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INTRODUCCIN A lo largo de la historia, desde su aparicin en la Tierra, el ser humano se ha ayudado de instrumentos para modificar la naturaleza a su favor.

En este sentido, la historia del hombre es una historia de la tcnica, una historia en la que se ha buscado trasformar los elementos disponibles en el medio ambiente de modo que esta transformacin hiciera la vida ms sencilla. Desde muy tempranos momentos el hombre utiliz los elementos ms disponibles a su alrededor: palos, piedras, pieles, huesos elementos que podan ser trabajados, manipulados, para conseguir de ellos una efectividad, pero elementos que no necesitaban, en ltima instancia, de ninguna transformacin ntima, ninguna modificacin de sus propiedades estructurales. El metal, en su mayor parte, requiere para ser utilizado de una modificacin trabajosa y compleja de las caractersticas en que lo hallamos en estado natural. La aparicin de la metalurgia es un elemento reciente, visto desde la escala general de la historia, pero de tal importancia para el ser humano que no sera posible entender sin l el flujo de la historia ni, por supuesto, las sociedades contemporneas.

OBJETIVOS Conocer los aportes que hechos a la construccin con la utilizacin de materiales como el hierro y el acero de forma estructural y estudiar algunas de las construcciones realizadas con estos elementos.

OBJETIVOS ESPECFICOS

conocer aspectos importantes a nivel de construccin, tales como el esttico, el de diseo, el tcnico de las estructuras seleccionadas. Estudiar la historia del hierro y el acero. Conocer las aplicaciones del acero y el hierro.

HIERRO Y ACERO El hierro y el acero manifestaron desde un principio su diferencia respecto a los materiales de construccin tradicionalmente empleados. Generaron nueva Arquitectura.

TORRE EIFFEL. PARIS (1887-1889) Fuente: scrib.com HISTORIA ETAPA PREMETALRGICA Existen evidencias de que el hombre prehistrico se vio atrado desde pocas tempranas por los minerales metlicos, en unos casos por su singularidad o belleza, como en el caso de la malaquita o azurita (ambos minerales de cobre), y en otros por su capacidad para utilizarlos en la decoracin del cuerpo,tejidos o diversas superficies. Este ltimo caso es del ocre, palabra genrica que designa diferentes xidos de hierro, del que se verifica su utilizacin desde hace 300.000 aos en Terra Amata, Niza y se encuentra muy frecuentemente asociado a yacimientos paleolticos. Sabemos tambin de un temprano tratado trmico de estos elementos para acentuar su color.

CALCOLTICO Tradicionalmente se ha considerado la aparicin de la metalurgia un como el hito que marca un antes y un despus en la prehistoria, sin embargo, para algunos autores actuales la metalurgia sera una "innovacin tecnolgica relativa". Los autores justifican su opinin aludiendo a diferentes aspectos. Uno de ellos es que una de las caractersticas tenidas como claves de la metalurgia, que es su asociacin a la actividad minera, no es en absoluto una actividad nueva, de hecho se conocen actividades mineras asociadas al slex o la obsidiana desde el paleoltico. Ni siquiera la manera de explotar en este momento vara mucho, la minera del calcoltico es muy similar a las anteriores. De hecho es, como la paleoltica, una operacin superficial, que apenas araa la tierra con explotaciones de superficie. EDAD DEL BRONCE Las aleaciones cuprferas de la antigedad se realizaban con elementos como el antimonio, el plomo o el arsnico pero, aunque la utilizacin de este ltimo es bastante comn en determinados momentos, las aleacin reina es, sin duda la del cobre con estao, es decir el bronce. El arsnico poda asociarse al cobre mediante fusin o cementacin, pero ambas son tcnicas mal conocidas. La utilizacin del arsnico en su aleacin con el cobre es bastante peligrosa por las emanaciones de gases que produce, sin embargo parece que los metalrgicos prehistricos tenan el procesobien controlado. Los mejores ejemplos de aleacin de cobre con arsnico los hallamos en las espadas y puales de Carnot (Francia) de principios del II Milenio a C. EDAD DEL HIERRO Los primeros en entrar en la Edad del Hierro fueron los hititas en el rea de Palestina y solo fueron necesarios unos siglos para que a continuacin lo hiciera todo el mundo antiguo. Aunque el trabajo del hierro es el ms difcil de realizar de entre todos los metales, las posibilidades que ofrece, su mayoreficacia y la dificultad de abastecerse de cobre y estao hicieron que el hierro substituyera a las labores asociadas al cobre de manera bastante rpida. Estas circunstancias estimularon el perfeccionamiento de la siderurgia, que llevaron a que en pocas prehistricas se consiguieran temperaturas de hasta 1.300 C. El mineral de hierro es muy abundante en la tierra, supone el 5% del peso de la corteza terrestre, por lo que su aprovisionamiento no es difcil, pero sin embargo, son necesarios combustibles de una alta capacidad calorfica para su reduccin, generalmente se utiliz el carbn vegetal.

CARACTERISTICAS GENERALES El hierro y el acero eran materiales mucho mas resistentes y caros que sus antecesores, razn por la cual pareci sensato destinarlos a la construccin de elementos lineales: perimetralmente tirantes; mas adelante, soportes y finalmente entramados completos dejando como cerramiento materiales mas econmicos. La historia arquitectnica de estos metales es la de las Estructuras Reticulares Como ventaja est el que son muy resistentes y fciles de trabajar. Como desventaja est en que tienen graves inconvenientes en su tendencia a oxidarse y su mal comportamiento ante el fuego el cual destruye la fundicin y anula la resistencia del acero. El hierro es un metal que comercialmente no se presenta en forma pura, sino con pequeas adiciones de otros productos siempre presentes

Palacio de Cristal. Londres. Joseph Paxton. 1851 Fuente: scrib.com NATURALEZA DEL HIERRO Y ACERO (OBTENCIN) El hierro colado o fundido es el ms resistente a la corrosin. El acero es ms resistente pero se oxida ms rpidamente. Son metales maleables, dctiles, soldables y muy duros. Calentndose y enfrindose rpidamente, se templan, hacindose ms duros, ms elstico y resistentes. La naturaleza del acero viene determinada por el tratamiento trmico que recibe una vez fabricado y por la presencia de cantidades nfimas de otros materiales en su masa que influyen en su comportamiento.

Los aceros con adiciones de manganeso y tungsteno son apreciados por su resistencia a los impactos y las altas temperaturas. Los aceros con cromo los hacen inoxidable. La mezcla de aceros con elementos tales como el silicio, el molibdeno, el vanadio, el boro u otros completan la gama comercial que produce actualmente el sector metalrgico El acero se obtiene a partir del hierro y ste a base de transformar en un horno ciertos minerales. El hierro se obtiene a partir de minerales sometidos a intenso calor en un alto horno proceso que se denomina fundicin. Los productos que se obtienen as son los arrabios o fundicin bruta, gases y escoria; estas ltimas se desechan o son empleadas como balasto en las vas o materia prima en la fabricacin de cemento. Las primeras fundiciones se llevaron probablemente en Asia unos mil aos antes de nuestra era, se fabricaban herramientas, armas y otros objetos aunque no se empleaba para la construccin de edificios. Para fundir el hierro se utilizaba carbn vegetal y se sustituy por el coque con el que se obtuvo ms fcilmente hierro de mejor calidad. El acero admite tratamientos ms variados que el hierro, que adems de poder ser moldeado, tambin es posible estirarlo en finos hilos o laminarlo en planchas delgadas plana o de perfil ondulado

DESARROLLO DE LAS ESTRUCTURAS METALICAS EN EL MUNDO Las primeras aplicaciones del hierro en estructuras tuvieron lugar al presentarse la revolucin industrial, que impuso a los materiales exigencias de resistencia sin precedente en la construccin de puentes, de grandes terminales ferroviarias, de edificaciones industriales y de sitios de reunin pblica. Esto condujo al desarrollo de procesos siderrgicos que permitieron producirlo econmicamente.

ESTRUCTURA EN HIERRO. EL PUENTE DE COALBROOKDALE O PUENTE DE HIERRO

Puente de coalbrookdale Fuente: wordpress.com

DATOS GENERALES
TTULO Puente de Coalbrookdale o Puente de Hierro (Iron Bridge). PERODO Siglo XVIII, entre 1777 y 1779. AUTOR Thomas Farnolls Pritchard (Arquitecto) los planos y Abraham Darby III, un herrero de la Garganta, encargado de fundir y construir el puente. LOCALIZACIN Cruza el ro Severn a la altura de la garganta de Ironbridge, en Shropshire (centro oeste de Gran Bretaa). DESCRIPCIN Su estructura est conformada por un arco de medio punto con cinco costillares y salva una luz de 43 m, mide 60 metros de longitud, alzndose 18 metros sobre la superficie del rio en su punto ms alto; cada costilla est fundida en dos mitades. El propio puente, abierto slo al paso peatonal, es un monumento nacional y ha sido declarado por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad.

CONTEXTO A principios del siglo XVIII, la nica forma de cruzar el ro era mediante el uso de ferri. Sin embargo, las industrias cercanas a Broseley y Coalbrookdale requeran de un mtodo ms eficiente para ello. En 1773, Thomas Farnolls Pritchard escribi al herrero local, John Wilkinson, para sugerirle la construccin de un puente de hierro fundido. Para 1775, Pritchard haba terminado los planos y Abraham Darby III, un herrero de la Garganta, fue el encargado de fundir y construir el puente. TECNOLOGA CONSTRUCTIVA 1. Es el primer puente de hierro fundido de la historia. 2. Para su construccin se utilizaron cimbras de madera sobre las cuales se descolgaban mediante cuerdas cada una de las costillas que constituan la estructura del puente. 3. Al estar construido con hierro fundido la estructura est casi en su totalidad en compresin por la fragilidad del material, y este material tambin permite crear estructuras ms livianas y a la vez ms resistentes. IMPACTO Industrial: al acortar el tiempo entre las 2 orillas del rio y permitir reducir tiempos para atravesarlo. Tecnolgico: Primer puente de hierro de la historia y la primera estructura de hierro fundido de la era industrial. Histrico: la era industrial supone el abaratamiento de los procesos y por ello la posibilidad de empezar a construir puentes de hierro. CRTICA La obra supone un avance tecnolgico, ya que el abaratamiento de los procesos industrial supondrn el abaratamiento de los materiales y los procesos constructivos, y el avance de la ciencia consiguiendo materiales menos pesados y ms resistentes, permitiendo que se construyan obras como la expuesta que suponen un hito histrico, constructivo y tecnolgico. HISTORIA El puente de Coalbrookdale El Iron Bridge , el primer puente de hierro de la historia, se construy en 1779 en la Garganta del Severn para unir la ciudad de Broseley con el pequeo pueblo minero de Madeley y el creciente centro industrial de Coalbrookdale. La zona era rica en minerales de carbn y de hierro, adems de caliza y arcilla para la manufactura del hierro, tejas y porcelana. El ro facilitaba el transporte entre las diferentes industrias y daba salida a sus productos hacia el mar.

En las dos millas que van desde Coalport hasta el Iron Bridge, el ro recorre el distrito ms extraordinario del mundo, escribi Charles Hulbert, ciudadano de Shrewsbury, a finales del siglo XVIII. Segn l, esta zona estaba repleta de fundiciones de hierro, fbricas de ladrillos, astilleros, comercios, posadas y casas.

La construccin del puente fue idea del arquitecto de Shrewsbury, Thomas Farnolls Pritchard. Con l se pretenda sustituir un transbordador que atravesaba la garganta del Severn entre Madeley y Broseley, reduciendo los retrasos e incomodidades ocasionados por el deficiente servicio, sobre todo en invierno. No est claro por qu Pritchard se decidi por el hierro fundido, ya que el acta parlamentaria en la que se aprob la construccin del puente, en la primavera de 1776, permita elegir entre estructuras de hierro fundido, piedra, ladrillo o madera.

La peticin al Parlamento se limitaba a indicar la utilidad pblica de un puente de hierro, se supone que por razones de duracin y resistencia, y con el fin de demostrar las posibilidades del material. El proyecto lo llev adelante el fabricante de hierro Abraham Darby III una vez adquirida la mayor parte de las acciones de la empresa. Entre Pritchard y Darby calcularon que la construccin del puente costara unas 3.200 libras esterlinas, de las que 2.100 se invertiran en ms de 300 toneladas de hierro fundido, y 500 en piedra preparada. Estas cifras se quedaron luego muy cortas, y la catstrofe financiera no dej de amenazar durante toda la construccin del puente.

Abraham Darby III era el tercer miembro de su familia con el mismo nombre. Su abuelo, Abraham Darby I, ide en 1709 un mtodo para fabricar hierro en un alto horno utilizando carbn de coque en lugar de carbn vegetal. En 1755, su hijo, Abraham Darby II, que tambin trabajaba en Coalbrookdale, haba construido un alto horno de coque tan eficiente como los de carbn vegetal y produca hierro de primera calidad. Sera su hijo, el tercero de la dinasta, quien aplicara este material a la construccin del puente.

Las piezas ms grandes del puente son los arcos principales, cada una de las cuales pesa 5,75 toneladas. En aquella poca, los altos hornos de Coalbrookdale producan poco ms de dos toneladas de hierro en cada operacin, de manera que no es posible

que se hicieran vertiendo el hierro fundido en moldes directamente desde el horno. Lo ms probable es que se construyera un horno especial de refundicin a orillas del ro Severn, para fundir de nuevo el hierro previamente fabricado en el alto horno y verterlo en moldes de arena.

Este sistema habra presentado la ventaja de no tener que transportar las pesadas y frgiles piezas de hierro desde la fundicin de Coalbrookdale hasta la orilla del ro, situada a casi dos kilmetros de distancia. Aunque muy resistente a la compresin, el hierro fundido es un material quebradizo, que exige un manejo cuidadoso hasta que queda bien instalado. Una vez montados los arcos, y gracias al diseo del puente, las fuerzas ejercidas sobre ellos eran predominantemente de compresin.

Parece que casi todo el montaje de los arcos se llev a cabo en seis semanas durante el verano de 1779. El primer par qued instalado entre el 1 y el 2 de julio. En la obra

trabajaban de 25 a 30 operarios. En los libros de cuentas de Darby ha quedado registrada la compra de grandes cantidades de madera para construir un andamiaje, desde el cual se suspendan los arcos con cuerdas, hacindolos descender hasta que se juntaran en el centro. No se sabe a ciencia cierta cunto cost el puente, pero segn fuentes contemporneas, la cifra no debi bajar de 5.250 libras. Parece ser que Darby aport de su propio bolsillo las 2.000 libras de ms, lo cual estuvo a punto de arruinarle. Durante el resto de su vida tuvo hipotecadas sus propiedades, y no cabe duda de que pag un alto precio por la inmortalidad.

El diseo del puente, bastante conservador, ofreca un generoso margen de seguridad, ya que an no se conocan muy bien los lmites de resistencia del hierro. Pero Darby y Pritchard cometieron un pequeo error, al no tener en cuenta que un puente de hierro es mucho ms ligero que uno de piedra. En un puente de piedra, el peso es tan grande que el arco ejerce una gran fuerza hacia afuera, lo cual obliga a levantar contrafuertes para resistir el empuje. En cambio, en un puente de hierro la presin hacia afuera es menor, y los terraplenes se fueron corriendo poco a poco hacia adentro, levantando la parte central del arco.

A principios del siglo XIX se aadieron al puente dos arcos laterales, pero siguieron producindose corrimientos de tierras y empezaron a aparecer grietas. A comienzos del XX, se aadieron varios tirantes y barras para reforzar la estructura, que se cerr al trfico de vehculos en 1934. A finales de los aos sesenta del siglo XX, el continuo desplazamiento de los contrafuertes haba provocado cierta inquietud respecto al futuro del puente. Los expertos consultados aconsejaron reforzar los cimientos del contrafuerte del norte para evitar nuevos desplazamientos, e insertar una tornapunta bajo el agua, para mantener los contrafuertes separados a una distancia fija. La tornapunta adopt la forma de una plancha de hormign armado, insertada en el fondo del ro, con paredes a cada lado, que llegaban hasta las paredes interiores del contrafuerte. A pesar de las crecidas y otras muchas dificultades, la obra se termin durante la bajada de las aguas en los veranos de 1973 y 1974, gracias a lo cual el puente podr sobrevivir otros 200 aos.

El xito de la construccin del puente, que se termin en 1779, inici un perodo de construccin de puentes de hierro fundido y forjado, que se prolong durante un siglo. Poco despus de 1790 se haba construido sobre el ro Wear, en Sunderland, un gigantesco puente de arco nico, que meda 72 metros pero contena menos hierro que el de Coalbrookdale. En 1795, las crecidas del Severn destruyeron muchos puentes, pero el puente de hierro se mantuvo firme, lo cual aument su fama y constituy una excelente publicidad de las ventajas del hierro fundido. En gran medida, el Iron Bridge ha logrado sobrevivir porque Coalbrookdale, despus de abrir la marcha de la Revolucin Industrial, qued prcticamente inactivo. Los centros industriales se trasladaron a Manchester, Glasgow, Newcastle y otras grandes ciudades. Si el trfico por el ro Severn hubiera continuado aumentando durante el siglo XIX, no cabe duda de que se habra sustituido el puente de hierro por otro mayor y ms moderno; pero no sucedi as. En consecuencia, ha quedado como nico

superviviente de un tiempo pasado, convertido en la pieza central del prspero museo que son ahora los lugares histricos de Coalbrookdale.

REPARACIONES Pocos meses despus de haber sido inaugurado, empezaron a aparecer grietas por todo el puente debido a los movimientos de tierra. En 1802, fue necesario demoler el pilar de piedra sur y reemplazarlo por madera temporalmente, antes de sustituirla finalmente por arcos de hierro. En 1972 se llev a cabo un programa de reparacin y refuerzo de cimientos poniendo arcos de hormign armado bajo el ro. De 1999 a 2000 fue renovado nuevamente removiendo placas de hierro fundido para colocar en su lugar placas de acero, para hacerlo ms liviano y resistente. ACTUALIDAD Finalmente, el trfico de automviles por el puente fue prohibido en 1934, y los peajes para peatones slo fueron eliminados en 1950, cuando el Condado de Shropshire pas a ser el propietario del puente. Iron bridge como ciudad, y el puente en s, constituyen una importante atraccin turstica considerada patrimonio de la Humanidad por la Unesco, adems de un monumento del Reino Unido.

ESTRUCTURA EN ACERO PUENTE DE SAINT LOUIS

LOCALIZACIN St. Louis, Missouri Coordenadas 38 37'41 "N 90 10'17" W El puente de Eads es un combinado carretera y el puente ferroviario sobre el ro Mississippi en St. Louis, la conexin de St. Louis y East St. Louis, Illinois.

ASPECTOS GENERALES En la segunda mitad del siglo XIX, el definitivo impulso de la revolucin industrial, tras la guerra civil americana, foment los avances en las tecnologas industriales, con los convertidores Bessemer, Siemens-Martin y Thomas, que permitieron reducir el contenido en carbono de las aleaciones metlicas por debajo del 2% y desarrollar la fabricacin comercial del acero, producto ya con unas prestaciones mecnicas (resistencia, tenacidad y ductilidad) y aptitud para el soldeo no muy alejadas de las que hoy conocemos. El primer gran arco en acero en el puente Saint Louis sobre el rio Mississippi, inaugurado en 1874 con 3 arcos en celosa tubular de luces 153 +159+153 metros. Obra histrica no solo por ser el ms grande y atrevido arco de su tiempo, o por ser el

primero construido ntegramente en acero, sino por el gran nmero de novedades tcnicas que se aplicaron en su construccin. CIMENTACIONES Las cimentaciones profundas, aproximadamente 30 metros bajo el nivel de las aguas del rio Mississippi, exigieron la puesta a punto de sistemas de cajones de aire comprimido para poder trabajar en seco. Este sistema se convirti en una tcnica habitual de ejecucin de cimentaciones profundas hasta bien avanzado el siglo XX, cuando el desarrollo de las tcnicas de pilotaje permiti desechar este procedimiento constructivo de alto riesgo debido a los peligros de inundacin, suministro de aire y patologas derivadas por el trabajo bajo presiones superiores a la atmosfera, lo que conduca inevitable a sumir frecuentes accidentes y muertes, principales en las primeras pocas, como en el caso del puente de Saint Louis.

El puente lleva el nombre de su diseador y constructor, James B. Eads. Cuando se haya completado en 1874, el puente de Eads era el puente de arco ms largo del mundo, con una longitud total de 1626 metros. Los vanos de arco de acero acanalado se consideraron audaz, al igual que el uso del acero como material estructural primario: fue el primer uso de la verdadera acero en un proyecto importante puente. El puente de Eads fue tambin el primer puente que se construy utilizando los mtodos de soporte en voladizo exclusivamente, y uno de los primeros en hacer uso de cajones neumticos. Los cajones Eads Bridge, siendo uno de los ms profundos jams hundido, fueron los responsables de uno de los primeros brotes importantes de

"la enfermedad de compuerta flotante". Quince trabajadores murieron, otros dos trabajadores fueron permanentemente discapacitados, y 77 resultaron gravemente afectados. El 14 de junio de 1874, John Robinson lider un "elefante de prueba" en un paseo por el nuevo puente de Eads para demostrar que no haba peligro. Una gran multitud aplaudi cuando el elefante de un circo ambulante pesadamente hacia Illinois. Se crea que los elefantes tenan instintos que no puedan dedicarse a poner un pie en estructuras inseguras. Dos semanas ms tarde, Eads envi 14 locomotoras de ida y vuelta a travs del puente a abrir la celebracin del da del 4 de julio un tiempo. El de 1874 ofreci un desfile que se extenda quince millas por las calles de St. Louis. El puente de Eads, que se convirti en una imagen icnica de la ciudad de St. Louis, en el momento de su construccin hasta 1965, cuando se construy el arco de la entrada, se encuentra todava en uso. El puente cruza la orilla del ro St. Louis entre el aterrizaje de Laclede, al norte, y los jardines del arco de la entrada, hacia el sur. Hoy en da la plataforma de carretera ha sido restaurada, lo que permite el trfico de vehculos y peatones para cruzar el ro. La lnea de ferrocarril de St. Louis MetroLink luz se ha utilizado la plataforma ferroviaria desde 1993. HISTORIA DEL PUENTE El puente de Eads fue construido por el Illinois y St. Louis Bridge Company, con el puente de la empresa Keystone servir como subcontratista para la ereccin superestructura. La dominacin del comercio fluvial ya no era tan importante como antes de la Guerra Civil Americana, Chicago y fue ganando rpidamente como el centro del comercio en occidente. El puente fue concebido como una solucin para St. Louis para recuperar eminencia mediante la conexin de transporte a travs del ro. En un intento de asegurar su futuro, los intereses barco de vapor presionaron con xito para imponer restricciones a la construccin de puentes, que requieren vanos y alturas nunca antes imaginadas. Aparentemente esto sera mantener suficiente quirfano para barcos de vapor por debajo de la base de los puentes para el futuro, entonces previsible. El propsito unproclaimed era requerir un puente tan grande y elevado que sera imposible erigir acuerdo con las tcnicas de construccin convencionales. Las partes planean barco de vapor para evitar cualquier estructura que se construyan, con el fin de garantizar la continua dependencia de trfico en el ro para sostener el comercio en la regin.

Dicho puente requiere una solucin de diseo radical. El arco de crucera haba sido una tcnica de construccin conocida desde hace siglos. El lapso de triple, tubular metlica de la construccin del arco se apoya en dos pilares en tierra y dos muelles mediados de los ros. Cuatro pares de arcos por tramo se establecieron ocho pies de distancia, el apoyo a una cubierta superior para el trfico vehicular y una cubierta inferior para el trfico ferroviario. Construccin participa variados y confusos elementos de diseo y presiones. Estatales y federales cartas suspensin impidi o puentes empate, o la construccin de madera. No hubo restricciones en el tamao de ajuste y la altura sobre el nivel del agua. La ubicacin dict la conciliacin de las diferencias en las alturas de la baja llanura de inundacin del banco del este de Illinois para el alto acantilado Missouri en la orilla oeste del ro. El lecho de roca requiere perforaciones profundas para llegar, ya que fue de 38 m bajo el nivel del agua en el lado de Illinois y 26 m por debajo del lado Missouri. Estas presiones resultado en un puente observaron cmo innovador para la precisin y la exactitud de la construccin y control de calidad. Este fue el primer uso de la aleacin de acero estructural en un edificio de construccin importante, a travs del uso de componentes de acero al cromo fundido. El puente completado tambin se bas en cantidades desconocidas significativos y de hierro forjado. Eads argument que la gran resistencia a la compresin de acero era ideal para su uso en el diseo del arco en posicin vertical. Esta decisin se debi a una curiosa combinacin de azar y la necesidad, debido a la poca resistencia de opciones de materiales alternativos. Las dificultades fsicas particulares del sitio estimularon soluciones interesantes a problemas de construccin. Los cajones profundos utilizados para el muelle y la construccin del pilar marc un nuevo captulo en la ingeniera civil. No es posible la construccin de cimbra para levantar los arcos, ya que se obstruya el trfico fluvial, los ingenieros de Eads disearon un sistema de colgado en voladizo para cerrar los arcos. Aunque reconocido como un logro innovador y emocionante, el puente de Eads fue descapitalizado durante la construccin y la carga de deudas. Con su enfoque en el ro St. Louis tuvo la falta de instalaciones de las terminales ferroviarias adecuadas, y el puente fue mal planeado para coordinar el acceso ferroviario. La ingeniera y el xito esttico, el puente estaba en quiebra dentro de un ao de la apertura. Granito por el puente vino del Condado de Hierro, Missouri cantera del gobernador de Missouri y EE.UU. El senador B. Gratz Brown que haba ayudado a la financiacin federal de seguro para el puente.

The Merchants Tipo finalmente perdi la propiedad de la Asociacin Ferrocarril Terminal de St. Louis. El cambio, por temor a un monopolio ferroviario Ferrocarril Terminal en los puentes, entonces construir el puente de los comerciantes, que a su vez el tiempo sera absorbida por el Ferrocarril Terminal. El Ferrocarril Terminal transfiere el puente de la ciudad de St. Louis en 1989 a cambio del puente MacArthur. Eads puente haba acogido siempre slo trenes de pasajeros en su cubierta ferroviario. Por la dcada de 1970, el TRRA haba abandonado su trackage Eads, ya que el puente se haba perdido todo el trfico ferroviario de pasajeros restante del puente MacArthur durante los primeros aos de Amtrak, las dimensiones de pasajeros modernos motores diesel fueron incompatibles tanto con el puente y el tnel adyacente vinculacin el trackage Union Station con Eads. En 1998, las instalaciones del Centro de Ingeniera de Servicio Naval investig los efectos de la embestida del puente por la barcaza Anne Acebo el 4 de abril de ese ao. La embestida result en la escapada cerca del casino de la barca Almirante SS; varios cambios recomendados reducen las probabilidades de que esto ocurra en el futuro.