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Cinco Mitos Conceptuales del Agua en la Costa del Per

Posted in Uncategorized with tags acuifero confinado, agua, Alto Piura, costa norte, eficacia, eficiencia, Mitos Conceptuales, Mitos de Agua, Olmos, Peru, Riego, transvase, Zapallal on December 18, 2011 by Parrhesia

Nol Pallais Checa, PhD A menudo el peor enemigo de la verdad no es la mentira, deliberada, construida y deshonesta, sino el mito, persistente, persuasivo y no realista. J. F. Kennedy VIDEO DE PRESENTACION EN TUMBES

La historia del agua en el Per contiene dos impresionantes paradojas: 1) un eficiente y eficaz manejo del agua por los antiguos peruanos, cuya ingeniera ha maravillado al mundo entero, y un vergonzante presente, en el cual hemos colocado al Per entre los ltimos 30 pases en los cuales la poblacin padece de escasez de agua, y 2) el Per est entre los primeros 17 pases con ms agua dulce disponible en la tierra, sin embargo, el agua dulce accesible para el setenta por ciento de los peruanosque habitan en la costa del Peres menos del uno por ciento del agua que le corresponde a todos los peruanos. En la Costa del Per no llueve y el agua disponible para la agricultura, la industria, la minera y la poblacin, depende principalmente de 53 ros de flujo irregular desde las partes altas hacia el ocano Pacifico; entre los cuales solamente seis ros fluyen todo el ao (Ej., ros Tumbes y Chira). 1. Nos estamos quedando sin agua en la Costa del Per Entre los impactos esperados por el aumento en el calentamiento global causado por el hombre, se encuentra la mayor probabilidad de perodos muy lluviosos y de extrema sequa. Ambas situaciones dan como resultado menos agua disponible para las poblaciones de la costa del Per, esto debido a la mayor colmatacin por sedimentacin en las represas y a la insuficiencia de agua. Es razonable asumir que durante los ltimos diez mil aos, la costa peruana no se ha caracterizado por la abundancia de agua. Los antiguos peruanos que decidieron vivir en la costa, desde hace por lo menos siete mil aos, reconocieron que

deban adaptarse a estas condiciones y manejar la poca agua disponible con especial cuidado. Hoy que el riesgo climtico y la densidad poblacional es mayor, es una obligacin ineludible retomar estos cuidados para poder sobrevivir como civilizacin. Aceptar a priori que nos estamos quedando sin agua, nos obliga a pensar en soluciones simplistas basadas en la bsqueda de ms agua. Lo que necesitamos antes es reconocer que debido a nuestra falta de responsabilidad hacia el uso del agua, no hemos aprendido a manejar el recurso que tenemos disponible de una manera eficaz y eficiente. Si no corregimos rpidamente este error fundamental, no vamos a poder adaptarnos a los extremos climticos que ocurrirn con mayor frecuencia, como consecuencia del aumento de la temperatura global. 2. No tendramos escasez de agua si no fuera por [insertar aqu villano favorito] Todos tenemos a nuestro villano favorito al que consideramos principal culpable de la escasez de agua, que cada vez ms a menudo enfrentamos en la costa del Per. Por ejemplo, los arroceros, los caeros, el descontrol de la natalidad, el abandono y destruccin de los antiguos canales de agua por los espaoles durante la conquista, etc. Pero la realidad es que los nicos responsables somos nosotros mismos. Una caracterstica que nos identifica como los responsables de la falta de respeto y mal manejo de nuestra civilizacin por el agua, es que no la medimos. Como consecuencia, la desperdiciamos y la contaminamos a nuestro gusto y antojo. Por ejemplo, una gota de agua que cae de una gotera durante 24 horas desperdicia 80 litros de agua, pero nadie lo sabe y eso hace que nadie muestre inters en remediarlo. Necesitamos urgentemente campaas agresivas de publicidad para educar a la poblacin sobre la importancia crucial que existe en el uso racional del agua. 3. Podemos construir (represas y transvases) para solucionar la escasez de agua La represa Poechos es un ejemplo de un proyecto imprescindible para la sostenibilidad de la agricultura en Piura. Sin la posibilidad de retener y almacenar agua durante las pocas de mayor flujo del ro Chira, no se podra sostener un sistema agrcola productivo en Piura. Esto se debe a que la masa de agua del ro se ve reducida durante una buena parte del ao y hay aos en que la escorrenta no es suficiente para cubrir la demanda. Desafortunadamente, el proyecto Poechos ha sido mal manejado: con el desastroso resultado de su casi 50% de colmatacin causada por exceso de sedimentacin. La

represa fue originalmente diseada para almacenar 1000 MMC (millones de metros cbicos), sin embargo, hace unos das la buena noticia fue que la represa de Poechos contaba con 250 MMC para la siguiente campaa agrcola. Todas las represas que se construyen en los cauces de los ros sufren de colmatacin, y el problema se intensifica durante las pocas de excesivas lluvias sin la debida proteccin de la cuenca para reducir la velocidad del flujo de agua. Solamente nos hace falta un buen Nio para que la represa de Poechos se termine de colmatar, y slo sirva para que un inversionista decida extraer la buena cantidad de oro que deben de contener los sedimentos, y as se termine de contaminar la cuenca con mercurio. Es de amplio conocimiento que, debido a la falta de planificacin y ejecucin integral del proyecto Poechos, se obvi la necesidad sine qua non de proteger toda la cuenca. La solucin temporal que hoy proponen algunas personas bien intencionadas es aumentar la capacidad del embalse, elevando las paredes de contencin. Sin embargo, la nica solucin sostenible se basa en reducir la colmatacin a su mnima expresin con el manejo integral de la cuenca. La estrategia del gobierno central para aumentar la disponibilidad de agua en la costa peruana se ha basado casi exclusivamente en grandes proyectos de transvase de agua desde cuencas excedentarias, a otras consideradas deficitarias. La construccin de represas y sistemas complementarios de conduccin de agua a larga distancia es considerada como la nica y urgente solucin capaz de satisfacer la demanda de agua necesaria. Y de esta manera, mantener el crecimiento econmico, reducir la pobreza y alimentar a una poblacin en rpido crecimiento. Sin embargo, la conclusin de un amplio informe de estudio de casos a nivel mundial que incluye el caso de Olmosrecientemente formulado por la WWF (Global Freshwater Program), no concuerda con la idoneidad de considerar a los proyectos de transvase entre cuencas como una panacea para solucionar la deficiencia de agua; puesto que, si bien pueden ayudar a resolver problemas de suministro de agua en zonas con dficit, acarrean considerables costos y riesgos ambientales y sociales que afectan tanto a la cuenca que proporciona el agua, como a la cuenca que la recibe. La recomendaciones principales del informe son: 1. Reducir la demanda de agua; 2. Reciclar las aguas residuales; 3. Complementar localmente el suministro de agua; y solo despus de esto, 4. Considerar el transvase como la ltima opcin. Se espera que debido al aumento del calentamiento global causado por el hombre, se va a incrementar la frecuencia de los extremos de exceso y falta de agua. Un enfoque racional para establecer polticas que permitan adaptarnos a estas condiciones de mayor riesgo, requiere la elaboracin de soluciones basadas en informacin tcnica, transparente y de amplio conocimiento pblico. Y si el anlisis nos revela que es posible y absolutamente necesario hacer un transvase de gran envergadura que sea sostenible y transparente con relacin a su razonable impacto ambiental, es nuestro deber ejecutarlo.

Pero la rapidez con la que se aprueban proyectos de transvase obedece a nuestra facilidad de aceptar mitos acerca de la situacin hidrolgica de la costa peruana, y a la oportunidad de obtener mega recursos por los promotores. Por ejemplo, en muchos casos existen alternativas de fuentes de agua subterrnea que no han sido evaluadas; como en el caso del enorme (5,000 Km2) acufero confinado que existe en Piura (Zapallal) y que abarca hasta el Norte de Lambayeque. Los costos de inversin por metro cbico de agua en los proyectos de transvase Olmos y Alto Piura, no han sido comparados con el costo de la alternativa de obtener agua dulce del subsuelo de Piura.

Acufero Helberg)

ZAPALLAL

(Jos

Arce

El Proyecto Alto Piura pretende habilitar 18,000 Ha. nuevas de cultivo con agua de riego a un costo de setecientos dos millones de dlares. Sin embargo, suficiente agua de buena calidad para regar 20,000 Ha. se podra obtener del acufero Zapallal con una inversin ms de treinta veces menor. Tal como lo demuestran los estudios de Arce, y los resultados del pozo Ramn en Sechura; con 90 metros de profundidad y flujo artesiano de agua dulce hasta 4 metros sobre la superficie durante 36 aos. Para complementar la deficiencia de agua del ro Huancabamba a travs del transvase desde la represa Limn, el proyecto de Olmos tuvo la suerte de encontrar agua en el subsuelo del acufero Zapallal, al perforar seis pozos de 100 a 180 m de profundidad con flujo artesiano hasta 30 m de la superficie. En Mrrope se acaba de perforar un pozo de 200 m de profundidadtambin adentro del permetro del acufero Zapallalcon similares caractersticas a los pozos de Olmos. Por ejemplo, cien pozos similares al pozo en Mrrope, que posee una productividad de 90 l/s, tendran un costo de quince millones de dlares y serian suficientes para regar 20,000 Ha. El costo de los pozos (700 dlares/metro) se reducira considerablemente en cerca de 50% de las localidades en Sechura, porque la superficie est a menor altura sobre el nivel del mar que los pozos en Lambayeque. Usando las avenidas promedio del ro Huancabamba parece factible pensar que las tres represas (Limn, Tronera 1 y 2) sern capaces de retener y almacenar los aproximadamente 700 MMC del ro Huancabamba que se requieren para suplir a ambos proyectos, Olmos y Alto Piura. Sin embargo, cuando las avenidas mnimas del rio durante las pocas de sequia son debidamente analizadas, los factores de riesgo son considerables. Tal como sucedi en el caso del proyecto Olmos y fue lo que los oblig a investigar la posibilidad de obtener agua complementaria del subsuelo. Adems, con un manejo similar a la represa de Poechos, la capacidad de estas represas eventualmente se ver reducida. Esto incrementa el riesgo de insuficiente flujo durante pocas de sequa, y la sostenibilidad de los proyectos agrcolas y de generacin de energa de los cuales depende el proyecto.

4. Podemos conservar agua para solucionar el problema de escasez de agua Si realmente existe escasez de agua, no sera posible conservar agua. Adems, considerar el recurso de agua como algo que debemos conservar o reducir su uso es un error conceptual. Debemos usar eficiente y eficazmente toda el agua disponible, antes de que se pierda en el mar. Y si nos sobra agua, la debemos usar para ser ms limpios, restablecer ecosistemas y producir ms y mejor. Ahora bien, el concepto de conservacin de agua se puede identificar con la construccin de represas para evitar las prdidas netas de agua dulce al mar; como es el caso de Poechos con el agua del ro Chira. Lo mismo ocurre con la necesidad de conservar el agua que se pierde al mar por el rpido derretimiento de los glaciaresdebido al calentamiento globalen lugares como en Cusco donde el agua disponible depende de esta fuente. Pero en el caso de las cuencas que se nutren exclusivamente de fuentes pluviales, la solucin es la conservacin del suelo en las partes altas de la cuenca. La repoblacin del bosque aumenta la capacidad de retencin de lluvia por el suelo, y de esta forma se disminuye la prdida neta de agua dulce al mar. El concepto de conservacin de agua definido en 1998 por USEPA se refiere a cualquier reduccin benfica en las perdidas de agua, generacin de residuos o uso. Sin embargo, la reduccin de cualquier prdida de agua no necesariamente resulta en una mayor disponibilidad de agua en la cuenca. Existen casos en que el resultado podra ser de una menor disponibilidad y de una mayor destruccin ambiental. Hay que recordar que la ineficiencia en el uso del agua de los agricultores en la parte alta de la cuenca, da como resultado el agua que usan los agricultores cuenca abajo. Si un agricultor en la parte alta aumenta su eficiencia de riego, y utiliza el agua que antes desperdiciaba para producir ms en terrenos que antes eran bosques, la disponibilidad de agua para los agricultores cuenca abajo sera reducida, y el medio ambiente destruido. Solamente la reduccin de prdidas netas de agua de la cuenca puede resultar en una mayor disponibilidad de agua. El trmino de eficiencia en el uso de agua (EUA) debe ser restringido a su uso como indicador genrico, delimitado por un espacio y tiempo especficos. En su sentido estricto, el indicador EUA no contiene unidades, pues se trata de dividir el volumen de agua en la entrada del sistema (llmese, ciudad, casa, chacra, distrito, o regin) por el volumen de agua en la salida. En la prctica se utiliza el concepto de eficiencia como un indicador subjetivo de la eficacia en el uso de agua: colocamos en el numerador un parmetro deseado (llmese, menor generacin de residuos y uso de energa, menor extraccin de agua del rio, felicidad, PIB, exportaciones, p roductividad, etc.) y lo dividimos por el volumen de agua utilizado. La agricultura y las reas verdes naturales, sin lugar a duda, son las actividades que utilizan ms agua dulce disponible y causan la mayor proporcin de prdidas netas (80-90%) de

agua en la cuenca. La agricultura es la actividad econmica menos eficaz en lo que se refiere a la generacin del crecimiento econmico (PBI) a travs de las exportaciones. La minera y la industria utilizan menos de 6% del agua disponible, devuelven a la cuenca la mayor parte del agua utilizada y generan casi la mitad del PBI. La eficacia econmica de la industria y la minera, sin embargo, es prcticamente anulada por la alarmante contaminacin causada por las aguas empleadas y devueltas a la cuenca en ambas actividades, y por el dao que esto resulta en la poblacin y en el medio ambiente. Las prdidas por evapotranspiracin (ET) de los cultivos y el bosque se consideran como prdidas netas razonables. Es posible reducir significativamente la proporcin de agua que se pierde en la actividad agrcola que es evitable, y que por consiguiente no es razonable. Una buena parte (20%) del agua que se pierde en vano, se debe a la sobre irrigacin por encima de los niveles necesarios para satisfacer la demanda de ET, y para lavar sales (depositarlas debajo del sistema radicular del cultivo); lo cual es de suma importancia para evitar la salinizacin del suelo en regiones donde nunca llueve. Pero la mayor parte del agua (30%) que se pierde en la actividad agrcola ocurre durante la conduccin que se desprende de los canales principales revestidos de cemento. Parte de esta agua regresa a la cuenca, y otra parte se pierde o se deposita en aniegos temporales. No hace falta sealar que, no existe un incentivo necesario para alentar a los agricultores a revestir sus canales de conduccin. No se puede ser eficiente en la aplicacin de agua para producir un cultivo, cuando no se mide la cantidad de agua que se aplica en cada riego. No existe entre los agricultores el conocimiento de la importancia de estimar la demanda diaria que pierde el cultivo por evapotranspiracin. Y mucho menos, existe preocupacin por la necesidad de conocer el volumen de agua almacenada en el suelo que es disponible para el cultivo. Es imposible ser eficiente con el uso de agua en la agricultura sin la debida informacin sobre el volumen de agua, 1) aplicada, 2) perdida por evapotranspiracin y 3) disponible en el suelo. Los agricultores pueden fcilmente aprender a evitar el exceso de aplicacin de riego, pero esto solamente se resuelve proveyendo a los agricultores con incentivos. El reto que enfrenta la agricultura en el Per es considerable pero es posible de lograr. Es necesario concentrarse en aumentar la productividad del uso de agua de riego. Esto se logra maximizando la eficiencia en la conduccin y aplicacin de agua de riego, y produciendo cultivos de mucho mayor rentabilidad para que resulten en una mayor proporcin de las exportaciones y del PBI.

5. Existe conflicto entre la solvencia de la economa y los ecosistemas El gobierno peruano se ha planteado el reto prioritario de asegurar recursos hdricos a una poblacin y una economa en rpida expansin. Los principales ejes promotores del ejemplar crecimiento econmico del Per son la industria y la minera. La necesidad de conservar los ecosistemas de agua dulce y los servicios importantes que estos nos proporcionan, no es considerado como primordial. Esta preocupacin se considera principalmente para satisfacer las demandas de los ambientalistas; y se resuelve con estudios de impacto hechos a la medida. No existe conflicto con la solvencia de los ecosistemas cuando una economa solvente se entiende como una economa sostenible. Existe este conflicto slo cuando la economa se basa en el corto plazo, y en la extraccin, destruccin y contaminacin del medio ambiente, especialmente de las fuentes de agua. Al ritmo y comps del rpido crecimiento econmico peruanoidentificado con la proliferacin de industrias, proyectos mineros y aumento poblacional urbanocrece la contaminacin de los ros y de las aguas que fluyen en el subsuelo hacia la costa del Per. Los que consideran irracionales a los que se oponen a la explotacin minera se basan en estudios de impacto ambiental. Pero para nadie es un secreto que se elaboran estudios de impacto a la carta, financiados por los intereses creados en la economa extractiva y de corto plazo. Un verdadero estudio de impacto requiere informacin hidrolgica precisa del subsuelo, que no existe. Es decir, ni siquiera un estudio imparcial podra llegar a una conclusin slida sobre el impacto de una explotacin sobre las fuentes de agua. Ni en los Estados Unidos de Amrica, con todas sus leyes y cuidados han podido proteger sus acuferos de la contaminacin industrial. Sin embargo, hoy en el Per cualquier abogado especializado en el medio ambiente elabora un estudio de impacto ambiental que logra satisfacer los requisitos legales. Mientras el crecimiento econmico del Per continua pujante, el costo escondido lo paga la poblacin que depende del agua que fluye en las 54 cuencas de la costa peruana, al consumir cada vez ms y ms arsnico, bario, cadmio, cobre, cromo, mercurio, plomo, plata y cianuro. La minera y la industria son importantes ejes de crecimiento econmico que no deben ser condenados por la poblacin. Pero es necesario frenar los resultados de la ambicin desmedida de muchos inversionistas, y que se deben a la ausencia de una entidad pblica verdaderamente responsable por la salud ambiental. Prcticamente todo el subsuelo peruano es una mina en potencia. Y es necesario pensar en el pas que queremos heredar las generaciones venideras, despus que se termine de

extraer todos los minerales rentables que existen. Porque la evidencia indica que un lugar donde se encuentra o se encontraba una mina no se identifica con una atraccin turstica, pues lo nico que se encuentra es destruccin ambiental, pobreza y contaminacin. Conclusiones 1.- El agua disponible para los habitantes de la costa peruana nunca ha sido abundante. Los peruanos han sobrevivido miles de aos en estas condiciones debido a su capacidad de adaptacin y al manejo eficaz y eficiente del recurso. 2.- Los mayores responsables de la escasez de agua en la costa del Per somos nosotros, no aquellos ni los otros 3.- Construir represas en los ros sin tomar en cuenta el manejo integrado de la proteccin de la cuenca para evitar su colmatacin, es repetir la experiencia de la represa Poechos. 4.- Es de suma importancia considerar los transvases de agua de una cuenca a otra cuenca como la ltima opcin para aumentar la disponibilidad de agua en la costa del Per. 5.- El costo de inversin por metro cbico sera 35 veces inferior al costo del Proyecto de transvase Alto Piura, cuando se considera la alternativa de aumentar la disponibilidad de agua en el Norte del Per explotando el acufero confinado Zapallal, que abarca mas de cinco mil kilmetros cuadrados. 6.- El agua dulce disponible para los habitantes de la costa peruana debe ser valorizada por la poblacin a travs de un programa de amplia capacitacin pblica. 7.- El trmino eficiencia en el uso de agua (volumen de agua entrada/volumen de agua salida) se debe usar como indicador genrico delimitado por el espacio y el tiempo. 8.- Es posible evitar la mayor parte del agua que se pierde en la agricultura proveyendo a los agricultores de informacin e incentivos. 9.- Es imposible ser eficiente con el uso del agua si no la medimos. 10.- La agricultura es el mayor consumidor del agua dulce disponible y es de suma importancia aumentar la eficacia del uso de agua produciendo cultivos ms rentables. 11.- La experiencia en los Valles de los ros Chira y Piura demuestra que la agricultura y la minera no son compatibles en una misma cuenca. Nol Pallais Checa PhD npallais@gmail.com