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toon tologia do c buclica 1 an a e van vogt 2 BUCLICA A. E. Van Vogt Banhando-se na luz brilhante de um sol longnquo, a Floresta vivia e respirava. Captava a presena daquela nave que acabava de aparecer, depois de ter atravessado as bru-mas leves da alta atmosfera. Entretanto, sua hostilidade sis-temtica para com aquela coisa estranha, no veio acompa-nhada de alarma imediato. Sobre dezenas de milhares de quilmetros quadrados, suas razes entrelaavam-se subterrneamente, e as frondes de suas rvores inumerveis balanavam-se, displicentemen-te, sob as carcias mltiplas de uma brisa indolente. Acol, estendendo-se sobre colinas e montanhas, e ao longo de um mar quase interminvel, levantavam-se outras florestas, todas to vastas e poderosas quanto ela prpria. To longe quanto sua memria alcanava, a Floresta recordava-se de ter resguardado o solo contra uma ameaa um tanto ininteligvel. Agora, a natureza daquela ameaa co-meava a aparecer-lhe. Provinha de naves anlogas quela que presentemente descia do cu. A Floresta no conseguia 3 recordar-se claramente de que maneira, no passado, tinha conseguido assegurar sua defesa, mas lembrava-se com bas-tante clareza de que precisara lutar. proporo que ela se tornava mais consciente da aproximao da nave, correndo acima dela num cu cinza-avermelhado, suas folhas murmuraram umas para as outras a narrativa sem data de batalhas feridas e ganhas. Pensamentos, em seu curso lento, espalhavam-se ao longo dos canais sensrios, e os galhos mestres de milhares de rvores comearam a tremer, quase imperceptivelmente. A extenso daquele frmito, propagando-se depressa para todas as rvores, criou gradualmente um som, depois uma sensao tensa. De incio, aquilo foi quase insensvel, tal brisa ociosa atravs de um vale verdejante, mas depressa adquiriu am-plitude, e cresceu em substncia. O som fz-se invasor, e a Floresta toda ergueu-se, vibrante de hostilidade, espreitando a chegada daquela mquina que vinha pelo cu.

No teve de esperar muito tempo. A nave cresceu, inclinando sua trajetria. Agora, que se havia aproximado do solo, sua velocidade e seu volume apa-receram maiores do que ela a princpio havia julgado. Planou, ameaadora, acima da Floresta prxima, depois abaixou-se ainda mais, sem se preocupar com as copas das rvores. Bosques inflamaram-se, galhos romperam-se, e rvores inteiras viram-se varridas, como se no fossem seno seres insignificantes, sem peso e sem vigor. A nave continuava sua descida, abrindo um grande caminho atravs da Floresta la-mentosa e ululante, sua passagem. Pousou, enterrando-se profundamente no solo, trs quilmetros depois de haver roado pela primeira fronde. Atrs dela, a abertura de rvores partidas fremia e palpitava luz do sol. Longo e estrei-to caminho de destruio desenhava-se, agora. A Floresta recordou-se, de sbito, que aquilo no era seno a repetio do que j acontecera no passado. Comeou a amputar-se dos setores atingidos. Fz refluir sua seiva e cessou seu frmito na rea afetada. Mais tarde, enviaria novos rebentos para substituir o que fora destrudo, 4 mas no momento aceitava aquela morte parcial que sofrera, e conhecia o medo. Era um medo tocado de clera. Suporta-va aquela nave jacente sobre seus troncos esmagados, sobre uma parte de si prpria que ainda no estava morta. Sentia o frio e a dureza das paredes de ao, e tanto seu medo como sua clera aumentaram. Um sussurro de pensamento propagou-se ao longo de seus canais sensrios. Espera dizia aquele pensamento h em mim a lembrana do tempo em que vieram outras naves iguais a esta. Sua memria, entretanto, recusava esclarecer-se. Tensa, mas incerta, a Floresta preparou-se para empreender o seu primeiro ataque. E comeou a crescer em toda a volta da nave.J h muito tempo tomara ela conscincia de seus for-midveis poderes de crescimento. Fora numa poca em que ainda estava longe de cobrir sua superfcie presente. Naquela ocasio, certo dia, percebera que bem depressa iria encontrar-se em contato com outra floresta anloga a ela mesma. As duas massas de rvores em crescimento, os dois colossos de razes entrecruzadas, aproximaram-se uma da outra, lentamente, com prudncia, em mtua mas vigilante fascinao, espantadas por descobrirem que uma outra forma de vida idntica tivesse podido existir todo aquele tempo. As duas florestas aproximaram-se, tocaram-se... e combate-ram-se durante anos. Enquanto durou aquela prolongada luta, cessou, prati-camente, todo o crescimento de vegetao nas pores cen-trais da Floresta. As rvores deixaram de se guarnecer de galhos. As folhas, por necessidade, endureceram e substituram-nos em suas funes, durante perodos bem mais longos. As razes desenvolveram-se lentamente. Toda a fora disponvel da Floresta estava concentrada nos seus meios de ataque e de defesa. Muralhas de rvores edificavam-se

numa noite. Razes enormes, infiltrando-se verticalmente no solo, cavavam tneis de vrios quilmetros de comprimento. Forando uma passagem atravs de rochas e metais, elas 5 construam um paredo de madeira viva, formando diques contra a vegetao invasora da adversria. superfcie, as barreiras vegetais fizeram-se to espes-sas que por uma extenso de mais de um quilmetro as rvores levantavam-se quase tronco contra tronco. A grande batalha cessou, finalmente, sob tal frmula. Cada floresta aceitou o obstculo criado pela sua inimiga. Mais tarde, ela constrangeu ao mesmo status quo uma segunda floresta que a atacava por outro flanco. Aqueles limites bem depressa tornaram-se para a Floresta uma demarcao to natural quanto o grande mar que se estendia ao sul, ou o frio glacial que reinava durante toda a extenso do ano sobre os cimos nevados das montanhas. A exemplo do que fizera na batalha com as duas outras florestas, a Floresta concentrou sua energia inteira contra a nave invasora. rvores levantaram-se razo de um metro por minuto. Plantas trepadeiras escalaram aquelas rvores e atiraram-se espontaneamente por sobre a nave. Aquela torrente vegetal logo estava correndo sobre o metal, para ir prender-se s rvores do lado oposto. As razes de tais rvores agarraram-se profundamente ao cho e ancoraram no seio de uma camada rochosa, mais resistente do que qualquer nave jamais construra. Os troncos engrossaram e as lianas fizeram-se espes-sas at adquirirem o aspecto de cabos enormes. Quando a luz daquele primeiro dia cedeu o lugar ao crepsculo, a nave estava mergulhada debaixo de milhares de toneladas de uma vegetao to densa que dela nada mais era visvel. Chegara o momento, para a Floresta, de passar derra-deira ao destruidora. Quase imediatamente depois da descida do dia, razes minsculas comearam a tatear sob a nave. Eram microscpicas, to pequenas naquela fase inicial, que seu dimetro no passava do de algumas dzias de tomos. Faziam-se to finas, que as paredes metlicas aparentemente slidas, pro-6 varam no ser seno vcuo, para aquelas radculas. Eram to midas, que penetravam sem

esforo o prprio ao tem-perado. Foi naquele momento que a nave reagiu. O metal aque-ceu-se, tornou-se ardente, depois vermelho-vivo. Foi o suficiente. As razes minsculas encarquilharam-se e morre-ram. As razes mais importantes, implantadas junto daquele metal, consumiram-se lentamente, proporo que o calor ressecante as atingia. Acima do solo, outra violncia teve incio. Uma chama saltou de cada uma das centenas de orifcios abertos nas paredes da nave. De incio as lianas, depois as rvores, co-mearam a queimar. No se tratava da exploso de um fogo incontrolvel, nem de incndio furioso saltando de rvore em rvore com irresistvel ardor. De muito, muito tempo antes, j a Floresta aprendera a dominar fogos engendrados pelo raio ou por uma combusto espontnea. Tratava-se, unicamente, de enviar seiva s rvores tocadas pelo incndio. Quanto mais verde era a rvore, mais embebida de seiva ficava, e mais volume precisava tomar ento o fogo, para se manter. A Floresta no conseguiu, imediatamente, lembrar-se de ter enfrentado um fogo que pudesse assim atacar um ren-que de rvores, deixando cada uma delas a exsudar um lquido viscoso, pelas rachaduras de sua casca. Mas aquela chama podia, era uma chama diferente. No se tratava de chama, apenas, mas de energia. No se nutria de madeira, mas vivia de uma fora contida em si prpria. Finalmente, aquela comprovao devolveu Floresta a sua memria. Era uma lembrana aguda, sem engano possvel, do que fora feito no passado para libertar ela prpria e seu planeta de uma nave como aquela. Comeou, ento, por se retirar da periferia da nave. Abandonou o andaime de madeira e folhagem com o qual tentara aprisionar aquela estrutura estranha. medida que a preciosa seiva reintegrava as rvores, destinadas, agora, a formar a segunda linha de defesa, as chamas tornaram-se mais vivas e o incndio ampliou-se, iluminando toda a paisa-7 gem com um claro mgico. Correu algum tempo antes que a Floresta soubesse que os raios incandescentes j no partiam da nave e que quanto restava de chamas e fumaa provinha unicamente de madeiras que queimavam de forma normal. Tambm aquilo cor-respondia lembrana que ela evocara a propsito do que se passara havia muitssimo tempo. Convulsamente, embora com repugnncia, a Floresta ps em prtica o que, ela agora bem percebia, era o nico mtodo para se desembaraar da intrusa. Frenticamente, pois que estava terrivelmente conven-cida de que a chama emitida pela nave era de porte a devas-tar florestas inteiras.

Com repugnncia, pois os mtodos de defesa que se apresentavam, lev-la-iam a sofrer queimaduras pela energia, no muito menos violentas do que as que a mquina engendrara. Dezenas de milhares de razes enterraram-se em direo dos terrenos e das formaes rochosas que tinham evitado cuidadosamente desde a vinda da nave precedente. Apesar da pressa necessria, o processo, em si mesmo, era lento. Razes microscpicas, frementes de impacincia, foraram uma entrada nas bolsas inacessveis de minrios, e por um processo osmtico complexo, tiraram, do impuro metal original, gros de metal puro. Aqueles gros eram quase to pequenos quanto as razes que precedentemente haviam pe-netrado as paredes de ao da nave. Mostravam-se suficientemente midos para serem transportados, em suspenso na seiva, atravs do labirinto das grandes razes. Depressa havia milhares, depois milhes daqueles gros em movimento ao longo dos canais da madeira. Embora cada um deles se mostrasse em si mesmo imperceptvel, o solo onde foram depositados brilhava logo depois luz do incndio moribundo. No momento em que o sol deste planeta lanou-se acima da linha do horizonte, um reflexo prateado, da largura de trezentos metros, rodeava toda a nave. Foi logo depois do meio-dia que a nave reagiu. Uma d8 zia de comportas abriu-se, e aparelhos volantes delas saram, pousando e pondo-se a retirar aquela poeira branca, com o auxlio de tubos que aspiravam a fina pelcula de mental, ininterruptamente. Trabalhavam com grande precauo e uma hora antes do morrer do dia haviam recolhido mais de doze toneladas de urnio 235 finamente disperso. Ao cair da noite, todos os seres de duas pernas desa-pareceram na estranha nave, cujas comportas fecharam-se. O comprido aparelho, com seu perfil de torpedo, decolou su-avemente e correu em direo do cu, onde o sol ainda brilhava.O primeiro conhecimento daquela nova situao veio ter Floresta quando as razes, que estavam profundamente en-terradas sob a nave, revelaram uma diminuio de presso. Muitas horas foram necessrias para que ficasse entendido que a nave inimiga fora expulsa. Outras horas fluram ainda antes que ela compreendesse a necessidade de tirar a poeira de urnio que ficara sobre o solo, pois as radiaes emitidas por elas espalhavam-se demais em torno. O acidente que se produziu teve causa bem simples. A Floresta havia extrado das rochas aquela substncia radio-ativa, e, para livrar-se dela, no precisava seno, lev-la de novo,

muito simplesmente, s camadas uranferas mais prximas, em particular do gnero de rocha que absorve a ra-dioatividade. Para a Floresta, a situao parecia assim bem clara.Uma hora depois de ela ter comeado a realizar seu pla-no, uma exploso atmica subiu para o cu, como um fogue-te. A exploso foi vasta, muito mais vasta do que a capa-cidade de compreenso da Floresta. Ela no ouviu nem viu aquela assustadora silhueta, mensageira da morte. O que sentiu foi o suficiente. Um furaco arrasou quilmetros quadrados de vegetao. A onda calrica e a vaga de radiaes provocaram incndios que exigiram, para sua extino, horas de esforos. 9 O medo cedeu aos poucos, quando ela se recordou que tambm aquilo acontecera no passado. Muito mais clara do que essa lembrana foi a viso das possibilidades de uma ao futura, graas ao que acabava de se produzir. A oportunidade da ocasio no lhe escapou. Na madrugada do dia seguinte ela lanou seu ataque. A vtima foi a floresta que, segundo sua memria desfalecente, tinha, originalmente, invadido seu territrio. Ao longo de toda a frente que separava os dois colossos, pequenas exploses atmicas rebentaram. A slida muralha de rvores que formava as defesas exteriores da outra floresta, desmoronou diante dos ataques sucessivos de uma energia to irresistvel. A inimiga, reagindo normalmente, ps em linha suas reservas de seiva. Quando estava inteiramente mergulhada naquela tarefa de reconstruo de uma nova barreira, outras exploses estouraram. Conseguiram a destruio completa das grandes reservas de seiva da adversria. Da por diante, pois que ela no compreendia o que lhe estava acontecendo, a inimiga estava perdida. Na terra de ningum onde tinham ocorrido as exploses, a Floresta atacante enviou inumervel exrcito de razes. Cada vez que a resistncia se manifestava, uma exploso atmica se produzia. Logo depois do meio-dia seguinte, uma exploso gigantesca destrua as rvores que compunham o centro sensitivo da adversria e a batalha terminou. Meses decorreram at que a Floresta pudesse brotar no territrio da inimiga derrotada, expulsar as razes agonizan-tes da adversria, transpor rvores agora sem defesa, e ins-talarse em plena e completa posse de seu novo territrio. Assim que essa tarefa se realizou, ela voltou-se como uma fria contra a floresta residente sobre seu outro flanco. Uma vez mais atacou com o raio atmico e tentou submergir sua opositora sob uma chuva de

fogo. Foi impedida no mesmo momento por uma fora igual de tomos em exploso! Seus conhecimentos haviam transpirado atravs da 10 barreira de razes entrelaadas que formava a separao entre as duas florestas. Os dois monstros destruram-se mutuamente, e quase totalmente. Cada qual tornou-se um ser mutilado que preci-sou sofrer o penoso processo de um crescimento lento. Com a passagem dos anos, a lembrana do que se passara esfu-mou-se. Alis, isso no tinha a menor importncia. Naquela poca, com efeito, as naves afluam. Mesmo que a Floresta se tivesse lembrado, suas exploses atmicas, fosse como fosse, no se poderiam dar em presena de uma nave. O nico mtodo para expuls-las consistia em envolver cada uma delas em fina poeira de material radioativo. Ento, a nave apoderava-se rapidamente do metal pulverulento, e retirava-se de imediato. E a vitria lhe foi sempre assim fcil. 11