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Captulo 3

La Zona plstica en el Vrtice de la


Grieta
3.1. Introduccin
En el tema anterior vimos que se produce una singularidad para las tensiones
en el vrtice de la grieta. En la prctica, los materiales comienzan a deformarse
plsticamente una vez se ha superado el lmite elstico. Este efecto implica que en
el vrtice de la grieta se origine una zona con deformacin plstica y, por tanto, no
existe esa singularidad en las tensiones. Esta regin se conoce como zona plstica en
el vrtice de la grieta.
En los aceros y otros materiales que desarrollan pequea plasticidad se puede
aplicar la Mecnica de la Fractura Elstica Lineal con pequeas correccciones. Para
plasticidades ms acusadas se deben tener en cuenta parmetros alternativos que
recogen el comportamiento no lineal y que se desarrollarn en captulos posteriores.
En este tema vamos a estudiar cul es el tamao de la zona plstica para metales.
Para ello, vamos a emplear varios casos:
1. Criterios para tensiones uniaxiales.
a) Aproximacin de primer orden
b) Aproximacin de Irwin o de segundo orden
c) Modelo de Dugdale-Baremblatt
2. Criterios de plasticacin multiaxial
Una primera aproximacin del tamao de la zona plstica se puede obtener para
una seccin sometida a tensin plana. Representamos la tensin
22
en el plano
= 0. Hasta una distancia r

p
desde el vrtice de la grieta, la tensin ser superior
89
3.2. La correccin plstica de Irwin Cap. 3. La Zona plstica en el Vrtice de la Grieta
Figura 3.1: Primera y segunda aproximacin del radio plstico (r
y
y r
p
, respectiva-
mente)
al lmite elstico
e
, r

p
se conoce como aproximacin de primer orden de la zona
plstica (gura (3.1)).

e
=
K
I
_
2r

p
r

p
=
1
2
_
K
I

e
_
2
3.2. La correccin plstica de Irwin
Irwin en 1960 desarrolla una aproximacin de segundo orden para la zona pls-
tica. Para ello, establece que la aparicin de la zona plstica en el frente de la grieta
provoca que se comporte como si en realidad fuera algo ms larga que su tamao
fsico real. Resultando que los desplazamientos son mayores y la rigidez menor que
en el caso elstico. El tamao efectivo de la grieta es ligeramente mayor y de valor
a + h.
En esta aproximacin, el rea bajo la curva de tensiones que se despreciaba en
la primera aproximacin se redistribuye de tal forma que se produzca el equilibrio.
Se tiene que la tensin en la zona de h es igual al lmite elstico y las reas A y B
son iguales (gura (3.2) ).
El radio plstico se puede obtener comparando ambas reas.
r
p
=
1

_
K
I

e
_
2
90
3.3. Modelo de Dugdale-Baremblatt Cap. 3. La Zona plstica en el Vrtice de la Grieta
Figura 3.2: Correccin de Irwin
Figura 3.3: Correccin de Dugdale
Se obtiene que r
p
= 2r

p
o lo que es lo mismo h = r

p
. Por tanto, la grieta
se comporta como si tuviese una longitud efectiva a + r

p
resultando aplicable la
Mecnica de la Fractura Elstica Lineal tomando
K
I
= Y
_

_
a + r

p
_
3.3. Modelo de Dugdale-Baremblatt
Dugdale (1960) presenta una correccin de la zona plstica tal que la grieta es
ms larga que su longitud fsica (gura (3.3)), tomando una longitud efectiva para
una grieta de longitud 2a igual a 2a + 2. Supone que los extremos de la grieta
estn sometidos a una tensin constante (lmite elstico) que tiende a cerrarla
( realmente no tiene grieta) obtenindose un Factor de Intensidad de Tensiones
negativo K

.
El tamao efectivo de la grieta a + es elegido tal que la singularidad de las
tensiones desaparece, es decir, K
I
debe ser cero. La intensidad de tensiones debido
a la tensin uniforme tiene que ser compensada por la intensidad de tensiones
91
3.3. Modelo de Dugdale-Baremblatt Cap. 3. La Zona plstica en el Vrtice de la Grieta
Figura 3.4: Factor de Intensidad de Tensionescarga concentrada en los bordes de la
grieta
debidas a las tensiones en la grieta.
K
I
() = K
I
()
La solucin a este modelo se encuentra considerando el Factor de Intensidad
de Tensiones para una carga concentrada en un borde de la grieta aplicada a una
distancia x del centro de la grieta (gura (3.4)) , cuyo Factor de Intensidad de
Tensiones viene dado por la expresin:
K
I
(A) =
P

a
_
a + x
a x
K
I
(B) =
P

a
_
a x
a + x
Sustituyendo dP =
e
dx en la expresin anterior se obtiene
K
I
() =

e

a
_
a+
a
_
_
a + x
a x
+
_
a x
a + x
_
dx
Integrando se obtiene
K
I
() = 2
e
_
a +

arc cos
a
a +
Este valor del Factor de Intensidad de Tensiones debe ser igual a K
I
() =

_
(a + ), por lo que se obtiene:
a
a +
= cos
_

e
_
92
3.4. Forma de la zona plstica Cap. 3. La Zona plstica en el Vrtice de la Grieta
Figura 3.5: Comparacin de las correcciones de la zona plstica
Desarrollando en serie del coseno y despreciando los trminos de orden superior,
podemos aproximar por la siguiente expresin.
=

8
_
K
I

e
_
2
Comparando este valor con los obtenidos anteriormente (gura (3.5)) podemos
observar que para grandes valores de /
e
no se puede emplear la aproximacin y
las diferencias con la zona plstica de Irwin son importantes.
Barenblatt en 1962 obtuvo unas expresiones similares para materiales frgiles.
La correccin por plasticidad no es necesaria en los casos en los que se aplica la
mecnica de la Mecnica de la Fractura Elstica Lineal, es decir, en aquellos casos
en los que la zona plstica es pequea comparada con la longitud de la grieta. Si la
zona plstica es mayor que la longitud de la grieta, la aplicacin de la correccin de
la zona plstica es dudosa porque K
I
se basa en soluciones elsticas y ser necesario
aplicar la Mecnica de la Fractura Elasto-Plstica.
3.4. Forma de la zona plstica
Hasta ahora hemos estudiado la extensin de la zona plstica a lo largo del
eje x
1
, para = 0 y r
p
en la direccin de x
1
, y por simplicidad se asuma que la
forma es circular. Para aproximar la zona plstica es necesario aplicar un criterio
de plasticacin. Normalmente se emplean los criterios de Tresca y Von Mises para
aproximar esta forma.
93
3.4. Forma de la zona plstica Cap. 3. La Zona plstica en el Vrtice de la Grieta
El criterio de Von-Mises en funcin de las tensiones principales se representa por
la siguiente ecuacin
(
I

II
)
2
+ (
II

III
)
2
+ (
I

III
)
2
= 2
2
e
donde
e
es el lmite elstico uniaxial. Para
II
=
III
= 0 la plasticacin ocurre
si
I
=
e
.
Las tensiones principales en un punto respecto al vrtice de la grieta se obtienen
mediante la expresin

I
,
II
=

11
+
22
2

11

22
2
_
2
+
2
12
El campo de tensiones en el vrtice de la grieta en funcin de las tensiones
principales se obtiene a partir de la expresin anterior

I
=
K
I

2r
cos

2
_
1 + sen

2
_

II
=
K
I

2r
cos

2
_
1 sen

2
_

III
= (
I
+
II
) =
_
0 tensin plana
2
K
I

1r
cos

2
deformacin plana
El contorno de la zona plstica en funcin de se obtiene sustituyendo estas
expresiones en la ecuacin dada para el criterio de Von-Mises.
1. Para deformacin plana:
r
p
() =
1
4
_
K
I

e
_
2
_
3
2
sen
2
+ (1 2)
2
(1 + cos )
_
2. Para tensin plana:
r
p
() =
1
4
_
K
I

e
_
2
_
1 +
3
2
sen
2
+ cos
_
Considerando = 0 se obtiene la longitud de la zona plstica sobre el eje x
1
:
1. Para deformacin plana:
r
p
(0) =
1
8
_
K
I

e
_
2
para = 0,25
94
3.4. Forma de la zona plstica Cap. 3. La Zona plstica en el Vrtice de la Grieta
2. Para tensin plana:
r
p
(0) =
1
2
_
K
I

e
_
2
El criterio de Tresca consiste en predecir la plasticacin cuando la tensin tan-
gencial mxima alcance la mitad del valor del lmite elstico uniaxial.

max
=
1
2

e
A partir del crculo de Mohr se obtiene que la tensin tangencial mxima es
1. Para tensin plana:

max
=
1
2
(
I
)
2. Para deformacin plana ser la mayor de las siguientes

max
=
1
2
(
I

III
)

max
=
1
2
(
I

II
)
Combinando ambas ecuaciones se deduce
1. Para tensin plana:

I
=
e
2. Para deformacin plana:

I

III
=
e

I

II
=
e
Sustituyendo la expresin del campo de tensiones en la ecuacin anterior se tiene
1. Para tensin plana:
r
p
() =
1
2
_
K
I

e
_
2
_
cos

2
_
1 + sen

2
__
2
2. Para deformacin plana:
r
p
() =
1
2
_
K
I

e
_
2
cos
2

2
_
1 2 + sen

2
_
2
r
p
() =
1
2
_
K
I

e
_
2
cos
2

2
95
3.4. Forma de la zona plstica Cap. 3. La Zona plstica en el Vrtice de la Grieta
Figura 3.6: Forma de la zona plstica: (a) Criterio de Von Mises, (b) Criterio de
Tresca
Figura 3.7: Forma de la zona plstica para los modos II y III de fractura
La forma de la zona plstica segn los criterios de Von Mises y Tresca se recogen
en la gura (3.6) . Se puede observar que se obtienen diferentes formas, siendo mayor
la considerada mediante el criterio de Tresca respecto al de Von Mises. As como se
puede concluir que la zona plstica en deforamcin plana es mucho menor que la
obtenida para tensin plana.
Realizando un anlisis similar para los modos II y III de fractura se obtiene la
forma representada en la gura (3.7) aplicando el criterio de Von Mises.
Esta aproximacin es de primer orden y, por tanto, no existe redistribucin de
tensiones tal y como hemos visto en los criterios para tensin uniaxial. Diversos
autores han estudiado este tema. Entre los resultados obtenidos destacan los pre-
sentados por Tuba (1966) y Rice y Rosengren (1968) (3.8). Tuba obtuvo que el punto
extremo del contorno plstico se da para un ngulo = 69
o
, mientras que Rice y
Rosengren encontraron este punto en un ngulo = 100
o
.
Existe gran dicultad en validar estos modelos con experimentos. En la gura
96
3.4. Forma de la zona plstica Cap. 3. La Zona plstica en el Vrtice de la Grieta
Figura 3.8: Forma de la zona plstica para el modo I: (a) Tuba; (b) Rice y Rosengren
Figura 3.9: Tamao de la zona plstica
97
3.5. Tensin plana vs deformacin plana Cap. 3. La Zona plstica en el Vrtice de la Grieta
Figura 3.10: Zona plstica tridimensional
(3.9) se recoge lo obtenido para estos casos.
3.5. Tensin plana vs deformacin plana
En una placa innita sin grietas sometida a un estado de cargas uniaxial, el
estado tensional es siempre de tensin plana, independientemente de su espesor. Al
presentarse una grieta, puede existir deformacin plana en el interior de la placa pero
siempre habr tensin plana en la supercie ya que sabemos que no existen tensiones
perpendiculares a la supercie y, por tanto,
33
= 0 en sta. En consecuencia, dicha
tensin crece de forma gradual desde el valor cero (en supercie) hasta el valor de
deformacin plana en el interior de la placa (3.10) .
Cuando la zona plstica es grande en comparacin con el espesro de la placa, la
plasticacin puede establecerse libremente en la direccin del espesor, as una sec-
cin dentro de la zona plstica est sometida nicamente a tensin plana. Cuando la
zona plstica es muy pequea, la plasticacin en la direccin del espesor nno puede
establecerse libremente,
33
se acerca a cero debido a las condiciones de restriccin
del material elstico que las rodea y la zona estar sometida a deformacin plana.
Si el cociente entre el tamao de la zona plstica r
p
y el espesor B es la unidad, se
desarrolla tensin plana. Cocientes menores a la unidad indican deformacin plana.
Experimentalmente se ha determinado que r
p
/B es del orden de 0,025 en el caso
de deformacin plana. Puesto que el tamao de la zona plstica es proporcional
a (K
I
/
e
)
2
, un Factor de Intensidad de Tensiones alto y un lmite elstico bajo
originan grandes zonas plsticas. Se necesita mayor espesor para mantener un estado
de predominio de deformacin plana en un material con alta tenacidad y bajo lmite
98
3.6. Efecto del espesor Cap. 3. La Zona plstica en el Vrtice de la Grieta
Figura 3.11: Planos de tensin tangencial mxima: (a) tensin plana y (b) deforma-
cin plana
elstico que en un material con alto lmite elstico y baja tenacidad.
Los diferentes campos de tensiones presentes en el vrtice de la grieta bajo tensin
plana y deformacin plana implican patrones diferentes de deformacin (3.12). Para
examinar este comportamiento diferente, consideramos los crculos de Mohr para
grietas del modo I de fractura (3.11). Bajo tensin plana
III
= 0 y la mxima
tensin tangencial
max
es igual a
I
/2 se produce en los planos que forman 45
o
con

I
y
III
. En el caso de deformacin plana se cumple
II
<
III
<
I
y la tensin
tangencial mxima es igual a

I

II
2
que adems de ser inferior a
I
/2 se produce
en planos diferentes.
3.6. Efecto del espesor
El espesor de la placa inuye en el estado de tensiones existente en el frente de
la grieta. Para mantener un estado de deformacin plana en la mayor parte de la
placa (recordemos que las supercies estarn siempre sometidas a tensin plana) es
necesario que dicho espesor sea sucientemente grande. Para determinar la tenaci-
dad de un material K
Ic
bajo deformacin plana se requiere que el especimen sea
sucientemente grueso. En especmenes nos, donde la zona plstica no es pequea
comparada con el espesor, se desarrolla tensin plana. En ese caso se requiere un
mayor Factor de Intensidad de Tensiones para que se produzca la propagacin de
la grieta.
La dependencia de la tenacidad respecto del espesor se representa en la gura
99
3.6. Efecto del espesor Cap. 3. La Zona plstica en el Vrtice de la Grieta
Figura 3.12: Modelos de deformacin en tensin plana y deformacin plana
Figura 3.13: Efecto del espesor en la tenacidad
(3.13). A partir de un cierto valor del espesor B
S
prevalece el estado de deformacin
plana y la tenacidad permanece prcticamente constante. Este efecto permite con-
cluir que la tenacidad K
Ic
es una constante del material y no de la geometra de la
placa, siempre que estemos bajo deformacin plana. Existe un valor del espesor B
0
para el que la tenacidad alcanza su valor mximo. Este valor es el considerado como
la tenacidad para tensin plana. Para valores inferiores a B
0
existe indenicin de
la tenacidad.
Existen diversos modelos que proponen el clculo de la curva que relaciona la
tenacidad con el espesor de la placa, si bien, consideraremos que a partir de un
espesor B > 2,5
_
K
I

e
_
2
podemos considerar deformacin plana en toda la seccin.
100
3.7. Factor de restriccin de plasticidad Cap. 3. La Zona plstica en el Vrtice de la Grieta
3.7. Factor de restriccin de plasticidad
Hemos comprobado anteriormente que la zona plstica para el caso de deforma-
cin plana es menor que para tensin plana. Esto es debido a que el lmite elstico
efectivo en deformacin plana es mayor que el lmite elstico uniaxial. La tensin
mxima en la zona plstica bajo deformacin plana puede ser hasta tres veces su-
perior al lmite elstico uniaxial. El cociente entre la mxima tensin y el lmite
elstico se dene como factor de restriccin de plasticidad pcf
pcf =

max

e
Donde pcf
e
se puede considerar como el lmite elstico efectivo.
Tomando
II
= n
I
y
III
= m
I
, el criterio de Von Mises se puede escribir
pcf =

I

e
=
1

1 n m + n
2
+ m
2
nm
Conocemos el campo de tensiones principales en el vrtice de la grieta y la relacin
exitente entre stas

I
=
K
I

2r
cos

2
_
1 + sen

2
_

II
=
K
I

2r
cos

2
_
1 sen

2
_
= n
I

III
= m
I
=
_
0 tensin plana
2
K
I

1r
cos

2
deformacin plana
Por lo que podemos obtener la expresin de los parmetros n y m
n =
1 sen

2
1 + sen

2
m =
_
0 tensin plana
2
1+sen

2
deformacin plana
Para el ngulo = 0 y considerando tensin plana se obtiene n = 1 y m = 0,
que implican un factor de restriccin de plasticidad pcf = 1. Por otra parte, en
deformacin plana se obtienen n = 1 y m = 2 que implican un factor de restriccin
de plasticidad pcf = 3 tomando = 1/3.
La distribucin de tensiones resultante se describe en la gura (3.14).
101
3.7. Factor de restriccin de plasticidad Cap. 3. La Zona plstica en el Vrtice de la Grieta
Figura 3.14: Tensiones en el vrtice de la grieta considerando el factor de restriccin
de plasticidad
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