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Siempre es un placer regresar a mi ciudad favorita, especialmente si consigo hablar de mi tema preferido.

La tartamudez ha tenido un gran impacto en mi vida y luch contra ella durante treinta aos ms o menos. Mi tartamudez fue siempre muy situacional; con mis amigos poda hablar bien generalmente. Pero si tena que hablar en clase, o a figuras autoritarias, o subir en un autobs y pedir un billete, o detener a un desconocido en la calle, entonces me bloqueaba. Hasta el punto de que estar de pie y hablando en frente de un grupo... ni pensarlo. Y con todo, me cur. Cuando digo me cur no me refiero a que soy un tartamudo controlado. Quiero decir que el impulso de atascarme ya no est presente, se ha ido. Ahora bien, segn la mayora de la gente esto es inconcebible. He odo a cientos y cientos de personas decir que no hay cura para la tartamudez, que una vez seas tartamudo siempre tartamudears ya que nadie conoce la causa de la tartamudez. Mucha de esta gente ha pertenecido a la comunidad profesional. Por lo general, ellos hablan de controlar uno mismo la tartamudez. Pero no hablan de que desaparezca. Que por lo menos algunas personas pueden hacer desaparecer su tartamudez -y he conocido a un nmero de ellas que lo han hecho- es una afirmacin importante en el universo de la tartamudez. La razn por la que no hemos tenido ms xito en tomar este rumbo en los ltimos 80 aos es porque en todo este tiempo -en mi opinin y en la de un creciente nmero de personas- la tartamudez ha sido incorrectamente caracterizada. Hemos estado usando un paradigma (marco terico) falso. Hemos estado intentando resolver la cuestin equivocada. Si t quieres resolver un problema, la manera en que lo definas y delimites tiene mucho que ver con que llegue a surgir una respuesta. Hacer uso del paradigma correcto es importante porque esas bases tericas filtran o aclaran la informacin entrante. Todo lo que no caiga dentro de los lmites propios del paradigma es estimado irrelevante e intrascendente, a pesar de lo cual muchos de esos restos no tomados en consideracin pudieran ser necesarios para resolver el problema. Otra razn por la que me introduje en esta forma de ver la tartamudez es que, por mucho tiempo, la mayora de nosotros nos hemos centrado en buscar las respuestas en todos los lugares ya conocidos. Es como si un hombre que estuviera caminando de vuelta a casa una noche, se encontrara a un tipo de rodillas bajo una farola, obviamente buscando algo. -Hola amigo, necesita ayuda? -Desde luego -dice el hombre -He perdido las llaves del coche -Bien, djeme echarle una mano -dice el transente. Y durante los siquientes cinco minutos los dos gatean en torno a la luz de la farola buscando las llaves. Al final el transente pregunta: -Est seguro de haber perdido aqu las llaves? -Oh, no -dice el hombre -las perd por all -y seala una zona de csped situada fuera de la luz de la farola -Por el amor de Dios! -exclama el transente chasqueado -Por qu est usted buscando ah? -Hay mejor iluminacin -responde el hombre La razn por la que estoy aqu hablndote hoy, habiendo desaparecido mi tartamudez, es en parte porque nunca busqu las respuestas en la "literatura adecuada", en los lugares conocidos. Por qu? Bien, por una cosa: yo tena bloqueos simples y nunca desarroll muchas conductas secundarias. Por consiguiente, nunca acud a un terapeuta del lenguaje. Por lo tanto, nunca me vi envuelto en el pensamiento tradicional que ve la tartamudez como algo que se puede controlar. En consecuencia, mi bsqueda de respuestas no estuvo predispuesta por las ideas de otras personas. Nadie me dijo qu era lo importante y qu no. Nunca adquir los filtros conocidos, el prisma a travs del cual la mayora de la gente estaba observando la tartamudez. Y as es como llegu a ver ms claramente qu estaba ocurriendo con mi habla. Descubr con el tiempo que mi tartamudez no estaba slo en mi habla per se. Era un problema que involucraba a todo mi ser -la manera en que pensaba, en que senta, como hablaba, la forma en que estaba programado para responder- Y s, tambin haba algunas cosas que yo haca con los msculos creadores del habla que necesitaba corregir. Antes de continuar, hay algo que necesitamos hacer. Necesitamos definir qu entendemos por "tartamudez".

Las disfluencias comunes que mucha gente experimenta en situaciones emocionales son esencialmente diferentes del comportamiento de lucha caracterstico de un bloqueo tartamudo hecho y derecho. Las primeras son actos reflejos motivados por las emociones y probablemente influenciados por factores genticos relativos a cmo cada uno se relaciona con el estrs, etc. El segundo es una estrategia aprendida, un conjunto de comportamientos diseados para abrirse paso o esperar a salir de un bloqueo. En resumen, no se trata de simples puntos en un continuo y s de un fenmeno completamente diferente. Por decirlo de alguna manera, aludimos a relaciones y similitudes que pueden no existir de hecho, y sto slo crea una interminable confusin por llamarlos con el mismo nombre -tartamudez- , incluso si distinguimos una como "primaria" y la otra como "secundaria". Por esta razn, propongo que renunciemos a la palabra "tartamudez" (excepto en el transcurso de debates) y diferenciemos cada una de las cinco distintas conductas asignndoles separadas y exclusivas terminologas.

A las disfluencias relacionadas con patologas de primer orden tales como insuficiencias cerebrales o dficit intelectual las llamaremos disfluencias patolgicas. A las disfluencias que afloran cuando los nios pequeos luchan por dominar la complejidad del habla las llamaremos disfluencias de desarrollo. Esto tiene un modelo de evolucin en s mismo que es distinto y separable del patrn de comportamiento del bloqueo en adultos. La disfluencia de desarrollo a menudo desaparece por s misma a medida que el nio madura. Es tambin sumamente receptiva a intervenciones teraputicas, hasta el punto de que cuando se trata lo bastante pronto, la mayora de los nios logran un habla normal sin ninguna necesidad de practicar ejercicios. Las simples e inconscientes disfluencias caractersticas de aquellos que estn temporalmente alterados, avergonzados, desorientados o daados, no tienen un vocablo que las defina, as que necesitaremos crearlo. A esta clase de disfluencia la llamaremos "bobulating" (Nota del traductor: al no existir el vocablo, tampoco tiene traduccin, sera algo parecido a balbuceo, llammosle as). Casi todo el mundo balbucea bajo situaciones llenas de tensin. Sin embargo, no suele tratarse de un problema crnico, e incluso si lo fuera, la persona es por lo general ignorante de su comportamiento y, por consiguiente, es improbable que tenga sentimientos negativos hacia ello. A la lucha, al bloqueo de habla ahogada que acontece cuando alguien obstruye el flujo de su aire y aprieta sus msculos lo llamaremos bloqueo porque la persona est siendo consciente del atasco (con embarazosas emociones y formas de verse uno mismo) o se est bloqueando a partir de sucesos que pudieran tener repercusiones negativas. Esta es la disfluencia crnica en que piensa la mayora de la gente cuando habla de "tartamudez" extendida hasta la edad adulta. A diferencia de la disfluencia del desarrollo y del balbuceo, el bloqueo es una estrategia diseada para proteger al hablante de consecuencias desagradables. Finalmente, existe una quinta clase de disfluencia asociada al bloqueo que ocurre cuando la persona contina repitiendo una palabra o slaba porque tiene miedo de atascarse en la siguiente palabra o slaba. Puesto que l est sencillamente obteniendo tiempo hasta sentirse listo para decir la palabra temida, llamaremos a este tipo de disfluencia retardo. Puesto que el retardo es una estrategia alternativa al comportamiento de ostensible forcejeo asociado a los bloqueos, deben considerarse ambas en la misma rama.

Hoy vamos a hablar del tipo de tartamudez bloqueo, el cual puede ser mejor entendido como una red que involucra a toda la persona. Esta red puede ser visualizada como una figura de seis lados -de hecho, un hexgono tartamudo-, un sistema interactivo compuesto de al menos seis componentes esenciales: conductas emocionales, percepciones, creencias, intenciones y respuestas fisiolgicas. Cada punto del hexgono est conectado con todos los dems. Como en una red de araa, un zarandeo en cualquier parte es sentido a lo largo de todo el sistema. En todo momento hay una dinmica interaccin de estos seis componentes que mantiene el sistema en equilibrio homeosttico (tendencia a conservar un equilibrio interno). Es precisamente a causa de la naturaleza autoperpetuadora del sistema que es tan difcil llevar a cabo cambios permanentes en un solo punto. Por lo general ocurre que despus de una terapia la mayora de la gente recae. Esto es porque la mayora de los programas teraputicos simplemente adoptan una estrategia de control destinada nada ms que a aspectos del habla. Poco se hace para modificar la red en la que se apoya el habla disfluente. Por otro lado, una estrategia de desaparicin exige dividir la red en sus componentes separados y hacer cambios al mismo tiempo en varios puntos a lo largo del hexgono de tartamudez, concretamente dirigindose a las emociones individuales, percepciones, creencias y programacin. Perseguir esta estrategia global puede conducir a un sistema de fluidez que se sostiene a s mismo porque no slo se dirige a los bloqueos del habla sino tambin a los factores en los que se sustenta y que conducen a la persona a bloquearse. Tambin puede llevar a una percepcin diferente acerca de la tartamudez.

He odo a mucha gente preguntarme a lo largo de los aos "Puede todo el mundo hacer desaparecer su tartamudez?" y "Cmo lo hiciste?". Tericamente hablando, la mayora de la gente puede hacer desaparecer su tartamudez. Tericamente. En la prctica, hay muchos factores de los que encargarse, y alguna gente tiene que ocuparse de ms que otros. Adems, no todo el mundo est interesado en alcanzar un elevado nivel de fluidez. De tal modo que no todo el mundo va a estar capacitado o deseoso de librarse completamente de su tartamudez. Pero esto no es una exigencia, si ellos pueden lograr un nivel de fluidez con el que estn felices. Despus de todo, no todo el que estudia ingls como idioma secundario est interesado en hablarlo perfectamente. Yo tengo una amiga rusa, Olga Peshkova. Olga tiene un estupendo trabajo en una gran empresa y su ingls es casi totalmente fluido. Ese fue su objetivo: hablar un ingls perfecto. A la sazn, tenemos al Sr. Galetski que lleva un restaurante en San Francisco y emigr aqu hace unos aos. l tom clases de ingls como segundo idioma, pero las dej despus de adquirir una habilidad elemental con la lengua. No obstante, l est muy satisfecho con su nivel. Puede llevar su negocio. Puede conversar con sus clientes. Ellos le entienden perfectamente. Y es todo lo que importa. Todo est en el individuo -cunto quiere trabajar, cun difcil es la tarea, si la persona tiene habilidades naturales para el lenguaje, con qu nivel tcnico est satisfecho, y otros factores. No hay un camino "correcto". Aunque he compartido algunos retazos de cmo me cur, en realidad nunca he contado la historia entera. As que lo har hoy. En el tiempo de que disponga, voy a hablar de los factores cruciales que contribuyeron a mi cura. Tambin relacionar esto con el hexgono de tartamudez para que veis cmo los cambios en mi habla fueron un reflejo de la forma en que cambi como persona. Mi habla disfluente comenz cuando tena tres aos. Mi madre y mi abuela se fueron a Europa durante seis semanas, y el da que mi madre regres la llev al jardn y le dije: "Mami, mira mira mira la flor". No recuerdo ese da. Pero lo que s s es que alrededor de los cuatro aos, mi padre estaba muy preocupado con mi habla y empez a llevarme a diversos especialistas. Uno de ellos le dijo a mi padre que yo era un nio nervioso, y que pareca tartamudear ms cuando mi madre andaba cerca. Tambin hay indicios de que, aunque yo comenc con una muy estrecha e ntima relacin con mi madre, ocurri algo que cambi sto. No s lo que fue. Pero en torno a los siete u ocho aos, ya no me gustaba ms que me abrazara. Yo tena propensin a guardarme mis emociones. Tambin recuerdo que era un nio extremadamente sensible y que costaba poco herir mis sentimientos. Libby Oyler, que es tartamuda y adems patloga del lenguaje, dirigi algunas fascinantes investigaciones de la relacin entre sensibilidad y tartamudez para su tesis doctoral. Las cifras que ella me proporcion resultaron asombrosas. A pesar de que del 15 al 20% de la poblacin general puede ser clasificada como "muy sensible", la cifra asciende a un sorprendente 83% para la gente que tartamudea. Qu significa "muy sensible"? Por el lado positivo, significa que eres ms intuitivo. Recoges sentimientos y sutiles facetas de la comunicacin, tanto verbales como no verbales, que no registran personas menos sensitivas. Pero tambin quiere decir que t eres ms rpidamente estimulado. Tus sentidos son fcilmente estimulados y a veces, apabullados. Reaccionas con ms fuerza cuando alguien te grita. Es ms fcil emocionarte o alterarte. Si a alguien no le gusta la forma en que actas, no tienen que gritarte o burlarse abiertamente para que pilles el mensaje. Slo tiene que levantar una ceja o echarte una mirada, y el mensaje llega alto y claro. La investigacin de Libby tambin puso de relieve otra cosa interesante. Sobre el 10-15% de la poblacin general puede ser clasificada como de conducta cohibida. Qu significa? La gente de conducta cohibida encuentra ms difcil salir al mundo. Son profundamente ms vulnerables. Es ms difcil tranquilizarlos. Estn ms subordinados a los estmulos. Su cerebro no regula bien la integracin sensorial y no filtra eficazmente informacin para que pueda relajarse. Para la poblacin tartamuda, el porcentaje de personas de conducta cohibida no es del 10-15%... es del 42%. Se aplicaba todo esto a m? Creo que s. Si alguien se enojaba conmigo, o levantaba su voz, simplemente eso, consegua alterarme. Yo estaba totalmente centrado en agradar a otros y en caer simptico. Y como era un nio sensible, recoga presto cualquier signo de desaprobacin. Es esta hipersensibilidad la causante de mi tartamudez? No, pero era parte de ella. Cmo s que estaba preocupado con mi habla? Recuerdo que cuando rezaba por la noche, mis oraciones siempre empezaban con, "Por favor, Seor, aydame a hablar sin tartamudez, aydame a mantenerme recto, y ayuda a impedir todas las guerras". Aydame a mantenerme recto? Qu nio en sus cabales rezara eso? Te contar qu clase de nio. Un nio que no se senta bien con su forma de ser y que estaba totalmente concentrado en agradar a su mam. Y si supona tanto para m mantenerme recto, imagnate lo que supona no tartamudear que era lo primero en la lista de rezos. Ms cosas sobre m. Yo nunca me enfadaba. De hecho, tena miedo de los sentimientos, como nadie ms en mi familia. No fue hasta los 30 en un grupo de encuentro que me enfad y salt contra otra persona. Imagnatelo. Estuve treinta aos sin enfadarme nunca. Y pensaba que era perfectamente natural. Por entonces estaba mi compulsiva necesidad de hacer las cosas correctamente. En el colegio, si escriba una letra demasiado rpido y se rellenaba, la borraba y escriba correctamente debajo...

hasta que el profesor me mand parar de hacerlo. Es este perfeccionismo el causante de mi tartamudez? No, no es lo que la caus. Pero es un factor que contribuye. Mi memoria ms temprana de estar realmente atemorizado con el habla fue cuando nuestra clase de sptimo grado tena que representar una escena de una comedia en el auditorio del colegio. La comedia era Sueo de una noche de verano, de Shakespeare, y yo representaba la parte de Puck. Slo tena un par de lneas que comenzaban "Vine con Hermia aqu". Pues bien, estuve preocupado con eso durante cuatro semanas. Tena miedo de no poder decir las palabras que empezaban con vocal. Me aterrorizaba pensar en estar delante de cien nios y profesores, all de pie con mi boca abierta, no siendo capaz de decir una palabra... porque yo tena este problema del habla. Eso es todo lo que poda ver. Yo tena este problema del habla. Sobreviv, porque tena un truco. Descubr que si poda desalojar la mayor parte del aire de mis pulmones, poda hablar con el aire que quedaba y sacar la palabra. Y eso es lo que hice, Cuando lleg la hora dije, "Vine con (larga exhalacin) Hermia aqu". Vaya, tena un aspecto gracioso. Pero saqu las palabras. No obstante, esa experiencia consolid mi creencia de que tena un problema del habla. Qu equivocado estaba. Yo no tena un problema del habla. Poda hablar muy bien cuando estaba solo. El problema radicaba en mis relaciones con la gente a quien hablaba. Yo tena un problema con la experiencia de comunicar a otros. Era a mi EXPERIENCIA de expresar quin era yo a la que tena pavor. Y se manifestaba en mi habla. Veamos cmo estaba mi hexgono a la edad de 12 aos. Yo tena la creencia de que era peligroso mostrar mis emociones. Era peligroso ser enrgico. Yo crea que tena que hacer todo correctamente. Crea que todo el mundo estaba juzgndome... no slo mi habla... a m. Tena la autoestima muy baja. No crea que yo fuera muy importante. Tena miedo de no ser suficientemente bueno. Y miedo de hacer algo que estuviera fuera del carcter de mi pasiva autoimagen. Hablar vigorosamente delante del colegio, por otro lado, requera autoestima. En consecuencia, yo tena un conflicto, y decid guardrmelo para mis adentros. A los doce aos, estaba tan completamente obsesionado con ajustarme a las expectativas de los dems, que no saba quin era. Mirando atrs a aquel momento del "Hermia aqu", est muy claro qu es lo que tema. Tena miedo de experimentar el desasosiego de ser yo. Estaba ocultndome, reprimindome. Por alguna razn, haba algo malo en descubrirme en pblico como yo mismo. Cmo ocurri sto? Cmo llegu a divorciarme de mi personalidad real? Cmo alguien de nosotros llega a cortar tanto con quien es que se siente obligado a esconderse y crear un falso yo? Una de las afirmaciones ms elegantes de cmo nos perdemos a nosotros mismos fue escrita en 1962 por Abraham Maslow. Maslow formaba parte de un grupo llamado "los psiclogos de la tercera fuerza". Eran psiclogos cuyo principal inters no estaba en la patologa. Ellos queran comprender la autorealizacin personal. La persona que estaba muy bien de salud, quien regularmente funcionaba a un nivel ms alto que el resto de nosotros. La persona que frecuentemente tena lo que ellos llamaban "el clmen de las experiencias". Qu nos frena a todos nosotros para que no lleguemos al mismo nivel de funcionamiento? Como los nios pequeos, necesitamos la aprobacin de los dems. Lo necesitamos por seguridad. Lo necesitamos como alimento. Lo necesitamos para amar y respetar. La expectativa de perder todo eso es aterradora. De modo que si tenemos que elegir entre ser amados y ser nosotros mismos, no hay disputa. Nos abandonamos a nosotros mismos y sufrimos una especie de secreta muerte psquica. Maslow escribi un libro de gran inters llamado "Hacia una psicologa del ser" donde habla de estos asuntos. En ese libro hay una bella descripcin de cmo es posible perderse a uno mismo y aislarse uno mismo de sus ms profundas fuentes de energa... e incluso no saber que lo ests haciendo. Escucha la narracin de Maslow sobre un nio que es obligado a hacer esa eleccin: l no se haba aceptado a s mismo, como l es. Oh, ellos "le quieren", pero ellos le quieren o le fuerzan o esperan de l que sea diferente! Por lo tanto el debe de ser inaceptable. l mismo adquiere esa creencia y al final, la da por sentada. Ahora no importa si l les obedece, si l se adhiere a ellos, se rebela o se distancia. Su conducta, su interpretacin es todo lo que importa. Su centro de gravedad est en "ellos", no en l mismo. Sin embargo, si l lo advierte lo ms mnimo, cree que es bastante normal. Y todo es absolutamente verosmil, todo invisible, automtico e ignorado! Esta es la paradoja perfecta. Todo parece normal; no se pretendi ningn crimen; no hay cadver, no hay culpabilidad. Todo lo que podemos ver es el sol salir y ponerse como de costumbre. Pero qu ha ocurrido? l ha sido desaprobado, no slo por ellos, sino por l mismo. (l est en realidad sin una personalidad). Pero l no est muerto. "La vida" contina, y l tambin debe hacerlo. Desde el momento en que abdica de s mismo, y hasta el grado en que lo haga, comienza a componer y sostener una falsa personalidad, todo inconscientemente. Pero es una "personalidad" sin anhelos, sin voluntad. Har las cosas en la debida forma, no por diversin o placer, sino para sobrevivir; porque l

tiene que cumplir. De aqu en adelante estar desgarrado por su inconsciente, sus necesidades compulsivas son enterradas por los conflictos del inconsciente llevando a la parlisis, cada gesto y cada momento anulando su ser y su integridad; y al mismo tiempo disimulando ser una pesona normal y contando con guardar la compostura! De manera que all estaba yo, temeroso de decir "Vine con Hermia aqu"... sintiendo que no estaba bien ser yo mismo delante del colegio. Pero todo lo que poda ver es que tena un problema de tartamudez. Algo que contribuye en gran medida al proceso de reprimirse es la relacin que t tienes con aquellos que estn a tu alrededor. Cuntos de vosotros habis advertido que es fcil hablar con alguna gente e imposible hacerlo con otros sin tartamudear?. Yo me di cuenta. Cuando estaba en el colegio, era tmido y retrado. No tena mucha presencia en la clase. Pero tuve una experiencia por aquel entonces que me asombr. Mis padres tenan unos amigos que vivan en Nueva Jersey, y ellos tenan una hija llamada Brbara Lee. Nos invitaron a ir un fin de semana, y yo pas dos das con Brbara Lee y su pandilla. Apenas si poda reconocerme a m mismo. Fui extravertido, fui divertido, no me reprim, y no tartamude. La gente me escuchaba cuando tena algo que decir. Cuando regres a casa instantneamente volvi la timidez, el nio callado a quien nadie escuchaba. Un nio tmido y callado que se reprima en su habla. En retrospectiva, se aprecia con claridad que a travs del tiempo, mis amigos contaban con que me mostrara en pblico tmido y retrado, y ellos se relacionaban conmigo consecuentemente. Yo, a su vez, me relacionaba con ellos de la forma en que ellos se relacionaban conmigo, y voil!, estaba encerrado en un rol del que no poda salir. Durante los ltimos 26 aos, he visto muchos ejemplos de cmo una persona es atrapada en un rol y cmo afecta a su habla. Uno de esos momentos tuvo lugar en una asamblea de la Asociacin Nacional de Estudiantes hace 20 aos. Tenamos un viejo compaero en el grupo llamado Frank. Era muy simptico, un chico modesto con una leve tartamudez. Una tarde, era mi turno para comenzar la asamblea, e hice mi entrada con una tonta pesa para que la leyera la gente. A Frank le di una estrofa de Alicia en el Pas de las Maravillas en la que la tortuga Mock entona su quejumbrosa cancin con voz ahogada y sollozos. Ahora recuerdo que Frank es ingeniero de software. l lo hizo as: (...) (N. del T.: dado que este texto fue un discurso es innecesario poner aqu la estrofa ya que de todas formas no queda reflejada la entonacin, etc.) Le dije a Frank que lo hiciera de la forma tan ridcula y extravagante como l quisiera. Y lo hizo. Pareca totalmente memo. En lugar de hablar con su acostumbrada voz plana, estuvo realmente apasionado. Y Frank fue absolutamente fludo. Al final de la reunin, le pregunt a Frank cmo lo haba hecho para dejarse llevar tanto. Sabes lo que me dijo? l dijo, "T me diste permiso". Lo que fue interesante fue que la mujer de Frank tambin vino a la reunin. Era una mujer estricta, de aspecto duro que no tena mucho inters en participar. Vino a observar. Y se pas toda la reunin haciendo punto. La mir y pens, "Ya s por qu Frank no se deja llevar y ser l mismo. Se cas con su madre. Todava estaba apresado con lo de ser un buen chico". De manera que la gente de tu alrededor y cmo te relaciones con ellos tendr un gran impacto en tu voluntad de dejarte llevar, esto es, si t eliges cederles el puesto. Lo que descubr a travs de mi proceso de recuperacin fue que, en sus entraas, la tartamudez no es un problema de la produccin del habla. Todos nosotros podemos hablar bien cuando estamos solos. Es un problema de la experiencia de hablar. Es un problema de nuestra incomodidad cuando nos comunicamos con individuos particulares en situaciones particulares. Y est relacionado con las estrategias que adoptamos para manejar esta incomodidad. Lo que de verdad me frustraba en el instituto era que un momento estaba hablando, y en el siguiente momento me atrancaba y era incapaz de soltar una palabra. Poda hablar con mis amigos en el patio y ser totalmente fludo, pero si daba un informe sobre un libro delante de esos mismos amigos en la clase, slo me salan unas pocas palabras antes de atascarme. A veces deseaba ser tartamudo todo el tiempo. Por lo menos sabra entonces quin era yo. Me pas horas en mi habitacin, intentando entender qu ocurra con mi habla cuando me atrancaba. Tensaba mi lengua o frunca mis labios, pero no era lo mismo. Cuando de verdad me bloqueaba, pareca como si me ocurriera algo a m. De hecho, hasta que llegu a la universidad no hice ningn tipo de progreso con mi habla. En mi segundo ao universitario, tom una clase de hablar en pblico, y como andaba inquieto con mi tartamudez, decid confesar al profesor que tena un problema. l estaba muy interesado en

ayudarme, y me pregunt si quera volver despus de la clase. Una cosa que hizo fue mostrarme algunos libros y fotografas para explicarme cmo se creaba el habla. Sonaba como algo obvio, pero nadie haba hecho sto antes. Durante veinte aos haba estado en la ms absoluta oscuridad sobre lo que ocurra en mi garganta y en mi pecho cuando hablaba y cuando me bloqueaba. Ahora, por primera vez, de verdad poda visualizar cmo se produca el habla... a qu se pareca. Cunta gente aqu conoce exactamente cmo se produce el habla? El efecto de esa sesin con el profesor de habla fue quitar algo del misterio del proceso de creacin del habla. Poda visualizar en mi mente qu podra estar haciendo al atascarme. No s t, pero si yo entiendo algo, no le temo tanto. Tambin di un gran salto dando una charla sobre tartamudez en mi clase de habla -la pimera vez que hablaba en pblico sobre ello-. La reaccin de la clase fue fenomenal. La gente estaba interesada. No me sent como un bicho raro, y me hizo hablar ms fcilmente durante el resto del semestre. Cuando me gradu en la universidad, todava me bloqueaba, pero no tanto. Pero ms que nada, haba empezado a observar, no slo mi tartamudez, sino todas las reas alrededor de ella. Y mientras no tena respuestas, estaba comenzando a definir las preguntas. La habilidad de observar es de todo punto crucial si quieres cambiarte a ti mismo de alguna forma. Observar, en su ms alto grado, se llama atencin plena. Es un concepto relacionado con la meditacin. Exige despejar tu mente y simplemente fijarse en lo que pasa. No slo fijarse en las cosas familiares. Mira si puedes observar desapasionadamente, sin una agenda. Cuando puedas hacer eso... cuando puedas observar sin intentar adecuar lo que ves a algn paradigma pre-existente, es asombroso la clase de cosas a que comienzas a prestar atencin. Por ejemplo, cuando en los aos sesenta no podas echarte t la gasolina, iba a la gasolinera de cerca de casa y tena que pedir al encargado "lleno". Algunas veces poda decirlo sin ninguna dificultad. Otros das, cuando el encargado vena, yo saba que iba a bloquearme, y tena que recurrir a frases de arranque como, "Eh tio, cmo va so?, lleno por favor". Por qu pasaba so? Si yo hubiera estado concentrndome slo en mi habla, nunca hubiera sido capaz de explicarlo. Pero por aquel entonces yo estaba mirando rutinariamente todos los aspectos de la situacin comunicativa. Sabes de qu me di cuenta al final? Los das que estaba bien con mi mujer, no tena problema. Pero los das en que me senta furioso o resentido o lastimado y me estaba guardando para m los sentimientos, esos das era cuando tena problemas. Por qu entonces estaba teniendo un problema con el encargado? No estaba enfadado con l ni me haba lastimado... Descubr que si me permita a m mismo conectar personalmente con el encargado, lo que podramos llamar "tener un acercamiento", aquellos otros sentimientos querran emerger. Eso era espeluznante. Yo no quera experimentarlos. As que obtena esa seal de peligro que siente el cuerpo cuando hay algo que temer, y me retraa y me bloqueaba. Qu me anim a hacer observaciones como esta? Una cosa importante fue que nunca recib ninguna terapia de habla formal. En consecuencia, mi mente nunca fue modelada por las creencias tradicionales sobre terapia del habla, incluyendo a la ms importante, que es tener que controlar tu habla. Por lo tanto, nunca fij mi atencin en mi habla. Fue sorprendente todas las cosas que descubr con slo mantener un enfoque amplio de miras. La mayora de la gente no son buenos observadores. Pero pueden aprender a serlo. Y esto es crucial si quieres vencer este problema. Nunca tuve ninguna terapia de habla formal, pero emprend la ma propia. Trabajes o no con un terapista, hay muchas cosas que puedes hacer por ti mismo. Por ejemplo, slo experimentando, descubr que si soltaba un poco de aire antes de hablar, tena muchas posibilidades de bloquearme menos. Ms tarde averig que sta era la tcnica del flujo de aire promovida por el Dr. Martin Schwartz en Nueva York. Si me bloqueaba, descubr que poda tener un mejor control de lo que estaba haciendo si repeta el bloqueo y entonces deca la palabra de la forma en que quera, sin el bloqueo. Ms tarde averig que ste era el mtodo de "cancelacin" desarrollado por Charles Van Riper. Encontr que si estaba realmente tenso y tomaba una profunda respiracin, me ayudaba a relajar el cuerpo. sto es algo parecido a la respiracin costal, la cual es una parte integral del programa de McGuire. Ahora no me malinterpretes. No estoy contra la terapia del habla. En realidad, yo camin a travs de una terapia del habla. La ma propia. Y de verdad ayuda a conocer qu ests haciendo cuando

tartamudeas, saberlo tan bien que puedas reproducirlo a propsito. Es como analizar tu golpe de tenis. La razn por la que muchas bolas se te quedan en la red puede ser que le des a la bola con miedo. Pero tambin puede ser porque no ests ejecutando correctamente el golpe. Te har tan buen jugador como Serena Williams el cambiar tu golpe? Probablemente no. Pero tener un golpe adecuado es uno de los factores que hace bueno a un jugador de tenis. Y hablar de forma que no interfiera con la produccin del habla es un factor que puedes necesitar en tu proceso de recuperacin. As que, de nuevo, una adecuada tcnica de habla no es toda la historia. Pero es una parte de ella. Las caractersticas de la personalidad pueden tambin jugar un papel en el proceso de recuperacin. Sencillamente ODIO cuando alguien no hace bien su trabajo. Como Doris puede corroborar, he estado muchas noches en pie hasta las 3 a.m. arreglando problemas de mi ordenador Macintosh. Algunas veces, esta compulsividad hace que me vuelva un poco loco. Pero en cuanto que la tartamudez apareca, trabajaba en mi favor. Porque cuando no poda hablar, me encontraba compulsivamente atrado a entender por qu. Tambin ayuda si t eres counterfbico (preferencia por una fobia ante situaciones espantosas). Cuando yo tengo miedo de algo, intento controlar el miedo desplazndome hacia la amenaza y enfrentndome a ella sin ambages, antes que escaparme. Cada vez que suba en un autobs, peda un billete, tanto si lo quera como si no. En ocasiones poda decir billete, pero la mayora de las veces, no poda. Tena que mantenerme al pie del can, porque tena miedo de qu me ocurrira si no lo haca. Tena miedo a esconderme. A los 25 aos de edad, dej Nueva York y un trabajo estable en la agencia de publicidad de mi padre y cog un avin para California. El paso ms inteligente que nunca he dado. Necesitaba 3000 millas entre mi familia y yo, no porque controlaran mi vida, sino porque necesitaba que ellos me contaran quin era yo. En California no tena ese apoyo. Por primera vez en mi vida, fui realmente yo mismo. Encontr un trabajo de publicista. Encontr un apartamento. Y me apunt al club junior de publicidad. La primera reunin de todas, haba 45 personas sentadas alrededor de una mesa de conferencias muy larga, y el presidente del club dijo, "Comencemos presentndonos cada uno". Yo era el penltimo. No poda pertenecer a este club si tena miedo de presentarme cada reunin. Tena que encontrar una forma de plantar cara al miedo, y eso es lo que hice cuando me apunt a los Toastmasters (N. del T.:Organizacin que literalmente significa "Maestros de ceremonias"). La Toastmasters es verdaderamente una de las estupendas organizaciones para aquellos con miedos de comunicacin, porque te da la oportunidad de hablar frente a otros en un ambiente libre de riesgo. Vaya. Dije libre de riesgo?. No del todo!. Es cierto, no hay consecuencias si te bloqueas o das una charla embrollada o incluso si ests ah con la boca abierta sin decir nada. Nadie va a despedirte. Y la gente en Toastmasters es siempre muy comprensiva. Pero hay un riesgo. El riesgo es para tu ego y tu autoimagen. No s cuntas veces sal de la reunin de los Toastmasters sintiendo que estaba acabando mal. Sin embargo, lo que para m hicieron esos tres aos en Toastmasters fue depararme un lugar que brindaba ambas cosas: absoluta seguridad y la experiencia del riesgo. Estaba seguro all, incluso si me bloqueba o me quedaba en blanco o me armaba un cacao, no haba consecuencias. Nadie haca bromas. Era un grupo que apoyaba mucho. Senta riesgo porque mi ego estaba en juego. A veces me ira a casa totalmente avergonzado con lo estpido que deba haber parecido en la reunin. Probablemente, no era estpido. Es slo que me senta as. Eran mis viejas historias surgiendo de nuevo. Pero despus de una semana mostrndome en pblico, lentamente me fui encontrando ms cmodo delante de la gente. Muy lentamente estaba comenzando a cambiar cmo me vea a m mismo. Y sto se aceler en gran medida cuando me involucr con la fundacin Synanon. Para que te hagas una pequea idea, Synanon era una exclusiva residencia donde en rgimen de internamiento las 24 horas, se llevaba a cabo un programa de rehabilitacin y autoayuda. Los residentes eran prostitutas, drogadictos, ex-criminales y otra gente que se podra catalogar como de comportamiento desordenado. Me colocarn de cooperante en la organizacin, como otros que haba en la comunidad. Una de las incomparables contribuciones de Synanon fue una figura de grupo de terapia llamada el Juego Synanon. Es difcil llegar a los drogadictos y otros delincuentes reincidentes porque son muy manipuladores. Como tienen la sabidura que les da la calle, conocen las palabras correctas que hacen sentir bien a un psiquiatra o a un orientador. sto hace realmente complicado conseguir que cambien su conducta. De manera que el fundador de Synanon, un ex-alcohlico llamado Chuck Dededich, cre un grupo activo en el cual la gente pudiera aprender a manejarse mutuamente para decir la verdad. La nica forma de "ganar" en este juego era ser franco y honrado. Si no lo eras, te manipularan absolutamente, y acabaras pareciendo muy estpido y necio. El foco del grupo ira oscilando de una

persona a otra. En un determinado momento, te encontraras en la silla caliente. Una hora ms tarde estaras soltando una reprimenda a algn otro. El juego estaba bien, porque no slo te obligaba a decir la verdad, tambin perfeccionaba tu habilidad para tratar con otros, y te daba una oportunidad de explorar tus sensaciones. Una tarde de 1965 un grupo estbamos desempeando un Juego Synanon en un saln en Sausalito, justo al otro lado de la baha de San Francisco. En el grupo haba un constructor, un abogado, un agente de viajes, un caricaturista y una docena de otros como yo que podramos llamar gente corriente. Tambin tenamos con nosotros a un residente de Synanon de nombre Jack Hurst. Durante el juego l me dijo, "John, si te quedas por aqu un rato, vamos a hacer desaparecer tu tartamudez". Despus de tres aos de tener gente viendo las partes menos atractivas de m, un da me di cuenta de que la profeca de Jack poda hacerse realidad. Todava me bloqueaba de vez en cuando, pero tras interactuar con cientos y cientos de personas en un ambiente muy ntimo, tena una percepcin distinta de m mismo, de mi habla, y de la otra gente. Entend de pronto que no me bloqueaba porque hubiera algo incorrecto en la manera en que yo hablaba. Me bloqueaba porque tena dificultades con la experiencia de comunicar a otros, especialmente en situaciones concretas. As fue como al fin mir bajo el cap para ver que haca de verdad moverse al coche. Y no era lo que yo crea. Qu es lo que encontr? Bien, ponle t el nombre. Tena dificultades con la afirmacin de uno mismo. Encontraba costoso exteriorizar mis sentimientos. Era un perfeccionista incontrolado. Era demasiado impresionable. La mayora de las veces, no saba lo que senta. Tena muy baja autoestima. Estaba centrado obsesivamente en caer simptico y agradar a los otros. Estaba constantemente atormentado por mis conflictos mentales. Ah s, tambin tena una tendencia a reprimirme agarrotando mi garganta y conteniendo mi aliento cuando me desplazaba demasiado lejos de mi zona de confort. Si quera sobrevivir en esos Juegos, algo tena que hacerse. No poda sobrevivir cayendo simptico e intentando complacer a todo el mundo, porque cada vez que lo haca, me encontraba a m mismo llevado contra las cuerdas y pareciendo totalmente memo. Como ves, la gente quera que delimitaras quin eras T. Qu queras T. A qu te presentabas como candidato T. El problema era que yo no quera empezar a obtener respuestas a ninguno de esos interrogantes sobre m. En los Juegos, tambin tuve mi primera exposicin a emociones fuertes. En mi familia, la gente no se re con fuerza, ni llora con fuerza, ni discute con fuerza. Estbamos siempre comedidos y cautelosos. Pero en los Juegos lo cierto es que ocurra todo lo contrario. La gente se rea mucho. Y lloraba mucho. Y a veces la gente se enfadaba de verdad y explotaba. Lejos de sentirme intimidado, encontraba emocionante el mpetu de aquellos momentos, como cuando un avin de caza a reaccin pasa en vuelo bajo sobre tu cabeza y retumba y cada parte de ti vibra con el ruido. Cuando al fin me dejaba llevar y explotaba ante alguien, tena siempre una buena sensacin. Despus de muchas, muchas horas de interactuar con otros durante esos juegos, par de ver lo que estaba haciendo como algo llamado "tartamudez", y comenc a verlo como una red de conductas y caractersticas personales que estaba organizada de una forma particular para causar que me reprimiera y me bloqueara. Una de las mayores sorpresas fue lo mucho que me pareca a cualquier otro. Al principio, me senta diferente, en parte porque tartamudeaba. Pero despus de estar semana tras semana escuchando las hitorias de la gente, comenc a ver que ramos todos bastante similares. La gente son personas. Con el tiempo consegu encontrar un punto de conexin con todos los de la habitacin despus de slo diez minutos de juego. Otra cosa que cambi fue mi relacin con la autoridad. Cuntos aqu encuentran ms difcil hablar a figuras autoritarias como un jefe o un progenitor o un experto de algn tema? Yo empec a cambiar en esta rea cuando empec a tomar clases de graduacin en la Universidad del Estado de San Francisco en la mitad de los 60. Lo ms fascinante de esas clases fue impartido por un profesor de semntica general conocido a nivel nacional, de nombre S. I. Hayakawa, quien haba escrito un libro de referencia llamado El lenguaje en el pensamiento y en la accin. Hayakawa era el profesor ms innovador y heterodoxo que nunca haba tenido. En la primera clase, Hayakawa comenz describiendo su sistema de evaluacin. "Todo el mundo en la clase tiene garantizado el aprobado", dijo. "No importa lo que hagas, seguirs obteniendo el aprobado. Al final del semestre, si tu labor merece un sobresaliente, todo lo que tienes que hacer es venir y pedrmelo, y te dar un sobresaliente. No habr preguntas. Slo me reservo el derecho de dar el sobresaliente a alguien que se lo merezca pero sea demasiado modesto para pedirlo". Ahora bien, qu tiene sto que ver con la tartamudez? Fue en la clase de Hayakawa donde por primera vez me di cuenta de lo mucho que me intimidaba la autoridad y de cmo so menoscababa mi propia percepcin de m mismo. Hayakawa nos invit a escribir un artculo a la semana sobre cualquier

cosa que quisiramos. De la extensin que quisiramos. De cualquier tema. En cualquier idioma. Como no tena ningn requisito que cumplir, cada palabra, desde el principio, era ma. Escriba sobre las cosas que quera. Fue una maravillosa (y extravagante) experiencia. Tiempo atrs, en el colegio, si el profesor nos hubiera mandado escribir un artculo de 1000 palabras, mi artculo habra empezado con la palabra 1001. Pero en la clase de Hayakawa, con cada palabra que yo escriba, experimentaba lo que se senta al ser yo mismo, al escribir desde el alma, al estar apoyado y reconocido por una autoridad al alcance de la mano. Sabes cmo se desarrollaban las clases? Veinticinco personas se sentaban en un amplio crculo. Entonces Hayakawa entraba, se sentaba, miraba alrededor, y deca, "Bueno, sobre qu hablaremos esta noche?". Alguna gente estaba intimidada por la ausencia de organizacin. A M ME ENCANTABA! Cunta libertad haba! Senta que al fin podra tomar una profunda inspiracin y ser yo mismo. Nunca haba tenido so desde que era un nio. La gente siempre me estaba diciendo lo que tena que hacer, y cmo hacerlo. Nunca conoc lo que se siente al hablar espontneamente, libremente y honestamente en presencia de una figura autoritaria no crtica, y estar totalmente apoyado. En Semntica General, que es lo que Hayakawa enseaba, aprend algunas cosas sobre cmo funcionaba mi mente, y especialmente, cmo la forma de usar el lenguaje moldeaba mi percepcin de la realidad. En particular, aprend qu debilitantes pueden ser las etiquetas. Por ejemplo, t me invitas a cenar a tu casa, y unos das antes alguien te dice, "No s cmo contarte esto, pero John Harrison es un ladrn". Sacaras la plata buena? O sacaras el acero inoxidable? Probablemente lo segundo. Supongamos que en lugar de eso te hubiera dicho tu informante, "Sabes, John rob algo una vez". Entonces qu? Puesto que ya no tengo la etiqueta de ser un ladrn, probablemante no estaras demasiado preocupado. Pero quiz ests todava alerta. Por otra parte, si t preguntaste a tu informante, "Bueno, Qu rob John?" y ella dijo, "Oh, John rob 15 peniques del cerdito de su primo cuando tena 9 aos" (historia real!), el asunto de la vajilla de plata probablemente ni hubiera surgido. En la clase de semntica general, consegu ver cmo la forma en que usaba el lenguaje me llevaba a visiones errneas como proposiciones del tipo "o sto o lo otro". Soy un triunfador. Soy un fracasado. Soy tartamudo. No soy tartamudo. Consegu entender cmo el lenguaje me llevaba a verme a m mismo de una manera particular. Estaba animado a desafiar a cada instante mis propias percepciones. Si me bloqueaba, y alguien sonrea, automticamente daba por hecho que se estaba burlando de m. La Semntica General me ense a cuestionarme cmo vea las cosas. Me ense que mi percepcin de la realidad no era en absoluto la realidad. Era slo mi percepcin. La persona podra estar sonriendo por cualquier motivo. Quiz slo dije algo que le record una vivencia divertida. Quiz sus calzoncillos estaban demasiado apretados, y la sonrisa fue una mueca de dolor. Comenc a ver que si alguien llegaba a alterarse, yo pensaba automticamente que era por algo que yo haba hecho mal. Esto creaba mucho estrs. Tambin me colocaba en posicin de retraimiento. Una vez adquir el hbito de cambiar mis percepciones, comenc a ver cosas muy interesantes. De modo que cambiar cmo pensaba jug un papel muy importante en la cura de mi tartamudez. Hubo muchas, muchas cosas como estas que acabo de describir que contribuyeron a ampliar la visin de m mismo y del mundo en general. Pero espero que tocar algunos de los puntos destacados te de una idea del proceso de curacin... y que la tartamudez es un problema que involucra a todo tu ser. Todos los perfeccionistas tartamudean? No. Todo el que esconde sus sentimientos tartamudea? No. Est toda la gente muy sensible sujeta a tartamudear? No. Toda la gente que crece con una disfluencia de alto nivel de infancia tartamudea? No. Todo el que abandona a su yo verdadero y crea un falso yo tartamudea? No. Toda la gente que emplea el lenguaje de una forma que no apoya su ego tartamuedea? No. Pero qu ocurre si coges todos estos factores y los juntas? Si los pones juntos de la forma adecuada, creas un sistema auto-reforzante que es ms grande que la suma de las partes. No son las partes, sino cmo funcionan juntas lo que crea los comportamientos de bloqueo que la mayora de la gente llama tartamudez. Recuerda, a menos que coloques las partes juntas debidamente, tu no terminars con bloqueo crnico. A los 35 aos, la tartamudez haba desaparecido bastante de mi vida. Para entender por qu, puede ser til comparar mis hexgonos de cuando era un adolescente, y de cuando estaba en la mitad de los 30: A los 15 aos Creencias A los 35 aos

No tengo vala (baja autoestima) Debo caer simptico a toda costa Lo que tenga que decir no es importante Debo complacer a todo el mundo La gente fija su atencin en m El mundo quiere que yo sea bueno Expresar los sentimientos es malo El mundo tiene que adecuarse al modelo de mi madre Mis necesidades siempre son secundarias Percepciones La gente est juzgndome No estoy a la altura Estoy siendo agresivo La otra persona est diciendo la verdad Internciones Mis intenciones de hablar y no hablar estn luchando mutuamente Respuestas psicolgicas Soy sensitivo y rpido en reaccionar Comportamientos fsicos Tenso mis labios y las cuerdas vocales y mantengo la respiracin cuando estoy preocupado por hablar Me retraigo

Tengo vala (alta autoestima) Debo ser autnticamente yo Lo que tenga que decir es importante Debo complacerme a m mismo La gente fija su atencin en ellos mismos El mundo quiere que yo sea yo mismo Expresar los sentimientos es deseable El mundo est perfecto como est Puedo decidir cundo mis necesidades tienen prioridad Yo soy el que se juzga Lo hago lo mejor que puedo Estoy siendo enrgico La otra persona puede que este diciendo la verdad(y puede que no) Mis intenciones estn alineadas. Tengo claro cuando quiero hablar, y est bien hablar Soy sensitivo y rpido en reaccionar

Mantengo todo suelto y flexible Me dejo llevar

A dnde estamos llegando con la tartamudez? Estamos al fin comenzando a hacer algn progreso? Creo que s. Mi conjetura es que dentro de los cinco pximos aos, habr respuestas definitivas sobre qu es la tartamudez crnica y cmo abordarla. De hecho, creo que ahora mismo ya tenemos muchas de las respuestas, con slo identificar qu es lo que ya sabemos. La razn por la que creo que sto ocurrir es similar a lo que est ocurriendo con el proyecto SETI. SETI, como podis saber, se propone la bsqueda de inteligencia extraterrestre y es el programa que est organizando los esfuerzos para encontrar vida en el espacio exterior. Entre otras cosas, SETI est recopilando cantidades muy grandes de transmisiones de radio desde el profundo espacio. Estos datos necesitan ser procesados y analizados por si fueran ejemplos de transmisin inteligente. Esto requiere una enorme potencia de proceso, ms potencia de supercomputadoras de la que jams ser capaz de conseguir la organizacin. Cmo podran ellos enfrentarse a tan hercleo trabajo. As las cosas, varios aos atrs alguien trajo a colacin una brillante solucin. Descomponer los datos en pequeos trozos y enviarlos a cientos de miles de computadoras domsticas. En lugar de ejecutar los salvapantallas, los propietarios de ordenadores podran autorizar a sus mquinas a procesar los datos cuando no estuvieran usando el ordenador. Los datos seran entonces reenviados a SETI para ser ensamblados y procesados ulteriormente. Un proceso similar ya ha empezado a darse con la tartamudez. Con cientos de miles de usuarios trabajando para resolver el problema, y con lo que Internet conlleva de compartir sus experiencias, ahora tenemos la potencia de fuego para encontrar la solucin al problema que tanta gente ha credo irresoluble. Esto es porque todo el mundo est facultado para ser parte de la solucin. Traer a colacin respuestas ya no es de dominio exclusivo de los profesionales. Es un esfuerzo que nos compete a todos nosotros. Por ejemplo, Cunta gente est en un chat de tartamudez? Cunta gente est en algunos otros foros de Internet relacionados con la tartamudez? Revisa los recursos de tartamudez en Internet si todava no ests familiarizado con ellos. Con este enorme dilogo que est teniendo lugar con la tartamudez, la gente corriente est haciendo cosas extraordinarias. Estn escribiendo libros. Estn aportando sugerencias para las terapias. Y estn ayudando a los investigadores y patlogos del habla a estar mejor informados. En la conferencia anual de la Asociacin Nacional de Tartamudez de este ao, hemos mantenido el Primer Simposio Comn para Investigadores y Afectados. Esta reunin, cuya confeccin llev dos

aos, es, hasta donde yo s, la primera como encuentro de todos en la historia de la investigacon en tartamudez. Fue diseada para facilitar interacciones entre investigadores y afectados por los desrdenes de la fluidez. Durante un da y medio, cincuenta cientficos y clnicos, junto con cincuenta que hablaban por los afectados, abordaron el estado presente y futuro de la investigacin en tartamudez e hicieron un borrador de ideas para futuros estudios. Este es el tipo de colaboracin sobre el que estoy hablando. Tambin hay un nmero de profesionales del habla que han estado ntimamente implicados con la comunidad tartamuda a travs de Internet durante los ltimos diez aos, y por medio de asistencias a reuniones y conferencias de la Asociacin Nacional de la Tartamudez. Ha sido interesante ver cunto han crecido y cmo han cambiado sus puntos de vista como resultado de ello. Estoy seguro de que la gente aqu est diciendo, "Bueno, y qu puedo hacer yo? Cmo puedo empezar a desmontar mi hexgono de tartamudez? Cmo puedo empezar a dejar atrs mis bloqueos de habla? Cmo puedo conseguir que hablar sea divertido?" Aqu hay algunas cosas que puedes hacer:

Comienza a leer. No slo sobre tartamudez. Empieza a leer sobre todos esos temas que tienen que ver con quien t eres como ser humano. Comienza a ser un buen observador. No slo de ti mismo como tartamudo, sino de ti como persona. Fjate en las formas sutiles y cmo la manera en que funciones como persona afecta a tu habla. Comienza a hacerte preguntas como, "Supongamos que no me hubiera bloqueado en esa situacin, qu habra ocurrido?" No te quedes en respuestas obvias como, "Bien, si no me hubiera atascado, quiz habra tartamudeado". Ve ms all. Qu ms podra haber ocurrido si hubieras mostrado de verdad la versin ntegra de quien t eres? Haz un diario. Sal de tu zona de confort. Experimenta. Intenta nuevas cosas. Recuerda, hay una buena oportunidad para que las respuestas no estn bajo la luz de la farola, sino en la oscuridad donde hay que ir palpando. Consigue conocer tu comportamiento tartamudo con pormenorizado detalle, de forma que puedas copiarlo a propsito, hasta el ms sutil grado. Conoce qu ests haciendo cuando te bloqueas. No te permitas a ti mismo ser inconsciente. Trabaja con un profesional del habla, si lo necesitas, para que te eche una mano con esto. Y por el amor de Dios, conctate a internet si todava no ests ah, y empieza a dialogar con la gente que tiene una enorme cantidad de sabidura y entendimiento que compartir.

Me gustara concluir leyendo un par de emails enviados a la website de neuro-semantics por otros tantos miembros de la lista que han estado participando durante los ltimos seis meses. Son gente que se ha visto profundamente afectada por su participacin en internet. El primero es de Robert y dice: "Me gustara compartir algunos de mis logros que habran sido algo extrao para m hace seis meses. Yo, tambin, y probablemente la mayora de vosotros ah fuera, quera librarme conscientemente de la tartamudez. Ahora comprendo que dejando slo de tartamudear habra sido igual de viejo, pero sin tartamudear. Si hubiera "arreglado" mi tartamudez, puede que la vida hubiera sido ms fcil, pero habra tenido el mismo modelo de vida. Es a m mismo a quien tengo que curar. Restituirme a m mismo me permite cambiar la vida para mejor... He empezado un nuevo viaje que nunca me di cuenta de que estaba ah a mi alcance. Y... aqu viene la parte PICA... como consecuencia la tartamudez me abandona. S... sencillamente deja de ir a su libre albedro. Vaya! No se a vosotros chicos y chicas, pero a m me alucina. Y finalmente, este es de Prasun, que est en el auditorio y que escribi esto no hace mucho: "Este grupo est cambiando de verdad la vida de las personas. Es asombroso cmo la tecnologa facilita esto. He progresado considerablemente, y he alcanzado el punto donde te das cuenta de que una comunicacin eficaz es muchsimo ms que simplemente NO tartamudear. Desde el ltimo mes o as, no me ha estado importando si tartamudeo o no, ya no es aquel gran malestar que tena un tiempo atrs. El concepto de "cada libre" de John es muy til, y tras caer libremente en las situaciones que antes eluda con regularidad, las cosas se han tornado verdaderamente tranquilas. En general hay mucha menos tensin, febrilidad, preocupacin... puede ser que est surgiendo mi yo real. Desde luego lo ms importante es mi propia relacin conmigo mismo, que ha mejorado inmensamente. Qu habra hecho sin este grupo!" Damas y caballeros, grandes cambios estn teniendo lugar ahora en la manera de ver la tartamudez. Est ocurriendo ahora. Hay miles participando en el proceso. No te apuntars a la diversin?