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Orgenes y desarrollo de la investigacin cualitativa.

La observacin descriptiva, las entrevistas y otros mtodos cualitativos son tan antiguos como la misma historia. Los orgenes del trabajo de campo pueden rastrearse hasta viajeros y escritores que van desde Herodoto a Marco Polo. Pero es a partir del siglo XIX cuando se empiezan a utilizar conscientemente en la investigacin social. En sntesis, la investigacin cualitativa tiene sus orgenes en la antropologa, pretende una comprensin holstica, no traducible a trminos matemticos, y pone el nfasis en la profundidad.

1900

LvyBruhl (1857-1939), seguidor de Durkheim, que contribuy al esclarecimiento de las formas primitivas de la vida mental del hombre. Radcliffe-Brown (1881-1955), con importantes aportaciones a la etnologa en la corriente del funcionalismo. Lvi-Strauss (1908- ), con el estructuralismo, que aglutina la lingstica de Jakobson, el inconsciente de Freud y la etologa de Radcliffe-Brown; en reaccin contra Lvy-Bruhl
escribi Structures lmentaires de la parent en 1949, donde intenta demostrar el funcionamiento universal del espritu humano; su mtodo queda desarrollado en Anthropologie Structurale, de 1958.

2014

Margaret Mead (1901-1978) durante los aos veinte realiz unos estudios antropolgicos en Samoa (Mead, 1972), que pueden considerarse como la primera aplicacin de la
etnografa al campo educativo.

El empleo de mtodos cualitativos se divulg, gracias a la "Escuela de Chicago, entre 1910 y 1940. Destacan la sociologa urbana de Park. Burgess y otros; historias de vida
de criminales y delincuentes juveniles por Shaw, Sutherland y otros; estudios etnogrficos sobre inmigrantes a los Estados Unidos por Warner. Whyte, Thomas y otros. En estos estudios se utiliz la observacin Participante y la entrevista informal.

Despus de la II Guerra Mundial hubo un predominio de la metodologa cuantitativa. Los estudios cualitativos quedaron en el olvido en muchas Universidades. Precisamente en
esta poca Spindler y Kimball inician estudios etnogrficos aplicados a la educacin.

En 1968 se constituye el Council on Anthropology and Education. Durante los aos sesenta empiezan a realizarse numerosas investigaciones de carcter cualitativo, principalmente en Estados Unidos y Gran Bretaa.
cabe citar el liderazgo de Stenhouse (1926-1982) y las aportaciones de Elliott en la lnea de la investigacin accin. Teaching (Wittrock, 1986) incluye por primera vez un captulo importante sobre metodologa cualitativa (Erikson, 1986).

En este ltimo pas

Durante los aos ochenta se observa un creciente inters por la metodologa cualitativa aplicada a la investigacin educativa. La tercera edicin del Handbook of Research on Muchas otras obras sobre metodologa cualitativa se han publicado en los ltimos aos, por ejemplo las de Bogdan y Biklen (1982), Burgess (1982, 1985), Dobbert (1982),
Spindler (1982), Van Maanen et al. (1982), Van Maanen (1983), Schwartz y Jacobs (1984), Walker (1985), Cook y Reichardt (1986), Taylor y Bogdan (1986), Woods (1987), Spindler y Spindler (1987), Goetz y LeCompte (1988), Sherman y Webb (1988) y otras.

En 1988 ha salido el primer nmero de la Internacional Journal of Qualitative Studies in Education (QSE), cuyos editores son Webb y Sherman. La editorial Sage, que tuvo
una gran divulgacin a partir de finales de los setenta con la coleccin Quantitative Applications in the Social Sciences, ha iniciado una nueva coleccin sobre Qualitative Research Methods, con obras de Kirk y Miller (1986), Agar (1986), Punch (1986), Fielding y Fielding (1986), Fine y Sandstrom (1988), McCracken (1988), Morgan (1988), Pfaffenberger (1988)