Anda di halaman 1dari 7

Egipto

Orgenes del pueblo egipcio Los orgenes de la antigua civilizacin egipcia, que muchos consideran como una de las fuentes de la cultura occidental, no se pueden establecer con certeza. Los testimonios arqueolgicos sugieren que los primitivos habitantes del valle del Nilo estuvieron bajo la influencia de las culturas del Prximo Oriente, pero el grado de esta influencia est por determinar. Tanto la descripcin del desarrollo de la civilizacin egipcia, como los intentos de identificar sus fundamentos intelectuales, son en gran parte una serie de conjeturas basadas en los descubrimientos arqueolgicos de los restos de ruinas, tumbas y monumentos, la mayora de los cuales contienen muestras muy valiosas de la cultura antigua. Las inscripciones en jeroglficos, por ejemplo, han proporcionado datos de extrema importancia. La base para el estudio del periodo dinstico de la historia egipcia, entre la primera dinasta y el periodo de los tolomeos, reside en el Aegyptiaca de Manetn, un sacerdote tolemaico del siglo III a.C., que organiz una lista de reyes dividida en 30 dinastas. Ver: PSU: Historia y Ciencias Sociales; Pregunta 55 Existe un acuerdo general sobre las divisiones de la historia egipcia, hasta la conquista de Alejandro III el Magno, en los imperios antiguo, medio y nuevo con periodos intermedios, seguidos por los periodos tardo y de los tolomeos, fijado cronolgica y genealgicamente gracias a los nuevos hallazgos y el uso creciente de sofisticados mtodos de datacin. Prehistoria El Alto Egipto (ampliar imagen) y el Bajo Egipto

Hace unos 60.000 aos, el ro Nilo comenz las inundaciones anuales de los terrenos de su cuenca, dejando tras de s un frtil suelo aluvial. Las reas cercanas a la llanura de inundacin permitieron garantizar los recursos alimentarios y el agua Con el tiempo, los cambios climticos, que comprendan periodos de aridez, permitieron afianzar el asentamiento humano en el valle del Nilo. Desde el periodo calcoltico (edad del cobre, que comienza hacia el 4000 a.C.), hasta comienzos del Imperio Antiguo, la poblacin se extendi por una gran rea. En el sptimo milenio a.C., Egipto contaba con unas condiciones medioambientales apropiadas para la ocupacin humana. Se han encontrado evidencias de asentamientos desde ese tiempo en las reas del sur o Alto Egipto; restos de ocupacin similares se han descubierto en los emplazamientos nubios (actualmente Sudn). Se han encontrado bastantes fragmentos de cermica en las tumbas del Alto Egipto desde el cuarto milenio a.C. (en el periodo predinstico) que permiten establecer una secuencia de datacin relativa. El periodo predinstico, que finaliza con la unificacin de Egipto en un nico reino, se subdivide por lo general en tres fases, cada una de ellas se refiere a los yacimientos en los cuales se encontraron sus materiales arqueolgicos: badariense, amratiense (Nayada I) y geerziense (Nayada II y III). Los yacimientos del norte (desde el 5500 a.C.) han proporcionado material para establecer una datacin arqueolgica de cierta continuidad pero no ofrece una cronologa larga como las encontradas en el sur.

Periodo predinstico (o arcaico) Las fuentes arqueolgicas muestran el nacimiento, hacia el final del periodo geerziense (3200 a.C.), de una fuerza poltica dominante que se convirti en el elemento de consolidacin del primer reino unificado del antiguo Egipto. El jeroglfico ms antiguo que se conoce data de este periodo; pronto los nombres de los soberanos empezaron a aparecer en los monumentos. Tras la finalizacin del reinado de Narmer (3100 a.C.), siguieron la I y II Dinastas (3100-2755 a.C.), con al menos 17 reyes. Algunas de las grandes estructuras funerarias (predecesoras de las pirmides) se construyeron en Sakkara y Abidos durante la existencia de estas dos dinastas. El Imperio Antiguo El Imperio Antiguo (2755-2255 a.C.) comprende desde la III hasta la VI Dinastas. La capital estaba en el norte, en Menfis, y los monarcas mantuvieron un poder absoluto sobre un gobierno slidamente unificado. La religin desempe un papel importante, como queda registrado en la mitologa egipcia; de hecho, el gobierno haba evolucionado hacia un sistema teocrtico, en donde el faran era considerado un dios en la tierra, por lo que gozaba de un poder absoluto. La edad de oro La III Dinasta fue la primera de las ubicadas en Menfis, y su segundo soberano, Zoser o Djoser (27372717 a.C.), reforz la unidad nacional al unir los smbolos del norte y sur en su construccin funeraria en Sakkara. En general, la III Dinasta marc el principio de la edad de oro de una nueva y vigorosa cultura. La IV Dinasta se inici con el faran Snefru, entre cuyos proyectos de edificacin se encontraban las primeras pirmides en Dahshur (al sur de Sakkara). Snefru, el rey guerrero del cual quedan extensos documentos, realiz campaas en Nubia, Libia y el Sina. El desarrollo del comercio y la minera trajo la prosperidad al reino. Snefru fue sucedido por su hijo Keops, que erigi la Gran Pirmide en Gizeh. Aunque se conoce poco de su reinado, aquel monumento no slo atestigua su poder sino que tambin indica la complejidad que la burocracia haba alcanzado. Redjedef, hijo de Keops (rein en 2613-2603 a.C.), introdujo una divinidad asociada al elemento solar (Ra o Re) en el ttulo real y en el panten religioso. Kefrn, otro hijo de Keops, sucedi a su hermano en el trono y construy su complejo funerario en Gizeh. Otro miembro de la dinasta fue Mikerinos (rein en 2578-2553 a.C.); conocido por haber erigido la ms pequea de las tres grandes pirmides de Gizeh.

En la IV Dinasta, la civilizacin egipcia alcanz la cumbre de su desarrollo y este alto nivel se mantuvo durante la V y VI Dinastas. El esplendor manifestado en las pirmides se extendi a numerosos mbitos del conocimiento como arquitectura, escultura, pintura, navegacin, artes menores y astronoma; los astrnomos de Menfis establecieron un calendario de 365 das. Los mdicos del Imperio Antiguo tambin mostraron un extraordinario conocimiento de fisiologa, ciruga, el sistema circulatorio humano y el uso de antispticos. Comienzo del declive Aunque la V Dinasta mantuvo la prosperidad con la ampliacin del comercio exterior y las incursiones militares en Asia, se evidenciaron los signos del declive de la autoridad real debido al aumento de la burocracia y al incremento del poder de los administradores que no pertenecan a la realeza. Unas, ltimo rey de la dinasta (rein en 2428-2407 a.C.), fue enterrado en la pirmide de Sakkara, en una cmara funeraria cuyas paredes tenan inscripciones que se han denominado eTextos de la Pirmidef. Estos textos se utilizaron tambin en las tumbas reales de la VI dinasta. Varias inscripciones autobiogrficas de funcionarios de la VI dinasta indicaban el poder decreciente de la monarqua y apuntan incluso una conspiracin contra el faran Pepi I (rein en 2395-2360 a.C.) en el que se vio implicada la mujer del soberano. Se cree que durante los ltimos aos de Pepi II, que rein en 2350-2260 a.C., el poder puede que estuviera en manos de su visir. La autoridad central en la economa tambin decreci por los decretos de exencin de impuestos. Los nomos (distritos) alcanzaron rpidamente un poder propio cuando los nomarcas (gobernadores de distrito) empezaron a establecerse de forma fija en vez de trasladarse peridicamente a los diferentes nomos. Primer Periodo Intermedio La VII Dinasta marc el comienzo del Primer Periodo Intermedio. Como consecuencia de disensiones internas, las noticias sobre la VII y VIII dinastas son bastante oscuras. Parece claro, sin embargo, que ambas gobernaron desde Menfis y duraron slo 25 aos. En este tiempo, los poderosos nomarcas (gobernadores locales) tenan el control completo de sus distritos, y las facciones en el sur y el norte rivalizaron por el poder. Durante las IX y X Dinastas, los nomarcas cercanos a Heraclepolis controlaron su rea y extendieron su poder hacia el norte hasta Menfis (incluso hasta el delta) y hacia el sur, hasta Asiut (Licpolis). Los nomarcas rivales de Tebas establecieron la XI Dinasta, que controlaba el rea desde Abidos hasta Elefantina, cerca de Siene (hoy Asun). La primera parte de esta dinasta, la primera del Imperio Medio, se superpuso a la ltima etapa de la X Dinasta. El Imperio Medio Sin un gobierno centralizado, la burocracia no era efectiva, ya que se impuso la atomizacin del poder. El arte egipcio se hizo ms local, y no se construy ningn complejo funerario destacado. La religin tambin se democratiz cuando las clases inferiores reclamaron privilegios que previamente estaban reservados slo a la realeza. Por ejemplo, podan usar fragmentos extrados de los Textos de las Pirmides en las paredes de sus atades o tumbas. Reunificacin

Aunque el Imperio Medio (2134-1784 a.C.) se data englobando la XI Dinasta, comienza propiamente con la reunificacin del territorio por Mentuhotep II (rein en 2061-2010 a.C.). Los primeros soberanos de la dinasta intentaron extender su control desde Tebas hacia el norte y el sur a la vez, iniciando un proceso de reunificacin que Mentuhotep complet, despus del 2047 a.C. Mentuhotep gobern durante ms de 50 aos, y a pesar de rebeliones espordicas, mantuvo la estabilidad y el control en todo el reino. Reemplaz algunos nomarcas y limit el poder de los nomos, que todava era considerable. Tebas fue su capital, y su templo funerario en Dayr al-Bahari incorpor elementos tradicionales y religiosos; la tumba se separ del templo y no hubo pirmide. El reinado del primer faran de la XII Dinasta, Amenemes I, fue pacfico. Estableci una capital cerca de Menfis y, al igual que Mentuhotep, fren las pretensiones tebanas y favoreci la unidad nacional. Sin embargo, al importante dios tebano Amn se le otorg ms importancia que a otras divinidades. Amenemes exigi la lealtad de los nomarcas, reorganiz la burocracia y form un cuerpo de escribas y administradores. La literatura fue predominantemente propagandstica y estaba diseada para fortalecer la imagen del faran como "buen pastor" ms que como un dios inaccesible. Durante los ltimos diez aos de su reinado, Amenemes rein con su hijo como co-regente. La historia de Sinuh, una obra literaria escrita en el Imperio Nuevo, da a entender que el rey fue asesinado. Los sucesores de Amenemes continuaron su programa. Su hijo, Sesostris I (rein entre 1962-1928 a.C.) erigi fortalezas por toda Nubia y estableci relaciones comerciales con el extranjero. Envi gobernadores a Palestina y Siria, y luch contra los libios en el oeste. Sesostris II, (rein en 1895-1878 a.C.), comenz el saneamiento de Fayn. Su sucesor, Sesostris III (rein entre 1878-1843 a.C.), construy un canal en la primera catarata del Nilo, form un ejrcito permanente (que utiliz en su campaa contra los nubios) y edific nuevas fortalezas en la frontera meridional. Dividi administrativamente Egipto en tres unidades geogrficas, cada una controlada por un oficial bajo la supervisin de un visir y no reconoci a ninguno de los nobles provinciales. Amenemes III continu la poltica de sus predecesores y ampli la reforma sobre la propiedad de la tierra. Los reyes tebanos iniciaron un enrgico renacimiento de la cultura. La arquitectura, el arte y joyera del periodo revelan una extraordinaria delicadeza de diseo, y la poca se considera la edad de oro de la literatura egipcia. Segundo Periodo Intermedio Los soberanos de la XIII Dinasta, aproximadamente unos 50 en 120 aos, fueron ms dbiles que sus predecesores, aunque todava mantuvieron el control de Nubia y la administracin del gobierno central. Sin embargo, durante la ltima parte de su reinado, su poder fue puesto a prueba no slo por la rival XIV Dinasta, que no obtuvo el control sobre el delta, sino tambin por los hicsos, que invadieron Egipto desde Asia occidental, instalndose en el norte de Egipto. Como el gobierno central entr en un periodo de declive, su presencia hizo posible una entrada masiva de poblacin desde la costa fenicia y Palestina, y el establecimiento de la dinasta hicsa, comenzando el Segundo Periodo Intermedio, una poca de confusin que dur unos 214 aos.

Los hicsos de la XV Dinasta reinaron desde su capital, situada en Avaris, en la parte este del delta, lo que les permita mantener el control sobre las zonas media y alta del pas. Contempornea a la dinasta hicsa, existi una XVI Dinasta, que rein en la zona central de Egipto. Un tercer poder coetneo a los otros dos ejerci la autoridad de forma ms independiente sobre el sur, la XVII Dinasta tebana, que domin el territorio entre Elefantina y Abidos. El soberano tebano Kames (rein en 15761570 a.C.) luch con xito contra los hicsos, pero fue su hermano Amosis I quien los derrot finalmente, reunificando de nuevo Egipto. El Imperio Nuevo Con la unificacin del territorio egipcio y la fundacin de la XVIII Dinasta por Amosis I, comenz el Imperio Nuevo (1570-1070 a.C.). Amosis restableci los lmites, los objetivos y la burocracia del Imperio Medio, y reactiv su programa de aprovechamiento de la tierra. Mantuvo el equilibrio de poder entre los nomarcas y l mismo con el apoyo del ejrcito. La importancia de la mujer en el Imperio Nuevo se ilustr por los altos ttulos y la destacada posicin de las esposas y madres de los faraones. Los faraones de la XVIII Dinasta Una vez que Amenhotep I (rein en 1551-1524 a.C.) tuvo pleno control sobre su administracin, fue co-regente durante cinco aos y comenz a extender los lmites de Egipto hacia Nubia y Palestina. En una gran construccin en Karnak, Amenhotep, al igual que sus predecesores, separ su tumba de su templo funerario e inici la costumbre de ocultar su ltima morada. Tutmosis I continu los avances del Imperio Nuevo y reforz la preeminencia del dios Amn; su tumba fue la primera en construirse en el valle de los Reyes. Tutmosis II, hijo de su ltima esposa, le sucedi, casndose con la princesa real Hatshepsut para consolidar su pretensin al trono, manteniendo los xitos de sus predecesores. Cuando muri en el 1504 a.C., su heredero, Tutmosis III, era todava un nio, por lo que Hatshepsut gobern como regente; un ao despus coron faran a Tutmosis, y desde entonces madre e hijo gobernaron conjuntamente. Cuando Tutmosis III se convirti en el El Egipto histrico nico soberano tras la muerte de (ampliar imagen) Hatshepsut en 1438 a.C., reconquist Siria y Palestina, que se haban separado con anterioridad, y continu la expansin territorial del Imperio; sus anales en el templo de Karnak constituyen la crnica de la mayor parte de sus campaas. Casi 20 aos despus de la muerte de Hatshepsut, orden la eliminacin de su nombre y sus imgenes de todos los edificios donde haban sido inscritos. Amenofis II (rein en 1453-1419 a.C.) y Tutmosis IV intentaron mantener

las conquistas en Asia a pesar de los intentos de expansin de los reinos de Mitanni y de los hititas, aunque precis entablar negociaciones y usar la fuerza. Amenofis III gobern de forma pacfica durante casi cuatro dcadas (1386-1349 a.C.) en las que florecieron el arte y la arquitectura. Mantuvo el equilibrio de poder entre los estados limtrofes con Egipto mediante la diplomacia y edific el gran templo de Amn en Luxor. Su hijo y sucesor, Amenofis IV, fue un reformador religioso que combati el poder de los sacerdotes de Amn. Amenofis IV abandon Tebas por una nueva capital, Akhetaton (la moderna Tell el-Amarna), que fue construida en honor de Atn, el disco solar sobre el que se centr la nueva religin monotesta. Sin embargo, la revolucin religiosa fue abandonada al final de su reinado y su yerno, Tut Anj Amn, volvi a instalar la capital en Tebas. Tut Anj Amn es conocido hoy, sobre todo, por la suntuosidad de su tumba, encontrada prcticamente intacta en el Valle de los Reyes por los arquelogos britnicos Howard Carter y George Herbert, conde de Carnarvon en 1922. La XVII Dinasta termin con Horemheb (rein en 13211293 a.C.). El Periodo Ramesida El fundador de la XIX Dinasta, Ramss I (rein en 1293-1291 a.C.) haba servido durante el reinado de su predecesor como visir y jefe del ejrcito. Gobern slo dos aos y fue sucedido por su hijo Seti I (rein en 1291-1279 a.C.); dirigi campaas militares contra Siria, Palestina, los libios y los hititas. Seti construy un santuario en Abidos; al igual que su padre, favoreci la capitalidad del delta, instalando su centro cerca de Tanis. Le sucedi su hijo Ramss II que rein durante 67 aos. Fue responsable de la mayor parte de las construcciones en Luxor y Karnak, al construir el Ramesseum (su templo funerario en Tebas), los templos esculpidos en la roca en Abu Simbel y los santuarios en Abidos y Menfis. Tras las campaas militares contra los hititas, Ramss hizo un tratado con ellos y se cas con una princesa hitita. Su hijo Meneptah (rein entre 1212-1202 a.C.) derrot a los denominados pueblos del mar, los invasores provenientes del mar Egeo que asolaron el Prximo Oriente en el siglo XIII a.C., hechos narrados en un texto esculpido en una estela donde figura la primera mencin escrita conocida del pueblo de Israel. Los posteriores soberanos tuvieron que hacer frente a los levantamientos constantes de las poblaciones sometidas por Egipto. El segundo soberano de la XX Dinasta, Ramss III, hizo grabar sus numerosas victorias militares en las paredes de su complejo funerario en Medinet Habu, cerca de Tebas. Tras su muerte, el Imperio Nuevo decay a causa del creciente poder de los sacerdotes de Amn y del ejrcito. Tercer Periodo Intermedio El Tercer Periodo Intermedio comprende desde la XXI Dinasta hasta la XXIV. Los faraones que gobernaron desde Tanis, en el norte, rivalizaron con los sumos sacerdotes de Tebas, con los que parecan estar relacionados. Los soberanos de la XXI Dinasta puede que hayan tenido antepasados libios, porque fueron jefes libios quienes dieron origen a la XXII Dinasta. Cuando los gobernadores libios entraron en un periodo de decadencia, varios rivales se alzaron en armas para conquistar el poder. De hecho, las XXIII y XXIV Dinastas reinaron al mismo tiempo que la XXII, al igual que la XXV (cusita), la cual control de forma efectiva la mayor parte de Egipto cuando an gobernaban la XX y XXIV Dinastas, al final de su mandato. Baja poca Los faraones incluidos desde la XXV hasta la XXXI Dinastas gobernaron Egipto durante lo que se conoce como Baja poca. Los cusitas gobernaron desde el 767 a.C. hasta que fueron derrotados por los asirios en el 671 a.C. Se restablecieron los soberanos egipcios a comienzos de la XXVI Dinasta por Psamtico I. El resurgir de nuevos logros culturales, reminiscencia de pocas anteriores, alcanz su plenitud con la XXVI Dinasta. Cuando el ltimo faran egipcio fue derrotado por Cambises II en el 525 a.C., el pas cay bajo

dominio persa durante la XXVII Dinasta. Egipto reafirm su independencia con las XXVIII y XXIX Dinastas, pero la XXX Dinasta fue la ltima de soberanos egipcios. La XXXI Dinasta, que no se menciona en la cronologa de Manetn, represent el periodo de la segunda dominacin persa. Periodos helenstico y romano La ocupacin de Egipto por las tropas de Alejandro Magno en el 332 a.C. supuso el fin del dominio persa. Alejandro design al general macedonio Tolomeo, conocido despus como Tolomeo I Ster, para gobernar el pas. Aunque se nombraron tambin dos gobernadores egipcios, el poder estuvo en manos de Tolomeo, quien en pocos aos se hizo con el control absoluto del pas. La dinasta de los Tolomeos La mayor parte de este periodo estuvo caracterizada por las rivalidades con otros generales, que se haban adueado de las distintas partes del imperio de Alejandro Magno tras su muerte en el 323 a.C. En el 305 a.C. asumi el ttulo real y fund la dinasta de los Tolomeos. El Egipto Tolemaico fue una de las mayores potencias del mundo helenstico, y en varias ocasiones extendi su dominio sobre zonas de Siria, Asia Menor, Chipre, Libia, Fenicia y otros territorios. Debido en parte a que los gobernantes egipcios desempearon un papel reducido en los asuntos de Estado durante el periodo de los Tolomeos, con frecuencia estallaron revueltas como manifestacin del desacuerdo de la poblacin, que fueron rpidamente aplastadas. En el reinado de Tolomeo VI Filomtor, Egipto se convirti en un protectorado dependiente de Antoco IV de Siria, que invadi con xito el pas en el 169 a.C. Los romanos forzaron a Antoco a entregarles el pas, el cual qued dividido entre Tolomeo VI Filomtor y su hermano menor, Tolomeo VII, que obtuvo el control completo del pas a la muerte de su hermano en el 145 a.C. Los siguientes representantes de la dinasta preservaron la riqueza y la situacin de Egipto, pero perdiendo continuamente territorio a favor de Roma. Cleopatra VII fue la ltima gran soberana de la dinasta de los Tolomeos. En un intento para mantener el poder de Egipto se ali con Cayo Julio Csar y, ms tarde, con Marco Antonio, pero estas acciones slo aplazaron el final del poder egipcio. Despus de que sus tropas fueran derrotadas por las legiones romanas mandadas por Octavio (despus emperador Cayo Julio Csar Octavio Augusto), Cleopatra se suicid (ao 30 a.C.).