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La aljaba

versin On-line ISSN 1669-5704

Aljaba v.10 Lujn ene./dic. 2006

El culto mariano y las representaciones de lo femenino. Recorrido historiogrfico y nuevas perspectivas de anlisis
The marian cult and the representation of the feminine. Historiography and new perspectives of analyze Patricia Fogelman
UNLu, GERE, Instituto Ravignani (UBA), CONICET. Resumen En este artculo se presenta una revisin crtica de un conjunto acotado de trabajos sobre el culto a la Virgen proveniente de diferentes perspectivas. El nfasis est puesto sobre los aspectos vinculados a las representaciones de lo femenino en dicha produccin historiogrfica siendo mi propsito central realizar un balance de las miradas sobre Mara como mujer y como "difcil" modelo de femineidad. Si bien el carcter instrumental de este modelo es de amplsimo alcance, me interesa especialmente analizar su incidencia en las sociedades americanas del perodo colonial. Finalmente, la revisin historiogrfica se orienta hacia una propuesta de anlisis que seala la posibilidad de abrir o combinar nuevas o diferentes perspectivas y varios corpus documentales que an no han sido suficientemente explorados. Palabras clave: Historiografa; Religiosidad; Virgen; Representaciones; Mujer Abstract In this article is presented a critical revision of a set limited of works about the cult of the Virgin, who are originating from different perspectives. The emphasis is put on the tie aspects to the representations of the feminine thing in this historical production being my central intention to make a balance of the glances over Maria like woman and like a "difficult" model of femininity. Although the instrumental character of this model is of amplest reach, specially interests to me to analyze its incidence in the American societies of the colonial period. Finally, the historical revision is oriented towards a proposal of analysis that indicate the possibility of opening or of combining new or different documentary perspective and several corpus that not yet has been sufficiently explored. Key words: Historiography; Religiousness; Virgin; Representations; Woman

"... O! juicios delos hombres, q.e distintos ois delos de Dios! i un prodigio delagracia havia de reunir en si los dos extremos opuestos de virgen y madre aun mismo tiempo, ella no dever er madre ino de todo un Dios. i por un milagro de bondad, un Dios echo hombre havia de elegir Madre, ella no deveria er otra q.e una virgen tan pura como Mara. (...) No s admireis ya que esos dos terminos de infinita distancia Dios y el hom.e e aluden, y sealen por punto de reunion el vientre de Maria..." Sermn de Concepcin predicado por el Cura Felipe Antonio Martinez Iriarte, Catedral de Buenos Aires, 1800.1 La operacin de seleccionar especialmente la historiografa sobre las representaciones marianas tiene por teln de fondo la idea del importante papel desempeado por el culto a la Virgen, en este caso, en el proceso de occidentalizacin por el que atravesaron las sociedades americanas coloniales: El culto mariano de matriz ibrica habra sufrido un proceso de refraccin2 al pasar al nuevo medio colonial, tal como propongo en mi tesis doctoral3. Las adaptaciones, los ajustes, los cambios y la recreacin de las tradiciones marianas reflejan las diversas situaciones locales y dejan percibir la historicidad del fenmeno de la expansin del catolicismo. En ese proceso, los aspectos vinculados a la femineidad del modelo mariano han jugado un papel preponderante en la construccin del imaginario colonial el cual afect fuertemente a las mujeres que rindieron culto e hicieron uso de esas imgenes. Tambin las percepciones de este papel se vislumbran en las perspectivas de los historiadores e historiadoras de la religin y de las prcticas culturales quienes se detuvieron a reflexionar sobre el culto a la Virgen. Es por eso que he decidido abordar una breve revisin crtica de una muestra de la historiografa sobre el culto mariano, para luego proponer algunas posibles perspectivas de anlisis sobre esta forma de la religiosidad. 1. Culto mariano e historiografa En la consolidacin del culto mariano, el tema de la Inmaculada Concepcin ocup un lugar tardo pero central. La idea de la Inmaculada Concepcin de la Madre de Jess

pas por lgidos debates mucho antes de convertirse en dogma y frecuentemente -todava- se presta a confusiones. Cabe aclararlo desde el inicio: El dogma de la Inmaculada Concepcin refiere a la excepcional cualidad de la Madre de Cristo, que habra sido preservada del pecado original por voluntad consciente del Padre para dar al Hijo un continente digno y descontaminado de pecado. De esta manera, segn ha ido conformando la opinin eclesistica, la Virgen est alejada de la concupiscencia y de la corrupcin o descomposicin que la muerte acarrea al comn de los hombres y mujeres, a partir de la Cada provocada por Eva y Adn, los primeros padres. No se vincula directa y estrictamente con su estado virginal (motivo de otros arduos debates) sino de una particular situacin en la economa de la Salvacin. Ciertamente, las primeras manifestaciones de debate en torno a este aspecto se centraron en precisar a partir de qu momento Mara fue exceptuada del Pecado (antes de nacer, de nia, o en el momento de la Encarnacin de su Hijo, etc.). En los siglos XII, XIV y tambin en el XVII, la cuestin de la Inmaculada Concepcin de Mara agit a los diversos sectores de la Iglesia. Los franciscanos Guillermo de Ware y Duns Scoto (a principios del siglo XIV), se refirieron a la pureza de Mara en relacin a la ausencia del Pecado Original como resultado de la accin del Hijo sobre la Madre: la perfectsima redencin de Cristo la habra preservado del pecado, lo que la diferencia de la redencin ejercida sobre el resto de la humanidad y que consiste en la reconciliacin posterior a la existencia del pecado. El franciscano Pedro de Aureoli, discpulo de Scoto, plantea la "impecabilidad de la carne de Mara". Entre las posiciones oficiales de la Iglesia sobre la Concepcin de la Madre de Cristo, resalta la Bulla Sollicitudo omnium ecclesiarum (8 de diciembre de 1661), puesto que en ella el papa Alejandro VII conden las opiniones contrarias (pblicas o privadas) a la Inmaculada Concepcin. Durante el siglo XVII, los franciscanos y jesuitas apoyados, adems, por los recurrentes reclamos de la corona espaola insistieron con su defensa, mientras que los dominicos (tambin muy devotos de la Virgen y del rezo del Rosario) se oponan siguiendo los argumentos de Santo Tomas de Aquino. Finalmente, la disputa se zanj a mediados del siglo XIX, cuando el Papa dispens una aclaratoria que preserv la calma entre la orden de predicadores quienes se plegaron a la devocin por la Inmaculada, sin por ello contravenir la influyente doctrina de Santo Toms: La Inmaculada Concepcin fue instituida por dogma de la Iglesia en la

constitucin apostlica Inefables Deis, el 8 de diciembre de 1854. Hilda Graef comenta sintticamente los ejes centrales de esa carta apostlica: Dios habra preparado una madre, a la que am ms que a todas las criaturas y, por esa razn, la colm de mayores gracias que a cualquier otra criatura, ngeles u hombres. Ese argumento se refuerza con la idea de que la inocencia original de Mara est indisolublemente relacionada con su maternidad divina4. Es importante tomar en cuenta que el proceso de unificacin de opiniones respecto de la Inmaculada Concepcin de la Madre de Jess se constituye en un perodo marcado por la contraposicin a la Revolucin francesa y las ideas de la Ilustracin. La reaccin catlica desatada en su contra, podra haber generado ese consenso de las diferentes ramas de la Iglesia hasta plasmarla universalmente en dicho Dogma, justamente en los prolegmenos de lo que ser el gran estallido de las apariciones y mensajes marianos del siglo XIX. H. Graef analiz pormenorizadamente los pasajes de la Biblia en donde se menciona explcitamente a la Virgen y aquellos en los que se ha querido "vislumbrarla" a travs de la exgesis: por ejemplo, la Mujer luminosa de la visin del Apocalipsis segn San Juan, que muchos interpretan como una alusin a Mara representada en esa joven embarazada que grita por los dolores del parto ante la presencia amenazante de un monstruo de siete cabezas. Segn la exgesis, Cristo (representado en el nio mencionado por Juan) es rescatado por los ngeles, mientras que la mujer es llevada al desierto, en las preparatorias del combate con la Bestia. La obra de Marina Warner, historiadora de origen catlico pero con una visin ms crtica que la de Hilda Graef, consigue transmitir una imagen polifactica de Mara: Virgen, Reina, Novia, Madre, Esposa y Mediadora, una imagen construida a partir de un serio y dilatado trabajo de recopilacin de informacin y referencias documentales cronolgicamente establecidas, lo que convierte a su texto en un gran aporte al estudio del culto mariano5. Hace hincapi en la eficacia simblica de Mara en relacin con la convergencia de circunstancias que la rodearon en distintos momentos histricos; en este sentido destaca que "la Virgen Mara ha sido imaginada por diferente gente y razones diferentes, es una verdadera creacin popular"6.

No obstante, tanto Hilda Graef, como Marina Warner (una dcada despus) no dejan pasar la oportunidad para hacer explcita su empata con la Virgen en relacin con la cuestin del gnero lo que evidencia un desplazamiento relacionado con cierta identificacin subjetiva con su objeto de estudio. Las mismas autoras manifiestan su placer personal por tratarse, la Virgen, de una figura femenina de enorme proyeccin religiosa e histrica7. Por cierto, es la perspectiva de Marina Warner la que ms se aproxima a una mirada desde la "historia del gnero", quizs ms influida por el ambiente de la produccin intelectual de los aos setenta. Por otra parte, el tratamiento formal que los creyentes suelen darle a la Virgen excede la prudencia con la que la Iglesia suele manifestarse sobre aspectos referidos al culto: La glorificacin de la figura de Mara raya con las prcticas de adoracin que la Iglesia reserva slo para Dios y su manifestacin humana (Jess). Eso puede observarse a travs de las manifestaciones del arte, tanto en la pintura como en las letras. Se sabe que la iconologa8 presenta, desde Panofsky en adelante hasta los actuales estudios sobre Historia Cultural9, un rico corpus documental al servicio del investigador social. Tambin la literatura brinda fuentes para el historiador del culto mariano. Ejemplo de esto es el seguimiento realizado por Claire Lefouin de los escritos referidos a Mara en la literatura francesa: una antologa que va del siglo XII hasta el XX, donde se observan los diferentes rostros de la Madre de Cristo y, sobre todo, los cambios de sus funciones segn la consideracin popular10. En el siglo XII, junto con el surgimiento del concepto del Purgatorio11, el culto a la Virgen se centra en su debatido papel de mediadora o de abogada. Algunos autores de esa poca expresaron por escrito mucho de lo que, al parecer, circulaba entre la devocin popular. Es el caso del telogo Anselmo de Canterbury, quien llam a la Virgen "reconciliadora (reconciliatrix) del mundo"12, cuyo rol sera central en el camino de la salvacin (su Hijo no le negara ningn pedido por ella realizado, aunque fuera en representacin de los ruegos de un pecador). Ella aparece como una escalera maravillosa para acceder al cielo, una criatura solamente superada por Dios: "Misericordiosamente poderosa y poderosamente misericordiosa (...) "Reina de los ngeles, seora del mundo, madre de aquel que purifica al mundo, reconozco que mi corazn es sobremanera impuro, de suerte que con razn se avergenza de dirigirse a virgen tan pura"13.

Otro autor del siglo XII, Eadmer, escribi: "Mara impera sobre todo el mundo, pues el Espritu Santo, que descans sobre ella, la ha hecho reina, emperatriz del cielo, de la tierra y de cuanto en ellos hay"14 Las desmesuras en el fervor y las prcticas devotas en determinados perodos, pueden ir acompaadas de la eclosin de apariciones15 o de otros milagros atribuidos a la Virgen que son objeto de severos anlisis realizados por una comisin de expertos dentro de la rbita del papado y, la mayora de las veces, son desestimados. Las condiciones histricas que rodean y hacen a los casos aprobados por esta Comisin deberan ser objeto de anlisis particulares porque podran arrojar luz sobre la construccin social del culto operada desde la esfera oficial. No obstante, ese desbordamiento de fervor individual y sus manifestaciones populares es un fenmeno que merece toda nuestra atencin: no por estar fuera de aprobacin tiene menos alcance social y, adems, representa un producto cultural colectivo aunque la Iglesia no lo reconozca oficialmente, lo compartamos o permanezcamos incrdulos los investigadores sociales al respecto. El anlisis histrico de las condiciones en las que se desarrollan vigorosamente las devociones puede servir para comprender mejor a las respectivas sociedades y a sus diferentes actores en diferentes pocas. El telogo Georges Tavard intenta explicar el desarrollo y la eclosin mariana del siglo XIX (especialmente de las comunidades marianas femeninas y del fenmeno visionario) como una respuesta, una "reaccin psicolgica y religiosa, contra los excesos y persecuciones de la Revolucin francesa"16 que se manifiesta en la consolidacin de una rama de la Teologa que habra de servir para la liberacin de las mujeres decimonnicas. Tambin intenta aproximarse a los enfrentamientos entre el legado de las Luces y el Papado, as como los disensos entre catlicos y protestantes en torno al culto mariano. El ejercicio es interesante, pero est al servicio de la reivindicacin del culto mediante un planteo de "reconciliacin" de las partes, buscando compatibilizar el ideario democrtico con las posiciones de la Iglesia, y lograr un consenso en torno al culto a Mara, especialmente reforzando la devocin a la Asuncin. Este ltimo tema la Asuncin17 de la Virgen, tambin fue objeto de importantes discusiones y arrastra al campo del debate numerosas derivaciones interpretativas referidas a la posibilidad de ascenso a los Cielos de parte de Mara, su

corporeidad, su lugar en la Corte celestial, su retorno al mundo terrenal a travs de sus apariciones y su posicin en la Economa de la Salvacin del imaginario catlico18. Muchos de los libros o artculos consultados provenientes de investigadores de filiados en el catolicismo, estn claramente alineados en la bsqueda de reafirmar la creencia en la Virgen, en sus milagros y su funcin mediadora mientras que otras obras apuntan, por elevacin, a la glorificacin de la figura central de Jess19. En buena medida, la literatura mariana es fuertemente cristocntrica. Casi todas las obras, tanto aquellas que considero fuentes documentales, pero tambin la literatura contempornea que elogia a la Virgen, pese al exceso en el tratamiento dispensado a la Madre, lo que buscan es glorificar al Hijo, reforzar su excepcionalidad a partir del momento mismo de su encarnacin y de su nacimiento virginal. La alabanza a Mara, por ms estridente que resuene, no deja de ser por elipsis, una alabanza a la figura de Cristo. Pero, como es lgico observar, es otra muy distinta la perspectiva protestante: las objeciones provenientes de la Reforma en relacin con los excesos en el culto a la Madre reflejan otra mirada sobre la vida de Jess, all la participacin de la Madre pasa a un claro segundo plano, donde se le otorga el reconocimiento de ser el continente virginal donde se realiz la Encarnacin (y que persisti as despus del alumbramiento), pero destacando su faceta mas baja: su pobreza y su lugar absolutamente subordinado en relacin al Hijo y a Dios. Para Lutero, Calvino y Zuinglio, la Virgen no participa de la empresa de la Salvacin porque Dios ha predestinado a aquellos que sern salvos, y como ellos mismos nada pueden hacer en vida para ser eximidos de la culpa (ms all del sacrificio hecho por Jess) y mucho menos puede Mara, en calidad de mediadora, brindar ayuda o arbitrar polticas de redencin: Ella misma (como todos los hombres) necesit de Cristo. Para los protestantes, el peligro de la adoracin a la Virgen est muy prximo en los catlicos y denominarla "nuestra vida, esperanza, luz, intercesora" debera ser considerado una blasfemia. En los autores protestantes se percibe un creciente distanciamiento de la devocin mariana a travs de argumentos basados en referencias bblicas donde el tratamiento de Cristo hacia su Madre se expresa en trminos secos y duros: por ejemplo, en ocasin de su extravo en el templo, en las Bodas de Can y cuando ella interrumpe su sermn y Cristo rechaza su llamado. Segn los argumentos esgrimidos durante la Reforma, ese tratamiento representara un temprano intento de Jess de colocar a

Mara en un plano de indiscutible subordinacin respecto de s mismo. No obstante, el lugar reservado a la Madre es didcticamente importante, porque permite a los cristianos identificarse con la bajeza20(en referencia a ciertas traducciones del Magnificat21) entendida como la condicin del humano pecador, que debe responder con humildad, sencillez, y subordinacin a la Providencia del Creador. En el poema del Magnificat, nico texto atribuido a la escritura de la Virgen, aparece una empata de Mara con los pobres, una oposicin a los ricos y poderosos a la vez que se propone la espera de una Justicia divina que reivindicar a los menos favorecidos. Mara suele ser vista como una maestra que puede transmitir a los creyentes un ejemplo de sencillez, de obediencia y de sostenida fe en Dios y en Cristo. En ese sentido, con otra faz, la figura mariana pudo ser resignificada con eficacia. Fuentes primarias, si as consideramos las producciones dogmticas o las polmicas antiguas sobre el culto mariano (sean de vertiente catlica o protestante) y produccin historiogrfica profesional moderna, ambos grupos de textos de diferente factura y finalidad, hacen para el estudioso de la religin del pasado, un corpus variado y frtil para el ejercicio de una historia de los discursos y las prcticas. Este sujeto histrico, la Virgen Mara, ha sido objeto de interpretaciones y de instrumentalizaciones de muy diversa ndole, funcin y destinatarios. La representacin de la Madre ha sido reivindicada y, a veces, cuestionada por la historiografa feminista. Hay libros que toman a la Virgen como un modelo de mujer, proponiendo la imitacin de sus virtudes para realizar una campaa emancipatoria que, a pesar suyo, termina en el reforzamiento de los aspectos tradicionales de la subordinacin vestidos en un discurso "liberador" (vid los trabajos de Jeannette Rodrguez22 y de Elina Vuola23). Pero, por cierto, entre las feministas las concepciones acerca de ese modelo de mujer son muy diversas. Consideramos que Rodrguez intenta hacer una descripcin casi sociolgica del culto a la Guadalupe en la actualidad, con nfasis en el papel de la mujer chicana (ella se define as, y se identifica mucho con su objeto de estudio) que conduce a su argumento a la reivindicacin de los caracteres femeninos ms tradicionales de la representacin de Mara: la humildad, castidad, el esfuerzo, la templanza y la esperanza.

El caso de Elina Vuola, investigadora finlandesa interesada en teologa, intenta redefinir una figura femenina de Mara que debera ser apropiada por las mujeres en la lucha por la independencia y la autonoma en una sociedad que ella califica como capitalista y patriarcal. En esa reconstruccin, "la Mara blanca eurocntrica -a veces hasta con las doce estrellas de la bandera de la Unin Europea rodeando su cabeza- tiene que apartarse, y dejar que una Mara morena y ordinaria, hasta pobre, pero simultneamente fuerte y proftica, sea el smbolo de las mujeres del mundo"24. Ms all de esta grave "confusin" de Vuola en torno a las estrellas (signo clsico de la visin bblica y apocalptica de Juan...), y segn mi punto de vista, esta autora intent analizar la representacin de la virginidad, sus contenidos simblicos, las posibles alternativas de dotacin de significados (inclusive, entre catlicas y protestantes), rescatar los aspectos presuntamente "subversivos" de la nueva figura mariana. No obstante, Vuola termina insertando su propuesta de "emancipacin" en la otra esfera de normativas jerrquicas socioculturales, que es aquella que la Iglesia impone (aunque se destaque el universalismo ya presente, por definicin, en la misma institucin) y en ese camino vuelve a la sujecin femenina dentro de un esquema de contenidos pautado y restringido, a pesar de su esfuerzo mediante la operacin de combinar una reivindicacin de "clase" con una reivindicacin de "gnero". En general, hay grandes diferencias de forma y sentido entre Rodrguez, Vuola y Tavard y, probablemente, en el caso hipottico de encontrarse los tres alrededor de una mesa durante un simposio, estallaran (me imagino) en un caluroso debate. No obstante, me atrevo a afirmar que la especulacin de los tres sobre la representacin mariana como instrumento emancipador femenino presenta lmites compartidos25. Pero, por cierto, tambin existe una tendencia crtica del mensaje mariano precisamente porque ve en ste un instrumento de sujecin en manos de una sociedad machista26 (Evelyn Stevens o Silvia Arrom). Estas contradicciones se hacen evidentes, especialmente, en la historiografa sobre la Virgen mexicana de Guadalupe; historiografa construida en torno a una Virgen que, como objeto y representacin, condensa las aspiraciones de identidad y de "independencia" de un sector criollo del poder novohispano y luego mexicano. Se ha hecho de Guadalupe un emblema y una bandera del criollismo activo, pero al dotarla de una imagen modlica para las mujeres, se la ha

acompaado por ideas y prcticas tradicionales de sujecin y humildad. En la Argentina tambin hay textos vinculados al estudio del culto mariano pero claramente situados en el plano de la Teologa (en su rama correspondiente a la Mariologa) o en la produccin destinada a la pastoral. Los historiadores profesionales, hasta muy recientemente, no haban dado cuenta de suficiente inters por los aspectos culturales de la religiosidad. La mayor cantidad de artculos, realizados por telogas contemporneas, miran a la Virgen como sujeto de un anlisis en el que buscan encontrar ciertos ejemplos de vida o emblemas para la reflexin sobre atributos que merecen ser reivindicados, tambin, en una versin modlica (fortalecedora de las mujeres o arquetpica para las mujeres humildes). La moderna y renovada teologa catlica argentina busca reflejar ambas facetas, a veces muy contradictorias, en una operacin de liberacin de la mujer en el espacio de la Iglesia catlica (con distintos matices, tanto para laicas como consagradas) pero dentro de los claros parmetros establecidos por una institucin que (segn mi opinin) las contiene como un tejido de malla que da una sensacin de seguridad pero que, a la vez, hace patentes los ajustes y las presiones ejercidas sobre ellas en la prosecucin de lo que he denominado en otros trabajos, un "difcil modelo"27. Ms all de estas opiniones, sobre este conjunto de producciones textuales teolgicas argentinas destaco los escritos y compilaciones a cargo de Virginia Azcuy28 los cuales tienden a problematizar la teologa postconciliar con una mirada feminista y, en particular, instrumentalizar la figura mariana a partir de una confluencia entre la mariologa, la antropologa y la atencin sobre la cultura. Esta mirada desde la experiencia femenina pretende percibir y sealar crticas internas y resignificaciones de la mariologa29. De todas maneras, se trata de una posicin orgnicamente inserta en la esfera de la Iglesia ms all del esfuerzo de vertebrar un anlisis crtico y reivindicador feminista. La novedad es la propuesta de una "mariologa hecha por mujeres" y, me permito agregar, por mujeres bien reconocidas como telogas. Tambin podemos sealar los trabajos de Francisco Garca Bazn30, Mara Teresa Porcile Santiso31, entre algunos otros aportes de la nueva teologa. Para esta ltima autora, Mara presenta facetas paradjicas pero a partir de la recuperacin de su perfil de discpula y profetisa rescata una vertiente de mayor actividad, de un dinamismo propio, que debera

inspirar a las mujeres de la actualidad. Esta revisin del papel de la Virgen se ve complementado con historias de otras mujeres que acompaaron a Cristo, tanto en el texto de Porcile Santiso32 como en el libro compilado por Carlos Schickendantz, sobre todo, en el captulo a cargo de Luca Riba Allione sobre las mujeres y Jess en el cual intenta resaltar la experiencia de encuentros recprocos entre esas dos partes, de las cuales ambos actores habran salido modificados33. 2. Nuevas perspectivas de anlisis Estas ltimas y quizs incompletas notas historiogrficas sobre la mariologa en Argentina slo pretenden mostrar una tendencia reciente en el rea de la Teologa. Mi enfoque pretende de manera explcita atenerse a la vertiente de los estudios culturales sobre la religiosidad, fuertemente anclado en la disciplina de la Historia y no en la Religin ni en la Teologa Mariana, aunque estas ltimas puedan ser tomadas como insumos necesarios o convenientes. Propongo perspectivas de anlisis recortadas en un campo disciplinar de la Historia cultural porque considero que permiten abordar la problemtica construccin del culto mariano en sus coordenadas espacio temporales en relacin con las configuraciones sociales en las cuales ha sido posible y se ha ido desarrollando. La historia cultural ayuda a percibir las funciones, tensiones y mutaciones de la religiosidad. Segn esta propuesta, la consolidacin del culto mariano (especialmente en el rea sudamericana colonial, que es la de mi mayor inters y ejercicio analtico) permite avistar cambiantes climas y tensiones dentro de la Iglesia y de la sociedad entera. Es una ventana a travs de la cual se puede vislumbrar y tratar de comprender el cambio histrico, la participacin de diversos actores sociales, tanto como la construccin de sentido y carga simblica de ciertos "arquetipos" religiosos que cambian con los aos. Entre esos aspectos, aparece la figura de la Virgen como cambiante modelo femenino a lo largo del dominio colonial. La religin, y su expresin en la religiosidad, es un objeto de estudio que est vivo y se mueve. Los dogmas, aunque sean de ms o menos lenta consolidacin, no son cristalizaciones para siempre. En la medida que entendemos este aspecto mvil de la religiosidad (pese al predominio de la larga duracin, tomando como instrumento el concepto del ya antiguo lenguaje braudeliano) podremos acercarnos a una comprensin ms global de la cultura de la era colonial o, ms en general, del Antiguo Rgimen la cual estaba signada

por la imbricacin de la religin con el poder en sus diversas expresiones sociales. Por eso, atender los aspectos cambiantes y las diferentes coordenadas del culto mariano nos enfrenta a la complejidad del accionar de los actores sociales con sus conflictos (hombres y mujeres de distintos estratos sociales), as como en un proceso de bsqueda, conquista, acumulacin y/o resistencia del poder que se encuentra (retomando una expresin foucaultiana) distribuido irregularmente en una especie de retcula social compleja. En diversos trabajos precedentes34 he intentado plantear esta perspectiva de anlisis sobre un corpus de fuentes no tradicionales para la historiografa argentina: empezando por el uso de variadas imgenes de devocin (pensando en sus representaciones, funciones y apropiaciones), sermones y discursos religiosos, edictos y procesos inquisitoriales, etc. han servido como vetas minerales en las cuales hay, todava, mucha riqueza por obtener. Como se puede observar, a partir de esta propuesta y en correlato con los recientes aportes de otros grupos y colegas al estudio de la Iglesia en la Argentina, despus de muchos aos el tema de la religin est siendo redescubierto en nuestro pas. Hace varias dcadas era territorio frecuentado solamente por sacerdotes y abogados de simpatas confesionales y era espacio vedado por propia voluntad de los historiadores profesionales que miraban preferentemente los procesos econmicos y sociales dejando de lado, por sus propios prejuicios, no slo los temas vinculados con la religin sino con la cultura en general. Desde mediados de los aos noventa, el advenimiento de la Historia cultural de matriz francesa (ms que la antropologa histrica americana) ha influido en el campo intelectual argentino y, lentamente, se han ido corriendo algunos velos que ocultaban estas ricas canteras para la mejor comprensin de las sociedades del pasado colonial e, incluso, del presente latinoamericano. Hoy, sin las ataduras de ninguna confesin y sin constreimiento intelectual alguno es posible encarar el estudio sistemtico de la religin y la religiosidad en el marco de la disciplina histrica, atenindonos a los mismos parmetros y controles que se propone sobre otros temas esta ciencia humana (aunque muchos prefieren no considerar a la Historia en estos trminos) dentro del espacio de una fructfera reflexin colectiva.
Notas:

AGN. Sala VII. Coleccin Andrs Lamas, legajo N 2636 (33). Ao 1800. Sermn de Concepcin predicado por el Cura Felipe Antonio Martinez Iriarte, cura de Chaqui en el Per en Buenos Ayres en su Cated.l ao de 1800. Agradezco a Marina Mansilla, miembro del GERE, por la transcripcin de esta fuente documental.
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El proceso de refraccin del culto mariano, as como el papel de las cofradas y el recurso a las imgenes en Buenos Aires colonial ha sido estudiado ms detenidamente en: Patricia Fogelman. La Omnipotencia Suplicante. El culto mariano en la ciudad de Buenos Aires y la campaa en los siglos XVII y XVIII. Tesis de doctorado en Historia, Universidad de Buenos Aires - cole des Hautes tudes en Sciences Sociales (Pars), [ Links ] Sostenida en octubre de 2003.

Esta Tesis de doctorado en Historia, realizada en cotutelle entre la Universidad de Buenos Aires y la cole des Hautes tudes en Sciences Sociales de Pars, est pronta a editarse durante el ao 2007 bajo el ttulo: La Omnipotencia Suplicante. Imgenes y culto a la Virgen en el Ro de la Plata colonial, en la Editorial Mio y Dvila. Buenos Aires.

Hilda Graef. Mara. La mariologa y el culto mariano a travs de la [ Links ] historia. Ed. Herder. Barcelona, 1968 (1964). p. 416.
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Marina Warner. T sola entre las mujeres. El mito y el culto de la Virgen [ Links ] Mara. Taurus. Madrid, 1991 (1976). passim. Marina Warner.ib. p. 16. H. Graef. Mara. La mariologa... op. cit. p. 9.

Recogemos una definicin: "Iconologie: tude de la signification idologique des objets de l'iconographie. L'analyse iconologique interprte l'oeuvre d'art en fonction de son contexte culturel. l'conologie constitue l'une des principales branches de l'histoire culturelle. le terme, introduit par le fondateur de la discipline, E. Panofsky (Essais d'iconologie, 1939), fait rfrence l'iconologia de Cesare Ripa (1593.)", en: Maurice Daumas. Images et socits dans l'Europe moderne. 15e[ Links ] 18e sicles. Armand Colin. Pars, 2000. p. 202. Por ejemplo, la obra de historiadores del arte como Marin, Belting, Wolf, Wirth y de historiadores culturales franceses como J-C. Schmitt, J-C. Bonne, J. Baschet, M. Camille y otros. Claire Lefuin. Marie dans la littrature franaise. Du moyen-age nos [ Links ] jours. Pierre Tqui, diteur. Pars, 1998. Jacques Le Goff. La naissance du purgatoire. Pars, 1981. Michel Vovelle. Les mes du purgatoire ou le travail du deuil. Pars, [ Links ] [ Links ] 1996. Anselmo de Canterbury (benedictino; muerto en 1109, autor de la denominada "Prueba ontolgica de la existencia de Dios"). citado en: H. Graef. Mara. La mariologa... op. cit. p. 210. Anselmo de Canterbury. frags. de ors. 5 y 7. citado en: H. Graef. Mara. La mariologa... op. cit. p. 210. A partir de esa ahora, las negritas en los prrafos de cita, son mas (PF).
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Eadmer (monje benedictino ingls, muerto en 1124), discpulo de Anselmo de Canterbury. Eadmer aparece citado en: H. Graef. Mara. La mariologa... ib. p. 213.
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Georges Tavard. La Vierge Marie en France