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Carta a Frances Aparicio: Antes que nada, quiero darte las gracias por algo que hiciste hace

aos y que an llevo conmigo. Cuando publiqu la coleccin En el pas de las maravillas y empec a leerla en pblico, muchas personas me pidieron versiones en ingls de mis poemas en espaol. Uno de los poemas que ms solicitaron fue "Dios se muda". En ese momento no me senta segura en lo absoluto como para traducir mi poesa, ni la de nadie ms. Recuerdo que te escrib en Michigan y te pregunt si lo haras, y fuiste tan amable que me enviaste tu traduccin. Yo la revis y le hice unos pequeos cambios para que no sonara como que mi voz se haba perdido en la traduccin, y luego de eso siempre que leo el poema en foros pblicos especifico que la traduccin es tuya. Recientemente he tenido tiempo al fin de releer artculos que haba dejado atrs hace tiempo, pero a los cuales quera responder. Me ha tomado aos construir un "lugar propio" en el mundo para poder entregarme a la escritura sin necesariamente seguir divulgando en la academia los trabajos de otras mujeres como deber profesado. En un momento durante mi carrera potica, cuando me invitaron a leer mi trabajo en foros pblicos, me rehus y slo aceptaba si poda dedicar la mitad de la lectura a los trabajos de otras mujeres que en aquellos momentos eran desconocidas, como Julia lvarez, Marjorie Agosin, Sandra Esteves, Lorraine Sutton y muchas otras. Como dije, recientemente me encontr nuevamente con tu artculo/ captulo: "De identidad tnica a multiculturalismo. Lo le con jbilo e incluso publiqu el PDF, que ahora est disponible en mi pgina de Facebook. Tu trabajo siempre ha tenido una profundidad que le falta a muchos, y un toque humano que agradezco. En ese artculo me llamaron la atencin varias cosas. Slo opinar sobre lo que escribiste acerca de mi poesa, ya que los dems pueden hablar por s mismos y ya no necesito utilizar mi voz para defender a nadie. Tienes razn, haba rabia en mis primeros poemas. Recientemente revisit el tema de la rabia haciendo lecturas ms formales del tema. La rabia es una herramienta importante. Es particularmente importante para nosotras que, como explican Gilbert y Gubart, salimos del tico directamente al aula". Nos llamaban "mujeres locas" por muchas razones, pero una de ellas es que nos atrevimos a ensear la literatura loca" de los marginados. Mi rabia/locura potica era la manera en que enfrentaba al mundo que me rodeaba en la academia y que quera doblegarme. En muchos foros y talleres he recomendado que objetivemos nuestra rabia como herramienta en la escritura. Sin psicoterapia, all cuando comenc a escribir, me dej llevar por la manera ms productiva de utilizar la rabia: escribir poesa. Muchas personas me han escrito a travs de los aos para decirme que algunos de esos poemas logran expresar en palabras sus propios sentimientos. Otros se sintieron amenazados porque se vieron

reflejados en los poemas y en un momento de paranoia habitual tomado de la psique de la academia, pensaron que haban inspirado alguno de ellos. Recuerdo a un hombre en una conferencia acadmica que me dijo abiertamente: Me da miedo ser el tema de algn poema tuyo. Me re profundamente de su comentario. Mi rabia fue utilizada con otros fines. Fui "adicta" a la lucha por la justicia. Mi necesidad fue adquirir los privilegios que nunca tuve para la generacin de estudiantes a quien ense. Uso la palabra "adiccin" deliberadamente porque no haba injusticia que percibiera que no confrontara/enfrentara. Ahora en la vejez, s que dej una huella en el mundo acadmico para que los jvenes disfruten los beneficios que ganamos con nuestras batallas. Y digo "nuestras" porque no estaba sola. Muchas en este grupo de mujeres pioneras/locas fueron mujeres negras. A la larga, muchas fuimos marginadas en el mundo acadmico y ya no ejercemos las profesiones donde construimos nuestro legado. Frances, esto no me amarga, porque en definitiva, s que la nica marca que tengo que hacer en este mundo es la diferencia que he logrado en mi propia vida. Y en efecto, mis luchas han dado fruto, resultando en una quietud del alma muy personal. Pero basta de mi rabia potica y legal. Voy al segundo tema que quera discutir contigo: la nocin de que mi trabajo cae bajo la categora de poetas Nuyorican. El honor es inmenso. Digo inmenso porque los poetas en esa generacin fueron/son verdaderos pioneros y pioneras en el concepto de escribir literatura en el exilio, formando parte todava del patrimonio de nuestra Isla. Lamentablemente, como bien sabes, este grupo de poetas sufri el rechazo del mundo acadmico, tanto en Puerto Rico como en Estados Unidos, y mi batalla para incluirlos e incluirlas en mis clases recibi fuerte oposicin de los acadmicos. Yo nac en Puerto Rico, Frances. Vine a viajar a Nueva York un verano a los 14 aos con mi madre para una breve visita a su familia. Ella adems me quera mostrar su segunda ciudad favorita; la primera y ms importante para ella era el Viejo San Juan, donde naci. Curs escuela elemental, superior, universidad y algunos cursos de posgrado en la Isla. Tambin trabaj en muchos lugares en Puerto Rico: fui secretaria legal; estuve a cargo de un banco de sangre en el Hospital de Santurce, donde ahora se encuentra el Museo de Puerto Rico; fui empleada en Plaza las Amricas. Tambin fui maestra en la Academia Mara Reina, donde tuve el honor de ensear Espaol e Historia Mundial a algunas de las ms destacadas arquitectas, presidentes, doctoras, madres e hijas que viven ahora en nuestra Isla. De hecho, mi ms reciente viaje a Puerto Rico, para visitar a la nica ta que me queda, fue totalmente financiado por mis ex alumnas de la Academia Mara Reina. Me explicaron sus razones en un conmovedor correo electrnico: haba sido su modelo, fuente de risa, alegra y conocimiento.

Paradjicamente, mi primera incursin como defensora de los derechos humanos y los derechos civiles fue ante la Comisin de Derechos Civiles de Puerto Rico, cuando aun estudiaba en la Universidad del Sagrado Corazn. Fui depuesta en una investigacin que la Comisin hizo sobre la existencia o ms bien, sobre la ausencia de libertad acadmica en las universidades privadas del pas. Mi deposicin fue una de las pocas citadas en la decisin impresa publicada. Era estudiante en ese momento, as que creo entender bien qu es luchar por la libertad acadmica en nuestro pas desde una perspectiva muy personal. En 1974 dej Puerto Rico por razones de las cuales he escrito en otros lugares (visita mi blog "Luzma Speaks" ). De 1974 a 1978 pasaba alrededor de 7 meses del ao en Pensilvania y 5 o ms en Puerto Rico. As que nunca fui una "ciudadana ausente". He votado en las elecciones, viv en la casa de mis padres, mi casa no era en Pensilvania sino en Santurce, Puerto Rico. Cuando entr a cursar mi Doctorado en Bryn Mawr, insist en que no se me presentara como estudiante de "el Estado Libre Asociado de Puerto Rico", sino de la "nacin de Puerto Rico". Desde el 1978 hasta el 1987, aunque estaba enseando en Estados Unidos, continu pasando alrededor de 7 meses al ao en Nueva Jersey y 5 meses o ms en Puerto Rico. Tena un apartamento en la Isla. La mayora de mis poemas de esa poca, ya sean en ingls o espaol, exceptuando The Margarita Poems, fueron escritos en casa de mi madre, que tambin era la ma, o en casa de mis tas en la Isla. Mi madre muri en 1987 y es ah que termin mi situacin de residente parcial entre Estados Unidos y la Isla. Al menos la mitad de los poemas en mi libro Y otras desgracias estn basados en mis experiencias viviendo en Puerto Rico. Una vez mi madre muri, no me alcanzaba para vivir all la mitad del ao, as que empec a viajar menos a la Isla, slo alrededor de 3 o 4 veces al ao. The Margarita Poems fue el primer libro que escrib completamente en los Estados Unidos, y ni siquiera fue en Nueva York, sino en mis viajes entre Nueva Jersey y Kansas. Por qu te explico todo esto? Porque muy pocas personas saben que toda mi formacin fue en Puerto Rico, que tuve una carrera en Puerto Rico, que estudi en Puerto Rico y que, por ende, soy puertorriquea. S, mi madre era Nuyorican, pero vivi su vida adulta, desde los 23 aos hasta el da de su muerte a sus 73, en Puerto Rico. El hecho de que ella creci en Nueva York me ayud a aceptar a sus compaeros Nuyoricans con alegra, orgullo e inclusin. Me dio una visin ms amplia de "quin pertenece". He escrito dos libros muy ignorados sobre literatura puertorriquea, uno de ellos publicado por la Editorial Cultural. Muchos de mis artculos acadmicos fueron publicados en la Isla: en la Revista de Estudios Hispnicos, Mairena, y en la Revista del Instituto de Cultura, entre otros. Presid los primeros paneles en el MLA sobre Rosario Ferr, Luis Rafael Snchez y Nilita

Vients. Mis artculos ms recientes son acerca de los trabajos de Daniel Torres y Nemir Matos Cintrn. An hoy envo artculos a La acera y Dilogo. Me he mantenido en contacto con la nueva generacin de crticos y escritores all. Dado que hay cada da menos puertorriqueos viviendo en Puerto Rico, supongo que algunas personas en la Isla de mi generacin literaria estn por alcanzar su sueo: ser solamente ellos los nicos que terminen incluidos en la literatura puertorriquea. Y se han esforzado por excluirme y excluir a otros y otras porque ramos/somos demasiado gay o lesbiana o demasiado bilinge, o demasiado mujer, o no escribimos sobre las flores o no ramos nacionalistas de la "manera correcta". Est bien Frances, porque no necesito demostrarle a nadie lo que he sido siempre: islea, mujer de Puerto Rico, mujer cuyas cenizas se esparcirn all para renacer, una y otra vez, como sedimento de mi nacin. Saludos a tu hija, que recuerdo de cuando era nia, y a ti te envo un clido abrazo en sororidad y revolucin. Te agradezco el ensayo, que me abri una puerta para meditar y aclarar. Luz Maria Umpierre (Luzma) Originalmente publicada en Cruce, San Juan, Puerto Rico