes* Hubieras .re,erido +ue )e hubiese roto a%gunos huesos$ B0erdad EdithC Edith$ +ue entraba #on e% t&$ no res.ondi' dire#ta:)ente* :He tra5do tres ta-as$ aun+ue su.ongo +ue %a se2orita Sarah / e% se2or L%o/d no to)ar4n nada$ /a +ue 0eo +ue han estado bebiendo ginebra* :Suena #o)o si ,u&ra)os unos disi.ados$ Edith* Ade)4s$ ta)bi&n se %o he)os o,re#ido a ese se2or*** #o)o se %%a)e* B3ui&n es$ )adreC Se %%a)a a%go as5 #o)o #o%i,%or* :E% se2or Cau%d,ie%d ha di#ho +ue no .od5a es.erar$ se2ora :inter.uso Edith:* (endr4 )a2ana$ #o)o hab5an a#ordado .re0ia)ente* :B3ui&n es Cau%d,ie%d$ )a)4$ / .or +u& tiene +ue 0enir )a2anaC Esto/ segura de +ue no nos a.ete#e +ue 0enga* :To)a otro trago$ Gerr/ :#ort' r4.ida Ann* : No$ gra#ias$ se2ora renti#e* Lo #ierto es +ue debo ir)e* Adi's$ Sarah* Sarah %e a#o).a2' a %a .uerta* A% %e dijoD : B3u& te .are#e si 0a)os a% #ine esta no#heC Ha/ una buena .e%5#u%a en e% A#ade)/* : Oh$ +u& di0ertido* No*** ser4 )ejor +ue no* =es.u&s de todo es )i .ri)era no#he en #asa* Creo +ue debo .asar%a #on )a)4* La .obre#ita 0a a desi%usionarse si sa%go #orriendo en seguida* : Creo$ Sarah$ +ue eres una hija buen5si)a* : Bueno$ es +ue )a)4 es un #ie%o* :Oh$ /a %o s&* :C%aro +ue ha#e un )ont'n de .reguntas* 6a sabes$ +u& has he#ho / #on +ui&n has estado* ero en #onjunto$ .ara una )adre$ es )u/ .rudente* !ira$ Gerr/$ si .uedo te %%a)ar& )4s tarde* Sarah 0o%0i' a %a sa%a / e).e-' a )ordis+uear un .aste%* : Astos son %os es.e#ia%es de Edith* =e %o )4s du%#es* No #o).rendo de d'nde sa#a %os ingredientes* Bueno$ )a)4$ #u&nta)e todo %o +ue has he#ho* BHas sa%ido #on e% #orone% Grant / %os de)4s a)igos / te has di0ertidoC Ann se detu0o / Sarah se %a +ued' )irando* : B asa a%go$ )adreC :B asarC No* B or +u&C :Tienes un aire raro* :B6oC : !adre$ .asa a%go* La 0erdad es +ue est4s de %o )4s rara* (a)os$ #u&nta)e%o* Nun#a te he 0isto una e1.resi'n )4s #u%.ab%e* (a)os$ )a)4$ B+u& .asaC B+u& has he#hoC :Nada$ de 0erdad*** a% )enos* Oh$ Sarah$ #ari2o*** debes #reer +ue no su.ondr4 ninguna di,eren#ia* Todo seguir4 igua%$ s'%o +ue*** La 0o- de Ann se +uebr' / #a%%'* ;3u& #obarde so/ :.ens' .ara s5:* B or +u& una hija nos ha#e sentirnos tan #ohibidasC<
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Entretanto$ Sarah %a #onte).%aba* =e .ronto e).e-' a sonre5r de %o )4s a)istosa)ente* : Creo*** 0a)os$ )a)4$ su&%ta%o /a* BEst4s intentando de#ir)e .o#o a .o#o +ue 0o/ a tener un .adrastroC : Oh$ Sarah :Ann sus.ir' de a%i0io:* BC')o %o has adi0inadoC :No ha sido tan di,5#i%* Nun#a he 0isto a nadie .asar tan )a% rato* BCre5as +ue iba a i).ortar)eC :Lo su.ongo* B6 no te i).ortaC B=e 0erdadC :No* La 0erdad es +ue #reo +ue ha#es bien* =es.u&s de todo$ .a.4 )uri' ha#e die#is&is a2os* =eber5as tener #ierta 0ida se1ua% antes de +ue sea tarde* Est4s justo en %o +ue %%a)an %a edad .e%igrosa* 6 eres de)asiado anti#uada .ara tener un a)ante* Ann )ir' desa%entada a su hija* ensaba en %o di,5#i% +ue iba a ser todo$ )4s de %o +ue e%%a hab5a .ensado* :S5 :.rosegu5a Sarah$ asintiendo #on %a #abe-a:* Contigo tiene +ue ser e% )atri)onio* ;3u& absurda / +uerida #riatura<$ .ens' Ann$ sin e1teriori-ar su .ensa)iento* : Toda05a est4s de )u/ buen 0er :sigui' Sarah #on e% #andor de0astador de %a ju0entud:* Eso es .or+ue tienes una .ie% .re#iosa* ero estar5as )u#h5si)o )4s gua.a si te de.i%aras %as #ejas* :!e gustan #o)o son :re.uso Ann$ obstinada* : Eres )u/ atra#ti0a$ #ari2o* !e sor.rende +ue no te #asaras antes* or #ierto$ B+ui&n esC =ir& tres no)bresD uno$ e% #orone% GrantM dos$ e% .ro,esor Kane$ / tres$ ese )e%an#'%i#o .o%a#o de no)bre i).ronun#iab%e* ero esto/ #asi segura de +ue es e% #orone%* Ha estado .ersigui&ndote desde ha#e a2os* :No es Ja)es Grant* Es*** es Ri#hard Cau%d,ie%d :so%t' Ann sin a%iento* :B3ui&n es Ri#hard Cau%d***C !a)4$ Bno ser4 ese ho)bre +ue estaba antes a+u5C Ann asinti' #on %a #abe-a* : ero no .uedes$ )a)4* Es .o).oso / horrib%e* : No tiene nada de horrib%e :#ort' #on brus+uedad* : La 0erdad$ )a)4$ .od5as haber e%egido )ejor* :Sarah$ no sabes de +u& est4s hab%ando* 6o*** %e +uiero )u#ho* : B3uieres de#ir +ue est4s ena)orada de &%C :Sarah .are#5a ,ran#a)ente in#r&du%a:* B3uieres de#ir +ue sientes .asi'n .or &%C Ann 0o%0i' a asentir* :!ira* No .uedo to)ar%o en serio* Ann #uadr' %os ho)bros* :S'%o has 0isto a Ri#hard un instante* Cuando %e #ono-#as )ejor esto/ segura de +ue te gustar4 )u#ho* : are#e tan agresi0o*** :Es .or+ue se sent5a t5)ido* :Bueno :Sarah hab%aba )u/ des.a#io:* Es tu ,unera%$ #%aro* !adre e hija guardaron si%en#io unos instantes* A)bas se sent5an 0io%entas* :Sabes$ )a)4$ %a 0erdad es +ue ne#esitas +ue a%guien #uide de ti* No hago sino ir)e unas se)anas / 0as / ha#es una tonter5a* :7Sarah8 :Ann %e )ir'$ en,adada:* Eres des#ort&s* :Lo siento$ #ie%o$ .ero #reo en %a ,ran+ue-a abso%uta* : Bueno$ .ues /o #reo +ue no* :BCu4nto tie).o dura esta historiaC ese a s5 )is)a$ Ann se e#h' a re5r* :(erdadera)ente$ Sarah$ te .are#es a un .adre estri#to en un dra)a 0i#toriano* Cono#5 a Ri#hard ha#e tres se)anas* :B='ndeC :Con Ja)es Grant* Ja)es %e #ono#e desde ha#e a2os* A#aba de regresar de Bir)ania* : BTiene dineroC
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Ann se sent5a a un tie).o irritada / #on)o0ida* 3u& rid5#u%a resu%taba %a #hi+ui%%a$ tan ansiosa en sus .reguntas* Contro%ando su irrita#i'n$ re.uso #on 0o- ir'ni#aD : osee ingresos inde.endientes / es )u/ #a.a- de )antener)e* Trabaja #on He%%ner Hnos*$ una i).ortante ,ir)a de %a Cit/* La 0erdad$ Sarah$ #ua%+uiera .ensar5a +ue /o so/ tu hija en 0e- de a% re0&s* :Bueno$ a%guien ha de #uidar de ti$ +uerida :re.uso Sarah )u/ en serio:* No eres #a.ade #uidar de ti )is)a* 6o te +uiero )u#ho / no +uiero +ue #o)etas un dis.arate* BEs so%tero$ di0or#iado o 0iudoC : erdi' a su es.osa ha#e )u#hos a2os* !uri' de .arto de su .ri)era #riatura / &sta )uri' ta)bi&n* Sarah sus.ir'$ )eneando %a #abe-a* :Ahora %o #o).rendo todo* As5 es #')o te ha #on+uistado* T9 sie).re te e)o#ionas #on %os )e%odra)as* :7=eja de .ortarte de un )odo absurdo$ Sarah8 : BTiene her)anas / )adre*** / todo esoC :No #reo +ue tenga ning9n .ariente* : A% )enos eso es a%go bueno* BTiene #asaC B='nde 0i0ir&isC : A+u5$ su.ongo* Ha/ )u#ho sitio / su trabajo est4 en Londres* No te i).ortar4$ B0erdad$ SarahC : Oh$ a )5 no )e i).orta* ienso so%a)ente en ti* : Cari2o$ eres un en#anto* ero /o s& )ejor %o +ue )e #on0iene* Esto/ #on0en#ida de +ue Ri#hard / /o se:re)os )u/ ,e%i#es juntos* :BCu4ndo .ens4is #asarosC : =entro de tres se)anas* : B=entro de tres se)anasC Oh$ no .uedes #asarte tan .ronto* :No ha/ .or +u& es.erar* : or ,a0or$ )a)4* Retr4sa%o un .o#o* =a)e tie).o .ara*** .ara ha#er)e a %a idea* or ,a0or$ )a)4* : No s&*** tendre)os +ue 0er*** : Seis se)anasM es.era seis se)anas* :A9n no est4 nada de#idido* Ri#hard 0iene a #o)er )a2ana* T9*** Sarah*** ser4s a)ab%e #on &%$ B0erdadC :C%aro +ue s5$ B+u& #reesC :Gra#ias$ )i #ie%o* :An5)ate$ )adre$ no ha/ .or +u& .reo#u.arse* :Esto/ segura de +ue %%egar&is a esti)aros )u#ho :dijo Ann d&bi%)ente* Sarah guard' si%en#io* Ann a2adi' sintiendo de nue0o iraD : A% )enos .odr5as intentar%o*** :Te he di#ho +ue no ne#esitas .reo#u.arte* :A% #abo de unos segundos$ a2adi':D Su.ongo +ue .re,erir4s +ue )e +uede esta no#he* :B or +u&$ +uer5as sa%irC : ensaba +ue ta% 0e-*** .ero no +uiero dejarte so%a$ )a)4* Ann sonri' a su hija$ / %a 0ieja re%a#i'n entre a)bas 0o%0i' a estab%e#erse #on nor)a%idad* : Oh$ no )e sentir& so%a* La 0erdad es +ue Laura )e hab5a .edido +ue ,uese a una #on,eren#ia*** : B3u& ta% e% 0iejo #aba%%o de bata%%aC BTan in,atigab%e #o)o sie).reC :Oh$ s5$ igua%* Le hab5a di#ho +ue no$ .ero no )e #uesta nada te%e,onear* Ta).o#o %e #ostar5a nada %%a)ar a Ri#hard*** .ero re#ha-' e% .ensa)iento* !ejor estar a%ejada de Ri#hard hasta +ue Sarah / &% se 0ieran a% d5a siguiente* :Enton#es est4 bien* (o/ a %%a)ar a Gerr/* :Oh$ B0as a sa%ir #on Gerr/C
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Una hija es una hija

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EO

:S5$ B.or +u& noC :e% tono era desa,iante* ero Ann no a#e.t' e% reto* Re.uso #on du%-uraD :S'%o .reguntaba***

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:BGerr/C :S5$ Sarah* :No +uiero 0er esa .e%5#u%a* BNo .ode)os ir a #har%ar a a%guna .arteC :C%aro +ue s5* BSa%i)os a to)ar a%goC :I).osib%e* Edith )e ha atiborrado* La )ir' de reojo$ .regunt4ndose +u& %a habr5a a%terado* Hasta estar sentados ante unas bebidas$ Sarah no 0o%0i' a hab%ar* Enton#es so%t' brus#a)enteD Gerr/$ )a)4 0ue%0e a #asarse* :7Cara)ba8 :%a sor.resa era aut&nti#a:* BT9 no ten5as ni ideaC :BC')o iba a tener%aC Le ha #ono#ido des.u&s de ir)e /o* :3u& r4.ida* :=e)asiado* 7En a%gunas #osas )a)4 no tiene sentido #o)9n8 :B3ui&n esC :E% ho)bre +ue estaba a%%5 esta tarde* Se %%a)a Co%i,%or"$ o a%go as5* :Oh$ ese ho)bre* : S5* BNo #rees +ue es de% todo i).osib%eC : Bueno$ no )e he ,ijado )u#ho en &%* are#5a un ti.o #orriente* :Es %a .ersona )enos ade#uada .ara )a)4* :Su.ongo +ue e%%a es e% )ejor jue- :objet' Gerr/ #on sua0idad* :No$ no %o es* La .ega de )a)4 es +ue es d&bi%* Siente .ena .or %a gente* 6 )a)4 ne#esita a%guien +ue #uide de e%%a* :A% .are#er$ e%%a .iensa %o )is)o :%e sonri' e% )u#ha#ho* :No te r5as$ Gerr/$ hab%o en serio* Co%i,%or no es e% ti.o +ue #on0iene a )a)4* :Bueno$ es asunto su/o* :Tengo +ue #uidar de e%%a* Sie).re he sentido eso* S& )u#ho )4s de %a 0ida +ue e%%a / so/ )u#ho )4s dura* Gerr/ no dis#uti' %a a,ir)a#i'n* En #onjunto estaba de a#uerdo* ese a todo se sinti' in+uieto* : =e todos )odos$ Sarah :dijo des.a#io:$ si e%%a +uiere #asarse de nue0o*** Sarah %e interru).i' #on ra.ide-D : Oh$ / /o esto/ de a#uerdo #on eso* !a)4 deber5a #asarse otra 0e-* 6a se %o he di#ho* r4#ti#a)ente .ade#e .enuria de 0ida se1ua%* ero de#idida)ente$ Co%i,%or no* :No #rees*** :Gerr/ se interru).i'$ 0a#i%ante* : B3u&C :***+ue sentir5as %o )is)o*** B.or #ua%+uieraC :Estaba un .o#o ner0ioso .ero %e sa%ieron %as ,rases:* =es.u&s de todo$ no .uedes saber +ue Co%i,%or no %e #on0iene* No has hab%ado ni dos .a%abras #on &%* BNo te .are#e +ue a %o )ejor est4s*** :tu0o +ue ar)arse de 0a%or .ara so%tar %a 9%ti)a .a%abra$ .ero %o hi-o: eje)$ #e%osaC Sarah se su%,ur'* :BCe%osaC B6oC B3uieres de#ir .or+ue ser4 )i .adrastroC 7!i +uerido Gerr/8 BNo dije ha#e tie).o*** antes de ir)e a Sui-a*** +ue )a)4 deber5a #asarse otra 0e-C :S5* ero es distinto de#ir #osas +ue ad)itir%as #uan:do o#urren de 0erdad :dijo Gerr/
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En ing%&s$ #au%,%oUer* >N* de% E*? EO

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#on un re%4).ago de .er#e.#i'n* : No so/ de natura%e-a #e%osa* S'%o .ienso en %a ,e%i#idad de )a)4 :a2adi' Sarah 0irtuosa)ente* : Si /o ,uera t9$ no ir5a entro)eti&ndo)e en 0idas ajenas :dijo Gerr/ #on de#isi'n* : ero es )i .ro.ia )adre* : Bueno$ segura)ente sabe )ejor +ue nadie %o +ue %e #on0iene* :Te re.ito +ue )i )adre es d&bi%* : Ade)4s$ no .uedes ha#er nada* Gerr/ .ensaba +ue Sarah se estaba a%terando .or nada* Estaba harto de Ann / sus asuntos / +uer5a hab%ar de s5 )is)o* : Creo +ue 0o/ a %argar)e :#a)bi' Gerr/ #on brus+uedad* : BLargarte de %a o,i#ina de tu t5oC Oh$ Gerr/* : No aguanto )4s* Cada 0e- +ue %%ego +uin#e )inutos tarde )e ar)a un ,o%%'n* :Bueno$ ha/ +ue %%egar .untua% a% trabajo$ BnoC : 7!iserab%e gusano8 Hojeando %ibros de #ontabi%idad$ .ensando s'%o en e% dinero )a2ana$ tarde / no#he* : ero$ Gerr/$ si te 0as$ B+u& har4sC : Oh$ /a en#ontrar& a%go* : 6a has .robado )u#has #osas* : B3uieres de#ir +ue sie).re )e e#hanC Bueno$ esta 0e- no 0o/ a es.erar a +ue %o hagan* : ero$ Gerr/$ B#rees +ue eso es de sentido #o)9nC :Sarah %e )iraba #on so%i#itud .reo#u.ada$ #asi )aterna%:* !e re,iero a +ue es tu t5o$ / #asi e% 9ni#o .ariente +ue tienes$ / t9 di#es sie).re +ue %e sobra e% dinero* : B6 +ue si )e .orto bien )e %o dejar4 todoC Su.ongo +ue eso es %o +ue +uieres de#ir* :Bueno$ bastante sue%es .rotestar sobre tu t5o abue%o$ a+ue% +ue no %e dej' %a .asta a tu .adre* :Si hubiera tenido un senti)iento ,a)i%iar #o)o es debido$ ahora no )e 0er5a /o teniendo +ue dar jab'n a %os )agnates de %a Cit/* Creo +ue este .a5s est4 .odrido hasta e% tu&tano* !e .are#e +ue )e 0o/ a %argar$ .ero de% todo* :BA% e1tranjeroC : S5$ a a%g9n sitio donde ha/a .or0enir* A)bos +uedaron en si%en#io$ .ensando en una nebu%osa 0ida #on .or0enir* Sarah$ #u/os .ies estaban sie).re )4s ,ir)e)ente .%antados en e% sue%o +ue %os de Gerr/$ #o)ent' aguda:)enteD : BSe .uede ha#er a%go sin #a.ita%C 6 t9 no %o tienes$ B0erdadC : 6a sabes +ue no* Bah$ su.ongo +ue habr4 )u#has #osas +ue uno .ueda ha#er* : or eje).%o$ B+u& .uedes t9 ha#er$ en rea%idadC :B or +u& has de ser tan #ondenada)ente de.ri)ente$ SarahC :Lo siento* Lo +ue +uer5a de#ir es si est4s es.e#ia%)ente .re.arado .ara a%go* :S& )andar ho)bres / sir0o .ara 0i0ir a% aire %ibre* No .ara estar en#errado en una o,i#ina* :Oh$ Gerr/ :sus.ir' Sarah* :B3u& .asaC :No s&* La 0ida .are#e di,5#i%* Todas estas guerras han dese+ui%ibrado %as #osas* Se +uedaron )irando a% 0a#5o #on aire de.ri)ido* or ,in Gerr/$ )agn4ni)o$ dijo +ue dar5a a su t5o otra o.ortunidad* Sarah a.%audi' su de#isi'n* :Ser4 )ejor +ue )e 0a/a a #asa* !a)4 /a habr4 0ue%to de su #on,eren#ia* :B=e +u& tratabaC :No s&* ;Ad'nde 0a)os / .or +u&*< Ese ti.o de #har%as* :Se .uso en .ie*: Gra#ias$ Gerr/* !e has a/udado )u#ho*
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GR

: Intenta no tener .rejui#ios$ Sarah* Si a tu )adre %e gusta ese ti.o / 0a a ser ,e%i- #on &%$ eso es %o +ue i).orta* : Si )a)4 0a a ser ,e%i- #on &%$ todo est4 bien* :=es.u&s de todo$ t9 ta)bi&n te #asar4s$ su.ongo*** #ua%+uier d5a de &stos*** Lo dijo sin )irar%a* Sarah #onte).%' sus )anos$ absorta* : A%g9n d5a$ su.ongo :)ur)ur':* No tengo es.e#ia% ansia*** A)bos guardaron si%en#io$ a%go 0io%entos$ )ientras en e% aire te)b%aba una sensa#i'n .%a#entera*** =urante %a #o)ida$ a% d5a siguiente$ Ann se sent5a tran+ui%a* Sarah se estaba .ortando ad)irab%e)ente* Sa%ud' a Ri#hard #on a,abi%idad / )antu0o una #on0ersa#i'n #ort&s* Ann se sent5a orgu%%osa de su hija$ #on su bonito rostro ju0eni% / sus )oda%es #orre#tos* =eber5a haber #o).rendido +ue .od5a #on,iar en Sarah*** +ue Sarah nun#a %e dejar5a )a%* Lo +ue s5 anhe%aba es +ue Ri#hard de)ostrara una ,or)a de ser )4s ,a0orab%e* Estaba ner0ioso$ se daba #uenta de e%%o* Se sent5a ansioso de #ausar buena i).resi'n$ #o)o o#urre #on ,re#uen#ia en esos #asos$ / su )is)a ansiedad %e ha#5a .are#er distante* Su tono resu%taba did4#ti#o$ #asi .edante* =eseoso de .are#er #')o:do$ daba %a i).resi'n de do)inar a% gru.o* La )is)a de,eren#ia +ue Sarah %e de)ostraba$ subra/aba %a i).resi'n #ausada .or e% ho)bre* Sus a,ir)a#iones eran e1#esi0a)ente .ositi0as / .are#5an indi#ar +ue ninguna o.ini'n era .osib%e sino %a su/a* Ann$ +ue #ono#5a bien %a 0erdadera ti)ide- de su natura%e-a$ se sent5a )o%esta* ero B#')o iba a saber%o SarahC Estaba #onte).%an:do e% %ado .eor de Ri#hard$ #uando tan i).ortante era +ue 0iera e% )ejor* Ha#5a +ue Ann se sintiera ner0iosa 6 a disgusto$ %o +ue$ #o)o .ronto .udo .er#ibir$ ,astidiaba a Ri#hard* Una 0e- #on#%uida %a #o)ida / ser0ido e% #a,&$ Ann %es dej'$ #on %a e1#usa de tener +ue te%e,onear$ .ues ten5a una e1tensi'n en su dor)itorio* Es.eraba +ue$ dej4ndo%es so%os$ Ri#hard se sentir5a )4s #')odo / se )ostrar5a )4s #o)o era* Una 0e- +ue e%%a se +uitara de en )edio$ %as #osas ir5an arreg%4ndose* Cuando Sarah hubo %%enado de nue0o %a ta-a de Ri#hard$ .ronun#i' un .ar de ,rases #orteses / %a #on0ersa#i'n #es'* Ri#hard %u#haba #onsigo )is)o* ensaba +ue e% triun,o estaba en %a ,ran+ue-a* En #onjunto se sent5a ,a0orab%e)ente i).resionado .or Sarah* Asta no hab5a )ostrado hosti%idad a%guna* Lo i).ortante era de)ostrar%e %o bien +ue #o).rend5a %a situa#i'n* Antes de 0enir hab5a estado ensa/ando %o +ue dir5a* Co)o tantas #osas .re0ia)ente ensa/adas$ %as .a%abras sa%ieron ine1.resi0as / arti,i#ia%es* ara sentirse #')odo se hab5a re0estido de una a%egr5a #on,iada$ +ue nada ten5a +ue 0er #on su 0erdadera / do%orosa #ortedad* !ira$ jo0en#ita$ ha/ un .ar de #osas +ue )e gustar5a de#irte* :Ah$ Bs5C Sarah 0o%0i' ha#ia &% un rostro atra#ti0o$ .ero en a+ue% )o)ento tota%)ente des.ro0isto de e1.resi'n* Es.er' #ort&s / Ri#hard se sinti' a9n )4s ner0ioso* :=eseo de#irte +ue #o).rendo )u/ bien %o +ue sientes* Todo esto ha debido de resu%tarte un go%.e* T9 / tu )adre hab&is estado sie).re )u/ unidas* Es .er,e#ta)ente natura% +ue resientas %a intro)isi'n de a%guien en 0uestras 0idas* Es %'gi#o +ue te sientas un tanto herida / #e%osa .or e%%o* : Nada de eso$ se %o aseguro :a,ir)' Sarah en tono #orre#to / a)ab%e* Ri#hard$ .reo#u.ado #on sus .ensa)ientos$ no se ,ij' en %o +ue$ de he#ho$ era una ad0erten#ia* Sigui' tarta)udeandoD : Co)o de#5a$ todo es nor)a%$ as5 +ue no te atosigar&* uedes ser tan ,r5a #o)o desees #on)igo* Cuando de#idas +ue .ode)os ser a)igos$ estar& dis.uesto a sa%ir a )itad de #a)ino* Lo 9ni#o +ue has de .ensar es en %a ,e%i#idad de tu )adre*
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: En e%%a .ienso* : Hasta ahora$ %o ha he#ho todo .or ti* Ahora ha/ +ue to)ar%e a e%%a en #onsidera#i'n* T9 deseas 0er%a ,e%i-$ esto/ seguro* 6 debes re#ordar %o siguienteD tienes +ue 0i0ir tu .ro.ia 0ida**$ %a tienes toda .or de%ante* Tienes tus .ro.ios a)igos$ tus .ro.ias es.eran-as / a)bi#io: nes* Si te #asaras o #onsiguieras un e).%eo$ tu )adre se +uedar5a so%a$ / se sentir5a )u/ abandonada* Aste es e% )o)ento en +ue tienes +ue .oner%a a e%%a .or de%ante / #onsiderarte t9 en segundo %ugar* Se detu0o es.erando %a rea##i'n de Sarah* ens' +ue %o hab5a e1.uesto bastante bien* La 0o- de Sarah$ #ort&s$ .ero #on un i).er#e.tib%e deje i).ertinente$ interru).i' sus auto,e%i#ita#iones* :B=irige usted %a .a%abra en .9b%i#o a )enudoC :B or +u&C :.regunt'$ sobresa%tado* : ienso +ue debe ser bastante bueno en esas #osas* Estaba re#ostada en su buta#a$ ad)ir4ndose %as u2as* E% he#ho de +ue ,ueran de #o%or #ar)5n$ #osa +ue detestaba Ri#hard intensa)ente$ au)ent' su irrita#i'n* Hab5a re#ono#ido a% ,in +ue se ha%%aba ,rente a ,rente #on un ser hosti%* Con es,uer-o do)in' su )a% hu)or$ / e% resu%tado ,ue +ue$ #uando hab%'$ su tono era #asi .aterna%ista* :Ta% 0e- te estu0iera so%tando un .e+ue2o ro%%o$ hija )5a* ero +uer5a %%a)arte %a aten#i'n a#er#a de a%gunas #osas en %as +ue ta% 0e- no hubieras .ensado* 6 .uedo asegurarte una #osaD tu )adre no 0a a +uererte )enos .or+ue )e +uiera a )5$ estate segura* :B=e 0erasC 3u& a)ab%e es usted a% de#5r)e%o :#o)ent' Sarah #on iron5a* 6a no hab5a duda sobre %a hosti%idad* Si Ri#hard hubiese abandonado sus de,ensas$ si se hubiese %i)itado a de#irD ;Lo esto/ e#hando todo a .erder$ Sarah* !e siento #ortado / desdi#hado$ %o #ua% )e ha#e de#ir %o +ue no +uiero$ .ero a)o )u#ho a Ann / +uiero +ue )e a.re#ies$ si .uedes<$ ta% 0e- hubiera ,undido e% hie%o de Sarah$ .ues era una #riatura de #ora-'n generoso* ero en %ugar de e%%o$ su tono se hi-o )4s tenso a9nD :Los j'0enes tienden a ser ego5stas* or %o genera%$ no .iensan sino en s5 )is)os* ero t9 has de .ensar en %a ,e%i#idad de tu )adre* Tiene dere#ho a una 0ida .ro.ia$ dere#ho a to)ar %a ,e%i#idad donde %a en#uentre* Ne#esita +ue a%guien %a #uide / %a .roteja* Sarah a%-' %a )irada / %e #onte).%' #ara a #ara* La )irada de sus ojos des#on#ert' a% ho)bre* Era dura / .are#5a #a%#u%adora* :No .uedo estar )4s de a#uerdo #on usted :dijo ines.erada)ente* Ann 0o%0i' a %a habita#i'n$ #on #ierto ner0iosis)o* :B3ueda a%go de #a,&C Sarah %%en' #on #uidado una ta-a$ se .uso en .ie / se %a tendi' a su )adre* : A+u5 tienes$ )a)4* Has %%egado en e% )o)ento o.ortuno* 6a he)os tenido nuestra .e+ue2a #on0ersa#i'n* Sa%i' de% #uarto* Ann )ir' interrogante a Ri#hard$ #u/o rostro a.are#5a en#endido* : Tu hija ha de#idido +ue no %e gusto* :Ten .a#ien#ia #on e%%a$ Ri#hard* or ,a0or$ s& .a#iente* :No te .reo#u.es$ Ann$ esto/ .er,e#ta)ente dis.uesto a ser .a#iente* :Co).rende$ .ara e%%a ha sido un go%.e* :Lo s&* : Sarah tiene de 0erdad un #ora-'n )u/ #ari2oso* Es una ni2a tan tierna*** Ri#hard no re.%i#'* Consideraba a Sarah una jo0en#ita odiosa$ .ero a+ue%%o era a%go +ue no .od5a de#ir a su )adre* :Todo sa%dr4 bien :%e dijo #onso%ador* :6a %o s&* S'%o +ue ha#e ,a%ta tie).o* A)bos se sent5an desgra#iados / no sab5an +u& )4s de#ir*
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Sarah se hab5a retirado a su dor)itorio* Sin 0er$ sa#' ro.a de% ar)ario / %a tendi' en %a #a)a* :B3u& ha#e$ se2orita SarahC :.regunt' sor.rendida Edith$ entrando* :Oh$ re.asando %a ro.a* Ta% 0e- ha/a a%go +ue ne#esita %i).iarse* O #oser$ o a%go* : 6a he #uidado de todo* No tiene +ue )o%estarse* Sarah no res.ondi'* Edith %a )ir' / 0io +ue %as %4gri)as iban a#u)u%4ndose en %os ojos de %a )u#ha#ha* :(a)os$ 0a)os$ no se %o to)e as5* : Es odioso$ Edith$ #o).%eta)ente odioso* B3u& .uede 0er )a)4 en &%C 7Oh$ todo est4 e#hado a .erder$ arruinado*** nada ser4 /a %o )is)o nun#a8 : (a)os$ se2orita Sarah* =e nada sir0e +ue se a%tere* Cuanto )enos .a%abras )enos .erdones* Ha/ +ue aguantar %o +ue no tiene re)edio* Sarah ri' #o)o %o#a* : 7!4s 0a%e .re0enir +ue %a)entar8 7 iedra +ue rueda no #r5a )usgo8 (ete$ Edith$ 0ete* Edith )ene' %a #abe-a #on si).at5a / sa%i'$ #errando %a .uerta* Sarah %%or' a.asionada)ente$ #o)o una ni2a* Estaba destro-ada de .ena* Co)o una ni2a s'%o 0e5a tinieb%as .or do+uier$ sin nada +ue a%egrara %a os#uridad* Entre so%%o-os$ re.et5a bajitoD :Oh$ )a)4$ )a)4$ )a)4***

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: Oh$ Laura$ #u4nto )e a%egra 0erte* Laura Jhitstab%e se sent' en una si%%a re#ta* Nun#a se re#ostaba* :Bien$ Ann$ B#')o 0a todoC : Sarah est4 siendo di,5#i% :sus.ir':$ )e .are#e* : Bueno$ era de es.erar$ B0erdadC =a)e Laura hab%aba ani)ada)ente$ #o)o sin dar%e i).ortan#ia* ero )iraba a Ann #on #ierta .reo#u.a#i'n* : No tienes )u/ buen as.e#to$ +uerida* :Lo s&* No duer)o bien / )e due%e %a #abe-a* : No to)es %as #osas de)asiado en serio* :Es ,4#i% de#ir%o$ Laura* No tienes idea de #')o es todo e% tie).o* En #uanto Sarah / Ri#hard est4n juntos$ dis#uten* : Sarah est4 #e%osa$ #%aro* : Eso te)o* : Bueno$ #o)o de#5a$ era de es.erar* Sarah es a9n #asi una ni2a* Todos %os ni2os su,ren .or+ue sus )adres .resten su tie).o / su aten#i'n a otras .ersonas* ero estar5as .re.arada .ara e%%o$ Ann* : S5$ en #ierto )odo* Aun+ue Sarah sie).re hab5a .are#ido )u/ inde.endiente / )adura* ero$ #o)o t9 di#es$ /o estaba .re.arada* ara %o +ue no %o estaba era .ara 0er a Ri#hard #e%oso de Sarah* :Es.erabas +ue Sarah hi#iera e% tonto$ .ero #re5as +ue &% tendr5a )4s sentido #o)9n* :S5* :Es un ho)bre ,unda)enta%)ente inseguro de s5* Un ho)bre #on )4s #on,ian-a en su .ersona$ se reir5a / )andar5a a Sarah a% diab%o* Ann se .as' %a )ano .or %a ,rente en un gesto e1as.erado* :=e 0eras$ Laura$ 7no te i)aginas #')o est4n8 Ri2en .or %as )enores bobadas / )e )iran .ara 0er de +u& %ado 0o/ a .oner)e*
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:!u/ interesante* :!u/ interesante .ara ti$ sin duda$ .ero nada di0ertido .ara )5* :B=e .arte de +ui&n te .onesC :=e ninguno$ si .uedo$ .ero a 0e#es*** :S5$ Ann*** Ann guard' si%en#io un instante / %uegoD :!ira$ Laura$ Sarah es )4s %ista +ue Ri#hard en todo* :B3u& +uieres de#irC :Bueno$ Sarah sie).re se .orta #on #orre##i'n*** e1terna)ente* Cort&s$ /a sabes$ / todo %o de)4s* ero sabe #')o irritar a Ri#hard* Le*** %e ator)enta* Enton#es &% esta%%a / se 0ue%0e tota%)ente irra-onab%e* Oh$ B.or +u& no .ueden gustarse )utua)enteC : or+ue ha/ una aut&nti#a / rea% anti.at5a entre e%%os$ i)agino* BNo est4s de a#uerdoC BO #rees +ue s'%o son #e%os .or tiC :!e te)o +ue tengas ra-'n$ Laura* BSobre +u& #osas dis#utenC :Las )4s tontas* or eje).%o$ /a sabes +ue #a)bi& %a dis.osi#i'n de %os )ueb%es$ )o0iendo e% es#ritorio / e% so,4*** / Sarah 0o%0i' a #a)biar%o todo$ .or+ue detesta %as a%tera#iones*** Bueno$ .ues de .ronto una d5a Ri#hard dijoD ;BCre5 +ue te gustaba e% es#ritorio a%%5$ Ann<* Res.ond5 +ue )e .are#5a +ue daba )4s es.a#io$ .ero Sarah re.%i#'D ;Bueno$ .ues a )5 )e gusta #o)o ha estado sie).re<* E in)ediata)ente Ri#hard dijo en ese tono do)inante +ue tiene a 0e#esD ;No es #uesti'n de %o +ue a ti te guste$ Sarah$ sino de %o +ue +uiera tu )adre* 6 ahora )is)o %o 0a)os a .oner #o)o a e%%a %e gusta<* 6 )o0i' e% es#ritorio / )e .regunt'D ;As5 es #')o %o +uieres$ BnoC<* 6 /o res.ond5 )4s o )enos +ue s5* 6 &% se 0o%0i' a Sarah / dijoD ;BA%guna obje#i'n$ jo0en#itaC<* 6 Sarah$ )ir4ndo%e$ res.ondi' #on sua0idad / #ortes5aD ;Oh$ no$ %o +ue diga )a)4M /o no #uento<* 6 sabes$ Laura$ aun+ue /o hab5a a.o/ado a Ri#hard$ %a 0erdad es +ue sent5a #o)o Sarah* Adora su hogar / %as #osas +ue ha/ en &%$ / Ri#hard no #o).rende en %o )4s )5ni)o sus senti)ientos* A/$ no s& +u& ha#er* :S5$ tiene +ue ser una tensi'n .ara ti* :Su.ongo +ue ir4 .asando* Ann )ir' es.eran-ada a su a)iga* :6o no #ontar5a #on e%%o* :7La 0erdad es +ue no #onsue%as )u#ho$ Laura8 :=e nada sir0e #ontar #uentos de hadas* :Los dos son .o#o a)ab%es* =eber5an darse #uenta de %o desgra#iada +ue )e ha#en* La 0erdad es +ue esto/ en,er)a* :E% sentir .ena de ti )is)a no 0a a a/udarte$ Ann* : ero es +ue so/ tan desdi#hada*** :6 e%%os ta)bi&n$ +uerida* Co).ad&#ete de e%%os* Sarah$ .obre ni2a$ se siente deses.erada)ente triste*** e i)agino +ue ta)bi&n Ri#hard* :7Oh$ Se2or$ / .ensar +ue &ra)os tan ,e%i#es hasta +ue 0o%0i' Sarah8 =a)e Laura a%-' %igera)ente %as #ejas* Ca%%' unos instantes$ a% #abo de %os #ua%es in+uiri'D : Os #as4is*** B#u4ndoC : E% tre#e de )ar-o* : A9n +uedan #asi dos se)anas* Lo retrasasteis*** B.or +u&C : Sarah )e %o su.%i#'* =ijo +ue %e dar5a )4s tie).o .ara ha#erse a %a idea* Insisti' e insisti' hasta +ue tu0e +ue #eder* :Sarah*** #o).rendo* B6 Ri#hard se )o%estar5aC : C%aro +ue se )o%est'* La 0erdad es +ue estaba )u/ en,adado* Sie).re anda di#iendo +ue toda %a 0ida he )i)ado a Sarah* BCrees +ue es #iertoC :No$ no %o #reo* ese a todo tu #ari2o ha#ia Sarah$ nun#a %a has )i)ado en de)as5a* 6
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hasta ahora Sarah sie).re ha )ostrado #onsidera#i'n ha#ia ti*** tanta #o)o es .osib%e en un ser jo0en / ego5sta* :Laura$ Bno #rees +ue deber5a***C :Se detu0o* : No #reo +ue deber5as B+u&C : Oh$ nada* ero a 0e#es siento +ue no .uedo aguantar )u#ho )4s*** Se detu0o a% o5r e% ruido de %a .uerta de %a #a%%e* Sarah entr' en %a sa%a / .are#i' a%egrarse de 0er a Laura Jhitstab%e* : Oh$ Laura$ no sab5a +ue estabas a+u5* :B3u& ta% )i ahijadaC Sarah se a#er#' / %a bes'* Ten5a %as )eji%%as ,r5as de% aire de %a #a%%e* :Esto/ bien* !ur)urando a%go$ Ann sa%i'* Los ojos de Sarah %a siguieron / a% 0o%0erse tro.e-aron #on %os de da)e Laura* Los de Sarah se a.artaron$ #u%.ab%es* :S5 :Laura asinti' 0igorosa)ente:$ tu )adre ha estado %%orando* : Bueno$ no es #u%.a )5a :e1#%a)' indignada / 0irtuosa* : BNoC T9 +uieres a tu )adre$ B0erdadC : Adoro a )i )adre* 6a %o sabes* :Enton#es$ B.or +u& %a ha#es in,e%i-C : No so/ /o* 6o no hago nada* : Ri2es #on Ri#hard$ BnoC : 7Oh$ eso8 7Nadie .uede e0itar%o8 7Es i).osib%e8 7Si s'%o )a)4 se diera #uenta de %o i).osib%e +ue es8 Creo +ue un d5a se dar4 #uenta* :BTienes +ue ordenar %as 0idas ajenasC En )is tie).os a#us4ba)os a %os .adres de ha#er eso #on sus hijos* A% .are#er$ ho/ es a% re0&s* Sarah se sent' en e% bra-o de% si%%'n de da)e Laura$ / hab%' #on tono de #on,iden#iasD : ero es +ue esto/ )u/ .reo#u.ada* Co).rende$ no 0a a ser ,e%i- #on &%* : No es asunto tu/o$ Sarah* : ero no .uedo e0itar +ue )e i).orte* or+ue no +uiero +ue )a)4 sea desdi#hada* 6 %o ser4* !a)4 es tan*** des0a%ida* Ne#esita +ue %a #uiden* Laura Jhitstab%e a.rision' en %as su/as %as )anos tostadas de Sarah* Hab%' #on ta% ,uer-a +ue hi-o +ue Sarah %a es#u#hase #on aten#i'n / #ierta a%ar)a* : Es#9#ha)e$ Sarah* Es#9#ha)e bien* Ten #uidado* Ten )u#ho #uidado* : B3u& +uieres de#irC :Ten )u#ho #uidado #on .er)itir +ue tu )adre haga a%go +ue %a)entar4 toda su 0ida :insisti' #on &n,asis Laura Jhitstab%e* :Eso es %o +ue*** : Te %o ad0ierto :%a #ort' Laura:* Nadie )4s 0a a ha#er%o* :=e .ronto o%,ate' e% aire$ as.irando ,uerte .or %a nari-:* Hue%o a%go en e% aire$ Sarah$ / 0o/ a de#irte +u& es* Es e% o%or de a%guien +ue se +ue)a #o)o o,renda*** / a )5 no )e gustan %as .iras de sa#ri,i#ios* Antes de +ue .udieran hab%ar nada )4s$ Edith abri' %a .uerta anun#iandoD :E% se2or L%o/d* Sarah se a%-' de un sa%to* :Ho%a$ Gerr/* :Se 0o%0i' a Laura*: Te .resento a Gerr/ L%o/d* !i )adrina$ Laura Jhitstab%e* Una 0e- +ue se dieron %a )ano$ Gerr/ dijoD :Creo +ue ano#he %a o5 .or %a radio* :3u& ha%agador* :=ando %a segunda #har%a de %a serie ;C')o seguir 0i0o en %a a#tua%idad<* !e i).resion' )u#ho* :3u& e)bustero :dijo da)e Laura$ )ir4ndo%e #on re.entino hu)or en %a )irada* :S5$ de 0eras* are#5a usted #ono#er todas %as res.uestas* :Ah* Sie).re es )4s ,4#i% de#ir a %os de)4s #')o ha#er e% .aste% +ue ha#er%o una
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)is)a* 6 ta)bi&n )u#ho )4s di0ertido* Aun+ue es .erni#ioso .ara e% #ar4#ter* !e do/ .er,e#ta #uenta de +ue #ada d5a )e 0ue%0o )4s odiosa* :Oh$ t9 no eres #a.a- :dijo Sarah* :S5$ %o so/$ ni2a* Casi he %%egado a% .unto de dar buenos #onsejos a %a gente*** .e#ado i).erdonab%e* Ahora 0o/ a 0er a tu )adre$ Sarah* En #uanto Laura Jhitstab%e sa%i' de %a estan#ia$ Gerr/ anun#i'D !e 0o/ de este .a5s$ Sarah* La )u#ha#ha %e #onte).%' %%ena de aso)bro* :Oh$ Gerr/$ B#u4ndoC :=e in)ediato* E% jue0es .r'1i)o* :BA d'ndeC :Sur4,ri#a* : ero eso est4 %ej5si)os* :Bastante* :No 0o%0er4s en )u#hos a2os8 :Segura)ente no* :B3u& 0as a ha#er a%%5C :Cu%ti0ar naranjas* !e 0o/ #on otros dos* Ser4 di0ertido* :Oh$ Gerr/$ Btienes +ue irteC :Bueno$ esto/ harto de este .a5s* Es de)asiado ,4#i% / e0asi0o* 6o no sir0o a+u5 / e% .a5s no )e sir0e* :B3u& ha/ de tu t5oC : Oh$ /a no nos hab%a)osM .ero %a t5a Lena ha sido )u/ a)ab%e* !e ha dado un #he+ue / una #osa .ara %as )ordeduras de ser.ientes* Sonri'* : ero B+u& sabes t9 de #u%ti0ar naranjas$ Gerr/C : Nada en abso%uto$ .ero i)agino +ue .ronto a.render&* :Te e#har& de )enos*** :sus.ir' Sarah* :Su.ongo +ue no*** .or )u#ho tie).o* :Gerr/ hab%aba entre#ortada)ente$ e0itando )irar%a dire#ta)ente:* Cuando uno se ha%%a a% otro %ado de% )undo .ronto es o%0idado* : No*** La )ir' #on ra.ide-* :BNoC La jo0en neg' #on %a #abe-a* Se )iraron / a.artaron %a 0ista$ 0io%entos* : Lo he)os .asado bien*** juntos :dijo Gerr/* :S5*** :A 0e#es %as .ersonas ganan )u#ho dinero #on naranjas* : Su.ongo +ue s5* :Creo +ue es una 0ida bastante buena*** .ara una )ujer$ )e re,iero* :Gerr/ e%eg5a #uidadosa)ente %as .a%abras:* Buen #%i)a*** )u#ho ser0i#io*** / todo eso* : S5* : ero su.ongo +ue te #asar4s #on a%g9n ti.o*** :Oh$ no* Es un gran error #asarse de)asiado jo0en* No .ienso #asar)e en )u#h5si)o tie).o* : Crees +ue*** .ero a%g9n #erdo te har4 #a)biar de o.ini'n :#on#%u/' .esi)ista* : So/ de natura%e-a )u/ ,r5a :%e tran+ui%i-' Sarah* Se )anten5an se.arados$ tor.es$ sin )irarse* or ,in Gerr/$ )u/ .4%ido$ dijo en 0o- ahogadaD : !i adorada Sarah*** esto/ %o#o .or ti* BLo sab5asC :B=e 0erasC
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=es.a#io$ #o)o a duras .enas$ se a.ro1i)aron uno a% otro* Los bra-os de Gerr/ %a rodearon* T5)ida)ente$ #on ad)ira#i'n$ se besaron*** ;3u& e1tra2o :.ensaba Gerr/:$ ser tan tor.e*< Hab5a sido un )u#ha#ho a%egre$ +ue hab5a tenido e1.erien#ias #on )u#has #hi#as* ero esto no eran ;#hi#as<$ &sta era su )u/ +uerida Sarah*** :Gerr/* :Sarah*** (o%0i' a besar%a* :No o%0idar4s$ Sarah +uerida$ B0erdadC Lo bien +ue %o he)os .asado juntos*** / todo* :C%aro +ue no o%0idar&* :B!e es#ribir4sC :No )e gusta es#ribir #artas* ero )e es#ribir4s* or ,a0or$ #ari2o* !e sentir& tan so%o*** Sarah se se.ar' de &% / ri' un tanto ner0iosa* : No estar4s so%o* Habr4 )u#has otras #hi#as* :Si ha/$ i)agino +ue no 0a%dr4n nada* ero no #reo +ue ha/a otra #osa )4s +ue naranjas* : !4nda)e una #aja$ de 0e- en #uando* :C%aro +ue s5* Oh$ Sarah$ har5a #ua%+uier #osa .or ti* : Bueno$ enton#es trabaja )u#ho* Ha- +ue tus huertos sean un &1ito* :Lo har&$ te %o juro* Lo har&* :Oja%4 no tu0ieras +ue irte ahora$ .re#isa)ente :sus.ir' Sarah:* Ha sido un gran #onsue%o tenerte a )i %ado .ara hab%ar* : BC')o est4 Co%i,%orC BTe gusta )4sC :No* Nun#a deja)os de dis#utir* ero :su 0o- sonaba triun,a%:$ 7#reo +ue esto/ ganando$ Gerr/8 : 3uieres de#ir +ue tu )adre*** :%a )ir'$ in#')odo* :Creo +ue est4 e).e-ando a darse #uenta de %o i).osib%e +ue es* : Sarah :Gerr/ .are#5a a9n )4s in#')odo:$ +uisiera +ue no %o hi#ieras*** : B e%ear #on Co%i,%orC Lu#har& #on u2as / dientes* No #eder&* Tengo +ue sa%0ar a )a)4* :3uisiera +ue no te entro)etieras$ Sarah* Tu )adre debe saber %o +ue desea* :Te %o he di#ho antes de ahora* Es d&bi%* Siente .ena .or %a gente / .ierde e% jui#io* La esto/ sa%0ando de un )atri)onio desgra#iado* : Bueno :a,ir)' Gerr/$ ha#iendo a%arde de 0a%or:$ sigo .ensando +ue est4s #e%osa* : 7!u/ bien8 :Sarah se en,ure#i'* : 76a has di#ho %o +ue .ensabas8 Ahora .uedes irte* :(a)os$ no te en,ades #on)igo* Creo +ue sabes %o +ue ha#es* : C%aro +ue %o s&* Ann se ha%%aba en su dor)itorio$ sentada ,rente a% to#ador$ #uando entr' Laura Jhitstab%e* :BTe sientes /a )ejor$ +ueridaC :S5* !e he .ortado tonta)ente* No debo dejar +ue %as #ir#unstan#ias )e a%teren %os ner0ios* :A#aba de %%egar un jo0en )u/ a.uesto* Gera%d L%o/d* BEs e% +ue***C :S5* B3u& te ha .are#idoC :Sarah est4 ena)orada de &%$ desde %uego* :Oh$ es.ero +ue no :Ann .are#i' turbada* :=e nada sir0e +ue %o es.eres* : Es +ue no 0a a ter)inar en nada serio* : BTan .o#o satis,a#torio esC :As5 %o te)o :sus.ir':* Nun#a se sujeta a nada* Es atra#ti0o* No se .uede e0itar e% +ue %e
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guste a una$ .ero*** : BNo tiene estabi%idadC :=a %a i).resi'n +ue nun#a har4 nada de .ro0e#ho* Sarah est4 sie).re hab%ando de %a )a%a suerte +ue ha tenido$ .ero /o no #reo +ue sea s'%o eso* 6 Sarah #ono#e )u#hos j'0enes agradab%es* :6 %es en#uentra aburridos* Las #hi#as agradab%es / de 0a%er >/ Sarah 0a%e )u#ho? sie).re se sienten atra5das .or %os .erdedores* are#e una %e/ de %a natura%e-a* =ebo #on,esar +ue /o )is)a he en#ontrado atra#ti0o a% jo0en* :BT9 ta)bi&n$ LauraC :Tengo debi%idades ,e)eninas$ Ann* Buenas no#hes$ +uerida* 3ue tengas suerte* Ri#hard %%eg' a% .iso .o#o antes de %as o#ho$ .ues iba a #enar en &% #on Ann* Sarah iba a #enar / a bai%ar ,uera* Se ha%%aba en %a sa%ita #uando &% %%eg'$ / se .intaba %as u2as* E% aire o%5a a du%#es* :Ho%a$ Ri#hard :dijo a%-ando %a 0ista / .rosiguiendo #on su o.era#i'n* Ri#hard %a )ir'$ irritado* Se sent5a .reo#u.ado .or %a )an5a #re#iente +ue iba sintiendo ha#ia Sarah* Hab5a tenido )u/ buenos .ro.'sitos$ i)agin4ndose a s5 )is)o #o)o un .adrastro a)ab%e$ a)istoso$ indu%gente$ #asi #ari2oso* Hab5a estado .re.arado .ara %os re#e%os .ri)eros$ .ero #re5do +ue .ronto 0en#er5a %os in,anti%es .rejui#ios* 6 ahora %e .are#5a +ue era Sarah$ / no &%$ +uien do)inaba %a situa#i'n* Su ,r5o desd&n / disgusto tras.asaban su sensiti0a .ie%$ hiri&ndo%e / hu)i%%4ndo%e* Ri#hard nun#a se hab5a #re5do gran #osa / e% trato +ue Sarah %e daba %e ha#5a sentirse a9n in,erior* Todos sus es,uer-os$ .ri)ero .ara a.%a#ar%a$ %uego .ara do)inar%a$ hab5an resu%tado desastrosos* Sie).re .are#5a de#ir / ha#er %o +ue no deb5a* Tras su #re#iente ani)osidad ha#ia Sarah .are#5a ir #re#iendo ta)bi&n una irrita#i'n #re#iente res.e#to a Ann* Ann deber5a a.o/ar%e* Ann deber5a 0o%0erse #ontra Sarah / .oner%e en su %ugar* Sus es,uer-os .or ha#er %as .a#es$ .ara #onseguir un t&r)ino )edio$ )o%estaban a Ri#hard* A+ue%%o no ser05a .ara nada / Ann tendr5a +ue darse #uenta* Sarah estir' una )ano .ara +ue se se#ara$ 0o%0i&ndo%a de un %ado / de otro* Cons#iente de +ue har5a )ejor #a%%4ndose$ Ri#hard no .udo e0itar e% #o)entarioD : are#e #o)o si hubieras )etido %os dedos en sangre* No #o).rendo .or +u& %as #hi#as ten&is +ue .oneros as5 %as u2as* :Ah$ BnoC Bus#ando un te)a )enos .e%igroso$ Ri#hard .rosigui'D : Esta )a2ana he 0isto a tu a)igo$ e% jo0en L%o/d* !e ha di#ho +ue se 0a a Sur4,ri#a* : Se 0a e% jue0es* :Tendr4 +ue arri)ar e% ho)bro si +uiere tener &1ito a%%5* No es %ugar .ara %os .ere-osos* : I)agino +ue %o sabe todo a#er#a de Sur4,ri#a* :Todos esos sitios son .are#idos* Ne#esitan ho)bres #on aga%%as* :Gerr/ tiene )u#has aga%%as$ si es +ue tiene +ue e).%ear esa e1.resi'n* : B3u& tiene de )a%oC : Nada$ s'%o +ue )e .are#e una .a%abra bastante desagradab%e :dijo %a )u#ha#ha #on una ,r5a )irada:$ eso es todo* Ri#hard enroje#i'* : Es una .ena +ue tu )adre no te edu#ara #on )ejores )oda%es* :BHe sido des#ort&sC :Sarah abri' %os ojos #on ino#en#ia* : Lo siento )u#ho* La e1agerada e1#usa no hi-o nada .or a.%a#ar%e* : B='nde est4 tu )adreC :.regunt' #on brus+uedad* :Ca)bi4ndose* Estar4 a+u5 en un instante* Sarah abri' e% bo%so / estudi' su rostro #on aten#i'n* E).e-' a reto#ar%o$ 0o%0iendo a .intarse %os %abios$ %as #ejas* Se hab5a )a+ui%%ado ha#5a rato$ / sus a#tos estaban #a%#u%ados .ara ,astidiar a Ri#hard* Sab5a +ue sent5a una e1tra2a / anti#uada a0ersi'n .or %as )ujeres +ue
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se )a+ui%%aban en .9b%i#o* :(a)os$ Sarah$ no te .intes de)asiado :dijo en tono +ue +uer5a ser #arente de inter&s* : B3u& +uiere de#irC :baj' e% es.ejito .ara )irar%e* :3uiero de#ir todas estas .inturas* A %os ho)bres no %es gusta tanto )a+ui%%aje$ te %o aseguro* Sen#i%%a)ente$ 0as a .are#er*** :Una ,u%ana$ su.ongo* :6o no he di#ho ta% #osa :dijo$ irritado* : ero %o i).%i#aba* :Sarah )eti' todos sus instru)entos en e% bo%so:* Ade)4s$ B+u& de)onios %e i).orta a ustedC :!ira$ Sarah*** : Lo +ue )e .ongo en %a #ara es asunto )5o* No es asunto su/o$ se2or )eti#'n* Sarah te)b%aba de rabia$ %%oraba #asi* Ri#hard se en,ure#i' .or #o).%eto* Le grit'D : Eres una insu,rib%e / )a%hu)orada )o#osa* 7Eres abso%uta)ente i).osib%e8 Ann entraba en ese instante* Se detu0o en e% u)bra% / e1#%a)' #on #ongojaD : or =ios$ B+u& .asa ahoraC Sarah sa%i' #orriendo* Ann )ir' a Ri#hard* :Estaba di#i&ndo%e +ue se .inta de)asiado* Ann sus.ir' #on e1as.era#i'n* : La 0erdad$ Ri#hard$ .odr5as tener )4s sentido #o)9n* B3u& .uede i).ortarte a tiC :Ah$ )u/ bien :Ri#hard e).e-' a dar %argas -an#adas$ irritado:$ .or %o 0isto +uieres +ue tu hija .are-#a una ,u%ana* : Sarah no .are#e ta% #osa :re.uso #on se+uedad:* Es un #o)entario horrib%e* Ho/ d5a todas %as #hi#as se )a+ui%%an* Eres anti#uado en tus ideas$ Ri#hard* :7Anti#uado8 7 asado de )oda***8 No tienes )u/ buena o.ini'n de )5$ B0erdad$ AnnC : Oh$ Ri#hard$ B.or +u& he)os de re2irC BNo te das #uenta +ue a% de#ir %o +ue has di#ho de Sarah )e #riti#as a )5C : No .uedo de#ir +ue seas una )adre es.e#ia%)ente .rudente* No$ si Sarah es una )uestra de %a edu#a#i'n +ue %e has dado* :Eso +ue di#es es #rue% / no es #ierto* Sarah no tiene nada de )a%o* :3ue =ios .roteja a% ho)bre +ue se #asa #on una )ujer +ue tiene una hija 9ni#a* Ri#hard se dej' #aer en e% so,4* Los ojos de Ann se %%enaron de %4gri)as* :T9 sab5as %o de Sarah #uando )e .ediste +ue )e #asara #ontigo* Enton#es te dije #u4nto %a +uer5a / %o +ue signi,i#aba .ara )5* :7No sab5a +ue estabas abso%uta)ente #iega .or e%%a8 7No oigo )4s +ue Sarah$ Sarah$ Sarah$ desde %a )a2ana hasta %a no#he8 :Oh$ #ari2o :Ann ,ue a sentarse junto a &%:* Ri#hard$ intenta ser ra-onab%e* 6o .ensaba +ue Sarah sentir5a #e%os de ti*** .ero no #re5 +ue t9 ibas a tener%os de e%%a* :No esto/ #e%oso de Sarah :re.uso Ri#hard$ )a%hu)orado* :S5 %o est4s$ #ari2o* Oh$ Se2or :Ann se re#ost' abru)ada$ / #err' %os ojos:* Lo #ierto es +ue no s& +u& ha#er* :B='nde entro /oC En ninguna .arte* Sen#i%%a)ente$ no #uento .ara ti* Retrasaste nuestra boda*** s'%o .or+ue Sarah te %o .idi'*** :3uer5a dar%e un .o#o )4s de tie).o .ara +ue se hi#iera a %a idea* :B6 se ha he#hoC Se .asa todo e% tie).o ha#iendo %o i).osib%e .or )o%estar)e* :S& +ue est4 siendo di,5#i%*** .ero %a 0erdad$ Ri#hard$ )e .are#e +ue e1ageras* La .obre Sarah a.enas abre %a bo#a sin +ue te .ongas ,urioso* :La .obre Sarah$ %a .obre Sarah* BLo 0esC 7Eso es %o +ue sientes8 =es.u&s de todo$ Ri#hard$ Sarah es a.enas .o#o )4s +ue una ni2a* Ha/ +ue .erdonar%e )4s* ero tu eres un ho)bre*** un ser hu)ano adu%to*
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:Es .or+ue te a)o tanto$ Ann :de .ronto Ri#hard se sinti' desar)ado* :Oh$ +uerid5si)o )5o* :Ara)os tan ,e%i#es**$ antes de +ue 0o%0iera Sarah* :Lo s&*** :6 ahora*** .are#e +ue esto/ .erdi&ndote todo e% tie).o* : ero no )e .ierdes$ Ri#hard* :Ann$ a)or )5o*** B)e +uieres a9nC Ann res.ondi' #on s9bita .asi'nD :!4s +ue nun#a$ Ri#hard* !4s +ue nun#a* La #ena ,ue un &1ito* Edith se hab5a es)erado / e% .iso$ %ibre de %a te).estuosa in,%uen#ia de Sarah$ 0o%05a a ser e% )ar#o tran+ui%o +ue sie).re ,uera* Ri#hard / Ann #har%aron$ rieron$ re#ordaron in#identes .asados / .ara a)bos %a .a- ,ue bien 0enida* Una 0e- +ue regresaron a %a sa%ita .ara to)ar #a,& / una #o.a de Benedi#tine$ Ri#hard dijoD :Ha sido una 0e%ada )ara0i%%osa* Serena* Ann$ +uerida$ tendr5a +ue ser sie).re as5* :As5 ser4$ Ri#hard* :No %o di#es en serio$ Ann* !ira$ he estado .ensando* La 0erdad es a%go desagradab%e$ .ero ha/ +ue en,rentarse a e%%a* Kran#a)ente$ te)o +ue Sarah / /o ja)4s inti)e)os* Si intenta)os 0i0ir %os tres juntos %a 0ida 0a a resu%tar i).osib%e* =e he#ho$ s'%o ha/ una so%u#i'n* :B3u& +uieres de#irC : ara so%tar%o r4.ida)enteD Sarah tiene +ue sa%ir de a+u5* :No$ Ri#hard* Eso es i).osib%e* :Cuando %as #hi#as son desgra#iadas en #asa se 0an a 0i0ir .or su #uenta* :Sarah no tiene )4s +ue die#inue0e a2os$ Ri#hard* :Ha/ sitios donde 0i0en %as #hi#as* Residen#ias o en ,a)i%ias #on0enientes* Ann )o0i' %a #abe-a #on de#isi'n* No #reo +ue te des #uenta de %o +ue est4s insinuando$ Sugieres +ue$ .or+ue deseo 0o%0er a #asar)e$ 0o/ a )andar a )i .ro.ia hija*** e#har%a de #asa* :Las )u#ha#has +uieren ser inde.endientes / 0i0ir .or su #uenta* :Sarah$ no* No desea )ar#harse a 0i0ir .or su #uenta* Aste es de sie).re su hogar$ Ri#hard* Ni si+uiera es )a/or de edad* : Bueno$ a )5 )e .are#e un buen .%an* ode)os .asar%e una buena .ensi'n*** 6o #ontribuir&* No tiene .or +u& sentirse es#ati)ada* Se sentir4 ,e%i- so%a$ / nosotros so%os* No 0eo nada )a%o en este .ro/e#to* : T9 has di#ho antes de #enar +ue /o ante.ongo a Sarah :e).e-' Ann des.a#io:* En #ierto )odo$ Ri#hard$ es #ierto*** No se trata de a +ui&n de %os dos +uiero )4s* ero .ienso en 0osotros*** s& +ue %os intereses de Sarah est4n .or en#i)a de %os tu/os* or+ue$ Ri#hard$ Sarah es )i res.onsabi%idad* No dejar& de tener esa res.onsabi%idad hasta +ue Sarah sea toda una )ujer*** / a9n no %o es* :Las )adres nun#a +uieren +ue sus hijos #re-#an* : A 0e#es eso es #ierto$ .ero honrada)ente$ no #reo +ue sea e% #aso de Sarah / )5o* 6o 0eo %o +ue t9 no .uedes 0er*** +ue Sarah es a9n )u/ jo0en e inde,ensa* :7Inde,ensa8 :e1#%a)' sar#4sti#o* : Si$ eso )is)o :a,ir)' Ann:* No est4 segura de s5$ ni de %a 0ida* Cuando est& %ista .ara sa%ir a% )undo desear4 irse*** / enton#es /o estar& )u/ dis.uesta a a/udar%e* ero a9n no est4 %ista* Ri#hard sus.ir'* : Su.ongo +ue$ sen#i%%a)ente$ no se .uede dis#utir #on %as )adres* : 6o no 0o/ a )andar a )i hija ,uera de #asa :re.uso Ann #on ,ir)e-a insos.e#hada:* Ha#er%o$ sin +ue e%%a %o deseara$ ser5a a%go )a% he#ho*
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: Bueno$ si est4s #on0en#ida*** : Lo esto/* ero Ri#hard$ +uerido$ ten .a#ien#ia* No #o).rendes$ no eres t9 e% intruso$ es Sarah* 6 %o siente* ero s& +ue #on e% tie).o a.render4 a a.re#iarte* or+ue )e +uiere de 0eras$ Ri#hard* 6$ a% ,ina%$ no +uerr4 +ue /o sea desgra#iada* Ri#hard %a #onte).%' #on una sonrisa %igera)ente ir'ni#a* :!i du%#e Ann$ eres una so2adora in#urab%e* E%%a se a#er#' a% a%#an#e de su bra-o* : 3uerido Ri#hard*** te +uiero*** Oh$ oja%4 no tu0iera tanto do%or de #abe-a* :Te traer& una as.irina*** ens'$ do%ido$ +ue$ de un tie).o a esta .arte$ todas %as #on0ersa#iones +ue )anten5a #on Ann #on#%u5an en as.irina*

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=urante dos d5as hubo una .a- ines.erada / bien 0enida* Ann se sent5a )4s ani)ada* =es.u&s de todo %as #osas no estaban resu%tando tan )a%* Con e% tie).o$ #o)o e%%a hab5a di#ho$ todo ir5a en#ajando* Su s9.%i#a a Ri#hard hab5a tenido &1ito* =entro de una se)ana estar5an #asados*** / des.u&s$ #re5a e%%a$ %a 0ida ser5a )4s nor)a%* Segura)ente Sarah dejar5a de resentir tanto %a .resen#ia de Ri#hard / se interesar5a )4s .or #osas e1teriores* :Ho/ )e siento )u#ho )ejor :%e #o)ent' a Edith* ens' +ue ahora e% trans#urrir un d5a sin un do%or de #abe-a era #asi un ,en')eno* :Ca%)a en %a te).estad$ se dir5a :asinti' Edith:* Co)o gatos / .erros$ %a se2orita Sarah / e% se2or Cau%d,ie%d* Se dir5a +ue se tienen una )an5a natura%* : ero #reo +ue a Sarah se %e 0a .asando$ B0erdadC :6o no )e har5a ,a%sas i%usiones si ,uera usted$ se2ora :dijo Edith$ %9gubre #o)o sie).re* : ero es +ue no .ueden seguir sie).re as5* :6o no estar5a tan segura* 7Esta Edith$ sie).re .esi)ista8 7C')o dis,rutaba .redi#iendo desastres8 T%ti)a)ente todo ha ido )ejor :re.iti'* Ah$ es .or+ue e% se2or Cau%d,ie%d ha estado a+u5 #asi sie).re durante e% d5a$ #uando %a se2orita Sarah est4 en su asunto de %as ,%ores / %a tiene a usted .or %as no#hes* Ade)4s$ est4 .reo#u.ada #on eso de +ue e% se2orito Gerr/ se 0a a% e1tranjero* ero una 0e- +ue se #asen ustedes$ %es 0a a tener a %os dos a+u5 juntos* 6 entre %os dos )e %a 0an a destro-ar a usted* : Oh$ Edith* Ann se sinti' a#ongojada* E% s5)i% era horrib%e* 6 era e1a#ta)ente %o +ue hab5a estado .ensando* : No .uedo so.ortar%o :dijo$ deses.erada:* =etesto %as es#enas / %as .e%eas +ue tienen #ontinua)ente* : Cierto* Usted ha 0i0ido sie).re tran+ui%a / .rotegida$ / eso es %o +ue %e #on0iene* : B6 +u& .uedo ha#erC B3u& har5as t9$ EdithC : =e nada sir0e +uejarse* !e %o ense2aron de ni2a* ;Esta 0ida no es sino un 0a%%e de %4gri)as*< :BEs #uanto se te o#urre .ara #onso%ar)eC : Estas #osas se nos en05an .ara .robarnos :sigui' Edith$ senten#iosa:* 7Si a% )enos ,uera usted de esas se2oras +ue dis,rutan #on %as bron#as8 Ha/ )u#has +ue %es gusta* or eje).%o$ %a segunda es.osa de )i t5o* No ha/ nada +ue %e guste )4s +ue dar%e a %a %engua de )a%a )anera* 6 %a tiene bien )a%a*** .ero )ire$ #uando ha so%tado %o +ue +uer5a$ no siente ren#or a%guno ni 0ue%0e a .ensar en e%%o* A#%ara %a at)'s,era$ .or as5 de#ir%o* 6o se %o a#ha#o a su sangre ir%andesa* Su )adre era de Li)eri#F* No ha/ )a%dad en e%%os$ .ero sie).re est4n
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deseando .e%ear* La se2orita Sarah es a%go as5* Re#uerdo +ue usted )e dijo +ue e% se2or era )edio ir%and&s* Le gusta so%tar e% gas$ a %a se2orita Sarah$ .ero nun#a se ha 0isto una )u#ha#ha de )ejor #ora-'n* Si )e .regunta$ " %e dir& +ue es bueno +ue e% se2orito Gerr/ se 0a/a a% otro %ado de% )ar* Nun#a se sujetar4 en serio a un sitio* La se2orita Sarah en#ontrar4 )ejores )u#ha#hos* :!e te)o +ue %e +uiere )u#ho$ Edith* :6o no )e .reo#u.ar5a* La ausen#ia enterne#e e% #ora-'n$ di#en$ .ero )i t5a so%5a a2adir ;e% de% otro* ;Ojos +ue no 0en$ #ora-'n +ue no siente<$ es un .ro0erbio )4s aut&nti#o* (a)os$ usted no se .reo#u.e .or e%%a ni .or nadie )4s* A+u5 tiene ese %ibro +ue tanto +uer5a %eer$ / +ue #ogi' de %a bib%iote#a* 6o %e traer& una ta-a de #a,& / unas ga%%etas* =is,rute )ientras .ueda* La insinua#i'n %igera)ente siniestra de %as tres 9%ti)as .a%abras ,ue ignorada .or Ann$ +ue dijoD :Eres un gran #onsue%o$ Edith* E% jue0es$ Gerr/ L%o/d se )ar#h' / #uando Sarah 0o%0i' a #asa su .e%ea #on Ri#hard ,ue )a/or +ue nun#a* Ann %es dej' .ara re,ugiarse en su .ro.ia habita#i'n* Se tu)b' en %a os#uridad$ ta.ados %os ojos #on %as )anos$ a.ret4ndose #on %os dedos %a ,rente do%orida )ientras %as %4gri)as rodaban .or sus )eji%%as* Una / otra 0e- re.et5a .ara s5 .or %o bajoD :No .uedo so.ortar%o*** no .uedo so.ortar%o*** Luego o/' e% ,ina% de una ,rase de Ri#hard$ gritando #asi a% sa%ir de %a sa%aD :***/ tu )adre no 0a a es#a.arse sie).re #on uno de sus eternos do%ores de #abe-a* =es.u&s e% .orta-o de %a #a%%e* Los .asos de Sarah sonaron en e% .asi%%o$ %entos / 0a#i%antes ha#ia su .ro.ia habita#i'n* Ann %a %%a)'D :Sarah* Se abri' %a .uerta* La 0o- de Sarah$ a%go arre.entida$ .regunt'D :BSo%a en %a os#uridadC :!e due%e %a #abe-a* En#iende %a %a).arita de% rin#'n$ .or ,a0or* Sarah %o hi-o as5* Se a#er#' des.a#io a %a #a)a$ des0iados %os ojos* Ten5a un aire in,anti% / .erdido +ue %%eg' a% #ora-'n de Ann$ aun+ue s'%o unos segundos antes se sintiera 0io%enta)ente en,adada #on e%%a* :Sarah* BTienes +ue ha#er%oC :Ha#er B+u&C :B=is#utir #on Ri#hard todo e% tie).oC BNo sientes nada .or )5C BNo te das #uenta de %o in,e%i- +ue )e ha#esC BNo +uieres +ue sea ,e%i-C :C%aro +ue +uiero +ue seas ,e%i-* 7Asa es %a #uesti'n8 :No te #o).rendo* !e ha#es .er,e#ta)ente desgra#iada* A 0e#es )e .are#e +ue no .uedo seguir ade%ante*** Todo es tan distinto*** :S5$ todo es distinto* A% %o ha e#hado todo a .erder* 3uiere +ue )e 0a/a de a+u5* ero t9 no %e #onsentir4s +ue te haga e#har)e$ B0erdadC Ann se en,ad'* :C%aro +ue no* B3ui&n ha insinuado ta% #osaC :A%* Ha#e un )o)ento* ero no %o har4s$ B0erdadC Es #o)o una .esadi%%a* :=e .ronto Sarah e).e-' a %%orar:* Todo anda )a%* Todo* =esde +ue 0o%05 de Sui-a* Gerr/ se ha ido*** segura)ente no 0o%0er& a 0er%e )4s*** 6 t9 te has 0ue%to en #ontra )5a*** :76o no )e he 0ue%to en #ontra tu/a8 No digas ta%es #osas* :Oh$ )adre*** )a)4* La )u#ha#ha #a/' de rodi%%as junto a %a #a)a$ so%%o-ando in#ontro%ab%e)ente* S'%o re.et5a a inter0a%os a+ue%%a +uerida .a%abraD ;!adre<* A% d5a siguiente$ en %a bandeja de desa/uno$ Ann en#ontr' una nota de Ri#hardD
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3uerida AnnD Las #osas no .ueden seguir as5* Tendre)os +ue .ensar un .%an* Creo +ue ha%%ar4s a Sarah )4s d'#i% de %o +ue #rees* Tu/o sie).re* RICHAR=* Ann ,run#i' e% entre#ejo* BEstar5a Ri#hard enga24ndose a .ro.'sitoC BO habr5a sido %a e1.%osi'n de Sarah %a no#he anterior hist&ri#a )4s +ue nadaC Era .osib%e %a segunda e1.%i#a#i'n* Ann estaba segura de +ue Sarah su,r5a e% do%or de %a #r5a +ue se se.ara de su )adre / de% .ri)er adi's a% a)ado* =es.u&s de todo$ /a +ue Ri#hard %a disgustaba$ ta% 0e,uera #ierto +ue se sentir5a )4s ,e%i- ,uera de #asa*** Cediendo a un i).u%so Ann to)' e% te%&,ono / )ar#' e% n9)ero de Laura Jhitstab%e* :BLauraC A+u5 Ann* :Buenos d5as* 3u& %%a)ada tan te).rana* :Oh$ es +ue esto/ a% borde de )is ,uer-as* La #abe-a no #esa de do%er)e / )e siento en,er)a* Las #osas no .ueden seguir as5* 3uer5a .edirte #onsejo* :6o no do/ #onsejos* Es a%go )u/ .e%igroso* Ann no %e hi-o #aso* :Es#u#ha$ Laura$ B#rees*** +ue ser5a #on0eniente*** +ue ser5a bueno*** +ue*** +ue Sarah ,uese a 0i0ir .or su #uenta*** +uiero de#ir$ +ue #o).artiera un .iso #on una a)iga*** o a%go .are#idoC Tras una .ausa$ da)e Laura .regunt'D :B are#e desear%oC :Bueno*** no*** e1a#ta)ente no* 3uiero de#ir +ue era una idea* :BSugerida .or +uienC B or Ri#hardC :Bueno*** s5* :!u/ .r4#ti#a* :BA ti te %o .are#eC :indag' Ann$ ansiosa* 3uiero de#ir +ue %o es desde e% .unto de 0ista de Ri#hard* Ri#hard sabe %o +ue desea*** / 0a a .or e%%o* : ero B+u& te .are#e a t5C : 6a te %o he di#ho$ Ann* 6o no do/ #onsejos* B3u& di#e SarahC Ann 0a#i%'* : No %o he tratado 0erdadera)ente #on e%%a*** toda05a* : ero segura)ente tendr4s #ierta idea* : No #reo +ue +uiera$ .or ahora :hubo de res.onder de )a%a gana* :7Ah8 : ero ta% 0e- /o deber5a insistir* :B or +u&C B ara #urarte de tus do%ores de #abe-aC : No$ no :e1#%a)' horrori-ada:* S'%o .or su .ro.ia ,e%i#idad* : 7Eso suena )agn5,i#o8 Sie).re des#on,5o de %os senti)ientos nob%es* E1.%5#ate$ B+uieresC :Bueno$ )e he estado .reguntando si es +ue ta% 0e- so/ de %a #%ase de )adres +ue se a,erran a sus hijos* 6 si no ser5a )ejor .ara Sarah e% +ue se a%ejara a%go de )5* ara as5 .oder desarro%%ar su .ro.ia .ersona%idad* : S5$ s5$ )u/ )oderno* :La 0erdad$ BsabesC$ /o #reo +ue %a idea %e gustar5a* A% .rin#i.io no )e gustaba a )5$ .ero ahora*** 7Oh$ di %o +ue .iensas8 :!i .obre Ann* :B or +u& di#es ;)i .obre Ann<C :!e has .reguntado %o +ue .ensaba* :No )e a/udas )u#ho$ Laura* : En e% sentido +ue t9 +uieres$ no %o deseo*
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:Co).rende$ Ri#hard se est4 0o%0iendo di,5#i% de )anejar* Esta )a2ana )e ha en0iado una es.e#ie de u%ti)4tu)*** ronto )e .edir4 +ue e%ija entre &% / Sarah* B6 a +ui&n e%egir4sC :Oh$ no$ Laura* No +uer5a de#ir +ue hab5a)os %%aga do a ese .unto* :Ta% 0e- su#eda* :Eres en%o+ue#edora$ Laura* Ni si+uiera intentas a/udar)e* Ann #o%g' e% auri#u%ar$ ,uriosa* A %as seis de %a tarde te%e,one' Ri#hard Cau%d,ie%d* Kue Edith +uien res.ondi' a% te%&,ono* :BEst4 %a se2ora renti#eC : No$ se2or* Ha sa%ido a ese #o)it& a% +ue sue%e ir*** Hogar de An#ianas o a%go as5* No 0o%0er4 hasta #asi %as siete* : B6 %a se2orita SarahC : A#aba de %%egar* B=esea hab%ar #on e%%aC :No* !e a#er#ar& ah5* Ri#hard re#orri' %a distan#ia entre su .isito / e% edi,i#io de Ann #on .aso ,ir)e / r4.ido* Hab5a .asado %a no#he sin dor)ir$ %%egando a% ,in a una reso%u#i'n de,initi0a* Aun+ue era ho)bre +ue tardaba en to)ar sus de#isiones$ una 0e- to)adas se a,erraba a e%%as #on obsti: na#i'n* Las #osas no .od5an seguir #o)o estaban* Tendr5a +ue ha#&rse%o entender .ri)ero a Sarah / %uego a Ann* 7La )u#ha#ha estaba agotando a su )adre #on sus .ata%etas / su ter+uedad8 7Su .obre / tierna Ann8 ero no s'%o sent5a .or e%%a .ensa)ientos a)orosos* Sin +uerer #asi re#ono#er%o$ sent5a #ierto resenti)iento* Continua)ente e0ad5a %a #uesti'n )ediante arti,i#ios ,e)eninos*** do%ores de #abe-a$ hundi)iento en )edio de %a bata%%a*** 7Ann tendr5a +ue en,rentarse a %as #osas8 Las dos )ujeres*** 7Toda a+ue%%a tonter5a ,e)enina ten5a +ue a#abar8 To#' e% ti)bre$ ,ue ad)itido .or Edith / entr' en %a sa%ita* Sarah$ #on un 0aso en %a )ano$ se 0o%0i'$ a.o/ada en %a re.isa de %a #hi)enea* : Buenas tardes$ Ri#hard* :Buenas tardes$ Sarah* :La)ento %o de ano#he$ Ri#hard :dijo Sarah #on es,uer-o:* !e te)o +ue ,ui bastante grosera* : Est4 bien :Ri#hard hi-o un gesto )agn4ni)o #on %a )ano:* No hab%e)os )4s de e%%o* :B3uiere un tragoC :No$ gra#ias* :Creo +ue )a)4 tardar4 un .o#o* Ha ido a*** : No i).orta* He 0enido a 0erte a ti* : BA )5C Los ojos de Sarah se os#ure#ieron / estre#haron* Se a.ro1i)' a Ri#hard$ sent4ndose$ / obser04ndo%e #on des#on,ian-a* :3uiero hab%ar #ontigo* !e resu%ta .er,e#ta)ente #%aro +ue no .ode)os seguir #o)o 0a)os* Con tantas dis#usiones / ren#ores* or un %ado$ no est4 bien .ara #on tu )adre* 6 t9 +uieres a tu )adre$ esto/ seguro* :Natura%)ente :re.uso #on 0o- neutra* :Enton#es$ entre nosotros$ tene)os +ue dar%e un res.iro* =entro de una se)ana estare)os #asados* Cuando 0o%0a)os de nuestra %una de )i%$ B+u& #%ase de 0ida #rees +ue 0a a ser %a de nosotros tres 0i0iendo en este .isoC :Un in,ierno$ su.ongo* :BLo 0esC T9 )is)a %o re#ono#es* Bueno$ +uiero ha#er #onstar +ue no te e#ho a ti toda %a #u%.a*
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Una hija es una hija

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:Es )u/ )agn4ni)o .or su .arte$ Ri#hard* E% tono de Sarah era de#idido / #ort&s* ero &% no #ono#5a a9n %o bastante a Sarah .ara re#ono#er %a se2a% de .e%igro* :Es una .ena +ue no nos %%e0e)os bien* ara ser ,ran#os$ /o s& +ue te desagrado* :Si +uiere saber%o$ s5* :Est4 bien* or )i .arte$ no te tengo un #ari2o es.e#ia%* :!e odia #o)o a% 0eneno* :Oh$ 0a)os$ /o no dir5a tanto* : 6o s5* :Bueno$ dig4)os%o de esta ,or)aD nos desagrada)os* A )5 no )e i).orta )u#ho e% +ue )e a.re#ies o no* !e 0o/ a #asar #on tu )adre$ no #ontigo* He intentado ser a)igo tu/o$ .ero t9 no %o has +uerido*** as5 +ue he)os de ha%%ar una so%u#i'n* Esto/ dis.uesto a ha#er %o +ue .ueda$ en otro )odo* :B3u& otro )odoC :segu5a %a des#on,ian-a* : uesto +ue no .uedes aguantar %a 0ida en esta #asa$ har& %o .osib%e .or a/udarte a organi-ar tu .ro.ia 0ida en otro sitio donde te ha%%es )4s di#hosa* Cuando Ann sea )i es.osa$ esto/ dis.uesto a )antener%a .or #o).%eto* Habr4 )u#ho dinero .ara ti* uedes tener un bo: nito .iso +ue #o).artir #on una a)iga* A)ueb%ar%o / de#orar%o tota%)ente a tu gusto* :3u& ho)bre tan )ara0i%%osa)ente generoso es$ Ri#hard* Los ojos de Sarah se hab5an estre#hado hasta .are#er dos ranuras* A% no sos.e#h' %a bur%a* Interior)ente se a.%aud5a a s5 )is)o* =es.u&s de todo$ %a #osa estaba resu%tando sen#i%%a* La #hi#a sab5a .er,e#ta)ente bien %o +ue %e #on0en5a* Todo iba a resu%tar de %o )4s a)istoso* Le sonri' ani)osa)ente* : Bueno$ no )e gusta 0er a %as .ersonas desdi#hadas* 6 #o).rendo$ #osa +ue tu )adre no$ +ue %os j'0enes desean sie).re seguir su .ro.io #a)ino / ser inde.endientes* Te sentir4s )u#ho )4s ,e%i- .or tu #uenta +ue 0i0iendo a+u5 #o)o .erro / gato* : As5 +ue eso es %o +ue sugiere$ BehC :Es una buena idea* Todos #ontentos* Sarah se e#h' a re5r* Ri#hard %a )ir' #on sor.resa* :No 0a a %ibrarse de )5 tan ,4#i%)ente* : ero*** :No )e ir&$ se %o digo* No )e ir&*** Ninguno de %os dos o/' %a %%a0e de Ann en %a .uerta de %a #a%%e* La abri' / se %os en#ontr' %an-4ndose ,uriosas )iradas* Sarah te)b%aba / re.et5a #on histeriaD : No )e ir&*** no )e ir&*** no )e ir&*** : Sarah*** Los dos se 0o%0ieron brus#a)ente* Sarah #orri' ha#ia su )adre* : Cari2o$ #ari2o$ no %e dejar4s +ue )e e#he$ B0erdadC ara 0i0ir en un .iso #on una a)iga* Odio a %as a)igas* No +uiero estar so%a* 3uiero estar #ontigo* No )e e#hes$ )adre* No*** no*** :C%aro +ue no :re.uso Ann$ r4.ida / sua0e)ente:* Est4 bien$ )i #ie%o* B3u& %e has estado di#iendoC :.regunt' #on as.ere-a a Ri#hard* : Le estaba ha#iendo una sugeren#ia .er,e#ta)ente nor)a%* :!e odia$ / har4 +ue t9 )e odies* Sarah so%%o-aba entre#ortada)ente* No era )4s +ue una ni2a hist&ri#a* :No$ no$ Sarah :de#5a Ann #on tono tran+ui%i-ador:$ no seas absurda* :Hi-o una se2a% a Ri#hard:* Hab%are)os de e%%o en otro )o)ento* :No* :Ri#hard a.ret' %a )and5bu%a*: Hab%are)os a+u5 / ahora* Tene)os +ue so%u#ionar %a #uesti'n* :Oh$ .or ,a0or* Ann dio un .aso ha#ia ade%ante$ se %%e0' %a )ano a %a #abe-a$ en un gesto de do%or$ / se
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sent' en e% so,4* =e nada ser0ir4 +ue intentes es#a.ar di#iendo +ue %e due%e %a #abe-a$ Ann* La #uesti'n es +ui&n es antes$ BSarah o /oC Asa no es %a #uesti'n* 76o digo +ue %o es8 Ha/ +ue so%u#ionar esto .ara sie).re* No .uedo aguantar )u#ho )4s* E% tono e%e0ado de %a 0o- de Ri#hard .enetr' e% #erebro de Ann$ en#endiendo sus ner0ios en una o%a de do%or* La reuni'n de% #o)it& hab5a resu%tado di,5#i%$ hab5a sa%ido #ansada / sent5a ahora +ue su 0ida$ ta% / #orno %a estaba 0i0iendo en esos d5as$ era tota%)ente Inaguantab%e* : No .uedo hab%arte ahora$ Ri#hard :dijo d&bi%)ente:* =e 0eras +ue no* No %o so.orto )4s* : 6 /o te digo +ue ha/ +ue -anjar e% .rob%e)a* O bien Sarah se 0a de a+u5 o )e 0o/ /o* Un %e0e es.as)o re#orri' e% #uer.o de Sarah* A%-' %a barbi%%a$ #onte).%ando a Ri#hard* :!i .%an es .er,e#ta)ente %'gi#o :sigui' &ste:* 6a se %o he indi#ado a Sarah* No .are#5a i).ortar%e )u#ho hasta e% )o)ento de entrar t9* : No )e ir&* : ero$ ni2a$ .uedes 0enir a 0er a tu )adre #uando te .%a-#a$ BnoC Sarah se 0o%0i' a.asionada)ente ha#ia Ann$ arrodi%%4ndose a su %ado* : !adre$ )a)4$ no 0as a a%ejar)e de ti* B(erdad +ue no$ 0erdad +ue noC T9 eres )i )adre* E% rostro de Ann enroje#i'* Con re.entina ,ir)e-a dijoD :No 0o/ a .edir a )i 9ni#a hija +ue se 0a/a de #asa a )enos +ue %o +uiera e%%a* :3uerr5a irse*** si no ,uera .or ,astidiar)e :grit' Ri#hard* : 7Eso es %o +ue t9 eres #a.a- de #reer8 :%e sa%t' Sarah* : Sujeta tu %engua* Ann se %%e0' a)bas )anos a %a #abe-a* : No .uedo so.ortar esto* Os %o ad0ierto a %os dos$ no .uedo resistir%o*** :!adre :e1#%a)' Sarah$ su.%i#ante* : =e nada te ser0ir4$ Ann :de#5a Ri#hard$ ,urioso:* 76a est4 bien de do%ores de #abe-a8 Tienes +ue e%egir$ )a%dita sea* : !a)4 :Sarah estaba ,uera de s5* Se a,erraba a Ann #o)o una #riatura asustada:* No .er)itas +ue te 0ue%0a en #ontra )5a* !a)4*** no %e dejes*** : No %o so.orto )4s :Ann segu5a sujet4ndose %a #abe-a entre %as )anos:* Es )ejor +ue te 0a/as$ Ri#hard* :B3u&C :se %a +ued' )irando* : or ,a0or$ 0ete* O%05da)e*** =e nada sir0e*** A% 0o%0i' a en,ure#erse* A% hab%ar su tono era duroD : BTe das #uenta de %o +ue est4s di#iendoC :=ebo tener .a- :re.uso$ distra5da:$ no .uedo seguir as5*** : !a)4*** :0o%0i' a )usitar Sarah* :Ann :%a 0o- de Ri#hard estaba %%ena de un do%or in#r&du%o* : No sir0e de nada*** no sir0e de nada$ Ri#hard :e1#%a)' Ann deses.erada)ente* Sarah se 0o%0i' #ontra e% ho)bre$ ,uriosa e in,anti%* :(ete$ no te +uere)os$ B%o o/esC No te +uere)os*** Su rostro$ +ue hubiera .are#ido ,eo de no ser tan in,anti%$ estaba i%u)inado .or e% triun,o* A% no %e hi-o ning9n #aso* !iraba a Ann* regunt' )u/ bajoD :BLo di#es en serioC No*** 0o%0er&* La 0o- de Ann son' e1hausta* :Lo s&*** %o s&*** Es +ue*** no .uede ser$ Ri#hard$ Adi's*** E% ho)bre sa%i' des.a#io de %a habita#i'n* :7Cari2o8 :e1#%a)' Sarah$ / hundi' %a #ara en e% rega-o de su )adre*
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Una hija es una hija

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!e#4ni#a)ente$ %a )ano de Ann a#ari#i' %a #abe-a de su hija* ero sus ojos estaban #%a0ados en %a .uerta .or %a +ue a#ababa de sa%ir Ri#hard* Un instante des.u&s o/' e% .orta-o de %a #a%%e$ +ue se #erraba de#idida)ente* Sinti' e% )is)o ,r5o +ue hab5a sentido a+ue% d5a en %a esta#i'n (i#toria$ unido a una gran deso%a#i'n* Ri#hard bajaba %as es#a%eras$ sa%5a a% .orta%*** a %a #a%%e*** Se a%ejaba de su 0ida***

LIBRO SEGUN=O
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Laura Jhitstab%e )iraba #on a,e#to %as ,a)i%iares #a%%es de Londres a tra0&s de %as 0entani%%as de% autob9s de% aero.uerto* Hab5a estado %argo tie).o ausente de Ing%aterra$ .restando ser0i#io #on una #o)isi'n rea% +ue hab5a e).rendido un a.retado$ interesante / .ro%ongado .eri.%o a%rededor de% )undo* Las sesiones ,ina%es en %os Estados Unidos hab5an resu%tado agotadoras* =a)e Laura hab5a .residido / dado #on,eren#ias$ .arti#i.ado en a%)uer-os / #enas / ha%%ado di,i#u%tad .ara 0er a sus a)istades .ersona%es* BuenoM todo hab5a ter)inado /a* Estaba de nue0o en #asa$ #on una )a%eta %%ena de notas$ estad5sti#as / .a.e%es de i).ortan#ia$ / #on e% .ro/e#to de un trabajo )u#ho )4s #ansado a9n$ .ara dar%o a .ub%i#ar* Era una )ujer de gran 0ita%idad / enor)e ,orta%e-a K5si#a* Las .ers.e#ti0as de trabajo %e atra5an sie).re )u#ho )4s +ue %as de o#io$ .ero$ a% re0&s de )u#ha gente$ no se 0anag%oriaba de ta% he#ho$ ad)itiendo a 0e#es sen#i%%a)ente +ue ta% .re,eren#ia .odr5a inter.retarse )4s #o)o una debi%idad +ue #o)o una 0irtud* or+ue$ seg9n e%%a$ e% trabajo es una de %as .rin#i.a%es a0enturas )ediante %as #ua%es uno es#a.a de s5 )is)o* 6 e% 0i0ir #on uno )is)o$ sin subter,ugios$ #on hu)i%dad / #ontento$ es a%#an-ar %a 0erdadera ar)on5a en %a 0ida* Laura Jhitstab%e era una )ujer +ue se #on#entraba en una #osa #ada 0e-* Nun#a %e hab5a gustado es#ribir a sus a)igos #artas %argas$ %%enas de noti#ias* Cuando se ha%%aba ausente$ se ha%%aba ausente*** tanto en .ensa)iento #o)o ,5si#a)ente* Cons#iente)ente$ en0iaba .osta%es de bri%%antes #o%orines a %os )ie)bros de su ser0i#io do)&sti#o$ +ue se habr5an sentido o,endidos de no haber%as re#ibido* ero sus a)igos / #ono#idos sab5an +ue %a .ri)era noti#ia +ue tendr5an de Laura ser5a una 4s.era 0o- en e% te%&,ono +ue anun#iaba +ue estaba de 0ue%ta* Un .o#o )4s tarde$ )ientras #onte).%aba su #')odo sa%'n un tanto )as#u%ino / es#u#haba a )edias e% )e%an#'%i#o / desa.asionado #at4%ogo de .e+ue2os desastres do)&sti#os o#urridos durante su ausen#ia$ .or bo#a de Basset$ Laura .ensaba +ue era agradab%e estar en #asa otra 0e-* =es.idi' a Basset #on un ;Ha he#ho )u/ bien en de#5r)e%o< / se hundi' en e% si%%'n a).%io / un tanto des0en#ijado$ ,orrado de #uero* En una )esita au1i%iar se ha%%aban a.i%ados #artas / .eri'di#os$ .ero no se )o%est' en )irar%os* Todo %o de )a/or urgen#ia hab5a re#ibido /a %a aten#i'n de su e,i#a- se#retaria* En#endi' un .uro / se re#%in' en e% res.a%do$ )edio #errados %os ojos* Aste era e% ,in de un .er5odo$ e% .rin#i.io de otro*** Se distendi'$ .er)itiendo +ue e% )otor de su #erebro a,%ojara un .o#o e% .aso / ,uera ada.t4ndose a% nue0o rit)o* Sus #o).a2eros en %a #o)isi'n*** %os .rob%e)as +ue hab5an surgido*** es.e#u%a#iones*** .untos de 0ista*** .ersona%idades a)eri#anas*** sus a)igos a)e: ri#anos*** .o#o a .o#o$ ine1orab%e)ente$ todos iban retro#ediendo$ #on0irti&ndose en so)bras***
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Una hija es una hija

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Londres$ %as gentes a %as +ue 0er5a$ %as .ersonas i).ortantes a %as +ue tratar5a #on dure-a$ %os )inisterios en %os +ue ten5a inten#i'n de #on0ertirse en una .%aga$ %as )edidas .r4#ti#as +ue intentaba to)ar$ %os in,or)es +ue deb5a es#ribir*** todo %e 0o%05a #on #%aridad* La #a).a2a ,utura$ %as .esadas tareas diarias*** ero antes de todo e%%o habr5a un interregno$ un 0o%0er a ada.tarse* Re%a#iones .ersona%es / .%a#eres* (isitar a sus a)istades*** re0i0ir e% inter&s en sus .rob%e)as / a%egr5as* (o%0er a 0er todos sus rin#ones ,a0oritos*** %os #iento / un .%a#eres de su 0ida .ri0ada* Rega%os +ue hab5a tra5do .ara distribuir*** Su rostro #urtido se sua0i-' en una sonrisa* Los no)bres ,%otaban en su )ente* Char%otte*** e% .e+ue2o =a0id*** Gera%dine / sus hijos*** e% an#iano Ja%ter E)%/n*** Ann / Sarah renti#e*** e% .ro,esor arFes*** B3u& habr5a sido de todos e%%os desde +ue se ,ueC Ir5a a 0er a Gera%dine a Susse1*** a% #abo de dos d5as$ si es +ue era #on0eniente* To)' e% te%&,ono$ hab%'$ #on0ino d5a / hora* Luego %%a)' a% 0iejo .ro,esor arFes* Ciego / sordo #o)o una ta.ia$ .are#5a$ sin e)bargo$ estar %%eno de sa%ud / 4ni)o / ansioso de tener una #ontro0ersia rea%)ente ,ero- #on su 0ieja a)iga Laura* E% siguiente n9)ero a% +ue %%a)' ,ue e% de Ann renti#e* Contest' Edith* :(a/a$ es una sor.resa$ se2ora* Ha .asado )u#ho tie).o* Le5 a%go sobre usted en e% .eri'di#o$ s5$ no ha#e )4s de un )es o dos* No$ %o siento$ %a se2ora ha sa%ido* Ahora #asi sie).re .asa %as tardes ,uera* S5$ %a se2orita Sarah ta)bi&n est4 ,uera* S5$ se2ora$ %e dir& a %a se2ora renti#e +ue ha %%a)ado / +ue ha 0ue%to usted* =o)inando su deseo de #o)entar +ue %e hubiera #ostado )4s %%a)ar de no haber estado de 0ue%ta$ Laura Jhitstab%e #o%g' / .ro#edi' a )ar#ar otro n9)ero* =urante %as siguientes #on0ersa#iones / %as #itas +ue iba #on#ertando$ Laura re%eg' a% ,ondo de su )e)oria un .e+ue2o .unto +ue se hab5a .ro)etido a s5 )is)a e1a)inar )4s tarde* No ,ue hasta ha%%arse en %a #a)a #uando su )ente ana%5ti#a se interrog' sobre a%go +ue Edith )en#ionara / +ue %e hab5a sor.rendido* Tard' unos segundos en re#ordar$ .ero a% ,in %o hi-o* Edith hab5a di#ho +ue Ann no estaba / +ue sa%5a #asi todas %as tardes$ en %a a#tua%idad* Laura ,run#i' e% entre#ejo$ .ues %e .are#5a +ue Ann deb5a haber #a)biado )u#ho en sus h4bitos* Era %'gi#o su.oner a Sarah .or ah5$ todas %as tardes de su 0ida* Era #osa de )u#ha#has* ero Ann era de un te).era)ento tran+ui%o*** a%guna #ena*** una .e%5#u%a de 0een #uando*** una obra de teatro*** .ero no #o)o rutina de #ada no#he* En su #a)a$ Laura Jhitstab%e .ens' en Ann renti#e durante #ierto tie).o*** 3uin#e d5as )4s tarde da)e Laura .u%saba e% ti)bre de% .iso de Ann renti#e* Edith abri' %a .uerta / su agria e1.resi'n se a%ter' %igera)ente .ara indi#ar agrado* Se hi-o a un %ado .ara dejar entrar a da)e Laura* :La se2ora renti#e se est4 0istiendo .ara sa%ir$ .ero s& +ue +uerr4 0er%a* Le hi-o .asar a %a sa%ita / sus .asos sonaron ,uertes ha#ia e% dor)itorio de Ann* Laura )ir' a su a%rededor #on #ierta sor.resa* E% #uarto estaba tota%)ente trans,or)adoM a.enas si %o hubiese re#ono#ido* or un )o)ento .ens' +ue se hab%a #on,undido* 3uedaban a%gunas .ie-as de% )obi%iario origina%$ .ero en un rin#'n se 0e5a un gran bar* E% nue0o de#orado era una 0ersi'n )oderni-ada de% I).erio ,ran#&s$ #on #ortinas de raso a ra/as$ )u/ e%egantes / nu)erosos dorados / bron#es* Los .o#os #uadros de %as .aredes eran )odernos* are#5a )4s un ;es#enario< .ara una obra teatra% +ue una habita#i'n en una #asa* : La se2ora renti#e estar4 #on usted en un instante$ se2ora :dijo Edith aso)ando %a #abe-a* : Esto est4 tota%)ente trans,or)ado* : 6 buen dinero +ue #ost' :desa.rob' Edith:* (inieron un .ar de se2oritos raros a #uidar de todo* No se %o #reer5a usted*
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Una hija es una hija

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: Oh$ s5* are#e +ue han he#ho un buen trabajo* :Cosas raras :re.%i#' %a )ujer #on dis.%i#en#ia* : Ha/ +ue .onerse a tono #on %os tie).os$ Edith* Su.ongo +ue a %a se2orita Sarah %e gustar4 )u#ho* :Oh$ no es de% gusto de %a se2orita* A %a se2orita Sarah nun#a %e han gustado %os #a)bios* Nun#a* 7Re#u&rde%o$ se2ora$ ni si+uiera %e gustaba +ue .usi&ra)os e% so,4 de% otro %ado8 No$ es %a se2ora renti#e %a +ue est4 entusias)ada #on todo esto* =a)e Laura a%-' %igera)ente %as #ejas* =e nue0o %e .are#5a +ue Ann ten5a +ue haber #a)biado )u#ho* En a+ue% instante o/' .isadas .resurosas .or e% .asi%%o / Ann irru).i' #on %as )anos e1tendidas* :Laura$ +uerida$ 7+u& estu.endo8 Estaba deseando 0erte* =io a Laura un beso r4.ido / des.egado* La an#iana %a estudi' #on sor.resa* S5$ Ann renti#e hab5a #a)biado* Su #abe%%o de #o%or de hoja se#a$ #on a%gunos hi%os grises$ .are#5a os#ure#ido / #ortado a %a 9%ti)a / )4s atre0ida )oda* Ten5a %as #ejas de.i%adas / e% rostro #ostosa)ente )a+ui%%ado* Iba 0estida #on un #orto 0estido de ,iesta$ adornado #on un bro#he grande / e1tra2o de bisuter5a ,ina* Sus )o0i)ientos eran in+uietos / arti,i#ia%es$ %o #ua%$ .ara Laura Jhitstab%e$ resu%t' e% #a)bio )4s signi,i#ati0o de todos$ /a +ue e% rasgo )4s #ara#ter5sti#o de %a Ann renti#e +ue #ono#iera dos a2os atr4s era un re.oso sua0e$ tran+ui%o* Ahora se )o05a .or %a habita#i'n hab%ando$ .reo#u.4ndose .or .e+ue2e#es / sin es.erar res.uesta a sus ,rases* : Ha#e tanto tie).o*** )u#h5si)o$ %a 0erdad*** #%aro +ue de 0e- en #uando he %e5do a#er#a de ti en %os .eri'di#os* B3u& ta% %a IndiaC are#e +ue en Estados Unidos te han tratado #o)o a una gran .ersona%idad* Su.ongo +ue %a #o)ida ser5a de%i#iosa*** B#hu%etas / de)4sC 76 %as .rendas de nai%on8 BCu4ndo has 0ue%toC : Ha#e +uin#e d5as* Te %%a)&* Hab5as sa%ido* Su.ongo +ue a Edith se %e o%0idar5a darte e% re#ado* : obre Edith* Su )e)oria /a no es #o)o era* No$ #reo +ue s5 +ue )e %o dio$ / .ensaba %%a)arte*** .ero /a sabes #')o son %as #osas* :Ri' bre0e)ente*: Una 0i0e #on tanta .risa* : Antes no so%5as 0i0ir #on .risa$ Ann* : BNoC :Ann .are#5a di0agar*: are#e i).osib%e e0itar%o* To)a un trago$ Laura* BGinebra #on t'ni#aC :No$ gra#ias* Ja)4s .ruebo #o)binados* : Natura%)ente* Co2a# #on soda es tu bebida* A+u5 tienes* re.ar' %a bebida$ se %a entreg' / %uego se 0o%0i' a .re.arar otra .ara s5* : BC')o est4 SarahC : Oh$ )u/ bien / #ontenta :re.uso$ sie).re #on 0aguedad:* A.enas si %a 0eo* B='nde est4 %a ginebraC 7Edith8 7Edith8 Entr' Edith* : B or +u& no ha/ ginebraC : No ha %%egado* : Te he di#ho +ue sie).re ha de haber una bote%%a de reser0a* 7Es .ara .onerse )a%a8 Tienes +ue .reo#u.arte de +ue sie).re ha/a su,i#ientes bebidas en %a #asa* :Entra )u#ho / sa%e )u#ho* =e)asiado$ .ienso /o* : Basta$ Edith :e1#%a)' Ann$ en,adada:* Sa% a #o).rar una bote%%a* : BC')o$ ahoraC :S5$ ahora* A% tie).o +ue Edith se retiraba$ #on aire adusto$ Ann es.et' ,uriosaD :Todo se %e o%0ida* 7Se est4 #on0irtiendo en una inuti%idad8 : Bueno$ no te a%teres$ +uerida* Si&ntate / h4b%a)e de ti* :No ha/ )u#ho +ue #ontar :ri' Ann* : B(as a sa%irC BTe esto/ entreteniendoC : Oh$ no$ no* !i a)igo 0iene a bus#ar)e*
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Una hija es una hija

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:BE% #orone% GrantC :sonri' da)e Laura* :BE% .obre / 0iejo Ja)esC Oh$ no* A.enas si %e 0eo* : BC')o as5C :Esos ho)bres de edad )adura son terrib%e)ente aburridos* Ja)es es un en#anto$ %o s&$ .ero esas %argu5si)as an&#dotas su/as*** no .uedo resistir%as* :Ann se en#ogi' de ho)bros:* S& +ue est4 )u/ )a% .or )i .arte$ .ero 7+u& +uieres8 :No )e has di#ho nada de Sarah* BTiene no0ioC : Oh$ sa%e #on )u#hos* Es )u/ .o.u%ar$ a,ortunada)ente***$ no .odr5a so.ortar tener una hija aburrida* :Enton#es$ Bning9n jo0en en .arti#u%arC :Bueno$ es di,5#i% asegurar%o* Las #hi#as de ho/ no #uentan nada a sus )adres* * :B3u& ha/ de% jo0en Gera%d L%o/d*** e% +ue tanto te .reo#u.abaC :Oh$ se ,ue a a%guna .arte de Sur4,ri#a* Todo se a#ab'$ gra#ias a =ios* 7!ira +ue a#ordarte de a+ue%%o8 :Re#uerdo #osas de Sarah* La +uiero )u#ho* : Eres )u/ a)ab%e$ Laura* Sarah est4 bien* !u/ ego5sta / .esada en )u#has #osas*** .ero su.ongo +ue tiene +ue ser as5 a su edad* ronto %%egar4 / enton#es*** Son' e% te%&,ono / Ann se interru).i' .ara to)ar%o* : B=5ga)eC*** Oh$ eres t9$ #ari2o*** ues #%aro*** )e en#antar5a*** S5$ .ero tendr& +ue 0eri,i#ar%o en )i agenda*** Oh$ +u& %ata$ no s& d'nde est4*** S5$ esto/ segura de +ue est4 bien*** as5 +ue e% jue0es*** en e% etit Chat*** S5$ B0erdadC 3u& di0ertido$ #')o se e)borra#h' Johnnie*** Bueno$ #%aro$ todos est4ba)os un .o#o a%egres* S5$ esto/ de a#uerdo* Co%g' e% a.arato$ #o)entando a Laura$ #on una nota de satis,a##i'n en su 0o- +ue des)ent5a sus .a%abrasD : 7Este te%&,ono8 As5 todo e% d5a* :Tienen esa #ostu)bre :%a res.uesta ,ue se#a:* are#es %%e0ar una 0ida di0ertida Ann* :S5* No se .uede 0egetar$ #ari2o*** oh$ &sa .are#e Sarah* En e% 0est5bu%o se o/' %a 0o- de SarahD :B3ui&nC B=a)e LauraC 7Oh$ es.%&ndido8 Abri' de go%.e %a .uerta de %a sa%a / entr'* Laura Jhitstab%e se sor.rendi' ante su be%%e-a* Hab5a desa.are#ido e% aire un tanto tor.e de ado%es#ente$ / ahora 0e5a ante s5 una jo0en e1traordinaria)ente atra#ti0a$ #on un rostro / una ,igura de en#anto .o#o ,re#uentes* are#5a radiante de #ontento a% 0er a su )adrina$ a %a +ue bes' #on #a%or* :Laura$ #ari2o$ +u& estu.endo* Est4s )ara0i%%osa #on ese so)brero* Casi rea%$ #on #ierto to+ue de tiro%&s )i%itante* : Chi+ui%%a i).ertinente :%e sonri' Laura* :No$ %o digo de 0eras* or+ue eres en 0erdad un .ersonaje$ B0erdad$ en#antoC : 76 t9 una jo0en )u/ gua.a8 :Oh$ s'%o es un )a+ui%%aje )u/ #aro* (o%0i' a sonar e% te%&,ono / esta 0e- ,ue Sarah +uien #ontest'* :B=5ga)eC B3ui&n hab%aC S5$ a+u5 est4* Es .ara ti$ )a)4$ #o)o sie).re* !ientras Ann atend5a %a %%a)ada$ Sarah se sent' en e% bra-o de% si%%'n de Laura* :E% te%&,ono suena todo e% d5a .ara )a)4 :#o)ent'* :Ca%%a$ Sarah :#ort' Ann #on brus+uedad:$ no .uedo o5r* S5*** bueno$ #reo +ue s5*** .ero %a se)ana +ue 0iene esto/ %%ena de #o).ro)isos*** 0o/ a #onsu%tar )i agenda* :Se 0o%0i' .ara de#ir:D Sarah$ b9s#a)e %a agenda*** debe$ estar en )i a%#oba*** :Sarah sa%i' de %a habita#i'n )ientras Ann segu5a hab%ando .or te%&,ono:D S5$ #%aro +ue s& %o +ue +uieres de#ir*** s5$ esa #%ase de #osas resu%tan terrib%e)ente #o).ro)etedoras* BS5$ #ari2o***C Bueno$ .or %o +ue a )5 res.e#ta$ he #ontado #on EdUard*** /o*** oh$ a+u5 tengo %a agenda* S5*** No$ e% 0iernes no .uedo*** S5$ .odr5a ir des.u&s*** Enton#es$ )u/ bien$ nos en#ontrare)os en #asa de %os Lu)%e/ S)ith*** s5$ de a#uerdo #ontigo* Es aburrid5si)a*
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Co%g' e% auri#u%ar$ e1#%a)andoD :73u& te%&,ono8 (a a 0o%0er)e %o#a*** :Lo adoras$ )adre* 6 adoras #har%ar$ / %o sabes* :Sarah se 0o%0i' a da)e Laura$ .reguntando:D BNo #rees +ue )a)4 est4 e%egant5si)a #on su nue0o .einadoC are#e a2os )4s jo0en* : Sarah no )e deja hundir)e gra#iosa)ente en %a edad )adura :dijo Ann #on una risa +ue son' arti,i#ia%* :(a)os$ )adre$ sabes )u/ bien +ue te gusta resu%tar a%egre* Tiene )u#hos )4s a)igos +ue /o$ Laura$ / #asi nun#a 0ue%0e a #asa antes de% a)ane#er* :No seas absurda$ Sarah :re.%i#' Ann* : B3ui&n es esta no#he$ )a)4C BJohnnieC :No$ Basi%* : Oh$ .ara ti todo* 6o .ienso +ue Basi% es e% #o%)o* : Tonter5as :e% tono de Ann 0o%05a a ser brus#o:* Es )u/ di0ertido* B6 t9$ SarahC Su.ongo +ue sa%dr4s* : S5$ LaUren#e 0iene a bus#ar)e* Tengo +ue dar)e .risa .ara #a)biar)e* :Ha%a$ .ues* 6 Sarah*** Sarah$ no dejes tus #osas tiradas .or todas .artes* Tus .ie%es*** / %os guantes* 6 re#oge ese 0aso* (a a ro).erse* : Oh$ )a)4$ est4 bien$ no ar)es ja%eo* : A%guien tiene +ue ha#er%o* Nun#a re#oges nada* La 0erdad$ 7a 0e#es no s& #')o %o aguanto8 7No$ %%&0ate%os #ontigo8 A% sa%ir Sarah$ su )adre sus.ir'$ e1as.erada* : La 0erdad es +ue %as #hi#as j'0enes %e 0ue%0en %o#a a #ua%+uiera* 7No tienes idea de %o .esada +ue es Sarah8 Laura )ir' r4.ida)ente / de reojo a su a)iga* En %a 0o- de Ann hab5a habido una nota de 0erdadero )a% hu)or e irrita#i'n* : BNo te #ansas de tanto #orrer .or ah5$ AnnC :C%aro +ue s5*** esto/ )uerta* ero ha/ +ue ha#er a%go .ara di0ertirse* : Nun#a so%5as tener di,i#u%tad .ara di0ertirte* :B3uedar)e sentada en #asa #on un buen %ibro / %a #ena en bandejaC 6a he .asado ese aburrido .er5odo* ero ahora )e ha dado %a segunda 0ento%era* or #ierto$ Laura$ t9 )e ense2aste esa e1.resi'n* BNo te a%egra de 0er +ue )e ha 0enidoC : No )e re,er5a e1a#ta)ente a ha#er 0ida de so#iedad* :6a s& +ue no$ #ari2o* T9 te re,er5as a +ue )e dedi#ara a a%guna #osa 9ti%* ero todos no .ode)os ser .ersonajes .9b%i#os$ #o)o t9$ enor)e)ente #ient5,i#os / serios* A )5 )e gusta ser a%egre* : B3u& %e gusta a SarahC BLe gusta ta)bi&n ser a%egreC BC')o est4 %a ni2aC BKe%i-C : ues #%aro$ se di0ierte horrores* Ann hab%aba %igera / des.reo#u.ada)ente$ .ero Laura Jhitstab%e ,run#i' e% #e2o* En e% )o)ento de sa%ir Sarah de% #uarto$ Laura se hab5a #on)o0ido ante una )o)ent4nea e1.resi'n de desa%iento en e% rostro de %a )u#ha#ha* Hab5a sido #o)o si$ .or un )o)ento$ hubiera #a5do %a )4s#ara sonriente*** / debajo Laura hab5a #re5do entre0er in#ertidu)bre / a%go se)ejante a% do%or* BSer5a ,e%i- SarahC E0idente)ente$ Ann as5 %o #re5a* 6 Ann deber5a saber%o* ;No te i)agines #osas$ )ujer<$ se dijo Laura Jhitstab%e #on ,ir)e-a* !as$ .ese a s5 )is)a$ se sent5a intran+ui%a / a%terada* A%go no andaba bien en %a at)'s,era de %a #asa* Ann$ Sarah$ in#%uso Edith*** todas se daban #uenta* Todas$ .ensaba$ ten5an a%go +ue o#u%tar* E% adusto aire desa.robador de Edith$ %a agita#i'n / %os )oda%es ner: 0iosos / arti,i#ia%es de Ann$ %a a#tua#i'n 0i0a- de Sarah*** En e,e#to$ a%go andaba )a%* Son' e% ti)bre de %a .uerta / Edith$ )4s en,urru2ada +ue nun#a$ anun#i' a% se2or !oUbra/* E% se2or !oUbra/ entr' #o)o una ,%e#ha* No habr5a ,or)a de e1.%i#ar su entrada* Era
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e% )o0i)iento r4.ido de un inse#to a%egre* =a)e Laura .ens' +ue har5a bien e% .a.e% de Osri#* Era jo0en / de )oda%es a,e#tados* : 7Ann8 :e1#%a)':* 7Lo %%e0as .uesto8 3uerida$ es un &1ito enor)e* Se )anten5a a distan#ia$ %a #abe-a in#%inada a un %ado$ estudiando e% 0estido de Ann$ )ientras &sta %e .resentaba a da)e Laura* Se a.ro1i)'$ e1#%a)ando e1#itadoD : Un #a)a,eo* 73u& abso%uta)ente adorab%e8 Adoro %os #a)a,eos* 7Tengo debi%idad .or e%%os8 :Basi% tiene debi%idad .or todo %o 0i#toriano en jo/er5a :e1.%i#' Ann* : 3uerida$ ten5an i)agina#i'n* A+ue%%os #o%gantes 0erdadera)ente #e%estia%es* Cabe%%o de dos .ersonas en%a-ado en un ri-o / %uego un sau#e o una urna* Ho/ nadie sabe trabajar #on .e%o* Es un arte .erdido* 6 ,%ores de #era*** %as ,%ores de #era )e en%o+ue#en*** / )esitas de .a.ier )a#h&* Ann$ tienes +ue .er)itir)e +ue te %%e0e a 0er una )esa 0erdadera)ente di0ina* Toda trabajada de )odo +ue dentro +ue.a e% juego de t& origina%* Cara de horror$ .ero %o 0a%e* :=ebo ir)e :dijo Laura Jhitstab%e:* No debo entreteneros* :3u&date a #har%ar #on Sarah* A.enas si %a has 0isto* 6 LaUren#e Steene toda05a tardar4 un rato* : BSteeneC BLaUren#e SteeneC :.regunt' da)e Laura$ #on brus+uedad* : S5$ e% hijo de sir Harr/ Steene* !u/ atra#ti0o* :Oh$ Bte %o .are#e$ #ari2oC :.regunt' Basi%:* A )5 sie).re )e da %a i).resi'n de bastante )e%odra)4ti#o*** un .o#o #o)o e% )a%o de una .e%5#u%a* ero %as )ujeres .are#en 0o%0erse %o#as .or &%* : Es as+uerosa)ente ri#o* :S5$ eso s5* La )a/or5a de %os ri#os son tan #arentes de atra#ti0o*** Es +ue no .are#e justo +ue uno tenga a% )is)o tie).o dinero / atra#ti0o* :Bueno$ #reo +ue es )ejor +ue nos 0a/a)os :dijo Ann:* Te %%a)ar&$ Laura$ / +uedare)os .ara #har%ar %arga)ente un rato* Bes' a Laura de )odo a%go arti,i#ioso / sa%i' #on Basi% !oUbra/* =a)e Laura o/' +ue Basi% #o)entabaD :Es #o)o una )ara0i%%osa .ie-a de &.o#a*** tan di0ina)ente seria* BC')o es +ue ja)4s %a he #ono#ido antesC Unos )inutos des.u&s entraba Sarah$ .resurosa* : B(erdad +ue so/ r4.idaC or #orrer a.enas si )e he reto#ado %a #ara* : L%e0as un 0estido .re#ioso$ Sarah* Sarah dio H unas 0ue%tas* (est5a un traje .4%ido$ #o%or 0erde ni%o$ de raso$ +ue se #e25a a %as en#antadoras %5neas de su #uer.o* :BTe gustaC Era enor)e)ente #aro* B='nde est4 )adreC B6a se ha ido #on Basi%C Es bastante terrib%e ese ho)bre$ B0erdadC$ .ero resu%ta di0ertidoM tiene una es.e#ie de #u%to .or %as )ujeres )a/ores +ue &%* : Segura)ente %e resu%tar4 rentab%e :,ue %a agria res.uesta* :(a%iente #5ni#a eres*** 7.ero tienes toda %a ra-'n8 Aun+ue$ des.u&s de todo$ )a)4 tiene +ue di0ertirse* Se %o est4 .asando de %o#ura$ %a .obre#ita* 6 %o #ierto es +ue es enor)e)ente atra#ti0a$ Bno te .are#eC 7Oh$ Se2or$ tiene +ue ser terrib%e en0eje#er8 : Es )u/ #')odo$ te %o aseguro* :Estar4 )u/ bien .ara ti*** 7.ero no todos .ode)os ser .ersonajes8 B3u& has he#ho estos a2os en +ue no te he)os 0istoC : I).oner)e .or ah5 de ,or)a genera%* !eter)e en 0idas ajenas .ara de#ir a otros %o ,4#i%es / agradab%es +ue ser5an / %o bien / ,e%i#es +ue estar5an si hi#ieran e1a#ta)ente %o +ue %es digo* En resu)en$ dando %a %ata$ seg9n )i abru)adora #ostu)bre* Sarah ri' #on #ari2o* : B3uerr4s de#ir)e #')o dirigir )i 0idaC :BNe#esitas +ue te %o diganC
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:Bueno$ no esto/ )u/ segura de +ue )e .orto #on inte%igen#ia* : BSu#ede a%goC : No rea%)ente*** !e di0ierto )u#ho / todo eso* Su.ongo +ue deber5a ha#er a%go de 0erdad* : BCo)o +u&C : Oh$ no s&* E).e-ar a%go* re.arar)e .ara a%guna #osa* Ar+ueo%og5a$ o )e#anogra,5a / ta+uigra,5a$ o )asajes$ o ar+uite#tura* :7(a/a surtido8 BSientes a%guna in#%ina#i'n es.e#ia%C : No*** no$ #reo +ue no*** Este trabajo de %as ,%ores est4 bien$ .ero /a esto/ harta* La 0erdad es +ue no s& %o +ue +uiero*** Sarah daba 0ue%tas sin sentido .or %a estan#ia* : BNo .iensas en #asarteC : 7Oh$ e% )atri)onio8 :La )ue#a de Sarah ,ue e1.resi0a*: Los )atri)onios .are#en ,ra#asar sie).re* : No in0ariab%e)ente* : Bueno$ .ues %a )a/or5a de %os de )is a)istades .are#en haberse deshe#ho* Todo )ar#ha bien un .ar de a2os / %uego$ adi's* C%aro +ue si te #asas #on a%guien #on )u#ho dinero$ su.ongo +ue resu%tar4* :BAse es tu .unto de 0istaC :Bueno$ es e% 9ni#o .r4#ti#o* Eso de% a)or est4 )u/ bien en #ierto )odo$ .ero des.u&s de todo$ s'%o se basa en una atra##i'n se1ua%$ / eso no .uede durar* : are#es tan in,or)ada #o)o un %ibro de te1to :dijo da)e Laura #on se+uedad* : ero es #ierto$ BnoC : er,e#ta)ente #ierto :asinti' a% .unto* Sarah .are#i' %e0e)ente de#e.#ionada* : or eso$ %o 9ni#o .r4#ti#o .are#e ser #asarse #on a%guien )u/ ri#o* Una %e0e sonrisa sua0i-' %os %abios de Laura Jhitstab%e* : uede +ue ta).o#o eso durara* : S5$ su.ongo +ue e% dinero anda un .o#o inseguro en estos tie).os* : No +uer5a de#ir eso* !e re,er5a a +ue e% .%a#er de tener dinero .ara gastar%o es #o)o %a atra##i'n se1ua%* Uno se a#ostu)bra* La no0edad .asa$ #o)o #on todo* :Con)igo no .asar5a :re.uso Sarah$ #on )u#ha seguridad:* (estidos rea%)ente her)osos*** .ie%es*** jo/as*** / un /ate*** : 3u& ni2a eres a9n$ Sarah* :Oh$ .ero no %o so/$ Laura* !e siento )u/ 0ieja / desi%usionada$ a 0e#es* :B=e 0erasC Laura no .udo e0itar 0o%0er a sonre5r un .o#o a% #onte).%ar e% rostro be%%o / %%eno de 0ida de Sarah* : Lo +ue .ienso de 0erdad es +ue deber5a )ar#har)e de a+u5 :dijo Sarah ines.erada)ente:* Bus#ar un e).%eo$ #asar)e$ o a%go* A )a)4 %e ata#o %os ner0ios* Intento .ortar)e bien$ .ero no .are#e ser0ir de nada* C%aro$ su.ongo +ue so/ di,5#i%* La 0ida es rara$ B0erdad$ LauraC Un )o)ento todo es di0ertido / una se %o .asa bien$ / de .ronto todo .are#e sa%ir )a% / una no sabe d'nde est4 ni %o +ue +uiere* 6 no ha/ nadie #on +uien .oder hab%ar* 6 a 0e#es siento una e1tra2a sensa#i'n de )iedo* No s& .or +u& ni de +u&*** ero es )iedo* Ta% 0e- deber5an .si#oana%i-ar)e$ o a%go as5* BNo #reesC Son' e% ti)bre de %a .uerta* Sarah dio un sa%to* :7Su.ongo +ue &se ser4 LaUren#e8 :BLaUren#e SteeneC La 0o- de Laura era dura* :S5* BLe #ono#esC : He o5do hab%ar de &%* :Nada bueno$ seguro :ri' Sarah$ a% tie).o +ue Edith abr5a %a .uerta .ara anun#iarD
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:E% se2or Steene* LaUren#e Steene era a%to / )oreno* Tendr5a unos #uarenta a2os / %os re.resentaba* Sus ojos eran bastante e1tra2os$ #asi 0e%ados .or %os .4r.ados$ / sus )o0i)ientos eran ,e%inos$ #on %a gra#ia de estos ani)a%es* Era %a #%ase de ho)bre en e% +ue %as )ujeres se ,ijan in)edia: ta)ente* :Ho%a$ LaUren#e* Aste es LaUren#e Steene* !i )adrina$ da)e Laura Jhitstab%e* LaUren#e Steene se a.ro1i)' / to)' %a )ano de )ada)e Laura* Se in#%in' sobre e%%a de ,or)a %igera)ente teatra% / +ue .udiera haber resu%tado #asi i).ertinente* : Es #ierta)ente un honor* :BLo 0es$ #ari2oC :dijo Sarah:* 7Eres 0erdadera)ente de %a rea%e-a8 =ebe de ser )u/ di0ertido ser da)e* BCrees +ue %%egar& a ser%o a%guna 0e-C : Creo +ue es )u/ .o#o .robab%e :re.uso ir'ni#o LaUren#e* :Oh$ B.or +u&C :Tus ta%entos 0an en otra dire##i'n* :Se 0o%0i' a da)e Laura:* Tan s'%o a/er %e5a un art5#u%o su/o* En e% Co)entador* : Oh$ s5* Sobre %a estabi%idad de% )atri)onio* : are#e usted dar .or des#ontado +ue %a estabi%idad en e% )atri)onio es deseab%e :)ur)ur' LaUren#e:* !as .ara )5$ es %a ,a%ta de .er)anen#ia de% )atri)onio a#tua% %o +ue #onstitu/e su )a/or en#anto* : LaUren#e se ha #asado )u#has 0e#es :inter0ino Sarah$ )a%i#iosa* :S'%o tres$ Sarah* :Cie%os :dijo da)e Laura:* BNo ser4 otro #aso de es.osas ahogadasC :Las abandona en e% tribuna% de di0or#ios* !u#ho )4s sen#i%%o +ue )atar%as* : ero %a)entab%e)ente )4s #aro :re.%i#' &%* :Creo +ue #ono#5 a su segunda es.osa antes de #asarse :dijo Laura:* !oira =enha)$ B)e e+ui0o#oC : E%%a era* : Una )u#ha#ha en#antadora* : Esto/ de a#uerdo* Era de%i#iosa* Tan natura%*** : Una #ua%idad +ue a 0e#es se .aga )u/ #ara* Laura Jhitstab%e se .uso en .ie* :Tengo +ue ir)e* : ode)os dejarte en a%g9n sitio* : No$ gra#ias* Siento ganas de dar un .aseo* Buenas no#hes$ +uerida )5a* La .uerta se #err' tras e%%a* :La desa.roba#i'n estaba #%ara :obser0' LaUren#e:* So/ una )a%a in,%uen#ia en tu 0ida$ Sarah* E% drag'n Edith e#ha ,uego de 0erdad .or su nari- #ada 0e- +ue )e deja entrar* :Chist*** te oir4* :Eso es %o .eor de %os .isos* No ha/ inti)idad*** Se hab5a a.ro1i)ado )u#ho a %a jo0en* Sarah se a%ej' un .o#o$ di#iendo #on tono %igeroD :No$ nada es .ri0ado en un .iso$ ni si+uiera %as #a2er5as* : B='nde estar4 tu )adre esta no#heC :Ha sa%ido a #enar* :Tu )adre es una de %as )ujeres )4s inte%igentes +ue #ono-#o* :BEn +u& sentidoC : Nun#a se )ete en nada$ B0erdadC : No*** oh$ no* :Co)o de#5a*** una )ujer inte%igente*** Bueno$ 04)onos* :La )ir' un instante:* Est4s )ejor +ue nun#a$ Sarah$ esta no#he* As5 es #o)o sie).re deber5a ser* :B or +u& es tan i).ortante esta no#heC BSe #e%ebra a%go es.e#ia%C : S5* !4s tarde te dir& %o +ue se #e%ebra*
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Unas horas )4s tarde Sarah re.et5a %a .regunta* Se ha%%aban sentados en %a #argada at)'s,era de una de %as sa%as de ,iesta )4s #aras de Londres* Abarrotada$ #on 0enti%a#i'n insu,i#iente /$ hasta donde era .osib%e a.re#iar$ sin nada +ue %a distinguiera de #ua%+uier otra de su g&nero$ era$ sin e)bargo$ .or e% )o)ento$ e% %ugar de )oda* Sarah hab5a intentado abordar e% te)a de %a #e%ebra#i'n un .ar de 0e#es$ .ero Steene hab5a es+ui0ado sus intentos #on &1ito* Era un e1.erto en .rodu#ir un e%e0ado grado de inter&s .or %as #osas* !ientras ,u)aba$ )irando a su a%rededor$ Sarah #o)ent'D : !u#has de %as anti#uadas a)istades de )a)4 #reen +ue es terrib%e +ue )e .er)ita a#udir a estos sitios* : B6 .eor a9n +ue te deje 0enir #on)igoC : B or +u& se su.one +ue eres tan .e%igroso$ Larr/C :ri' Sarah:* BTe dedi#as a sedu#ir a #hi#as ingenuasC : Nada tan #rudo :re.uso &% en#ogi&ndose de ho)bros* : Enton#es B+u&C : Se su.one +ue to)o .arte )u/ a#ti0a en %o +ue %os .eri'di#os %%a)an org5as in#a%i,i#ab%es :a#%ar'* :S5$ he o5do +ue das unas ,iestas bastante es.e#ia%es :dijo Sarah #on ,ran+ue-a* :A%gunos %as %%a)ar5an as5* La 0erdad sen#i%%a es +ue no so/ #on0en#iona%* Ha/ tanto +ue .oder ha#er #on %a 0ida tan s'%o si se tiene e% 0a%or de e1.eri)entar*** : Eso .ienso /o ta)bi&n :asinti' Sarah #on energ5a* : Las #hi#as j'0enes no )e interesan )u#ho :.rosigui' Steene:* Son a%go tonto$ tos#o / b%ando* ero t9 eres distinta$ Sarah* Tienes 0a%or / ,uego*** ha/ ,uego de 0erdad en ti* :Sus ojos %a re#orrieron insinuantes$ en una %enta #ari#ia*: Ade)4s$ tienes un #uer.o her)oso* Un #uer.o #a.a- de dis,rutar de sensa#iones*** de sabores*** de sentidos*** A.enas si #ono#es a9n tus )is)as .osibi%idades* Es,or-4ndose en o#u%tar su rea##i'n interna$ Sarah #o)ent' #on %igere-aD : Ese .4rra,o tu/o es )u/ bueno$ Larr/* Seguro +ue sie).re te da resu%tados* :3uerida*** %a )a/or5a de %as #hi#as )e aburren a )orir* T9*** no* or eso :a%-' su #o.a ha#ia e%%a: #e%ebra)os*** :S5$ .ero B+u&C B or +u& todo este )isterioC Le sonri'* :Ning9n )isterio* Es )u/ sen#i%%o* Ho/ se ha de#%arado ,ina%)ente )i di0or#io* : Oh*** Sarah .are#i' sobresa%tarse* Steene %a 0igi%aba* :S5$ e% #a)ino +ueda e1.edito* Bueno*** B+u& te .are#e$ SarahC : 3u& )e .are#e +u&C : No juegues a ha#erte %a ino#ente #on)igo$ Sarah :e% tono de Steene era sa%0aje de .ronto:* Lo sabes )u/ bien* Te*** deseo* Ha#e tie).o +ue %o sabes* Sarah a.art' su )irada* E% #ora-'n %e %at5a #on .%a#er* Hab5a a%go )u/ e1#itante en Larr/* : T9 en#uentras atra#ti0as a %a )a/or5a de %as )ujeres$ BnoC :sigui' hab%ando #on %igere-a* :Ahora /a s'%o unas .o#as* En este )o)ento*** s'%o a ti* :Se detu0o .ara de#ir en 0obaja$ #o)o sin dar%e i).ortan#ia:D (as a #asarte #on)igo$ Sarah* :No +uiero #asar)e* Ade)4s$ #ua%+uiera .ensar5a +ue deber5as estar #ontento de ha%%arte %ibre de nue0o$ sin atarte a nada in)ediata)ente*
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:La %ibertad es una i%usi'n* :No resu%tas un anun#io )atri)onia% )u/ e,i#a-* Tu 9%ti)a es.osa ,ue )u/ desgra#iada$ B0erdadC :L%oraba #asi sin #esar durante %os dos 9%ti)os )eses +ue .asa)os juntos :res.ondi' #on #a%)a* :Su.ongo +ue .or+ue %e i).ortabas* : Eso .are#5a* Sie).re ,ue una )ujer in#re5b%e)ente est9.ida* : B or +u& te #asaste #on e%%aC :Era e1a#ta)ente #o)o una (irgen de %os .ri)iti0os ita%ianos* !i .er5odo ,a0orito en arte* ero una 0e- en #asa ese ti.o de #osas %e abru)an a uno* :Eres un diab%o #rue%$ B0erdad$ Larr/C Sarah estaba )edio as+ueada / )edio ,as#inada* :Eso es %o +ue rea%)ente te atrae en )5* Si ,uera e% ti.o de ho)bre +ue se #on0ertir5a en un )arido bueno$ ,ie% / #onstante$ no .ensar5as en )5 dos 0e#es* : or %o )enos eres ,ran#o* : C')o deseas 0i0ir$ Sarah$ Bdo)esti#ada o .e%igrosa)enteC Sarah no #ontest'* Con una )iga de .an tra-' una %5nea en e% .%ato* A% ,in dijoD :Tu segunda es.osa*** !oira =enha)*** %a +ue #ono#5a da)e Laura*** B+u&*** +u& .as' #on e%%aC : Ser4 )ejor +ue se %o .reguntes a da)e Laura :sonri':* Te #itar4 #a.5tu%o / 0ers5#u%o* Era una )u#ha#ha du%#e / .o#o so,isti#ada*** / /o %e destro#& e% #ora-'n$ .ara .oner%o en %engua 0ern4#u%a ro)4nti#a* :=ebo #on,esar +ue .are#es una a)ena-a .ara %as es.osas* : uedo asegurarte +ue no destro#& e% #ora-'n de )i .ri)era es.osa* Su ra-'n .ara dejar)e ,ue desa.roba#i'n )ora%* Era una )ujer de e%e0ados idea%es* La 0erdad es$ Sarah$ +ue %as )ujeres ja)4s se #ontentan #on #asarse #on uno #o)o es* =esean +ue sea distinto* ero a% )enos ad)itir4s +ue no te o#u%to )i 0erdadero #ar4#ter* !e gusta 0i0ir .e%igrosa)ente* !e agrada .robar .%a#eres .rohibidos* No tengo una gran )ora% / no .re: tendo ser %o +ue no so/* Baj' e% tono de 0o-* : uedo darte )u#ho$ Sarah* No )e re,iero s'%o a %o +ue .uede #o).rarse #on dinero*** .ie%es #on +ue en0o%0er tu #uer.o adorab%e$ jo/as +ue .oner junto a tu b%an#a .ie%* 3uiero de#ir +ue so/ #a.a- de brindarte toda una ga)a de gratas sensa#iones* uedo ha#erte 0i0ir$ Sarah*** ha#erte sentir* Toda %a 0ida es e1.erien#ia$ re#u&rda%o* : S5*** su.ongo +ue s5* Le )iraba #on re.u%si'n$ .ero ta)bi&n un tanto ,as#inada* A% se %e a.ro1i)' )4s* : B3u& sabes de 0erdad de %a 0ida$ SarahC 7!enos +ue nada8 uedo %%e0arte a sitios$ sitios s'rdidos$ donde 0er4s %a 0ida +ue #orre sa%0aje / os#ura$ donde .odr4s sentir*** sentir*** 7hasta +ue notes +ue estar 0i0o es un os#uro &1tasis8 Sus ojos$ estre#hos #o)o una %5nea$ obser0aban e% e,e#to de sus .a%abras* Enton#es$ de%iberada)ente$ ro).i' e% en#anto* :Bueno :su 0o- sonaba a%egre:* (4)onos de a+u5* A #ontinua#i'n hi-o una se2a a% #a)arero .ara +ue %e trajera %a #uenta* =es.u&s sonri' #on si).at5a a Sarah* : Ahora te %%e0ar& a #asa* En %a %ujosa os#uridad de% #o#he$ Sarah se )anten5a tensa / a %a de,ensi0a$ .ero LaUren#e no intent' to#ar%a si+uiera* or dentro #ono#5a +ue %a )u#ha#ha estaba desi%usionada* Sonriendo .ara s5$ se daba #uenta de su desi%usi'n* T&#ni#a)ente #ono#5a )u/ bien a %as )ujeres* Subi' #on e%%a a% .iso* Sarah abri' %a .uerta #on su %%a0e* Se dirigi' a %a sa%a$ en#endiendo %a %u-* :BUna bebida$ Larr/C
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Una hija es una hija

Agatha Christie

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: No$ gra#ias* Buenas no#hes$ Sarah* Sinti' e% i).u%so de %%a)ar%e* A% hab5a #ontado #on e%%o* : Larr/* :B3u&C Estaba en e% u)bra%$ / s'%o 0o%0i' %a #abe-a* Sus ojos %a re#orrieron #on %a a.roba#i'n de un e1.erto* er,e#ta*** tota%)ente .er,e#ta* S5$ ten5a +ue #onseguir%a* Sinti' +ue se %e a#e%eraba un tanto e% .u%so$ .ero su rostro nada denot'* : Sabes*** #reo*** : BS5C Se a.ro1i)' a %a jo0en* A)bos hab%aban en 0o- baja$ sabiendo +ue %a )adre de Sarah / Edith dor)5an #er#a* :!ira :Sarah susurr' .re#i.itada)ente:$ /o no esto/ ena)orada de ti$ Larr/* :BNoC A%go en e% tono de su 0o- hi-o +ue #ontinuara de .risa$ #asi tarta)udeando* :No*** no$ de 0eras* 3uiero de#ir +ue no #o)o se debe* or eje).%o$ si .erdieras todo tu dinero /*** te dedi#aras a #uidar de un naranja%$ o a%go as5 en a%guna .arte$ no .ensar5a en ti dos 0e#es* :Lo #ua% ser5a )u/ %'gi#o* : ero e%%o de)uestra +ue no te a)o* :Nada .odr5a aburrir)e )4s +ue una de0o#i'n ro)4nti#a* No es eso %o +ue deseo de ti$ Sarah* :Enton#es*** B+u&C Era una .regunta i).rudente$ .ero deseaba ha#er%a* 3uer5a seguir* 3uer5a saber +u&*** A% se ha%%aba /a )u/ #er#a* =e .ronto se in#%in' / %a bes' en %a #ur0a de% #ue%%o* Sus )anos %a re#orrieron$ a.o/4ndose en sus .e#hos* E%%a e).e-' a a.artarse*** %uego se so)eti'* Su a%iento se hab5a a#e%erado* Un )o)ento des.u&s$ &% %a so%t'* :Cuando di#es +ue no sientes nada .or )5$ Sarah :dijo sua0e)ente:$ est4s )intiendo* 6 #on di#has .a%abras$ sa%i'*

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Ann hab5a 0ue%to a #asa #o)o tres #uartos de hora antes +ue Sarah* A% entrar$ abriendo #on su %%a0e$ se sinti' )o%esta a% 0er %a #abe-a de Edith$ eri-ada de ri-adores anti#uados$ / +ue aso)aba .or %a .uerta de su dor)itorio* T%ti)a)ente Edith %e resu%taba )4s / )4s irritante* :La se2orita Sarah no ha 0ue%to a9n :dijo Edith* E% t4#ito re.ro#he en %a obser0a#i'n de Edith ,astidi' Ann$ +ue res.ondi' #on brus+uedadD :B or +u& iba a ha#er%oC : or ah5$ #orreteando a estas horas*** s'%o es una #hi+ui%%a* :No seas absurda$ Edith* Las #osas no son #o)o #uando /o era jo0en* Ho/ %as #hi#as han a.rendido a #uidar de s5 )is)as* :Es una .ena* 6 ter)inan su,riendo$ #o)o resu%tado* Es %o )4s seguro* :Ta)bi&n en )is tie).os* Eran ingenuas e ignorantes$ / todas %as #arabinas de% )undo no #onsegu5an e0itar +ue hi#ieran e% tonto$ si eran ese ti.o de #hi#as* Ho/ %as j'0enes %een de todo$ ha#en de todo / 0an a todas .artes*
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Una hija es una hija

Agatha Christie

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:Ah :re.%i#' Edith )isteriosa)ente:* Una on-a de e1.erien#ia 0a%e )4s +ue %ibras de sabidur5a* Bueno$ si usted est4 tran+ui%a$ no es asunto )5o*** .ero ha/ #aba%%eros / #aba%%eros$ si es +ue )e entiende$ / no )e gusta )u#ho ese #on e% +ue ha sa%ido esta no#he* Es de% ti.o +ue )eti' en a.uros a %a segunda hija de )i her)ana Nora*** / de nada 0a%e %%orar hasta +ue)arse %as .esta2as una 0e- he#ho e% )a%* Ann no .udo e0itar sonre5r .ese a su irrita#i'n* 7Edith / sus .arientes8 Ade)4s$ %a i)agen de Sarah$ tan segura de s5$ #o)o una jo0en .ueb%erina trai#ionada$ e1#it' su sentido de% hu)or* :Bueno$ deja de in+uietarte / a#u&state* B!e has tra5do %a )edi#ina .ara dor)ir +ue te en#argu&C :La tiene junto a %a #a)a :gru2' Edith:* ero no %e 0a a ha#er ning9n bien e% e).e-ar a to)ar #osas .ara dor)ir*** Luego no .odr4 dor)ir sin e%%as* Ade)4s$ se .ondr4 a9n )4s ner0iosa de %o +ue /a est4* :BNer0iosaC :e% tono era en,adado:* No esto/ nada ner0iosa* Edith no re.%i#'* Se %i)it' a bajar %as #o)isuras de sus %abios / se retir' a su dor)itorio$ res.irando entre dientes$ #asi #o)o un si%bido* Ann entr' ,uriosa en su #uarto* La 0erdad es +ue Edith se 0o%05a #ada d5a )4s i).osib%e* No #o).rend5a .or +u& %a aguantaba* BNer0iosaC C%aro +ue no %o estaba* T%ti)a)ente se hab5a a#ostu)brado a /a#er des.ierta*** eso era todo* Todo e% )undo su,r5a de inso)nio a%guna 0e-* Era )u#ho )4s ra-onab%e to)ar a%go / des#ansar bien +ue /a#er des.ierta$ o/endo e% re%oj dar %as horas$ )ientras %os .ensa)ientos daban 0ue%tas / )4s 0ue%tas*** #o)o ardi%%as en una jau%a* E% do#tor !#3ueen %o hab5a #o).rendido as5 / %e hab5a dado una re#eta >a%go sua0e e ino,ensi0o?$ bro)uro$ #re5a* A%go .ara tran+ui%i-ar%e / e0itar sus .ensa)ientos*** Oh$ +u& .esadas eran todas* Edith / Sarah*** hasta %a 0ieja / +uerida Laura* Se sent5a un .o#o #u%.ab%e #on res.e#to a Laura* C%aro +ue deb5a haber%e te%e,oneado ha#5a una se)ana* Laura era una de sus )ejores / )4s antiguas a)istades* S'%o +ue$ .or a%guna ra-'n$ no +ue: r5a .ensar en Laura*** a9n no*** Laura resu%taba a 0e#es bastante di,5#i%*** BSarah / LaUren#e SteeneC B odr5a haber a%go entre e%%osC A %as #hi#as j'0enes %es gusta sa%ir #on un ho)bre de )a%a re.uta#i'n*** Segura)ente no ser5a nada serio* 6 aun+ue %o ,uese*** Tran+ui%i-ada .or e% bro)uro$ Ann se dur)i'$ .ero in#%uso en sue2os daba 0ue%tas$ agitada$ entre %as a%)ohadas* !ientras to)aba #a,&$ sentada en %a #a)a a %a )a2ana siguiente$ son' e% te%&,ono* A% a%-ar e% auri#u%ar se )o%est' a% o5r %a 0o- 4s.era de Laura Jhitstab%e* :Ann$ Bsa%e )u#ho Sarah #on LaUren#e SteeneC :%e .regunt' a bo#ajarro* : or =ios$ Laura$ Btienes +ue %%a)ar a estas horas de %a )a2ana .ara ha#er)e se)ejante .reguntaC BC')o 0o/ a saber%oC : Bueno$ eres %a )adre de %a #hi#a$ BnoC :S5$ .ero no se .uede andar #ate+ui-ando todo e% tie).o a %os hijos$ .regunt4ndo%es a d'nde 0an / #on +ui&n* ara e).e-ar$ no te %o aguantar5an* :(a)os$ Ann$ no ri2as #on)igo* Anda detr4s de e%%a$ B0erdadC : Oh$ no #reo* Su.ongo +ue a9n no %e han #on#edido e% di0or#io* : A/er se de#%ar' en ,ir)e* Lo %e5 en e% .eri'di#o* B3u& sabes de &%C :Es e% hijo 9ni#o de% an#iano sir Harr/ Steene* !u#h5si)o dinero* :6 notoria re.uta#i'n* :7Ah$ eso8 Las #hi#as sie).re se sienten atra5das .or una )a%a re.uta#i'n*** sie).re ha sido as5$ desde %os tie).os de %ord B/ron* ero no +uiere de#ir nada* : !e gustar5a #har%ar #ontigo$ Ann* BEstar4s en #asa esta tardeC : No$ 0o/ a sa%ir :,ue %a r4.ida res.uesta* :Enton#es a %as seis*
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Una hija es una hija

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:Lo siento$ Laura$ tengo un #'#te%*** :Bien$ enton#es ir& ha#ia %as #in#o*** Bo .re,erir5as*** :%a 0o- de Laura era de#idida: +ue ,uera ahora )is)oC :A %as #in#o :#a.itu%' Ann$ a)ab%e)ente:* Ser4 estu.endo* Co%g' #on un sus.iro e1as.erado* 7Laura era i).osib%e8 Tantas #o)isiones$ Unes#o$ Onu*** a%teraban e% seso de %as )ujeres* ;No tengo ganas de +ue a Laura %e d& .or 0enir en #ua%+uier )o)ento<$ se dijo Ann$ irritada* ese a todo re#ibi' a su a)iga #on aire de estar )u/ #o).%a#ida* Char%aba #on a%egr5a / ner0iosis)o #uando Edith %es sir0i' e% t&* Laura Jhitstab%e .are#5a e1tra2a:)ente si%en#iosa* Es#u#haba$ res.ond5a$ .ero a+ue%%o era todo* A% ,in$ #uando %a #on0ersa#i'n de#a/'$ da)e Laura dej' su ta-a / dijo #on su ,ran+ue-a habitua%D :La)ento .reo#u.arte$ Ann$ .ero o#urri' +ue a% 0o%0er de A)&ri#a o5 a dos ho)bres +ue hab%aban de Larr/ Steene*** / %o +ue de#5an no era )u/ agradab%e de o5r* :Oh$ %as #osas +ue se di#en*** Ann se en#ogi' de ho)bros* :Son a )enudo )u/ interesantes* Eran ho)bres de#entes*** / su o.ini'n sobre SteentH$ era #ondenatoria* Est4 ade)4s !oira =enha)$ +ue ,ue su segunda es.osa* La #ono#5a antes de +ue se #asara #on &% / %a he 0isto %uego* Estaba tota%)ente destro-ada de %os ner0ios* :Insin9as +ue Sarah*** :No insin9o +ue Sarah a#abar5a #on %os ner0ios deshe#hos si se #asara #on LaUren#e Steene* Es de natura%e-a )4s resistente* No tiene nada de )ari.osa$ Sarah* :Bueno$ enton#es*** : ero #reo +ue ser5a )u/ desdi#hada* Ha/ otra ter#era #uesti'n* BLe5ste en e% .eri'di#o a#er#a de una jo0en %%a)ada Shei%a (augha) JrightC :BTen5a a%go +ue 0er #on ser adi#ta a drogasC :S5* Es %a segunda 0e- +ue #o).are#e ante un tribuna%* En tie).os ,ue a)iga de LaUren#e Steene* S'%o +uiero de#irte$ Ann$ +ue Steene es un ti.o .arti#u%ar)ente da2ino >.or si no %o sab5as?$ aun+ue su.ongo +ue s5* :C%aro +ue s& +ue se hab%a de &% :asinti' Ann de )a%a gana:* ero B+u& +uieres +ue haga /oC No .uedo .rohibir%e a Sarah +ue sa%ga #on &%* Si %o hi#iera$ .robab%e)ente %a e).ujar5a )4s ha#ia &%* Las )u#ha#has no so.ortan +ue se %as dirija$ #o)o bien sabes* Lo 9ni#o +ue #onseguir5a es dar%e )4s i).ortan#ia a% .rob%e)a* Ta% / #o)o est4n %as #osas$ no #reo$ ni .or un instante$ +ue se trate de nada serio* A% %a ad)ira$ / e%%a se siente ha%agada .or+ue se di#e +ue &% es .er0erso* ero t9 .are#es insinuar +ue desea #asarse #on e%%a*$* :S5$ #reo +ue +uiere #asarse #on e%%a* Es %o +ue /o %%a)ar5a un #o%e##ionista* :No te #o).rendo* :Es un ti.o*** / no de %o )ejor* Su.onte +ue e%%a +uiera #asarse #on &%* B3u& te .are#er5aC :B=e +u& ser0ir5a )i .are#erC =e nada$ segura)ente :re.uso Ann #on a)argura:* Las j'0enes ha#en e1a#ta)ente %o +ue +uieren / se #asan #on +uien desean* : ero Sarah est4 )u/ in,%uida .or ti* :Oh$ no$ Laura$ te e+ui0o#as en ese .unto* Sarah sigue entera)ente su .ro.io #a)ino* 6o no )e )eto* : BSabes$ AnnC :Laura se %a +ued' )irando:* No #onsigo entenderte* BNo te .reo#u.ar5as si se #asara #on ese ho)breC Ann en#endi' un #igarri%%o / as.ir' #on i).a#ien#ia* : Es todo tan di,5#i%*** !u#hos ho)bres de )a%a re.uta#i'n han resu%tado ser e1#e%entes )aridos$ una 0e- +ue han se)brado ra5#es* !ir4ndo%o desde un .unto de 0ista tota%)ente
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Una hija es una hija

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)undano$ LaUren#e Steene es una .ro.osi#i'n e1#e%ente* : ero eso no te in,%uir5a a ti$ Ann* Lo +ue t9 +uieres es %a ,e%i#idad de Sarah$ no su .ro.iedad )ateria%* :Oh$ #%aro* ero Sarah$ .or si no te has dado #uenta$ adora %as #osas be%%as* Le gusta 0i0ir #on %ujo*** )u#ho )4s +ue a )5* :B ero se #asar5a s'%o .or esoC : No %o #reo :Ann .are#5a dudar:* La 0erdad es +ue #reo +ue se siente rea%)ente atra5da .or LaUren#e* :B6 .iensas +ue e% dinero de#idir5a %a ba%an-aC :No %o s&$ 7te %o re.ito8 Creo +ue Sarah*** buenoV 0a#i%ar5a antes de #asarse #on un ho)bre .obre* ong4)os%o de esa ,or)a* :BT9 #reesC :re.uso da)e Laura$ .ensati0a* :Ho/ d5a %as #hi#as s'%o .are#en .ensar / hab%ar de dinero* :7Bah$ hab%ar8 He o5do hab%ar a Sarah$ bendita sea* !u/ ra-onab%e$ dura / .o#o senti)enta%* ero e% %enguaje se nos ha dado .ara o#u%tar nuestros .ensa)ientos$ igua% +ue .ara e1.resar%os* Sea #ua% ,uere %a genera#i'n$ %as j'0enes hab%an seg9n %os )ode%os estab%e#idos* La #uesti'n es B+u& +uiere Sarah en 0erdadC :No tengo ni idea* !e i)agino +ue*** di0ertirse* :BCrees +ue es ,e%i-C =a)e Laura %a #onte).%aba* :Oh$ s5* La 0erdad$ Laura$ es +ue se di0ierte horrores* : No )e .are#i' a )5 )u/ ,e%i- :re.%i#'$ .ensati0a* :Todas %as #hi#as .are#en des#ontentas :a,ir)' Ann #on as.ere-a:* Es una .ostura* :Ta% 0e-* Enton#es$ B#rees +ue no .uedes ha#er nada en e% asunto de SteeneC :No 0eo +u&* B or +u& no %e hab%as t9C : No %o har&* S'%o so/ su )adrina* Cono-#o )i %ugar* : As5 +ue su.ongo +ue #rees +ue e% )5o es hab%ar%e* Ann se .i#'* :En abso%uto* Co)o de#5as bien$ hab%ar no sir0e de )u#ho* : ero .iensas +ue deber5a ha#er a%go* :No$ no ne#esaria)ente* :B3u& +uieres de#ir enton#esC Laura Jhitstab%e #onte).%' des.a#io %a habita#i'n* : S'%o )e .reguntaba %o +ue .asaba .or tu )ente* :B!i )enteC :S5* :Nada .asa .or )i )ente* Nada en abso%uto* Laura a.art' su )irada de% e1tre)o de% #uarto .ara %an-ar un r4.ido 0ista-o$ #o)o de .4jaro$ a Ann* : No* Eso es %o +ue )e te)5a* : No te #o).rendo en abso%uto* :Lo +ue .asa no est4 en tu )ente$ sino )4s .ro,undo* :7Bah$ si 0as a de#ir tonter5as sobre e% sub#ons#iente8 La 0erdad$ Laura$ .are#e +ue )e a#usas de a%go* :No te esto/ a#usando* Ann se .uso en .ie / e).e-' a .asear ner0iosa .or %a estan#ia* :Sen#i%%a)ente$ no s& a +ui&n te re,ieres*** 3uiero a Sarah*** Sabes )u/ bien %o +ue sie).re ha signi,i#ado .ara )5* Si*** 7si hasta %o he sa#ri,i#ado todo .or e%%a8 :S& +ue ha#e dos a2os hi#iste un gran sa#ri,i#io .or e%%a :re.uso da)e Laura #on gra0edad* :Bien$ B/ eso no %o de)uestraC :=e)ostrar B+u&C
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:Cu4nto +uiero a Sarah* :73uerida )5a$ /o no he insinuado +ue no %a +uieras8 Est4s de,endi&ndote*** .ero no #ontra ninguna a#usa#i'n )5a* :Se .uso en .ie*: Tengo +ue ir)e* uede +ue no ha/a he#ho bien en 0enir*** Ann %a sigui' a %a .uerta* :Co).rende$ todo es tan 0ago*** nadie .uede ,renar*** :S5$ s5* Laura se detu0o* Hab%' #on una re.entina / sor.rendente energ5aD :7Lo )a%o de %os sa#ri,i#ios es +ue no se a#aban una 0e- he#hos8 Contin9an*** :B3u& +uieres de#ir$ LauraC Ann %a )ir'$ sor.rendida* :Nada* 3ue =ios te bendiga$ +uerida$ / sigue )i #onsejo*** en e% #a).o .ro,esiona%* No 0i0as #on ta% .re)ura +ue no tengas tie).o de .ensar* Ann ri'$ de nue0o #on buen hu)or* :!e sentar& a .ensar #uando sea de)asiado 0ieja .ara ha#er otra #osa :re.uso a%egre)ente* Entr' Edith a re#oger %as #osas / Ann$ )irando e% re%oj$ %an-' una e1#%a)a#i'n / ,ue a su habita#i'n* Se )a+ui%%' #on #uidado es.e#ia%$ obser04ndose detenida)ente en e% es.ejo* ens' +ue e% nue0o #orte de .e%o era todo un &1ito* (erdadera)ente %a ha#5a .are#er )u#ho )4s jo0en* A% o5r %a .uerta$ %%a)' a EdithD :BHa/ #orreoC Una .ausa )ientras Edith e1a)inaba %as #artasM %uego &sta dijoD :Nada )4s +ue ,a#turas$ se2ora*** / una .ara %a se2orita Sarah*** de Sur4,ri#a* Edith subra/' %igera)ente %as dos 9%ti)as .a%abras$ .ero Ann no se dio #uenta* (o%0i' a% sa%'n a% tie).o +ue entraba Sarah* :Lo +ue detesto de %os #risante)os es su o%or tan )a%o :gru25a:* (o/ a dejar e% trabajo #on Noreen / #on0ertir)e en )ode%o* Sandra se )uere .or e).%ear)e* 6 ade)4s est4 )ejor .agado* Ho%a$ Bhas in0itado a a%guien a to)ar e% t&C :.regunt' a% 0er a Edith +ue entraba a re: #oger una ta-a .erdida* :Laura ha estado a+u5* :BLauraC BOtra 0e-C (ino a/er* :Lo s&* :Ann 0a#i%' un instante$ %uego dijo:D Ha 0enido a de#ir)e +ue no deber5a dejarte sa%ir #on LaUren#e Steene* :BLauraC 3u& .rote#tora* BTiene )iedo de +ue )e #o)a e% %obo ,ero-C : or %o 0isto :Ann dijo #on de%ibera#i'n*: A% .are#er$ su re.uta#i'n es .o#o agradab%e* :7Bueno$ todo e% )undo %o sabe8 BHe 0isto #artas en e% 0est5bu%oC Sarah sa%i' / regres' #on %a #arta #on se%%os de W,ri#a de% Sur* :Laura .are#e #reer +ue deber5a /o .oner%e .unto ,ina% a %a situa#i'n :dijo Ann* Sarah #onte).%aba %a #arta* regunt' distra5daD :B3u&C :Laura .iensa +ue /o deber5a i).edir +ue t9 / LaUren#e sa%i&rais juntos* :Cari2o$ / B+u& .odr5as ha#erC :.regunt' Sarah a%egre)ente* :Eso es %o +ue %e he di#ho :re.uso Ann #on triun,o:* Las )adres no .ueden nada$ ho/ d5a* Sarah se sent' en e% bra-o de un si%%'n / abri' %a #arta* Sa#' dos .4ginas / e).e-' a %eer* :7A una se %e o%0ida %a 0erdadera edad de Laura8 :segu5a Ann:* Se est4 0o%0iendo tan 0ieja +ue est4 tota%)ente ,uera de %as ideas )odernas* C%aro +ue$ .ara ser ,ran#a$ )e .reo#u.aba bastante +ue sa%ieras tanto #on Larr/ Steene*** .ero hab5a de#idido +ue si te de#5a a%go no har5a sino e).eorar %as #osas* S& +ue .uedo #on,iar en +ue no har4s ning9n dis.arate*** Se detu0o* Sarah$ e)bebida en su #arta$ )ur)ur'D : ues #%aro$ #ari2o*
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Una hija es una hija

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: ero debes sentirte %ibre de e%egir tus a)istades* ienso +ue a 0e#es ha/ )u#hos ro#es .or+ue*** Son' e% te%&,ono* :7A/$ e% te%&,ono8 :e1#%a)' Ann* Se dirigi' a &% #on a%egr5a / to)' e% auri#u%ar$ e1.e#tante* : =5ga)e*** S5$ a+u5 %a se2ora renti#e*** S5* B3ui&nC No #onsigo entender e% no)bre*** Oiga BCorn,ord$ di#e ustedC*** Oh$ C:A:U:L:=*** 7Oh8*** 7Oh8*** 7.ero +u& tonta8*** BEres t9$ Ri#hardC*** S5$ tanto tie).o*** Bueno$ +u& a)ab%e eres*** No$ #%aro +ue no*** No$ )e en#anta*** S5$ %o digo de 0eras*** !u#has 0e#es )e he .reguntado*** B3u& ha sido de tu 0idaC*** B3u&C*** B=e 0erdadC*** !e a%egro )u#ho* Te ,e%i#ito de #ora-'n*** Esto/ segura +ue ser4 en#antadora*** Eres )u/ a)ab%e*** )e gustar5a )u#ho #ono#er%a*** Sarah se %e0ant' de% bra-o de% si%%'n$ dirigi&ndose des.a#io a %a .uerta$ #on ojos tristes$ sin 0er* La #arta +ue hab5a estado %e/endo estaba arrugada en su )ano* :No$ )a2ana no .uedo :.rosegu5a Ann:$ no$ .ero es.era* Bus#ar& )i agenda*** :L%a)':D 7Sarah8 Sarah se 0o%0i' en %a .uertaD : B3u&C :B='nde est4 )i agendaC : BTu agendaC Ni idea* Sarah se ha%%aba a Fi%')etros de distan#ia* Ann %e dijo$ irritadaD :Bueno$ b9s#a%a* En a%g9n sitio estar4* Ta% 0e- junto a )i #a)a* Cari2o$ date .risa* Sarah sa%i' .ara regresar #on e% #uadernito de Ann* :A+u5 tienes$ )adre* Ann 0o%0i' %as .4ginas* :BSigues ah5$ Ri#hardC No$ %a #o)ida no .uede ser* B odr5ais 0osotros 0enir a to)ar unas #o.as e% jue0esC*** Oh$ /a 0eo* Lo siento* BTa).o#o a #o)erC*** Bueno$ Bten&is +ue to)ar e% tren de )a2ana a %as o#hoC*** B='nde est4isC*** Ah$ .ero si est4 a+u5 a %a 0ue%ta* 6a s&$ Bno .odr5as 0enir ahora )is)o / to)ar a%goC*** No$ iba a sa%ir$ .ero tengo )u#ho tie).o*** Ser4 )agn5,i#o* (enid en seguida* Co%g' e% auri#u%ar / se +ued' )irando distra5da a% es.a#io* :B3ui&n eraC :.regunt' Sarah sin )u#ho inter&s$ a2adiendo %uego #on es,uer-o:D !adre$ tengo noti#ias de Gerr/*** Ann se es.abi%' de .ronto* :=i%e a Edith +ue traiga %as #o.as )ejores / un .o#o de hie%o* =e .risa* (ienen a to)ar un trago* :B3ui&nesC :.regunt' Sarah$ sie).re sin inter&s$ .ero )o0i&ndose obediente)ente* :Ri#hard*** 7Ri#hard Cau%d,ie%d8 :B3ui&n esC Ann %e )ir' adusta$ .ero e% .4%ido rostro de Sarah .are#5a in)utab%e* Sa%i' a %%a)ar a Edith* A% 0o%0er$ Ann re.iti' #on &n,asisD :Era Ri#hard Cau%d,ie%d* :B3ui&n es Ri#hard Cau%d,ie%dC Sarah .are#5a e1tra2ada* Ann a.ret' %as )anos* Su ira era tan intensa +ue tu0o +ue es.erar un instante .ara #o).oner %a 0o-* :As5 +ue*** Bni siguieras re#uerdas su no)breC Los ojos de Sarah se hab5an .osado una 0e- )4s en %a #arta +ue ten5a en %a )ano* =ijo #on natura%idadD :BLe #ono#5aC =i)e a%go de &%* La 0o- de Ann son' ron#a a% re.etir$ esta 0e- #on un deje )ordiente +ue no era .osib%e .asar .or a%toD :Ri#hard Cau%d,ie%d* Sarah a%-' %a 0ista$ sor.rendida* Co).rendi' de .ronto* :7C')o8 7No ser4 Co%i,%or8
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:S5* ara Sarah era una bro)a* :!ira +ue a.are#er de nue0o :dijo$ ani)ada:* BToda05a anda detr4s de ti$ )adreC :No$ se ha #asado* :Bien he#ho* !e .regunto #')o ser4 e%%a* :(a a traer%a a to)ar unas #o.as* L%egar4n #asi en seguida* Est4n en e% Lang.ort* Arreg%a esos %ibros$ Sarah* on tus #osas en e% 0est5bu%o* 6 tus guantes* Abriendo e% bo%so$ Ann se )ir' ansiosa en e% es.ejito* A% retirarse Sarah$ .regunt'D :BEsto/ bienC :S5$ .re#iosa* Sarah ,run#5a e% #e2o* Ann #err' e% bo%so / se )o0i' in+uieta .or e% #uarto$ #a)biando %a .osi#i'n de una si%%a$ ahue#ando un a%)ohad'n* :!a)4$ son noti#ias de Gerr/* :BS5C E% ,%orero #on #risante)os estar5a )ejor en %a )esita de% rin#'n* :Ha tenido )u/ )a%a suerte* : BS5C A+u5 %a #aja de #igarri%%os$ ah5 %as #eri%%as* :S5$ a%guna en,er)edad o a%go .are#ido ata#' a %as naranjas / &% / su so#io se )etieron en deudas*** / han tenido +ue 0ender* Todo ha sido un ,ra#aso* :3u& %4sti)a$ %o siento* ero no .uedo de#ir +ue )e sor.renda* :B or +u&C : A Gerr/ sie).re .are#en .asar%e #osas as5 :re.uso #on 0aguedad* :S5*** es 0erdad :Sarah estaba triste* La generosa indigna#i'n .or de,ender a Gerr/ no era tan es.ont4nea #o)o en otros tie).os* =ijo de )a%a gana:D No es #u%.a su/a*** ero no .are#5a tan #on0en#ida #o)o %o estu0iera antes* :Ta% 0e- no :Ann estaba ausente:* ero )e te)o +ue sie).re )eter4 %a .ata #on %as #osas* :BT9 #reesC :Sarah 0o%0i' a sentarse en e% bra-o de% si%%'n* regunt' anhe%ante:D !adre$ B#rees t9*** de 0er:dad*** +ue Gerr/ nun#a %%egar4 a ninguna .arteC :No %o .are#e* :Sin e)bargo$ /o s&*** esto/ segura*** +ue ha/ a%go .ositi0o en &%* :Es un #hi#o en#antador* ero )e te)o +ue es uno de %os des.%a-ados de este )undo* : Ta% 0e- :sus.ir' Sarah* :B='nde est4 e% jere-C Ri#hard sie).re .re,er5a jere- a %a ginebra* Oh$ a+u5 est4* : Gerr/ di#e +ue se 0a a Senia :.rosigui' Sarah:* Se 0a #on un a)igo* (an a 0ender #o#hes*** / regentar un garaje* :Es e1traordinario #u4ntos ine,i#ientes a#aban .or regentar un garaje* : ero Gerr/ ,ue sie).re un )ago #on %os #o#hes* A+ue% +ue #o).r' .or die- %ibras %o arreg%' .ara +ue )ar#hara de )ara0i%%a* Ade)4s$ )a)4$ no es +ue Gerr/ sea .ere-oso o no %e guste trabajar* Trabaja*** a 0e#es )u#h5si)o* Es$ )e .are#e a )5$ +ue no tiene un jui#io )u/ a#ertado* Se +ued' .ensati0a* or 0e- .ri)era Ann .rest' .%ena aten#i'n a su hija* Hab%' #on a)abi%idad$ .ero #on de#isi'n* :Sabes$ Sarah$ si /o ,uera t9*** bueno$ #reo +ue intentar5a o%0idar a Gerr/* Sarah se estre)e#i'* Sus %abios te)b%aron* :BLo har5asC E% ti)bre %%a)'$ un sonido sin a%)a$ insistente* :A+u5 est4n :dijo Ann* Se dirigi' a %a #hi)enea / se a.o/' en %a re.isa$ en una .ostura bastante arti,i#ia%*
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Ri#hard entr' en %a habita#i'n #on a+ue% aire de e1#esi0a #on,ian-a en s5 )is)o +ue asu)5a #uando se en#ontraba #ohibido* No estar5a ha#iendo %o +ue ha#5a de no haber sido .or =oris* ero =oris ten5a #uriosidad* Le hab5a dado %a %ata$ insistiendo$ he#ho gestos$ se hab5a en,urru2ado* Era )u/ jo0en / bonita /$ #o)o se hab5a #asado #on un ho)bre )u#ho )a/or +ue e%%a$ intentaba sa%irse .or #o).%eto #on %a su/a* Ann %es sa%i' a% en#uentro$ sonriendo en#antadora* Se sent5a #o)o una a#trire.resentando su .a.e% en es#ena* :7Ri#hard*** +u& agradab%e 0erte8 BEs tu es.osaC Tras %a )4s#ara de sa%udos #orteses / #o)entarios sin i).ortan#ia$ #orr5an %os .ensa)ientos* Ri#hard .ensaba .ara s5D ;Cu4nto ha #a)biado*** a.enas si %a hubiese re#ono#ido***< 6 sent5a una es.e#ie de a%i0io a% .roseguirD ;No hubiera sido %a )ujer ade#uada .ara )5*** no$ rea%)ente* =e)asiado e%egante*** A %a )oda* Un tanto a%egre* No es )i ti.o<* Sent5a reno0arse su a,e#to ha#ia su )ujer$ =oris* Estaba un .o#o atontado #on su es.osa*** era tan jo0enD ero a 0e#es se daba #uenta #on in+uietud +ue su #uidadoso a#ento %e ata#aba %os ner0ios / +ue su aire un tanto estirado #ansaba* No +uer5a ad)itir +ue se hab5a #asado ,uera de su #%ase*** %a hab5a #ono#ido en un hote% de %a #osta surM %a ,a)i%ia de %a )u#ha#ha era de dinero$ su .adre era un #ontratista retirado*** .ero a 0e#es sus .adres ta)bi&n %e #ris.aban* Aun+ue ahora )enos +ue un a2o antes* 6 estaba e).e-ando a a#e.tar a %os a)igos de =oris #o)o %a #%ase de a)istades +ue &% har5a #on ,a#i%idad* Sab5a bien +ue no era %o +ue en tie).os hubiese deseado*** =oris nun#a o#u.ar5a e% .uesto de su A%ine$ )uerta ha#5a tanto tie).o* ero %e hab5a .ro.or#ionado una segunda .ri)a0era .ara sus sentidos /$ .or e% )o)ento$ a+ue%%o %e bastaba* =oris$ +ue hab5a sentido des#on,ian-a ha#ia %a se2ora renti#e / #ierta tenden#ia a %os #e%os$ se sor.rendi' ,a0orab%e)ente ante e% as.e#to de Ann* ;3u& )a/or es<$ .ens' .ara s5 #on %a #rue% into%eran#ia de %a ju0entud* Estaba i).resionada ante %a habita#i'n / %os )ueb%es* Ta)bi&n %a hija era e%egant5si)a / .are#5a una )ode%o sa%ida de (ogue* Se sinti' un tanto i).resionada a% .ensar +ue su Ri#hard hab5a estado antes .ro)etido a una )ujer tan )oderna* Su )arido #re#i' en su esti)a#i'n* (er a Ri#hard ,ue .ara Ann un go%.e* E% ho)bre +ue #on tanta #on,ian-a hab%aba #on e%%a %e resu%taba un e1tra2o* No so%o &% era e1tra2o .ara e%%a$ sino e%%a .ara &%* A)bos se hab5an )o0ido en dire##iones o.uestas / ahora /a no hab5a entre %os dos un .unto de a.o/o #o)9n* Sie).re hab5a notado en Ri#hard dos tenden#ias di0ersas* Sie).re hab5a habido en &% un deje .o).oso$ #ierta estre#he- de .ensa)ientos* Hab5a sido un ho)bre sen#i%%o #on .osibi%idades interesantes* La .uerta se hab5a #errado sobre di#has .osibi%idades* E% Ri#hard +ue Ann a)ara hab5a +uedado a.risionado dentro de a+ue% )arido brit4ni#o #orriente$ de buen te).era)ento$ %igera)ente .edante* Hab5a #ono#ido / se hab5a #asado #on a+ue%%a #hi+ui%%a 0u%gar$ .redadora$ sin #ua%idades internas ni #erebro$ .ero #on #ierta be%%e-a rosada / b%an#a / un atra#ti0o se1ua% ju0eni% / basto* Se hab5a #asado #on a+ue%%a #hi#a .or+ue e%%a$ Ann$ %e hab5a re#ha-ado* Ardiendo de ira / resenti)iento$ hab5a resu%tado .resa ,4#i% .ara %a .ri)era )ujer +ue se .ro.uso atra.ar%e* Bien$ ta% 0e- todo ,uera )ejor as5* Su.on5a +ue ser5a ,e%i-*** Sarah sir0i' %as bebidas / hab%' #on #ortes5a* Sus .ensa)ientos no eran nada #o).%i#ados$ / se resu)5an .or #o).%eto en %a ,rase ;73u& .ar de ro%%os son estos dos8<* No
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se daba #uenta de %as #ontra#orrientes* En e% ,ondo de su .ensa)iento hab5a un do%or sordo re%a#ionado #on %a .a%abra ;Gerr/<* :6a 0eo +ue hab&is #a)biado todo esto* Ri#hard re#orr5a %a habita#i'n #on %a 0ista* :Es .re#ioso$ se2ora renti#e :de#5a =oris:* Este esti%o regen#ia es %o 9%ti)o$ B0erdadC BC')o era antesC :Cosas rosadas / anti#uadas :re.uso Ri#hard 0aga)ente* Re#ordaba %a sua0e %u- de% ,uego / a Ann sentada en e% 0iejo so,4 +ue hab5a desa.are#ido .ara dejar %ugar a% di04n i).erio:* !e gustaban )4s +ue &stas* :Los ho)bres se a.egan tanto a %as #osas #orrientes$ B0erdad$ se2ora renti#eC :!i )ujer est4 de#idida a .oner)e a% d5a* : ues #%aro +ue s5$ #ari2o* No .ienso dejar +ue te #on0iertas en un 0iejo des.istado antes de tie).o :dijo =oris #on #ari2o:* BNo %e .are#e +ue est4 )u#ho )4s jo0en +ue #uando usted %e #ono#i'$ se2ora renti#eC : E,e#ti0a)ente$ tiene un as.e#to es.%&ndido :re.uso Ann$ e0itando %a )irada de Ri#hard* : !e dedi#o a jugar a% go%,* :He)os en#ontrado una #asa #er#a de Basing Heath* B(erdad +ue es una suerteC Ha/ un buen ser0i#io de trenes .ara +ue Ri#hard .ueda ir / 0enir todos %os d5as* 6 e% #a).o de go%, es )agn5,i#o* !u/ #on#urrido %os ,ines de se)ana$ #o)o es natura%* :Ho/ d5a es una suerte enor)e ha%%ar %a #asa +ue uno bus#a :dijo Ann* :S5* Tiene una #o#ina Aga$ una )agn5,i#a #ondu##i'n e%&#tri#a / est4 #onstruida seg9n %as %5neas )4s )odernas* Ri#hard andaba tras una de esas terrib%es #asas antiguas$ de &.o#a$ +ue se #aen a .eda-os* 7 ero /o i).use )i 0o%untad8 Las )ujeres tene)os )4s sentido .r4#ti#o$ Bno %e .are#eC :Esto/ segura de +ue %as #asas )odernas ahorran )u#has .reo#u.a#iones do)&sti#as :#ontest' Ann #on #ortes5a:* BTienen jard5nC :No$ rea%)ente :dijo Ri#hard$ a% )is)o tie).o +ue =oris e1#%a)abaD : Oh$ s5* La )ujer )ir' a Ri#hard #on re.ro#he* :BC')o .uedes de#ir +ue no$ #ari2o$ des.u&s de %os bu%bos +ue he)os .%antadoC : Co)o die- )etros #uadrados$ en torno a %a #asa :e1.%i#' Ri#hard* or un )o)ento sus ojos se en#ontraron #on %os de Ann* Juntos hab5an hab%ado a 0e#es de% jard5n +ue tendr5an$ si iban a 0i0ir a% #a).o* Un jard5n 0a%%ado .ara ,ruta%es*** un #&s.ed #on 4rbo%es*** : Bueno$ jo0en :se 0o%0i' Ri#hard .re#i.itada)ente ha#ia Sarah:$ B+u& ha/ de tiC Su.ongo +ue )u#has ,iestas %o#as$ BehC E% antiguo ner0iosis)o +ue sent5a ,rente a e%%a re0i05a$ ha#i&ndo%e .are#er es.e#ia%)ente .esado* Sarah ri' ani)osa)ente$ .ensando .ara s5D ;Hab5a o%0idado %o odioso +ue era Co%i,%or* Kue una suerte .ara )a)4 +ue /o arreg%ara %a #uesti'n<* :Oh$ s5 :res.ondi':* ero )e he tra-ado %a reg%a de no e)borra#har)e )4s de dos 0e#es .or se)ana* :Las #hi#as de ho/ beben de)asiado* Se estro.ean %a .ie%*** aun+ue debo #on,esar +ue %a tu/a est4 )u/ bien* :Re#uerdo +ue sie).re se interesaba )u#ho .or %a #os)&ti#a :e% tono de Sarah era )u/ du%#e* Se dirigi' a =oris$ +ue hab%aba #on Ann* : er)5ta)e ser0ir%e otra bebida* : Oh$ no$ gra#ias$ se2orita renti#e*** no .odr5a* Hasta &sta se )e ha subido a %a #abe-a* 3u& .re#ioso )ueb%e bar tienen* Es e%egant5si)o$ B0erdadC : Resu%ta )u/ #on0eniente :#ontest' Ann* : BA9n no te has #asado$ SarahC :.regunt' Ri#hard*
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:Oh$ no$ .ero a9n tengo es.eran-as* : Su.ongo +ue ir4 usted a As#ot / todos esos sitios :#o)ent' =oris #on en0idia* : Este a2o %a %%u0ia )e estro.e' )i )ejor 0estido :re.uso Sarah* :BSabe$ se2ora renti#eC No se .are#e usted en nada a #o)o )e %a hab5a i)aginado* :BC')o )e hab5a i)aginadoC :Es +ue %os ho)bres son tan est9.idos #on %as des#ri.#iones$ B0erdadC :BC')o )e hab5a des#rito Ri#hardC :Oh$ no s&* No era e1a#ta)ente %o +ue dijo* Era %a i).resi'n +ue /o obtu0e* !e %a i)aginaba a%go as5 #o)o una de esas )ujeres un tanto ratoni%es :ri' #on tono agudo* :BUna )ujer tran+ui%a / ratoni%C 7Suena horrib%e8 :Oh$ no$ Ri#hard %a ad)iraba enor)e)ente* =e 0erdad* A 0e#es$ BsabeC$ )e he sentido ,ran#a)ente #e%osa* :Suena )u/ absurdo* :Bueno$ /a sabe usted #')o son %as #osas* A 0e#es$ #uando Ri#hard est4 )u/ #a%%ado :.or %a no#he / no +uiere hab%ar$ %e to)o e% .e%o di#i&ndo%e +ue est4 .ensando en usted* >;B iensas en )5$ Ri#hardC B iensasC No #reo +ue %o hagas* Intentas no .ensar en )5*** igua% +ue /o intento no .ensar en ti ja)4s*<? :Si 0a usted a%guna 0e- a Basing Heath$ tiene +ue 0enir a 0ernos$ se2ora renti#e* :Es usted )u/ a)ab%e* !e en#antar5a* :Natura%)ente$ #o)o %e .asa a todo e% )undo$ tene)os e% gran .rob%e)a de% ser0i#io do)&sti#o* S'%o #onsigo asistentas*** / a 0e#es no son nada de ,iar* Ri#hard$ a.art4ndose de su tirante #on0ersa#i'n #on Sarah$ dijoD :BTienes a9n a tu 0ieja Edith$ AnnC :S5$ desde %uego* Estar5a)os .erdidas sin e%%a* :3u& buena #o#inera era* Nos .re.araba unas #enas )agn5,i#as* Hubo una .ausa e)bara-osa* Una de %as #enas de Edith*** %a %u)bre en e% hogar*** %as #ortinas trans.arentes esta).adas #on #a.u%%os de rosa*** Ann$ #on su 0o- du%#e / e% #abe%%o #asta2o #o)o una hoja se#a*** Hab%ando*** ha#iendo .%anes*** un ,uturo di#hoso*** Una hija +ue 0o%05a de Sui-a*** .ero &% nun#a hab5a so2ado +ue a+ue%%o ,uera a i).ortar*** Ann %e obser0aba* or un instante 0io a% 0erdadero Ri#hard*** su Ri#hard*** +ue %a )iraba #on ojos tristes$ %%enos de re#uerdos* BE% 0erdadero Ri#hardC BNo era e% Ri#hard de =oris tan 0erdadero #o)o e% de AnnC ero su Ri#hard hab5a 0ue%to a )ar#harse* Era e% Ri#hard de =oris e% +ue se des.ed5a* !4s .a%abras$ )4s ,rases hos.ita%arias*** Bno iban a irse nun#aC A+ue%%a desagradab%e / #odi#iosa #hi+ui%%a de 0o- aguda / a,e#tada* obre Ri#hard*** 7Oh$ .obre Ri#hard8*** / todo .or #u%.a de e%%a* E%%a +ue %e hab5a en0iado a a+ue% hote% donde =oris %e es.eraba* ero$ Bera en 0erdad e% .obre Ri#hardC Ten5a una es.osa jo0en / bonita* Segura)ente ser5a )u/ ,e%i-* 7 or ,in8 7Se hab5an ido8 Sarah$ +ue %os a#o).a2' hasta %a .uerta$ 0o%0i' %an-ando un e1agerado ;7U,8< :7Gra#ias a =ios$ eso es asunto #on#%uido8 BSabes$ )a)4C =e buena es#a.aste* :Su.ongo +ue s5* Ann res.ondi' #o)o en sue2os* :Bueno$ .er)ite +ue te .regunte$ Bte #asar5as #on &% ahoraC :No$ no )e gustar5a #asar)e #on &% ahora* >;Nos he)os a%ejado de a+ue% %ugar #o)9n +ue hab5a en nuestras 0idas* T9 .or un %ado$ Ri#hard$ /o .or otro* 6a no so/ %a )ujer +ue .aseara #ontigo .or e% .ar+ue de St* Ja)es$ ni t9 e% ho)bre #on +uien .ensaba en0eje#er*** So)os dos seres distintos*** e1tra2os* Ho/ no te he gustado )u#ho*** / /o te he en#ontrado aburrido / .edante***<? :Te aburrir5as de )uerte$ / %o sabes :de#5a %a 0o- jo0en / segura de Sarah* :S5* Es #ierto :res.ondi' Ann #on %entitud:* !e aburrir5a de )uerte*
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Una hija es una hija

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>;Ahora no .odr5a sentar)e tran+ui%a e ir en0eje#iendo* Tengo +ue sa%ir #ada no#he*** di0ertir)e*** +ue .asen #osas*<? Sarah .uso una )ano a#ari#iadora en e% ho)bro de su )adre* :No ha/ duda$ #ari2o$ %o +ue a ti te gusta de 0erdad es andar .or ah5* Te aburrir5as de )uerte$ )etida en un barrio e1tre)o #on un jardin#ito$ sin nada )4s +ue ha#er +ue es.erar +ue Ri#hard 0iniera en e% tren de %as L$"I$ / te #ontara +ue dio en e% #uarto ho/o #on tres go%.es* Asa no es en abso%uto tu idea de %a 0ida* :En un tie).o )e hubiese gustado* >;Un 0iejo jard5n 0a%%ado$ un #&s.ed #on 4rbo%es$ una #asita esti%o reina Ana$ de %adri%%os roji-os* 6 Ri#hard no se hubiese dedi#ado a% go%,$ sino +ue hubiese #uidado de %os rosa%es$ .%antando #a).4nu%as bajo %os 4rbo%es* 7O si se hubiese dedi#ado a% go%,$ estar5a en#antada de +ue hubiese dado en e% #uarto ho/o en tres go%.es8<? Sarah bes' #on #ari2o %a )eji%%a de su )adre* :=eber5as estar)e agrade#ida$ #ari2o$ .or %ibrarte de todo e%%o* =e no haber sido .or )5$ ahora$ estar5as #asada #on &%* Ann se a.art' un tanto* Sus ojos$ di%atadas %as .u.i%as$ )iraron #on ,ije-a a Sarah* :=e no haber sido .or ti$ )e hubiese #asado #on &%* 6 ahora*** no %o deseo* No signi,i#a /a nada .ara )5* Se dirigi' a %a re.isa$ .asando un dedo .or e%%a$ enso)bre#idos %os ojos de sor.resa / do%or* Re.iti' .ara s5$ )u/ baj'D :Nada de nada*** nada*** 7+u& bro)a tan .esada es %a 0ida8 Sarah ,ue a% bar / se sir0i' otro trago* Se +ued' a%%5$ enredando un .o#o$ / .or ,in$ sin 0o%0erse$ hab%' en un tono #o)o de no dar i).ortan#ia* :!adre*** su.ongo +ue es )ejor +ue te %o diga* Larr/ +uiere +ue )e #ase #on &%* :BLaUren#e SteeneC :S5* Hubo una .ausa* Ann no dijo nada durante unos instantes* A% ,ina% .regunt'D : B3u& .iensas ha#erC Sarah se 0o%0i'* !ir' a Ann su.%i#ante$ .ero Ann no %a )iraba* : No s&*** Su 0o- ten5a un a#ento .erdido$ asustado$ #o)o e% de una #riatura* !ir' a su )adre es.eran-ada$ .ero e% rostro de Ann .are#5a duro / re)oto* A% ,ina%$ &sta dijoD :Bueno$ t9 tienes +ue de#idir* : Lo s&* =e %a )esita +ue ten5a #er#a$ Sarah to)' %a #arta de Gerr/* La enro%%' des.a#io entre %os dedos$ #onte).%4ndo%a* A% ,in dijo #on as.ere-a$ #asi e1#%a)andoD :7No s& +u& ha#er8 :No 0eo #')o .uedo a/udarte* : ero B+u& .iensas t9$ )a)4C Oh$ di a%go* :6a te he di#ho +ue no tiene buena re.uta#i'n* : 7Bah$ eso8 Eso no i).orta* !e aburrir5a a )orir #on un )ode%o de todas %as 0irtudes* :C%aro +ue nada en dinero* Te .odr5as di0ertir )u#ho* ero si no %e +uieres no debes #asarte* : Le +uiero$ en #ierto )odo :re.uso %enta)ente* Ann se .uso en .ie$ )irando a% re%oj* :Bueno$ enton#es no 0eo %a di,i#u%tad* 7Cie%os$ hab5a o%0idado +ue debo ir #on %os E%iot8 L%egar& tard5si)o* :A% )is)o tie).o$ no esto/ segura*** :Sarah se detu0o:* Es +ue*** :No ha/ ning9n otro$ B0erdadC : No rea%)ente* Sarah 0o%0i' a )irar %a #arta de Gerr/ arrugada en su )ano* :Si est4s .ensando en Gerr/ :re.%i#' Ann r4.ida)ente:$ debes borr4rte%o de %a #abe-a$ Sarah* Gerr/: no 0a%e )u#ho / #uanto antes te de#idas$ )ejor* :Su.ongo +ue tienes ra-'n*
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Una hija es una hija

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:Esto/ bien segura de +ue %a tengo* O%05date de Gerr/* Si no +uieres a LaUren#e Steene$ no te #ases #on &%* A9n eres )u/ jo0en* Ha/ )u#ho tie).o* Sarah se a#er#' a#ongojada a %a #hi)enea* :Su.ongo +ue tanto da +ue )e #ase #on LaUren#e*** =es.u&s de todo es %o#a)ente atra#ti0o* 7Oh )adre8 :e1#%a)' de .ronto:* B3u& 0o/ a ha#erC :La 0erdad$ Sarah :Ann estaba en,adada:$ te .ortas e1a#ta)ente #o)o una #riatura de dos a2os* BC')o 0o/ a de#idir tu 0ida .or tiC La res.onsabi%idad est4 en ti / so%a)ente en ti* :Oh$ /a %o s&* : ues enton#es*** :Cre5 +ue ta% 0e- t9*** .odr5as a/udar)e de a%g9n )odo :re.uso in,anti%)ente* :6a te he di#ho +ue no tienes .or +u& #asarte #on nadie$ a )enos +ue %o desees* Sie).re #on e1.resi'n in,anti% en su rostro$ Sarah dijo de re.enteD : ero te gustar5a %ibrarte de )5$ B0erdadC :Sarah$ B#')o .uedes de#ir ta% #osaC :.regunt' Ann #on as.ere-a:* C%aro +ue no +uiero %ibrar)e de ti* 73u& idea8 :Lo siento$ )adre$ no sent5a %o +ue de#5a* S'%o +ue ahora todo es distinto$ Bno es 0erdadC 3uiero de#ir +ue %o .as4ba)os tan bien juntas* ero ahora .are#e +ue sie).re te ata#o %os ner0ios* :!e te)o +ue s5 esto/ a 0e#es ner0iosa :re.uso %a )adre #on ,ria%dad:* ero des.u&s de todo$ t9 ta)bi&n eres bastante te).era)enta%$ Bno$ SarahC : Oh$ i)agino +ue todo es #u%.a )5a :sigui' re,%e1ionando Sarah:* Casi todas )is a)igas se han #asado* a)$ Bett/ / Susan* Joan no$ .ero ahora se dedi#a s'%o a %a .o%5ti#a* :Se detu0o otra 0e-$ antes de .roseguir:D La 0erdad es +ue ser5a bastante distra5do #asarse #on LaUren#e* !ara0i%%oso tener toda %a ro.a / .ie%es / todo %o +ue una deseara* :Cierta)ente$ .ienso +ue es )ejor +ue te #ases #on a%guien #on dinero$ Sarah :re.uso Ann se#a)ente:* Tus gustos son de#idida)ente #aros* Tu asigna#i'n sie).re te +ueda #orta* :Odiar5a ser .obre* Ann res.ir' honda)ente* Se sent5a insin#era$ arti,i#ia%$ / no sab5a +u& de#ir* :Cari2o$ no s& en 0erdad +u& a#onsejarte* Co).rende$ siento +ue este asunto es tota%)ente tu/o* Estar5a )u/ )a% .or )i .arte e).ujarte ha#ia &% o a#onsejarte en su #ontra* Tienes +ue de#idir .or ti )is)a* Lo #o).rendes$ B0erdad$ SarahC : ues #%aro$ #ie%o :re.uso #on ra.ide-:* BTe esto/ aburriendoC No +uiero .reo#u.arte en %o )4s )5ni)o* =i)e s'%o una #osa* B3u& te .are#e a ti LaUren#eC :La 0erdad es +ue no siento ni .ienso nada de &%$ en ning9n sentido* :A 0e#es*** siento un .o#o de )iedo*** de &%* :3uerida )5a :Ann .are#5a di0ertida:$ Bno #rees +ue eso es un .o#o tontoC :S5*** su.ongo +ue s5*** =es.a#io$ Sarah e).e-' a rasgar %a #arta de Gerr/$ .ri)ero en tiras$ %uego en tro-os / )4s tro-os* Lan-' %os tro#itos a% aire$ )ir4ndo%os #aer #o)o una tor)enta de nie0e* : obre Gerr/* Luego$ #on una r4.ida )irada de reojo$ .regunt'D :A ti te i).orta %o +ue )e .asa$ B0erdad$ )a)4C :7Sarah8 7La 0erdad***8 :Oh$ %o siento*** insistir una / otra 0e- as5* Es +ue no s& .or +u& )e siento tan rara* Es #o)o estar en )edio de una 0entis#a / no saber .or d'nde se 0a a #asa*** Es una sensa#i'n tan rara +ue da )iedo* Todo / todos resu%tan distintos*** T9 eres distinta$ )adre* : ero +u& tonter5as di#es$ #hi+ui%%a* 6 ahora tengo +ue ir)e* :Su.ongo +ue s5* BEs i).ortante %a ,iestaC :Bueno$ tengo )u#ho inter&s .or 0er %os nue0os )ura%es de Sit E%iot* :6a$ #o).rendo* :Tras una .ausa$ Sarah dijo:D Sabes$ )adre$ #reo +ue LaUren#e )e interesa )u#ho )4s de %o +ue /o )is)a )e do/ #uenta*
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Una hija es una hija

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:No )e sor.render5a :dijo Ann #on %igere-a:* ero no te a.resures* Adi's$ +ueridita* !e 0o/ 0o%ando* La .uerta de %a #a%%e se #err' tras Ann* Edith 0ino de %a #o#ina a %a sa%a$ #on una bandeja .ara %%e0arse %as #o.as* Sarah hab5a .uesto un dis#o$ es#u#hando #on )e%an#'%i#o agrado a au% Robeson +ue #antaba A 0e#es )e siento #o)o un ni2o sin )adre* :73u& #osas %e gustan8 Eso )e .one #arne de ga%%ina :dijo Edith* : Es .re#ioso* : Con gustos*** :gru2' en,adada Edith$ .rosiguiendo:D B or +u& %as .ersonas no .odr4n e#har %as #eni-as en %os #eni#eros / no .or todo e% sue%oC : Es bueno .ara %as a%,o)bras* : Eso se ha di#ho sie).re / nun#a ha sido 0erdad* B6 .or +u& tendr4 usted +ue e#har .a.e%itos .or e% sue%o #uando tiene una .a.e%era junto a %a .ared***C :Lo siento$ Edith* No )e hab5a ,ijado* Rasgaba )i .asado / +uer5a ha#er un ade)4n* :7Con+ue su .asado8 :se bur%' Edith* Luego .regunt' #on du%-ura$ ,ij4ndose en %a #ara de Sarah:D B asa a%go )a%o$ %inda )5aC :Nada* Esto/ .ensando en #asar)e$ Edith* :No tenga .risa* Es.ere a +ue %%egue e% ade#uado* : No #reo +ue i).orte #on +ui&n se #asa una* =e todos )odos sa%dr4 )a%* : 7(a)os$ no diga dis.arates$ se2orita Sarah8 B3u& es todo eso$ 0a)os a 0erC :3uiero )ar#har)e de a+u5 :e1#%a)' Sarah #on .asi'n* : B6 +u& tiene de )a%o su #asa$ si .uede saberseC :No %o s&* Todo .are#e distinto* B or +u& ha #a)biado$ EdithC :Est4 #re#iendo$ .e+ue2a )5a$ Bse da #uentaC :dijo Edith du%#e)ente* :BEs eso %o +ue )e .asaC : uede ser* Edith$ #on su bandeja de #o.as$ ,ue a %a .uerta* =e .ronto$ ines.erada)ente$ dej' su #arga / 0o%0i'* A#ari#i' %a os#ura #abe-a de Sarah #o)o %o hi#iera a2os atr4s$ #uando era una ni2a* :(a)os$ 0a)os$ .re#iosa )5a* Ha%a$ ha%a* Ca)biando brus#a)ente de hu)or$ Sarah se .uso en .ie de un sa%to / rodeando %a #intura de Edith e).e-' a 0a%sar %o#a)ente .or %a habita#i'n #on e%%a* :!e 0o/ a #asar$ Edith$ Bno es di0ertidoC !e #asar& #on e% se2or Steene* Nada en dinero / es gua.5si)o* B(erdad +ue so/ una #hi#a #on suerteC : ri)ero una #osa / %uego otra :gru2' Edith %iber4ndose:* B3u& %e .asa$ se2orita SarahC :Creo +ue esto/ un .o#o %o#a* (endr4s a %a boda$ Edith$ / te #o).rar& un 0estido .re#ioso*** si +uieres$ de ter#io.e%o #ar)es5* :3u& se #ree +ue es una boda*** Buna #orona#i'nC Sarah .uso %a bandeja en %as )anos de Edith / %a e).uj' ha#ia %a .uerta* :(ete$ 0iejita +uerida$ / no re,un,u2es* A% sa%ir$ Edith )eneaba %a #abe-a$ dudosa* Sarah #ru-' des.a#io %a sa%a* =e .ronto se dej' #aer en e% si%%'n$ %%orando$ %%orando* E% dis#o a#ababa*** %a 0o- .ro,unda / )e%an#'%i#a #antaba una 0e- )4sD A 0e#es )e siento #o)o un ni2o sin )adre*** %ejos de )i #asa***

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Una hija es una hija

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LIBRO TERCERO
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Edith se )o05a des.a#io / #on di,i#u%tad en %a #o#ina* Cada 0e- )4s$ 9%ti)a)ente$ %e )o%estaba %o +ue e%%a %%a)aba sus ;reu)as<$ / e%%o no )ejoraba .re#isa)ente su te).era)ento* Segu5a sin +uerer de%egar ninguna de sus tareas do)&sti#as* er)it5a +ue una se2ora$ a %a +ue Edith %%a)aba ;esa se2ora Ho..er<$ 0iniera una 0e.or se)ana a eje#utar #iertas a#ti0idades bajo su #e%osa )irada$ .ero toda otra a/uda hab5a sido obstinada)ente denegada$ #on e1.resi'n tan 0enenosa +ue .resagiaba )a%es .ara #ua%+uier )ujer +ue intentara e,e#tuar %a %i).ie-a* : Sie).re %o he he#ho todo$ BnoC :era e% es%ogan de Edith* 6 as5 segu5a ha#i&ndo%o todo$ #on aire de )artirio / e1.resi'n de a)argura #re#iente* Ta)bi&n hab5a ad+uirido %a #ostu)bre de gru2ir .or %o bajo$ durante #asi todo e% d5a* Eso es %o +ue ha#5a en este instante* : Traer %a %e#he a %a hora de #o)er*** 70a/a ideas8 La %e#he ha/ +ue re.artir%a antes de% desa/uno$ +ue es su hora* Esos jo0en-ue%os des#arados 0ienen si%bando$ #on batas b%an#as*** B3ui&n se #reen +ue sonC E% sonido de %a %%a0e en %a .uerta de %a #a%%e detu0o su .arra,ada* :7Ahora tendre)os bron#a8 :)usit' .ara s5$ / se .uso a a#%arar un ta-'n bajo e% gri,o$ d4ndo%e 0ue%tas #on 0io%en#ia* :Edith :se o/' %a 0o- de Ann* Edith sa#' %as )anos de% ,regadero / se %as se#' )eti#u%osa)ente #on un .a2o* :Edith*** Edith*** :(o/$ se2ora* :7Edith8 Edith a%-' %as #ejas$ dej' #aer %as #o)isuras de %os %abios / sa%i' de %a #o#ina ha#ia %a sa%ita$ donde Ann renti#e re.asaba #artas / ,a#turas* Se 0o%0i' a% o5r entrar a Edith* :BHas te%e,oneado a da)e LauraC :S5$ #%aro +ue s5* :BLe has di#ho +ue era )u/ urgente$ +ue tengo +ue 0er%aC BHa di#ho si 0endr5aC :Ha di#ho +ue 0endr5a en seguida* :Bueno$ / B.or +u& no est4 a+u5 /aC :.regunt' en,adada* : S'%o ha#e 0einte )inutos +ue %a he %%a)ado* Nada )4s sa%ir usted* : ues .are#e +ue ha .asado una hora* :No se .uede ha#er todo a% )o)ento :dijo Edith en tono #on#i%iador:* =e nada sir0e +ue se a%tere usted* : BLe has di#ho +ue esto/ en,er)aC :En e,e#to$ %e he di#ho +ue estaba usted en uno de sus estados* :B3u& +uieres de#ir #on eso de uno de )is estadosC :in+uiri'$ ,uriosa:* Son )is ner0ios* Est4n destro-ados* :Es #ierto* Lo est4n* Ann %an-' una )irada de en,ado a su ,ie% sir0ienta* Se .uso a dar 0ue%tas in+uieta / se dirigi' a %a 0entana$ %uego a %a #hi)enea* Edith %a )iraba / sus )anos grandes / tor.es$ )ar#adas .or e% trabajo$ a%isaban unidas e% de%anta%$ una / otra 0e-* :No .uedo estar +uieta un instante :se +uej' Ann:* Ano#he no #err& %os ojos* !e siento ,ata%*** ,ata%*** :Se dej' #aer en una si%%a$ %%e04ndose a)bas )anos a %as sienes:* No s& +u& )e .asa*
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:6o s5* =e)asiadas juergas* A su edad no es natura%* :7Edith8 Eres )u/ i).ertinente* 6 #ada 0e- te 0ue%0es .eor* L%e0as #on)igo )u#ho tie).o / a.re#io tus ser0i#ios$ .ero si 0as a .asarte de %a ra/a tendr4s +ue )ar#harte* Edith a%-' %os ojos a% te#ho$ asu)iendo su e1.resi'n de )4rtir* : ues no )e 0o/ a ir* 6 /a est4 di#ho* :Te ir4s$ si te des.ido* :Si ha#e usted una #osa as5 es +ue es usted )4s tonta de %o +ue .ensaba* odr5a #o%o#ar)e en otro sitio a% )o)ento* !e andar5an bus#ando$ de esas agen#ias de #o%o#a#i'n* ero B#')o se %as arreg%ar5a ustedC 7Seguro +ue no en#ontrar5a nada )4s +ue asistentas8 O a%guna e1tranjera* Todo guisado #on a#eite$ re0o%0i&ndo%e e% est')ago*** .or no hab%ar de %os o%ores en e% .iso* 6 %as e1tranjeras no hab%an bien .or te%&,ono*** entender5an )a% todos %os no)bres* O .uede +ue #onsiguiera usted una )ujer %i).ia$ agradab%e$ de esas +ue hab%an bien$ de)asiado buena .ara ser 0erdad$ / un d5a se en#ontrar5a #on +ue se hab5a ido #on todas sus jo/as / .ie%es* E% otro d5a o5 un #aso .are#ido +ue hab5a .asado ah5 a %a 0ue%ta$ en %a/ne Court* No$ usted es de %as +ue ne#esitan +ue %as #osas est&n bien he#has*** a %a antigua* 6o %e .re.aro .%atitos ri#os / no %e ro).o sus #osas bonitas a% %a0ar%as$ #o)o a%gunas de esas #hi#as$ / %o +ue es )4s i).ortante$ #ono-#o sus #ostu)bres* No .uede .asarse sin )5 / /o %o s&$ / no )e ir&* Usted .uede +ue %o intente$ .ero todos tene)os +ue so.ortar nuestra #ru-* Lo di#en %as Sagradas Es#rituras$ / usted es )i #ru- / /o so/ #ristiana* Ann uni' %as )anos / se )e#i' atr4s / ade%ante$ gi)iendoD :Oh$ )i #abe-a*** )i #abe-a*** La a#ide- de Edith se sua0i-'M #ierta ternura aso)' a sus ojos* :(a)os$ 0a)os* Le .re.arar& una buena ta-a de t&* : No +uiero ninguna buena ta-a de t& :e1#%a)' Ann desagradab%e)ente:* Odio una buena ta-a de t&* Edith sus.ir' / una 0e- )4s a%-' %os ojos a% te#ho* : Co)o guste :/ sa%i' de %a habita#i'n* Ann to)' %a .iti%%era / en#endi' un #igarri%%o$ %e dio un .ar de #hu.adas / %o a.ag' en e% #eni#ero* Se .uso en .ie / 0o%0i' a dar 0ue%tas .or %a sa%a* A% #abo de un .ar de )inutos ,ue a% te%&,ono / )ar#' un n9)ero* :Oiga$ oiga*** B.uedo hab%ar #on %ad/ Lads#o)be*** Oh$ Beres t9$ !ar#ia$ #ari2oC :Su 0o- asu)i' una nota de a%egr5a arti,i#ia%:* BC')o est4sC*** Oh$ nada en 0erdad* S'%o +ue ten5a ganas de %%a)arte*** No %o s&$ #ari2o*** es +ue )e sent5a terrib%e)ente de.ri)ida*** /a sabes #')o .asa* B(as a ha#er a%go )a2ana$ a %a hora de #o)erC*** Oh$ /a 0eo*** BE% jue0es a %a no#heC S5$ esto/ %ibre* Ser4 estu.endo* L%a)ar& a Lee / organi-are)os una ,ieste#ita* Ser4 )ara0i%%oso*** Te %%a)ar& .or %a )a2ana* Co%g'* Su )o)ent4nea ani)a#i'n desa.are#i'* =e nue0o se .uso a dar .aseos* Enton#es$ a% o5r e% ti)bre$ se detu0o$ e1.e#tante* O/' %a 0o- de Edith +ue de#5a a% abrir %a .uertaD:La es.era en %a sa%ita* Laura Jhitstab%e entr'* A%ta$ seria$ i).onente$ .ero #on %a tran+ui%i-adora so%ide- de una ro#a en )edio de un )ar bra05o* Ann #orri' ha#ia e%%a$ %an-ando e1#%a)a#iones in#oherentes$ #on #re#iente histeria* : Oh$ Laura*** Laura*** #')o )e a%egra +ue ha/as 0enido*** =a)e Laura a%-' %as #ejas$ sus ojos %a )iraron serenos / obser0adores* uso %as )anos en %os ho)bros de Ann / %a #ondujo #on du%-ura a% di04n$ sent4ndose junto a e%%a / .reguntando a% )is)o tie).oD :Bueno$ bueno$ B+u& es todo estoC :Oh$ )e a%egro tanto de 0erte* Cre5 +ue )e 0o%05a %o#a* La 0o- de Ann ten5a a9n e% deje hist&ri#o* :Bobadas* B3u& te .asaC :Nada* Nada en abso%uto* Son )is ner0ios* Eso es %o +ue )e asusta* No .uedo estar +uieta un )o)ento* No s& +u& )e .asa* : Hu)*** :Laura %e dio un 0ista-o .ro,esiona%:* Tienes )a% as.e#to*
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Interior)ente se sent5a .reo#u.ada .or %a a.arien#ia de Ann* Bajo e% .esado )a+ui%%aje$ e% rostro de Ann a.are#5a agotado* are#5a a2os )4s 0ieja +ue #uando Laura %a 0iera .or 9%ti)a 0e-$ unos )eses antes* : Esto/ .er,e#ta)ente bien* Es +ue*** no s& +u& es* No .uedo dor)ir*** a )enos +ue to)e a%go* 6 esto/ irritab%e / )a%hu)orada* :BHas 0isto a un )&di#oC : No$ desde ha#e a%g9n tie).o* Se %i)itan a darte bro)uro / a de#irte +ue no hagas e1#esos* : !u/ buen #onsejo* : S5$ .ero es absurdo* 6o no he sido nun#a una )ujer ner0iosa$ Laura$ t9 %o sabes* Ja)4s he sabido %o +ue eran %os ner0ios* Laura Jhitstab%e guard' si%en#io unos instantes$ re#ordando a %a Ann renti#e de s'%o tres a2os atr4s* Su du%#e .%a#ide-$ su serenidad$ #')o dis,rutaba de %a 0ida$ %a du%-ura / e#uani)idad de #ar4#ter* Se sinti' )u/ entriste#ida a #ausa de su a)iga* :Est4 )u/ bien +ue digas +ue nun#a has sido ner0iosa* =es.u&s de todo$ #uando uno se ro).e una .ierna .robab%e)ente ja)4s se %a hab5a roto antes* : ero B.or +u& he de estar ner0iosaC Laura tu0o #uidado #on su res.uesta* Su 0o- #are#5a de entona#i'nD : Tu )&di#o ten5a ra-'n* Segura)ente ha#es de)asiadas #osas* :No .uedo +uedar)e en #asa %i).iando todo e% d5a :dijo Ann #on brus+uedad* :Ta)bi&n se .uede una +uedar en #asa sin %i).iar* :No :%as )anos de Ann se agitaron ner0iosas:* No*** no so/ #a.a- de +uedar)e sentada sin ha#er nada* :B or +u& noC La .regunta son' aguda #o)o un bistur5* :No %o s& :%a agita#i'n de Ann #re#5a:* No .uedo estar so%a* No .uedo*** :E#h' una )irada de deses.era#i'n a Laura*: Su.ongo +ue si te digo +ue tengo )iedo de estar so%a .ensar4s +ue esto/ #o).%eta)ente %o#a* : Es %o )4s ra-onab%e +ue has di#ho hasta ahora :re.%i#' su a)iga #on .reste-a* :BRa-onab%eC Ann .are#5a sor.rendida* :Si$ .or+ue es %a 0erdad* :BLa 0erdadC :Ann #err' %os ojos:* No s& +u& +uieres de#ir #on eso* :3uiero de#ir +ue sin %a 0erdad no %%egare)os a ninguna .arte* :Oh$ .ero t9 no .odr4s #o).render* T9 ja)4s has sentido )iedo de %a so%edad$ B0erdadC :No* : Enton#es$ no .uedes #o).render* :Oh s5 +ue .uedo* :Laura sigui' en un tono )4s du%#e:D B or +u& )e has he#ho 0enir$ +ueridaC :Ten5a +ue hab%ar #on a%guien*** ten5a +ue ha#er%o*** / .ensaba +ue ta% 0e- t9 .odr5as ha#er a%go*** !ir' es.eran-ada a Laura$ %a #ua% asinti' #on %a #abe-a / sus.ir'* :6a* T9 +uieres una ,'r)u%a )4gi#a* : BNo .odr5as ha#er%o .or )5$ LauraC si#oan4%isis$ hi.notis)o$ a%guna de esas #osas* :BAbra#adabra en t&r)inos )odernos$ +uieres de#irC :Laura )o0i' %a #abe-a #on de#isi'n:* No .uedo sa#ar #onejos de% so)brero de tu .arte$ Ann* T9 eres +uien ha de des#ubrir$ .ri)ero / e1a#ta)ente$ +u& ha/ en e% so)brero* :BA +u& te re,ieresC Laura Jhitstab%e es.er' un )o)ento antes de de#irD :No eres ,e%i-$ Ann* No era una .regunta$ sino una a,ir)a#i'n* La #ontesta#i'n 0ino r4.ida$ +ui-4 de)asiado* :Oh$ s5$ %o so/*** a% )enos en #ierto )odo* !e di0ierto )u#ho*
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:No eres ,e%i- :re.iti' %a da)a$ sin #o).asi'n* :BA#aso a%guien %o esC Ann se en#ogi' de ho)bros e hi-o un gesto #on %as )anos* :!u#has .ersonas$ gra#ias a =ios :re.uso su a)iga #on ani)a#i'n:* B or +u& no eres ,e%i-$ AnnC :No %o s&* : Nada .uede a/udarte sino %a 0erdad$ Ann* Lo #ierto es +ue #ono#es )u/ bien %a res.uesta* Ann guard' si%en#io unos instantes$ #o)o .ara ar)arse de 0a%orM %uego esta%%'D :Su.ongo*** si he de ser ,ran#a*** +ue .or+ue en0eje-#o* 6a so/ una )ujer de )ediana edad$ esto/ .erdiendo )i atra#ti0o / no )e +ueda nada +ue es.erar de% ,uturo* : 7Oh$ +uerida )5a8 BNada +ue es.erarC Tienes una sa%ud e1#e%ente$ una inte%igen#ia ade#uada*** ha/ tanto en %a 0ida +ue uno no tiene tie).o de notar hasta +ue ha %%egado a %a )adure-* Te %o dije una 0e-D %ibros$ ,%ores$ )9si#a$ #uadros$ .ersonas$ e% so%*** toda esa )e-#%a:da tra)a$ i).osib%e de de0anar / +ue %%a)a)os (ida* Ann guard' si%en#io un )o)ento$ .ara re.%i#ar %uego$ desa,ianteD :Oh$ su.ongo +ue todo es #uesti'n de% se1o* Nada tiene /a i).ortan#ia #uando una deja de atraer a %os ho)bres* :Eso es segura)ente 0erdad .ara a%gunas )ujeres* No %o es .ara ti$ Ann* BHas 0isto La hora in)orta%$ o +ui-4 %a has %e5doC BRe#uerdas a+ue%%as %5neasD ;Ha/ una hora #on %a +ue e% ho)bre .uede ser ,e%i- toda %a 0ida$ si es +ue %a en#uentra<C T9 #asi %a en#ontraste una 0e-$ B0erdadC E% rostro de Ann #a)bi'$ se sua0i-'* =e .ronto .are#i' )u#ho )4s jo0en* :S5 :)ur)ur':* Hubo a+ue%%a hora* odr5a haber%a #ono#ido #on Ri#hard* odr5a haber en0eje#ido ,e%i- #on Ri#hard* :Lo s& :dijo Laura #on si).at5a* :6 ahora*** 7ni si+uiera .uedo %a)entar haber .erdido8 (o%05 a 0er%e$ sabes*** oh$ #o)o ha#e un a2o*** / no signi,i#aba nada .ara )5*** nada* Eso es %o )4s tr4gi#o$ %o )4s absurdo* Todo ha desa.are#ido* 6a nada signi,i#4ba)os e% uno .ara e% otro* No era sino un ho)bre )aduro #orriente*** un tanto .edante$ bastante aburrido$ in#%inado a ha#er tonter5as .or su nue0a$ .re#iosa$ 0a#5a / #odi#iosa )ujer#ita* !u/ a)ab%e$ /a sabes$ .ero de,initi0a)ente aburrido* 6 sin e)bargo*** sin e)bargo*** de habernos #asado*** #reo +ue hubi&se)os sido ,e%i#es juntos* S& +ue %o hubi&se)os sido* :S5 :re.uso Laura$ .ensati0a:* Creo +ue as5 hubiera sido* :Estu0e tan #er#a de %a ,e%i#idad*** tan #er#a*** :%a 0o- de Ann te)b%' de #o).asi'n .or s5 )is)a:$ / enton#es*** tu0e +ue dejar%a ir* : BTu0iste +ue ha#er%oC Ann no hi-o #aso de %a .regunta* : Renun#i& a todo*** 7.or Sarah8 :E1a#ta)ente* 6 ja)4s %a has .erdonado .or e%%o$ B0erdadC Ann sa%i' de su ensue2o*** sobresa%tada* :BA +u& te re,ieresC Laura Jhitstab%e %an-' una es.e#ie de gru2ido* :7Sa#ri,i#ios8 7!a%ditos sa#ri,i#ios8 K5jate .or un instante$ Ann$ en %o +ue signi,i#a un sa#ri,i#io* No es s'%o un )o)ento heroi#o$ #uando uno se siente enajenado$ generoso$ dis.uesto a %a in)o%a#i'n* La #%ase de sa#ri,i#io en +ue uno .one su .e#ho ante e% #u#hi%%o es ,4#i%*** .ues ter)ina a%%5$ en e% )o)ento en +ue uno es )a/or +ue s5 )is)o* ero #on %a )a/or5a de %os sa#ri,i#ios$ ha/ +ue seguir 0i0iendo des.u&s*** todo e% d5a / #ada uno de %os d5as*** / eso no es tan ,4#i%* Ha/ +ue ser )u/ grande .ara e%%o* T9$ Ann$ no eres %o bastante grande* Ann enroje#i' de ira* :7He renun#iado a )i 0ida$ a )i .osib%e ,e%i#idad .or Sarah / ahora )e di#es +ue no es
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bastante8 :No he di#ho eso* :7Su.ongo +ue todo es #u%.a )5a8 : La )itad de %os .rob%e)as de esta 0ida .ro0ienen de #reerse uno )ejor / )4s e%e0ado de %o +ue es en rea%idad :dijo Laura #on &n,asis* ero Ann no %a es#u#haba* Su )a% asi)i%ado resenti)iento %e sa%5a a borbotones* : Sarah es #o)o todas estas #hi#as )odernas$ en0ue%ta en s5 )is)a* 7Ja)4s .iensa en nadie )4s8 BSabes +ue ha#e un a2o$ #uando &% %%a)'$ ni si+uiera re#ordaba +ui&n era Ri#hardC Su no)bre no signi,i#aba nada .ara e%%a*** nada en abso%uto* Laura Jhitstab%e )o0i' gra0e)ente %a #abe-a en sentido a,ir)ati0o$ #on e% aire de +uien #o).rueba +ue su diagn'sti#o ha resu%tado #orre#to* :Co).rendo*** #o).rendo*** :B3u& .od5a /o ha#erC Nun#a dejaban de .e%ear* 7!e desha#5an %os ner0ios8 Si hubi&ra)os seguido ade%ante$ ja)4s habr5a)os tenido un instante de .a-* Laura Jhitstab%e hab%' tiesa e ines.erada)enteD :Si /o ,uera t9$ Ann$ de#idir5a de una 0e- si renun#iaste a Ri#hard Cau%d,ie%d .or Sarah o .or tu .ro.ia .a-* :6o a)aba a Ri#hard :%e )ir' Ann$ resentida:$ .ero a9n )4s a Sarah*** :No$ Ann$ no es tan sen#i%%o* Creo +ue hubo un )o)ento en +ue a)aste )4s a Ri#hard +ue a Sarah* Creo +ue tu ,a%ta de di#ha interior / tu resenti)iento brotan de a+ue% instante* Si hubieses renun#iado a Ri#hard .or+ue +uer5as )4s a Sarah$ no te ha%%ar5as en e% estado en +ue ho/ te en#uentras* ero si renun#iaste a &% .or debi%idad$ .or+ue Sarah te daba %a %ata*** .or+ue +uer5as es#a.ar de %as .e%eas / dis#usiones$ ,ue una derrota / no una renun#ia*** Bueno$ eso es a%go +ue a nadie %e gusta ad)itir .or s5 )is)o* ero s5 +uer5as .ro,unda)ente a Ri#hard* : 76 ahora no es nada .ara )58 :,ue %a a)arga res.uesta* :B6 SarahC :BSarahC : S5* B3u& re.resenta Sarah .ara tiC :A.enas si %a he 0isto desde +ue se #as'* :Ann se en#ogi' de ho)bros:* Anda )u/ o#u.ada / a%egre$ seg9n #reo* ero$ #o)o te digo$ a.enas si %a 0eo* : 6o %a 0i ano#he*** :Laura se detu0o$ .rosiguiendo a% #abo de unos instantes:D En un restaurante$ #on un gru.o de .ersonas* :(o%0i' a detenerse$ .ara de#ir a% ,in de so.et'n:D Estaba borra#ha* :BBorra#haC :Ann .are#i' sobresa%tarse un )o)ento* Luego ri':D 3uerida Laura$ no debes ser tan anti#uada* Todos %os j'0enes beben de)asiado ho/ d5a$ / .are#e +ue una ,iesta no tiene &1ito a )enos +ue todos est&n un .o#o a%egres$ o ;.iri.is<$ o #o)o %o +uieras %%a)ar* : uede +ue as5 sea*** / ad)ito +ue so/ %o bastante anti#uada #o)o .ara +ue )e disguste 0er a una jo0en +ue #ono-#o$ borra#ha en un %ugar .9b%i#o* ero ha/ a%go )4s$ Ann* Hab%& #on Sarah* Las .u.i%as de sus ojos estaban di%atadas* :B3u& +uieres de#ir #on esoC : Una de %as #osas +ue .udiera ser es #o#a5na* :B=rogasC :S5* 6a te dije una 0e- +ue sos.e#haba +ue LaUren#e Steene estaba )e-#%ado en e% tr4,i#o de drogas* Oh$ no .or dinero*** s'%o .or obtener sensa#iones* :Sie).re .are#e )u/ nor)a%* :Oh$ %as drogas no %e a,e#tar4n* Cono-#o su ti.o* Les gusta e1.eri)entar #on %as sensa#iones* Los de su #%ase no se #on0ierten en adi#tos* Una )ujer es di,erente* Si %a )ujer es desdi#hada$ estas #osas se a.oderan de e%%a*** de una )anera i).osib%e de ro).er* :B=esdi#hadaC :La 0o- de Ann sonaba in#r&du%a* :BSarahC Obser04ndo%a de #er#a$ Laura Jhitstab%e %e dijo #on se+uedadD :T9 deber5as saber%o* Eres su )adre*
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: 7Bah$ eso8 Sarah no )e ha#e #on,iden#ias* :B or +u& noC Ann se .uso en .ie$ ,ue a %a 0entana$ %uego 0o%0i' des.a#io a %a re.isa de %a #hi)enea* =a)e Laura .er)ane#5a in)'0i%$ estudi4ndo%a* A% en#ender Ann un #igarri%%o$ Laura %e .regunt' )4s bajoD : B3u& signi,i#a .ara ti #on e1a#titud e% +ue Sarah sea in,e%i-C : BC')o .uedes .reguntar%oC !e .reo#u.a*** terrib%e)ente* :B=e 0erdadC :Laura se %e0ant':* Bueno$ )e 0o/* Tengo una reuni'n de #o)it& dentro de die- )inutos* A.enas si 0o/ a %%egar* Ann %a a#o).a2' a %a .uerta* : B3u& has +uerido de#ir #on eso de ;de 0erdad<$ LauraC :He tra5do guantes*** Bd'nde %os habr& .uestoC Son' e% ti)bre de %a .uerta* Edith sa%i' de %a #o#ina .ara #ontestar* : 3uer5as de#ir a%go :insisti' Ann* : Ah$ a+u5 est4n* : 7La 0erdad$ Laura$ #reo +ue te .ortas #on)igo de un )odo horrib%e*** )u/ horrib%e8 Edith entr' .ara anun#iar #on a%go en %a #ara +ue #asi .are#5a una sonrisaD :!ire$ a+u5 ha/ un ,orastero$ se2ora* Es e% se2or L%o/d* Ann se +ued' )irando un instante a Gerr/ L%o/d$ #o)o si a.enas #o).rendiera +ue estaba a%%5* Ha#5a tres a2os desde +ue %e 0iera .or 9%ti)a 0e-$ .ero Gerr/ .are#5a haber en0eje#ido )u#ho )4s +ue tres a2os* Ten5a un as.e#to #ansado$ / en su #ara hab5a %as arrugas de %os ,ra#asados* (est5a un traje de )e-#%i%%a$ bastante tos#o$ #o)o de trabajar en e% #a).o$ / %os -a.atos estaban gastados* Era .atente +ue no hab5a .ros.erado* La sonrisa #on +ue %a sa%ud' era gra0e / todo su as.e#to .are#5a serio$ .or no de#ir .erturbado* :7Gerr/8 7 ero +u& sor.resa8 :3u& a%egr5a +ue se a#uerde de )5* Tres a2os / )edio es )u#ho tie).o* :6o ta)bi&n %e re#uerdo$ jo0en$ aun+ue no #reo +ue usted %o haga* : ues #%aro +ue s5$ da)e Laura* Nadie .odr5a o%0idar%a a usted* : !u/ a)ab%e*** Bo es %o #ontrarioC Bueno$ tengo +ue #orrer* Adi's$ AnnM hasta %a 0ista$ se2or L%o/d* Sa%i' / Gerr/ sigui' a Ann ha#ia %a #hi)enea* Se sent'$ a#e.tando un #igarri%%o +ue e%%a %e o,re#i'* Ann hab%' a%egre / ani)ada)ente* :Bueno$ Gerr/$ #u&nta)e de tu 0ida / %o +ue has he#ho* BEstar4s )u#ho tie).o en Ing%aterraC :No esto/ seguro* Su )irada tran+ui%a$ ,ija en e%%a$ hi-o +ue Ann se sintiera in#')oda* Se .regunt' +u& .asar5a .or su )ente* Era una )irada )u/ distinta de %a de% Gerr/ +ue re#ordara* :Bebe a%go* 3u& to)ar4s$ Bginebra #on naranja o so%aC :No$ gra#ias$ nada* S'%o he 0enido a hab%ar #on usted* : 3u& a)ab%e .or tu .arte* BHas 0isto a SarahC Se #as'$ BsabesC Con un ho)bre )u/ i).ortante %%a)ado LaUren#e Steene* : Lo s&* !e es#ribi' #ont4ndo)e%o* 6 %a he 0isto* La 0i ano#he* Asa es %a 0erdadera ra-'n de +ue ha/a 0enido a 0er%a a usted* :Se detu0o un instante .ara seguir:D Se2ora renti#e$ B.or +u& %e dej' #asarse #on ese ho)breC : 73uerido Gerr/8 :Ann se hab5a +uedado .as)ada:* 7No #o).rendo8 Su tran+ui%idad no se in)ut' .or %a .rotesta* Hab%' serio$ #on sen#i%%e-* :No es nada ,e%i-* Usted %o sabe$ Bno es #iertoC No es ,e%i-* : BTe %o dijo e%%aC :No$ #%aro +ue no* Sarah no har5a una #osa as5* No ,ue ne#esario +ue )e %o dijera* Lo 0i a% instante* Estaba #on un gru.o de .ersonas*** s'%o hab%a)os unas .a%abras* ero se nota a %a %egua* Se2ora renti#e$ B#')o dej' +ue ta% #osa su#edieraC
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: 3uerido Gerr/$ Bno te est4s .ortando un tanto absurda)enteC Ann sent5a +ue se iba en,adando* : No$ no %o #reo* : ens' un )o)ento* Su tota% sen#i%%e- / sin#eridad desar)ar5an a #ua%+uiera:* Co).renda$ Sarah )e i).orta* Sie).re )e ha i).ortado* !4s +ue nada en e% )undo* or eso$ natura%)ente$ )e .reo#u.a +ue sea o no ,e%i-* BSabe ustedC Nun#a debi' dejar%e +ue se #asara #on LaUren#e Steene* Esta 0e- Ann esta%%'D : !ira$ Gerr/$ hab%as #o)o*** un 0i#toriano* No se trataba de +ue /o ;dejara< o ;no dejara< #asarse a Sarah #on Steene* Las #hi#as se #asan #on +uien %es .are#e / no ha/ nada +ue .uedan ha#er %os .adres* Sarah +uiso #asarse #on ese ho)bre* 6 eso es todo* :Usted .udo haber%o i).edido :re.%i#' Gerr/ #on tran+ui%a #erte-a* :!i +uerido )u#ha#ho$ si intentas .rohibir +ue %a gente haga %o +ue desea ha#er$ s'%o #onseguir4s +ue se e).erre / se obstine )4s* :BLo intent' ustedC Sus ojos se a%-aron .ara )irar%a a %a #ara* or a%guna ra-'n$ bajo %a ,ran#a interroga#i'n de a+ue%%os ojos$ Ann se #ort' / tarta)ude'* : 6o*** /o*** #%aro +ue era )u#ho )a/or +ue e%%a*** / de no buena re.uta#i'n* Se %o dije a e%%a*** .ero*** : Es un #erdo de %a .eor es.e#ie* :T9 no .uedes saber nada de &%$ Gerr/* L%e0as a2os ,uera de Ing%aterra* : Lo sabe todo e% )undo* Todos* Su.ongo +ue #ono#er4 usted %os deta%%es )4s desagradab%es$ .ero$ se2ora renti#e$ Bseguro +ue no sinti' usted %a #%ase de bestia +ue esC :Con)igo sie).re ,ue en#antador / )u/ agradab%e :se de,endi' Ann:* 6 un ho)bre #on un .asado no sie).re resu%ta un )a% )arido* No ha/ +ue #reer todo %o +ue %a gente hab%a .or des.e#ho* Sarah se sent5a atra5da .or &%*** %o #ierto es +ue estaba de#idida a #asarse #on &%* A% es ri+u5si)o*** :S5$ es )u/ ri#o :%a interru).i' Gerr/:* ero usted$ se2ora renti#e$ no es %a #%ase de )ujer +ue desea +ue su hija se #ase .or dinero* Nun#a ,ue usted %o +ue /o %%a)ar5a*** )undana* Usted s'%o hubiese +uerido +ue Sarah ,uera ,e%i-*** o eso .ensaba /o* Gerr/ %a )ir' #on una es.e#ie de #uriosidad at'nita$ .er.%eja* :C%aro +ue deseaba +ue )i hija 9ni#a ,uese ,e%i-* No ha/ ni +ue de#ir%o* ero %a #uesti'n es$ Gerr/$ +ue una no .uede )eterse .or )edio* or )u#ho +ue .ense)os +ue se est4 #o)etiendo un error$ no se .uede uno entro)eter* Conte).%' a% jo0en$ desa,iante* A% %e de0o%0i' %a )irada$ sie).re #on e% )is)o aire .ensati0o$ #onsiderado* :BTanto deseaba Sarah #asarse #on &%C :Estaba )u/ ena)orada de &%* Co)o Gerr/ no hab%ara$ Ann .rosigui'D :Su.ongo +ue .ara ti no ser4 i).ortante$ .ero LaUren#e resu%ta e1tre)ada)ente atra#ti0o .ara %as )ujeres* :Oh$ s5$ )e do/ .er,e#ta #uenta de e%%o* Ann a#u)u%' argu)entos* :!ira$ Gerr/$ te .ortas de un )odo irra-onab%e* S'%o .or+ue una 0e- hubo un a,e#to ju0eni% entre Sarah / t9 0ienes a a#usar)e*** #o)o si e% +ue Sarah se hubiese #asado #on otro ,uese #u%.a )5a*** :Creo +ue ,ue #u%.a su/a :%a interru).i'* Se )iraron ,ija)ente* Gerr/ enroje#i'* Ann se .uso )u/ .4%ida* La tensi'n entre a)bos hab5a %%egado a un .unto #u%)inante* :Esto /a es de)asiado :dijo Ann #on ,ria%dad$ .oni&ndose de .ie* Gerr/ ta)bi&n se %e0ant'* Estaba #a%%ado / #ort&s$ .ero Ann se dio #uenta de +ue tras su a.arien#ia tran+ui%a hab5a a%go i).%a#ab%e / de#idido*
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:Lo siento :dijo e% jo0en:$ si he sido .o#o #ort&s*** :7Es i).erdonab%e8 : 3ui-4 si$ en #ierto )odo* ero #o).renda$ a )5 Sarah )e i).orta )u#ho* Es %o 9ni#o +ue )e i).orta* No .uedo e0itar sentir +ue usted %a dej' ir a un )atri)onio desgra#iado* : 76a est4 bien8 :(o/ a %ibrar%a de e%%o* : 73u&C :(o/ a .ersuadir%a .ara +ue abandone a ese .uer#o* : ero +u& tonter5a )4s grande* S'%o .or+ue una 0e-$ #uando erais unos #hi+ui%%os$ andu0isteis ena)oris#ados*** :6o #o).rendo a Sarah*** / e%%a a )5* : !i +uerido Gerr/ :Ann se hab5a e#hado a re5r de .ronto:$ en#ontrar4s +ue Sarah ha #a)biado )u#ho desde +ue os #ono#5ais* :S& +ue ha #a)biado* :Gerr/ hab5a .a%ide#ido / hab%aba en 0o- baja:* 6a %o 0i*** (a#i%' un instante$ / ter)in' en 0o- tran+ui%aD :La)ento +ue #rea +ue he sido i).ertinente$ se2ora renti#e* ero enti&nda%o* ara )5 Sarah es %o .ri)ero* Sa%i' de %a estan#ia* Ann se a.ro1i)' a% bar / se .re.ar' un 0aso de ginebra* !ientras beb5a$ )usitaba .ara s5D :C')o se atre0e*** #')o se atre0e*** 6 Laura*** ta)bi&n e%%a est4 en #ontra )5a* Todos est4n en #ontra )5a* No es justo*** B3u& he he#hoC Nada en abso%uto***

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E% )a/ordo)o +ue abri' %a .uerta de% n9)ero "O de %a .%a-a aun#e,oot$ )ir' de arriba abajo e% traje de #on,e##i'n de Gerr/* ero a% obser0ar %os ojos de% 0isitante$ sus )oda%es su,rieron #ierta re#onsidera#i'n* A% ,in dijo +ue ir5a a 0er si %a se2ora Steene estaba en #asa* o#o des.u&s #ondu#5a a Gerr/ a una habita#i'n grande / en .enu)bra$ %%ena de e1'ti#as ,%ores / .4%idos bro#adosM a% #abo de unos )inutos$ Sarah Steene entr'$ sonriendo / sa%udando* : 7Bueno$ Gerr/8 3u& a)ab%e eres de 0enir a 0er)e* La otra no#he no nos dejaron hab%ar* BUna bebidaC re.ar' una .ara #ada uno / %uego se sent' en un ;.u,< bajo junto a% ,uego* La sua0e %u- de %a habita#i'n a.enas dejaba entre0er su rostro* O%5a a un .er,u)e #aro +ue &% no re#ordaba* : B6 bien$ Gerr/C :re.iti' #on %igere-a* :B6 bien$ SarahC :%e sonri' a su 0e-* 6 %uego$ to#4ndo%a %e0e)ente en e% ho)bro #on un dedo$ %e dijoD : r4#ti#a)ente %%e0as a #uestas e% -oo$ BehC Iba 0estida #on una #ar5si)a tira de gasa$ or%ada de )asas de sua0e / .4%ida .ie%* :7!u/ agradab%e8 :%e asegur' Sarah* :S5* 7Tiene un aire )ara0i%%osa)ente #aro8 :Oh$ as5 es* Bueno$ Gerr/$ da)e noti#ias* S& +ue dejaste Sur4,ri#a / te ,uiste a Senia* =esde enton#es no s& nada de ti* :Oh$ bueno$ no he tenido )u#ha suerte*** :Natura%)ente*** La r&.%i#a hab5a sido r4.ida* :B3u& es eso de ;natura%)ente<C :Bueno$ %a suerte ha sido sie).re tu .rob%e)a$ BnoC
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or un instante era %a antigua Sarah$ bur%ona$ #ontestona* Hab5a desa.are#ido %a )ujer be%%a de rostro duro$ %a e1'ti#a des#ono#ida* 3uedaba Sarah$ su Sarah +ue %e ata#aba astuta)ente* 6 siguiendo %a antigua #ostu)bre$ re,un,u2'D :Una #osa tras otra sa%i' )a%* ri)ero ,ra#asaron %as #ose#has*** no ,ue #u%.a )5a* Luego e% ganado en,er)'*** :Lo s&* La 0ieja / triste historia* :6 %uego$ #%aro$ no ten5a bastante #a.ita%* Si s'%o tu0iera #a.ita%*** :Lo s&*** %o s&* :Bueno$ Sarah$ )a%dita sea$ todo no es )i #u%.a* :Nun#a %o es* BA +u& has 0enido a Ing%aterraC :La #uesti'n es +ue )i t5a ha )uerto*** :BLa t5a LenaC :.regunt' Sarah$ +ue #ono#5a bien a %os .arientes de Gerr/* :S5* E% t5o LuFe )uri' ha#e dos a2os* E% 0iejo -o+uete no )e dej' un #&nti)o*** :!u/ sabio tu t5o* : ero %a t5a Lena*** :BTe ha dejado a%goC :S5* =ie- )i% %ibras* :Hu)* No est4 nada )a%* Ni si+uiera en estos tie).os* !e a%egro .or ti* :!e 0o/ a aso#iar #on un ti.o +ue tiene un ran#ho en Canad4* :B3u& #%ase de ti.oC Asa es sie).re %a #uesti'n* B3u& ha/ de% garaje +ue ibas a .oner #on otro$ #uando te ,uiste de W,ri#a de% SurC :Oh$ a+ue%%o se +ued' en nada* A% .rin#i.io nos ,ue )u/ bien$ )4s tarde a).%ia)os$ .ero %uego 0ino una #risis*** :No )e %o #uentes* 73u& ,a)i%iar )e resu%ta todo8 Es sie).re tu suerte*** :S5* Su.ongo +ue tienes ra-'n* No 0a%go )u#ho* Sigo .ensando +ue tengo una suerte .&si)a*** .ero i)agino +ue ta)bi&n he he#ho un .o#o e% tonto* ero esta 0e- 0a a ser distinto* :!u#ho )e e1tra2ar5a :re.%i#' Sarah$ )ordiente* :(a)os$ Sarah$ Bno #rees +ue he a.rendido %a %e##i'nC :No %o #reo* Las .ersonas nun#a a.renden* Se re.iten a s5 )is)as* Lo +ue t9 ne#esitas$ Gerr/$ es un agente*** #o)o %as a#tri#es / estre%%as de #ine* A%guien #on sentido .r4#ti#o / +ue te %ibre de sentirte o.ti)ista en e% )o)ento )enos o.ortuno* Hubo una .ausa +ue Gerr/ +uebr' a% #abo de unos instantesD :A/er ,ui a 0er a tu )adre* :BS5C 3u& a)ab%e .or tu .arte* BC')o estabaC BA.resur4ndose #o)o una %o#a$ #o)o sie).reC :T9 )adre ha #a)biado )u#ho :dijo Gerr/ #on %entitud* :BTe .are#eC :S5* :BEn +u& sentido #rees +ue ha #a)biadoC :No s& #')o e1.%i#ar%o* :(a#i%':* or un %ado$ est4 terrib%e)ente ner0iosa* :B6 +ui&n no %o est4 en estos tie).osC :re.uso sin dar%e i).ortan#ia* :No so%5a estar as5* Sie).re era serena /*** /*** bueno$ du%#e*** :7 are#e un 0erso de un hi)no re%igioso8 :Sabes )u/ bien %o +ue +uiero de#ir*** / ha #a)biado* Su .e%o*** %a ro.a*** todo* :Se ha 0ue%to un tanto a%egre$ nada )4s* B or +u& no iba a ha#er%o$ .obre#itaC 7En0eje#er debe de ser %o 9%ti)o8 Ade)4s$ %as .ersonas #a)bian* :Se detu0o un instante .ara a2adir$ #on #ierto tono de desa,5o en %a 0o-:D Su.ongo +ue ta)bi&n /o he #a)biado*** :No$ rea%)ente* Sarah enroje#i'* Gerr/ a2adi' de%iberada)ente* :A .esar de% -oo :0o%0i' a to#ar %as .4%idas / #aras .ie%es:$ / de% adorno de grandes a%)a#enes :to#' e% bro#he de bri%%antes +ue %%e0aba a% ho)bro:$ / de% a)biente %ujoso*** eres #asi %a )is)a Sarah de antes*** !i Sarah*
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Sarah se )o0i' in#')oda* Su 0o- son' a%egre .ara de#irD :6 t9 eres e% )is)o / 0iejo Gerr/* BCu4ndo te 0as a Canad4C :!u/ .ronto* En #uanto se #on#%u/an %os tr4)ites %ega%es* Se %e0ant'* :Bueno$ tengo +ue ir)e* B3uerr4s sa%ir un d5a #on)igo$ SarahC :No$ 0en t9 / #ena #on nosotros* O dar& una ,iesta* Tienes +ue #ono#er a Larr/* :6a %e #ono#5 %a otra no#he$ Bre#uerdasC : ero s'%o ,ue un instante* :!e te)o +ue no tengo tie).o .ara ,iestas* (en a .asear #on)igo una )a2ana$ Sarah* :Cari2o$ .or %as )a2anas no esto/ .ara esos trotes* Es una horrib%e hora de% d5a* : Una hora estu.enda .ara .ensar #on #%aridad* : B3ui&n desea .ensar #on #%aridadC :Creo +ue nosotros* (a)os$ Sarah* =e)os dos 0e#es %a 0ue%ta a% .ar+ue Regent* !a2ana .or %a )a2ana* Te es.ero en %a .uerta Hano0er* :7Tienes unas ideas es.antosas$ Gerr/8 6 +u& traje tan ,eo* : ero de )u/ buen uso* :S5$ .ero 7+u& #orte8 :7 reo#u.4ndote .or %a ro.a8 !a2ana a %as do#e en %a .uerta Hano0er* 6 no bebas tanto esta no#he +ue est&s #on resa#a )a2ana* :B3uieres de#ir +ue ano#he estaba borra#haC :Bueno$ %o estabas$ BnoC :Era una ,iesta )u/ aburrida* La bebida a/uda a %as )ujeres* :!a2ana :re.iti' Gerr/:* uerta Hano0er* A %as do#e* :Bueno$ he 0enido :dijo Sarah #on desa,5o* Gerr/ %a )ir' de arriba abajo* Estaba sor.rendente)ente be%%a*** )u#ho )4s +ue de jo0en#ita* Obser0' %a #ara sen#i%%e- de %a ro.a +ue %%e0aba$ %a gran es)era%da en su dedo* ;Esto/ %o#o<$ .ens'$ .ero no 0a#i%'* :(a)os* Ca)ine)os* 6 #a)in' 0i0a)ente* Bordearon e% %ago$ .asaron .or %a rosa%eda deteni&ndose a% ,in .ara sentarse en dos si%%as en una .arte .o#o ,re#uentada de% .ar+ue* Ha#5a de)asiado ,r5o .ara +ue hubiese )u#ha gente sentada* Gerr/ res.ir' honda)ente /$ sin .ensar%o$ dijoD :Ahora$ 0a)os a% asunto* Sarah$ B+uieres 0enir #on:)igo a Canad4C Sarah %e )ir' at'nita* :B3u& de)onios +uieres de#irC : Nada )4s +ue %o +ue he di#ho* :B3uieres de#ir*** #o)o una e1#ursi'nC :.regunt'$ dudosa* : 3uiero de#ir .ara sie).re :sonri':* =eja a tu )arido / 0ente #on)igo* :Gerr/$ Bte has 0ue%to %o#oC :ri' Sarah:* No nos he)os 0isto durante #asi #uatro a2os /*** :BTiene eso i).ortan#iaC :No :Sarah hab5a sido #ogida de i).ro0iso:* No$ su.ongo +ue no*** : Cuatro a2os$ #in#o$ die-$ 0einte* No #reo +ue su.onga di,eren#ia a%guna* T9 / /o esta)os he#hos e% uno .ara e% otro* Sie).re %o he sabido* A9n %o siento* BNo %o sientes as5 ta)bi&n t9C : S5$ en #ierto )odo :ad)iti' %a jo0en:* ero de todos )odos$ %o +ue sugieres es #o).%eta)ente$ i).osib%e* : No 0eo nada i).osib%e en e%%o* Si estu0ieses #asada #on un ti.o de#ente / ,ueses ,e%i#on &%$ ni se )e o#urrir5a inter.oner)e :a2adi' en 0o- baja:D ero no eres ,e%i-$ B0erdad$ SarahC
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: Su.ongo +ue so/ tan ,e%i- #o)o %a )a/or5a :re.uso 0a%iente* :6o #reo +ue eres .ro,unda)ente desgra#iada* : Si %o so/*** /o %o he +uerido* =es.u&s de todo$ si uno se e+ui0o#a ha de #argar #on %as #onse#uen#ias* : LaUren#e Steene no es rea%)ente de %os +ue #argan #on %as su/as$ BnoC :7Eso es )u/ ruin8 :No$ es %a 0erdad* : Ade)4s$ Gerr/$ %o +ue sugieres es #o).%eta / tota%)ente un dis.arate* 7Una %o#ura8 : B or+ue no he estado dando 0ue%tas a tu a%rededor .ara #on0en#erte .o#o a .o#oC No ha/ ne#esidad* Co)o te he di#ho$ t9 / /o esta)os he#hos e% uno .ara e% otro*** / t9 %o sabes$ Sarah* :Ad)ito +ue hubo un tie).o en +ue estaba )u/ en#ari2ada #ontigo :sus.ir' Sarah* : Es )4s .ro,undo +ue eso$ ni2a )5a* Se 0o%0i' .ara )irar%e* Todo su ,ingi)iento desa.are#i'* :BLo esC BEst4s seguroC :Lo esto/* A)bos guardaron si%en#io* A% ,in Gerr/ dijo #on du%-uraD :B(endr4s #on)igo$ SarahC (o%0i' a sus.irar* Se in#%in' ha#ia de%ante$ en0o%0i&ndose )4s en sus .ie%es* Una sua0e / ,r5a brisa agitaba %os 4rbo%es* :Lo siento$ Gerr/* La res.uesta es no* : B or +u&C : No .uedo ha#er%o*** eso es todo* :Las .ersonas abandonan a sus )aridos todos %os d5as* :6o no* :B(as a de#ir)e +ue a)as a LaUren#e SteeneC Neg' #on %a #abe-a* : No$ no %e a)o* Nun#a %e a)&* ero )e ,as#inaba* Es*** bueno$ es )u/ %isto #on %as )ujeres* :Se estre)e#i' de desagrado:* No es ,re#uente sentir +ue a%guien es 0erdadera)ente*** )a%o* ero si /o %o sintiera #on a%guien ser5a$ desde %uego$ #on LaUren#e* or+ue %as #osas +ue ha#e no son i).u%sos*** #osas +ue ha#e .or+ue no .uede e0itadas* Es +ue %e gusta e1.eri)entar #on %as .ersonas / %as #osas* :B or +u& tienes enton#es es#r9.u%os en dejar%eC Sarah guard' si%en#io un )o)ento$ / a% ,ina% dijo )u/ bajoD :No son es#r9.u%os* Oh :se )o0i' i).a#iente:$ 7es re.ugnante +ue uno tenga sie).re +ue dar ra-ones nob%es .ri)ero8 !u/ bien$ Gerr/$ es )ejor +ue se.as #')o so/ en rea%idad* (i0iendo #on LaUren#e )e he a#ostu)brado a*** #iertas #osas* No +uiero renun#iar a e%%as* (estidos$ .ie%es$ dinero$ restaurantes #aros$ ,iestas$ una don#e%%a$ #o#hes$ un /ate*** Todo resu%ta ,4#i% / %ujoso* Esto/ su)ergida en e% %ujo* 6 t9 +uieres +ue %o deje todo .or un ran#ho a )i%%as de distan#ia de #ua%+uier sitio* No .uedo*** / no %o har&* 7!e he 0ue%to )ue%%e8 Esto/ .odrida de dinero / %ujo* : Enton#es /a 0a siendo hora de +ue te sa+uen de todo eso :re.uso &% sin in)utarse* :7Oh$ Gerr/8 :Sarah no sab5a si re5r 0 %%orar:* Hab%as #on tanta seguridad*** :Tengo %os .ies ,ir)e)ente asentados en e% sue%o* :S5$ .ero no #o).rendes %a )itad* :BNoC :No es s'%o*** s'%o*** dinero* Ha/ otras #osas* Oh$ Bno entiendesC !e he #on0ertido en un ser bastante horrib%e* Las ,iestas +ue da)os*** %os sitios a %os +ue 0a)os*** Se detu0o enroje#iendo* : !u/ bien :re.uso #on #a%)a:* Eres una de.ra0ada* BA%go )4sC :S5* Ha/ #osas*** #osas a %as +ue )e he a#ostu)brado*** #osas sin %as +ue no .odr5a .asar)e* :BCosasC :Brus#a)ente %a to)' de %a barbi%%a$ 0o%0iendo su rostro ha#ia &%:* He o5do
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ru)ores* B3uieres de#ir*** drogasC Asinti' #on %a #abe-a* :Te .rodu#en unas sensa#iones tan )ara0i%%osas*** No +uiero .res#indir de e%%as* :Es#u#ha :%a 0o- de Gerr/ era dura e in#isi0a:* T9 te 0ienes #on)igo / #ortas .or %o sano #on todo eso* :Su.'n +ue no .ueda* :6o )e o#u.ar& de eso :,ue %a seria res.uesta* Los ho)bros de Sarah se re%ajaron* Sus.ir'$ in#%in4ndose ha#ia &%* ero Gerr/ se e#h' atr4s* :No* No 0o/ a besarte* :Co).rendo* Tengo +ue de#idir)e*** a sangre ,r5a* :S5* : E1tra2o Gerr/8 !antu0ieron si%en#io unos )inutos* A% ,in$ Gerr/$ #on #ierto es,uer-o$ dijoD : S& )u/ bien +ue no 0a%go )u#ho* Sie).re he e#hado a .erder )is o.ortunidades* Co).rendo +ue no .uedas tener )u#ha*** ,e en )5* ero s5 #reo$ de 0erdad +ue #reo$ +ue si te tu0iera #on)igo .odr5a en,rentar)e )ejor a %as #ir#unstan#ias* T9 eres %ista$ Sarah* 6 sabes #')o a-u-ar%e a uno #uando e).ie-a a a,%ojar* :7Sueno #o)o un ser adorab%e8 :S& +ue .uedo %%egar a ha#er a%go :insisti' &%$ to-udo:* Ser4 una 0ida dur5si)a .ara ti* !u#ho trabajo$ es#ase-*** s5$ un in,ierno* No s& #')o tengo #ara .ara .ersuadirte de +ue 0engas* ero ser4 rea%$ Sarah* Ser4*** buenoV 0i0ir*** : (i0ir*** rea%*** Sarah re.iti' %as .a%abras .ara s5* Se %e0ant' / e).e-' a a%ejarse* Gerr/ se .uso a su %ado* :B(endr4s$ SarahC :No %o s&* :Sarah*** +uerid5si)a*** :No$ Gerr/*** no digas nada )4s* 6a %o has di#ho todo*** todo %o +ue hab5a +ue de#ir* Ahora )e to#a a )5* Tengo +ue .ensar* Te #ontestar&*** :BCu4ndoC : ronto***

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: 7(a/a$ &sta s5 +ue es una buena sor.resa8 Edith$ +ue hab5a abierto %a .uerta de% .iso .ara dejar entrar a Sarah$ #ontrajo %as a)argadas arrugas de su rostro en una sonrisa* :Ho%a$ Edith$ so% )5o* BEst4 )a)4C :La es.ero en #ua%+uier )o)ento* !e a%egro de +ue ha/a 0enido* A 0er si %a ani)a un .o#o* :BNe#esita +ue %a ani)enC Sie).re .are#e de %o )4s a%egre* : Ha/ a%go +ue no est4 nada bien en su )a)4* Esto/ .reo#u.ada .or e%%a :Edith sigui' a Sarah a %a sa%ita:* No es #a.a- de estarse +uieta dos )inutos / en #uanto se %e ha#e un #o)entario #asi %e sa#a a una %os ojos* A%go dentro$ no )e e1tra2ar5a* : (a)os$ no seas %e#hu-a$ Edith* Seg9n t9$ todos esta)os a %as .uertas de %a )uerte* :No se .uede de#ir eso de usted$ se2orita Sarah* are#e una ,%or* 7A/8 !ira +u& tirar as5 sus .re#iosas .ie%es en e% sue%o* Es usted %a )is)a* Son .re#iosas* Han debido #ostar )u#ho dinero* : S5$ )edio )undo*
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: !ejores +ue #ua%+uiera +ue ha/a tenido %a se2ora* La 0erdad es +ue tiene usted #osas .re#iosas$ se2orita Sarah* :As5 tiene +ue ser* Cuando se 0ende e% a%)a$ e% .re#io ha de ser a%to* :Asa no es )anera de hab%ar :dijo Edith #on re.ro#he:* Lo .eor de usted es +ue sie).re anda #on a%tibajos* 3u& bien )e a#uerdo$ #o)o si ,uera a/er$ a+u5$ en esta )is)a habita#i'n$ #uando )e dijo usted +ue se #asaba #on e% se2or Steene / #')o )e hi-o dar 0ue%tas bai%ando .or e% #uarto$ #o)o un tio0i0oD ;(o/ a #asar)e*** 0o/ a #asar)e<$ de#5a usted* :Ca%%a*** #a%%a$ Edith :%e #ort':* No %o so.orto* E% rostro de Edith .are#i' a% instante a%erta / %%eno de #o).rensi'n* :(a)os$ 0a)os$ +ueridita* =i#en +ue %os dos .ri)eros a2os son %os .eores* Si una %os aguanta$ todo 0a bien* : Una 0isi'n )u/ .o#o o.ti)ista de% )atri)onio* :E% )atri)onio es )a% nego#io sie).re$ .ero su.ongo +ue e% )undo no .odr5a #ontinuar sin &%* E1#9se)e %a %ibertad$ Bno ha/ nada en e% #a)inoC : No$ Edith$ no ha/* :Lo siento* =e 0erdad* ero .are#5a usted un .o#o ner0iosa / )e .reguntaba si ser5a &sa %a ra-'n* Es )u/ rara %a ,or)a en +ue a%gunas se2oras re#i&n #asadas se #o).ortan a 0e#es* !i her)ana )a/or$ #uando estaba es.erando$ estaba un d5a en %a tienda de #o)estib%es / de .ronto %e 0ino %a idea de +ue ten5a +ue #o)erse una .era grande / jugosa$ a%%5 )is)o* ;Eh$ B+u& ha#e ustedC<$ %e dijo e% de.endiente* ero e% tendero$ un .adre de ,a)i%ia$ #o).rendi' %a #osa* ;=&ja%o$ hijo* 6o atender& a %a se2ora<M / no %e #obr'$ ade)4s* Era )u/ #o).rensi0o$ .or+ue ten5a tre#e hijos .ro.ios* :3u& )a%a suerte$ tener tre#e* 3u& ,a)i%ia tan )ara0i%%osa tienes$ Edith* He o5do #osas de e%%os desde +ue era una #riatura* :Ah$ s5$ %e he #ontado )u#has historias* Cuidado +ue era usted seria / .reo#u.ada .or todo* 6 eso )e re#uerda +ue e% otro d5a 0ino .or a+u5 ese jo0en a)igo su/o$ e% se2or L%o/d* BLe ha 0istoC :S5$ %e he 0isto* : are#e )u#ho )a/or*** .ero est4 )u/ )oreno* Eso es .or estar tanto en e% e1tranjero* BLe han ido bien %as #osasC :No .arti#u%ar)ente* :A/$ +u& .ena* No tiene bastante a)bi#i'n*** eso es %o +ue %e .asa* : Su.ongo +ue s5* BCrees +ue )a)4 0endr4 .rontoC :Oh$ s5$ se2orita Sarah* (a a #enar ,uera* As5 +ue .ri)ero 0endr4 a #a)biarse* Si )e .regunta$ se2orita Sarah$ %e dir& +ue es una gran .ena +ue no .ase )4s no#hes tran+ui%as en #asa* Se )ue0e de)asiado* :Su.ongo +ue %e gusta* : Tanto #orretear .or ah5* No %e 0a* Sie).re ,ue una se2ora tran+ui%a* Sarah 0o%0i' %a #abe-a brus#a)ente$ #o)o si %as .a%abras de Edith hubiesen to#ado a%guna nota de% re#uerdo* Re.iti' )usitandoD :Una se2ora tran+ui%a* S5$ )a)4 era tran+ui%a* Gerr/ %o dijo ta)bi&n* Es e1tra2o %o +ue ha #a)biado en %os tres 9%ti)os a2os* BCrees t9 +ue ha #a)biado )u#ho$ EdithC :A 0e#es dir5a +ue no es %a )is)a se2ora* :So%5a ser )u/ distinta*** So%5a ser*** :Sarah se #ort'$ .ensati0a* Luego sigui':D BCrees +ue %as )adres sie).re +uieren a sus hijos$ EdithC : ues #%aro +ue s5$ se2orita Sarah* No ser5a natura% si no %o hi#ieran* B ero es de 0erdad natura% seguir .reo#u.4ndose .or %os hijos una 0e- +ue han #re#ido / se han %an-ado a% )undoC Los ani)a%es no %o ha#en* Edith se es#anda%i-' / re.uso #on ra.ide-D : 7Con+ue %os ani)a%es8 Nosotros so)os #ristianos* No diga dis.arates$ se2orita Sarah* Re#uerde e% re,r4nD ;Un hijo es un hijo hasta +ue se #asa* ero una hija es una hija toda %a 0ida<*
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Sarah se e#h' a re5r* :Cono-#o )u#has )adres +ue odian a sus hijas #o)o a% 0eneno$ e hijas +ue no +uieren )u#ho )4s a sus )adres$ ta).o#o* :Bueno$ %e dir& s'%o$ se2orita Sarah$ +ue no #reo +ue eso est& nada bien* : ero )u#ho$ )u#ho )4s sano$ Edith*** a% )enos eso di#en %os .si#'%ogos* : Ser4 .or+ue tienen unas )entes retor#idas* :6o sie).re he +uerido )u#h5si)o a )i )adre :sigui' Sarah$ .ensati0a:M #o)o .ersona no #o)o )adre* : 6 su )adre %a +uiere$ se2orita Sarah* Tras unos segundos de #onsidera#i'n$ Sarah dijo des.a#ioD : !e %o .regunto*** :Si su.iera usted e% estado en +ue se en#ontraba #uando usted .as' %a .u%)on5a a %os #ator#e a2os*** : Oh$ s5$ enton#es* ero ahora*** A)bas o/eron %a %%a0e de %a #erradura* Edith #o)ent'D : 6a est4 a+u5* Ann entr' sin a%iento$ +uit4ndose un a%egre so)brerito de .%u)as )u%ti#o%ores* :BSarahC 3u& sor.resa )4s agradab%e* A/$ este so)brero )e ha#5a da2o* B3u& hora esC Ando tard5si)o* Esto/ #itada a %as o#ho #on %os Ladesbur/s en Cha%iano* (en a )i #uarto )ientras )e #a)bio$ Sarah +uerida* Sarah %a sigui' obediente .or e% .asi%%o$ hasta e% dor)itorio* :BC')o est4 LaUren#eC :!u/ bien* :Bien* Ha#e sig%os +ue no %e 0eo*** ni ta).o#o a ti* Un d5a de &stos tene)os +ue organi-ar una ,ieste#ita* Esa nue0a re0ista en e% Coronation .are#e )u/ buena*** :!adre* =eseo hab%arte* :BS5$ #ari2oC :BNo .uedes dejar de .onerte #osas en %a #ara / es#u#har)eC Ann .are#i' sor.renderse* :(a/a$ Sarah$ .are#es )u/ e1#itada* :3uiero hab%arte* Es serio* Es*** Gerr/* : Oh* :Las )anos de Ann #a/eron a sus #ostados* are#i' .reo#u.ada* : BGerr/C :3uiere +ue deje a LaUren#e / )e 0a/a #on &% a Canad4* Antes de #ontestar$ Ann res.ir' .ro,unda)ente un .ar de 0e#es* Luego dijo #on %igere-aD : 73u& enor)e tonter5a8 obre Gerr/* Es de)asiado tonto .ara +ue hab%e)os de &% si+uiera* :Gerr/ tiene ra-'n :re.%i#' Sarah$ )u/ seria* :S& +ue sie).re %e has de,endido$ #ari2o* ero en serio$ Bno #rees +ue eres )u#ho )4s )adura +ue &%$ ahora +ue has 0ue%to a 0er%eC :No )e a/udas )u#ho$ )adre* :La 0o- de Sarah te)b%' un .o#o:* 3uiero*** hab%ar )u/ en serio* :BNo .ensar4s to)ar en serio esas tonter5as rid5#u%asC :.regunt' Ann$ en,adada* :S5 .ienso* : Enton#es eres una est9.ida$ Sarah* :Sie).re he +uerido a Gerr/ / &% a )5 :re.uso* Su )adre se e#h' a re5r$ #on una risa )4s bien ner0iosa$ hist&ri#a* :7!i +uerida ni2a8 :Nun#a deb5a haber)e #asado #on LaUren#e* Ha sido e% )a/or error de )i 0ida* :Te ada.tar4s :re.uso Ann tran+ui%a)ente*
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Sarah se %e0ant' / e).e-' a #a)inar$ in+uieta* :No %o har&* No .odr&* !i 0ida es un in,ierno*** un 0erdadero in,ierno* :No e1ageres$ Sarah* E% tono de Ann era 4#ido* :Es una bestia*** una bestia inhu)ana* :Te adora$ Sarah :re.ro#h' Ann* :B or +u& %o hi#eC B or +u&C La 0erdad es +ue ja)4s dese& #asar)e #on &%* :Se 0o%0i' de .ronto ha#ia su )adre:* No )e habr5a #asado #on &% de no haber sido .or ti* :B or )5C :Ann enroje#i' de ,uria:* 76o nada tu0e +ue 0er8 :7S5*** t9$ s58 :Te dije enton#es +ue t9 ten5as +ue to)ar tu .ro.ia de#isi'n* :T9 )e #on0en#iste de +ue obraba bien* :73u& )a%0ada estu.ide-8 ero si /o te dije +ue su re.uta#i'n era )a%a$ +ue te estabas arriesgando*** :Lo s&* ero es %a ,or)a en +ue %o dijiste* Co)o si no i).ortara* 7Kue todo8 No )e i).orta #u4%es ,ueron tus .a%abras* Las .a%abras eran %as #orre#tas* ero t9 +ue:r5as +ue )e #asara #on &%* S5$ )adre* S& +ue t9 %o +uer5as* B or +u&C B or+ue deseabas %ibrarte de )5C Ann se en,rent' )u/ en,adada a su hija* :La 0erdad$ Sarah$ este ata+ue es de %o )4s e1traordinario* Sarah se a.ro1i)' )u#ho a su )adre* Sus ojos$ enor)es / os#uros en e% .4%ido rostro$ #onte).%aron %a #ara de Ann #o)o si bus#aran en e%%a %a 0erdad* : S& +ue %o +ue digo es #ierto* T9 +uer5as +ue )e #asara #on LaUren#e* 6 ahora +ue todo ha resu%tado )a%$ ahora +ue so/ in,erna%)ente desgra#iada$ no te i).orta* A 0e#es*** in#%uso he .ensado +ue estabas #ontenta* :7Sarah8 : S5$ #ontenta* :Sus ojos segu5an indagando / Ann se sent5a in+uieta bajo a+ue%%a )irada:* Est4s #ontenta*** de +ue sea desgra#iada*** Ann se a.art' #on brus+uedad* Te)b%aba* Se en#a)in' a %a .uerta* Sarah %a sigui'* : B or +u&C B or +u&$ )adreC Ann re.%i#'$ ,or-ando a %as .a%abras a sa%ir de entre %os %abios se#osD :No sabes %o +ue di#es* : 3uiero saber .or +u& deseabas +ue ,uese tan desdi#hada* :76o nun#a he +uerido +ue seas desdi#hada8 7No seas absurda8 :!adre*** :T5)ida)ente$ #o)o una ni2a$ Sarah to#' e% bra-o de su )adre:* !adre*** so/ tu hija*** deber5as +uerer)e* :7 ues #%aro +ue te +uiero8 B3u& )4sC :No* No #reo +ue sea as5* No #reo +ue )e ha/as +uerido en )u#ho tie).o*** Te has a%ejado de )5*** a a%g9n sitio donde no .uedo a%#an-arte*** Ann se es,or-' .or )antenerse entera* Su tono son' #o)o sin dar i).ortan#ia a% asunto* : or )u#ho +ue se +uiera a %os hijos$ %%ega e% )o)ento en +ue deben a.render a )antenerse en .ie .or s5 )is)os* Las )adres no deben ser .osesi0as* : No$ #%aro +ue no* ero #reo +ue #uando una est4 #on .rob%e)as deber5a .oder a#udir a su .ro.ia )adre* : ero B+u& deseas +ue haga$ SarahC : 3uiero +ue )e digas si debo ir)e #on Gerr/ o +uedar)e #on LaUren#e* : 3uedarte #on tu )arido$ natura%)ente* : are#es )u/ segura* :!i +uerida ni2a$ B+u& otra res.uesta .uedes es.erar de una )ujer de )i genera#i'nC !e edu#aron en %a obser0an#ia de #iertos ni0e%es de #ondu#ta* :!ora%)ente re#to$ +uedarse #on e% )arido$ )ora%)ente )a%o$ irse #on e% a)ante$ Bno es 0erdadC :E1a#ta)ente* C%aro +ue )e atre0o a de#ir +ue tus )odernas a)istades tendr4n un
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.unto de 0ista di,erente* ero t9 )e has .edido e% )5o* Sarah sus.ir' / )o0i' %a #abe-a* : No es tan sen#i%%o #o)o t9 .are#es 0er%o* Todo est4 #on,uso* Lo #ierto es +ue %o .eor de )5 desear5a +uedarse #on LaUren#e*** ese /o +ue te)e en,rentarse a %a .obre-a / a %as di,i#u%tades*** e% /o +ue gusta de %a 0ida #')oda*** e% /o #on gustos de.ra0ados / es#%a0o de %as sensa#iones*** E% otro /o$ e% /o +ue +uiere irse #on Gerr/$ no es una )ujer-ue%a su#ia / ena)oris#ada*** es e% /o +ue #ree en Gerr/ / desea a/udar%e* B(es$ )a)4C Es +ue /o tengo justa)ente eso de +ue #are#e Gerr/* L%ega un )o)ento en +ue &% se sienta a #o).ade#erse de s5 )is)o / 7enton#es )e ne#esita .ara +ue %e d& un tre)endo .unta.i& en e% trasero8 Gerr/ .odr5a ser una .ersona rea%)ente notab%e*** %o %%e0a #onsigo* S'%o ne#esita de a%guien +ue se r5a de &%$ +ue %e a-u#e /*** oh$ &%*** )e ne#esita a )5*** La )u#ha#ha se detu0o )irando i).%orante a Ann$ #u/o rostro .are#5a ta%%ado en .ederna%* :=e nada sir0e +ue .are-#a i).resionada$ Sarah* Te#asaste #on LaUren#e .or tu .ro.ia / %ibre 0o%untad$ digas %o +ue digas$ / debes seguir #on &%* :3ui-4*** Ann a.ro0e#h' su 0entaja .ara seguir en tono )4s #ari2osoD :BSabes$ #ari2oC No #reo +ue est&s he#ha .ara una 0ida de as.ere-as* are#e )u/ ,4#i% hab%ar de esta nue0a 0ida$ .ero esto/ segura de +ue %a detestar5as$ una 0e- en,rentada a e%%a$ es.e#ia%)ente*** :sinti' +ue &ste iba a ser un buen argu)ento: es.e#ia%)ente #uando te dieras #uenta +ue estabas ,renando a Gerr/ en %ugar de a/udar%e* ero #asi a% )is)o tie).o #o).rendi' +ue hab5a he#ho un )o0i)iento en ,a%so* E% rostro de Sarah se endure#i'* =irigi&ndose a% to#ador to)' / en#endi' un #igarri%%o* A% ,in dijo en tono %igeroD :Ha#es de abogado de% diab%o$ Beh$ )a)4C : B3u& +uieres de#irC Ann estaba sor.rendida* Sarah 0o%0i' a a#er#arse / se .%ant' ,ir)e ante su )adre* Su e1.resi'n era dura / des#on,iada* :BCu4% es %a 0erdadera ra-'n de +ue no +uieras +ue )e 0a/a #on Gerr/$ )adreC : 6a te he di#ho*** :La 0erdadera ra-'n*** :Con de%ibera#i'n$ .er,orando #asi #on %os su/os %os ojos de Ann$ %a hija a,ir)':D BTe)es$ 0erdad$ +ue .ueda ser ,e%i- #on Gerr/C :7Te)o +ue .uedas ser )u/ desgra#iada8 : No$ no es #ierto* :Sarah es#u.i' %as .a%abras #on a)argura:* No te i).ortar5a +ue ,uera desgra#iada* ero es )i ,e%i#idad %o +ue no +uieres* No )e +uieres* Es )4s +ue eso* or una u otra ra-'n )e odias*** Eso es$ B0erdadC !e odias* 7!e odias #o)o a nada8 7Sarah8 BTe has 0ue%to %o#aC No$ no )e he 0ue%to %o#a* or ,in esto/ %%egando a %a 0erdad* !e odias ha#e )u#ho*** a2os* B or +u&C No es #ierto*** Es #ierto* ero B.or +u&C No es +ue est&s #e%osa de )5 .or+ue so/ jo0en* A%gunas )adres son as5 #on sus hijas$ .ero t9 no* T9 sie).re eras du%#e #on)igo*** B or +ue )e odias$ )adreC 7=ebo saber%o8 :7No te odio8 :7Oh$ basta de de#ir)e )entiras8 Sa% a #a).o abierto* B3u& te he he#ho .ara ob%igarte a odiar)eC Sie).re te he adorado* Sie).re he intentado ser buena #ontigo*** ha#er #osas .or ti* Ann se 0o%0i' a )irar%a* Hab%' #on resenti)iento / a.o/ando %as .a%abras .ara )ar#ar su signi,i#ado* :7Hab%as #o)o si todos %os sa#ri,i#ios hubiesen estado de tu %ado8 :BSa#ri,i#iosC :e1#%a)' Sarah #on aso)bro:* B3u& sa#ri,i#iosC La 0o- de Ann te)b%aba* Co).ri)i' %as )anos* :He renun#iado a )i 0ida .or ti*** he renun#iado a #uanto )e i).ortaba*** 7/ t9 ni
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si+uiera te a#uerdas8 7Ni si+uiera s& de +u& )e hab%as8 :e1#%a)' Sarah$ sie).re #on sor.resa / des#on#ierto* :No$ #%aro +ue no* No te a#ordabas de% no)bre de Ri#hard Cau%d,ie%d* ;BRi#hard Cau%d,ie%dC<$ .reguntaste* ;B3ui&n esC< A %os ojos de Sarah ,ue aso)ando a%go .are#ido a% entendi)iento* Sinti' #')o dentro de e%%a %a in0ad5a e% desa%iento* :BRi#hard Cau%,ie%dC :S5* Ri#hard Cau%,ie%d* :Ann a#usaba /a abierta)ente:* Te disgustaba* 7 ero /o %e a)aba8 Le +uer5a )u#ho* =eseaba #asar)e #on &%* ero .or ti hube de renun#iar* :!adre*** Sarah estaba abru)ada* :Ten5a dere#ho a )i ,e%i#idad :dijo Ann$ desa,iante* :No sab5a*** +ue %e +uer5as de 0erdad :tarta)ude' Sarah* :No +uer5as saber%o* Cerraste %os ojos* Hi#iste #uanto estu0o en tu )ano .ara i).edir %a boda* Es #ierto* BnoC :S5$ es #ierto*** :E% .ensa)iento de Sarah 0o%0i' a% .asado* Se sinti' un tanto en,er)a a% re#ordar su in,anti% / 0o%ub%e seguridad:* 6o*** no #re5a +ue iba a ha#erte ,e%i-*** :B3u& dere#ho ten5as a .ensar .or otra .ersonaC :.regunt' #on ,iere-a* Gerr/ se %o hab5a di#ho$ Gerr/ se hab5a .reo#u.ado .or %o +ue e%%a intentaba ha#er* 6 e%%a se hab5a sentido tan orgu%%osa de s5$ tan triun,ante de su 0i#toria sobre e% detestado ;Co%i,%or<* Hab5an sido unos #e%os tan tor.es e in,anti%es*** 7ahora %o 0e5a8 6 .or #u%.a de e%%a$ su )adre hab5a su,rido$ hab5a ido #a)biando .o#o a .o#o$ hasta #on0ertirse en esta )ujer ner0iosa / desdi#hada +ue ahora se en,rentaba a e%%a #on un re.ro#he .ara e% +ue #are#5a de res.uesta* No .od5a sino susurrar$ in#iertaD :No %o sab5a*** oh$ )adre$ no %o sab5a*** Ann hab5a 0ue%to a% .asado* : odr5a)os haber sido ,e%i#es juntos* Era un ho)bre so%itario* Su .ri)era es.osa hab5a )uerto #on %a #riatura / a+ue%%o ,ue .ara &% una gran .ena / un go%.e* Ten5a de,e#tos$ %o s&M ten5a tenden#ia a %a .edanter5aM a ajustarse a %a %etra de %a %e/ >son #osas +ue %os j'0enes obser0an?$ .ero bajo %a su.er,i#ie era a)ab%e$ sen#i%%o / bueno* Hubi&ra)os ido en0eje#iendo juntos$ ,e%i#es* En %ugar de e%%o %e her5 .ro,unda)ente*** %e des.ed5* Le )and& a un hote% de %a #osta sur$ donde #ono#i' a a+ue%%a est9.ida / jo0en ar.5a$ +ue ni si+uiera %e +uiere* Sarah retro#edi'* Cada .a%abra +ue de#5a su )adre %e ha#5a da2o* ero se ar)' .ara de,enderse #o)o .udo* :Si tanto %e ne#esitabas$ deber5as haberte he#ho ,uerte / seguido ade%ante* Ann %a )ir' #on brus+uedad* :BNo te a#uerdas de %as eternas es#enas*** %as bron#asC Sie).re estabais %os dos #o)o .erro / gato* Le .ro0o#abas de%iberada)ente* Era .arte de tu .%an* >S5$ hab5a sido .arte de su .%an***? :No .od5a so.ortar%o$ d5a tras d5a* 6 se )e .%ante' %a a%ternati0a* Ten5a +ue e%egir*** Ri#hard )e %o .uso as5*** e%egir entre t9 / &%* T9 eres )i hija$ )i .ro.ia #arne / sangre* Te e%eg5 a ti* :6 desde enton#es :dijo Sarah 0i&ndo%o todo #%aro: )e has odiado*** Todo estaba ahora .atente ante e%%a* Re#ogi' sus .ie%es / se 0o%0i' ha#ia %a .uerta* :Bien* Ahora s& d'nde esta)os* Su 0o- son' #%ara / dura* =e #onte).%ar %a ruina de %a 0ida de Ann se hab5a 0ue%to a #onte).%ar %a su/a* 6a en %a .uerta se 0o%0i' a hab%ar a %a )ujer de rostro agotado$ +ue no hab5a negado %a 9%ti)a a#usa#i'n* :!e odias .or estro.ear tu 0ida$ )adre* Bueno$ /o te odio .or destro-ar %a )5a*
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:Nada tengo +ue 0er #on tu 0ida* T9 e%egiste .or ti )is)a* :Oh$ no$ no ,ue as5* No seas tan hi.'#rita$ )adre* (ine a ti deseando +ue )e a/udaras .ara no #asar)e #on LaUren#e* Sab5as )u/ bien +ue )e sent5a atra5da .or &%$ .ero +ue +uer5a %ibrar)e de a+ue%%a atra##i'n* Kuiste )u/ %ista* Su.iste )u/ bien +u& de#ir / ha#er* Bobadas* B or +u& iba /o a +uerer +ue te #asaras #on LaUren#eC :Creo*** +ue .or+ue sab5as +ue no ser5a ,e%i-* T9 eras desgra#iada*** / +uer5as +ue ta)bi&n %o ,uera /o* (a)os$ )adre$ su&%ta%o /a* BNo has sentido #ierto go-o a% saber +ue so/ )u/ desgra#iada en )i )atri)onioC En un re.entino arran+ue de .asi'n$ Ann e1#%a)'D :7A 0e#es s5$ he .ensado +ue %o ten5as )ere#ido8 !adre e hija se #onte).%aron i).%a#ab%es* Luego Sarah ri'$ #on una risa 4s.era / desagradab%e* :76a %o he #onseguido8 Adi's$ )adre +uerida*** Cru-' %a .uerta$ sa%i' a% .asi%%oM Ann o/' #errarse %a .uerta de% .iso #on un se#o ruido %%eno de ,ina%idad* Estaba so%a* Te)b%ando toda05a %%eg' a %a #a)a / se e#h' en e%%a* Las %4gri)as )ojaban sus )eji%%as / #a5an sin #esar* Una te).estad de %%anto #o)o no #ono#iera ha#5a a2os %a sa#udi'* L%oraba / %%oraba*** No ten5a idea de #u4nto tie).o hab5a estado %%orando$ .ero #uando a% ,in sus so%%o-os e).e-aron a dis)inuir se o/' un ta2ir de .or#e%ana / Edith entr' #on una bandeja #on t&* La dej' en una )esita$ junto a %a #a)a$ / se sent' junto a su se2ora$ d4ndo%e sua0es .a%)aditas en %a es.a%da* :Ha%a$ ha%a$ #orderito )5o$ %inda )5a*** A+u5 tiene una ri#a ta-a de t& +ue se 0a a to)ar$ diga %o +ue diga* : Oh$ Edith$ Edith*** Ann se a,err' a %a ,ie% sir0ienta / a)iga* : (a)os$ 0a)os$ +uerida$ no se %o to)e as5* Todo sa%dr4 bien* :Las #osas +ue he di#ho*** %as #osas +ue he di#ho*** : No se .reo#u.e* Si&ntese* Le ser0ir& e% t&* Ahora b&base%o* Ann obede#i'$ sent4ndose$ / se to)' e% t& #a%iente* :!ire$ 0a 0er4 #')o se siente )ejor dentro de un )o)ento* :Sarah*** B#')o he***C :(a)os$ no se .reo#u.e*** :BC')o he .odido de#ir%e esas #osasC :!ejor de#ir%as +ue .ensar%as$ se %o digo* Son %as #osas +ue se .iensan / no se di#en %as +ue se 0ue%0en a)argas #o)o %a hie%*** es un he#ho* :He sido tan #rue%**$ tan #rue%*** :6o #reo +ue i#e +ue usted ha tenido de )a%o durante tanto tie).o ha sido %o +ue %%e0aba en#errado dentro* Una buena bron#a / a#abado$ eso digo /o$ en 0e- de #a%%4rse%o todo / ,ingir +ue no .asa nada* Todos tene)os )a%os .ensa)ientos$ .ero no sie).re nos gusta ad)itir%o* :BHe odiado de 0eras a SarahC !i .e+ue2a Sarah*** so%5a ser tan du%#e / di0ertida* B6 /o %a he odiadoC : ues #%aro +ue no :re.%i#' Edith #on energ5a* :S5* 3uer5a +ue su,riera*** +ue sintiera do%or*** a% igua% +ue /o* :(a)os$ no se .onga a i)aginar un )ont'n de tonter5as* Usted +uiere a %a se2orita Sarah / sie).re %a ha +uerido* :Todo este tie).o*** todo este tie).o*** iba .or dentro #orno una negra #orriente*** odio*** odio*** :Una .ena +ue no %o so%tara todo antes* Una buena dis#usi'n sie).re a#%ara %a at)'s,era* Ann se tu)b'$ #ansada$ en %as a%)ohadas* : ero /a no %a odio :se ad)iraba:* Todo ha desa.are#ido*** s5*** desa.are#ido*
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Una hija es una hija

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Edith se %e0ant' 0 %e dio unas .a%)aditas )4s* :No se e1#ite$ %inda )5a* Todo sa%dr4 bien* Ann deneg' #on %a #abe-a* :No$ nun#a )4s* A)bas he)os di#ho #osas +ue ninguna de %as dos 0a a o%0idar* :No #rea eso* Las .a%abras duras no ro).en huesos* 6 &se s5 +ue es un re,r4n 0erdadero* :Ha/ #iertas #osas$ #osas ,unda)enta%es$ +ue nun#a se .ueden o%0idar* Edith re#ogi' %a bandeja* :Nun#a es )u#ho tie).o :#on#%u/' %a 0ieja sir0ienta antes de sa%ir*

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A% %%egar Sarah a su #asa se dirigi' a %a gran habita#i'n de %a .arte de atr4s$ +ue LaUren#e %%a)aba$ #on &n,asis$ su estudio* A% estaba a%%5$ dese)ba%ando una .e+ue2a estatua +ue hab5a ad+uirido re#iente)ente$ obra de un jo0en artista ,ran#&s* :B3u& te .are#e$ SarahC Be%%a$ B0erdadC Sus dedos a#ari#iaban #on sensibi%idad %as %5neas de% #uer.o retor#ido / desnudo* Sarah se estre)e#i' %igera)ente$ #o)o re#ordando a%go* :S5$ be%%a*** 7.ero obs#ena8 :dijo ,run#iendo e% #e2o* : Oh$ 0a)os*** es sor.rendente 0er +ue a9n +ueda en ti a%go de .uritana$ Sarah* Interesante +ue .ersista toda05a* : Esa ,igura es obs#ena* :Ligera)ente de#adente$ +ui-4*** ero )u/ inte%igente* 6 denota una e%e0ada i)agina#i'n* : au% to)a hashis$ desde %uego:$ %o +ue segura)ente e1.%i#a e% es.5ritu de %a ,igura* =ej4ndo%a se 0o%0i' a Sarah* : Est4s de %o )4s en beaut&$ )i en#antadora es.osa$ / a%terada .or a%go* Las .enas sie).re te sientan bien* :A#abo de tener un terrib%e a%ter#ado #on )a)4* : No )e digas* :LaUren#e a%-' %as #ejas$ di0ertido:* 73u& #osa tan .o#o .robab%e8 A.enas .uedo i)agin4r)e%o* La du%#e Ann* :7Ho/ no estaba tan du%#e8 ero s5 debo ad)itir +ue )e he .ortado de )odo bastante horrib%e #on e%%a* :Las dis.utas do)&sti#as no son )u/ interesantes$ Sarah* (a)os a no hab%ar de e%%as* ::No .ensaba ha#er%o* !adre / /o he)os #on#%uido*** ese es e% resu)en* No* 3uer5a hab%arte de otra #osa* Creo +ue*** 0o/ a dejarte$ LaUren#e* Steene no de)ostr' ninguna rea##i'n es.e#ia%* A%-ando %as #ejas )ur)ur'D :Creo$ BsabesC$ +ue ser5a )u/ .o#o inte%igente de tu .arte* : are#e #o)o si a)ena-aras* :Oh$ no*** una %igera ad0erten#ia* B6 .or +u& 0as a dejar)e$ SarahC !is es.osas han so%ido ha#er%o antes de ahora$ .ero t9 no tienes )oti0os* or eje).%o$ /o no te he destro-ado e% #ora-'n* T9 tienes )u/ .o#o #ora-'n$ .or %o +ue a )5 res.e#ta$ / sigues siendo*** :BLa ,a0orita reinanteC :Si +uieres e1.%i#ar%o #on ese s5)i% orienta%* S5$ Sarah$ te en#uentro .er,e#ta$ in#%uso #on e% deje .uritano$ +ue da #o)o #ierto en#anto .i#ante a nuestra*** B#')o dir&C$ ,or)a de 0ida .agana* or #ierto$ %a ra-'n de )i .ri)era )ujer .ara abandonar)e ta).o#o .uede ser %a tu/a* =esa.roba#i'n )ora% )a% .odr5a ser tu .rin#i.a% a#usa#i'n$ si tene)os en #uenta todo* :B3u& i).orta .or +u& te dejoC 7No ,injas +ue te i).orta en rea%idad8 :7!e i).ortar4 )u#ho8 En este )o)ento eres )i .osesi'n )4s #odi#iada*** )ejor +ue todas &stas*
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Con un gesto a).%io de %a )ano )ostr' e% estudio* :!e re,er5a a*** +ue t9 no )e +uieres* :La de0o#i'n ro)4nti#a$ #o)o te dije una 0e-$ nun#a )e ha atra5do*** ni dando ni re#ibiendo* :La 0erdadera ra-'n es +ue ha/ a%guien )4s* !e )ar#ho #on &%* :7Ah8 B6 te dejas %os .e#ados atr4sC :B3uieres de#ir***C :!e .regunto si 0a a ser tan ,4#i% #o)o #rees* Has sido una dis#5.u%a )u/ a.ta$ Sarah*** %a #orriente de %a 0ida ,%u/e #on ,uer-a dentro de ti*** B.odr4s renun#iar a esas sensa#iones*** esos .%a#eres*** esas a0enturas de %os sentidosC iensa en %as 0e%adas donde !ariana*** re#uer: da Char#ot / sus di0ersiones*** No es tan ,4#i% dejar todas esas #osas de %ado$ Sarah* La jo0en %e )ir'$ / .or un instante e% )iedo aso)' a sus .u.i%as* :Lo s&*** %o s&*** 7.ero se .uede renun#iar a todo8 :BSe .uedeC Est4s bastante )etida en e%%o$ Sarah*** : ero sa%dr&*** tengo inten#i'n de sa%ir* 6 dando )edia 0ue%ta dej' r4.ida)ente %a habita#i'n* LaUren#e dio un go%.e a %a estatua* Estaba ,ran#a)ente ,astidiado* A9n no se hab5a #ansado de Sarah* =udaba de +ue a%guna 0e- se #ansara*** era una #riatura te).era)enta%$ #a.a- de resistir*** de %u#har*** una #riatura de una be%%e-a en#antadora* Una .ie-a de #o%e##i'n e1tre)ada)ente rara*

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:(a/a$ Sarah* =a)e Laura a%-' %a 0ista de su es#ritorio$ 0erdadera)ente sor.rendida* Sarah estaba sin a%iento / en un estado de gran agita#i'n* :Ha#e sig%os +ue no te 0eo$ ahijada* :No$ /a %o s&*** Oh$ Laura$ esto/ en ta% %5o* : Si&ntate :%a #ondujo #on du%-ura a un di04n:* Cu&nta)e%o todo* :He .ensado +ue ta% 0e- t9 .uedas a/udar)e*** BSe .uede*** se #onsigue*** es .osib%e dejar de to)ar #iertas #osas*** #uando$ )e re,iero*** #uando te has a#ostu)bra:do a to)ar%asC :A2adi' a.resurada)ente:D Oh$ su.ongo +ue ni si+uiera sabes de +u& te esto/ hab%ando* : Oh$ /a %o #reo +ue s5* 3uieres de#ir drogas* :S5* Sarah sinti' un enor)e a%i0io ante %a rea##i'n tan .o#o es#anda%i-ada de Laura* : Bueno$ %a res.uesta de.ende de )u#has #osas* No es ,4#i%* Nun#a es ,4#i%* Las )ujeres en#uentran )u/ di,5#i% +uebrantar una #ostu)bre de esa #%ase$ )4s +ue %os ho)bres* !u#ho de.ende de% tie).o +ue %%e0es to)ando esa .or+uer5a$ de.ende de #')o %a ha/as to)ado$ de #')o est& tu sa%ud en genera%$ de tu 0a%or$ tu reso%u#i'n / tu ,uer-a de 0o%untad$ de.ende de %as #ondi#iones en +ue 0a a trans#urrir tu 0ida #otidiana$ si tienes i%usi'n .or a%go en e% ,uturo /$ siendo )ujer$ si tienes #er#a a%guien +ue te a/ude a %u#har* E% rostro de Sarah se a#%ar'* :Bien* Creo*** #reo de 0erdad +ue todo sa%dr4 bien* :E% tener de)asiado tie).o %ibre no te 0a a ser0ir de a/uda* :7Tendr& )u/ .o#o tie).o %ibre8 :ri' Sarah:* Trabajar& #o)o %o#a #ada )inuto de% d5a* Tendr& a%guien +ue*** +ue se .onga duro #on)igo / )e )eta en #intura$ / en #uanto a tener i%usi'n .or a%go en e% ,uturo*** 7tengo todo +ue es.erar*** todo8 :Bien$ Sarah$ #reo +ue tienes una buena .osibi%idad* :Laura %a )ir' / a2adi' ines.erada)ente:D are#e +ue a% ,in has )adurado* :S5* He tardado bastante*** )e do/ #uenta de e%%o* So%5a .ensar +ue Gerr/ era d&bi%$ .ero
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/o so/ %a d&bi% de 0erdad* Sie).re deseando sostener)e entre a%)ohadones* :Su e1.resi'n se enso)bre#i'*: Laura*** )e he .ortado horrib%e)ente #on )a)4* Hasta ho/ no sab5a +ue Co%i,%or %e i).ortaba tanto* 6a s& +ue #uando )e ad0ertiste sobre o,rendas / .iras de sa#ri,i#ios no te hi#e #aso* Estaba tan horrib%e)ente #ontenta de )5 )is)a$ de )i .%an .ara %ibrar)e de% .obre Ri#hard*** / todo e% tie).o$ ahora )e do/ #uenta$ estaba siendo #e%osa$ in: ,anti%$ des.re#iab%e* Ob%igu& a )a)4 a renun#iar a &%M / enton#es$ #o)o es natura%$ )e odi' .or e%%o$ .ero sin de#ir%o nun#aM .ero todo e).e-' a ir )a%* Ho/ he)os tenido una dis#usi'n horrorosa*** nos he)os gritado / /o %e he di#ho #osas des.re#iab%es$ a#us4ndo%e de #uanto )e hab5a .asado* La 0erdad es +ue en ese )o)ento )e sent5a en #ontra de e%%a*** 6o$ ta)bi&n %a odiaba* :6a #o).rendo* :6 ahora :Sarah estaba )u/ entriste#ida: no s& +u& ha#er* Si tan s'%o .udiera arreg%ar%o de a%guna ,or)a*** .ero su.ongo +ue /a es tarde* Laura Jhitstab%e se %e0ant' s9bita)ente* :No ha/ )a/or .&rdida de tie).o :dijo did4#ti#a: +ue de#ir %o +ue se debe a +uien no se debe***

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Con aire de a%guien +ue anda #on dina)ita$ Edith to)' e% auri#u%ar de% te%&,ono* Res.ir' .ro,unda)ente / )ar#' un n9)ero* A% o5r %a %%a)ada a% otro e1tre)o$ se 0o%0i' in+uieta a )irar detr4s de s5* Todo bien* Estaba so%a en e% .iso* La 0o- #ortante$ .ro,esiona%$ a% otro %ado de% #ab%e #asi %a hi-o sa%tar* :Je%be#F QNGEO* :Oh*** Bes da)e Laura Jhitstab%eC :A% hab%a* Edith trag' un .ar de 0e#es$ #on ner0iosis)o* :So/ Edith$ se2ora$ %a Edith de %a se2ora renti#e* :Buenas tardes$ Edith* La )ujer 0o%0i' a tragar / #o)ent' )isteriosaD :Ca#harros desagradab%es$ %os te%&,onos* : S5$ %a #o).rendo* B3uer5a hab%ar)e de a%goC :Es sobre %a se2ora renti#e$ se2ora* Esto/ .reo#u.ada .or e%%a* !u#ho* : ero %%e0a usted .reo#u.ada .or e%%a )u#ho tie).o$ Bno$ EdithC :Esto es distinto$ se2ora* !u/ distinto* Ha .erdido e% a.etito / se +ueda sentada sin ha#er nada* !u#has 0e#es )e %a en#uentro %%orando* Est4 )4s tran+ui%a$ si es +ue )e entiende$ /a no anda #on a+ue%%a in+uietud +ue ten5a* 6 /a no )e hab%a #on as.ere-a* Es sua0e / #onsiderada$ #o)o so%5a ser$ .ero es #o)o si no tu0iera #ora-'n*** /a no tiene es.5ritu* Es horrib%e$ se2ora$ 0erdadera)ente horrib%e* :Interesante<$ dijo e% te%&,ono de ,or)a des.egada / .ro,esiona%* Eso no era %o +ue Edith andaba* bus#ando* :Ha#e sangrar e% #ora-'n$ de 0eras$ se2ora* :No use e1.resiones tan rid5#u%as$ Edith* Los #ora-ones no sangran a )enos +ue se %es ha/a in,erido una herida ,5si#a* :Tiene +ue 0er #on %a se2orita Sarah$ se2ora :insisti' %a )ujer:* Tu0ieron una 0erdadera agarrada / ahora %a se2orita Sarah %%e0a sin 0enir .or a+u5 #asi un )es* :S5$ ha estado ausente de Londres*** en e% #a).o* :Le es#rib5* :No se %e han re)itido #artas* :Ah$ enton#es est4 bien :Edith se ani)' un tanto* :Cuando 0ue%0a a Londres***
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Una hija es una hija

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:!e te)o$ Edith$ +ue tendr4 +ue .re.ararse .ara un susto :%e #ort' da)e Laura:* La se2orita Sarah se )ar#ha a Canad4 #on e% se2or Gera%d* L%o/d* Edith .ro,iri' un ruido desa.robador$ #o)o un si,'n +ue se es#a.a* :7Eso est4 )u/ )a%8 7=ejar a su )arido8 :No sea )ojigata$ Edith* B3ui&n es usted .ara ju-gar %a #ondu#ta de %os de)4sC (a a tener una 0ida )u/ dura a%%4*** nada de %os %ujos a %os +ue estaba a#ostu)brada* :Eso no 0a a ha#er +ue sea )enos .e#a)inoso :sus.ir' Edith:* 6 si )e e1#usa %o +ue %e digo$ se2ora$ e% se2or Steene sie).re )e ha dado es#a%o,r5os* Es %a #%ase de se2or de% +ue se .od5a .ensar +ue ha 0endido su a%)a a% diab%o* :=es#ontando %a ine0itab%e di,eren#ia de nuestra ,raseo%og5a :re.uso da)e Laura en 0ose#a:$ )e in#%ino a estar de a#uerdo #on usted* :BNo 0endr4 %a se2orita Sarah a de#ir adi'sC : are#e +ue no* : ues eso )e .are#e de )u/ )a% #ora-'n .or su .arte :e1#%a)'$ indignada* :No #o).rende usted nada* :Co).rendo #')o deber5a #o).ortarse una hija #on su )adre* 7Nun#a %o hubiese #re5do en %a se2orita Sarah8 BNo .uede usted ha#er a%go$ se2oraC :6o nun#a inter,iero* Edith res.ir' hondo .ara ar)arse de 0a%or* :Bueno$ / usted )e .erdone*** 6a s& +ue es usted )u/ ,a)osa / )u/ inte%igente / /o s'%o so/ una sir0ienta*** 7.ero esta 0e- #reo +ue deber5a usted ha#er%o8 6 #o%g' de go%.e e% a.arato$ #on e1.resi'n adusta* Edith %e hab5a hab%ado dos 0e#es a Ann antes de +ue &sta se diera #uenta / #ontestara* :B3u& de#5as$ EdithC :=e#5a +ue su .e%o est4 un .o#o raro en %as ra5#es* =eber5a reto#4rse%o un .o#o* :6a no )e .reo#u.ar& )4s* Estar4 )ejor gris* : are#er4 )4s res.etab%e$ esto/ de a#uerdo* ero .are#er4 raro$ )itad / )itad* :No tiene i).ortan#ia* Nada ten5a i).ortan#ia* B3u& .od5a i).ortar en %a gris se#uen#ia de un d5a +ue sigue a otroC Ann .ensaba$ #o)o hab5a .ensado una / otra 0e-D ;Sarah no )e .erdonar4 nun#a* 6 tiene ra-'n***<* Son' e% te%&,ono* Ann se .uso en .ie / des#o%g'* :=5ga)e :dijo #on 0o- 4tonaM %uego se sobresa%t' un tanto a% o5r %a in#isi0a 0o- de da)e Laura* : BAnnC :S5* : !e disgusta )eter)e en 0idas ajenas$ .ero*** #reo +ue ha/ a%go +ue +ui-4 debas saber* Sarah / Gera%d L%o/d se 0an esta no#he a Canad4$ en e% a0i'n de %as o#ho* : B3u&C :Ann se +ued' sin a%iento* : No*** no he 0isto a Sarah ha#e se)anas* :No* Ha estado ha#iendo una #ura en e% #a).o* Kue 0o%untaria)ente$ .ara un trata)iento #ontra %as drogas* : 7Oh$ Laura8 BEst4 bienC :Ha .asado e% trago )u/ bien* Segura)ente notar4s +ue ha su,rido )u#ho*** S5$ esto/ orgu%%osa de )i ahijada* Tiene )adera* :Oh$ Laura* :Las .a%abras brotaban a torrentes de %a bo#a de Ann:* BRe#uerdas +ue )e .reguntaste si #ono#5a a Ann renti#eC Ahora s5* He arruinado %a 0ida de Sarah #on )i resenti)iento / des.e#ho* 7Nun#a )e .erdonar48 : Tonter5as* Nadie .uede arruinar de 0erdad %a 0ida de nadie* No seas )e%odra)4ti#a / no te #iegues* :Es %a 0erdad* S& %o +ue so/ / %o +ue hi#e* :Tanto )ejor*** .ero ha#e tie).o +ue %o sab5as$ BnoC BNo ser5a )ejor seguir ade%anteC :No #o).rendes$ Laura* !i #on#ien#ia )e re.ro#ha tanto*** siento unos re)ordi)ientos
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Una hija es una hija

Agatha Christie "R"

tan terrib%es*** :Es#u#ha$ Ann$ ha/ dos #osas +ue no .uedo aguantarD +ue )e digan %as .ersonas %o nob%es +ue son / %as ra-ones +ue tienen .ara ha#er %o +ue ha#en$ o +ue )e 0engan %%ori+ueando .or %o )a%as +ue han sido* A)bas #osas .ueden ser #iertas*** re#ono#e %a 0erdad de tus a##iones$ desde %uego$ .ero una 0e- re#ono#idas$ sigue ade%ante* No se .uede 0o%0er e% re%oj atr4s ni se .uede$ .or reg%a genera%$ desha#er %o he#ho* Contin9a 0i0iendo* :Laura$ B+u& #rees +ue deber5a ha#er a#er#a de SarahC Laura Jhitstab%e gru2'D : uede +ue )e ha/a entro)etido*** .ero a9n no )e he rebajado tanto #o)o .ara dar #onsejos* Co%g' #on ,ir)e-a* Ann se )o0i' #o)o en sue2os$ #ru-' %a estan#ia hasta e% so,4 / se sent'$ #onte).%ando e% es.a#io*** Sarah*** Gerr/*** Bsa%dr5a bienC BHa%%ar5a su hija$ su hijita tan +uerida$ ,e%i#idad a% ,inC Gerr/ era b4si#a)ente d&bi%*** seguir5a %a %ista de ,ra#asos*** dejar5a hundirse a Sarah*** BSe sentir5a Sarah desi%usionada*** desgra#iadaC Si tan s'%o Gerr/ ,uese un ti.o de ho)bre distinto* ero Gerr/ era e% ho)bre +ue Sarah a)aba* asaba e% tie).o* Ann segu5a in)'0i%* 6a nada ten5a +ue ha#er* Hab5a renun#iado a todo dere#ho* Entre Sarah / e%%a se abr5a un gran abis)o* Edith se aso)' una 0e- a 0er a su se2ora$ %uego 0o%0i' a sa%ir si%en#iosa* ero a% ,in son' e% ti)bre de %a .uerta$ / a#udi' a abrir* : E% se2or !oUbra/ 0iene a bus#ar%a$ se2ora* : B3u& di#esC :E% se2or !oUbra/* La es.era abajo* Ann se %e0ant' de un sa%to* Sus ojos ,ueron a% re%oj* BEn +u& hab5a estado .ensando*** a%%5 sentada$ )edio .ara%i-adaC Sarah$ su hija +uerida$ se iba*** esta no#he*** a% otro e1tre)o de% )undo*** Ann tir' de su #a.a de .ie%es / sa%i' #orriendo de% .iso* : 7Basi%8 :hab%' desa%entada:* or ,a0or*** %%&0a)e a% aero.uerto* Tan de .risa #o)o .uedas* : ero$ Ann$ #ari2o$ Bde +u& se trataC :=e Sarah* Se 0a a Canad4* No %a he 0isto .ara des.edir)e* : ero$ #ari2o$ Bno #rees +ue te has dado #uenta de)asiado tardeC :C%aro +ue s5* He sido una %o#a* ero es.ero +ue %%egue)os a tie).o* Oh$ 0a)os$ Basi%*** 7de .risa8 Basi% !oUbra/ sus.ir' / .uso en )ar#ha e% )otor* :Sie).re hab5a .ensado +ue eras una )ujer )u/ ra-onab%e$ *Ann :%a re.ro#h':* !e a%egra )u#ho saber +ue nun#a %%egar& a ser .adre* are#e +ue %as .ersonas se #o).ortan de un )odo raro* :Tienes +ue #ondu#ir de .risa$ Basi%* Basi% sus.ir'* A tra0&s de %as #a%%es de Sensington$ e0itando e% estre#ha)iento de Ha))ers)ith )ediante una serie de #a%%es %atera%es intrin#adas$ .or ChisUi#F$ donde e% tr4,i#o era denso$ hasta sa%ir a% ,in a %a Gran Carretera de% Oeste$ -u)bando a %o %argo de ,4bri#as / edi,i#ios i%u)inados #on ne'n$ junto a hi%eras de #asas bien #uidadas donde 0i05an .ersonasD )adres e hijas$ .adres e hijos$ )aridos / es.osas* Todos #on sus .rob%e)as$ sus .e%eas$ sus re#on#i%ia#iones* ;Igua% +ue /o<$ .ens' Ann* Sinti' un re.entino #o).a2eris)o$ un s9bito a,e#to / #o).rensi'n .or toda %a ra-a hu)ana*** No estaba$ nun#a estar5a$ so%a$ .or+ue 0i05a en un )undo habitado .or gentes #o)o e%%a***

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Una hija es una hija

Agatha Christie "R2

En e% aero.uerto de HeathroU %os .asajeros estaban sentados$ o de .ie$ en %a sa%a de es.era$ aguardando a +ue %es %%a)aran .ara e)bar#ar* :BSin .enaC :.regunt' Gerr/ a Sarah* E%%a %e )ir' ,ija)ente .ara asegurar%e de e%%o* Sarah .are#5a )4s de%gada / en su rostro se obser0aban arrugas +ue e% su,ri)iento hab5a i).reso* Era una #ara )4s adu%ta$ igua% de be%%a$ .ero #on .%ena )adure-* ensabaD ;Gerr/ +uer5a +ue ,uese a des.edir)e de )a)4* No #o).rende*** Si /o .udiese desha#er %o +ue hi#e #ontra e%%a*** .ero no .uedo***< Nun#a .odr5a de0o%0er%e a Ri#hard Cau%d,ie%d*$* No$ %o +ue hab5a he#ho a su )adre no ten5a .erd'n* Estaba #ontenta de ha%%arse #on Gerr/$ de ir #on &% a una nue0a 0ida* ero dentro de s5 a%go %%oraba #on triste-a*** ;!e 0o/ %ejos$ )adre$ )e )ar#ho***< Si tan s'%o*** La 0o- ron#a de% a0iso %a hi-o sa%tan ;Los .asajeros de% 0ue%o RREGL #on ru)bo a restUi#F$ Gander / !ontrea%$ tengan %a bondad de seguir %a %u- 0erde .ata .asar .or Aduana e In)igra#i'n***< Los .asajeros re#ogieron su e+ui.aje de )ano / se dirigieron ha#ia %a .uerta de% ,ondo* Sanada segu5a a Gerr/$ re)o%oneando un .o#o* :7Sarah8 or %a .uerta de %a #a%%e Ann #orr5a ha#ia su hija$ )ientras su #a.a de .ie% se des%i-aba de sus ho)bros* Sarah #orri' a su en#uentro$ tirando .e+ue2o bo%so de 0iaje* :7!adre8 Se abra-aron estre#ha)ente$ se.ar4ndose %uego .ara )irarse* Todo %o +ue Ann hab5a .ensado de#ir$ %as .a%abras +ue ensa/ara )ientras iba aero.uerto$ )urieron en sus %abios* No hab5a ne#esidad de e%%as* Ta).o#o Sarah sinti' ne#esidad de hab%ar* Haber di#ho ; erd'na)e$ )a)4<$ hubiese #are#ido de sentido* 6 en a+ue% instante Sarah* se %ibr' de% 9%ti)o 0estigio in,anti% de de.enden#ia de Ann* Ahora era una )ujer +ue .od5a erguirse sobre sus .ro.ios .ies / to)ar sus .ro.ias de#isiones* Con un e1tra2o instinto de seguridad$ Sarah dijo #on ra.ide-D :Estar& bien$ )a)4* :6o %a #uidar&$ se2ora renti#e :asegur' Gerr/$ )u/ sonriente* Un e).%eado se a#er#aba .ara indi#ar a Gerr/ / Sarah +ue deb5an seguir %a %5nea* Sarah .regunt' #on ansiedad$ en e% )is)o %enguaje .o#o e1.resi0oD :T9 ta)bi&n estar4s bien$ B0erdad$ )a)4C : S5$ #ari2o* Estar& )u/ bien* Adi's*** +ue =ios os bendiga a a)bos* Gerr/ / Sarah #ru-aron %a .uerta ha#ia su nue0a 0ida / Ann 0o%0i' a% #o#he donde Basi% %a es.eraba* : Esas )4+uinas son aterradoras :#o)ent' Basi% a% tie).o +ue un a0i'n rug5a .or %a .ista:* 7Son igua% +ue inse#tos enor)es / )a%ignos8 7!e aterran8 Cru-' ha#ia %a #arretera / en,i%' ru)bo a Londres* : Si no te i).orta$ Basi% :dijo Ann:$ esta no#he no ir& #ontigo* re,erir5a una 0e%ada tran+ui%a en #asa* :!u/ bien$ +uerida* Te %%e0ar& a tu #asa* Ann sie).re hab5a .ensado en Basi% !oUbra/ en t&r)inos de ;tan di0ertido / .o#a #osa<* =e .ronto se dio #uenta de +ue ta)bi&n era bueno*** un ho)bre#i%%o a)ab%e$ bastante so%itario* ;=ios )5o :.ens' Ann:$ +u& rid5#u%o es.e#t4#u%o he estado ha#iendo*< Basi% %e .reguntaba$ ansiosoD : ero$ Ann$ #ari2o$ Bno deber5as #o)er a%goC En e% .iso no tendr4s nada .re.arado* Ann sonri'$ )o0iendo %a #abe-a* Una agradab%e es#ena se a%-' ante sus ojos* :No te .reo#u.es* Edith )e traer4 hue0os re0ue%tos$ en una bandeja junto a% ,uego*** s5*** / una buena ta-a de t&$ 7bendita sea8
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Una hija es una hija

Agatha Christie "RE

Edith )ir' abierta)ente a su se2ora a% dejar%a .asar$ .ero s'%o dijoD :Ahora 0a/a a sentarse junto a% ,uego* :!e 0o/ a +uitar esta ro.a tonta / .oner)e a%go #')odo* :!ejor +ue se .onga su bata de ,rane%a a-u% +ue )e dio ha#e #uatro a2os* !u#ho )4s #')oda +ue ese est9.ido ;neg%ig&<$ #o)o usted %o %%a)a* No )e %a he .uesto nun#a* La hab5a guardado en e% #aj'n de abajo* ensaba +ue )e enterrar5an #on e%%a* E#hada en e% so,4 de %a sa%a$ bien e)butida en %a bata a-u%$ Ann #onte).%aba e% ,uego* A% .o#o tie).o entr' Edith #on una bandeja +ue .uso en una )esita baja$ a% %ado de su se2ora* :Luego %e #e.i%%ar& e% .e%o* Ann %e sonri'* :Est4s trat4ndo)e #o)o a una ni2a .e+ue2a esta no#he$ Edith* B or +u&C :As5 es #o)o %a 0eo sie).re :gru2' %a ,ie% )ujer* :Edith*** :Ann a%-' %a 0ista / dijo #on #ierto es,uer-o:D Edith**$ he 0isto a Sarah* Est4*** bien* :7 ues #%aro +ue s58 7Sie).re ha estado bien8 76a se %o dije8 or un )o)ento #onte).%' a su se2ora / su rostro adusto se 0o%0i' du%#e / bondadoso* Luego sa%i' de %a sa%a* ;Esta .a- )a0ari%%osa***<$ .ens' Ann* a%abras a.rendidas ha#5a )u#ho$ 0o%0ieron a su )ente* ;La .a- de =ios$ +ue su.era todo entendi)iento***<

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