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CIENCIA GRIEGA

SAMBURSKY, S.
CAPTULO X LOS LMITES DE LA CIENCIA GRIEGA
"Has calculado las anchuras de la Tierra? Cuenta, si es que sabes, todo esto." JOB 38, 18 La imagen desplegada por una revisin general de la antigua ciencia griega es la caracterstica del nacimiento y muerte de un organismo vivo. Somos testigos del perodo de germinacin en los siglos sexto y quinto, con la aparicin de la escuela milesia, el trabajo de Pitgoras y sus primeros discpulos, y las enseanzas de Empdocles y Anaxgoras. Esta semilla dio su fruto en el perodo que va de Leucipo y Demcrito y la escuela pitagrica tarda en la segunda mitad del siglo quinto, a la muerte de Arqumedes a finales del siglo tercero. En el siglo segundo, despus de Hiparco, el ritmo de creacin se ralentiza perceptiblemente y comienza el largo declinar de la capacidad creativa. Su lugar es ocupado por la actividad de compiladores y comentaristas, empezando en los primeros siglos de la era cristiana y extendindose hasta el eclipse final de la cultura clsica. Todo el proceso abarca un periodo bastante dilatado: unos ochocientos aos, si lo contamos de Tales a Ptolomeo, y ms de mil si lo alargamos hasta los tiempos de los ltimos comentaristas. En la presente revista del cosmos griego no se ha incluido el mundo de la vida orgnica. Pero aun cuando se incluyese a la biologa, no habra dudas de que la principal contribucin de los griegos a la herencia humana tuvo lugar en la esfera de la astronoma y las matemticas, especialmente la geometra. En las dems ciencias fsicas no hay logros proporcionales al vigor de la primera explosin de la actividad cientfica y al tiempo que dur esa actividad. Son en verdad muy pocas las leyes cuantitativas que se formularon en todas las ramas de la fsica "terrestre": si se mencionan las leyes de la armona musical de Pitgoras, las leyes de la palanca de Arqumedes, y alguna de las leyes de geometra ptica de Hern, las habremos mencionado prcticamente todas. De manera parecida, se hicieron pocos progresos en dinmica. Aun no deseando menospreciar los logros de Aristteles en esta esfera, debemos recordar que el conjunto de su doctrina es slo parcialmente cuantitativa y tras l, el nico hombre que puede mencionarse es el de Hern, quien formul las leyes del paralelogramo de las velocidades. El importante trabajo de Arqumedes en hidrosttica y sobre el centro de gravedad es de naturaleza esttico, lo mismo que su ley de la palanca. Hombro con hombro con la ausencia de formulaciones cuantitativas, choca la carencia de instrumentos de medida precisos, y el lento desarrollo de mquinas simples. Esto nos lleva a uno de los fenmenos ms extraos e intrigantes de la historia - la ausencia de tecnologa en la Antigua Grecia. En el mundo moderno hemos crecido tan acostumbrados a ver la ciencia y el progreso tecnolgico como inseparables, que no podemos entender cmo la nacin que mediante el descubrimiento del mtodo cientfico paviment la ruta de la ciencia moderna, no consigui desarrollar ni siquiera una iniciativa en la esfera tcnica. Puede decirse que el lento progreso alcanzado por la ciencia griega -excepcin hecha de la astronoma- contradice completamente la grandeza de su visin e mpetu original, y que sus pocas contribuciones tcnicas estn muy lejos de sus logros cientficos. No podemos discutir estas cuestiones sin hacer referencia a la sociologa y psicologa, y, finalmente, sin entrar en consideraciones histricas que caen ms en el campo de una historia amplia de la cultura que en el ms reducido de la historia de la ciencia. Pese a que en fechas recientes un cierto nmero de valiosos trabajos de investigacin han ayudado a clarificar la cuestin, difcilmente podramos considerarla resuelta o proporcionar una respuesta completamente satisfactoria. En el curso de esta investigacin es de suma ayuda el comparar el perodo griego con el nuestro, incluso en temas singulares. Comenzaremos por ellos. Uno de los factores que retardaron el progreso de la ciencia griega fue indudablemente el aislamiento del hombre de ciencia que de vez en cuando quebr la cadena de la evolucin, aislamiento que tambin puede haber sido un hecho a comienzos del perodo moderno; slo un pequesimo puado de hombres mostraron un inteligente inters por la obra de Coprnico y le prestaron apoyo. Algo muy semejante ocurri con Tycho

En: "El Mundo Fsico de los Griegos". Alianza Editorial. Madrid, 1990.

Brahe y, sin embargo, hay una diferencia fundamental: los cientficos modernos se vieron favorecidos por la existencia de universidades y el clima general del conocimiento en Europa. Ambos, junto con la difusin de la imprenta, conduciran al inicio de la organizacin de la ciencia hacia mediados del siglo diecisiete, con la fundacin de las primeras academias en Italia, Francia e Inglaterra. Podra uno preguntarse si la Academia de Platn y las dems escuelas filosficas no cumplieron una funcin similar en la antigedad, pero aunque es cierto que esas instituciones tambin prestaron atencin a las ciencias naturales y a las matemticas, fueron estudiadas como parte de la doctrina especfica de cada escuela filosfica y tuvieron una importancia secundaria dentro de la enseanza filosfica efectiva. No hubo, por tanto, una atmsfera uniforme en que pudiera florecer una tradicin constante de progreso cientfico. Esto nos conduce a otro aspecto que debe ser tenido en consideracin. La ciencia griega, al igual que la moderna, tienen su origen en un distanciamiento revolucionario de sus predecesores: La escuela milesia opuso el logos al mito, mientras Galileo y los investigadores del siglo diecisiete liberaron la ciencia del encorsetamiento de la Iglesia e hicieron de ella una esfera de pensamiento independiente. La diferencia fundamental entre ambos procesos histricos radica en que, mientras el primero at la ciencia a la filosofa, el ltimo desat los lazos que las mantenan juntas. Cuando la ciencia moderna volvi la espalda a la filosofa escolstica y a la filosofa de Aristteles, simultneamente la volvi a toda la filosofa. Galileo y sus discpulos, la Royal Society de Londres, Newton y Huyghens en Holanda, todos los fundadores de la ciencia del diecisiete, fueron investigadores de la naturaleza, no filsofos. Tras Descartes y Leibniz no hubo ya filsofos que contribuyeran con algo de importancia a las ciencias exactas. Ese fue el desvo de los caminos. Hoy el ocasional contacto entre filsofos y cientficos adquiere la forma de la discusin epistemolgica restringida al significado de los logros de la ciencia y no afecta a sus mtodos. Por el contrario, en la antigedad fue la filosofa griega la que produjo la transicin de la mitologa al pensamiento racional. Cierto es que al principio el problema central para esta filosofa fue el explicar los fenmenos naturales mediante causas racionales, pero ese objetivo rpidamente se frustr con el impulso ms amplio hacia la investigacin sistemtica de las distintas formas del conocimiento, la naturaleza fundamental de la realidad y el lugar del hombre en el mundo. Ese es el camino por el que se convirtieron en centros de investigacin cientficas las escuelas filosficas. Slo despus de Aristteles, en el perodo helenstico, surgieron cientficos profesionales en el sentido moderno, grandes investigadores, matemticos y astrnomos tales como Euclides y Arqumedes, Aristarco y Apolonio de Prgamo, Eratstenes e Hiparco. Pero an as, la ciencia griega se vio todava ensombrecida por la filosofa, y ello por dos razones: en primer lugar, por la tremenda influencia educativa de Platn, quien fuera la inspiracin de la investigacin astronmica y matemtica; y en segundo lugar, como resultado de la sistematizacin enciclopdica de Aristteles y la gran influencia de la escuela estoica en los siglos sucesivos. Puesto que la cuestin central en filosofa es "Por qu?" y el "Cmo?" est subordinado a ella, esa larga asociacin de la filosofa con las ciencias naturales fue perjudicial para el progreso de estas ltimas. La lgica y la deduccin fueron ms importantes que la induccin y la experiencia, y la visin teleolgica de la naturaleza impidi el incremento del conocimiento fsico. La historia de la ciencia moderna nos ha enseado cun importantes para la comprensin de la naturaleza puede ser la seleccin adecuada de los, a veces, aparentemente insignificantes fenmenos, de entre la masa enorme de los existentes, as como la incesante observacin de sus menores detalles. Dos conocidos ejemplos de ello en el siglo diecisiete son el descubrimiento galileano de las leyes que gobiernan la cada de los cuerpos y la explicacin newtoniana de la descomposicin espectral de la luz. El enfoque filosfico no favorece ese tipo de razonamiento de lo particular a lo general: los problemas fundamentales de la filosofa son esencialmente generales y construye sus sistemas por integracin antes que por diferenciacin. He aqu la paradoja: la filosofa realiz la tarea histrica de proporcionar una actitud cientfica al estudio de la naturaleza, pero al mismo tiempo, fue uno de los factores que dificultaron un desarrollo ventajoso de dicho estudio. Ahora debemos considerar influencias ms ponderables. El problema de los logros tcnicos griegos -o ms bien de la ausencia de tales logros- ha recibido mucha atencin y se ha propuesto todo tipo de explicaciones. En comparacin con los pueblos del Este, especialmente Egipto, no podemos hallar durante el periodo griego ningn progreso tecnolgico digno de hacerse notar. Los egipcios desarrollaron, a lo largo de miles de aos, sistemas de construccin con piedra a una escala nunca igualada; al mismo tiempo, perfeccionaron los mtodos de resolucin de los problemas incidentales implicados en ese trabajo, como la extraccin de las canteras, el transporte y la elevacin de enormes piedras, la ereccin de pilares y gigantescos obeliscos cuyos detalles han tenido en jaque las mentes de ingenieros e historiadores en los ltimos siglos. Esos magnficos mtodos ensombrecen completamente los logros griegos en la construccin, e

incluso los de los romanos despus. Las exigencias de la edificacin condujeron a la invencin de mquinas basadas en los principios fundamentales de la mecnica (la palanca, el plano inclinado y otros tiles destinados a reducir el esfuerzo en funcin de la distancia atravesada). De entre todas las consecuciones de los egipcios, podramos mencionar su tcnica minera que les permiti la explotacin a grandes profundidades, y sus nuevos mtodos en metalurgia. La esclavitud no dificult esos desarrollos tcnicos, antes bien, la cuestin de cmo emplear mejor grandes masas de hombres en grandes empresas tcnicas, plante nuevos problemas tcnicos y organizativos que fueron resueltos con sumo xito por los egipcios, como podemos comprobar tanto por los resultados como por las diversas descripciones proporcionadas por los organizadores mismos. Ese progreso tcnico refuta la idea de que la existencia de la esclavitud en la antigua Grecia fue la razn decisiva de la ausencia de desarrollo tecnolgico. Los crticos de esa idea han subrayado correctamente que est basada en una estimacin exagerada del papel econmico de la posesin de esclavos, al tiempo que conceden que hay aqu un factor psicolgico en juego: el desprecio hacia los esclavos implicaba tambin el desprecio hacia lo que los esclavos hacan, a saber, el trabajo manual. La mentalidad griega era, bsicamente, aristocrtica. Al juzgar el trabajo manual de acuerdo con el status social del esclavo que lo realizaba, el griego lleg a desecharlo como impropio del destino espiritual del hombre. Platn dice: "Por qu es desacreditado el laborioso trabajo mecnico como denigrante? Acaso no es simplemente porque lo ms elevado de la naturaleza del hombre es tan dbil por naturaleza que no puede controlar las partes animales?". Y Aristteles dice en su Metafsica: "As pues, tambin pensamos que los maestros de cada arte son ms honorables, conocen en un sentido ms verdadero y son ms sabios que los trabajadores manuales porque conocen las causas de las cosas que son hechas, mientras pensamos de stos que son como algunos objetos inanimados que actan de hecho, pero sin saber lo que hacen (mas as como los objetos inanimados desempean sus funciones por una tendencia natural, los trabajadores lo hacen por hbito)". Hbito es la irreflexiva adquisicin de experiencia. Por tanto, el artista o capataz que es capaz de impartir sus conocimientos a otros es superior a los trabajadores. Continuando con el mismo pasaje podemos ver la conexin entre el desprecio griego hacia el trabajo manual y su rechazo de la aplicacin prctica de la ciencia. La admiracin mostrada hacia los buenos artistas -sostiene Aristteles- no se debe a su invencin de algo til, sino a su saber y talento nicos. "Pero conforme fueron inventadas ms artes y unas se orientaron hacia las necesidades de la vida, otras hacia la recreacin, los inventores de los ltimos fueron siempre naturalmente considerados ms sabios que los inventores de las primeras, porque sus ramas del conocimiento no se dirigen a la utilidad". La filosofa de la historia de Aristteles muestra tambin esa mentalidad aristocrtica: "De ah que una vez que todas esas invenciones hubieran sido establecidas, las ciencias, que no aspiran a proporcionar placer o a las necesidades de la vida, fuesen inventadas, y lo fueron en primer lugar en aquellos lugares en que los hombres comenzaran antes a disponer de ocio. Esta es la razn por la que las artes matemticas fueron fundadas en Egipto, porque all la casta sacerdotal consigui estar ociosa". El proceso de pensamiento es suficientemente claro. El trabajo sin estudio carece de valor, mientras que el estudio por s mismo es el ms elevado de los niveles de la actividad espiritual, superior a la combinacin de estudio con cualquier propsito prctico. El valor de la ciencia se reduce cuando se convierte en un medio para un fin. La comparacin que Aristteles hace entre los diversos tipos de ciencia y el status social de un hombre, es de lo ms instructivo: "Pero del mismo modo que, decimos, un hombre es libre cuando vive para s y no en beneficio de otro, as nosotros nos entregamos a sta como la nica ciencia libre, pues slo ella existe para s misma". Por aadidura a todas las explicaciones ya dadas de esa preferencia de la ciencia terica a la prctica -es decir, a las ciencias experimental y tcnica-, hay otra importante razn derivada del carcter del antiguo griego: no vea ninguna necesidad de aplicar mejora alguna a los logros tcnicos que le eran conocidos. Una vez ms, como aparece plasmada en el pasaje del libro primero de la Metafsica anteriormente citado: "Que no es una ciencia productiva resulta claro incluso en la historia de los ms antiguos filsofos, pues el que los hombres comiencen ahora, y comenzaran en un principio, a filosofar es debido a su admiracin; inicialmente se admiraban ante dificultades obvias, despus, avanzando paso a paso, establecieron cuestiones sobre las ms grandes cosas, por ejemplo, sobre los fenmenos de la Luna, y los del Sol y las estrellas, y sobre la gnesis del universo. Y un hombre que se siente confundido y se admira, se reconoce ignorante por consiguiente, si filosofaron para librarse de la ignorancia, evidentemente se consagraron a la ciencia para saber, y no con fines utilitarios. Y esto es algo confirmado por los hechos; porque fue cuando casi todas las necesidades de la vida, el bienestar y los placeres estaban asegurados,

cuando este tipo de conocimiento empez a ser buscado". Compendiada en estas pocas afirmaciones se encierra la mentalidad del antiguo griego con respecto a los valores relativos de los bienes bsicos. En primer lugar est el saber por s mismo, la investigacin orientada por el conocimiento, no por la mejora de las condiciones de vida. De hecho, en opinin de Aristteles, nada ms puede conseguirse en esa lnea: el progreso tcnico ha alcanzado ya el nivel en que puede satisfacer las necesidades esenciales de la vida y una de sus consecuencias ms importantes es la ciencia pura y la filosofa. Las mejoras tcnicas, si son en absoluto necesarias, carecen de valor en comparacin con la capacidad humana de admiracin, que impulsa al hombre a desvelar el secreto del cosmos. La posesin ms inapreciable del hombre es su pura curiosidad intelectual. Por tanto, el valor de un descubrimiento no queda en modo alguno realzado por sus posibilidades prcticas y tcnicas. El mundo tal y como ha sido creado y el lugar que el hombre ha encontrado para s en l le proporcionan todo lo que requiere materialmente para su vida espiritual y para el mantenimiento de sus valores trascendentales. Otra actitud griega ms bsica ante la vida dio un mpetu adicional a esta lnea de pensamiento: la insistencia en la moderacin, especialmente en las exigencias materiales. Cualquier cosa ms all de la "pura necesidad" era considerada un lujo desproporcionado con respecto al esfuerzo dedicado a conseguirla. Es un error pensar que esta actitud era monopolio de la filosofa platnica que fue desterrada por Aristteles. Incluso un filsofo como Demcrito, cuya concepcin total del cosmos es tan distinta de la de Aristteles como es posible, insisti en la necesidad de restringir la inclinacin del hombre a dedicar demasiado de su limitada capacidad a mejorar sus condiciones materiales. "Uno tiene que caer en la cuenta de que la vida humana es dbil y breve y est mezclada con muchas inquietudes y dificultades, con slo preocuparse por posesiones moderadas, y de que las penalidades pueden medirse con la escala de las necesidades que uno tenga". Tan tempranamente como en el perodo mitolgico, qued una profunda huella en la mente griega, dejada por su conocimiento de los lmites impuestos al poder del hombre frente a fuerzas ms all de su control, y por su temor de la venganza que tomaran esas fuerzas si se transgredan esos lmites. Tal presuncin por parte del hombre bien poda despertar la clera de los dioses. "Hay que apagar la arrogancia (hybris) antes que un incendio", dice Herclito. Las leyes humanas, al tener como objeto el mantenimiento de la mesura apropiada en las relaciones de un hombre con sus conciudadanos, castigan los actos presuntuosos en contra de la sociedad en la que vive. Exactamente de la misma manera, los poderes csmicos estn constantemente en guardia para que ningn ser humano los transgreda. La ciencia racionaliz las fuerzas mitolgicas y las convirti en leyes de la naturaleza. Pero esto no alter el sentimiento fundamental de los griegos de estar a merced de esas fuerzas ni su horror ante cualquier intromisin en su esfera, especialmente en tanto el efecto de la racionalizacin no fue ni profundo ni duradero. Hemos de recordar que en el curso del perodo helenstico, las tendencias irracionales recuperaron su ascendiente como consecuencia de la penetracin de la cultura oriental en Grecia y Roma. A partir del siglo segundo a.c. se produjo una gran propagacin de la astrologa, que se origin en Babilonia y Egipto. Ayudada por la inclusin en las enseanzas de la escuela estoica, arraig en todos los crculos de la sociedad de Grecia y Roma, sin excluir los ilustrados. La medicina y la alquimia fueron contaminadas por la magia y otras doctrinas irracionales sobre misteriosas virtudes en el mundo animal, la vegetacin y la materia inorgnica, fueron ampliamente difundidas. Todas estas tendencias tuvieron como efecto el reforzamiento de las inhibiciones ante las empresas tcnicas y la mera aplicacin prctica de la ciencia. El sentimiento general de inseguridad resultante de las circunstancias polticas tambin contribuy a retraer, en vez de estimular, las invenciones tcnicas. Pruebas de esto pueden encontrarse en las tcnicas militares desarrolladas en los siglos tercero y segundo por Arqumedes, Ctesibo, Filn y Hern, quienes usaron la elasticidad de cuerdas tensas y del aire comprimido para la construccin de mquinas blicas. Estas tcnicas, hijas de la urgente necesidad, podran haberse convertido en el ncleo de desarrollos tecnolgicos considerables y variados, especialmente por cuanto el progreso hecho en matemticas por Arqumedes y sus sucesores haba puesto los fundamentos tericos para ello. Pero, de hecho, no hay ningn signo de un desarrollo de este tipo que bien podra haber cambiado las estructuras econmicas de la sociedad antigua, o por lo menos haber dejado su impronta en una parte de su vida econmica. De los inventos de ese perodo slo el reloj de agua y el rgano de agua de Ctesibo merecen una mencin: todos los dems fueron meras piezas de exhibicin, como el sifn de Hern o sus instrumentos para demostrar la fuerza motriz del vapor. En todas estas invenciones tcnicas, incluso cuando fueron acompaadas de la construccin de mecanismos ms pesados, haba algo de juego o pasatiempo. Eran de hecho juguetes ms que medios para domesticar las fuerzas de la naturaleza para su explotacin tcnica. Aunque existan todas las

precondiciones necesarias, nunca se explot la fuerza del vapor a escala tcnica ni se dio a los elementos un uso econmico con la construccin de molinos de viento o de molinos de agua, salvo del tipo ms primitivo. Los antiguos griegos crean fundamentalmente que el mundo tena que ser entendido, pero que no haba ninguna necesidad de cambiarlo. Esta sigui siendo la creencia de las generaciones siguientes hasta el Renacimiento. Esta actitud pasiva hacia al uso prctico de las ciencias naturales fue reforzada por la completa osificacin de las ciencias naturales en la Edad Media en el estado en el que Aristteles las haba dejado. Los indicios de una actitud diferente que aparecen aqu y all no son sino chispazos perdidos en la oscuridad de siglos. Se hizo un uso ms econmico y ms variado de los ros y los saltos de agua como fuerza motriz para los molinos; los molinos de viento comenzaron a construirse en el siglo doce; la invencin de la plvora tambin impuls los desarrollos tcnicos, Pero la verdadera revolucin, que con la primera explosin de sus fuerzas reprimidas transform completamente los asuntos humanos, lleg con el cambio de actitud del hombre hacia la naturaleza anunciado por el Renacimiento. El Renacimiento fue el despertar del deseo de conquista del hombre, de conquista y control de la naturaleza a travs de la ciencia. Previamente la actitud hacia la naturaleza haba sido de sumisin y el carcter de la ciencia haba sido terico y especulativo. Ahora todo eso sucumbi ante el ansia de conocimiento como medio de controlar las fuerzas de la naturaleza y someterlas a las exigencias del hombre. Esta bsqueda del poder a travs del conocimiento es una de las caractersticas seeras del Renacimiento: entendiendo la naturaleza, el hombre libre sera capaz de domesticarla y explotarla para extender su propio poder. Esta revolucin, que tuvo lugar durante un largo perodo de tiempo, no puede retrotraerse a una nica causa. Pero el significado de sus consecuencias es bastante claro; el temor a los dioses y a los elementos fue reemplazado por un espritu de conquista aventurera que convirti a al ciencia en auxiliar del progreso tcnico. La expresin suprema de esta transformacin de los valores se encuentra en la personalidad de Leonardo da Vinci, el diseador de puertos y canales, el soador de mquinas que haran omnipotente al hombre, el visionario tcnico que, entre otras cosa, concibi la idea del submarino y la del aeroplano. Esta actitud activa, agresiva, del hombre hacia la naturaleza y su deseo de intervenir en los procesos naturales le abri un nuevo mundo, mientras la estructura crecientemente compleja de la sociedad encauz su deseo hacia el descubrimiento cientfico y la invencin tcnica. Sin embargo, todo esto sigue siendo insuficiente para explicar la peculiar cualidad de la ciencia griega y su lento ritmo de progreso. Hemos de volver atrs y examinar sus mtodos reales de adquisicin de conocimientos a la luz de los nuestros. Hablando funcionalmente, no hay ninguna diferencia: entonces, como ahora, la tarea de la ciencia era sistematizar la suma total de nuestro conocimiento emprico de modo que fuere posible predecir eventos futuros. Hemos visto cmo la ciencia antigua ejecut esta tarea a la perfeccin en la astronoma. El material emprico acumulado a partir de observaciones realizadas durante siglos fue organizado en un sistema deductivo. Ante todo, se hicieron algunas generalizaciones que permitieron, por ejemplo, establecer una conexin entre los ciclos de los planetas y sus distancias desde la Tierra -la Luna, con sus rpidas revoluciones, es el ms prximo, mientras Saturno, con sus lentas revoluciones, es el ms alejado. A continuacin vienen las conjeturas que dieron uniformidad a todos los variados datos. Se desarroll la hiptesis de las esferas, y despus de ella la hiptesis de los epiciclos. Estas suministraron a los astrnomos modelos geomtricos que explicaban los fenmenos conocidos por medio de un nico principio: todas las revoluciones fueron reducidas a movimientos circulares. Si los griegos hubieran descubierto un nuevo planeta (el siguiente planeta, Urano, no fue descubierto hasta 1781 por Herschel), hubieran podido acomodarlo de inmediato en el marco existente y determinar sus movimientos por el mtodo establecido. Cuando la siempre creciente precisin de la observacin llev al descubrimiento de la precesin de los equinoccios por Hiparco, ste tambin fue aadido a la familia de los movimientos rotatorios. Cuando un incremento ulterior de la precisin mostr que algunos cuerpos divergen de una rbita simtrica, el principio de crculos fue lgicamente extendido por la conjetura de los crculos excntricos. Aqu tenemos ejemplos de la interaccin de induccin y deduccin que tambin ocasion la mejora del calendario e hizo posible predecir los eclipses solares y lunares con mayor precisin. As, el mtodo cientfico logr, ya en los tiempos clsicos y sin otros medios que analogas geomtricas y cinticas, realizar plenamente en la astronoma la tarea funcional de la ciencia -la de capacitar al hombre para predecir el futuro con la mxima seguridad posible. Si comparamos la madurez cientfica de la astronoma griega con la debilidad de los logros cientficos en fsica "terrestre", no podemos sino preguntarnos por las razones de este enorme contraste. La respuesta hay que buscarla principalmente en la gran simplicidad de la astronoma cuando se la compara con los fenmenos fsicos que nos rodean. Por lo que hace a las condiciones experimentales, los datos astronmicos son, despus de todo, absolutamente ideales. Los objetos de los

experimentos son puntos (o discos) de luz cuyos movimientos son relativamente simples; el marco de las constelaciones fijas permite trazar con una precisin muy aceptable las posiciones y cambios de posicin, incluso con un aparato observacional primitivo; y, en ltimo lugar, pero no menos importante, la periodicidad de los movimientos hace posible repetir las observaciones sin lmite despus de que haya pasado un cierto tiempo. He aqu un caso en el que la naturaleza da al hombre todas las ventajas de la investigacin, excepto la posibilidad de cambiar arbitrariamente las condiciones. Aunque pueda parecer paradjico, el secreto de la simplicidad de la astronoma hay que buscarlo en la simplicidad propia del laboratorio, de las condiciones bajo la que es estudiada. Estas condiciones no tienen paralelo en los fenmenos naturales de la tierra. Aqu el verdadero progreso slo empez cuando el hombre comenz a reproducir, casi inconscientemente, las condiciones ventajosas de la observacin celeste en los experimentos de laboratorio. La experimentacin sistemtica en el laboratorio se realiz por primera vez en el siglo XVII. Fue, en todos los sentidos, desconocida para los griegos. As, el enigma del atraso en la antigedad de la fsica terrestre en comparacin con la astronoma se resuelve en el problema de por qu casi no se hizo ningn uso de los experimentos de laboratorio en la ciencia griega. La principal caracterstica de un experimento es su artificialidad, que lo distingue de la observacin de un proceso en su forma natural. En el dominio de la fsica terrestre la observacin es slo el estado ms bajo del mtodo experimental. Es verdad que no hay que despreciarlo, puesto que en muchos casos constituye el punto de partida para la ulterior investigacin experimental. Pero un experimento puede resultar tambin de consideraciones tericas va contrastacin de una hiptesis dada, sin que haya ninguna conexin directa con alguna observacin emprica. Lo esencial en un experimento es el aislamiento de un cierto fenmeno en su forma pura, con vistas a estudiarlo sistemticamente. Aqu reside su artificialidad. Los fenmenos naturales ocurren como parte de una red de procesos entretejidos e interconectados; su continuidad en el tiempo y en el espacio les hace parecer ante nosotros como una nica unidad completa. Aislar un fenmeno particular de esta unidad es como una operacin en un cuerpo vivo que separe un miembro de los dems, o que lo coloque en una posicin que permita observar su funcionamiento con tan pocas interferencias de las dems partes como sea posible. Aqu el ejemplo clsico lo proporcionan todos los experimentos mecnicos en los que la friccin o la resistencia al entorno se reduce tanto como se puede, de manera que puedan estudiarse los detalles del proceso mecnico puro. Fue sobre experimentos semejantes sobre los que se erigieron en el siglo XVII las mecnicas de Galileo y Newton. Estaban basados en la nocin que la friccin o la resistencia del entorno tienen que ser consideradas como interferencias incidentales en el estudio de los fenmenos que ilustran una ley o principio natural en su forma pura. Esta concepcin es totalmente distinta de la de Aristteles. Para l el entorno era en realidad parte integral del fenmeno mismo, y consideraba insostenible la idea misma del aislamiento. Esto es particularmente importante, puesto que la era de la experimentacin y la revolucin general en las ciencias fsicas comenz con el estudio de problemas mecnicos. Aunque no es sensato ver una seguridad lgica en los desarrollos histricos particulares, la posicin especial ocupada por la mecnica entre las dems ramas de la fsica y de la ciencia natural tiene que ser subrayada, puesto que fue esta posicin especial la que la convirti en el punto de partida de la ciencia moderna. La mayor parte de los fenmenos en el entorno del hombre, en la regin "antropocntrica", son de naturaleza mecnica y se derivan de fuerzas mecnicas, como la gravedad y la elasticidad. La accin de nuestras manos tambin se produce por contacto mecnico directo. El hecho de que la experiencia fsica del hombre sea predominantemente mecnica, determina en buena medida el carcter de su conocimiento del mundo que le rodea que procede por analogas mecnicas. Muchos conceptos fsicos estn tomados de la mecnica, como, por ejemplo, fuerza, corriente, propagacin ondulatoria, y los simples modelos atmicos y moleculares. Nociones como densidad y toda la terminologa cintica aparecen en la electricidad, la ptica y otras partes de la fsica. No fue, por tanto, una mera coincidencia que la mecnica encabezara el desarrollo de la ciencia moderna y que los primeros experimentos mecnicos hayan tenido una influencia decisiva en los mtodos y nociones bsicas de la fsica. La artificialidad de un experimento consiste en algo ms que el aislamiento del fenmeno en el laboratorio. Si queremos entender toda su novedad y apreciar el abismo que la separa de la observacin de un evento natural, hemos de ir a la experimentacin en nuestros das y ver hasta qu extremos de artificialidad se la ha llevado. Una de las tareas importantes del experimento hoy en da es la confirmacin de una teora cientfica dada. En muchos casos una teora no es susceptible de prueba directa, pero puede ser contrastada mediante alguna conclusin que se sigue de sus concepciones bsicas. La historia de la fsica y de la qumica moderna abunda en ejemplos de este tipo. Sucede a menudo que esas conclusiones, cuando son traducidas a los trminos de un experimento, no corresponden a ningn fenmenos realmente existente en algn tiempo o lugar del universo material, bien en las condiciones de nuestro planeta, bien en cualquier

entorno astrofsico. La idea misma de un experimento as, el modo en que se lleva a cabo, el instrumental que requiere y el proceso revelado en su curso, son en su totalidad el resultado de consideraciones tericas. Al llevar a la prctica este esquema puramente intelectual, el cientfico produce un fenmeno que en ocasiones no tiene paralelo en ningn proceso natural y cuyo nico propsito es confirmar la teora cientfica en cuestin. Vemos as que los experimentos de este tipo no tratan de mostrar cmo funciona la naturaleza, sino cmo podra funcionar si la conjetura cientfica resultara ser correcta. Aqu tenemos una extrapolacin de los fenmenos actuales a los potenciales. Estos ltimos slo se convierten en actuales en el laboratorio. En este sentido podemos decir que el experimento no es natural. As, sin duda, les pareca a los griegos, quienes hubieran considerado paradjico estudiar los fenmenos naturales por mtodos no naturales. La ciencia moderna, por tanto, ha extendido la concepcin de la naturaleza para incluir todos los fenmenos cuya existencia no es contradicha por las leyes que gobiernan el mundo fsico. Este desarrollo es parte integral de la concepcin del cosmos que lo somete a la ley absoluta de causalidad que abarca tanto los eventos actuales como los eventos posibles que no estn en conflicto con ella. Hemos sealado cun perpleja se senta la mente griega ante el concepto de lo posible; incluso los estoicos, pese a su progreso en la categora causal, se vieron aqu en dificultades. Qued para la ciencia moderna establecer la distincin entre lo que es tcnicamente imposible y lo que es en principio imposible. Lo primero es potencialmente posible dentro del marco de las leyes de la naturaleza, mientras que la imposibilidad de lo segundo es simplemente la expresin negativa de la existencia de esas leyes. Esta distincin en realidad no se ha visto afectada por la aplicacin de leyes estadsticas a la fsica, cualquiera que sea el alcance de las consecuencias filosficas que eso hay tenido. Un uso directo de la ley de causalidad en el mtodo experimental lo constituye la repeticin del experimento. Obviamente la repeticin nos permite alcanzar un mayor grado de precisin. Pero esto es secundario para su finalidad principal, que es confirmar que un fenmeno dado est gobernado por ciertas leyes. Cada vez que volvemos a la situacin A, da lugar a la situacin B. As, la posibilidad de su repeticin es uno de los aspectos ms importantes de un experimento, y cada repeticin incrementa nuestra certeza de que la misma causa produce siempre el mismo efecto. Esto nos muestra una vez ms la parte sumamente importante que desempearon los fenmenos astronmicos constantemente recurrentes en la formacin de la imagen cientfica griega del cosmos. A este respecto los fenmenos celestes exhiben todas las cualidades ideales del experimento de laboratorio. La naturaleza le presenta al astrnomo una y otra vez la misma secuencia interminable de las mismas condiciones iniciales, la misma situacin A que da lugar a la misma situacin B. Fue precisamente la observacin astronmica de estas repeticiones la que despert la consciencia en el hombre de la regularidad en el cosmos, una consciencia que entonces se vio reforzada ulteriormente por la observacin de fenmenos terrestres naturalmente recurrentes, como la subida y bajada de las mareas. Pero, con contadas excepciones, a los griegos nunca se les ocurri disear repeticiones sistemticas a imitacin de la naturaleza, para investigar la regularidad de los fenmenos fsicos que no se repiten de por s; no entendieron el experimento como una serie de eventos idnticos, provocados por el hombre. Teniendo conocimiento nicamente de las repeticiones naturales, y no de las artificiales, fueron incapaces de apreciar las grandes ventajas de las segundas sobre las primeras para el estudio de la causalidad: al repetir un experimento podemos cambiar las condiciones ideales y comprobar los efectos de ese cambio en los resultados, profundizando as nuestra comprensin de la causalidad. Cmo variar la situacin B en funcin de una situacin cambiante A? Con esta cuestin y la respuesta que le da el experimento, el cientfico en su laboratorio pasa de la dimensin nica de causa y efecto a un complejo multidimensional de posibilidades causales interdependientes. La variacin sistemtica de los datos de un experimento, junto con el estudio de su efecto sobre su curso y resultado, es el complemento del principio experimental del aislamiento de un fenmeno. Esos dos procesos -desmenuzar la naturaleza en fenmenos aislados y cambiar repetidamente su curso en una determinada direccin- han acelerado nuestra comprensin de la naturaleza de un modo increble. Cuando nos fijamos en ese pausado ritmo de avance, el progreso de los griegos nos parece en este terreno casi inexistente, al basarse en el estudio de las cosas tal como son en su integridad y no en cmo podran ser cuando se las considera como la suma de combinaciones de mltiples factores. Como hemos visto, un ligero desarrollo es discernible en los intentos sistemticos de los ingenieros militares del perodo helenstico por mejorar la balstica. En este caso haba una necesidad prctica de aprender la conexin existente entre el funcionamiento eficaz de la mquina y el tamao y forma de sus diversas partes. De ah que un estudio ms sistemtico de los problemas tcnicos ocupara el lugar de los tanteos fortuitos. Este cambio de actitud es mencionado por Hern y tambin por Filn. El desarrollo comenz con Arqumedes. A partir de este momento, nos encontramos con ocasionales

insistencias en la continuidad de la investigacin cientfica y, junto a ellas, apelaciones explcitas a la autoridad de investigadores anteriores, pistas para guiar a futuros trabajadores en el mismo campo. Las palabras de Arqumedes sobre el particular ya han sido citadas de su Mtodo, al final del ltimo captulo. Filn de Bizancio, al discutir el tamao de las aberturas a travs de las cuales pasaban las cuerdas tensoras elsticas en las mquinas balsticas, escribe lo siguiente: "Los investigadores anteriores no consiguieron establecer este tamao con sus pruebas, puesto que stas no estuvieron guiadas por varios tipos de ensayo sino slo con vistas al ensayo requerido" (Belopoeica, 3). Por todo esto, hay que reiterar que los cientficos helensticos no forjaron ningn cambio fundamental y que la aversin de los griegos al experimento, especialmente a su aspecto repetitivo, sigui siendo tan fuerte como siempre. Otra indicacin de esto, y de la mayor importancia, es la ausencia de clculos estadsticos en la antigedad. Esta ya ha llamado nuestra atencin en el captulo sobre "La interdependencia de las cosas". All vimos que la ley de probabilidades y la ciencia de la estadstica se desarrollaron a partir del estudio de las secuencias en los juegos de dados. Estas secuencias proporcionaron una excelente oportunidad para estudiar la recurrencia de casos idnticos o combinaciones similares. Los griegos, pese a prestar tanta atencin a los ciclos recurrentes de los cielos, no mostraron ningn inters por las repeticiones que ocurran en el curso de una partida de dados. Como sabemos, hasta el Renacimiento el hombre no empez a examinar matemticamente los problemas de este tipo. Cardano, a mediados del siglo XVI, fue el primero (en su libro sobre las tiradas de dados) en plantear las cuestiones: Cules son todos los posibles resultados de tiradas con dos dados? Y, cuntas veces aparecen en esas tiradas las combinaciones que suman un mismo total? Con la formulacin de estas cuestiones resolvi de una vez por todas uno de los problemas de la ley de probabilidades, que fue asentado sobre una base metdica cien aos despus por Pascal. Tambin Pascal parti de problemas presentados por los juegos de azar de su tiempo. Esto prueba la importancia decisiva de la secuencia repetida a propsito para la comprensin de la regularidad de la naturaleza. Slo en una etapa posterior del anlisis de esas secuencias aparentemente artificiales se desarroll una teora de los eventos estadsticos naturales, con la discusin del problema de las expectativas de vida y de todas las leyes de grandes nmeros involucradas en los fenmenos de este tipo. El negocio de los seguros tambin comenz en el Renacimiento con la aseguracin de los buques mercantes destinados a puertos distantes. Finalmente, en los siglos XVII y XVIII, se desarroll la teora matemtica de la regularidad estadstica y la probabilidad, hasta que la "prognosis matemtica" se convirti en una rama de la ciencia. Quiz pudiera alegarse que la creencia de los antiguos griegos en el Hado, a la que los estoicos dieron una base cientfica, les impidi reconocer las leyes del azar. Ese argumento es, sin embargo, superficial. El creyente moderno vio en la causalidad estadstica una expresin de la divina providencia, tanto como en la causalidad dinmica de la mecnica newtoniana. En la introduccin a su Cosmogona, Kant trata de mostrar que la regularidad matemtica de la naturaleza, lejos de restringir la autoridad de Dios, como mantiene el ateo, es la manifestacin ms sublime de su infinita inteligencia. Unos pocos aos despus (1761), un clrigo prusiano, Sssmilch, public un trabajo fundamental de investigacin estadstica que estableca la ley de grandes nmeros, y cuyo ttulo indica la actitud del propio autor ante la cuestin: El

orden divino de las variaciones en el sexo humano, tal y como es probado por los nacimientos y defunciones y el crecimiento natural. No hay ninguna razn para suponer que los antiguos griegos, de haber descubierto la

regularidad estadstica, no hubieran reconciliado los aspectos religioso y cientfico del problema de un modo similar. Pero no lo descubrieron, por la misma razn por la que no desarrollaron la experimentacin sistemtica -porque fueron incapaces de transferir la idea de repeticin de sus ocurrencias celestes a las terrestres; primero de los eventos "naturales" a los "artificiales" y despus de la repeticin de eventos idnticos, a la repeticin de combinaciones de eventos regidas por leyes ms complejas. Aqu reside por igual la explicacin de la ausencia de experimentos y de una concepcin de la probabilidad en la antigedad. Del mismo modo que la "diseccin de la naturaleza" por medio del experimento (por usar la afortunada definicin de Bacon) era extraa a los griegos, los correspondientes procesos tericos de descripcin de la naturaleza en trminos matemticos eran ajenos a su espritu. Una vez ms hemos de volvernos a los comienzos del perodo moderno para apreciar el papel decisivo que en el rpido desarrollo de las ciencias naturales desempe la aplicacin de las matemticas. En la antigedad, el uso de las matemticas en los problemas fsicos estuvo confinado a fenmenos estticos en los que una cuestin mecnica tena una fcil traduccin a trminos geomtricos o aritmticos, y a fenmenos cinticos simples en los que existen relaciones simples entre la distancia recorrida y el tiempo invertido. Es cierto que aunque Aristteles realmente us el concepto de velocidad, como una relacin de distancia y tiempo, no da ninguna definicin matemtica precisa de l. En consonancia, no hay indicio alguno de alguna definicin cuantitativa del

movimiento acelerado dependiente del concepto de aceleracin, esto es, del cambio de velocidad con el tiempo. Este paso revolucionario lo dio Galileo, quien desarroll los conceptos de velocidad y aceleracin constante como parte de sus anlisis de las leyes de cada de los cuerpos en su libro Discursos y pruebas matemticas sobre dos nuevas ciencias relativas a la mecnica y el movimiento local (1638). Aunque slo usa matemticas elementales y teoremas bsicos de proporcin Galileo da definiciones explcitas y claras. Tras describir su experimento de cada de cuerpos, pasa a una exposicin del caso general del movimiento acelerado verticalmente o en un plano inclinado. El trabajo de Galileo fue revolucionario a dos respectos: por el desarrollo efectivo de frmulas para el movimiento acelerado, y por tratar el tiempo como una cantidad matemtica que puede usarse en los clculos exactamente igual que la longitud o cualquier otra cantidad geomtrica. En sus conocidos teoremas usa cantidades como cuadrados de tiempos y cuadrados de velocidades y tambin races de alturas o las medias geomtricas de otras longitudes. Sus pruebas van acompaadas de grficos que muestran porciones de tiempo como segmento de una lnea recta. Esta representacin geomtrica del tiempo de Galileo supuso un paso de primer orden por su significacin histrica. Platn, en el Timeo, haba identificado el tiempo con los movimientos peridicos de los cielos, una identificacin expresiva de toda la concepcin griega del tiempo: su eternidad era igualada con las eternas revoluciones de las esferas celestes. Aristteles, quien da una definicin ms general del tiempo como "el nmero del movimiento en relacin con el antes y el despus", tambin considera al movimiento circular como la descripcin ms apropiada del tiempo. Observa que tambin los asuntos humanos constituyen un tipo de sucesin circular de eventos, y que todas las cosas que en el orden de la naturaleza pasan de la creacin a la decadencia se mueven circularmente. "Incluso el tiempo mismo es visto como un crculo". As, a lo largo de la antigedad el concepto de tiempo fue inseparable de su medida -los relojes. Todo reloj, ya sea la Tierra movindose sobre su eje (o el reflejo de esa revolucin en los cielos), ya un reloj de agua, de pndulo, etc ... es un mecanismo cclico cuyo funcionamiento puede describirse en trminos de movimiento circular. Por el contrario, el tratamiento matemtico de los problemas cinticos nos obliga a desdear la diferencia esencial entre la distancia y el tiempo (como expresa el hecho de que las distancias se midan slo con barras mtricas y el tiempo con relojes), y comprehenderlos a ambos abstractamente como coordinados, esto es, cantidades numricas que son formalmente comparables. El tiempo fsico es simplemente una coordinada que va de un cero arbitrario, fijado segn las necesidades, al infinito. Su definicin fue un preliminar esencial para el siguiente paso -comprehender la locomocin como una funcin del tiempo. Encontramos los primeros atisbos de una comprensin funcional entre los estoicos. Pero ellos hablaban de ciertas situaciones como una funcin de otras, y no llegaron tan lejos como para ver las ocurrencias fsicas como funciones del tiempo entendido como una dimensin geomtrica. Galileo fue el primer en entender el tiempo de esa manera. Esto, junto con la invencin subsiguiente del clculo infinitesimal, abri el camino para una completa matematizacin de la fsica a travs de la definicin de cantidades fsicas y de su uso en clculos. Una cantidad fsica como la velocidad, la aceleracin, la fuerza, o como la tensin superficial de un lquido, la constante dielctrica, el coeficiente de absorcin, etc., es una abstraccin: es un concepto artificial derivado del experimento, susceptible de definicin matemtica y de servir como instrumento para la investigacin de la realidad fsica. La creacin de una cantidad fsica comienza con la experiencia, frecuentemente con algn experimento especfico: la aceleracin, por ejemplo, fue estudiada primero en el caso de los cuerpos en cada; entonces, expresada bajo la forma de una ley general, se convierte en el instrumento para analizar todos y cada uno de los fenmenos de la dinmica. Hablando en general, la cantidad fsica ha sido abstrada de experiencias de diversos tipos que primero fueron observados en relacin con el cuerpo humano, como por ejemplo la fuerza de los msculos humanos. Entonces sus resultados fueron ampliados por induccin y deduccin a leyes generales, hasta que finalmente asumieron la forma de una definicin apropiada para ser usada en un campo muy amplio de conocimiento fsico. Por muy abstractas que sean las cantidades fsicas, tienen siempre sus races en la experiencia, a veces incluso en experimentos sistemticos que, partiendo de clculos tericos, desembocan en un resumen matemtico exhaustivo de un hecho emprico dado. Las cantidades fsicas son la piedra angular de todo el edificio de la fsica matemtica, en el que la suma total de nuestro conocimiento del universo material se exhibe en forma deductiva. Es principalmente gracias a esas cantidades por lo que las ecuaciones matemticas que tratan con problemas fsicos se distinguen de la matemtica pura; y es gracias a ellas por lo que los resultados de los clculos tericos pueden ser retraducidos al lenguaje de la experiencia. La cantidad fsica es as una parte obvia de la realidad material, una parte que desempea un papel vital en el proceso de comprensin de esa realidad. Al mismo tiempo, es igualmente artificial, esencialmente un medio para un fin. Tambin es un tipo de diseccin que el hombre hace de la naturaleza

para aumentar su conocimiento de ella. En este sentido es la contrapartida terica del experimento. Claramente, por consiguiente, el griego antiguo habra considerado absolutamente antinaturales las cantidades fsicas y toda la matematizacin de la ciencia. El movimiento y la quietud son fenmenos naturales; pero la velocidad, segn su definicin matemtica, es la relacin entre dos cantidades tan esencialmente diferentes como la distancia y el tiempo. Los modos de medir cantidades fsicas ms complejas, esto es, las definiciones que reciben de acuerdo con las combinaciones de las cantidades que contienen, simplemente destacan an ms su artificialidad. El concepto de energa o trabajo, que desde mediados del ltimo siglo ha llegado a dominar la descripcin de la naturaleza, se mide como la masa multiplicada por el cuadrado de la velocidad -un factor compuesto que para los griegos hubiera sido difcil de conectar con la naturaleza tal y como ellos la vean. La experimentacin sistemtica y la matematizacin de la ciencia natural, que comenzaron simultneamente en la era moderna, son partes de la revolucin que trajo tambin consigo el desarrollo tcnico. Este desarrollo empez, como hemos visto, cuando la actitud del hombre ante la naturaleza se hizo agresiva, cuando ya no se content con entender la naturaleza, sino que prendi en l la ambicin de dominarla y el deseo de explotar sus fuerzas para sus propias necesidades. "La diseccin de la naturaleza" por medio de la experimentacin y las matemticas fue tambin el resultado del cambio de actitud del hombre hacia el cosmos. La ciencia griega naci cuando las ataduras que ligaban al hombre al mito fueron rotas y se vincul al logos. No obstante, este proceso de ruptura nunca se complet en la antigedad; los griegos siguieron estando estrechamente vinculados al cosmos, como resultado de su concepcin del cosmos como un organismo vivo, un cuerpo que poda ser entendido y comprehendido en su totalidad. El griego tena una profunda consciencia de la unidad del hombre y el cosmos, una consciencia que se caracterizaba por su aproximacin biolgica al mundo de la materia. El principio teleolgico es esencialmente biolgico y antropomrfico, de manera que la primera base para la concepcin del orden del cosmos se encontr en el sistema del mundo de los seres vivos. Mientras nosotros estamos reduciendo la biologa a fsica y qumica, el griego a aplic los conceptos y procesos de pensamiento de la biologa a los fenmenos fsicos. De ah la contribucin que al pensamiento fsico hicieron, directa e indirectamente, bilogos y mdicos, de Hipcrates a Galeno. Los mtodos usados en la antigedad para estudiar el mundo de la materia fueron por tanto similares a los usados para estudiar la naturaleza y los seres vivos, y los medios empleados fueron "naturales", es decir, basados fundamentalmente en la observacin. La asuncin de una anttesis absoluta entre cielo y tierra, adoptada por la ciencia griega con slo desviaciones ocasionales, fue asimismo resultado de la supervivencia del mito, que los griegos nunca lograron desterrar del todo. Ya hemos visto cun daina fue esta anttesis para el avance de la ciencia. La conjuncin de todos estos factores tuvo como resultado la incapacidad del pueblo que cre las ciencias naturales y el pensamiento cientfico metdico para ir ms all en su desarrollo de las primeras etapas. En ausencia de la experimentacin y de la invencin tcnica, el proceso de creacin cientfica comenz a sufrir de "falta de carburante". Los primeros signos de esto aparecieron en el siglo II a.c. Sus serias consecuencias an fueron peores por la penetracin de supersticiones en el dominio de la ciencia y por el surgimiento de tendencia ocultas resultantes de la fusin de Oriente y Occidente en la era helenstica. Este declive de la ciencia creativa se convirti en parte del eclipse general del mundo antiguo que sigui a la desintegracin del Imperio Romano y al colapso de la seguridad poltica y civil. Con la propagacin del cristianismo, los problemas naturales se vieron relegados a un lugar secundario frente a la principal preocupacin de la humanidad - sus relaciones con el Creador. La petrificacin de la ciencia en la poca de comentaristas y escolsticos, mantuvo el conocimiento de la naturaleza acumulado por la investigacin cientfica, al nivel alcanzado por Aristteles, hasta el comienzo de la era moderna. Pero ese largo perodo de inmovilidad tambin dio lugar a un lento, ms firme cambio en la actitud del hombre ante el cosmos. Los ltimos vestigios de la antigua servileza griega respecto al cosmos, fueron eliminados bajo la influencia de la cristiandad y de la Iglesia organizada. Esta, al divorciar al hombre y sus intereses vitales de los fenmenos naturales, ayud a crear el sentimiento de que el cosmos era algo ajeno y remoto al hombre y fue esa sensacin lo que prepar las mentes humanas para el siguiente estadio en que el investigador se enfrentara a la naturaleza como su director y conquistador y, por consiguiente, abrira las puertas a nuestra propia era cientfica, la cual, tras cuatro siglos, mantiene todava su vigor inclume. La civilizacin egipcia cre tecnologa en la era precientfica. En su declive, la civilizacin griega dio a luz una ciencia sin aplicacin tcnica. Despus, tras mil aos de parlisis, la civilizacin europea inaugur la era de la integracin de ciencia y tecnologa. Como participantes en esa era nos encontramos en peligro de adolecer de una perspectiva distorsionada, sin embargo no est de ms asentar el hecho fundamental de que

esa integracin se ha convertido en la fuente de una creatividad y rpido progreso -tanto en la esfera terica, como en la prctica- que no encuentra paralelo en anteriores culturas. La fecundacin de la tecnologa por la ciencia es clara para cualquiera; el efecto inverso es no menos profundo y complejo. No slo proporciona la tecnologa un vigoroso impulso a la ciencia pura, sino que los logros tcnicos han sido puestos al servicio de la ciencia bsica. En este sentido, basta mencionar el tremendo servicio prestado por el desarrollo de instrumentos y aparatos cientficos a la extensin del conocimiento humano de la naturaleza ms all de los cinco sentidos, permitindonos as superar esa "debilidad de los sentidos" que Anaxgoras consideraba el principal obstculo para descubrir la verdad. Si la aventura intelectual de la ciencia moderna es, quiz, la mayor de las aventuras inauguradas por la era moderna, ello se debe al desarrollo de las matemticas como clave de las leyes naturales. Es verdad que nuestro cosmos ha sido despojado de todo el contenido "humano" que posea en el perodo griego; cierto es que el ingenuo mundo de los sentidos ha sido separado del mundo de la ciencia por un abismo continuamente en expansin; cierto que comprender ese mundo de la ciencia exige una enorme cantidad de abstraccin y un aprendizaje profesional e intelectual que es cada vez ms riguroso; pero, por otra parte, ese cosmos -del ncleo del tomo a las ms distantes galaxias- est llenndose ms y ms de contenidos nuevos y maravillosos que hacen la experiencia de aquellos que participan en ese desarrollo no menos rica que la experiencia csmica de los primeros filsofos naturales de la Antigua Grecia. Que esos mismos filsofos estn entre los ancestros espirituales de nuestra propia era es algo que nadie que compare el legado de la ciencia griega -su enfoque metdico, el vigor de su imaginacin e inspiracin, su capacidad asociativa y poder de inferencia- con la ciencia de nuestro tiempo, puede dudar. Dentro de los lmites que la historia puso a su cosmos, los griegos, gracias a sus grandes recursos espirituales, alcanzaron el xito en el tejido de un tapiz de pensamiento maravillosamente rico y variado, capaz de sorprendernos por su estrecha semejanza con nuestro propio mundo mental. Dentro de los lmites de su lenguaje cientfico, todo cuanto de esencial puede establecerse acerca de la conformidad de los fenmenos a la ley, en lo tocante a su nmero y secuencia, y en lo tocante a la interrelacin de los diversos elementos de la realidad fsica fue establecido por ellos. Su captacin intuitiva de la teora atmica es tal, que despierta nuestro asombro, no menos que lo hacen sus recursos matemticos para la explicacin del movimiento de los cuerpos celestes. La misma inspiracin es fuente de su clarividente visin al construir las cosmogonas mecanicistas en una poca en la que la mquina era todava desconocida, as como de su penetrante anlisis de diversos problemas epistemolgicos, como la relacin entre los sentidos y la mente humana. Quienquiera que estudie de cerca el mundo cientfico de la Antigua Grecia no puede sino llenarse de veneracin, y su veneracin no puede sino aumentar conforme se d cuenta de que ms all de todas las diferencias y cambios, el cosmos de los griegos es todava la roca en la que nuestro cosmos ha sido tallado.